You are on page 1of 90

Mrai Sndor

RMBAN TRTNT VALAMI

NAPNYUGTA UTN, HATKOR


Mrcius derekn, napszllatkor, hrom rabszolga lpdelt a keskeny dln, amely Baiae hatrbl
Puteoli fel vezetett. A szlsdombok magasbl ngyszgletes, megmvelt trfokok lpcszetesen
hullottak a mlybe, a tengerpart fel. A rabszolgk a dombtetn megpihentek. Szerszmaikat, az st,
a kapt s a grbe kst, amellyel a venyigk kacsos vesszit kszltek nyesegetni, a fagyott s
kaplatlan, grngys fldre dobtk. Nem siettek a szlmunkval, Kelet fel fordultak, szemket
tenyrrel rnyaltk s figyeltek.
A legidsebb trk szrmazs, magas s sovny ember, beretvlt fej, melln vastag, gyapjas
fehr szrzet burjnzott az orszgutat kmlelte, amely a fstlg Hegy tvtl a tengerpart mentn
vezetett ide. Az ton, a porfelhben amely csak pillanatokra oszlott el, amikor a zzmara z, hideg
nyugati szl tsvlttt a tjon lovaskocsik rohantak. Ngylovas kocsik vgtattak ell, nyomukban
ktfogat kordk, majd egylovas talyigk kocogtak. A ktkerek, storos jrmvek elterben
sztvetett lbbal lltak a kocsisok, s pntliks korbccsal vertk a lovakat. Az reg rabszolga ezt
mondta: Rmban trtnt valami.
Trsa, negyven v krli, zmk s kvr szriai, vllat vont:
Nem trtnt semmi.
A legfiatalabb, bmsz arckifejezs, szke, gyermekes germn tizenht ves lehetett
egygyen mondta:
Rmban soha nem trtnik semmi.
Az idsebbek nem feleltek erre az idtlensgre. Az utat nztk. A ltvny emlkeztetett a puteoli
cirkusz kocsiversenyeire. Nyr derekn, a Nagy nnepek idejn sem rkeztek kocsik ilyen tmegesen
Baiaeba. Ez a tl szokatlan hideget hozott, s mrcius elejn mg h bortotta aTzes Hegy lankit.
Baiaeban a kjlakok resen dideregtek, a tulajdonosok Rmba parancsoltk a szemlyzetet. Ezen a
napon, hajnalban, a frdtelep mg nptelen volt. Csak a rabszolgk gyszmkeltek a
szlsdombokon, a halszok tnferegtek a kiktben, s nhny reg cseld matatott a majorsgokban.
Dltjban rkezett az els kocsi. Fulviust hozta, a gazdag kszerkereskedt, aki a nyarat mskor is
itt tlttte, csaldjval s gynkeivel, mert az kszersz a nyarals kellemes idtltst arra
hasznlta fel, hogy alkalmi zleteket kssn s j zletfeleket szerezzen. A hres rmai kurtiznok
nyron itt lestk az j bartot, a frdben, ahol meztelenl mutogattk bjaikat. Az kszersz a
frdvad hnapjaiban nagy hzat vitt. Most hrom kocsival rkezett. Az elsben felesge lt s egy
hrihorgas, festett arc, kamasz leny, aki egsz ton ezstre festett krmeit rgta. A msodik
kocsiban, ldk kztt, Fulvius kucorgott, spadtan, kvren s izzadtan. A harmadik szekrben
bugyrok, egyms hegyn-htn felppozott hasznlati trgyak tornyosodtak. A kocsik meglls nlkl
hajtottak az kszersz oszlopsorral vezett hza el. Fulvius rekedten, csaknem hrgve srgette
szolgit, s szemlyesen gyelt a ldk, kosarak, szatyrok leraksra. Mikor vgl mindent bevittek a
hzba, izzadt homlokt trlte s riadtan nzett krl.
Baiae npe pillanatok alatt krlllta a hz krnykt. A 1Rtvny szokatlan volt, rthetetlen. Jnius
vge eltt mg soha nem rkezett nyaral a frdvrosba. Fulvius izzadt, poros-koszos arca fnylett a
hideg napstsben.
Oszoljatok! kiltotta az gyelgk fel.
Olyan volt, mint a rszeg. Karjt, ttova mozdulattal, a magasba emelte, szja hangtalanul mozgott,
mint aki mondani szeretne valamit, de a rmlet, a fradtsg, ar izgalom megbntotta nyelvt.
Tehetetlenl legyintett s cammogva indult az oszlopos tornc fel, ahol felesge, lenya, a szolgk s

a ldk vrtk.
A villahz oszlopcsarnokbl kevs id mltn felszllott a hzi tzhely fstfelhje. Baiae npe
megrtette, hogy valami rendkvli trtnt a nagyvilgban. De senki nem tudott biztosat.
Ami most kvetkezett, meglep volt, csaknem ijeszt. Egyms utn rkeztek a porlepte kocsik. A
lovak tajtkosak voltak, ideges remegssel hkltek meg a kapuk eltt, vrhabot fjtak. Nmely kocsit
az elkel gazda hajtotta; gyrtt, poros tunikban, csapzottan, az t piszktl maszatosan llottak az
rkocsisok a ktkerekes jrm elterben. Az ernys szekerek mlybl kcos asszonyok, riadt,
diderg gyermekek kszldtak el, sietve tntek el a hideg hzakban. A mimza mr elvirgzott a
kertekben, a narancs lefagyott a tavaszel deres-zzmars idszakban. A nap fnylett, de hidegen,
baljs, srga fnnyel, mint a fldrengsek napjain.
A np megismerte a kjlakok tulajdonosainak egyikt-msikt. A kocsik elhajtottak Diana
temploma mellett, az utasok sietsen eltntek a lakatlan hzakban. A kapukat bezrtk. A hossz
karavn nem sznt. Magnyos lovasok is rkeztek, vad, komor tekintet rlovasok. Alkonyat fel
Baiae elhagyott villahzai megteltek az rkezkkel.
Az reg rabszolga s trsai hunyorogva ismergettk a part menti ton szguld kocsik utasait. A
szriai felismerni vlte Gaiust, az gyvdet, amint grnyedten, csaknem guggolva llott a ngylovas
kocsi elterben, s grcss kzzel, gyetlenl markolta, mellhez szortotta a vgtat lovak vres
zabljt rngat gyeplszrat.
Figyeltek. A kapanylre dltek. Most mr a fiatal is gy vlte, az regnek igaza lehet: Rmban
trtnt valami. De el sem tudtk kpzelni, mi trtnhetett? A srgsforgsbl annyit rtettek csak,
hogy az urak vratlanul tra keltek s ide siettek, mrcius derekn. Legtbbje szolga, rangos ksret
nlkl rkezett, a sietsg minden jelvel, mint aki menekl. Az reg hirtelen ezt mondta:
Egyszer mr lttam ket gy rohanni.
Leltek, lbukat trdk al vontk, keletiesen. Csendesen, sszehajolt fejjel beszltek, mint mindig
a rabszolgk, amikor egyedl voltak.
Az vre nem emlkszem mondta rekedten az reg. Te mg nem ltl mondta a germn
finak. Te mg gyermek voltl mondta a szriainak.
A trtnetet ismertk. Mgis, mindig jra, szomjasan hallgattk. A trtnet emlke idnknt
fellobbant eszmletkben, vrhenyesen parzsl indulati szikrkkal sziporkzott, minta Tzes Hegy
tlcsrben a knszag alvilgi lng. Mg ltek emberek, akik lttk a rabszolgkat, amint puszta
kzzel s kvekkel megrohantk a capuai ton a szekereket, melyek a gladitorok fegyvereit
szlltottk Rmba. ltek regek, akik emlkeztek nevekre Spartacus, a trk bandavezr, aztn
msok nevre, akiket a lzadk ellen kldtt Rma: Clodius, a pretor, kt konzul, Crassus s vgl
Pompeius nevre, aki Hispnibl hazajvet vgzett a maradkkal s mindenkit lemszroltatott,
minden rabszolgt, aki a lzadsban rszt vett. A szemlyeket nha elcserltk, az vszmot, a
helysgneveket dadogva, tjkozatlanul ismtelgettk. De azt, ami mindennek az aljn volt,
pontosan tudtk, mert az letk, a hsuk, az eszmletk, az lmaik aljn is megtapadt.
Mondd el krte a germn fi. Cserepes szjjal, oldalt hajtott fejjel, kvncsian nzett az regre,
mint a gyermek,amikor mest kr.
De az regnek most nem volt kedve meslni. Jobb kezt, mely csonka volt Pompeius egyik
katonja vgta le ngy ujjt, gyermek volt mg, de a bntet osztagok a l zadk gyermekeit is
megcsonktottk a magasba emelte. A csonka kz feketn meredt a magasba, mint egy szks tnk a
tzvsz utn.
Makacson morogta: Akkor rohantak gy.
Az utat nztk, a tolong kordkat, az elkel, homokfut kocsikat. Akkor trtnt valami az

letkben sok v eltt, Capuban kezddtt, a gladitorok tboraiban , s az urak fltek. gy


rohantak, menekltek, mint most ezek a kocsik. Aztn megint minden gy kvetkezett, ahogy trtnni
szokott: az urak vgeztek a lzadkkal, megcsonktottk a csaldtagokat, a rabszolgk visszamentek a
bnykba, a fldekre. Megint jtkokra vittk ket a cirkuszokba. A jtkmesterek szges korbccsal
tereltk a kzd feleket a vres porondra. A gazdagok Puteoliban, Rmban, Galliban s
Hispniban, mindentt, ahol az urak cirkusszal szrakoztattk a npet szzval vsroltk a hallos
jtkok cljaira a rabszolgkat, lncon, ketrecben tartottk ket, mint a fenevadakat.
Egy ideje tbb volt kzttk a germn, kevesebb a gall. Keletrl is rkeztek rabszolgarakomnyok:
stt brek, hegyes orrak, akik rthetetlen nyelvet beszltek s rusnya llatisteneknek ldoztak.
Ezek keze finomabb volt, rtettek az aranymvessghez, a sr szem szvshez.
A szriai az utat szemllte s agglyosan mondta: Amikor flnek, veszlyesek.
Az reg komolyan helybenhagyta: Nagyon veszlyesek.
Szakszeren beszltek, kevs szval s mindig a lnyegesrl: mert olyasmirl beszltek, ami csak
rszleteiben vltozott, de egszben mindig ugyanaz maradt.
Gondolod krdezte az regtl a germn fi , hogy megint a gladitorok kezdtek valamit?...
Nem tudom felelte az reg trk. De ezek nem jnnek ok nlkl mondta agglyosan.
A szriai tndve morogta:
Rma messze van. Ha nagyon meghajtjk a lovakat, hat ra alatt idernek. Dlben indultak...
Az reg most felkiltott: Nzd!...
Csonka keze a frdk fel mutatott. Egy storos szekr felborult, a rd eltrt, a lovak megtorpantak
s gaskodtak. A megbillent kocsi eltt fehr tuniks reg ember llott s tkozdott.
Varinus! mondta izgatottan a szriai. Megismerem!
A szentor! dadogta htattal az reg.
A krvallott szentor szitkozdva jrt a kocsi krl. A rabszolgk a dombtetrl karvaly szemmel
figyeltk. Szentort ebben az vszakban s ilyen helyzetben! mg senki nem ltott Baiaeban.
jabb ngylovas kocsi rkezett, felvette a fehr tuniks reget s tovbbgurult vele a frdhely
elkel villanegyede, az llamfi nyrilak s a gazdagok kjhzainak sznhelye, Bauli fel. Most mr,
hogy szentort is lttak a hamari rkezk kztt, egyikk sem ktelkedett tbb.
Taln mondta fontoskodva a szriai kitrt a hbor.
Milyen hbor? krdezte brgyan a germn klyk.
Az regebb rabszolga vllat vont:
Hbor mondta kzmbsen. Mindig ugyanaz a hbor.
A szriai blintott. A hbor intzmnyesnek rmlett: a szentorok, tbornokok, hadiszlltk
llandsult zletnek lttk. Teljesen kzmbs volt, mikor, ki ellen, milyen elnevezssel visel Rma
hbort. Mr rgtl megtanultk, hogy csak olyasmivel trdjenek, ami kzzelfoghat, s szemly
szerint rejuk, mindennapos letkre s sorsuk eslyeire vonatkozik.
Ezrt nem vrtak semmifle lnyeges vltozst semmifajta hbortl. A vltozs csak bellrl
kvetkezhetett nem az esemnyek fordulatai, hanem k maguk szemlyesen arabszolgk
vltoztathattak csak sorsukon.
Hol ltek? krdezte a germn fi.
A trk s a szriai most egyszerre feleltek, egyms ajkrl kapdostk a szavakat. Rgtn tudtk, mit
krdez a fi.
jjel s nappal, bren s lomban mindig arra gondoltak, arrl beszltek. Mr sokszor
elmondottk egymsnak: suttogva, a bnykban vagy a fldeken, ahol nem hallgatzott a besg. De
gy hittk, nem lehet elgszer, elgg aprlkosan felidzni a rszleteket. Kszsgesen feleltek,

hadarva:
Elszr fenn a hegyen, a forr barlangokban mondta az reg s a Hegy parzsl cscsra
mutatott. Odasiettek, amikor kitrtek Capubl. A Hegy fstlt. A forr kd elfdte ket.
Mit ettek? krdezte a fi.
Gykereket. Az apmtl tudom. Hnyan voltak?
Ktszzan. De csak hetven jutott fel a Hegyre. A tbbit tkzben levgtk.
A fi kvncsian krdezte: Hogyan vgtk le?
Nem feleltek. Az reg a szriainak magyarzta:
A fegyver. Nagyon nehz volt fegyvert szerezni. Olyat, mint a katonk fegyvere.
A bajvv kardokat fontoskodott a szriai, mint aki tudja a rszleteket , a cirkuszi kardokat
szgyelltk.
Az reg hideg, tuds pillantssal, megveten nzett re. Csaknem kiablt:
Nem szgyelltk. Ilyenkor semmi nem szgyen... De az ilyen kard elrulta ket. rted?
rtem.
Pislogtak. Az reg flnyesen folytatta:
Fakrget is ettek. Ott fnn a fstlg Hegyre mutatott megterem a szl. Clodius felszortotta
ket... fel a Hegyre, a lngok kz, a tlcsr kzelbe. Akkor venyigkbl fontak ktelet, s a tenger
irnyban leereszkedtek a Hegyrl.
A kis germn megszeppenten suttogta: Ktelet, venyigbl? Azt is lehet?... gy mondta
ggsen az reg.
Ujjatlan, csonka kezvel letpett nhny inas gat az egyik szltrl. Tenyrrel s hvelykkel
foszlss morzsolta, fonalass csavarta a kemny venyigt. A fonalat odadobta a fi lba el.
gy mondta mg egyszer, megveten.
Hetvenen voltak mondta a szriai s szmolt. Fejt csvlta, mint aki nem rt valamit.
szre szzezren voltak mondta egyszeren az reg. Tavaszra tzszer szzezren mondta
bizonytalanul. Elbztk magukat mormogta bizalmasan, csendesen. Amikor a havas hegyekhez
rtek... Rabolni kezdettek. Haza akartak menni.
Haza, hov? krdezte komoran a germn fi.
Az reg vllat vont. Csonka kezvel krt rajzolt a levegbe. Kzmbsen mondta:
Ahol az erdk vannak, arra. A hegyeken tl. Haza.
A sz tompn kongott, idegen volt szmukra. Szvk nem dobbant meg, nem reztek a sz hallatra
semmifle rzelmes, emlkez vrlkst. De volt valami flelmes s titokzatos a szban. A
kapanylre dltek, nmn nztk egymst.
Most, amikor gy rmlett, megint trtnt valami, zavartan keresgltk eszmletk lomtrban az
emlkek cserepeit. Egy reg asszony, aki Bauliban a dikttor nyri laksnak mrvnypadljt mosta,
emlkezett, hogy a lzad trk, Spartacus felesge bacchnsn volt, aki jsolni is tudott. Beszltek
egy kgyrl, amely megmarta a szktt gladitort. Egy gall szolga, akinek orrt Gaius, az gyvd,
bntetsbl megcsonktotta les szem s frge agy ember , bizonygatta, hogy Spartacus j
ember volt. Ez a gall tudott mg Celliusrl, Lentulusrl, akiket a szentus kldtt a lzadk ellen, de
a vad bandk sztvertk az llami karhatalmat. Egyfle homlyos emlkezs derengett a veresgrl is:
arrl, hogy Crassus vgl Luciannl beszortotta Spartacust s rongyosait a tengerblbe. Mindenrl
beszltek nha, de csak zavarosan, bizonytalanul.
Amit most reztek, olyan volt, mint mikor a bridegeket a bizserg hangyamszs rzse izgatja.
Nem hittk, hogy csakugyan trtnhet valami, amitl sorsuk alapjban megvltozik. Zsigereikben,
vrkben sajgott a ktely s a tompa remnykeds. De minden vltozsra odafigyeltek, mint a vadllat

a szljrs fordulsra.
A tj, amely bezrta ket a tenger, a fstlg Hegy, a szigetek s az blben Neapolis
terpeszked, lomha, buja teste a kora tavaszi alkonyat baljs fnyben aggasztan elvltozott. Mint
a termszeti szerencstlensgek napjain, lomha s fenyeget rnykkal telt meg a tj. A kocsisor most
mr ritkult, a jrmvek ritkbban rkeztek.
Vigyzni kell mondta rvid hallgats utn, hatrozottan az reg trk. Amikor olyan vratlanul
kelnek tra... A szriai komoran blintott. Fontoskodva mondta, mint aki rl, hogy fitogtatja tudst:
Nem csak a lgik mentek Crassusszal.
Nem mondta komolyan az reg. nkntesek is, fiatal nemesek. Ezek vrt s vrt akartak.
Csonka kezt nzte, pislogott.
Mi trtnhetett Rmban? krdezte tjkozatlanul, vinnyog hangon a germn fi.
rzett a hangjn, hogy fl. s a flelem rejuk lehelt a kihl, elstted tjbl. Megborzongtak.
Taln a szentorok mondta vontatottan a trk. Taln a katonk morogta a szriai.
Taln a np dadogta a fi. A szriai bosszsan legyintett:
A np! ... mondta megvetssel.
Ismered?... krdezte kvncsian a fi.
Kit?
A npet?
A rmai npet?... Soha nem jrtam Rmban. A szriai a fejt rzta. Szgyenkezve, csendesen
mondta: Azt mondjk, sokan vannak. Olyan sokan, mint... Tjkozatlanul nzett krl. A tengert nzte:
Olyan sokan, mint a tenger.
Mirt nem csinlnak valamit?
Kik? krdezte komoran az reg trk. A np kiablta a fi.
Az regek most nevetni kezdettek. A trk fogatlan szjjal, szlesen vigyorgott. A szriai a fldre
vetette magt, mint a nyavalyatrs, hentergett, kt tenyrrel a vknyt markolta, gy rhgtt.
A np, a np s hnyta-vetette magt a fldn, lekzdhetetlen, viszketeg, lnyertsre
emlkeztet hangon rhgtt. Hallod?... krdezte az regtl.
A trk kikptt:
A np s a kpsre mutatott. Ltod?... krdezte, a fit. Ez a np! s megint kptt. Egy
kors olajrt.
A szriai feltpszkodott. A nevets vigyora megtapadt a szja szgletben, mint a halottak arcn az
utols vigyor merevgrcse. gy mondta:
Egy mark gabonrt...
Egy dlutnrt a cirkuszban... A szriai mellbe ttte a germnlegnyt, aki megtntorodott.
Amikor a hsod cafatra vgjk... Egyszerre mondtk:
Elfelejt mindent a np. Lihegtek.
Alkonyodott, hirtelen rnyakkal mintha fggny ereszkedett volna a Hegy s a Vros ltkpe
el. A germn fi zavartan dadogta: Mi lesz velnk, ha Rmban trtnt valami?...
Az reg szjttva bmult a fira:
Velnk, kivel?... krdezte hegyesen, rviden. A fi ujjal mutatta:
Veled. s veled. Szvre tette kezt: Velem.
Kitrta karjt, szles, kamaszos mozdulattal mutatott, a tengerre, a vilgra.
A szriai megrtette. Komolyan krdezte: Velnk?...
A fi intett, hogy igen. Spadt volt. Az reg vllat vont:
Csaldom van mondta vatosan.

Aztn foghegyrl, de kvncsian odavetette a krdst a szriainak:


s te?...
A szriai a grngyket nzte, zavartan s sunyin. gy mondta:
Gaius korbcsoltat... De lehet, hogy felszabadt. A germn fi tikkadtan krdezte:
Akkor szabad leszel?...
A szriai szakszeren s komolyan felelt:
Nem. Akkor olyan ember leszek, akit felszabadtottak. A kapt vllra vetette:
Stt van. Hajnalban kezdjk. Itt mondta rendelkez hangon.
Felszedtk a szerszmokat s sztlanul indultak lefele a dombrl. Neapolis fell fnyek pislogtak.
Egy rhaj lmpsa imbolygott a tengeren, a nagyvros kiktje s a Kecske-sziget kztt.
Libasorban mentek, nem ejtettek tbb egyetlen szt sem.
Baiaera Nem volt okos ember. De j ember volt.
Honnan tudod?... Ismertem.
Halljtok?... Rhgnm kell. H! Mg egy korst! Az desbl.
Nekem a szrazbl. Nem abbl, a msikbl, a pompejibl! Add ide! Erre inni kell!...
Trld meg a szjad. Folyik a nylad... Most beszlj. Azt mered mondani, hogy ismerted?...
Vele voltam, amikor hazajtt Gallibl. s megszllta Rmt. Hajaj, komm! Az volt a szp id.
A lovsza voltl. Csak a lovt ismerted.
Kuss! Poft be! ... Te vagy itt a legregebb. s a lovsza voltl, ez igaz... Ht mondd meg, mirt
nem volt okos ember?
Nem tud felelni.
Mert nem ismerte. Tudjtok, mi az igazsg? n tudom. Nem volt j ember. Gonosz ember volt.
De nagyon okos volt.
Te is csak pofzol. Soha nem lttad.
Nem lttam, de mindent tudok rla, mert az csm beretvlta. Nem csak az arct. A mellt is
beretvlta. Mondom, nagyon okos volt.
Mikor lttad utoljra?...
Reggel, amikor hazajtt Rmba. Asinius Pollio vrta a stor eltt. s n, a lval. s a testrk.
Volt ott egy foly...
Mifle foly?...
Keskeny foly, de sebes a sodra. Ott van a hatron... Melyik hatron?... Ltjtok, ezt sem tudja.
Egszen hlye mr. Minden vetern kztt a leghlybb! s azt meri mondani, hogy ismerte!
Figyeljetek. Ez itt Gallia... Vrj, iderajzolom krmmel HTKOR a homokba... Ne zavarj! Itt a
foly a hatron. I . ttom a vizet, a partot. De nem jut eszembe a neve. Itt van a nyelvem hegyn...
Hlye. Rubicon.
Hogy' mondtad?... Valami ilyen. Mind lra ltnk. C) ugratott elsnek a folyba. J lovas volt.
Szeretett lpsben lovagolni. Ilyenkor sszefonta htn a kezt. Nem kmlte a lovat... gets kzben
nem emelkedett fel a nyeregben. gy lt a lovon, mint egy karosszkben, urasan... Es azt mondta
Asinius Pollinak... mintha most is hallanm... Valamit mondott a kockrl...
Kockzott? Reggel?
Nem kockzott! Csak mondott valamit. Aztn a vzbe ugratott a lval. Mondom, j ember volt.
Ne rhgjetek. Azt mondd meg, mirt volt j ember? Fldet adott.
Nekem nem adott. Gonosz ember volt. Mert nem vagy vetern. Te kaptl?
Kzel a mocsrhoz. Szikes. Nem volt j ember. Ki lte meg?...
Az arisztokratk. Megmrgeztk. Fgvel.

Ostobasg. Reggel ltk meg, az gyban. A katonk fojtottk meg, zsineggel. Lassan fojtogattk,
hrgtt, mint a diszn. A nagybtymtl tudom. is most rkezett Rmbl, napszllatkor. Varinus
csomagjait hozta. Mindenki tudja Rmban, hogy a katonk fojtottk meg.
Locsogs. Csak n tudom az igazat. A szentusban ltk meg. Dltjban. Leszrtk.
Nem igaz. Egy oszlopot dntttek re... Az oszlopot, amelyen Pompeius szobra llott. Az oszlop
tvben lt, a trnszkn, gyantlanul. Akkor redntttk az oszlopot s nyekk.
Pompeius lte meg. A szelleme. Ez lehetsges.
Egszen biztos.
Akrmit beszltek... A lovakhoz azrt rtett valamit.
Az emberekhez nem rtett, mert buta volt. Honnan tudod?
Az unokacsm ott volt vele, Afrikban. mondta.
Scipit megverte. s takarmnyt csinlt a tengeri fbl. Nem volt egszen buta.
Hazugsg. A l megdglik, ha tengeri fvel abrakoljk.
Mgis... A tengeri fbl des vzzel kimosatta a keser st. s homoki fvel keverte. A lovak
megettk.
rtett a lovakhoz.
Akkor mirt mondod, hogy buta volt? Mert megltk.
Azt hiszed, aki megl valakit, az okosabb? Mint az ldozat? Igen.
Ez mind csak fecsegs. Az igazsg, hogy nem ltk meg.
Mit mond?... Hazudik!... Ostobasg!... A sgornm is ltta!
Mondom, hogy nem ltk meg! Ezt csak az olajkereskedk terjesztik. Hrommilli kors olaj
avasodik a rmai raktrakban. s az rak hetek ta esnek.
Ez igaz.
Pnikot akarnak, hogy mindenki olajat vegyen?... Nem lehetetlen.
A polgrhbor alatt tbbszr drgult az olaj. Emlkszem.
Fulvius fia is megjtt. ltta, hogy megltk. Mit ltott?...
Ltta, amint megknltk fgvel. A fge mrgezett cvolt...
Aztn megfojtottk, zsineggel. Ezt is ltta?...
Ajaj!... Jl mondod. Megmrgeztk, megfojtottk, leszrtk. Aztn redntttk a szobrot. Hehe!
...
Kuss. Reggelre itt lesz.
Hol?... Itt?...
Baiaeban?... Megrltl?
A palott mr takartjk. Megjtt Rmbl a herlt, aki a szolgknak parancsol. Tisztogatjk a
szobt, ahol alszik.
Ha ez igaz, akkor taln mgsem ltk meg.
Mit gondolsz, te marha? Mirt jttek ide az urak?... Csak gy?... Naht!
Megjttek, de senki nem beszl. Bezrkztak.
Kszl valami.
Van itt egy rabszolga, az reg trk. Az ltta, hogy Varinus megjtt dlutn. Felborult a kocsija.
Hsz ve lnk itt, mindeneste, ebben a rothadt odban, ahol ezt a piszkos lrt mred. Hsz ve,
minden este.Amg rszegek lesznk s a Hegy parazsat kp. De soha nem lttuk a dikttort. Igaz?...
Annyi igaz, hogy a mlt htrl is tartozol. Hitelbe iszol, vacak ember vagy. Ez igaz.
Tudod, mirt tartozom? Mert nem kaptam meg az obsithoz a lzungot. Minden szimulns
megkapta, mindenki, aki vele volt Galliban s Afrikban. Van itt egy kurva, tncosn volt

Britanniban. Ez is kegydjat kap. Csak n nem. Itt a seb a lbamon...


