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LA OBTENCIN DEL HIERRO DE PRIMERA FUSIN (ARRABIO)

La produccin del hierro y del acero empieza con las menas de hierro y otros
materiales requeridos (mena = mineral metalfero, principalmente el de hierro, tal
como se extrae del yacimiento y antes de limpiarlo). La mena principal usada en
la produccin de hierro y acero es la hematita (Fe203), otras menas incluyen la
magnetita (Fe304), la siderita (Fe C 03?) y la limonita (Fe 2 O 3 - XH2O) donde x
vale alrededor de 1.5). Las menas de hierro contienen de un 50 a un 70% de
hierro, dependiendo de su concentracin; la hematita contiene casi 70% de hierro.
Adems, hoy se usa ampliamente la chatarra como materia prima para la
fabricacin de hierro y acero. Las otras materias primas que se necesitan para
reducir el hierro de sus menas, son el coque y la piedra caliza. El coque es un
combustible de alto carbono, producido por el calentamiento de carbn bituminoso
en una atmsfera con bajo contenido de oxgeno durante varias horas, seguido de
una aspersin de agua en torres especiales de enfriamiento. La coquificacin del
carbn mineral deja, como subproducto, gas de alto poder calorfico, que es
utilizado como combustible en los diversos procesos subsiguientes.

El coque

desempea dos funciones en el proceso de reduccin:


1) Es un combustible que proporciona calor para la reaccin qumica y
2) produce monxido de carbono (CO) para reducir las menas de hierro. La piedra
caliza es una roca que contiene altas proporciones de carbonato de calcio (Ca
CO3). Esta piedra caliza se usa en el proceso como un fundente que reacciona
con las impurezas presentes y las remueve del hierro fundido como escoria.

Extraccin de mineral de hierro

Extraccin de coque

Extraccin de piedra caliza

Para la produccin de hierro y acero son necesarios cuatro elementos


fundamentales:

1. Mineral de hierro
2. Coque
3. Piedra caliza
4. Aire
Los tres primeros se extraen de minas y son transportados y preparados antes de
que

se

introduzcan

al

sistema

en

el

que

se

producir

el

arrabio.

El arrabio es esencialmente una aleacin de hierro y carbono con contenidos de


silicio, manganeso y fsforo que en la obtencin de la fundicin de hierro son
requeridos como elementos de aleacin, que es el producto de un proceso
conocido como la fusin primaria del hierro y del cual todos los hierros y aceros
comerciales proceden. La obtencin del acero partiendo del arrabio consiste en la
eliminacin del carbono operacin que se llama Afino y que consiste siempre en
oxidar el arrabio. El arrabio se obtiene en estado lquido, mediante la reduccin de
los

xidos

de

hierro

por

el

carbono

en

el

alto

horno.

A la caliza, el coque y el mineral de hierro se les prepara antes de introducirse al


alto horno para que tengan la calidad, el tamao y la temperatura adecuada, esto
se logra por medio del lavado, triturado y cribado de los tres materiales.
FABRICACIN DEL ARRABIO (HIERRO DE PRIMERA FUNDICIN).
Para producir hierro, se alimenta por la parte superior de un alto horno una carga
con capas alternadas de coque, piedra caliza y mineral de menas de hierro. Un
alto horno es virtualmente una planta qumica que reduce continuamente el hierro
del mineral. Qumicamente desprende el oxgeno del xido de hierro existente en
el mineral para liberar el hierro. Est formado por un recipiente cilndrico de acero
forrado con un material no metlico y resistente al calor, como ladrillos refractarios
y placas refrigerantes. El dimetro del recipiente cilndrico de 9 a 15 m (30 a 50
pies) disminuye hacia arriba y hacia abajo, y es mximo en un punto situado
aproximadamente a una cuarta parte de su altura total de 40 m (125 pies. La

parte inferior del horno est dotada de varias aberturas tubulares llamadas
toberas, por donde se fuerza el paso del aire. Cerca del fondo se encuentra un
orificio por el que fluye el arrabio cuando se sangra (o vaca) el alto horno. Encima
de ese orificio, pero debajo de las toberas, hay otro agujero para retirar la escoria.
La parte superior del horno, contiene respiraderos para los gases de escape, y un
par de tolvas redondas, cerradas por vlvulas en forma de campana, por las que
se introduce la carga en el horno.

El mineral de hierro, el coque y la piedra


caliza se miden con todo cuidado y se
transportan hasta la parte superior del
horno en una vagoneta de concha.
Cada ingrediente se descarga por
separado en el horno a travs del
sistema de campana, formando capas
de coque, piedra caliza y mineral de hierro, en la parte superior del horno. Una
corriente continua de aire caliente que proviene de las estufas cuyas temperaturas
son de 650C pasa por el tubo atizador y las toberas para hacer que el coque arda
vigorosamente.
La temperatura en el fondo del horno alcanza los 1650C o ms. El carbono del
coque se combina con el oxgeno del aire para formar monxido de carbono, con
lo que se elimina el oxgeno que contiene el mineral de hierro y se libera el hierro
metlico el cual fundido escurre por la carga y se recoge en el fondo del horno.

El intenso calor funde tambin la piedra caliza, la cual se combina con las
impurezas del mineral y del coque para formar una nata llamada escoria, que se
cuela hasta el fondo de la carga y flota sobre el arrabio fundido.
Cada cuatro o cinco horas se sangra el horno y el hierro fundido, hasta 315
toneladas fluye hacia una vagoneta para el metal fundido o de botella y se lleva a
los hornos de aceracin. A veces el arrabio se moldea directamente en lingotes
cortos que se utilizan en las fundiciones para hacer piezas de hierro fundido.
La escoria se extrae a intervalos ms frecuentes y se vierte en una vagoneta para
escoria o cazo de colada y finalmente se utiliza para fabricar aislamiento de lana
mineral, bloques para construccin y otros productos.

Principales minerales extrados del hierro:


Hematita (mena roja) 70% de hierro
Magnetita (mena negra) 72.4% de hierro
Siderita (mena caf pobre) 48.3% de hierro
Limonita (mena caf) 60-65% de hierro

http://es.slideshare.net/bris270803/obtencion-del-hierro-y-del-acero
https://todoingenieriaindustrial.wordpress.com/procesos-de-fabricacion/1proceso-tecnologico-del-hierro-de-primera-fusion/

http://www.buenastareas.com/ensayos/Hierro-De-Primera-Fusion/7162344.html

https://sites.google.com/site/conocerlosmateriales/conformacion-de-los-aceros

http://www.acerotek.com.mx/detalle_noticia.php?ID=1618

http://eltamiz.com/2011/05/19/conoce-tus-elementos-el-hierro/