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Asma Bronquial: enemigo de los nios

El asma es una enfermedad inflamatoria de las vas areas

caracterizado por episodios de dificultad respiratoria, silbidos en el pecho o


tos, principalmente matutinos o vespertinos. El nio asmtico puede lograr
disminuir o eliminar estos sntomas en algn momento, pero no por eso deja
de ser asmtico.
Existe un aumento de la reactividad bronquial (hiperreactividad) de las
vas areas frente a ciertos estmulos especficos como son los alergenos, es
decir, sustancias que pueden inducir una reaccin alrgica tales como
caros, polen, alimentos, etc. Adems, existen estmulos inespecficos, tales
como el ejercicio, aire fro, infecciones virales y el humo del cigarrillo que
tambin pueden desencadenar una crisis asmtica. El asma alrgico puede
producirse en nios y presenta ms reagudizaciones en primavera, pues es el
perodo del ao donde estn ms expuestos a los alergenos, explica la
doctora Vernica Morales, docente de la Escuela de Medicina de la
Universidad Andrs Bello, en Chile.
Va en aumento
La prevalencia de las alergias y asma estn aumentando. Se estima que ms
del 20% de la poblacin mundial sufre alguna enfermedad alrgica, mediada
por la Inmunoglobulina E (anticuerpos contra los alergenos), como es el caso
del asma alrgica, rino-conjuntivitis alrgica, dermatitis/eccema atpicos y
anafilaxia, subraya la pediatra.
El asma bronquial es de origen alrgico en ms del 60% de adultos y en el
80% de los nios y se presenta en aproximadamente el cinco a quince por
ciento de la poblacin peditrica.
Herencia

La tendencia a desarrollar alergia puede heredarse, y en algunos nios con


asma y rinitis existen antecedentes de patologas alrgicas durante el periodo
de lactante.
El 30 % de los lactantes con alergias pueden desarrollar rinitis alrgica y el
20 % podra desarrollar asma en su etapa escolar. Recientemente, se han
identificado genes causantes de alergia y algunos son especficos de la
hiperrreactividad de las vas areas; aparentemente, el asma no alrgico es
menos probable que se herede; si la madre o el padre son asmticos, los
hijos tienen un 18 a 50% de posibilidad de tener asma, y si ambos padres son
asmticos, las posibilidades aumentan hasta un 63 a 70%, agrega.
Hay que controlarlo
El asma es una de las enfermedades crnicas ms frecuentes en Pediatra y,
por tal motivo, pertenece al grupo de enfermedades que no se curan; sin
embargo en la mayora de los nios el asma se puede controlar fcilmente
por lo que la mayora de ellos puede estar libre de sntomas cuando lleguen a
la adolescencia.
Esto no significa que el asma se cura a medida que el nio crece, ya que en
la adultez el asma persiste pero sigue siendo susceptible de controlarse con
relativa facilidad, comenta la doctora.
Los nios que ms sufren las crisis de obstruccin bronquial debido a
hiperreactividad de las vas areas son los pacientes que no cumplen
adecuadamente con el tratamiento de la enfermedad y que se enfrentan a
situaciones que pueden producir una crisis obstructiva, tales como resfros,
ejercicio, alergenos, aire fro, etc. Para evitar las crisis de obstruccin
bronquial los nios y sus padres deben tener informacin sobre la
enfermedad, cumplir en forma estricta con el tratamiento farmacolgico y
evitar exponerse a situaciones o estmulos que puedan producir
hiperreactividad bronquial. El tratamiento con frmacos incluye
inhaladores durante las crisis obstructivas, sumado a otros medicamentos de
uso ms permanente como los corticoides inhalatorios, concluye.