Ott voltam, amikor kaptad. Te? Afrikban?...
Kt v eltt, a szlben. Amikor red esett a prsrd. Soha nem voltl Afrikban.
n kaptam hrom aranyat, amikor gyztt Munda kzelben. De msok tt kaptak. Szerencse
kell mindenhez. s sszekttetsek. n csak tz vka bzt kaptam. Zsizsikes volt.
Mondom, hogy nem volt j ember. Most, hogy megltk, megmondhatom. Sok mindent grt...
Birtokot, szlt... Most kizsigereltk. s?... Itt lnk, res kzzel! Utols ember volt.
Az egsz fldoszts nagy csals volt. Csak a testrsg kapott j fldet. Mi, a gyalogsg, a
veternok, a vacakjt kaptuk.
Nem rtem, mit fecsegtek?... Hsz ve vrjuk, hogy vgre trtnjen valami. Ht most megtrtnt.
Mi?... Hol?... Rmban. Megltk. Mit akarsz mg?
Figyellek, vn csal! Mit kuporogsz ott htul, az odban? Azt hiszed, nem ltom, hogy csalsz?...
Nzztek, apr kagylkat rak egyms tetejbe! gy rja a fogyasztst. Csal. Mg csak kt korst
ittam...
Mindig csal egy kagylval. Csapold meg a tmlt!... Mg egy korst, azonnal.
Most mr, hogy megltk... jobb lesz?... Soha nem lesz jobb.
Forradalom lesz.
Akkor sokan lopnak.
Akkor is csak az urak lopnak. A generlisok, a szentorok. A szegny np csak az aljt lopja.
Tudom, emlkszem. Sulla alatt jobb volt.
Csak klfldn lehet jl lopni. Galliban, hej!... Az volt a szp id.
n Jdeban voltam. Ott nincs mit lopni. A zsidktl nehz lopni.
Hispniban j nk is voltak. Te mg emlkszel a nkre?... Folyik a nylad, te vnsg?...
Egyre emlkszem... Olyan melle volt, mint a kecskecsecs. Nem volt rossz, Hispniban.
Arabszolgknak rosszabb lesz. Most megint az urak prtja jn sorra.
A rabszolgk dgljenek meg. Rlam van sz, a veternrl! Nzd, itt a sebem. Itt, a hnom alatt.
Meg a hasamon! Mit adott nekem Rma?...
Ott voltam Crassusszal, amikor a rabszolgk fellzadtak. n vgtam le a gyerekek kezrl az
ujjakat. Mit kaptam? Nevetsg.
n a kezeket vgtam le. Hatszz kezet vgtam egy nap alatt. Estre megdagadt a karom. Mit
kaptam?... Dg vilg ez.
Azt mondjk, isten volt.
Nem volt isten. Ezt csak terjesztette. Hi pofa volt. Lehet, hogy mg isten lesz. Ha egy ilyen
nagykutyt meglnek, a vgn mindig kijelentik, hogy isten volt. A nagybtymtl tudom. Keresked.
Vilgjrt ember, sokat tud. mondta.
Lehet, hogy isten volt, mert soha nem lttuk.
De mindig itt volt. Kzttnk, igen... Mit bmulsz? Itt volt? Hogy?...
Mint az istenek. Azokat se ltni. sszel volt itt utoljra.
Lttad?...
Senki nem ltta. Mindig kocsiban rkezett Baiaeba. A batr fggnyeit bevontk. A kocsiban
fekdt, a szeretjvel.
A felesgvel jtt.
Nem, a szeretjvel. A dgnyztl tudom. Zsid n volt a szeretje.
Nem zsid! Egyiptomi.
Mindegy. Azok is zsidk. A szeretjt hozta, fggnys kocsiban.

A kocsi eltt a porfelhben a grdistk lovagoltak. Germn s szerecseny testrei voltak. Lttam.
n is lttam. Fehr lovakon ksrtk a kocsit. Vrs nyergekben ltek. rtett a flanchoz.
Kivont karddal lovagoltak, ezst vrtben. akrmit szjaltok, aki r, az r.
Hiba, aki r, az fizessen. Minden pnzt elklttt. Az istenek pnzt is elklttte... A templomok
pnzt. Az n nyugdjam is. Rma koldusan maradt utna. Most tudod.
Ezrt ltk meg?...
Nem. Csak megltk, mert most msok akarnak lopni.
Rmban a vgn mindenkit meglnek.
Nem csak Rmban. Galliban is. Az apsomtl tudom.
zsiban is. Az csm ott volt. is meglt mindenkit. Naht. Tudjtok, milyen volt? Egy
paptl hallottam itt, a Jupiter templomban. Olyan volt, mint a Nemezisz. A Nemeziszt nem lehet
ltni.
t sem lehetett ltni. Mgis olyan volt. Mindig itt volt kztnk. Ebben a bds csapszkben. A
kuplerjban.
A templomban. Mindig, mindentt ott volt.
Rszeg vagy. Nzztek, mr okdik... A Nemezisznek nincs teste. Neki volt. Szp nagy marha
kvr ember volt. Sokat beszltek. n megmondom...
Mondd meg!... Olajat kell venni. Honnan tudod?...
Ha egy ilyen nagykutyt meglnek, mindig olajat kell venni.
s bzt. Sarutalpat. Az olaj ra felment. Ki mondta?...
Puteolanumban voltam. Ott mondtk. Mikor mondtk?
Ma dlutn. Amikor hre jtt, hogy megltk.

NYOLCKOR
Elhatroztam, hogy korn reggel Rmba megyek s felajnlom kpessgeimet Brutusnak. Mit
mondasz?... Te is?... Ez... ht igen, ez meglep. ppen te... bocsss meg... A te helyedben vatosabb
lennk. Mindenki tudja, hogy az utols vekben te rtad tisztba a beszdeit. Bartom, vrj, amg a
kedlyek megnyugodnak. Ksbb, igen... nhny hnap mltn... Mondjuk, esztend mltval... Nem
lehetetlen, hogy te is visszajhetsz Rmba.
De most vigyzz! vatossg, elvonuls, vrakozs... Ez most a feladat! Mr gy rtem, a te
szmodra. Bzzl abban, hogy az emberek felejtenek. Tessk?... Nincs mit felejteni? Hm, hm. Te gy
hiszed?... Lm, lm. De mi, tbbiek, akik vsrra vittk a brnket... mi? Csak azrt vittk vsrra,
hogy ott eladjuk? Ezt mered mondani?...
Vigyzz, szerencstlen! Magamrl beszlek s azokrl, akik ellenlltak... gy rtem, magunkrl, az
ellenllkrl beszlek, akik mindent kockztattunk, hogy a nemzet megszabaduljon a zsarnoktl... mi
nem ltjuk szvesen azokat, akik gyvn szolgltk t... He? Mi?... Voltak, akik btran szolgltk t?...
Ami szmt, bartom, hogy ellenlltunk. s mi, akik ellenlltunk, tartzkodssal szemlljk azokat,
akik most egyszerre ellopakodnak, odatolakodnak a tetem kzelbe s bizonygatjk, hogy k is
ellenlltak! Klns s... igen, ki kell mondanom...ellenszenves tnetek ezek. Elbb beszltem
Varinusszal! Sajt szemvel ltta, hogyan tolakodtak egyesek, amikor a... hstett utn Brutus s a
tbbi... hogy' is mondjam?... Igen, a tbbi hs kivont karddal a Capitoliumra vonult a szentusbl...
Alakok, akik tegnap mg pisszenni sem mertek, ezek a gyszvitzek most egyszerre csatlakoztak a...
hogy' mondtam! Igen, a hsk menethez. gy tettek, mintha k is rszt vettek volna az
sszeeskvsben, spot krtek a dicssgbl... Nem hiszed? Krdezd meg Varmust. ltta... Dleltt
mg ott volt a szentusban... Aztn lhallban kocsira lt s iderkezett Baiaeba... Ma este nagy
sszejvetel lesz nla...
Rgtn felkerestem. Tegnap este Marcus Lepidusnl mg egytt vacsorzott a zsarnokkal... Persze
csak azrt, hogy a zsarnok gyant ne fogjon... Mirl beszltek? Azt mondta vacsora kzben a zsarnok,
hogy a hirtelen hall a legjobb... De ezt csak azrt mondta, mert flt... Errl mg rni akarok.
Megmondtam Varinusnak, hogy monogrfit rok errl a korszakrl, feltrok minden gyalzatossgot.
Lerom az nknyt, a zsarnoki tbolyt... Ki rja le, ha nem n, aki veken t hallgattam mindenrl...
hallgattam, amg a szjasok, a jellemtelenek s trleszkedk, akik a zsarnok kegyt lestk, kjlakot s
hpnzt kaptak tle ajndkba, versekben s pamfletekben istentettk... Akr hiszed, akr nem,
Varinus ltta a menetben Caius Octaviust s Lentulus Spinthert, volt pofjuk odatolakodni! Mintha
nem tudn mindenki, hogy kmkedtek a zsarnok szmra...
Bartom, micsoda aljas s gyalzatos sznjtk a trtnelem! Megrom, igen, taln ezrt ltem, hogy
vgre megrhassam... Mit mondasz? Cornelius Nepos?... Nem rtelek. Hogyan emltheted... nem, ez
csakugyan sok...
Cornelius Nepos szolgai mdon kiszolglta a zsarnokot... Hzi tollnoka volt Atticusnak is,
Cicernak is... de hzelgett a zsarnoknak is, meggrte, hogy feljegyez minden dicssges esemnyt az
utkor szmra...
Hihetetlen, milyen hik a nagy emberek, mennyire fontos szmukra az utkor... Bocsnat,
megbotlott a nyelvem.
Nem volt nagy ember, kis ember volt, a legnyomorultabb! Minden hinyzott belle, ami a nagy
embert jellemzi... Varinus azt mondta, okvetlen rja meg. is azt hiszi, senki ms nem rhatja meg,
csak n. Mi?...

Szltl valamit?... De igen, mondd csak ki, ne szvd a fogad! Az llsom?... Hogy llst fogadtam
el tle? s aztn? Az a nyomorult lls!... Knyvtrossg Rmban a Capitoliumon! s ez a kis hz itt
Baiaeban, amit idelktt nekem ajndkba mint egy borravalt! A szerny vjradk, ez a sovny
sinecura!... Aztn az, hogy a filozfiai kongresszus alkalmval ktszer Athnba kldtt
llamkltsgen... Erre gondolsz?... Nem tudod, hogy mindez ldozat volt rszemrl? Bertem ilyen
kevssel, eltrtem, hogy az irodalmi kegyencek, akik a talpt nyaltk, silny versekrt zsros
aranyakat zsebeljenek be,. amg n itt kucorogtam vidki magnyomban, Baiaeban vagy a rmai
hivatalszobban, fogcsikorgatva rtam nha a zsarnok tiszteletre egy dvzl dt vagy egy
szletsnapi pamfletet... Most is rzem az undort! s mit kaptam az ilyen klnmunkkrt? Kiutalt
szz aranyat, ktszz aranyat, ilyen nyomorult tiszteletdjakat... Nekem!... Amg msok, a
jellemtelenek, tbbet kaptak, kt pofra zabltak az asztalnl, fzfapotk pards szerephez jutottak
s n, n... veken t mindig elnyomottan, a httrben!... Mi? Hogy?... Nem egszen elnyomottan?...
Ht igen, a tehetsg eget kr, mg a zsarnokok vilgban is... Mg sem tudta teljesen elnyomni a
tehetsgem, a zsarnok. De tudta jl, milyen tisztn ltom, mennyire megvetem t, az embert, aztn a
mvt s mindent, amit csinlt... s mindenekfelett megvetettem az irodalmi zlst. Mit mondasz?...
Irodalomhoz azrt rtett valamit?... Nevetnem kell!... Ne csodlkozz, ha a knnyeim csorognak... Vrj,
letrlm a tunikm szeglyvel a knnyeim. gy... Megmondand, mire gondolsz?...
Az Anticato frmedvny, a legolcsbb rpirat, krdezd meg Cicert... Zsarnok s Irodalom!...
Megll az eszem!
A polgrhborrl valtlansgokat rt, errl majd a monogrfiban rszletesebben beszlek.
Hrom knyvben ferdtett! Pompeiust, a halottat, szerette volna tlkiablni... De Pompeius mg
holtban is ersebb... ne feledd el, a halottak mindig ersebbek. Mi?... Most mr, hogy meghalt, is
ersebb?... Ezt majd az utkor dnti el. Es gondom lesz re, hogy most, amikor vgre szabadon
rhatok, tjkoztassam az utkort! A gall hborrl csak hencegseket rt. Be sem tudta fejezni!
Hirtius fejezte be... vagy Oppius? Mert tudnod kell, hogy kiadta a mveit albrletbe szegny
tollnokoknak, az alexandriai, aztn az afrikai s spanyol hborrl a knyveket mind Oppius rta a
zsarnok nevben... Hehe! J tllni valakit, bartom! Mit pislogsz ilyen megveten?... A kezem
drzslm, igen, nem szgyellem, hogy elgedett vagyok, nem gy, mint msok, a szemforgatk, akik
elnzek s meghunyszkodk voltak, amg lt, mert fltek tle s koncot remltek. n hallgattam a
sok gyalzatossgrl, amg lt, de tudod, mirt hallgattam? Mert meg akartam rizni a
fggetlensgem! Az n kezem tiszta. Most vgre tollat ragadok ezzel a tiszta kzzel, ltod?... s
megrom az igazat... Nagy pillanat ez! A halhatatlan istenekre eskszm, hogy nem volt j r!
Valtlansg, amit a polgrhborrl rt, trtnelmi s politikai szempontbl ferdtett, mindig csak
nmagt igazolta. Az igazsg, hogy nem rtett a trtnelemhez. Tessk?...
Nem rtett hozz, csak csinlta?... Trtnelmet csinlni nem nehz, bartom. De trtnelmet rni!...
Ez az igazi, frfias feladat! Utlag, prtatlanul s mgis teljes szenvedllyel, ahogy n akarom megrni
a gyalzatos korszakot, amikor egy ember erklcstelen becsvgya megrabolta a szabadsgtl a rmai
npet! Nem tudott rni, ez az igazsg. Majd olvasd el a knyvem. A versei?... Tiszta nevetsg. Az
utazs frcm, huszonngy nap alatt rta, tkzben, amikor hazajtt Hispnibl... llamf
msklnben se rjon verset. De mindent akart, mert hi volt, mint egy vnasszony. Az utols
hnapokban ritkn lttam kzelrl, de elhiszem, amit szavahihet kegyencek rebesgettek, hogy amikor
vnlni kezdett, festette az arct. Mindent elhiszek, minden rosszat, amit mondanak rla, mert... ht
igen, mert prtatlan vagyok. Egy zsarnok, aki a grammatikrl mer knyvet rni! De analogia, haha...
s az n grammatikm? veken t dolgoztam a knyvn, itt Baiaeban, ebben a nyomorsgos kis kerti
lakban, amit ggsen odalktt nekem ajndkba, amikor a kalendrium reformja alkalmbl dt

rtam... Tudod, mi volt a legklnsebb? Csak azokat az rkat becslte valamennyire, akikrl tudta,
hogy megvetik s gyllik. Azt hiszem, egyetrtnk Catullus megtlsben... a rmai szellem soha
nem sllyedt olyan mlyre, mint ennek a nyavalyatrs fzfapotnak a zngemnyeiben... Igaz?
rlk, hogy legalbb ebben az egyben egyetrtnk. A nagyravgys, a hisg, a fktelen becsvgy,
minden, ami egy kltt a mveletlen tmegek szemben az eredetisg hamis sznben tntet fel... ez
mind egytt volt ennek a barbr szaki parasztfinak letmvben... s milyen gyorsan dobta sutba ezt
az letmvet az id! Harmincves volt, amikor meghalt, s mr a kutya sem beszl rla... Mi?
Titokban te is gyalztad?... Ht errl nem tud senki. Kedves bartocskm, vgre ki kell mondani az
igazat. Hrom dt rtl, az els, a harmadik s az tdik triumfus alkalmbl... Vrj, ne szlj kzbe,
most aztn n beszlek! A galliai triumfus alkalmbl rtl egy dvzl s dicst dt, ezt nem
mossa le rlad senki s semmi! Belertad mg az elefntokat is, amelyek sorfalat llottak, amikor a
zsarnok fellpdelt a Capitolium lpcsin. Igen, mg azt is belertad, hogy az elefntok az ormnyukkal
fklykat lengettek a zsarnok tiszteletre... Negyven elefnt volt, pontosan emlkszem... Honnan
tudom? Ott voltam, megszmoltam. Termszetesen csak mint megfigyel voltam ott. Nem gy, mint
msok, akik hivatalos megbzsbl voltak ott, hogy aztn dt rjanak a triumfusrl... No, hagyjuk!
Aztn az da az afrikai dszmenet utn, amikor legyzte a fiatal Pompeiust. s minden alkalommal
djat kaptl. Megkaptad a Kztrsasg rdemes rja cmet. Ktszer egyms utn megkaptad az
llami Nagydjat, hromezer aranyat... ez mg hagyjn, ezt n is megkaptam. De ksbb megkaptad a
kisebb llami djat is, a ngyszzharminc aranyat... Ezt n nem kaptam.
Nem, bartom, az emberek nem felejtenek. A kalendriumi da?... Amit a kalendrium reformja
alkalmbl rtam? Ht nagydjat nem kaptam rette! Tedd a kezed a szvedre, s legyl szinte!...
Tisztn llok itt, bartom, ezen a nagy napon, fehr tgban s a zsebemben nem csrgnek aranyak...
legalbbis nem olyan sszeg, amit rdemes lenne megemlteni. A napidjam a klfldi kikldetsek
alkalmval?... Tudod, mennyi volt az a napidj?
Mit mondasz?... Mindenki tudja?... Nevetsges! Pontosan a fele volt annak, amit mindenki tud.
Csak annyit mg, hogy a kalendriumi dban elrejtettem clzsokat, melyeket a kortrsak nem
rtenek, de az utkor majd megrti. Tudod, mit kaptam az egszrt?... Trfs levl ksretben
hromszztven aranyat kldtt ajndkba, azt rta, az aranyakat mg a rgi, rvidebb kalendrium
napjai szerint szmtotta ki... Szval, tizent aranyat megtartott. Stt alak volt. Ezt most mind
megrom. Es holnap beszlek Brutusszal. Tudd meg, nem megyek res kzzel Rmba. Most nagy
szemeket meresztesz, mi?... Figyelj csak, bartocskm, hegyezd a fled. Amit most mondok, eddig
mly titok volt. De holnap meghallja Rma, az egsz vilg... Mit? Ht a titkot. Hajolj kzelebb.
Beszlni akarok a temetsen. n, igen! Mit bmulsz?... El akarom szavalni a ravatal mellett az
dt... Milyen dt?... Most hpogsz, mi? Varinus magnkvl volt, amikor elmondtam neki. Mert n
is rtam dt ezekben az vekben, rtam egy dt, bartocskm... de eddig mg nem mutattam
senkinek. Most, vgre, vgre!... Sztlan vagy, mi?... Marcus Antonius?... Mit akarsz Marcus
Antoniusszal?... is beszlni akar a temetsen? Honnan tudod? Ki? Mi?... Gaius mondta? Az
gyvd?... Lehetetlen. Megll az eszem! Marcus Antonius nem nyithatja ki a szjt a temetsen. Az
unokaccse volt, a kegyence... Brutus nem engedheti szhoz Antoniust. A np, a np!...
Bzd r, a npet. A kzhangulat irnytsa, ez most a nagy feladat. Es ezt nem bzhatjk az... iz, a
hsk msra, csak renk, a hivatsos rstudkra, akik mr a zsarnok idejn bebizonytottuk, hogy
tudjuk irnytani a kzhangulatot... Akkor parancsra, fogcsikorgatva csinltuk, de mindig
eredmnyesen... Szval, a lnyeg az, hogy akkor lzadva, bels ellenllssal irnytottuk a
kzhangulatot, pontosan gy, ahogy az undok zsarnok megparancsolta! De most nknt, szabadon, teli
tdbl irnytjuk a kzhangulatot... Brutus megrti ezt, s hls lesz... Tessk? Nem szrt elszr?

Ht ki?... Casca?... Ez... ez biztos? Ki mondta? Szoszthensz, az orvos?...


Itt van? Mikor jtt? Hat fel?... Ezt nem tudtam. Vrj egy pillanatra, engedj gondolkozni. Ez persze
vltoztat a tervemen... Mr gy rtem, nem lnyegesen... Az dt flttlenl elszavalom a temetsen!
De ha csakugyan Casca szrt elszr... Azt mondod, Brutus csak utoljra szrt, inkbb
illendsgbl?... rdekes. Vrj csak, mi van Cicerval?... Az reg vatos duhaj, mindig pontosan
tudja, mikor kell elbjni, mikor kell kiltani... Taln okosabb, ha elszr vele beszlek... Igaz, ggs,
lenz, fltkeny... Hi, reg r, aki fl tlnk, fiataloktl, tehetsgesektl, akik a zsarnok idejben
mutattuk meg a tehetsgnket... Ne szlj kzbe, krlek, megzavartl! A lnyeg az da. Itt van nlam,
akarod hallani?... Nem akarod? Klns. Tudd meg, vek ta rejtegetem a kziratot, itt Baiaeban, a
kerti hzban, a lugasban, egy mrvny fikban... Nzd, ez a tekercs, az eredeti kzirat...
Igazn nem akarod hallani? Gondold csak meg, te lennl az els, aki hallja! Igaz, rtam
szrnyalbb, pompsabb dkat is! Mint az a msik, amit a zsarnok szletsnapjra rtam... Ez persze
csak porhints volt, hogy gyant ne fogjon. De azt az dmat, amiben felszltottam a npet, hogy
lopjon, ahol csak tud, mert ez az igazi vitzsg...azt csak ismered? Mirt fintorogsz?... Igen, bszke
vagyok erre a versre. Mert amilyen igaz, hogy a kltsors keser, az is igaz, hogy ritkn esik meg egy
klt letben, amikor a np olyan spontn lelkesedssel felel, mint ahogy az n versemre feleltek. A
np megrtett s megfogadta a klt szavt... Ez az igazsg, akkor is az, ha egyes szplelkek a vers
olvastra fintorogtak s a fogukat szvtk. Hol ltl te tulajdonkppen az elmlt vekben, a zsarnoksg
alatt?... Rmban ltl, ezt hallottam... s nyron itt Baiaeban, a tusculnumban, amit ajndkba kaptl
a zsarnoktl, mert dkat rtl hozz... Mint n? Bartom, vigyzz a hamari szavakkal! A nagy
rsgvlts pillanata ez... Nem lehet elgg vigyzni a szavakkal. Azt mondod, mint n... Nono!...
Hoh!... Van itt klnbsg, bartom. Megkrdezhetem, hol az da, amit te rtl titokban, a bels
szmzetsben?... Nincs sehol, igaz?... De az enym itt van. s holnap megismeri az egsz vilg. Te
megismerhetnd most rgtn, ha akarod...
Csakugyan nem rdekel? Attl tartok, megbnod... Tny, hogy hrom ve csiszolom ezt az dt,
amely tnusban komorabb, hanglejtsben szigorbb, mint minden, amit valaha is rtam! Titokban
rtam, jjel, mcsfny mellett, llandan remegve, hogy a titkosrendrsg gynkei vagy a liktorok
keresnek... Mikor ke= restek? Ht soha nem kerestek, ez igaz... De ez mer vletlen volt. Ne felejtsd
el, hogy az aranyakat s a djakat mindig mltsggal s azzal a jzansggal fogadtam el, amely a
rmai embert annyira jellemzi... De a valsgban ellenlltam!...s titokban, letveszlyes magnyban,
az dt rtam, megrtam letem nagy mvt, ht igen, kimondom... Megrtam az dt a dikttorrl!...
Igazn nem akarod hallani? rthetetlen. No, majd holnap. Benne van ebben az dban a liktorok
jszakai menetnek komor lbdobbansa! A megknzottak vltse!... Benne van a zsarnoksg
dgletes gyehennjnak feketn parzsl visszfnye... Vrj, ez nincs benne, de ez olyan szp, hogy
mg belerom! s holnap meghallja a np, az egsz vilg... A np, amely szvbe zrt engem, a
npkltt! Cassius?... Mit morogsz? Magamrl beszlek, Demetriusrl, a np kedvencrl... Mit
akarsz Cassiusszal? Nem rtelek. Cassius pldtlanul unalmas r. Egy mkedvel is lehet
mulatsgos, vagy rdekes.
Egy tehetsges mkedvel az unalmat olyan sznesen tudja lerni, mint egy orgit. De Cassius egy
orgit olyan unalmasan r le, hogy az olvas a vrmes jelenet kells kzepn hortyogni kezd. Most,
hogy errl beszlnk, eszembe jut az undok zsarnok, aki irodalomhoz nem rtett, de az rkhoz azrt
rtett valamennyire, s amikor egyszer valaki megemltette eltte, hogy Cassius mly rmaiakrl s
hg rmaiakrl rt valamit, a zsarnok stott, legyintett s azt mondta, nem hisz abban, hogy egy rmai
mly vagy hg, mert Rmban csak kvr s sovny, kistermet s hrihorgas emberek lnek. s
Rma msklnben sem kutyatenyszet, ahol tiszta fajtkat tenysztenek, egy orszg mindig

olvaszttgely. Mit mondott mg?... Az egsz nem volt olyan fontos, hogy minden szra emlkezzek,
csak most, hogy emltetted Cassiust, eszembe jutott az esti beszlgets a dikttor ebdljben. Azt
mondotta, nem hitte volna, hogy akad r, aki anytl szletett embereket a szrmazsuk miatt mlynek
vagy hgnak minst. Megkrdezte, milyen krlmnyek kztt l Cassius, s amikor Pitholaus, az
udvari klt rosszmjan megjegyezte, hogy az utols idben a mlyrmai Cassius is szpen
kipupkolta magt... ilyen alprian mondotta, sajnlom, de ez az igazsg... Neki is van tusculnuma,
amg ms kltk egy sarut sem tudnak a verseik honorriumbl venni... Ht igen, a zsarnok, amikor
ezt hallotta, legyintett, mint aki ismeri az rkat s az irodalmat, semmin nem csodlkozik. Aztn,
emlkszem, msrl beszlt... Azt mondotta, ideje nyilvnos knyvtrakat pteni Rmban, mert a
selejtes s zagyva elmletek ellen csak mveltsggel lehet kzdeni s igaz, hogy mly s hg rmaiak
nincsenek, de mly s hg gondolatok vannak. s ezrt mg akkor este, ott elttnk, diktlt egy levelet
Marcus Varrnak, megbzta, tstnt nzzen utna s alaptson kzknyvtrakat, vsroljon kzclra
grg s latin knyveket. s a knyvtrakat rendezzk be gy, hogy mindenki szabadon olvashassa s
klcsnzhesse a knyveket, mindenki, aki mveldni akar... Sok minden gylletes volt, amit csinlt,
de ez az tlet nem a legrosszabb. s akkor este el is hatroztam, hogy n leszek az j rmai kzponti
knyvtr igazgatja... Errl is beszlni akarok Brutusszal. A zsarnokkal is beszlni akartam errl... de
elkstem, mert idkzben megltk. Az ember nem lehet elgg elrelt... Mindenesetre
megemltettem ma ezt az tletet Varinusnak, futlag, rgtn, amikor hre jtt, hogy a zsarnokot
megltk... Azt mondotta, az tlet pkzlb, de van egy rokona, aki mr rgebben kszl erre az
llsra... Mi? Hirtius, az unokacs ez a rokon?... Felhbort! Errl nem tudtam!... De hiszen Hirtius
brtollnok s zugr!... fe-. jezte be a zsarnok knyvt, amit a gall hborkrl rt!... Bartom,
micsoda aljassg, ahov nz az ember!... Srgs, hogy Rmba menjek. Hajnalban indulok. Viszem az
dt... Mi... mit mondasz? Menjnk egytt? s vigyk magunkkal Cassiust is?... Most, hogy a
zsarnokot kinyjtztattk, a zrzavarban a mlyrmaisg taln divatos lesz?... Azt hiszed?... Vrj
csak, erre nem gondoltam. gy kpzeled, hajnalban felmegynk Rmba, kt r, akiket eddig
mellztek... mr gy rtem, engem felttlenl mellztek, hiszen voltak msok, akik tbbet kaptak, mint
n... Tged is mellztek?... Igazad van, egyiknk sem kapott eleget. s mindig jelentkeztek j
istenfiak, akik a markukat tartottk s a proskriblsok utn az elhagyott javakbl rszt kveteltek. s
mindenkinek adott, nha stva, de adott... Minderrl most mr lehet beszlni. n teht elmondom
holnap a ravatalnl az dt. s te ott llasz majd mellettem mint eleven tan, akit mellztek, mert
titokban ellenllt, amikor felvette a djakat... s Cassiust felszltjuk, csatlakozzon, mert itt a pillanat
s szltsa fel a mly rmaiakat, hogy szervezkedjenek a hg rmaiak ellen?... Hm, hm. Nem rossz...
Ks van. Baiae mr alszik. De nzd, Varinus hzban gnek a fnyek... Estlyt ad, mindenki ott van,
aki dlutn Rmbl rkezett...
Nem, regem nem hvott meg. Ronda pasas. No, majd holnap. l1 halhatatlan istenekre mondom,
igazad van, vegyk ht pakliba Cassiust. Menjnk egytt a zsarnok ravatalhoz, Cassius, a mly
rmai, te, akit mellztek, mert kevesebbet kaptl, mint amennyit rdemeltl volna.

ESTE KILENCKOR
Az kszersz kilenc fel vgzett a kincsek elraksval. Fklykat gyjtott. A nagy szobban mr
stt volt. A gyngyket cdrusldba zrta, mert a finnys keleti ritkasg az illatos, levegs
fadobozban nem vesztette spadt fnyt gy llegzett, mint a j vjrat nemes bor a vkonydongj
hordban. De a ksntyket, diadmokat mr gyolcsba csomagolta s szurokkal nttte le. Egyedl
dolgozott, az rkezs pillanata ta nem mozdult ki a villahz hts szobjbl.
A tgas, pompeji vrsre s herculneumi kkre mzolt, cikornysan ptett hz ebben az rban
alltan csendes volt. A nk a kert vgben lapultak a cseldekkel, az oszlopos kerti hzban, ahogy a
hzir megparancsolta.
Most lpteket hallott s trt markolta. A fggny meglebbent s nyurga, szakllas alak jelent meg
az ajtban. Fulvius megknnyebblten, nfeledten trta lelsre karjt. A mozdulat, amint kezben a
trrel sietett meglelni fit, nevetsges volt. Vitellus megllott az ajtban, nzte a trrel hadonsz
alakot s felnevetett.
Az kszersz zavartan morogta:
lsz! ...
Vitellus vllat vont. Nem mozdult a kszbrl.
Fulvius most a mrvnyasztalra dobta a trt. Fihoz sietett, tlelte, mellt, htt tapogatta. Srt.
Szeme alatt hurkaszer knnyprnk dagadtak. A fi kzmbsen vrta, hogy elmljon az rzelmes
roham.
Merre jttl?
A hts kapun t. Lttak?...
Vitellus tlpett a drgasgokkal megtmtt ldkon s egy tigrisbrrel letakart heverre vetette
magt.
Brszjas, rzcsatos saruba bjtatott, inas lbt, amely szennyesszrke volt az t portl,
elnyjtztatta.
tkzben? Sokan felelte unottan. Aztn, gnyosan, ezt morogta:
Nyugodj meg. Utnad nem krdezett senki.
Kt kezt sszefonta tarkjn. Mosolygott, stt s gonosz vigyorral. gy mondta:
Ms gondjuk van. Elhoztad?...
A krds gy hangzott, mint egyfle nyszrgs. Vitellus sznakoz megvetssel nzte apjt.
Mellkes mozdulattal vbe nylt, rvid kutats utn elhzott egy fnyes, keskeny trgyat, s apja
lba el dobta.
Tedd el mondta tompn.
Az kszersz a padlra vetette magt. A mozaikpadln csillogott a nemes alak trgy. Kt kzzel
nylt utna, reszket mozdulattal emelte a magasba, forgatta, villogtatta. Aztn megragadta az ajt
mellett a falikarok egyik fklyjt, a vrhenyes fny hunyorg vilgban pislogva, csips-enyves
szemmel, kzelrl vizsglta a csillog kszert.
A diadm keskeny volt. Dinyi fehr, vrs, zld s kk drgakvekkel tzdeltk krl az arany
abroncsot.
Kzpen a felsgjelet a Kgyt trkizzel raktk ki.
Fulvius, mint aki megnyugodott, gondosan elrejtette a trgyat kebln, a tunika bls rncai kztt. A
fklyt helyre tzte. Lelt fival szemkzt egy mrvny karosszkbe. Foghjasan vigyorgott:
Beszltl vele?... Seleucusszal?...

A kincstrossal!...
Nyjas volt mondta gnyosan a fi. Amikor elhazudtam mindent, amire tantottl...
Fulvius tapsolt izgalmban. Megijedt, krlnzett. Suttogva krte:
Ismteld. Sz szerint.
A dikttor kldtt mondta unottan a fi. Aztn a szvirgok! A hdolatrl... A dikttor kri
vissza a diadmot, amelyet kt nap eltt kldtt a kirlynnek. j kvek rkeztek Afrikbl, a reggeli
hajval.
Csillog s ragyog kvek... Meggrtem, hogy estre visszahozom a diadmot az j, pomps
kvekkel. s a kirlyn este, az nneplyen, mr viselheti az kszert...
Mit felelt?...
Ltod felelte ggsen a fi. s a diadmra mutatott. Elhitte.
Fulvius dagadt, zsros arca ragyogott: Mit lttl a palotban?
Csend volt. A testrk? Kt fekete llott a kirlyn hljnak ajtajban. Mint mindig. s
bent?...
Majdnem meztelen volt. Azt hiszem, llapotos. Az kszersz felhborodottan sziszegte:
Megint!... s karjt az gnek emelte.
Egy herlt legyezte meslte Vitellus. gy fekdt s mutatta. A szoba homlyos volt. s az
des bz... A fstlk gtek. Egy regasszony fslte a hajt, hossz nyel ezstfsvel.
Nem rtem mondta hirtelen, indulatosan. Mit kvnnak rajta? Ki ez a n?...
Fulvius felderlt. Jkedven drzslte kezt: Keleti. Rmban kedvelik az ilyesmit. Kvncsian
hajolt elre.
Mg nem tudott semmit?... A fi fellt a hevern:
Amikor belptem a szobba?... Mg nem tudta, hogy megltk a dikttort. Nem is gyantott
semmit...
Seleucus mellettem trdelt, gy beszltnk hozz. A kirlyn nyugodtan nzett maga el. Kancstott.
Zldes szeme van...
Fulvius biccentett:
Zldeskk. Trkiz mondta szakszeren. Vitellus tikkadtan nyelt egyet:
Van valami a szemben. Aztn bizalmasan s komolyan mondotta: Szp orra van.
Fulvius elgondolkozott:
Nem emlkszem az orrra.
Olyan messze volt... Mint az istenek mondta htatosan a fi. s a szeme villant egyet.
Kpzeld el! Ott trdelek, hazudok, a fejemmel jtszom... Mindent ezrt a vacakrt... s nhny utcval
arrbb a dikttor a vrben fekszik. . .
Izgalmas helyzet lehetett, fiam mondta elismeren az kszersz.
Vitellus most bbeszden hadart:
Pillanatokon mlott minden. Amikor vgeztem a hazugsggal, amelyre betantottl... A kirlyn
intett... De nem a kezvel, csak a szemvel, gy... s akkor az regasszony, aki fslte, kezbe adta ezt
a vacakot...
Kinyjtotta kezt: Add ide krte. Fulvius htattal vette el a diadmot. tnyjtotta finak, aki
flig sszecsukott szemhjak all, gyanakodva vizsglta az kszert.
Hossz ujjai vannak s aranysznre festettk a krmeit. Ujjheggyel forgatta az kszert, gy nzte...
Aztn, unottan, eldobta. Elkaptam, mg a levegben... Sclrucus intett, hogy mehetek.
Vigyorgott:
Mint egy llat, amikor szkl... ngykzlb htrltam ki a szobbl. Utols pillanatban rtem a

kszbre.
Kpzeld el...
Az kszersz vinnyogva blogatott: Az istenek vtak!...
Meglebbent a nagy fggny. Egy keleti llott az ajtban. Megismertem. Mindig a kirlyn
nyomban jr, az estlyeken, a vrosban!... Azt mondjk, a hzi titkosrendrsg fnke...
Fulvius htatos megszeppenssel suttogta: Ikhnaton? A hikszoszi?... A kopasz?... Vitellus
blintott:
Fehr volt a szja, hebegett. A kirlyn fellt a hevern. gy mozgott, mint egy kgy...
Megrtettem, hogy ez az ember mr hallotta a hrt. Tudja, hogy a dikttort megltk. s eljtt jelenteni
a kirlynnek...
Elrohantam. Elhallgatott, lihegett.
A palotban?... krdezte komoran Fulvius.
Taln tudtk, de hallgattak. Klns mondta hangosabban a fi. Klnsek ezek a keletiek...
Senki nem sopnkodott, nem kiablt. gy mozogtak, jrtak a termekben s a folyosn, mint mindig.
Hangtalanul, mint az rnyak.
Az kszert nzte:
Ht elhoztam mondta megvetssel.
Fulvius felllt. A heverhz lpett, egyik kezt Vitellus vllra nyugtatta. A diadmot kivette a fi
kezbl:
Hs vagy mormogta.
Vitellus vigyorgott. Fiatal, szakllas arca klnsen eltorzult:
s te keresked mondta komoran. Fulvius vllat vont:
Keresked mondta nyugodtan , akit az istenek megsegtettek. De mint mindig... az istenek most is
rem bztk, hogy gyorsan cselekedjek. Minden a pillanaton mlott.. .
Felshajtott:
Milyen szerencse, hogy ott voltam dleltt a szentusban!...
Htn sszefonta kezt, kerek hast elretolta. gy mondta, bszkn:
A dikttor tegnap rendelte el, hogy alaktsam t az kszert a kirlyn szmra. Naphosszat
dolgoztam! Este pontosan leszlltottam. Seleucusnak adtam t. Nem adott nyugtt. Soha nem ad
nyugtt...
Gyngden nzte a diadm stten tzel kveit. Fel s al jrklt a szobban. Szmolt,
mormogott:
Mit rek egy nyugtval?... Az rksk gysem fizetnek!
Apa s fi cinkosi krrmmel nztek egymsra. Vitellus vigyorgott:
Nem mondta s fogsort mutatta. Fehr fogai ez a ragadoz agyar villogtak a vrhenyes
fklyafnyben.
Igazad van. Most, hogy megltk... Az rksk nem fizetnek.
Csendesen rhgtek, krrmmel. Fulvius fejt csvlta. Aztn elkomorodott s fontoskodva
beszlt:
Hallgass meg! Amit most mondok kereste a szt , trtnelem. Ma reggel mg gylet volt. De
most estre mr... Igen, trtnelem. Halandk vagyunk... nneplyesen folytatta:
A szvem, tudod. Az izgalmak... Akarom, hogy mindent tudjl. Az zlet vgl is red marad...
Tudd meg mondta hangosan, izgatottan , ezt a diadmot Antonius rendelte nlam...
Aztn suttogsra fogta hangjt:
Ma egy hnapja... rted? Pontosan ma egy hnapja szlltottam a diadmot Antoniusnak.

Antonius nevnek hallatra a fi ijedten nzett krl:


Mondd sorjban krte csendesen. Az reg izgatottsga tragadt re is. Ma egy hnapja volt
Lperculiu nnepe... Antonius a dikttor fejre akarta tenni a koront mondta htattal az kszersz.
A fi figyelt:
De hiszen visszadobta... Ott voltam, lttam!
Mert a np morgott vgott szavba komoran Fulvius. Fel s al jrklt, hadonszott, mint aki
rnyakat kerget el: A np hrgtt s ftylt. A dikttor megijedt! Krlnzett, mint aki nem bzik
senkiben, s mindentt hzi kmeket gyant. Suttogott:
Errl az zletrl... A kirlysgrl s a koronrl... Ne beszlj senkivel. Felejtsd el. A diadmot
majd eladjuk ksbb, j ron... Mindig akad egy facr ringy vagy egy facr kirly, akinek kell
ilyesmi. De msklnben hallgass errl! Most mr megmondhatom... Ez a rendels... A korona s a
tbbi... Nem volt kedvemre val.
Antonius, amikor egy hnap eltt eljtt az zletbe s megrendelte a koront... Spadt volt, suttogva
beszlt, folytonosan krlnzett... Egyedl voltunk, kiraktam elje az arany abroncsokat. Sokig
vlogatott. Volt mindenfle vevm, de kirlyi koront mg nem rultam. Szlltottam Sullnak is...
Vitellus a krmt rgta:
Amikor kirabolta Rmt s vigyorgott. Az kszersz szakszeren blintott:
Termszetesen. Elbb nem volt mdja hozz, hogy drga kszereket vegyen. Kzleti frfibl csak
akkor lesz j vev, ha elbb kirabolja a kzletet. Tanuld meg az zlet alapelveit. Mariusnak nem
volt pnze mondta megvetssel. Fitogtatta, hogy szegny s ernyes. Rosszul is vgezte s
stten, elgedetten mosolygott.
Elgondolkozott, vllat vont:
A dikttornak sem volt pnze. De mindent megengedhetett magnak, mert a vgn mindig tallt egy
baleket, aki fizetett helyette. Egyszer Crassus fizetett, nha a szentus s a vgn mindig, minden
szmlt kifizetett a Birodalom. Nagy ember volt mondta mly elismerssel. Most vgre lehet
beszlni rla. Crassust nyolcszzharminc talentumra zsarolta meg... Akkor mg egszen fiatal ember
volt. Gondold csak el!
Nyolcszzharminc talentum! s Crassus fizetett, kivltotta a fiatalembert a hitelezk markbl,
hogy Hispniba mehessen... Negyvenkt talentumot kaptam akkor tle s shajtott, htatosan.
Mondom, nagy ember volt.
Minden adst ktelezett, hogy vi jvedelme ktharmadt trlesztsre fordtsa. Csak volt
kivtel... Vitellus figyelt:
Msok fizettek helyette ismtelte htattal.
Termszetesen. Az kszersz most, az emlkek hatsa alatt, meghatdott. Fogcsikorgatva, de
fizettek...
Mindent a mi cgnk szlltott neki. Az arany trnszket. Az elefntcsont jogart a drgakvekkel.
Az kszereket a szeretinek. Postuminak kt perzsa gyrt a gyngykkel...
A fi rdekldve felknyklt: Postumia? Az a kis kvr?...
Akkor mg nem volt kvr mondta elnzen az kszersz. Kis termet n volt, kebles. Abban
az idben Servius Sulpicius felesge volt. Ksbb elvltak... Rgen volt, mg gyerek voltl. Most
mr, hogy lehet beszlni rla, elmondhatom, Postumia titokban eljtt hozzm az zletbe s megkrt,
szmtsam drgbban a dikttornak a gyrket, s a klnbzetet fizessem ki neki kszpnzben... Mit
bmulsz? Ilyesmi mindennapos volt Rmban, a j idkben... Lollia visszahozta az kszerek egy
rszt, melyeket a dikttortl kapott ajndkba s eladta... Mi? Gabinus felesge, igen. A
szomszdasszony itt Baiaeban, te hlye!

Mg ezt sem tudod?... Lollia nem volt a hivatalos kedvesek listjn. Inkbb csak kisegtett nha,
htvgn...
A fklyk lobogtak. Apa s fi csendesen beszltek, bizalmasan, az zlettrsak meghitt
szemhunyortsval vizsgltk egymst. Fulvius elismerssel shajtotta:
Tertullia, az ms volt! Crassus tudott rla?...
A frjek valahogy mindig tudnak ilyesmirl. Igen, Crassus is tudott rla, hogy a felesge feljr a
dikttor legnylaksba... Akkor mg azt a kerti hzat tartogatta erre a clra, a Tiberis partjn, kzel
Venus templomhoz... Tertullia kapzsi volt, minden kszert szakrtkkel vizsgltatott meg! Ravasz
nmber! Tudta, hogy a dikttor a szereti kszerszmljt a megcsalt frjekkel fizettette... Crassus is
fizetett, klcsnadta a dikttornak a pnzt, amelyet aztn a felesge visszakapott, kszerek alakjban...
A dikttor ilyesmiben mindig agglyosan rendet tartott mondta elismerssel. Mindenki jl jrt, a
frjek is. A pnz vgl a csaldban maradt... s ksbb, amikor Tertullival szaktott, a legnylakst,
ahol Crassus felesgvel szrakozott a Tiberis partjn, talaktotta... Templomot szenteltek fel a
meghitt kis pletben. Mindig vallsos volt s shajtott.
Most mr Vitellus fradtsga is elmlt. Feltpszkodott, nyjtzott, az asztalhoz lpett. Egy
rzkorsban bort tallt, bls kortyokkal ivott. Kzfejjel trlte szjt. Komolyan krdezte:
Mi igaz a gynggyel?... Fulvius elkomolyodott:
Harmincngyezer volt mondta rviden. Vitellus fttyentett:
Azt mondtk, hatvanezer...
Harmincngyezer ismtelte szigorral.
Igaz, hogy ezrt ment Britanniba?
Ostobasg. Igaz, hallott valamit, fl fllel, a britanniai gyngykrl... De nem ezrt ment. A vgn
tallt is ott valami kevs gyngyt... de csak piszkos fny, zsizsikes, lencse nagysg, selejtes
gyngyket tallt.
Britanniban nincs semmi. Egy kevs vas s szn... s zavart viselkeds emberek, akik, a j g
tudja, mirt, azt hiszik, elkel szrmazsak s llandan megsrtdnek, ha valaki pertn
megmondja nekik, hogy nincs semmijk, s lass a felfogsuk. Ezenfell boruk sincs. Valamilyen
frtelmes mzsert isznak... Ilyen embereket nem rdemes meghdtani... A Britanniai kirnduls
elsietett vllalkozs volt. Ezt n, a keresked, jobban tudom. A gyngy keleti volt mondta ggsen.
Harmincngyezer ismtelte elgondolkozva a fi. J r. Te, aki soha nem kereskedtk
gyngykkel...
Ritkn felelte szigoran az apa. A mi zletnk az arany!... Ne felejtsd el, a gymnt s a
smaragd vmktelesek Rmban. s itt amgy sem tudnak drgakvet csiszolni, kontrok... A
gyngyzlet is megbzhatatlan, sok a hamistott gyngysor. Ez az risgyngy kivtel volt. A mdektl
kerlt ide, csempszru volt. Egy rabszolga hasban hoztk. Fel kellett vgni a nyavalys hast...
Nagy titok volt a ritka gyngy krl.
Te vgtad fel?... krdezte mellkesen a fi. s stott.
Fulvius tiltakozott:
n, soha! kszersz vagyok, nem mszros! ... s dhsen fjtatott. Elszr Szoszthenszt
hvattuk, az orvost. De a ravasz grg nem vllalta... Vgl egy hentes vgta fel mondta rviden.
Harmincngyezer volt a gyngy ra... A dikttor sokig alkudott, aztn megfizette a teljes rat
mondta elgedetten. -Te, fiam, ne foglalkozz soha gyngykkel. s ne menj Britanniba, ott nincs mit
keresni.
Vitellus elgondolkozott:
Most sokat beszlnek a selyemrl. Minden divatos, ami Keletrl jn. Azt mondjk, egy font

selyem egy font sznaranyat r...


Az kszersz legyintett:
Divat. Elmlik. A selyem csak rongy... De az arany!... Hallgass rem.
Cicero azt hreszteli, a gyngy hatvanezerbe kerlt... Mert irigy s szenilis. Fulvius
felhborodottan krkogott. Ez a gyngyhistria nem hagy nyugtot senkinek... Te most tudod az igazat.
htattal, csendesen morogta:
Azt hiszem, soha nem szeretett ms nt.
Milyen volt? krdezte kvncsian Vitellus.
Servilia? Brutus anyja?... A legszebb n volt Rmban. Te mg nem ltl. A dikttor mindent
megadott ennek a nnek. A polgrhbor idejben a zskmnyt szemlyesen vizsglta meg, s ha
akadt egy ritka, szp darab... aranyednyek, serlegek... elkldte Servilinak. A gyngyt akkor kapta
ez a n, amikor megszlte a dikttornak Brutust...
Biztos ez?... krdezte vontatottan Vitellus. Az kszersz felhborodottan sziszegett:
Mg krded?... n vittem neki a gyngyt a szlhzba. gyban fekdt, karjai kztt a
kisgyerek...
Nem rted mondta idegesen a fi. Azt krdem, biztos, hogy Brutus a dikttor fia?.., Fulvius
elkpedt:
No hallod!... Egsz Rma tudta. A fi rosszkedven morogta:
Soha nem ismerte el...
Hivatalosan? Nem. Fulvius most izgatottan beszlt. Nem is tehette... Gondold csak el! Ez a n
matrna volt, papn, a legjobb csald Rmban... De mindenki tudta. Es a dikttor elhalmozta
ajndkokkal a szls utn Servilit... s mindig mindent megbocstott Brutusnak, kinevezte
praetornak... Brutus a dikttor fia!
Errl nem rdemes vitatkozni.
De hiszen dleltt... Te mondtad, ott voltl... Azt mondtad, hogy lttad Brutust a gyilkosok
kztt... s szrt utoljra...
Fulvius izgatottan morogta:
Kzelrl lttam! Reszketett a keze, amikor szrt!...
Lehet ez?... krdezte izgatottan Vitellus. A fia sszellt ezekkel s leszrta... Lehetsges?...
Vitellus grbn nzett az apjra. Fulvius shajtott, elfordult.
Karjt, fellengzs mozdulattal, a magasba emelte, gy mutatta, nma sopnkodssal, hogy igen, mg
ez is lehetsges. Aztn jtatos-sznlelt felhborodssal mondta.
Most ltod, fiacskm, mire visz a rossz trsasg!... Htn sszefont kzzel megint stlni kezdett.
gy beszlt:
Most sokat beszlnek majd.:. Szidjk, hogy zsarnok volt. Lepiszkoljk mindennek. Megllt.
Te, fiam, hallgass s figyelj. Soha ne politizlj... Igaz, zsarnok volt... De az is igaz, hogy az elmlt
vekben nem ment rosszul az zlet. A nagyapm mg rabszolga volt. Kapus volt Avitus palotjban.
Lncon tartottk, lncra verten lt a kapu mellett egy flkben... Mint egy kutya. Az apm szabados
volt...a te nagyapd, igen. s n mellre ttt mr szabadnak szlettem. Rmai polgr vagyok.
Tle kaptam a nagy megbzsokat, vagyont szereztem. Milli s milli sesterciust! kiltotta s
szttrta karjt. Hajim vannak, rabszolgim, gyasaim s szentoraim, akiket veszek s adok...
Milliim vannak!...
Hadonszott mint az ittas. De hirtelen kijzanodott. Hidegen, suttogva folytatta:
Zsarnok volt, persze hogy zsarnok volt. Jl ismertem mondta bszkn. Csak tudta, hogy
igazban nem a katona, hanem a keresked csinlta Rmt, Hispnit, Gallit, a Birodalmat... mindig

a keresked. Ismerte az embereket. s Brutus, a fia, beleszrt... Mit bmulsz?...


Vitellus dadogott:
Tudta, hogy meglik? krdezte kvncsian. Meglik, mert sok ellensge van?...
Szamr mondta megveten Fulvius. Tudta, hogy meglik, mert sok bartja van.
Lelt. Kzfejjel trlte homlokt. Lassan beszlt:
Sokat tudott. A kereskedsrl. A pnzrl. A katonkrl. A nkrl... volt az ember, aki mg az
egszet ltta... Mindig az egszet. A rszletekben is az egszet ltta... Szeme stt fnnyel villant.
Lassan beszlt:
Az nneply elmarad ma este mondta gnyosan. A kirlyn nem viselheti az kszert.
Felllt, kezbe vette a diadmot, forgatta, nzte a csillog kveket:
Trtnelem mondta s vigyorgott. Aztn, tmenet nlkl, a vlln t krdezte: Rma?...
A fi kszsgesen felelt:
Nyugodt. Kevs ember katonasg...
A temets?...
Amikor eljttem, mg senki nem beszlt a temetsrl. Brutus?...
Azt mondjk, megszktt vidkre. Antonius?...
Azt hiszik, Rmban van. Elrejtztt. A testrk?...
Krllltk a Capitoliumot. rzik Casct s sokat.
A fi felllt, tunikja redit igaztotta. Nyjtzott. Csapatok vonulnak a Forum fel. Mit gondolsz
krdezte mellkesen , kivel tart a katonasg?
Fulvius nyugodtan felelt:
Termszetesen azzal, aki a legtbbet gri.
A Birodalom morogta a fi. Mi lesz a Birodalommal?...
Eladjk. A kaszrnya udvarn. Nyilvnos rlejtsen. Eladjk annak, aki a legtbbet fizeti.
Hirtelen villant a szeme: Az eunuchok?...
Az eunuchok s a katonk trgyalnak. De Rma nyugodt mondta nyugtalanul. Mi lesz?...
krdezte aztn hangosan, kvncsian. Most kissk a halottakat?...
Nem mondta szakszeren Fulvius. Most elssk az aranyakat.
Szurokkal lenttt gyolcsai fel fordult. A fi zavartan krdezte:
sni akarsz?... Ma jjel?...
Mindenki s ma jjel mondta bartsgosan, kzlkenyen az apa. A szentorok, tbornokok...
Mindenki.
Amikor ilyen embert meglnek... Els jszaka mindenki sni kezd.
Vllra emelte az egyik zskot.
Vedd a msikat intett a finak. A kert aljba megynk, a frdhz kzelbe. Hozd az st.
Vitellus lmlkodva s htatosan engedelmeskedett. Vllra vetett egy aranytrgyakkal megtmtt,
nehz zskot, s apja utn indult. A kszbn meglltak. Az kszersz az j homlyba kmlelt.
A fi most megborzongott. Fogvacogva mondta: Mgis... Gondold meg. A Birodalom ura volt...
Mint aki hirtelen megrt valamit, alzatosan morogta: Ptolhatatlan.
Az kszersz nem figyelt re. Vlln a drga kincsekkel, a tmtt zskkal tlpett a kszbn s
komoran mondta: Legjobb vevm volt.
Fogt csikorgatta:
Ptolhatatlan mondta.
s kilptek a sttbe.

TZKOR
Ave!... Kerlj beljebb. H, emberek. Fnyeket! Egyedl vagy?
A gyalzatban mindenki egyedl van. lj le. Mg most sem tudod megbocstani neki... Hogy
megbocstott? Nem.
Eh, eh. Az let sokat r.
Tudom. De ppen most, hogy megltk... Nem tudok elnz s nagylelk lenni annak az
emlkvel szemben...
Aki elnz s nagylelk volt. Cicero is ezt mondja. Elmszott a nagy hrre?
Hetek ta nem volt Rmban. Itt telelget a kzelben... tudod, Cumaeban. A kerti hzban. Tlem
tudta meg...
Aha. Mit mondott? Ajaj!...
Kpzelem. Sopnkodott?... A szemt forgatta?... Tvedsz. Csak ennyit mondott: Ajaj...
Vakapd. Az ember mst vrt volna. Azt mondjk, j stiliszta.
A szzad legjobb stilisztja. De ezt ne emltsd, ha rk vannak a kzelben!... Szval, ennyit
mondott. Aztn fel s al jrt, htn sszefonta a kezt. Ksbb morgott valamit a vaksorsrl, az
istenekrl...
A grgket majmolja. A tgjnak bborszalagos alja a sarkt veri. A hajt parfmzi s olajjal
keni...
Rufius Colenustl hallottam, hogy tbb olajat fogyaszt, mint ms ember bort... Napkzben nem
eszik, sokat stl, kmli magt... Silny, vn testben silny llek.
Az. Szval, Cicero.
De ksbb, amikor maghoz trt... rlt?
Nem rlt. Azt mondta, ha az ember regszik, nem szereti vltoztatni az ellenfeleit.
Hallom a kappanhangjt. A mlabs konzervatv, aki dglik a vilgi sikerrt, de gy tesz, mintha
a fldi perpatvar felett llna... Megjtssza a mrtktart blcset, de Tusculumban versenyt zabl kt
potyz haspk bartjval, Hirtiusszal s Dolabellval... Purista. Latinostja a grg szavakat,
klfldi filozfusokat idz... Nem j vltoztatni az ellenfeleket?... s a kezt drzslte, mi?... Hol
olvasta ezt a blcsessget?...
Hehe. Szigor vagy.
Mondott mg egypr ilyen cicersat?...
Megkrt, ksrjem a kertbe. Fel s al jrtunk a ciprusok, a grg filozfusok mellszobrai
kztt... Hirtelen, szapora szval kezdett beszlni. Apr elefntszeme van. Stten nzett. Cicero
beszlt, de nem cicersan...
Soha nem lttam gy. Elszr letben szintn beszlt.
Lehetetlen. Ne dlj be neki!... Vndor grg szfecsrlktl vesz rkat!... A korruptsg csorog
belle, mint a rothadt citrombl a keser l... Nem vletlen, hogy legjobb bartai kztt megtallod a
kt piszkos kez pamfletistt, Asinius Gallust s Asinius Pollit... Vgigszagolta Sullt, Pompeiust...
Kzbl eltnt egy kis idre, ha mr nagyon bds volt a vilg... Elrejtztt, Athnban vagy
Tusculumban, nha itt Cumaeban, mint most is... Megjtszotta a vilgtl elvonult remett, a blcset,
aki Theophrasztoszt olvassa, tanulmnyokat r, pislogva s szernyen... Mert t mr csak az rk
dolgok rdeklik... De ha fordult a szl, elmszott s rgtn szerepet vllalt. ppen gy gyilkolt s
hazudott, mint a tbbiek... Eh, te!
Jl mondod. Sok mindent lttunk ebben a hsz vben... Mgis, ez a kt ember... az reg s a

msik, a hulla...
Egy leten t kerlgettk, szimatoltk egymst. Mindk'ett tehetsges volt. s mindkett cinikus...
Az egyik megvalstotta azt...
Amire a msik vgyakozott.
Ma gy viselkedett, mintha elfelejten, hogy ott vagyok s hallgatom... Egy oszlopnak dlt.
tmenet nlkl, rekedten, a lnyegesrl beszlt.
Mi a lnyeges? A hatalom.
lete hosszat kerlgette a hatalmat, mint a rka a dgt. Megszagolta, mert kellett neki a
bdssg... De a vgn mindig meghtrlt. Gyva s alattomos.
Felttlenl. De most, hogy a msikat megltk... Sajnlkozott.
Sajnlkozni? Cicero? Mert meglnek valakit?... Nevetsges! Nem, csak annyit mondott, a
hatalom ms, mint az emberek hiszik.
C, c! Hallott valamit a grbe lbaktl Athnban? Mi a hatalom?
Nem llapot. Ht?...
Tulajdonsg. Meghlylt?...
Nem hiszem. reg, de mg nem hlye. Hatrozottan mondta, hogy a hatalom tulajdonsg... Mirt
nevetsz?
Semmi. Beszlj csak.
Ha lttad volna! A vn ember, az ernys fenyk kztt, a tenger partjn... Sttt a nap. Csend
volt. A Hegy fstlt. Morgott, maga el beszlt, zsrtsen, ahogy regek szoktk, akiket minden zavar,
nem szeretnek vltoztatni a szoksaikon, sem a nzeteiken... Volt itt egy zsarnok, akit mr ismert,
kitanult, a fene ette, de mr tudott bnni vele... s most jn egy msik...
Melyik?
Legyintett. Azt mondta, dhsen, mindegy. Eben guba, a lnyeg a zsarnoksg, ami itt marad a
zsarnok utn. s ez nem vltozik. , az reg Cicero, mr megszerkesztett egy letrendet. Elvonult
Tusculumba... volt a szeld blcs, a haza atyja, akit mindenki tisztel. Mr nem tevkeny a durva
kzletben... ppen csak bemegy nha Rmba, egy fhajtsra, vagy kziratot visz ajndkba a hi
zsarnoknak, aki tiszteli az irodalmat...
Mit tisztelnek a zsarnokok az irodalmon?...
Nem tudom. De Cicero vn rka s tudja, hogy a legtbb zsarnok irodalombart. Nmelyik maga
is forgatja a tollat. Ennek a fajzatnak gyengje a bet.
Nem rtem. De biztos, hogy a fnciaiak megfertz-+ tk a rmaiakat a betvetssel...
s a grgk! Ne felejtsd el, a grgk!...
n kiseprznm Rmbl valamennyit. A grg fuvolsokat is. A rgi rmaiak mg nem
fuvolztak. Akkor mg volt frfierny.
Nem, a nagyapink mg dudltak. Igazad van, a grgk nem hajlandk latinul tanulni. Ezrt
Cicero is haragszik!... Mit bmulsz? Tiszteli a grg irodalmat, de megkveteli, hogy minden rmai
polgr rtsen latinul... Ebbl nem enged.
Igaza van. Emlkszem, amikor Marius lt... mindenfel a Birodalomban... ktelez volt a latin
nyelv tanulsa. Az volt a szp id!...
No ltod. Ne felejtsd el, Cicero s Marius egy vrosban szlettek...
Hol?
Nem tudom. Nem is fontos. A lnyeg, hogy a grgk szemtelenek, lenznek bennnket, a
hdtkat. Cicero fejcsvlva morogta, hogy nem l Grgorszgban egyetlen irodalmi kritikus, aki
valaha is megemltette volna egy rmai r nevt... Mintha Plautus, Ennius, Lucilius egy sort sem rtak

volna!...Egyszeren nem akarnak tudni a rmai irodalomrl. De agyonhallgatjk Sallustiust, Lucretiust


is..
Gyalzata Igen, mindig, mindentt az idegenek. s ezekrt lt-halt ez a hi majom, a dikttor.
Lelkesedett mindenrt s mindenkirt, aki idegen... Habzsolta, amit rtak, teletmte a szentust nyegle,
kapzsi idegen npsggel, polgrjogot adott minden lzeng kalandornak Rmban. Hidd el, nincs mr
egy tisztessges, megbzhat rmai orvos. Minden felcser grg... Ez a Szoszthensz is...
A dikttor orvosa? Azt mondjk, rti a mestersgt.
Dlutn jrt nlam. Szirupot hozott khgs ellen... Keveset szmt, tudja, hogy kegydjas
vagyok... De mgiscsak grg! No, most majd mskpp lesz!...
Felttlenl. A lnyeg, hogy Cicero ezzel a zsarnokkal mr megegyezett a szereposztsban, ismerte
a gyengit... s most j szveget kell tanulni! Knyelmetlen, megrtem. De ne sajnld... Az reg
szfos gyorsan fogalmaz. s ez a maszlag, amit most ijedtben kitallt... Mit akar azzal, hogy a
hatalom tulajdonsg?
Azt hiszi, a hatalom olyasmi, mint amikor valaki a semmibl csinl valamit... Szobrot farag, vagy
r... Nem lehet megtanulni. Egy zsarnok hatalma nem azon mlik, milyen baromian vadllatias a keze
gyben a karhatalom, milyen szemfles a titkosrendrsg, mennyire korrupt a hadsereg, s milyen
rothadt a szentus...
Amg a szemlyes tulajdonsg, a hatalom kisugrzik egy emberbl, tehetetlenek az ellenfelei...
A dikttort mr rgebben meglhettk volna? Erre n is gondoltam. Rongy np ez... mr gy
rtem, rongy nemzedk ez a mostani. Meglhettk volna egy v eltt, t v eltt. Rgtn, amikor
megtudtk, hogy ez az ember elrulta a Kztrsasgot, a szabadsgot... Meglhette volna mr elbb is
valaki.
Igaz. Pldul te. n?...
Mirt ne?... Katona vagy, hivatsod az ilyesmi... Gyllted, a vesztt kvntad. Mirt nem lted
meg te?... n?... Ht ez... Vrj, gondolkoznom kell... Azt mondod, n?... Eszembe se jutott.
Valld meg, ez is lehetsg volt.
Hogy n ljem meg?... No hallod! Ez a lehetsg fel sem merlt.
Sajtsgos, hogy a mai napig nem akadt senki, akinek fontos volt...
A szabadsg?...
Dehogy! Mi jut eszedbe?... Egy zsarnokot ritkn lnek meg azok, akik a szabadsgot fltik. De a
vgn nha meglik azok, akik fltik tle az letket... Akik tegnap mg engedelmesen kiszolgltk a
zsarnokot, de egy napon flni kezdenek, hogy most mr rejuk kerl a sor, szemly szerint... Akkor...
egy pillanattal sem elbb... meglik. A dikttor tegnap este megrtette... Nem tudta biztosan elre,
napra, sem rra... De megrtette, hogy meglik, mert mr nem hatalmas. Bellrl, rted?...
Ilyesmi van a csatban is. Az ember megy mint egy l, nem fl semmitl... Aztn egyszerre...
Naht. Tegnap dlutn s este mg jrt-kelt Rmban, a szentusban... Leveleket diktlt, elment
Lepidus estlyre... jjel aztn trtnt valami. Cicero azt hiszi, elszgyellte magt.
Szgyellte, hogy zsarnok volt?...
Nem. Szgyellte, hogy mr nem hatalmas. Ahogy az reg ember nevetsges, ha fut a potencija
utn...
Te, szmomra ez grgl van. Ne cifrzzuk. Beszljnk kt pofra, jzen, latinul. Tulajdonsg
a hatalom?... Ez az alak dikttor volt. Trnuson lt, jogarral hadonszott. A Kztrsasg mr csak
mzolt dszlet volt krltte... A szentussal gy bnt, mint az idomt a kutykkal. Most leszrtk.
s?... Nem lehet mindenki olyan szerencss, mint Sulla volt...
Sulla, rossz plda... A szerencse fia volt! Ilyesmi egyszer esik meg szz vben. Egy zsarnok, aki

gyban, prnk kzt hal meg...


Elevenen ettk meg a frgek. A vgbelbl msztak el a kukacok, a szjn jttek ki a pondrk...
Szerencsje volt a ganjnak.
Cicero azt mondja... Kpd ki. A dikttor rosszabb volt, mint egy zsarnok. Mivolt?...
Parven.
Azt hiszed?... Ltod, erre soha nem gondoltam. Igaz, mr letben elrendelte, hogy istentsk...
Az semmi. Ilyesmi mostansg mindennapos a Birodalomban. Az zsiai grgk szakmnyban
istentik a hivatalnokaikat. Minden tovbbszolgl rmester, akinek sikere van, elvrja, hogy
megszavazzk neki az isteni rangot. Nem, a dikttor parven volt, mert nem rte be azzal, hogy
istentettk. Tbbet akart.
Kirly akart lenni. Ezrt ltk meg. Mindenki tudja. Taln. De tbbet is akart... Cicero azt hiszi,
szeretett volna klt lenni.
Ismteld. Nem jl hallottam.
Hidd el, nem volt unalmas hallgatni az regembert. ppen ma, Cumaeban... Valamit mgis tud...
Azt mondta, a vilg ura parven volt. A Kztrsasg, az Intzmnyek, a Np... ez szmra mind csak
kellk s eszkz volt. Igen, let s hall ura volt, llamf... De a parvennek mindig minden kevs.
Akart mg valamit, a tbbletet... A kirlysg misztikus, mgikus tbblet...
Keleten annyi a kirly, mint a bolha a sivatagi homokban. Egy grg... nagy hre van, segts mr...
Szkratsz, jl mondom?
Volt ilyen. s?...
Most, hogy errl beszlsz, eszembe jut, amit Szoszthensz, az orvos mondott egyszer, amikor
bentst adott... Csak azrt mondta, hogy kzben szrakoztasson... Azt mondta, ez a Szkratsz ki
akarta zrni a kltket az llambl, mert a kltk hik s kapzsiak, dicstenek mindenkit, aki
zsarnok, ha szerepet ad nekik... Errl nem hallott a blcs Cicero?
Nem, errl nem szlt. Mintha elfelejtette volna, hogy ott vagyok... Fehr volt a szja, forgott a
szeme.
Parven volt, ezt kiablta s az klt rzta. Parven volt, aki nem kapott meg mindent, amit
szeretett volna.
Aki tudta, hogy a kirly tbb s ms, mint egy llamf... s a klt tbb s ms, mint egy ember,
aki verset farag.
Rma tele van lantpengetkkel. Itt van ez a nyavalyatrs, aki bkverseket rt a dikttorrl... A
cirkuszban rikcsoljk, a hzfalra rjk gyalzkod rigmusait... Nem jut eszembe a neve...
Catullus? Igen, a dikttor irigyelte, hogy van egy igazi klt Rmban... s az egyiptomi nben,
akit idehozatott, nem csak a szerett tapogatta... Megltta benne a kirlynt. Mind a kettben volt
valami, amit nem lehet megvenni, sem megtanulni. Ez a kt ember mg rdekelte... A tbbit csak
hasznlta, gyban vagy a szentusban... Eltrte vagy meglte ket. Cicero azt hiszi...
Nono. Lassabban.
rzett a hangjn, hogy olyasmirl beszl, ami mr rgen foglalkoztatta... s most vgre alkalma
volt kimondani. Gylli az egyiptomi nt... az klt rzta, amikor beszlt rla, festett ringynak
nevezte! ... Azt mondta, a dikttor valsgosan foglya volt ennek a nnek! Minden rmait megsrtett
az egyiptomi kgy. , Cicero, a demokrata, aki hisz a Kztrsasgban... legalbbis gy tesz, hiszen a
valsgban mr rgen leszmolt azzal, hogy elg megrizni a Kztrsasg ltszatt, megtartani az
intzmnyekbl azt, ami hasznlhat, de a valsgban a hatalmat idrl idre egyetlen ember kezbe
kell adni... Gyllte az egyiptomi nt, a dikttor rossz szellemt ltta benne... De , a demokrata,
minden gyllkds kzben tudta, hogy a kirlyi hierarchiban van valamilyen mgikus tbblet.

Legalbb gy morogta... A dikttor veszekedetten vgyott re, hogy klt legyen... De nem tudott klt
lenni, mert nem volt az. s nem mert kirly lenni, mert flt, hogy kiderl...
Kiderl, mi?
Amikor a fejre teszi a koront, kiderl, hogy nem kirly... Csak gy tesz, mintha az lenne. Ezt
megrtette...
s abban a pillanatban mr nem hitt a hatalonban. Az emberek megrzik az ilyesmit. Akkor
kvetkezik...
A bllrks? Vagy a hurok a nyakba?.. . Te... ismerted t?
Tallkoztunk.
Leridban?... Mirt hallgatsz? Van mg, aki emlkszik erre? Azt beszlik, te s Afranius...
Sokat beszlnek. Igen, Leridban megismertem a kopaszt.
Mr akkor is kopasz volt?...
Mint a tk. Kopaszon vgtk ki az anyja hasbl, hossz kssel, mint a tejes malacot. Kssel
hoztk a vilgra s kssel kldtk a msvilgra. Azt mondod, Lerida? Emlkszem...
Az volt a nap, amikor... megkegyelmezett?
Cefet helyzet volt. A dikttor csapatai laposra vertek bennnket, Pompeius tbornokait s
katonit. Az egsz hispniai garnizont!... Amg a fegyversznetrl trgyaltunk... a foglyokrl
alkudoztunk s a zskmnyrl, szakszeren. Mert volt vagy flezer foglyunk. s ez volt minden adu a
keznkben. Ebdsznet kzben Afranius flrehvott. Csendesen kimentnk a storbl. rdekel?...
Ha nem unod...
De krlek. Ebdsznet idejre a dikttor s ksrete visszavonultak pihenni. Minden nagyon
udvariasan trtnt, nagyvilgian... Egy domb mgtt volt a fogolytbor, ott riztk a dikttor fogoly
katonit... Afranius akkor megveszett. Ma sem tudom, mi ttt bele... Nha megesik, hogy mg egy
tbornok sem logikus...
Hihetetlen. s?...
Kirendelt egy szzadot, nbiai feketket, rvid ksekkel...
Mennyi volt?
Fogoly? Mondom, flezer. Taln nhny tucattal tbb. s... valamennyit?
Hogyne, mind. Ezek a foglyok mg rgi legionriusok voltak, a galliai tborokbl... Kiszolglt,
fegyelmezett katonk! Nem ilyen rabrrel fizetett stricik, mint a pretorinusok...
Krlek, csendesebben.
Igazad van. Szval, nem tiltakoztak, nem is kromkodtak... Nem rtettk, de ellptek, tsvel.
Letrdeltek, htrahajtottk a fejket, az gre nztek... Egy nyikkans sem hallatszott.
s... Afranius s te... Nzttek?
Megparancsolta, hogy szmoljak. Tudod, a rend kedvrt.
A dikttor?...
Sziesztzott. Ez volt a pokoli j az egszben... Afranius fenegyerek volt. Szerette a
meglepetseket...
Remek. Mit szlt, amikor megtudta?
A kopasz? Ht tudod, cserzett ember vagyok, de... Kpzeld el. Visszamentnk a storba,
folytattuk a fegyverszneti trgyalsokat. Szakszeren, szakemberek. A szrnysegdek sztlanul jttek
s mentek. Egy rnok jegyezte a feltteleket. A zskmny. A csapatok elvonulsa. Akkor Afranius,
mellkesen, azt mondta, a foglyokrl nincs mit trgyalni...
Kitn!... Nincs mit trgyalni, mert... Nincs tbb fogoly. Egyszer, mi?...
Mint az egyszeregy. De erre mr mondott valamit?... Rgtn megrtette. Felllt. Sokig nzte

Afraniust.
Aztn engem, tettl talpig. Ktszer vgigment a szobn, htn sszefonta a kezt. Sta kzben
odaszlt az rnokna , aki a sarokban kucorgott... Ennyit mondott: A fogolycsere trgytalan.
Semmi mst?
Visszalt az asztalhoz. Msrl beszlt. Arrl, hogy hidat akar pteni s rdekldtt, van-e
megfelel faanyag a krnyken. Arrl, hogy Afranius s n katonai ksrettel mehetnk Rmba. A
nyugdjrl, amit fizet, nekem s AI'raniusnak, akik egy rval elbb lemszroltuk a katonit, a
fegyvertelen foglyokat. Akkor meggylltem.
Szigor vagy. Realista volt... Mit akarsz, ez a politika. Egy llamfrfinak is lehet erklcse s
meggyzdse...
A dikttor mskppen gondolkozott. Hallottam, amint egyszer Cicerval vitatkozott... Azt
mondotta, j llamfrfi az, akinek nincs erklcse, sem meggyzdse.
Ht?... J llamfrfi az, akinek csak politikja van. s a politika gy vltozik, ahogy a szl fj.
Az llamfrfi, aki egy eszme, egy elv rdekben makacson felldoz embereket, rosszabb, mint a
politikus, aki a pillanat rdekben feladja a meggyzdst s a valsghoz igazodik. Ne felejtsd el,
hogy ti ketten, Afranius s te... Hbors bnsk voltatok.
Hbors bnsk? Mirt?... Hiszen kezdte a hbort...
Az mindegy. A dikttor tudta, hogy a hbort semmi ms nem igazolja, csak a gyzelem. Aki
gyztt, annak nem kell magyarzni semmit. Aki vesztett, az hbors bns.
Ltod, ezt nem tantottk Misenumban, a katonai akadmin. Mgis Cicernak van igaza. Parven
volt...
Egy ember, aki gyz s nem akar bosszt... Ez gyans. Lehet, hogy nem volt vrbeli riember.
Egyetrtnk. Nzd csak, Cicero kitanult reg ember. De a hrre, hogy a zsarnokot most vgre
kizsigereltk, megfiatalodott, tzbe jtt. Holnap korn reggel Rmba megy. Beszlni akar a
szentusban. Amnesztit kvetel... s meg akarja szervezni a polgri ellenzket. A vidket, a
kzposztlyt... Sutba vgja a knyveket s a tekercseket. Igen, mg a sajt kziratait is...
Mg mindig r? Notrius! .. .
Az regsgrl r, igen... Dhsen mondta, hogy most nincs mdja regnek lenni. s azt akarja,
ksrjk el Rmba.
Elksrni? Cicert?... Ki?... Te. Meg n.
Vrj. Mondd lassabban.
Amikor megmondtam neki, hogy ide kszlk hozzd, Baiaeba... Rgtn felfigyelt. Azt mondta,
szakember vagy. . .
gy rted... hallott Leridrl?
Ez az. Szksge van egy megbzhat katonra, aki vlsgos pillanatokban tud cselekedni...
A Kztrsasg rdekben?... Hm, hm.
Nem, Cicero rdekben! Azt akarja, szervezzl testrsget szmra.
Mit fizet?
Meg kell beszlni a rszleteket. Hajnalban tallkoz Neapolisban, Jupiter temploma eltt. Mr
csomagoltat.
Szksge van egy szakemberre?... Gondolkoznom kell. Tulajdonkppen mi kzd Cicerhoz?...
Minden nagy embernek kell egy bizalmas munkatrs, aki elintzi az idszer gyeket. A Catilinaperben n szereztem neki a tankat.
Azt mondod, visszatr az regr a kzletbe? s alkalmazst knl? ppen nekem?... rdekes...
Alapjban mindig nagyra becsltem.

Ha kzelebbrl ismernd! Most, amikor elvlt Publilitl... De ez nagyon bizalmas... Taln


hallottl itt a magnyban te is valamit...
Mellkesen. Csak azt, hogy elkezelte a gymlenya vagyont, s aztn felesgl vette a kislenyt,
mert azt hiszi akkor nem kell elszmolni a vagyonrl... Szval vlna, igaz? Jpofa az reg! Nekem
megmondhatod!...
reg ember nem vn ember. De hallgatsz?...
Mint a sr. Igazad van, most nem idszer apr emberi gyngket hnytorgatni. Mindenki elkvet
hibkat...
Rendkvli idket lnk. Megrtssel kell lenni... Emlkszel a levlre, amit Marcellus rdekben
rt a dikttornak?. . .
Le kell gyzni szenvedlyeinket... Szp levl volt.
Tollba mondta, n rtam tisztba. Vissza kell adni a legyztt ellenfl mltsgt...
Igen, emlkszem. Lehet, hogy igazad van. Cicero mindenestl mgis klnb, mint a legtbb, aki
most tolakodik...
rlk, hogy meggyztelek.
Nem kellett meggyzni. Mindig tudtam, hogy Cicero nagy ember. Mit gondolsz... mennyit
krhetek? Azt mondjk, jmd. s most, hogy elvlt az utlatos, reg felesgtl, s elvette azt a
vagyonos kislenyt...
Ne tlj elhamarkodottan a vlsrl. Igaz, harmincvi hzassg utn kirgta a nemes Terentit, s
felesgl vette a fiatal Publilit... De nem az egyetlen Rma trtnetben, aki gy cselekedett. Ha
meggondoljuk, hogy Cato, az ernyes, visszavette Marcit, csak azrt, mert a n idkzben
megrklte Hortensius vagyont...
Cato, az ernyes? Az uticai?... Nagy smokk. Ismerem. Kellemetlen ember.
Kellemetlen s unalmas, mint ltalban az ernyes emberek. De nem az egyetlen, aki pnzrt
nslt. Az reg Sulla tdik felesge halla utn vette el Valerit, Pompeius tbbszr megzvegylt,
mg tbbszr elvlt, pldul Mucitl, Antististl is... Mit akarsz, a plda ragads! Most, amikor az
j trvny rtelmben a klnvlst mr az egyik fl krsre is ki lehet mondani, a vls valsgos
jrvny Rmban... reg fnciai kalmrok, vallsos zsidk knyrgnek a polgrjogrt, csak hogy
megszabadulhassanak a felesgktl... Te, mi kliensek sokat ltunk. A patrnus s a kliens viszonya
sokkal bizalmasabb, mint ezt az idegenek kpzelik...
Minden reggel, amikor felltm a tgt, hogy tisztelegjek Cicernl, gy rzem magam, mint egy
hivatalnok, aki az llamlet gpezetben tevkeny... Patrciusok s plebejusok kztt mi vagyunk az
sszektk, a kliensek... A szerepnk ms is, tbb is, mint hajlongani reggel a patrnus
hlszobjnak kszbn, tvenni a baksist, rsen lenni, amikor Saturnalia napjn osztogatjk a
gazdagok a ktelez ajndkokat... Mi ismerjk a rmai let titkos szerkezett, hozzuk s visszk
hzbl hzba a titkokat! Mi tudjuk, hogy a hzassg mr nem ms Rmban, csak trvnyestett
parznasg... No, elg ebbl. Azt krdezed, mit fizet?... Bzd re. Okosabb, ha a tiszteletdjat
ajnlja fel.
Nagy szerencse a kivl Cicero szmra, hogy te vagy a hzi bizalmasa. Minden nagy embernek
szksge van egy megbzhat gynkre...
s szksge van testrre. Elvllalod?...
Mg viaskodom a lelkiismeretemmel. De ami igaz, az igaz... Cicero mindig a legalits hve volt...
Jl mondod. Nagy ember! Pontosan fizet s... Ne felejtsd el, volt az els, aki felismerte, hogy a
dikttor nem vrbeli llamfrfi...
Hamarjban nem tudom, mire gondolsz?...

A dikttor szoksa volt, hogy a szentusban, a nyilvnossg eltt, bal keze kisujjval, nies
mozdulattal igaztotta gyr frtjeit... Cicero ltta ezt a nies mozdulatot... s nem bzott benne.
Okos ember. De most, hogy ezt mondod, eszembe jut egy msik levele, amely megint csak kzrl
kzre jrt... s ebben a levlben krlelte a dikttort, vigyzzon magra, mert a haza rdekben mg
sokig kell letben maradnia... Mit gondolsz, nincs itt ellentmonds?
Sz sincs rla. Ez is csak politika volt. Ne felejtsd el, a dikttort sokan hvtk, amikor a
Kztrsasg rohadni kezdett. Cicero is gy fogadta, mint egy Megmentt...
s a Megment tmenet nlkl brtnt csinlt a Kztrsasgbl.
Brtnt!... Vigyzz a nagy szavakkal. Vgl is, ez a brtn szells, mutats... A rabokat etettk s
szrakoztattk. A np lelkesedett...
Napidjrt.
Mint mindig. De a np lelkesedsnek van hatra... Cicero azt hiszi, a rmai np megunta a
zsarnokot... De egy forradalom csak akkor tr ki, amikor a np mr kevsb fl a lzads
kvetkezmnyeitl, mint az elnyomstl, amelyben l.
Azt hiszi... proskripci lesz?...
Nem lehetetlen. Minden attl fgg, ki marad fell... Brutus?...
Cicero lenzi Brutust. Hsz v van kzttk. Octavius?...
Nehz krds. Octavius gyerek mg. De Cicero kedveli... Azt mondta, a fiatalok kztt Octavius
az egyetlen, akirl biztosan tudja, hogy soha nem ruln el. Soha nem egyezne bele, hogy t, az reg
Cicert, proskribljk. gy szereti, mint a fit.
gy rted... Mint ahogy a dikttor szerette Brutust? J alak vagy... Ht akkor... Holnap reggel?
A templom eltt.
Megmondhatom, hogy elvllalod?
Ha mindenron akarja... s ha meg tudunk egyezni a felttelekben... Ki lesz ott?
Csak a bizalmasok. Tiro, a titkra, aztn Dionsziosz s Szoszithusz, a felolvask... Taln
Szpinthorusz, a msik szemlyi titkr, aki a bizalmas ni gyeket intzi. Kitherisznek is viszi az
reg zeneteit...
A sznsznnek?... C, c, c!... Itt, a magnyban nem sokat tudok Rma botrnyairl... De fl fllel
hallottam, hogy ez a Kitherisz, aki mr nem is fiatal s Marcus Antonius. . .
Cicero tvedett. Octavius kt napig habozott, csak a harmadik napon egyezett bele, hogy
Cicert is proskribljk s kivgezzk. Ha Rmban lsz, megtanulod, nincs a vrosban sznszn,
kurtizn vagy trsasgi hlgy, aki ne hreszteln, hogy viszonya van, volt, vagy lesz Marcus
Antoniusszal. Szpinthorusz majd bemutat Laisznak...
A hres kurtiznnak? Ne trflj!... A magamfajta reg harcos mr nem val ilyen trsasgba...
Ltom, ugrl az dmcsutkd, kivrsdtl... s ami a korodat illeti... Varinus sokkal regebb,
mgis magval hozta Laiszt, ezt a hres ringyt, amikor ma dlben iderohant, Baiaeba. Fel a fejjel,
reg harcos!
Visszatrsz a nagyvilgba! Asclepo, Cicero orvosa, majd kitant s ellt fzetekkel, amelyek
visszaadjk ifjsgodat. Cicert megirigyelhetik a mai fiatalok... Megegyeztnk?
Mg soha nem volt dolgom rval...
Cicero tudja ezt. ppen ezrt kri, hogy vllald el a testrsget. Azt mondja, nem szvesen bzn
az lett olyan emberre, aki rt az irodalomhoz. Csak a szakemberekben bzik. s te akkor,
Leridban...
Ne is emltsd. Cseklysg volt. Szra sem rdemes. Szerny vagy.
Csak rmai.

Tettl talpig. Vale!...

TIZENEGYKOR
...mert Jupiterre mondom, polgrtrs, rendkvli idben nem az szmt, ki, mikor s mennyit
gyilkolt. Csak az szmt, ki, mikor s mennyit keresett!... A gyilkossgokat elfelejtik az emberek.
gyvdi gyakorlatom tapasztalatbl tudom, nem nehz meggyzni a brkat arrl, hogy a vdlott
nzetlenl, nemes clok rdekben gyilkolt. De nagyon nehz meggyzni a brkat arrl, hogy valaki
nzetlenl, nemes clok rdekben gazdagodott meg. A vdlott hivatkozhat arra, hogy knyszertettk
a gyilkossgra... De soha senkit nem lehet arra knyszerteni, hogy sok pnzt keressen. s ezt nem
bocstjk meg az emberek. Nhny rja rkeztem csak Baiaeba. Mg nem volt idm kicsomagolni.
ppen csak megfrdtem... de mondhatom, polgrtrs, minden, amit az elmlt rkban tapasztaltam,
meggyztt arrl, hogy Puteolanum meleg frdi sem tudjk leztatni Rma polgrairl a szennyet,
ami az elmlt vekben rejuk tapadt. Mert a pillanatban, amikor hre ment, hogy megltk a dikttort,
sorba llottak rmai irodm oszlopcsarnokban a kliensek. A szentus kirlt, az utckon
tancstalanul tnfergett a riadt birkanyj, a np... de gyvdbojtrjaim, a frge jurtusok mr
sorszmot osztogattak, mert tolongtak az gyfelek, akik lhallban felkerestek, hogy vlt vagy
valsgos vdak ellen vdelmet krjenek. Hressgek s kivlsgok, akik tegnap mg knykig
vjkltak a hatalomban s a hsos fazkban, ma egyszeriben knyrgtek, hogy vllaljam el az
gyket, legyek a vdgyvdjk... Mg nem szradt meg a vr a szentus mrvnypadljn, de mr
akadtak, akik megbztak gyeik kpviseletvel, ma, amikor mg nem is volt biztos, hogy vdat
emelnek egyik vagy msik ellen... A zsarnoksgban valahogy mindenki elkoszosodik, egyszeren
azrt, mert ott van. A szenny, ami ezekben az vekben felgylt Rmban, nemcsak a hivatalokat
mocskolta be, hanem az utct, a magnlaksokat, azokat is, akik szemlyesen nem loptak, nem is
kegyetlenkedtek... s mgis, most itt llunk, mi, kortrsak, s valahogy mindenki koszos. Azt kvnod,
polgrtrs, vllaljam el az gyedet? Mg el sem kezddtek az igazoltatsok, de te mr vdgyvdet
akarsz? J orrod van. De hidd el, nem te vagy az egyetlen ma jjel Baiaeban, aki ilyen vatos s
elrelt. Igazban mit akarsz? Mit vdjek meg, az leted, a becsleted vagy a pnzed?... Rmai
vagy, ltom... Nem flted az leted, legyintsz, amikor a becsletet krik szmon... De a pnzed! Lm,
felcsillant a szemed. rlk, hogy legalbb szinte vagy.
Kevesen vannak, akik olyanok, mint te, s rgtn, az els krdsre bevalljk, hogy a pnz
fontosabb szmukra, mint a becslet, igen, fontosabb, mint az let. Rma polgrai rendkvli
emberek. Nagy np ez!...
Jogrendszernk tkletes. Az enym-tied, aztn az rksds, az emberi-zleti s a csaldi
vonatkozsok bonyolult sszefggseit semmifle vajkos, keleti civilizci knonjai nem
szablyozzk olyan logikusan, mint a mi jogrendszernk, a rmai jog... Ezrt most, amikor a zsarnokot
kitertik, a korszakot, amely lezrult, n, a jogsz, a mi nagy jogrendszernk szellemben abbl a
szempontbl vizsglom: Cui prodest?... Igazban kinek volt rdeke mindaz, ami trtnt?... Sulla
halla utn a rmai np titkos rmmel ltta az arisztokrcia megalzst. A zsarnok azt hirdette, hogy
korltozza a gazdagok pazarlst... de mi trtnt a valsgban? A trvnyekre ftyltek az
jgazdagok. A pazarls, a cinikus spszeds s vesztegets soha nem volt olyan szemrmetlen
Rmban, mint ebben a korszakban, amikor a np nevben trtnt minden gyalzatossg. A gazdagok
a np nevben tmtk a zsebket, s a zsarnok kitartottjai a np nevben lskdtek. s most, amikor
mr nem lehet a zsarnok tgjval letakarni minden bitangsgot, megszlalnak az lsdiek, s
meghirdetik a szabadsgot... Ej, bartom! A szabadsg a legnagyobb j az letben, de igen nagy ra
van. Ez az r, a szabadsg ra, olyan magas, hogy csak kevesen hajlandk megfizetni. s mindenki

egyedl dntheti csak el, hajland-e ezt a flelmesen nagy rat megfizetni... n, a jogsz, nem tudok
szigoran s summsan tlni azok felett, akik egy zsarnoksgban lapulnak, megalkusznak,
hallgatnak... Az let tele van nyomorsggal s megalkuvssal. s nvtelen, kis emberek milliitl
nem lehet kvetelni, hogy hsk legyenek, felldozzk a szabadsgrt a csaldjuk biztonsgt, a
mindennapi kenyeret vagy ppen az letket... Nem tudok tlni egy trsadalom felett, amely a
zsarnoksgban elveszti szabadsgignyt. Ilyen az let. Ilyen az ember. De azt megmondhatom, hogy
mind az utlatossgok kztt, amit ebben a korszakban megltem, amit a rostrumrl lttam, nem
azokra haragudtam, akik nem voltak hajlandk megfizetni a szabadsguk rt, hanem azokra, akik
llandan keresni is akartak azon, hogy nem voltak szabadok. Ezek a politikusok, rk, akik most
szemforgatva a szabadsgrl beszlnek... Hol voltak ezek, amikor az erszak spot osztogatott?
Melyik, mikor utastott vissza egy kitntetst, egy llskt, egy djacskt, egy lakskt, egy kis finom
potya kivtelezettsget?... A zsarnoksgot lehet fogcsikorgatva elviselni.
Lehet belefsulni. Lehet vllat vonni s azt mondani, az istenek sem tudnak ezen a fldn rendet
csinlni, hogyan csinljon ht rendet a kis ember, a nvtelen?... De elfogadni a baksist attl, akit
megvetnk, s kzben pusmogva gy tenni, mintha a szabadsg rdekben tollasodnnk... Nem,
bartom, ezeket a realistkat n, a rmai jogsz, nem tudom felmenteni! Elg a legendkbl!... n, a
jogsz, megvetem azokat, akik elhitetik a nppel, hogy most mr minden jog az v s dagadtra hznak
a jogtalansgban, amelynek minden flt lekanalazzk... Nincs komiszabb szemfnyveszts, mint amit
a plebejusok mvelnek, amikor a hatalom kerti lesznek. Ez a veszedelmes fajzat, ez a
zskmnyhes, szerepszomjas npsg, ez az okdk, a plebejus!... Soha nem vllalja a hatalom
felelssgt! Nem ll ki, nincs arca... Csak ppen ott lapul a hatalom rnykban, sg s sziszeg s
rgalmaz eleveneket s holtakat. s tmi a zsebt. Frtelmes npsg. Elismerem, az arisztokratk is
sokat loptak. De legalbb nyltan s szuvernl loptak... Sulla cinkosai soha nem bizonygattk, hogy a
np rdekben lopnak. De a dikttor plebejus-cinkosai mindig azt szajkztk, hogy a np, a rmai np
rdekben harcsolnak. s a dikttor, a koncbl odalktt zes falatokat a cimborinak, tmogatta a
kegyenceit s a frum szemt npt, a lzeng politikusokat... Mindenkit megvett, aki megvsrolhat
volt Rmban... s ilyen vacak emberi ru mindig flsen akadt. De a vgn mindig csak a kacatot
vette, a selejtet, a szemetjt. s a np aljnak, a politika kitartottjainak cinikusan azt mondotta,
vrjanak egy j polgrhborra, akkor majd k is konchoz jutnak! Ht nem vrt, a dikttor!
Megcsinlta idejben a maga polgrhborjt! Nagy ember, morogjk most egyesek, nagy ember
volt!... Polgrtrs, itt a pillanat, amikor el kell szmolni. Miben volt nagy?... A hullkrl nem lehet
elszmolni, mert azokat senki nem tartja szmon. Sulla egyetlen napon tszz embert letett meg, ki
beszl mg errl?... De az aranyak, polgrtrs, az aranyakrl el kell szmolni. n megrtem, hogy
blcs vatossggal jogi vdelem utn sandtsz, mr most, j elre... most, amikor mg langyos a
pomps hulla. Megltod, nem akad senki, aki szmon kri emlkn a besgit, akiket sorjban
megletett! Az ellenfeleit sem keresik, akiket kezdeti udvariassgi s nagylelksgi komdik utn
csendesen s kvetkezetesen eltett lb all. Mert a triumfusok utn mindig megparancsolta, hogy a
klfldi hercegeket, akiket lncon vittek eltte a menetben, az nnepsg utn visszavigyk a brtnbe
s megfojtsk. Ebben nincs semmi, elismerem.
Rmban tisztes hagyomny az ilyesmi... De a dikttor ebben is szeszlyes volt s kegyetlen, mint
az egyiptomiak, mint a babja, a festett krm s lilra mzolt szemhj nmber, aki most szorul s
lapul valahol Rmban... A dikttor az egyiptomiaktl tanulta el az alattomos, szmt kegyetlensget.
Ahogy pldul Vercingetorixot meglette... mi? Errl sem hallottl? Kevesen tudjk, de most, hogy
beszlnk rla, eszembe jut ez a szerencstlen, barbr trzsfnk, akiben volt egyfle emberi
mltsg, hiszen, amikor Alesiban megadta magt, szeld volt, bizalommal lt le a dikttor lbhoz,

letette a fegyvereit, gy lt s nzeldtt, csendesen...


Az unokacsm ott volt Galliban, ltta... s a zsarnok hat ven t lncon tartotta ezt a fogoly
herceget... Aztn kz alatt, tletszeren meglette. Az ilyesmit mindig titokban csinlta... hol itt a
nagysg? De fitogtatta, hogy nagylelk s embersges, mert a pribkjei s sintrei parancsot kaptak a
palotbl, hogy gyorsan s zsinrral fojtsk meg az ldozatokat, nem kzzel, lassan, ahogy Sulla
parancsolta, aki Hispnibl hozatott hhrokat, mert ezek hresen gyesek a lass kzi fojtogats
mvszetben... A dikttor mindig sokat adott arra, hogy rizze a ltszatot, az emberiessg hrt... De
n emlkezem a szerencstlen alakra, akit a dikttor felbrelt, hogy elhitessen a szentussal
valamilyen buta sszeeskvsi mest... Hivatalbl kirendelt vd voltam! Pompeius idejben trtnt
ez, a triumvirtus kezdeti idejben... A szp terv nem sikerlt, a nyavalys sszevissza dadogott a
szentusi vizsglbizottsg eltt, senki nem hitte el a mest, hogy valsgosan sszeeskvs kszl
Pompeius ellen... s a dikttor intzkedett, hogy a sznalmas sznjtk utn vigyk ezt az alakot a
pincbe s ljk meg a brencet mreggel. tletre nem kerlt sor... s n, a hivatalbl kirendelt
vd, nem kaptam semmit. Hol itt a nagysg? Mindig fitogtatta, hogy alapjban jszv, gondoskodott
rla, hogy hre keljen a frumon s a korcsmkban, milyen apaian nagylelk, pldul Philemont, a
titkrt, aki meg akarta mrgezni, knzs nlkl vgeztette ki, s ezt dobra verte, mintha az isteneknek
hozott volna valamilyen nagy ldozatot. J alak volt. gy van ez, polgrtrs. Most sok sz esik majd
arrl, hogy csinlta a Birodalmat, meg ez, meg az... De n megmondom neked, mi volt az igazi
rtelme mindennek, ami trtnt. Ennek az embernek, a dikttornak, soha nem volt pnze. Tisztessges
munkval soha nem tudott pnzt szerezni, ht knytelen volt trtnelmet csinlni...
Ez mindig gyans. Rmban mr mindenki elkanszkodott, egy megbzhat, jraval vzvezetkszerelt nem lehet tallni. De llamf mindig akad... Aztn politikus s diplomata... Szval emberek,
akik nem tudnak egy lovat megpatkolni, egy hzat felpteni, egy beteget meggygytani... de mindig
ajnlkoznak, hogy felptik a hazt, meggygytjk a nemzetet... Ez a fajta ember mindig, dgivel akad
Rmban. Sta kzben beljk botlunk, mi, tbbiek, akik csak hzat pteni, lovat patkolni, jogot
vdeni, embert gygytani tudunk... De ezek flnyesen nznek renk, mert k trtnelmet csinlnak...
J lenne tudni vgre, igazban mi az a trtnelem?...
gy volt ez, amikor Sulla meghalt. A dikttor akkor mg tejfeles szj fiatal ember volt, de mr
ezerhromszz talentum adssggal kezdte a kzplyt. A frumra nem mehetett ki, mert a hitelezk
utnafutottak, hogy fizessen... De nem tudott fizetni s ezrt inkbb megvrta, amg megszavazzk neki
az els triumfust. Elefnton ment a frumra... s akkor a hitelezk mr thettk bottal a nyomt, mert
kszpnz helyett a triumfussal fizetett.
J pofk ezek, akik mindig a trtnelemre bzzk, hogy fizessen helyettk. Mit bmulsz?... Apai
sei hivatalnokok voltak, s a csaldnak nem volt soha egy flsleges sesterciusa sem. De nagy lbon
ltek, rztk a rongyot, a flancnak nem volt hatra... Fiatalon, hsz v eltt, megvlasztatta magt
Legfbb Fpapnak, bekltztt a fpapi palotba, a nemzet berendezte a palott minden knyelemmel
s ott tanyzott hallig, potyn... Az ilyesmi megy egy ideig, de egy napon aztn valahogy mgis
fizetni kell... Mondhatnak, amit akarnak, Sulla s az arisztokratk sokat raboltak, de legalbb kemny
zletemberek voltak, akik tiszteltk a pnzt, nem hamistottk az aranyakat, nem loptk ki az rmkbl
a nemesfmet... De ez az istenfa, a dikttor, nemcsak rabolta a kzpnzeket, mint trsai, a triumvirek,
hanem mg a pnzbl is kilopta az rtket, rzzel vizezte az aranyat... Nagy ember volt?... Soha nem
rtettem, mirt mondjk, hogy nagy? Hossz, taln... De nagy?... Mindig, mindent csak azrt csinlt,
hogy pnzhez jusson. Kzben adta a nagyvilgit, a blcset, aki a grgket olvassa... Ht igen,
fennhangon a grgket olvasta, de kzben, csendesen, latinul szmolt.
Kzplyja egsz ideje alatt reszketett attl, hogy el kell szmolni a szablytalansgokrl,

amelyeket els konzulsga idejben elkvetett... s mr fiatalon gyilkolt. Minden reggel azzal kezdte
a napot, hogy tnteten a grg sztoikusokat olvasta. Minden este azzal a tudattal fekdt le, hogy
egsz nap gyilkolt. Igaz, knzs nlkl gyilkolt. Most rebesgetik, milyen lgyszv volt, hiszen mr
fiatal korban, amikor keresztre fesztette a kalzokat ott a szigeten, elbb irgalmasan tvgatta a
bitangok nyakt... Igen jszv gyilkos volt. De ami fontosabb, hogy soha nem volt pnze. Amikor,
fiatal korban, vgre kapott egy nyavalys vidki prokonzulsgot Galliban, alig tudott elutazni a
hitelezi ell Rmbl... Egyik kliensem, Marcus Bibulus, az edil ez a kivl frfi mais nygi,
hogy a zsarnok, aki ediltrsa volt abban az idben, a vadllatjtkokat az jtllsra rendezte... Mi?
ppen errl van sz? A vadllatokrl?... Nem rtem! Beszlj vilgosan!... llatkeresked vagy?... Te
voltl a dikttor udvari vadllatszlltja?... s?... Flsz, hogy most el kell szmolni? Az utdok
tvizsgljk a kincstri archvumokban a nyugtkat?... Aha! Hoh!... Flelmed nem alaptalan,
polgrtrs. Azt hiszed, most megkrdik, ki fizette a nevetsges pazarlst?... Mi, a buta np, polgrtrs,
mi fizettk a szmlt. A zsarnok adrendszere elvreztetett minden tisztessges embert Rmban, ez
az igazsg! Azt hiszed, mrl holnapra elfelejtik az emberek, hogy a dikttor megadztatta a cimetet, a
mirht, a borsot s a gymbrt?...
Az elefntcsontot! Megadztatta a nyersselymet, mg az benft is! Igen, mg az eunuchok utn is
vmot kellett fizetni a kincstrba, minden importlt eunuch utn fejvmot fizettnk, ki hallott ilyet?...
Es krdem, polgrtrs, kitrt karral krdem, hov ment ez a sok pnz?... A dikttor zsebbe s onnan
tovbbcsorgott a te zsebedbe, a kegyencek s a hzi szlltk zsebbe, akik a pazarlshoz a sok
vacakot szlltottk. Gyilkolt, igaz, gyilkolt... ez mg hagyjn. Mindenki gyilkol... De a tetejben adt
is szedett!... Ezt nem bocstja meg Rma!... Hebegsz, hpogsz, mi? Okod van re. Mert bztatok
benne, hogy a dikttor elnzi a gazdagoknak az adcsalsokat!
Ismerte a csrht, amely a kegyt kereste, tudta, hogy ti, a kivtelezettek, mindent felldoztok, a
kzszabadsgokat is, ha nem kell lemondani a szajrrl!... De mi, a np, forgalmi adt fizettnk mg
az lelmiszerek utn is! Feltallta az rksdsi adt! Ezt nem bocstja meg az utkor! Hov jutott
Rma!... A kisparasztok megint gyilkoljk az jszltteket, mindenfel a Birodalomban... ez a rgi
npszoks jra divatos, a np gy rzi, nem lehet elgg meneklni, okosabb, ha a gyerekek nem
jutnak az adellenrk s a vgrehajtk kezre, hiszen hallra knoznak mindenkit, aki l. Hallgatsz,
mi?... Rosszul alszol, fja vesd, ha arra gondolsz, hogy jelentkeznek szemtank, akik bizonytani
tudjk, hogy a nagy nnepeken s a pardkon nem volt annyi elefnt s oroszln a menetben, mint
ahogy szmlztad?... Ej, ej! Knnyts a lelkeden. Rrek, beszlj nyugodtan. Varinus csak jfl utnra
vr... igen, estly van nla. Hogyne, engem is meghvott! Nagy elhatrozsok kszlnek ma jjel,
bartom. Vgre mi kvetkeznk sorra, Rma h fiai, a trzsks polgrsg. A potyz trsutasok
ideje lejrt... No, beszlj csak. He?... A galliai triumfusra vonatkoz kincstri szmlkat szeretnd
eltntetni az archvumokbl?... No, csakhogy kinygted. Mondj el mindent. Mi ez? A szmlk
msolatai?... Mutasd. Kzelebb a fklyt! Igy!... Hsz elefnt a menet elejn! Nem sok ez?... Mirt
rgod a szjad? Nzz a szemembe! Az elefnt s az oroszln vgl is hagyomny, a hivatalos
pomphoz tartoznak. Az 'elefnt a dszmenetben soha nem pazarls, jegyezd meg! Az elefntnak mg
nevelsgyi jelentsge is van, hiszen a pun hborban Rma legionriusai csak azrt nem ijedtek
meg Hannibl elefntjaitl, mert lttk elbb ezeket a szrnyeket a rmai dszmenetekben... Most
bmulsz, mi? Ne flj, amg Gaiust ltod! Van itt rv s agyafrt tancs, a koponymban s a tunikm
zsebben... de persze hely is akad bven a sesterciusok szmra, amelyekkel megfizeted a
tancsaim!... Tovbb, tovbb.
Medve, bika, vadszamr... Ez mr knyesebb ttel. Ngy kirlytigris, hagyjn. De mit ltok?...
Ktszz ritka szaki, keleti s dli vadllat!... Homlyos, bartom, homlyos! s semmi rszletezs,

csak gy summsan, ktszz dg. Elszmolni, polgrtrs, elszmolni. Azt mondod, zebrk... Nem
rossz. Mennyi? Harminc? n mr ids ember vagyok, de meg kell mondanom, soha letemben nem
lttam Rmban zebrt. Milyen az?...
Cskos?... Klns. Attl tartok, a zebrkkal baj lesz. Ht, polgrtrs... Most egyelre csak annyit
mondhatok, az gyed nem egyszer per. Nem lesz knny tisztra mosnia zsarnoksg kapzsi s
tisztessgtelen spszedit... De megksrlem. Ne hllkodj. A mestersgem ktelez... Ne reszkess.
Szerencsd van, hogy hozzm jttl.
Izgalmad rthet... Vgre is, egy zsarnok megletse utn a bntrsak mindig vacognak. Az egyik
fl, hogy valami kiderl. A msik attl tart, hogy nem kap az elhagyott javakbl eleget! Mi?
Antonius?... Ismerem-e?...
Mit kpzelsz, kivel beszlsz? Antonius gyfelem s j bartom... Mindig ismerem azokat, akik a
hatalom libasorban kvetkeznek... Nem akarok jsolni, de nem tvedek, ha azt mondom, hogy a
temets utn a dalis Antoniust els tja a kincstrba vezeti, s ha maradt mg valami, amit zrolni
lehet, elhiheted, Antonius lesz az els, aki rteszi kezt az elhagyott javakra, mert mondhatsz, amit
akarsz, is vrbeli rmai. Lovakat akarsz eladni neki? Ktszz szicliai s kappadciai lovat?...
Szljak Antoniusnak a lovak miatt? Mg a temets eltt?...
A trtnelemnek ebben a vlt pillanatban lkupecsggel foglalkozol?... Tehetsges ember vagy,
polgrtrs.
Fiatalok a lovak? Mind ktves? Fele kanca, fele mn?... Hm, hm. Vrj, gondolkozom. Errl a
lzletrl lehet sz, de fele-fele, rted? Egy arannyal sem kevesebb!... A kezed! Elg, egy szt sem
tbbet. s ne flj. Amg a szentorok Rmban jobban szeretik a frdiket, a kjhzaikat s a
sznhzat, mint a Kztrsasgot, ebben a vrosban mindent el lehet intzni. Grbe vilg ez, amit a
megboldogult renk hagyott... A csaldi let aljn ott lapul a bn, mint a tet a var alatt. A fik
jampecek, az apknak nincs tekintlyk s a nk!... Eh, bartom, a rmai nk?... Fltik a szpsgket a
szlstl! Jobb krkben a legtbb hzassg gyermektelen, a szletsszablyozs divat!... s az
eljegyzsi gyr!... Ez a szp jelkp hov aljasodott! Gynyr szoks volt, elrzkenylk, ha a
pillanatra gondolok, amikor csodlatos Emlim gyrsujjra hztam az etruszk aranygyrt... Aulus
Gellius mesli, hogy a grg orvosok boncols kzben talltak egy ideget, amely a gyrsujjtl
egyenesen a szvhez vezet... bocsss meg, elrzkenyltem. Semmi, mr elmlt. Ht ez az ideg, mely a
gyrsujjnl kezddik, most mr a rmai nk testben nem a szvhez, hanem egszen mshov vezet...
de nem akarok frivol lenni!... Hzassg, hzassgi jog... elfacsarodik a szvem, ha erre gondolok.
Most, amikor egyves egyszer egyttlaks mr trvnyesti a frfiak s nk kapcsolatait... ki beszl
itt mg hzassgrl?
rthet, hogy az apnak joga van meglni vagy eladni rabszolgasgba a gyermeket, aki ilyen tfli,
szedett-vedett kapcsolatbl szletik... Az des majorannval kestett menyasszonyi koszor, a
mirtusz s a narancsvirg szp jelkpei a rmai ara fejn, mindez mr nevetsg!... Bzzl bennem!
Ebben a gonosz vilgban mg a magadfajta stt gazemberek is p brrel sszk meg az
igazoltatsokat. Hagyd itt az llatszmlk msolatait. Es az elcsarnokban fizesd ki a titkromnak az
elleget. Ktszz arany... egy szt sem akarok hallani! Ne felejtsd el, hogy trtnelmi idkben
mindennek felmegy az ra, az igazsgnak is... De gyelj, bartocskm, hogy az aranyaknak teljes
slyuk legyen, mert a kzerklcsk lesllyedtek, a pnzverk mr a pnzverdben hamistjk az
rmket. Fellmlhatatlan hitvesem, Emlia, tavaly nyron kapott ajndkba egy nyaklncot a
dikttortl...igen, a feddhetetlen ni erny mg az ilyen erklcstelen dvadat is tiszteletadsra
ksztette, mint amilyen a zsarnok volt... Fulvius szlltotta az kszert, a vn csal, a szomszdom itt
Baiaeban... A nyaklnc aranybl, lapislazulibl, ametisztbl s virg formj zomncbl kszlt... de

tudod, mit talltak a szakrtk, amikor megvizsgltattam a nyaklncot? A belseje rz volt!... Csak a
klzet volt arany!... Ilyen zlltt vilg ez! melyeg a bendm, ha erre gondolok. No, majd Servilius a
krmdre nz. Erre, jobbra. A halhatatlan istenek ksrjenek utadon. s holnap este, a temets utn,
keress fel Rmban, az irodmban. Akkor mr tudok valamit a lovakrl...
H! Servilius... Van itt mg valaki? A papok, akik Jupiter templomban rzik az egyhzi
kincseket?... s?... Mi trtnt?... Eltntek a kincsek?... rtem. Kldd be ket.

JJEL, JFLKOR
A jeges szl az jfli stttel rkezett. Az jhold ksett. A tj gy tnt el az jszakban, mint ha
fekete krfggnyt aggattak volna a szigetek kr. A sttsg tapinthat volt, anyagszer. A jgz szl
lobogtatta, lengette a sttsg fekete lepleit. A csend jult volt, mintha a tj eszmlett vesztette
volna. A tenger daglynak lomha s eszelsen kvetkezetes hullmcsapsa messzirl morgott, mint
mikor egy fenevad lmodik a sttben.
Lollia a kis szobban lt, melynek ndfggnys ajtajn t az trium utcai bejratt lehetett
figyelni. A szoba vrs vlyogbl rakott falban, egy mlyedsben knyvtekercsek sorakoztak a
polcokon. Egy tekercset kezben tartott, de nem olvasott. A parazsas kosr vrhenyes fnyt nzte. A
hevern fekdt, hossz, fehr kezt nha fzs mozdulattal kinyjtotta a parzs fel.
Most megrezte, hogy frje belpett a szobba. A lpseket nem hallotta, a mozdulatok neszt sem.
De szimatolt, tgult orrcimpval, mint a szuka a sttben. Egy kz tnylt a vlln s kivette kezbl a
knyvet.
A tmzsi, rvid ujjas kz melynek minden mozdulatt gy ismerte, mint a sajtjt magasba
emelte, sztbontotta a tekercset. A frfi ksznts helyett ezt mondotta:
Krtelek, hogy tvolltemben ne olvass verseket.
A n figyelt nemcsak szemvel, hanem egsz testvel figyelt, mozdulatlanul. A frfi a
knyvespolc fel fordult, fejt csvlta, elhelyezte a knyvet a polc szgletben.
Pitholaus morogta megveten.
A zugr, aki gyalzkod bkversekkel hajhszta az elgedetlenek kztt npszersgt, nhny
hnap eltt mg gyakori vendg volt a hzban. Lollia vatosan fordult a frfi fel. Nem rtette
nyugalmt, Gabinus sztvetett lbbal nyugodtan llott a knyvespolc eltt ti tunikja egyik lebenyt
tcsapta a vlln , s rendezgette a knyveket. gy mondta, a vlln t s mintha ez lenne a
legfontosabb:
Hihetetlen, hov sllyedt az irodalom. Pitholaus, ez a mocskos szj klyk, akinek elhiszik,
hogy klt, mert rigmusban mond aljassgokat.
jabb tekercset vett le a polcrl, nzegette, fejt csvlta: Aulus Caecine! s gnyosan fintorgott.
A dikttor ennek is megbocstott. Aljasabb rpirat mg nem jelent meg Rmban!
Padlra dobta a fzetet. Kt karral nyjtzott. Dersen mondta:
A fnciai np feltallta az isteneket, a pnzt, a hajzst s a betjeles rst... Mit gondolsz, kis
madr, jt cselekedtek? A pnz s a hajzs hasznos... De az istenek szeszlyesek, nem lehet rejuk
bzni a sorsot. s az rs tbb krt okoz, mint hasznot.
Megfordult, vigyorgott. Az asszony most hangtalanul lekszott a heverrl. Egyetlen mozdulattal
mintha szna vagy replne a frfihoz sietett, kt karral tlelte nyakt.
Az lels sztlan volt, inkbb viaskods, mint szeretkezs. A padlra estek, a mrvny padozatra.
Aztn sokig fekdtek egyms mellett, mozdulatlanul s sztlanul. Csak a parazsas kosr alattomos
fnye vilgtotta meg az arcokat. Elsbben az asszony trt maghoz. Megigaztotta ruhjt, fellt. Kt
kzzel rintette a frfi szakllas arct.
Mondd el lehelte.
A frfi fektben, a padln felknyklt. Halkan beszltek a sttben, ahogy megszoktk, olyan
bizalmassggal, cinkosi tolvajnyelven, melynek rzki titokzatossgt mr nem lehetett fokozni.
Szavakat sgtak egymsnak, a gny s a szenvedly szavait, aztn ggyg s drmg
bizalmassgokat, melyeket senki ms nem rtett, csak k ketten. Inkbb csak hangokkal, nygssel,

apr sikolyokkal beszltek, mint az izgatott llatok. A frfi nagy, rdes tenyervel nha betapasztotta
az asszony puha, szagos szjt. Aztn trfsan tttk egymst s nevettek, kiabltak; a n apr
klvel verte a frfi halntkt, mellt.
Mondd el kiablta magnkvl.
De rgtn megijedt. s egyszeriben kijzanodott. Huszonngy rja amikor a frfi elhagyta, hogy
Rmba menjen, tallkozzon a mernylkkel s segtsen meglni a dikttort a vrakozs ldbrz,
diderg kbulatban lt. Dlutn hallotta a hrt, hogy a mernylet sikerlt. De rszleteket nem tudott
senki! Mi trtnt az sszeeskvkkel? Mi a helyzet Rmban?... Cseldek, gyelg, riadt emberek
szaladgltak fel s al Baiaeban, szajkztk a rmhreket, spadtan, hebegve kapkodtk egyms
szjbl a vszes szavakat.
Este Lollia aludni kldte hznpt. Felltztt, testt olajjal s illattal kente be. Keleti selyembe
ltztt s lila sznre festette keze s lba krmeit. Lelt a kis szobban, az trium szln, gy vrta
frjt a sttben.
Verseket akart olvasni, de nem hallott ki mst a versek tembl, csak szve dobogst. gy telt az
id jflig, amikor Gabinus vgre megrkezett.
Lollia a tzet nzte. Ht hnapja... nem, nyolc hnapja mlott, hogy utolszor ltta a dikttort.
Gabinus akkor is Rmban volt, hivatalos ton. A dikttor jjel hvatta Lollit; az eunuch jtt rette,
Gorgonius. Ezt a selyemruht lttte fel, mint ma jjel. s ugyanezt az des, fszeres illatszert
hasznlta.
Most, amg a frjt vrta, felidzte az utols jszaka minden emlkt. Hajnalig voltak egytt, az
erklyes szobban, Bauliban a teremben, ahol a dikttor nyri knyvtrt rizte, az egyiptomi
szobrokat, a spanyol hangszereket. A nagy szoba oszlopos bejratn t a tengert s az Epomeo brct
lehetett ltni.
Az utols tallkozs rszletei most szikrt vetettek eszmletben. Idegesen szmolt. Nyolc hnapja
amikor utolszor szeretkezett a dikttorral forr jliusi jszaka volt. Hajnal fel a testes, kopasz
frfi rohamot kapott: leesett a heverrl, hrgtt, vonaglott, nyl csurgott a szja szln. Egy szolga az
orvosrt rohant. A beteg, amikor maghoz trt, intett az asszonynak, siessen, tnjn el.
Lollia most emlkezett a frfi arcra: sztvetett karral fekdt a mrvny padln, testt csavarta a
szent grcs, szeme fnye megtrt.
Aztn nem ltta tbb.
A gyrt nzte, az oplkves gyrt, melyet mutatujjn viselt. Dltjban hozta a gyrt az eunuch:
egy tekercset is hozott, Catullus j verseit s szrtott dli gymlcst, ezst dobozban. Ettl a
szolgtl hallotta, hogy a dikttor a roham utn megnyugodott s korn reggel visszautazott Rmba.
Lollia s a frje a telet itt tltttk, Baiaeban. Gabinus akarta gy. Titkoldzott, nem mondotta,
mirt. Tl derekn az asszony gyantani kezdette, hogy a frjnek titka van. Elsbben azt hitte, kaland,
ml, rzelmes kzjtk nyugtalantja a frfit. Ritkn beszlgettek: legtbbszr csak a testkkel
szltak egymshoz. A hzaslet megszoksa sem laztotta a kt test szerelmi bizalmassgt: testi
kapcsolatuk eleven maradt, nyers, csaknem llati. Lollia tudta, hogy a frje gyasokat tart Rmban.
Valszn volt, hogy a frfi is tud a ml kalandokrl, amelyek Baiae lucskosan rzki vilgban
mindennaposak voltak, az des s aljas titkokrl, amelyek a frdz kjencek s udvaroncok
trsasgban a glns nnepi jtkok szertartsos elrsai szerint fontak be hnrjukkal mindenkit.
Hallott Gabinus arrl, hogy a dikttor hromszor hvatta Lollit mindig jjel, amikor a frj hivatalos
ton, tvol volt... Gabinus hallgatott. Az asszony csak annyit rtett a frje viselkedsbl, hogy titok
van kettejk kztt.
Nyolc ve voltak hzasok. Nha gy rezte, a dikttor ajndkba adta t is Gabinusnak mint az

llst, a krzeti templomok gazdasgi felgyelett. A dikttor kegyencninek nvsora nyilvnos volt,
minden kertn szjn forgott a nevk. Ez szgyen is volt, dicssg is... Tudta a frje, hogy is egy a
kivlasztottak kztt, akit nyron nha felrendeltek a palotba?...
Gabinus hallgatott, de a n szorongva gyantotta, hogy frje ez a stt, szenvedlyes ember
mindent tud. Nha gy rmlett, hallgat, de a kegyenc fogcsikorgat megalzottsgval hallgat, a
kitartott s megfizetett alkalmazott tehetetlen dhvel. Tl derekn aztn egyszerre megrtette, hogy
Gabinus msrl hallgat.
A vratlan ltogatk, nvtelen futrok sorjban rkeztek, legtbbszr jjel. Leveleket hoztak,
melyeket a frfi rgtn elgetett. Emberek, akik lnven jelentettk be magukat, besurran tolvajok
mdjra rkeztek, de aztn ott maradtak vacsorra, csak hajnalban mentek odbb. Az ablakprknyon
nha vlyogtglba rtt, kevs szav izenetek hevertek. Egy reggel hzkutats volt a szomszdban: a
titkosrendrsg megrohanta az reg, szlttt Quintus Lentulus hzt. Az reg agyalgyult dadogott,
rmlten tagadott. A rendrkopk vgl res kzzel mentek el.
Gabinus gy viselkedett, mint aki nyugodt: gnyos volt, flnyes. De az asszony egy domesztiklt
hzillat szimatval figyelte a frfit. s megrtette, hogy a flnyesen magabiztos Gabinus fl
valamitl.
Kt nap eltt, jszaka, megtudta, mitl fl... jfl utn arra bredt, hogy frje a szoba kzepn ll,
nkvletben morog s hrg, hadonszik, mint az ittas. Soha nem ltta mg rszegen a frjt. A
tntorg alak flelmes volt a fehrsrga holdfnyben. Az asszony fellt az gyban, felsikoltott. De a
frfi nem hallotta a sikolyt. Tz krmvel tpte melln a hlruht, kllel verte szve tjt. Az
asszony meztelen talpakon, dideregve sietett hozz a hideg mrvnypadln. De ksn rkezett, nem
tudta idejben karjai kz fogni az elzuhan, jult frfitestet. Gabinus a padlra esett, fetrengett,
rthetetlen iszonyatban vinnyogott. Fogsort sszeverte, szjn hab tremlett.
A frfi fl hajolt s megszagolta szjt. Nem rzett borszagot. Akkor Lollia megrtette, hogy a
dikttort meg akarjk lni, s frje rszes az sszeeskvsben.
Gabinus, amikor maghoz trt, stten, komoran lihegett. Visszamentek az gyba, tleltk egymst,
dideregtek.
Hajnal fel a frje unszols nlkl mint aki elfradt egy hossz, nma prviadalban s megadja
magt elmondott mindent.
A jelszt mrcius idusra vrtk. Hszan mr feleskdtek; Brutus mg nem adott kezet, de nem is
tiltakozott. Cicerban nem bztak. Egyesek Casca is, aki elvllalta, hogy az elsk kztt lesz,
amikor cselekedni kell gy vlekedtek, egyidejleg vgezni kell Antoniusszal is. De az idsebbek
lehurrogtk ezt a tervet. Lassan, sorjban, mondtk.
Amg a frfi beszlt, Lollia csukott szemmel egy msik hangot hallott. A clba vett ldozat hangjt
vlte hallani, a rekedt, mindig gnyosan flnyes, kzmbs hangot. Szmolgatta, hny ves lehet
most a dikttor. tvent?
Vagy tvenhat?... Ilyesfle lehetett.
Utols egyttltk szenvedlyes volt, de a n lelkezs kzben gy rezte, mintha a frfi nagy,
torha teste mr fradt lenne az rzki kalandhoz. A dikttor beszd kzben mindegyre khcselt,
idegesen. Kopasz feje bbjt ntudatlan, szrakozott mozdulattal simogatta ez megrgztt szoksa
volt. A mozdulatok, melyekkel a nhz nylt, gyngdek voltak, de ugyanakkor kzmbsek is.
Mintha nem is figyelne igazban oda... gy rezte a n, amg a psztorra mlott. Ez az udvarias
kzny srt is volt, izgalmas is. Egyfle gnyos s tuds parznasg volt a frfi modorban,
viselkedsben... tvenhat ves gondolta akkor jjel, klns krrmmel az asszony. Ideje, hogy
megljk.

Mgis, a tervben volt valami felfoghatatlan. Mintha frje azt jsolta volna, hogy aTzes Hegy
reggelre eltnik helyrl. Mellkesen figyelt csak a frfi izgatott, szaggatott, sugdos eladsra.
Gabinus szraz torokkal suttogta, hogy reggel nyergeltet: Rmba siet, megszll Lucius Gellius, az
reg szentor hzban, ott vrja a jelszt.
A frfi kora hajnalban ment el, mg derengett. Az asszony ksbb szolgt kldtt Gaius, az gyvd
hzba. A szolga visszatrt a hrrel, hogy Emilia, az gyvd felesge, csak este rkezik Rmbl. Ez
a n volt Baiaeben az egyetlen szemly, akivel beszlhetett volna, mi kszl a dikttor ellen... Emilia
is a trsasgi hlgyek egyike volt, akiket, tletszeren, hivatott nha a dikttor mint t, Lollit.
Naphosszat egyedl lzengett. Most, amikor a frje hazart s testek a viszontlts moh, falnk
testi kzjtkn, dideregni kezdett. Minden klns volt, mint a hagymzas rmlmokban. Az, hogy a
frje hazart, itt van, nem esett bntdsa. Az, hogy a dikttort megltk, s a frje nem sietett
elmondani a nagy jsgot, a vilgraszl esemny rszleteit... Taln felizgatta a vr, a vrszag, ezrt
tepert le, mieltt meslni kezd... erre gondolt s libabrsen borzongott. Felllt, visszalt a
heverre, hajt rendezte, hossz ujjaival eligaztotta a vrs frtket s festett szemldjeit simtotta.
gy nzte a frfit, gyanakodva, a hever magasbl.
De Gabinus nem mozdult. Magabiztosan s elgedetten hevert az asszony lba eltt, mint egy
jkedv s kielglt fenevad az etets utn.
Lollia nem brt magval. Rekedten kiltotta: Mondd el!...
Hangja flelmes, rekedt vijjogstl megijedt. Fzni kezdett, fagyos iszonyattal borzongott. A
viszontlts, az lels, a moh testi viaskods, mindez flelmes, torz emlknek rmlett mr. Nem mer
beszlni, gondolta iszonyodottan. Egy ember fekdt a lba eltt, aki valami flelmeset, szrnysgeset
s ugyanakkor nagyszert kvetett el... kioltott egy letet, belenylt a vilg gpezetbe, vltoztatott a
sorson, amelynek alkatrsze volt. s viszolyg iszonyattal ezt gondolta mg: Nem mer beszlni!
Lehet, hogy megrlt?...
Rmltben egszen kicsire kuporodott ssze a hevern, mint egy llat a szksghelyzetben. gy
vrt, csak zld macskaszeme villogott.
A frfi most stott:
Mit mondjak? Elhalasztottk mondta csendesen. Fellt, kezbe vette az asszony ezstsarus
lbt, megsimogatta. Csendesen, termszetesen beszlt. Hangjbl megknnyebbls hangzott ki:
Lucius Gellius vrt a hrrel. Elhalasztottk, rted?... Bizonytalan idre. A dikttor szelt vette,
hogy kszl valami, nem jtt el a szentusba. A... tbbiek elszledtek a hrre. Nem lttam senkit
kzlk. Jobb gy...
Egsz nap s jjel ott maradtam az regnl. Okos ember...
A n szja el kapta kezt, hangtalan iszonyattal meredt a frfira. Taln mgis megrlt, gondolta
remnykedve.
De a frfi nyugalmt nem lehetett flrerteni. Nyugodt volt, felszabadult. gy mondta, mellkesen:
Visszafel j utam volt. Igaz, flton a lovam lesntult. A Via Appia kvezete... gyalzat! A
szlltk csaltak a kvezettel... Szlni kell Varinusnak. Vgre is, kzrdek, hogy ezt az utat rendben
tartsk.
A n szja el kapta kezt. De mg mindig remnykedett. Taln csak jtszik, vagy kmlni akar...
lesi a hatst, gondolta. Gabinus trfsan jtszott az ezst topnks ni lbbal:
Lucius Gellius dvzl. Kitn vacsort adott... Kevesen voltunk. Senki azok kzl... rted?
Hoztam valamit ajndkba az n kis galambomnak...
Fl kzzel tunikja redi kz nylt. Keskeny trgyat hzott el s tnyjtotta az asszonynak.
Vrsrz tokban alabstromnyel, jgben s parzsban edzett egyiptomi tr volt, amit tnyjtott

inkbb dsztrgy, mint fegyver.


Az asszony elspadt, a vr leszaladt agybl, a szve fel. tvette a trt s nzte a rozsds pengt.
Ezzel lte meg gondolta. Komdizik... Ott volt s ezzel a trrel lte meg. s most vgre
elmondja. Llegzeni sem mert.
Lucius Gelliustl vettem mondta mellkesen a frfi. Nem volt idm ma kszerszhez menni.
Ksn indultam, alkonyat fel. Legkzelebb mst kapsz...
Lehajolt, srga fogsorval trfsan, jtkosan megharapta az asszony lbfejt. Az asszony, ideges
rndulssal, szjon rgta. Gabinus hirtelen tpszkodssal, egyetlen ugrssal talpra szktt. Felemelte
a fklyt, az asszony arcba vilgtott:
Mi bajod? krdezte stten. llapotosok!
s amikor az asszony hallgatott:
Nem rted? kiltotta indulatosan. Elmaradt a mernylet. Lehet, hogy megijedtek... Elg az,
hogy sztfutottak, nem lttam senkit. Nem is beszltem velk, be sem nztem a Frumra. Ksn
fekdtnk le, borosan. Dleltt aztn megalkudtunk. Figyelsz?...
Az asszony lehelt:
Fehr vagy, mint az Figyelek.
Most mr tudta, hogy a frje nem hazudik: fogalma sincs semmirl. Taln becsaptk... Taln
flrevezette az reg csal, Lucius Gellius... Taln ijedt meg, utols pillanatban... elmeneklt a
mernylk kzelbl, megijedt a cinkossgtl, a veszlytl. Ismerte a frjt, rossz sznsz, nem tud
komdizni. Nem tudja, hogy megltk... s forrsgot rzett a szjban, a szve tjn.
A frfi a kk cserptlrl felemelt egy szlfrtt. Egyenknt szemelgette, eszegette a posillipi
hosszks, kecskecsecsszer szlszemeket:
Akrhogy is van, dntttem. Csinljk nlklem... Elg volt. Elmegynk innen! Utlom a papokat,
a zavaros s piszkos zletet a templom s a persely krl. Megvettem mondta bszkn.
s mert az asszony hallgatott csak merev, veges pillantssal nzett re , hadarva folytatta:
Tzezer arany. Tizenkettt krt. Mit nzel?... Nem rted? Megvettem Lucius Gellius birtokt.
Nagy ravasz az reg. Agyafrtabb, mint a fnciai pnzvltk. Etetett, itatott... Elbb megsgta a nagy
hrt, hogy elmarad a mernylet... s rgtn rulni kezdte a birtokot. jfl fel megegyeztnk. Enym a
majorsg, egy partrsz a tengerbl mentben, a szl, a legelk. s a hz, teljes berendezssel.
Most mr nem figyelt az asszonyra. Fel s al jrt, t ujjal borzolta szurokfekete, borzas stkt:
A mocsarak flnapi jrfldre vannak, nem kell flni a lztl. s a fldek minden vben ktszer
teremnek.
Van gymlcss is... Kzel van a birtok Tusculumhoz, ahol Cicero lakik. A rmai piacot kt ra
alatt rik el a zldsge kocsik. A bor des, szeszes. Mg nyron tkltznk.
A bejrati ajt fggnye meglebbent. Gabinus visszahklt. Fl kezt ttova mozdulattal nyjtotta
az asszony fel, mint aki segtsget keres. reg szolga llott a kszbn, hangtalanul s stten, mint
az rnyk.
A frfi reszket mozdulattal, mintha ksrtetet zne el kinyjtotta karjt az rnyalak fel. A
szolga kzelebb lpett, nyszrgtt s suttogott. Az asszony htrahajtott fejjel lt a hevern, kt keze
puhn pihent az lben.
Megvetssel nzte a frjt. Mennyire fl!... gondolta. Aztn, gnyosan s bizalmasan, ezt
mondta:
Ne flj! Taln j hrt hoz. Gabinus bizonytalan, vonakod lptekkel indult a stt kijrat fel. Fl
kzzel behzta maga mgtt a fggnyt. Amg frje s a szolga odaknn suttogtak, Lollia gy rezte,
mintha belpne valaki a szobba. Testt hideg s forr hullmzs jrta t mint elbb, lelkezs

kzben. Hnyingert rzett, ugyanakkor nevetni is volt kedve. Kt tenyrrel drzslte halntkt. Most
megrtette, hogy minden, ami trtnt s aztn mindaz, ami nem trtnt, a frje gyvasga, aztn, hogy
tkfilk mdjra taludta a napot Rmban, amikor a dikttort megltk , kzmbs. A valsg ms
volt: valaki belpett a szobba.
A dikttor lpett be. Nem a teste, hanem a szemlyisge. A lthatatlan s mgis rzkelhet
valakivel megtelt a szoba. Nemcsak a szoba: Lollia teste, ntudata is megtelt vele. s ebben a
pillanatban megrtette, hogy ezentl tele lesz az lete ezzel a szemlyisggel. Minden pillanata;
amikor bren van, aztn az lmai minden tele lesz ezzel a test nlkli valakivel. A frje, ez a suta s
gyva balek, elmulasztotta a nagy pillanatot, amikor mg egyszer, utoljra, vres s hallos
bizalmassgban tallkozhatott volna a dikttorral. De , Lollia, itt a szobban most, amikor mr
nem lt tallkozott vele. Az a valaki tbb, mint egy test, a szemlyisg most mr itt volt, vele.
s most kzelebb volt hozz, mint amikor egytt fekdtek az gyban. Kzelebb, mint amikor tarkjn
rezte a frfi keznek markolst, a csontos ujjak rintst. Kzelebb volt, mint amikor a frfitest
terht rezte a testn, az idegen ember brt szagolta az gyban. Most itt volt, egszen kzel. Nem volt
idegen, sem flelmes.
s nem megy el tbb... gondolta, csukott szemmel. A gyilkosok, akik kssel szurkltak a testben,
mint a bllr a sertsben... mit tudtak rla? s a frje, aki gyva volt, hogy beleszrjon... mit tud rla?
Az asszony szimatolt: szagolta a szemlyisget, aki tbb is volt, rejtlyesebb is volt, mint a hs-vr
valsg.
Hasban, lben, mellben forrsgot rzett.
gy ltszik gondolta , volt benne valami, amit nem tudtak meglni.
Ebben a pillanatban elszr gondolt gy a frfira, mint egy emberre, akivel volt valamilyen
szemlyes kzssge. Amikor egytt voltak, flt, idegenkedett tle. De a hvsai ell nem lehetett
kitrni, dikttorok nem epekednek hiba... Gorgonius, az eunuch, tudta ezt, s amikor elsuttogta a
meghvst, szemtelenl, pimaszhetyke vigyorral nzett. Es , Lollia, gy ment el a hvsra gy
fekdt a hevern s trte, csinljon a frfi a testvel, amit akar , ahogy az orvoshoz ment vagy a
frdbe.
De most, hogy megltk s a frfinak mr nem volt teste: gy rezte, vgre valsgosan viszonyuk
van. Egytt vannak, szemlyesen... s elcsodlkozott. Klnsek a frfiak, gondolta. Meglepek... s
behunyta a szemt.
A frje visszajtt. Zavartan khintett:
Varinus hvat morogta. Kri, jjjek t. Azonnal. Hebegett:
Valami trtnt. s amikor az asszony hallgatott:
Nem hallottl semmit? krdezte rekedten, fojtottan. Lollia hangtalanul nemet intett. De Gabinus
krkogott.
Gyanakodva krdezte: Semmit? Itthon voltl egsz nap?...
Fl kzzel, komisz markolssal megragadta s megszortotta Lollia karjt. Msik kezvel a
magasba emelte az asszony llt: Nzz a szemembe! dadogta. Tudsz valamit? Lehet, hogy...
A keze remegett: Lehet, hogy trtnt valami Rmban?
Szja eltorzult, srga agyart mutatta, mintha ijedtben vigyorogna. Nztk egymst. Ellkte az
asszonyt, s reng lptekkel sietett az ajt fel. A kszbn megllott, kmlelt. Nem nzett htra, gy
mondta:
Vrj meg. Rgtn visszajvk. Zihlt. Fut lpssel tnt el a sttben.
Az asszony krlnzett. A biztonsg, hogy nincsen egszen egyedl, melegen s puhn vette krl,
mint egy keleti selyemkend. Felemelte kezt, gyrs ujjt kzel tartotta szemhez, a tojsdad topzt

nzte, a dikttor ajndkt. A k hunyorgott, srga fnnyel, mint egy fenevad szeme. Farkasszemet
nzett a kvel. gy lt, nem mozdult.

EGYKOR
Figyelj, Gorgonius! Ha mi, eunuchok, nem tartunk ssze, elvesztnk. gy tapasztaltam, nem
vagyunk npszerek Rmban. Azt hallottam, itt vmot fizetnek az eunuchok utn...
Fejvmot, igen. Nyolc szegsz? Mint a tevkrt! Vad, ocsmny vilg! Hallom, itt a prostitultak is
adt fizetnek... Most minden mskpp lesz.
gy gondolod... most, hogy a dikttort megltk, a prostitultak nem fizetnek tbb adt?
A kztrsasgnak vge! A rgi Rma barbr, durva szoksainak befellegzett. s az j Rma mr
Keletet utnozza. Ha krlnzek ebben a szobban...
Minden btor, minden hasznlati trgy keleti. De mirt gondolod, hogy most felvirrad az
eunuchoknak?
Gondolj a dicssges mltra, amikor Asszriban s Perzsiban mi uralkodtunk! Bagoas,
Msabetes, a nagy perzsa eunuchok eltt reszketett a fl vilg. Hermaton gy bnt Xerxsszel, ahogy
akarta. Soha ne felejtsd el, hogy csak egy igazi hatalom van... az, amely a hlszobkon t vezet.
Eunuch vagy, ez a fajtd, a nemzeted.
Gorgonius, nagy nap ez. Vgre trtnt valami...
Rmban?
Rmban s a vilgban... Kszlj el vltozsokra. Most szhoz jutunk mi, a herltek. Valami j
kezddik. A grgk szsztyr hisga, az egyiptomiak babonasga, a zsidk konok, fajvd
ostobasga, ez mind a mlt. Most kvetkezik a haztlan eunuchok finom aljassga. Egyszval, a mi
idnk. Figyelsz?
A jv homlyos.
Nzz messzebb. Mi vagyunk a keleti fnyzs eleven remekmvei. Rmban vge a
npuralomnak s elkvetkezett a tarts despotizmus ideje. A zsarnok soha nem tud uralkodni
nlklnk, eunuchok nlkl. A vilg azt hiszi, mi, herltek, kznsges szolganpsg vagyunk. A
kulcsok mindig nlunk vannak, ez igaz.
s az orvosokat a mellkajtn t mi vezetjk be a hlgyekhez, hogy elvgezzk a szpszeti vagy a
tiltott mtteket. A hlszobk s a frdk titkait csak mi ismerjk. A hercegeket irodalomra s
zenre tantjuk...nem sok eredmnnyel, mert a legtbbje szletstl hlye, de mgis! s az ostobk azt
hiszik, ez minden. De te s n, mi tudjuk, hogy a hatalmunk titkosabb s flelmesebb. Tudsz hallgatni?
Nekhebet-Bahszer, a Kesely Istenn falja fel beleimet, ha feleslegesen szt ejtek valamirl.
A nagy kirlyn megtisztel szereire szemelt ki. Itt maradsz, Baiaeban, a nyri palotban. Es
tovbbra is kldd jelentseid Alexandriba.
A parancs megtisztel, de nem veszlytelen. Az eunuchok vilguralma, amirl beszlsz, a tvoli
jv grete. A valsg, hogy az elkvetkez idben proskriblsokkal kell szmolni. Vgl is, a
dikttor szemlye krl teljestettem szolglatot. n beretvltam, fsltem... A fslssel nem sok
dolgod lehetett.
Ell mr nem volt haja, ez igaz. De az oldalhaj egyik frtjt a feje bbjn mindig keresztbe
fsltem...
Mintha a homlokra hullana egy hajfrt... Ez nem volt knny.
Igazad van, csak vrbeli eunuch tud kopaszokat fslni. A mellt is te beretvltad?...
Ostoba pletyka. A dikttor soha nem trte, hogy beretvljk a mellt. De az igaz... most mr
megmondhatom, hehe... a mellt, aztn a hast s a lgykt minden hten egyszer szrtelentettem.
Utols esztendben szlni kezdett a melle, s ez zavarta. Ezzel a bronzcsipesszel tpdestem az sz

szrket... Ksbb megparancsolta, szrtelentsem az egsz testt. Sz, ami sz, sok gondja volt a
szpsgvel. De beretvval soha nem nyltam a szrzethez. Msklnben is, ezek a rmai
vasberetvk...
Ne is beszlj. Megborzadok, ha elmegyek nha valamelyik kztren a borblymhelyek eltt...
Kzismert tallkahelyek ezek az odk, s a hossz padon ott lnek az ldozatok, vrjk, hogy a sintr
rozsds vasberetvval megnyzza ket...
Mi a palotban csak a legfinomabb etruszk bronzberetvkat hasznltuk. Ltod?... Mzeumi darab.
A dikttor arcbre knyes volt. A vrzsllt kencs beretvls kzben mindig itt volt a kezem
gyben...
A barbrok itt nem nyllal kenik a sebeket? Errl nem tudtam Alexandriban...
Igen, ott nylazzk a sebeket, mint a kutya a harapst. Nem, itt ms a szoks. Olajjal s ecettel
kevernek el penszes pkhlt, aztn a kenetet a sebre helyezik... Mit fintorogsz? Utlatos szoks, de
meglepen hatkony... A vrzs elll s nincs fertzs. A dikttor bzott benne. Hej, te, a beretvls!
Grg szoks, verjk meg az istenek, aki kitallta! Sullt mr beretvlni kellett s a divat gyorsan
terjedt.
Ma nem visel Rmban senki szakllt, csak a rabszolgk s a kltk. A dikttort mindennap,
hajnalban, gondosan megberetvltam! Nha mg este is, ha trsasgba ment, estlyre volt hivatalos...
Es nem volt szabad a fenkre kpnm, mint a nyilvnos borblyzletekben... Erre nagyon gyelt.
Egyszer hallottam, amint beszlgets kzben az regnek, Cicernak... aki parfmzte a kopasz fejt s
az sz maradk hajt... azt mondotta, a politikai kormnyzs alapelveit a grgktl tanulta el, ppen
gy, mint a beretvlkozst...
Most, hogy errl beszlsz... Ritkn lttam a dikttort, de nem emlkezem, hogy valaha is borosts
lett volna... Vigyzott a szpsgre. Csak egyszer volt beretvlatlan a nyilvnossg eltt, amikor
Eburonesnl vratlanul legyilkoltk a legjobb tisztjeit. Akkor, borostsan, kirohant a storbl, hiba
futottam utna...
Ksbb megbnta.
Megbnta, hogy legyilkoltk a tisztjeit?
Dehogy! Megbnta, hogy beretvlatlanul ment a katonk kz. Borosta, sszr, ilyesmit nem trt a
testn.
Es a hajt minden reggel stvassal kellett bodortani... Mr azt a keveset, ami oldalt megmaradt.
Nem volt knny kiszolglni.
Meg is becslt a gazdd. Gazdag vagy, ujjaidon tbb a gyr, mint Alexandriban a Prcus Isten
fpapjnak szemlyes szolglatra kirendelt frdkszt eunuchok ujjain. Az arct te festetted?...
Nem nylhatott ms a testhez, csak n. De tlzs azt mondani, hogy festette az arct. Ha
vgeztem a beretvlkozssal, a hajbodortssal, arcmasszzst csinltam, ez volt minden... A
masszzshoz kencst hasznltam. Egyszer szer, tlgyfagyanta, fehrbor, kecskehj, bregr-vr s
librr rlt viperabr keverke... Ha akarod, megadom a receptet... A kencs illatos volt, Niceros, a
parfms volt az udvari szllt... De nem festette az arct. Sok rosszat beszlnek rla. Ktelessgem,
hogy megvdjem az emlkt.
llspontod mlt egy vrbeli eunuch magatartshoz. Errl jut eszembe... Afrodisiumokkal
lt?...
Soha. A lbt s a htt ecettel s olajjal kentem... De izgatszereket nem szedett. Korhoz kpest
j frfierben volt. n frdettem. A frdben legtbbszr aludt... Akarsz mg tudni valamit?
A felesgvel kzs szobban aludt?...
Mit kpzelsz!... Rmban ez a legnagyobb szgyen. Mlyen megvetik a kzs hlszobt,

egszsgtelennek s tlsgosan bizalmasnak tartjk. jjel kt szoba vlasztotta el a dikttort s a


nemes Calpurnit. De nha reggel kzs gyban talltam ket.
Azt mondod, korn kelt. Mi, Alexandriban...
A rmaiak korn kelnek, mert a fnyt keresik. A kzvilgts itt olyan gyatra... A mcseseik a
hlban, a fklyk a trsalgban... minden vaksi, pislog. A dikttor is fnyhes volt, mint minden
rmai. Hallottam, egyszer azt mondta Cicernak, lni annyi, mint bren lenni. Mihelyst felbredt,
sietett a napra, ki a fnybe...
Nemcsak gyban szolgltad ki, hanem asztalnl is. Ha egyedl volt... szken lt az asztal mellett?
Vagy fekdt a hevern?
Ha idegen vendgek voltak... Pldul a nagy kirlyn trsasgban... mindig szken lt, mint az
egyiptomiak. De ha egyedl volt, vagy a felesgvel vacsorzott, is hevert az asztal mellett, mint
ltalban a rmai urak. Szken csak nnepi alkalommal s udvariassgbl lt, hogy tiszteletet
mutasson az idegen szoksok irnt. Rmban ms a divat... Ahny Birodalom, annyi szoks.
Itt hevernek zabls kzben. Neveletlen npsg. Mg egy krds... A felesge bzott benned?...
Calpurnia, a nemes dma, flttlen bizalmval tisztelt meg. Mint a dikttor. Mi van mg?...
Megcsalta?...
A dikttor a felesgt? Hogyne, mindig. Nem rted. Megcsalta a kirlynt?
Ikhnaton, beszlj vilgosan. Nem rtem krdseid lnyegt. A dikttor megcsalta a felesgt a
nagy kirlynvel. Ezt tudod.
Trtnelmi tny. De tudnom kell, megcsalta-e a nagy kirlynt a felesgvel?...
ppen gy megcsalta a nagy kirlynt a felesgvel, ahogy megcsalta a felesgt a nagy
kirlynvel. Aztn megcsalta mindkettt idegen nkkel. Itt Baiaeban is l nhny hlgy, akiket
idnknt be kellett hvnom kisegt szolglatra. Emilia, az gyvd felesge, Lollia, a templomok
felgyeljnek felesge... De ne kvnj lehetetlent. Nagyon nehz megmondani, kit, mikor s kivel
csalt meg a dikttor. A valsg...
Ez az. Mi a valsg?
lt, ahogy ppen eszbe jutott. s olyan ember volt, akinek mindig eszbe jutott valami. Ezrt
mskppen lt, mint ltalban az emberek. Ezt tapasztaltam, szolglat kzben.
A nagy kirlyn mly gyszban is rlni fog, ha ezt hallja. Szmthatsz hljra.
Remlem. A kirlyn... Rmban marad?
Mg nincs dnts. Egyelre elrejti gyszt. A temetsen nem jelenik meg. Mindenesetre
parancsot kaptam, hogy csomagoljunk.
gy rted... Az udvar pucol haza, Egyiptomba?
Gorgonius, beszdmodorodon megrzik, hogy hosszabb ideje tartzkodsz barbrok kztt. Az
isteni udvar soha nem pucol sehov. Csak ppen csomagolunk.
Ikhnaton, beszdmodorodon megrzik, hogy te vagy Als s Fels-Egyiptom eunuchjai kztt a
legravaszabb kutya. Ki a farbval.
Hallottad... Itt maradsz vrsz fi gyelsz s jelented, amit tapasztalsz. Tbb embernek elvgjk a
nyakt, ez termszetes. Ne mutogasd magad feleslegesen. A rejtjeles rs a temets napja utn
megvltozik. A kulcsrs j jeleit idejben megkapod.
Itt maradok s vrom, hogy a temets utn elvgjk az n nyakam is. Ne felejtsd el, hogy tl sokat
tudok.
Lehet, hogy tl sokat tudsz. Sajnos, nem beszlsz mindenrl. No, hagyjuk... Az id srget.
Reggelre, mg a temets eltt, Rmban kell lennem. A parancsot megkaptad?
A futr napszllatkor rkezett a paranccsal s a listval. Elrs szerint sszeksztettem a

legfelsbb szemlyes hasznlati trgyakat, melyeket a nagy kirlyn utols ltogatsa alkalmval itt
hagyott Baiaeban.
Mutasd a listt. A hlknts, a saruk, a frds... Minden a helyn.
Gyernk, gyernk. A fs?...
Aranyfs, teknc nyllel, zafr berakssal... Tedd a tbbihez. Hol talltad?...
Az gyban, a tigrisbr takar alatt. Utols jszaka itt felejthette. Mint ezt az vegtkrt...
Szerencstlen, vigyzz! Ritka darab s nem olyan vacak, mint a rmai rz s ezst-tkrk...
Knnyen trik.
Fnciai... A htlapjt... ltod?... lommal kenik be. Tartsd kzelebb a mcsest. Nem ltom jl
ezeket a latin betket. Mami... Mami... Ez micsoda?
Mamillare? A melltart. Itt van. Capi...
Ne erlkdj. Capitium. Ez a szent fz. Ne csodlkozz, a palotban a titkr csak latinul r.
Lthatod, minden egytt van. A parancsot teljestettem.
Utols jszaka, amikor a kirlyn itt jrt te voltl az gyeletes?
Egsz jjel, igen.
Trtnt valami... rendkvli?
Semmi klns. Mindssze az, hogy hajnal fel a nagy kirlyn hnyni kezdett. Be kellett hoznom
ezt az ezstserleget... A dikttor tartotta a fejt.
Most, hogy megint llapotos, gyakran hny. Mit hnyt?
Baiaeban...
A szent okdkot reggel gondosan megvizsglta az orvos. Fgt hnyt s egy kevs tengeri rkot.
Nem brja a fgt. De l vele, mert a barbr javasemberek, akiket Rmban orvosnak neveznek,
elhitettk vele, hogy a fge szablyozza az emsztst.
A rmai tartzkods nem hasznlt a nagy kirlyn egszsgnek?
Ideje, hogy visszatrjnk Alexandriba. A nagy kirlyn ideges s frje, az isteni fivr,
Tizentdik Ptolemaiosz...
A Nap Fia! . . .
A Gymntok Ura!... Ptah s Isis kegyeltje... Szval, az isteni fivr szellemileg hanyatlott
Rmban. Most lthatan hlybb, mint amilyen volt, amikor iderkeztnk. Ezenfell tarts
szkrekedse van. A rmai tartzkods egszsgtelen kzjtk volt. Szerencsre nincs jelentsge
Als s Fels-Egyiptom trtnetben. Annl kevsb, mert az isteni fivrt, a Diadmok urt,
Tizentdik Ptolemaioszt most mr, hogy kezd frfikorba lpni, nemsokra meglik.
t is mreggel?
Mg nincs intzkeds. Valsznleg mreggel... Mint eldjeit s testvreit, a nagy kirlyn kt
elz frjt s testvrt, Tizenharmadik s Tizennegyedik Ptolemaioszt. Most, hogy a nagy kirlyn
megint llapotos, dinasztikus s politikai okok is srgetik, hogy a Nap Fia, Tizentdik Ptolemaiosz,
ne zavarja a kirlyn terveit s magasztosan megtrjen Osiris birodalmba. Mindez csak ml
pillanat a dicssges Ptolemaioszdinasztia letben, amely rk. Alexandriba visszatrve
mindenesetre jelenteni fogom, hogy a nagy kirlyn itt van Baiaeban, utols jszaka, amelyet a
dikttorral egytt tlttt, elhnyta magt. Az rk majd feljegyzik ezt is, mint a rmai tartzkods ms
dinasztikus tnyeit.
Igaz, hogy meghzott Rmban?
t fontot hzott. Ez is idegesti. A gazdd tiszteletre hzott, mint az ldozati tulkok, mert az elhunyt
kedvelte a telt ni idomokat. De mr dlutn, amikor hre jtt, hogy a dikttort megltk, a
ftekmester parancsot kapott, hogy ditsan fzzenek, mert a nagy kirlyn a hallhr hallatra

azonnal fogykrt kezdett. Igen, a kzelmltban sokat evett s rosszul aludt... s a szokottnl is
szeszlyesebb volt. Tegnapeltt pldul szemlyesen nzte vgig a cserkesz kenasszony kivgzst...
Rgebben az ilyen hzi, szemlyzeti kivgzsek alkalmval nem volt jelen, vagy elfordult.
A szeszlyt magyarzza, hogy llapotos. Asszonyok ilyenkor szeretnek utlatossgokat nzni,
enni, csinlni.
A kenasszonyt... tletszeren vgeztette ki?
Idegessgbl, igen. Az ostoba szemly dgnyzs kzben fl kzzel megnyomta a kirlyn szent
bal mellt. Felszisszent s rgtn intett, hogy... Mondom, mostanban ideges.
rthet. s... megint a kgykkal?
jabban mr nem ksrletezik a kgykkal. A cserkesz kenasszonnyal mrget itatott. Errl is
beszlni akartam veled. A mrget itt kapta, Baiaeban, utols jszaka, amikor szeretkezett a
dikttorral. A nagy kirlyn figyelmesen nzte a fiatal cserkeszn vonaglsait. Nyolc perc alatt vge
volt... Ellenriztem az idt a vzirn... Nyolc perc hossz id... Igaz, ezek a szerkezetek itt Rmban
nem tlsgosan megbzhatak. A naprk is sszevissza jrnak. Rmban nincs pontos id.
Mert a rmaiak nem figyelnek az gi jegyekre, mint a mi papjaink. Rmban az emberek
vzszintesen nznek mindent... csak az rdekli ket, ami a fldn van s amit kzbe lehet venni, meg
lehet fogni. Ezrt barbrok... Nem riznek valamit, mint mi, egyiptomiak, mint minden mvelt np,
amely a mltbl l, hanem llandan csinlnak valamit, amibl mg ma hasznuk van... Azt mondjk,
birodalmakat nem elg rizni, hanem llandan csinlni kell... Szval, ilyenek. Igen, sok bajunk van
itt az rkkal.
A krtsk sem megbzhatk, akik a kztereken a naprk idjelzst trombitaszval jelentik...
Nha egy flrval tbbet vagy kevesebbet trombitlnak. De a mreg megbzhat volt?
Lassan hatott. Minthogy soha nem lehet tudni, mi trtnik, ha a nagy kirlyn ideges... Szeretnm
tudni, hogyan hatnak ezek a barbr mrgek?
A mrget a dikttor Gallibl hozta. Szagtalan mreg. Lass, de hatkony. Alesiban
zskmnyolta, mint ezt az ezstserleget... Igen, ezt, amibe a nagy kirlyn beleokdott.
Mutasd. Klns. Tulajdonkppen mi ez?
jjeliedny. Legalbbis a dikttor ebbe vizelt. Ezstbl kszlt, drgakvekkel raktk ki... Az
nyelvkn urinal a neve... Mit nzel?
Mi ez a msik, a smaragdokkal?
Ez a lasanum. gy nevezik, az vad nyelvkn... Amint ltod, nagyobb mret, barbr edny. A
dikttor ebbe szkelt... Mirt fintorogsz??
A szobba piszkolnak, mint az llat a ketrecben! Nlunk, Alexandriban...
Tudom, ott a fal mell jrnak. Mit akarsz, a mveltsghez sok id kell!... Egyszval, a nagy
kirlyn ebbe hnyt. A dikttor fogta a fejt. Hajnal fel, amikor mr kiokdta magt s az isteni
mocskot elkldtk az orvosnak...
Beszlj a mregrl.
Elszr Gallirl beszltek. Egy helysgrl, amelynek Alesia a neve... A vad trzsfnkrl, aki
ott megadta magt a dikttornak. Vercingetorix... nem tudom, hallottad-e?...
Soha. Tle kapta a mrget?
A mrget s a serlegeket. A vadak ezt a serleget istentisztelet alkalmval ldozati clokra
hasznltk. A dikttor szklet s vizelet cljaira hasznlta. Mindig gyakorlati rzk volt...Es nem
sokat tartott a vallsrl.
Ami a mrget illeti... Ez a fzet fakregbl kszlt s a hatsa lass, de biztos. Hiszen lttad... A
nagy kirlyn itt hevert, a hattytollal tlttt matracon... Tkletesen meztelen volt. Csak a diadmot

viselte a trkizzel s a kgys felsgjellel. A diadm leszortotta a hajfrtjeit. A dikttor itt lt a


hever szln.
is meztelen volt?
Saru volt a lbn. s a dereka krl a vszonkend, amit nappal is viselt. Mirt nzel gy?...
Ezek itt soha nem hznak inget. A dikttor, amikor csak tehette, knny, rvidujjas tunikt lttt.
Tgt csak akkor viselt, ha a szentusba ment.
Azt mondjk, jobbfajta rmaiak a tgt mr csak a hallos gyon viselik... Mirl beszltek?
A hallrl.
Emlkezz! Ez fontos lehet, ppen most!...
A dikttor, aki flig meztelen volt, figyelmeztette a kirlynt, aki tkletesen meztelen volt, hogy
egyszer meg kell halni. s meg kell ksrelni, hogy lehetleg gyorsan haljunk meg, szenveds nlkl.
Azt mondta, a hall nem flelmes, nem is rossz. De nagyon buta.
Ki buta?...
Ezt krdezte a nagy kirlyn is. A dikttor azt mondta, mindig ideges lesz, amikor a hallra
gondol. Mintha bdletes butasgot hallana. Mrgesen ismtelte, hogy a hallnak nincs semmifle
rtelme. Csak buta...
Szltl valamit?.. .
Mit felelt a nagy kirlyn erre a barbr oktalansgra? Fellt a hevern, kt kzzel a dikttor
flbe csimpajkodott, mint egy gyerek. Azt mondta: A hall buta, a hall buta... Igazad van,
pucimuci.
Pucimuci?...
Ezt mondta. Mi bajod?... Mirt nzel ilyen rmlten? Semmi, csak... Hihetetlen. A barbrsg
lgkre itt Rmban fertz... A kifejezsmd, a szavak... Mg a kirlyn is ilyen... npies lesz itt.
Felejtsd el, hogy ezt mondtam... Mit felelt a dikttor a pucimucira?...
Nevetett. Kt tenyerbe fogta a kirlyn arct s csendesen, drmgve... Ahogy a felntt beszl a
gyerekkel... Ezt mondta: animula, vagina, blandula...
Az mi?...
Nem tudom. A hanglejtsbl gy rmlett, idzet... Lelkecske, lebeg, ilyesmi... a halottaknak
mondjk...
Gusztustalan fecsegs. Mondott mg valamit?...
Arrl beszltek, hogy Rma mr egszen rothadt s a Birodalom fvrost t kell helyezni
Alexandriba.
Ez a mersz tlet pletyka alakjban mr rgen ksrt... Ktsgtelen, hogy Rma rothadt. Mgis,
thelyezni egy fvrost... A vllalkozs bonyolult.
A dikttor azt mondotta, a trtnelemben semmi nem bonyolult. Ha egy Birodalom rothadni kezd,
a fvros thelyezshez nem kellenek llamfrfiak. Az ilyesmi mr csak szlltmnyozsi krds. A
lebonyoltshoz elg nhny speditr.
Ez a szemllet gyakorlati. Igen, ezek mindent gy ltnak, szlltmnyozsi szempontbl, a
trtnelmet is...
gy raboltk ki Egyiptomot. A kirlyn, amikor ezt hallotta... nem hnyt tbb?
Nem. Grntalma szirupot ivott, hlvel. Jkedv volt. Aztn szeretkeztek. Mr hajnalodott.
Ktelessgszeren s tapintatosan...
Nzted ket a fggnyrsen t. Hivatsunk egyik eljoga, hogy bizalmas helyzetekben jelen
lehetnk, mint a trgyak. Trtnt przs kzben valami rendkvli?
Szablyos, hajnali szeretkezs volt.

jabb becenevekkel illettk egymst?


Nem, csak nygtek nha. s a nagy kirlyn egyszer felsikoltott. Aztn pihentek. Ksbb
csendesen beszlgettek. A kirlyn nevetglt s ggygtt. A dikttor csendesl?n, drmgve beszlt
hozz. Egy id mltn felemelte a heverrl a kirlynt, karjban vitte, mint egy gyermeket. Megllt
vele itt, a cdruslda eltt. Ez a lda...
A kirlyn ajndka. n csomagoltam. Nem tudtam, hogy ide kerl, Baiaeba.
A kirlyn minden ajndka idekerlt, hozznk, Euiurba. A hangszerek...
A hrfa, a fuvola... Zenltek is?...
Soha. Ezt a thbai trkizkk vegrzst a dikttor szvesen nzegette. De hangszerekhez nem
nylt. Nem volt hallsa. A dob s a citera hangja is idegestette. s gyllte a scarabeusokat...
Hogyan? A scarabeusok szentek... Ezt sem tudta?
A gyjtemnyt dobozba zrta s soha nem vette kzbe. Azt mondta, a scarabeusok bajt hoznak.
Mondom, megllt a cdruslda eltt, karjai kztt a kirlynvel. Leltek a padlra. A kirlyn
elmagyarzta, mit jelentenek itt a lda oldaln a jelek...
Mindent hallottl?...
Csendesen beszlt, de nagyjbl mindent hallottam. A kirlyn ujjheggyel mutogatta a
kpjegyeket.
Megmagyarzta, hogy ezek a jelek a llek tjt mutatjk, amikor a halott elindul a Hall
birodalmba...
Mutatta, hogy ez a kpjegy itt Osiris-Khentamentin, a halottak Nagy Istene. s elrulta, hogy a hall
utn minden egyiptomi Osiris lesz...
Ez titok. Szerencsre a barbr, aki ezt hallotta, most mr elindult a Hall Birodalmba s nem
beszlhet tbbet. Nyomtalanul nyeli el az alvilg. s a felvilgban hre sem marad... Ktelkedsz?
Nem, dehogyis. Ami mrmost a mrget illeti...
A barbr mreg! Meg kell rtened, ha rdekldm... A kirlyn nha rthetetlenl szeszlyes.
Most, hogy Thba elzlltt s elvesztette minden jelentsgt, a hivatsos thbai mregkeverk
elrultk az alexandriai papoknak a rgi, bevlt mregksztmnyek keversi titkait. Vannak mr
Alexandriban egszen finom, hatkony mrgeink... Ezrt nem rtem, mirt ksrletezik a kirlyn
idegen, klfldi mrgekkel!.:. Vgl is, a cserkeszn nyolc hossz percen t vonaglott. A kirlyn
elunta nzni, intett, vigyk ki. Szltl valamit?...
Egy szt sem. A mrgeket a dikttor itt rizte, ebben a cdrusldban. Amikor a kirlyn
elmagyarzta a dikttornak a titkos kpjegyek rtelmt, a dikttor felemelte a lda fedelt... Segts.
Ez mi?...
Ez a krokodilbr kzitska, amelyet a dikttor mindig magval vitt, ha tra ment. A szksges
szereket Szoszthensz, az orvos, szemlyesen csomagolta be. n ellenriztem, hogy tkzben mindig,
minden kznl legyen... Ltod? A hajfestk, az illatos hajkencs, a hashajtk, a szent grcst old
szer... s ebben a zomncfiolban a mrgek. Mutasd. Ngy, t... Tbbfle mrge volt?
Ez a perzsa mreg. Altat, a hall lomban rkezik. Ez a rmai mreg, hasgrcst csinl,
fjdalmas, tzes csikarst a belekben, lassan l. Ez a kett itt rgi divat egyiptomi mreg, a dikttor
Alexandribl hozta, amikor...
Ne folytasd. Milyen kr, hogy nem etettk meg a papok ezzel a mreggel, Alexandriban! Ha a
msfl milli aranyra gondolok, amit ez a pnzhes kalandor a piszkos krm cinkostrsval,
Pompeiusszal kizsarolt az isteni reg Ptolemaiosztl, amikor megalkudtak az egyiptomi
trnutdlsrl... Igaz, Pompeius nyakt aztn elvgtuk. s ma vgeztek a msik zsarolval is. Sovny
vigasz... Nem krptls az aranyakrt!

Nyisd fel az vegcst, vatosan... Hadd szagoljam meg... Ez az, emlkszem! Vaksg, hidegrzs,
szvguta...
Mr nem hasznljuk. Ez a fertelmesen bds kotyvalk micsoda?
Britannibl hozta. Az ldozat, akit ezzel megitatnak, nekel, rltsgeket beszl, tncolni kezd
s ugrl, amg sszeesik. A dikttor ritkn hasznlta. Nha, kvncsisgbl, ksrleti clokbl
parancsot adott, hogy itassunk meg vele barbrokat...
Rmait soha?
A honfitrsaival szemben klnsen elfogult volt, igen lgyszv. Parancsot adott, hogy fojtsk
meg a gyansakat... De mrget nem adott rmaiaknak.
Ezek a zld s srga cukorkk a rekeszes aranydobozban?...
Az ellenmrgek.
Rgcslt ilyesmit?...
Az orvos fodormentval zestette... a dikttor minden reggel, homra, elrgcslt egyet.
Flt a mrgezstl?
Utols vekben, amikor regedni kezdett... Nem szerette a meglepetseket. A kirlynt is
megknlta.
Ez mr a hnys utn volt?
A hnys s a przs utn. A dikttor tenyerbe fogta a nagy kirlyn tarkjt, flbe hajolt s
megcskolta.
Egy srga cukorkt csk kzben nyelvvel a nagy kirlyn szjba cssztatott. A kirlyn csukott
szemmel szopogatta az ellenmrget. Ksbb elrgcsltak mg egy zld labdacsot is. zlelgettk az
ellenszereket s nevetgltek. A dikttor azt mondta... Nem tudom, ez fontos-e?...
Nem fontos. De azrt csak mondd el. Soha nem lehet tudni...
Azt mondta, ha az ember regszik, gy rzi, megmrgeztk. Az let mreg.
Blcselkedett, hajnalban?
Nem. Csak beszlgettek, szeretkezs utn, fesztelenl. s kzben rgcsltk az ellenmrget. Arrl
beszlt, hogy az regsg mrgezettsg, csmr. Ez a mreg, ami ellen nincs ms vdekezs, csak...
A hall?
Semmi ms. s odaadta a kirlynnek az vegcst. A barbr mrget. A galliai kregfzetet... Azt
mondta, ha valaki regszik, a vgn mr nem tud ms ajndkot adni egy kedves hlgynek, csak...
A hallt?
A j hallt, igen.
Nyolcperces hall!... Silny ajndk! A kirlyn?...
Keblbe rejtette az vegcst. Aztn megcskolta a dikttor kezt. Majd megcskolta a szemt, a
flt s az orra hegyt. Azt mondta, hajnalodik s ideje visszamenni Rmba, aTiberis tls partjra,
a palotba s a kertekbe. Itt az ideje...
A hallnak?
Nem. Ideje, hogy a dikttor megberetvlkozzk. Kintt a szaklla?
Borosts volt. A dikttor tapogatta a srtit s komolyan blintott, hogy igaz. Mindig gy
beszltek, tmenet nlkl, a hallrl s a beretvlkozsrl, a Birodalomrl s a versekrl, a
virgokrl s arrl, hogy kit kell meglni... Mint a gyermekek.
A gyerekrl... nem beszltek?
Melyikrl? A kicsirl, aki Karvakban maradt? Soha! A dikttor megtiltotta, hogy a kirlyn
elhozza a ficskt Rmba... Lekzdtte apai rzseit, soha nem akarta ltni a zabigyerekeit.
Ilyesmiben kvetkezetes volt.

A msikrl? Akit a nagy kirlyn most vr?...


Mellkesen, flmondatokban. A dikttor azt mondotta, ha vele... trtnne valami... Marcus
Antonius majd felneveli a gyereket.
A kirlyn gylli Marcus Antoniust. Ha te mondod... Biztosan gy van.
Nincs mg egy ember Rmban, akit a kirlyn gy gyllne, mint ahogy megveti ezt a pomds,
kikent-kifent, szagostott dsz hmet... Mit felelt?
sszevesztek. A kirlyn tapsolt... Berohantl?...
Behvtam az asszonyokat s nhny aleunuchot. A kirlynt felltztettk.
A dikttor?...
A szobban maradt. Nzte.
Hihetetlen. A barbr!... Nzeldni, amikor Als s Fels-Egyiptom kirlynjt ltztetik!... A
nagy Ptolemaiosz ilyenkor mindig kimegy a hlszobbl...
Mert hlye. Te mondtad. Nem, a dikttor engedlyt krt, hogy a szobban maradjon. Azt mondta,
ltni akarja, hogyan csinlnak egy darab haland hsbl egy darab halhatatlan kirlynt.
Akkor mr kibkltek?
Amg az asszonyok s az aleunuchok frgn dolgoztak a haland hson, a kirlynn... k ketten
bartsgosan beszlgettek. A dikttor tudni akarta, milyen szpszeti szereket hasznlnak
Egyiptomban az udvari kozmetikusok... Knny reggeli tunikt lttt, lelt a kirlynvel szemben erre
a hromlb elefntcsont zsmolyra... Erre, igen... Mindent tudni, ltni akart.
Remlem, a kirlyn nem engedte meg, hogy a szertartsos szpszeti titkokat is elruljk neki?...
Sajnos, a kirlyn ltzkds kzben jkedv volt s kzlkeny. Amg az asszonyok fsltk s
festettk, sok mindent elmondott. Megparancsolta, hogy mutassk meg a dikttornak az arcfestshez
szksges szereket. A dikttor azt is tudni akarta, a fehr festk, a msz s a cink keverke, nem rt-e
a kirlyn arcbrnek? Azt mondotta, a felesge pattansokat kapott ettl a szertl...
Aha! Mit felelt?...
Amg hamuval s antimonnal festettk a szeme aljt s szrtott, porr zzott vrs szllevllel
pirosra drzsltk a szjt s a pofacsontjait, azt mondotta, a cinkhez s az antimonhoz legalbb
tezer ven t kell szokni... A rmai hlgyek mg csak rvid ideje hasznljk a finomabb keleti
szptszereket, ezrt hamar rcsksek lesznek, ha nem vigyznak...
A dikttor?...
Nevetett. Azt mondta, tezer v nem nagy id a trtnelemben s a kozmetikban. Aztn a nk
nekilttak, hogy felptsk a hajzatot. A dikttor figyelmesen vizsglta a vendghajat. Megkrdezte,
honnan importltk?... Amikor meghallotta, hogy Indibl, elkomorodott. Azt mondotta, Rmban
ilyesmi vmkteles, s figyelmeztette a kirlynt, parancsolja meg, hogy az alexandriai
vmhivatalban vmoljk el a vendghajakat, mert a kincstrnak ebblszp haszna lesz, hiszen a keleti
nk tisztlkods kzben tbbre becslik a feleslegeset, mint a szksgeset...
A mi hlgyeink nem frdnek, mert mind istennk s nincs szksgk ilyesmire, hla Isisnek.
Ezek a hlgyek itt a demokrciban gyakran izzadnak... A kirlyn?...
Nem tudott rgtn felelni, mert ppen kentk a szjt a vrs szllevlfestkkel... Ksbb,
amikor megnzte a szjt a tkrben, cscsrtett. gy mondotta, hogy Egyiptomban az elkel nk
jszakra csak az ingket vetik le, az arcukat soha. Akkor mr hoztk az kszereket...
A diadm, a flbeval, a nyaklncok... Tedd a tbbihez.
Amint ltod, mindent itthagyott. Csak azt engedte meg, hogy a bokalncot a lbra kapcsoljk.
Knai selyemruht lttt s megparancsolta, hogy krimzonrzsa-szalaggal vezzk a homlokt.
Amikor elkszlt...teljes dszben, kszer nlkl s szalaggal a homlokn... a dikttor el llott. Nztk

egymst.
Nem volt semmi pucimuci?...
Semmi! Pontosabban... A kirlyn bcszott. s bcsra, rossz latinsggal, gnyosan s mgis
komolyan, ezt mondotta: Ubi tu Gaius, ego Gaia...
Hallani is fjdalmas. Mit jelent barbrul?...
Eskv alkalmval mondja Rmban a n. A dikttor blintott, komolyan is, gnyosan is... Most
olyanok voltak... nem tudom, ez fontos-e...
Lnyegtelen. De mondd csak.
tmenet nlkl, olyanok voltak, mint egy kirlyn s egy dikttor. Mintha az elbb nem is trtnt
volna kzttk semmi.
Rutin. Elbcsztak?...
Behoztk a pvatoll legyezt s a vilgoszld napernyt,amivel utazni szokott. A kocsik ellltak.
Mr vilgos volt. A dikttor a lpcskig ksrte a kirlynt. Karemelssel bcszott s sokig nzett
a kocsik utn.
Nem beszltek tbb.
Akkor ltta utoljra. Hla Osirisnak.
Ksbb a dikttor megfrdtt. Szrtelentettem a mellt s a hast. Megberetvltam.
Beszdes volt?...
A frdben? Egy szt sem szlt. Srga volt s rncos. Olyan volt, mint aki jjel megregedett.
Nemcsak a melle szlt meg, hanem valahogy maga, egszben... Nem tudom, rted-e?
Add ide a tskt. hajod parancs.
Egyelre itt maradsz. Figyelsz s... rtem.
Apis, a bikaisten ldjon meg.
Ne szemlyeskedj. Horus ksrjen utadon. Ksznm. s ne felejtsd soha...
Most kvetkezik a mi idnk?... Remljk.

KETTKOR
...nem, drgm, csak egy pillanatra jttem. Hallos fradt vagyok. Mennyi az id?... Mi ez a hang?
A vzira ftyl?... rdekes, neknk ilyen nincsen. Hajnali kett... Micsoda nap! Kora reggel ta
talpon vagyok. Dleltt a szabn, hiszen gy volt, hogy ma este fogads lesz a palotban...
Stthord nagyestlyit csinltattam, htul berakva pliszbe, ell kivgott... Elg jl sikerlt, de
persze slusszban megint elszabta Neridia, ez a ktbalkezes trampli... El is hatroztam, hogy utoljra
rendeltem nla nagyestlyit... No, most mr mindegy. s klnben is, ki tudja, mikor vehetem fel,
hiszen azt beszlik, hivatalos gysz lesz... A temetsre mgsem mehetek stthord estlyiben, igaz?...
Azt sem tudom, utols pillanatban mit tall ki megint a parks egyiptomi kgy?... Kpes
pongyolban jnni, a lg mellt mutogatni, megoldott hajjal, mint aki rjngve gyszol... Nem
hiszed? Azt gondolod, most mr nem meri mutogatni magt? Hallgassk meg szavad az rklet
istenek! Mert tudod, amikor dlben meghallottam, hogy megltk a dikttort... A varrntl tudtam
meg, amilyen mulya, prba kzben mondta, mellkesen, gombostkkel a fogai kztt... Gaius csak
dlutn rt haza s mindent elmeslt...
Tudod, mi volt az els gondolatom? Ha igaz a hr, akkor vgre megint lehet tisztessgesen
ltzkdni s fslkdni Rmban. Erre gondoltam, amikor mr biztos volt, hogy megltk...
Micsoda knnyebbsg, hogy nem kell tbb utnozni ezt a festett idegen szemlyt! A merev istenni
leplek, a tetrlis rongyok, minden, amit ez az utlatos nmber viselt... vgre a szemetes vdrbe
lehet dobni az egsz keleti rongy-rongy zlstelensget!... Hiba, a mi rmai vonalaink msok!
Neknk red kell s lepel s sima vonalak... s a hajviselet! Te, mit szenvedtem! Nemcsak a
parktl szenvedtem, arrl nem is beszlek! Hanem a csigs, gndr, bodros hajdivattl, mintha
bohc lenne egy n... igen, mintha egy megveszekedett mhkast rakna az ember a fejre!... Mi, rmai
nk, vgre megint simn fslhetjk, kzpen ktfel vlaszthatjuk a hajunkat s htul, a tarkn,
megint viselhetjk az egyszer kontyot, mint a nagy dmk Sulla idejben... Most, hogy ez a szemly
vgre eltnik Rmbl, a parkival, a felbodrozott, csigba rakott hajdszeivel, megint dmk
lesznk.
A ronda keleti arcfests sem lesz mr ktelez, a kkre festett szemaljak meg az ezst krmk...
Ht ezt nem srjuk vissza, igaz?... Ledlk, de csak egy percre... Sarut le?... Melltartt le?... Igazad
van. Milyen okos vagy!...
gy, ez jlesik. Add kzelebb a parazsas kosarat! Nzd, az ujjaim hegye, mint a jgcsap. Drgm,
n sokat brok, de ez a mai nap! ... Micsoda hecc! ... rlk, hogy mg bren talltalak. A frjed
mondta, hogy bren vagy, gyorsan tszaladtam... Nem, a kocsit otthagytam Gaiusnak, a gyaloghintval
jttem. Dlutn rkeztnk, megkaptam az zeneted, rgtn t akartam jnni, de lehetetlen volt! Gaius
erskdtt, menjek vele ma este Varinushoz.
Azt mondta, ez a meghvs fontos, ppen ma, mert az emberek ilyenkor srgsen helyezkednek.
Szval ott akart lenni a vacsorn... Ht elmentnk. Azt hittem, te is ott leszel... Megrtem, hogy nem
volt kedved. Kpzelheted, n sem lelkesedtem. De mit csinljak, Gaius nem hagyott bkben... Mr az
is izgalom volt, hogy dlben megltk a bartunkat... mirt nzel gy? desem, egyedl vagyunk... Mi
ketten aztn... Igaz? J, beszljnk csendesen. Szval megltk, de ez mg semmi. Kett fel, amikor
mr biztos volt, hogy megltk, Gaius rgtn fogatott, hogy lerohanjunk ide Baiaeba, a kocsik mr
ellltak... De akkor egyszerre, varzstsre, megjelentek a kliensek! Tucatjval rkeztek, mintha
sszebeszltek volna. Tolongtak a kertben, sptoztak, mindenki Gaiusszal akart beszlni, a spadt
alakok hadonsztak, knyrgtek... Aki pnzt kapott a dikttortl, vagy akinek megengedte, hogy

lopjon az llampnztrbl, vagy aki csendesen eltett valakit lb all az elmlt vekben s eddig nem
zavartk... vagy aki nem is csinlt semmi klnset, csak ppen tlsgosan killott az elhunyt
mellett... Ezek mind Gaiushoz rohantak az els hrre, amikor mr biztos volt, hogy megltk... Nem a
templomba rohantak, nem is a frumra, hanem az gyvdhez. Vdelmet krtek, pnzt grtek...
Ksbb, amikor vgre tnak eredtnk, a frjem azt mondta, most hossz idn t sok dolga lesz,
kszljek el re, hogy kevesebbet lesz otthon, mert amikor egy zsarnoksgot szellztetnek, sokig
nagy a bdssg... Vgre elkergette a klienseket s kora dlutn tnak eredtnk. Te, ez az t!... Egyik
kocsi a msik nyomban! Mintha kitrt volna a fekete ragly, gy menekltek a hressgek
Rmbl!... Gaius hajtott, mint az rlt! A ngylovasok rohantak, mintha kocsiverseny lenne... Igazn,
csak a tzlovas hinyzott, amit a bolond henceg Fulvius vsrolt a szakllas, haszontalan fia
szmra... Nem, a mienk ngylovas, egszen j, Alexandribl hozattuk... Mostanban minden
tavasszal cserlnk kocsit, hla az isteneknek, megengedhetjk magunknak... Ht nagy sebtiben
idertnk.
Rgtn frd, frizrn, aztn flltzni... s mr rohantunk Varinushoz az estlyre. Mit nzel?... Ezt
a kisestlyit?... Nem, ezt mr az j varrn csinlta. Egy kis, perzsa n, nemrgen vndorolt be a
csaldjval Rmba. Nagy kofa s gyes, de enyveskez... A Tiberisen tl van a mhelye. Hzhoz
jn, majd megadom a cmt, ha akarod... Igen, vllban s cspben a szabs nem rossz... Ezt a modellt
mg az egyiptomi nmber palotjban leste le, mert nha behvtk oda igaztshoz, talaktshoz, ht
lenzett nhny keleti vonalat... De most mr minden mskpp lesz, a szabsmintk is megvltoznak,
majd megltod! Szval, megltk a kisreget s mi lerohantunk Baiaeba. Ezrt is vettem fel ezt a
kisestlyit, brokt betttel, gondoltam, ez mgis komolyabb darab, illik az ilyen komor naphoz... Te is
azt hiszed? rlk, drgm. No, most kpzeld el, ltzs utn tmegynk Varinushoz, s ki az els,
akit ltok?... A frjed, egyedl! Krdeztem, hol vagy, de olyan klns volt, nem is felelt. Csak
nzegetett maga krl, mint aki nem tallja a helyt, gyanakodva bmszkodott, a krdsemre csak
intett, gy mutatta, hogy nem jttl. Trtnt valami?... Vagy... megtudott valamit?... Drgm, ne
haragudj, az ember nem lehet elgg vatos. Persze, nem krdeztem semmit. Klnben is sokan
voltak. Hrom asztal, minden asztalnl kilenc vendg, szablyosan... s mind egyszerre beszltek. A
fklyk fstltek, nem lehetett jl ltni...
Nem, ceremnis fektets nem volt. Mindenki oda fekdt, ahov akart. De msklnben elg
szertartsosan trtnt minden... s taln ez volt ma este a legklnsebb. Minden olyan nneplyes
volt, kimrt, protokollszer, mintha dleltt nem is trtnt volna semmi... Mintha a dikttor minden
pillanatban belphetne a terembe, dersen, udvariasan, nagyvilgian, ahogy szokta... szles
mozdulatokkal integetve, hogy senki ne mozduljon a helyrl, folytassk a vacsort... Mint tegnap
este, Lepidus estlyn... Igen, mi is ott voltunk. A dikttor tegnap klnsen nyjas volt... Komoly, de
nyjas... Egyszer nekem is intett, nem bizalmasan, csak udvariasan, bartsgosan. Nem, tegnap este
mr nem beszltem vele. Kr... De ma este, desem, mg sokkal szertartsosabban trtnt minden,
mint tegnap, amikor mg lt. A vendgek rkezskor megmostk a lbukat, lefekdtek az asztal mell,
s a szolgk mr hoztk a kst, a szivacsot, az ezst fogpiszklt... Varinus, mita szentor,
agglyosan majmolja a finomabb szoksokat, mindent utnoz, amit a jobb hzakban ltott, hiszen
tudod, milyenek ezek az jgazdagok... Ma este mindenki kapott a vacsorhoz egy kis, hegyes, ezst
kanalat is, ezt az egyiptomi n valamelyik bankettjn ltta az reg, s persze rgtn leutnozta...
Tojst, kagyls llatot lehet vele kanalazni... Szval, nagy volt a flanc. s vacsora kzben ez a
klns csend, a fojtott hang, az illedelmes trsalgs... Evs eltt nemcsak lbat, hanem kezet is
mostunk, aztn minden fogs utn hoztak a kzmosban parfms vizet. Szvem, ha lttad volna, meg
kellett pukkadni, milyen nyakatekert volt minden! A szolgk kendvel trltk le a vendgek zsros

ujjait... Mindenki kapott szjkendt, de n nem hasznltam, letakartam vele az asztal peremt, most ez
a sikkesebb... Kivel fekdtem? Ht ppen ez, amirl beszlni akarok!
Szemben a frjeddel kaptam helyet. A szomszdaim voltak Atticus s egy ismeretlen, rossz nzs,
idegen alak, akit soha nem lttam azeltt, valami Lucceius... Te sem hallottad? n, soha... Azt
mondjk, trtnelemr, legalbbis gy rtettem, amikor ez az alak s a msik szomszdom, Atticus, a
vllam felett beszlgettek...
Kicsoda Atticus? Drgm!... Komolyan krded?... Atticus, a hres bankr! regsgre most
knyvkiadssal is foglalkozik... azt mondjk, a knyvkiads most Rmban nagyszer zlet.
Rabszolgk sokszorostjk a knyveket, egy grg tz, tizenkt rstud rabszolgnak mondja tollba
egyidejleg a szveget! s a knyveket a vilg minden tjra szlltja Atticus, drga pnzen adja el a
tekercseket, mg Galliba s Hispniba is szllt, mert most mr a barbrok is olvasnak... Csak
Britanniban nem tud eladni knyvet, hallottam, amint vacsora kzben panaszkodott, hogy a vadak ott
nem olvasnak... Az rk? Nem, az rk nem kapnak a knyveik utn semmit. Csak a kiad keres, ez a
j az egszben... Errl sem hallottl? Rmban most gomba mdra szaporodnak a kiadk, mind
meggazdagodnak, de az rk egy rzpnzt sem kapnak tlk. Mindenki ezen mulat...
Ht ez az Atticus volt a jobb oldali szomszdom. rdekes alak... A csaldi neve valami
Pomponius, az Atticus nevet csak felvette... Tallgatjk, hogy grg vagy zsid... Mellkesen bankr
is, mindenben benne van a keze...
Gazdlkod, nagy birtoka van, valahol Epiruszban, j messze... Rejtegeti a vagyont, hogy ne
lssk s ne irigyeljk... Ezenfell uzsors is, aztn rgisgkeresked, de hzal rabszolgkkal s
gladitorokkal. Hallottam, amint vacsora kzben msik asztalszomszdom, a szakllas, aki
trtnelmet r, trfsan csfolta Atticust, hogy rongyos tgt visel, gy akarja elkerlni az emberek
irigysgt... Grgl ugratta... Lathe biszasz, gy gnyolta, te rted?... lltlag egy grg mondotta
ezt, valami Epikurosz, akit Atticus nagyon tisztel. Az rtelme, hogy ljnk rejtzkdve... Kpzelheted,
fleltem. Nagy esly volt ez, drgm! Figyeltem, mert rdekelt ez az Atticus.
ppen ma este, tudod... Azt mondjk, nemcsak bartja Cicernak, hanem a kiadja s a
pnzgynke is... Ngy vvel idsebb, mint Cicero, s klcsnket ad neki, magas kamatra... s ami a
legviccesebb, hogy Brutusnak is a bizalmas embere... Ht gondolhatod... Amg finoman eszegettnk,
csupa fl voltam. Beszltek ezek ketten mindenrl, drgm, csak arrl nem, hogy a dikttort dleltt...
rted? Mondom, izgalmas volt... A szakllas, az r, gnyolta Atticust, hogy mg a dikttornak is adott
pnzt klcsn, s volt az egyetlen, aki beszedte rajta a kamatokat... Ugratta, hogy azrt nem vsrol
palotkat Rmban, mert ez szemet szr, inkbb a Quirinaln lakik, egy hzban, amelyet mg
Ceciliustl, a nagybtyjtl rklt... Mit felelt? Keveset evett, csak ujjheggyel csipegetett s
bartsgosan nevetglt. A tant mestertl, Epikurosztl tanulta, hogy az let egyetlen rtelme a
gynyrsg, de a gynyrsg felsfoka az nmegtartztats... Te rted ezt? n nem! De ezek, akik
knyveket rnak meg rulnak, mindig gy beszlnek, ilyen rthetetlenl. A nkrl is sz esett, hogyne!
Flhangon, hogy ne halljam... de persze, minden szt hallottam... Azt mondta Lucceius a bankrnak,
hogy szgyellheti magt, mert nem trdik a nkkel, csak hasznlja ket s az idelja valami Venus
Volgivaga, te hallottl errl?... n, soha!
Lais, a vn loty, aki a szemkzti asztal mellett fekdt, meghallotta s felvistott, hogy mi az, rla
beszlnek?...
Mindenki nevetett, ez volt a pillanat, amikor kiss szabadosabb volt a hang. Atticus azt felelte,
sokszor vendg Volumnius hzban, ahol Kitherisz is otthon van. Errl az reg sznsznrl sokig
fecsegtek, htatosan... s arrl, hogy a sznhz mr teljesen lezlltt, nem is sznhz, csak
mutatvnyos zlet... Cicerrl azt mondotta Atticus, hogy jrt nla dlutn, itt Cumaeban s a hr,

hogy megltk a bartunkat, felizgatta az reget... De nem mondta ki a dikttor nevt, csak a hrrl
beszlt, a nagy hrrl, ltalnossgban... A cumaei hzrl beszltek, amit Cicero egyszer klcsnadott
a kiadnak, amikor Atticus lenya, a kis Attica megbetegedett... klcsnadta a hzt, mert a kis
betegnek tengeri levegre volt szksge... s kpzeld, ez a cinikus, stt alak, az reg kiad egszen
elrzkenylt, amikor a kis Atticrl s a betegsgrl beszlt... De aztn maghoz trt s faggatta
Lucceiust, min dolgozik, mirl r most?... Nem, drgm, nem tvedek, Lucceius a neve... Lucretius?
Az egy msik r! Most, hogy mondod, emlkszem, kimondottk ezt a nevet is! Atticus azt mondotta,
Lucretiusban nincs zlet, mert a valsgrl rt s a valsg mindig untatja az embereket. s klnben
is, meghalt mr s halott rban nincs fantzia, gy mondta... Igen, mg azt is mondta, hogy ez a
Lucretius sem volt kedves ember, nem jrt trsasgba. gy ltszik, ez az Atticus nagy egoista, aki
szereti messzirl, fedl all nzni a vihart... Errl is fecsegtek. Lucceius, tele szjjal, gnyosan
mondta, hogy Atticus taln mg emlkszik valami Quintus Aureliusra... most mr nem tudom biztosan,
de ilyesfle nevet emltett... egyszval a balekra, aki Sulla idejben, amikor a proskripcik voltak,
egy reggel a sajt nevt olvasta a frumon a proskribltak nvsorban s jajongani kezdett, azt
mondotta, nincs olyan veszlyes denuncins Rmban, mint a vagyon, hiszen a sajt birtoka jelentette
fel, a kis gazdasg Rma kzelben, amire szemet vetett Sulla valamelyik pribkje... Ugratta Atticust,
hogy ez a Quintus Aurelius is olyan csendes, bkeszeret ember volt, aki mindig elvonult, kerlte a
feltnst, eldugta a vilg irigy szeme ell azt, amije volt, s a vgn mgis elvgtk a torkt, hogy
elvegyk tle a birtokt... Ht errl is beszlgettek. gy fekdtem, drgm, egy r s egy kiad kztt.
Mondhatom, nem reztem jl magam, knos helyzet volt... Igen, fekdtem, hiszen jabban a nagy
vacsork alkalmval a hlgyek mr nem lnek az asztalnl, hanem k is feksznek a hevern, mint a
frfiak. Hiba, a j szoksok lazulnak... Te itt vidken boldog rtatlansgban lsz. De Rmban,
desem, ott az elkel hlgyek az utols tz vben szerepet vltottak... Mi, trsasgi nk Rmban
most sportolunk, zenlnk, runk s filozoflunk... anyink nem is lmodtak ilyesmirl! A dikttor
idejben... rdekes, ltod, mg fel sem ravataloztk, s mr n is ilyen mlt idben beszlek rla,
mint Sullrl vagy Mariusrl!... Hogy' repl az id!... Szval, a dikttor idejben mi, rmai trsasgi
hlgyek j szerephez jutottunk! Ha lttad volna a sok fontoskod nszemlyt, ahogy gyorsan
elfrfiasodtak s mindenflre vllalkoztak, ami igazban a frfiak tennivalja! Csak kevesen
maradtak hsgesek az igazi, ni szerephez, mint te meg n... Mit nevetsz? Lestd a szemed? Hidd
el, neknk van igazunk! Ez a romlott, cda Clodia rontott meg mindent. A nk mr nem is tudjk, mi
divatosabb, fik legyenek-e vagy lenyok?... Az r s a kiad ma este, vacsora kzben, errl is
beszltek. Szeretik a tudlkos nket, akik mindenbe belekontrkodnak... Amellett mindegyik siet
mostanban r szerett szedni fel magnak, mert az rk divatosak... Te, az rk!... Soha nem
rtettem, mirt volt az elhunyt gyngje az irodalom!... Kisleny koromban mg egy sikeres gladitor
is divatosabb volt, mint egy r... De ma nem lehet j trsasgban r nlkl lni! ...
Nem rtem, mirt van ez gy, de a divat ellen nem lehet tenni semmit! Ht ma este, amikor egy r
s egy kiad kztt fekdtem, n is gy viselkedtem, mint aki rt az irodalomhoz. Drgm, ilyen a
vilg!... Mita ez a flbolond Clodia azt a botrnyt mvelte a dvad parasztkltvel, Catullusszal...
minden trsasgi hlgy szmra ktelez, hogy legyen egy rja! Ktelez, mint a masszr vagy a
szabn... Divat, az divat, n sem tehettem mst. A frjem is megrtette, hogy nem maradhatok r
nlkl Rmban... Kpzeld, rkat vettem egy grgtl irodalombl! Mindenfle cska grg neveket
tanultam, kltk s drmark neveit, szerencsre rgtn elfelejtettem az ilyesmit, hiszen msklnben
megrlne az ember... s nha este, trsasgban, mr n is olyan tudlkos voltam, mint a tbbi
frissen slt nstny filozfus... s meghvtam egyszer dlutn, amikor Gaius az irodban volt,
Veronius Flaccust. Ez most nincs nagyon divatban... de gondoltam, elsnek ez is j lesz, legalbb

megnzem, milyen kzelrl egy r... Ngyszemkzt fogadtam, felvettem azt a knai pongyolt, amit
mg az elhunyt bartunktl kaptam... Te is kaptl egyet? rdekes, gy ltszik, tucatszmra hozatta,
nagyban olcsbb...
Az enym rzsaszn, arany srknyokkal... Ht egy dlutn eljtt az r. Nem tudom, te mit
tapasztaltl. n csak azt mondhatom, az rkban nincsen rm. Nagyon finoman fogadtam, nem
fekdtem mellje, tudod, egszen dma voltam, de ezt szre sem vette... des falernival knltam,
rgtn inni kezdett s folyton beszlt. De mindig csak sajt magrl beszlt meg valami Sallustiusrl,
aki rosszabb r, mint ... s mindenkit szidott.
Gyalzta Atticust, a kiadt, azt mondta, az egyiptomi cigny tolvajok tisztessgesebbek, mint
Rmban egy kiad... gy beszlt, s kzben csak ivott, mint a gdny. Nem is figyelt rem. Kezdtem
ideges lenni, mellje fekdtem. Te, ezek nem tudnak semmit, csak beszlni... rtsre adtam, hogy
nem ezrt hvtam. De gy viselkedett, mintha nem rdekeln ms, csak az, hogy milyen szellemes
meg hres... Minden hiba volt, el is kldtem hamarosan... Elhatroztam, hogy divat ide, divat oda,
nem kezdek tbb rval. Ezrt ma este, vacsora kzben, amikor megint egy r mellett fekdtem,
vatos voltam, tartzkod s nagyvilgi... De ez fel sem tnt neki, ezek mind ilyen arrognsak. Ez is
ivott, de csak knny marseille-it, azt is hlvel keverte... Milyen volt a vacsora? Drgm, az
regVarinus kitett magrt. Sebtiben rendezte az egszet, de volt esze, hogy elhozza Rmbl a
szakcsokat, a kuktkat s kln trszekerekkel mindent, ami egy nagy vacsorhoz kell... Mintha ez
lenne a legfontosabb, mintha nem is trtnt volna dleltt Rmban egy s ms... Htfogsos vacsort
adott, ahogy ez most mr egsz tlen szoks volt... Eltel? Fokhagyms meleg kenyrkkhez volt
osztriga, de csak innen a kzelbl, Lucrinbl. s libamj... ez most valami j, a zsidk ruljk,
sprgval krtik. Tlen felkaptk, mint valami klnlegessget... Persze, megint az undok Clodia volt
az els, aki elhencegett az jdonsggal. Nekem nehz, feljn... Nem, az r s a kiad nem tmtk
magukat libamjjal. Finoman ettek, ppen csak kstoltak mindenbl... Atticus reg s kitanult ember,
ltszik rajta, hogy sokat ltott, sok mindent tud... Mindig csendesen beszl! Rmban nem sok ilyennel
tallkozik manapsg az ember... reg, de mg nem vn... Valahogy rdekelt, pislogtam is re,
gondoltam, taln mgsem olyan vglegesen boldog a Volgivagajval... Rgtn megrtett, udvarias
volt... gy ltszik, mg a kiadk kztt is vannak jobb emberek.
Mivolt mg?... A szoksos tengeri rk, szarvasgombval. Rmban mr mindenkinek elvsott a
foga az ilyesmitl... De a kitn eltel most ktelez a nagy vacsorkon, ez a megtollasodott npsg
elmajmol mindent. Kpzeld, Varinus is aranyszelencben rzi a jampec fia els szakllt, a
leberetvlt legnytollat!... Vigyorogva mutogatta a szelenct, ahogy mshol, a gazdagoknl ltta...
Utlatos ez a proccols! Hihetetlen, milyen kznsges most Rma! Abban igazuk van Brutusknak,
hogy amikor a dikttor mindenfle trtet, csrhe npet ideteleptett, a rgi j szoksok
megavasodtak... Mirt nevetsz? Mi?... Apr, forr kolbszok?... Nem, desem, ilyen meglepetst
mgVarinus sem mert szervrozni ma este... Elmlt az id, amikor vacsora eltt ezstrcson sttt
apr kolbszokat hoztak be, mintha ez valami nagy elkelsg lenne! s hencegett a hzigazda, hogy
grntalmamagok pattognak a parzsban, az ezst rcs alatt, mert gy szagostottk a kolbszokat...
Nem, ennek vge. De volt ktfle slt, vaddiszn, pikns spanyol ugorkval s tejeskecske, zestett
pvatojsokkal... Vrj, mi volt mg?Tulajdonkppen ez volt minden... Chiosi krte, alma meg fge...
s szilva Damaszkuszbl. A bronzszamr? A gymlcstart, ami tavaly tlen mg olyan divatos volt,
mint az ezstrcs a kolbszokkal?... Nem, mr ez sem divat tbb. Te mg emlkszel a
bronzszamrra?... Arra gondolsz, aminek a htn tavaly, az jgazdagok hzaiban, vacsora utn a
gymlcst tlaltk?... s a szamr hasn, ktoldalt, ezstkosarak lgtak, fekete meg zld
olajbogykkal?... Ht ez a mtyrke, a bronzszamr is kimlt, Rmban mr senki nem meri gy

tlalni a gymlcst... Varinus ezstkagylban szervrozta a krtt meg a szlt... Olyan nagy volt a
kagyl, mint egy frdkd... Varinus biztatta Laist, fekdjn bele s ntzze meg termszetes
harmattal a gymlcsket... Az reg herceg, mintha tudna mg valamit, ezrt hvta meg Laist, de a
valsgban persze teljesen tehetetlen, minden n csak alibi szmra... Honnan tudom? Ht csak. No,
hagyjuk...
Lais, amikor megrtette a felszltst, rekedt lhangonkezdett nyerteni. De az reg kanca megijedt
a tulajdon hangjtl, s ksbb mg is iparkodott illemtud lenni. Nem turklta az agyart ezst
fogpiszklval, pedig szereti mutogatni az arany fogsort... Azt mondjk, az etruszk srokban talltak a
halottak llkapcsban ilyen arany fogsorokat, lehet, hogy onnan kerlt ilyesmi Lais szjba... gy telt
el a vacsora. Feltnt, hogy az eltel utn elmaradtak a spanyol tncosnk... Tudod, ezek az anyaszlt
meztelen, vonagl ncskk, akik a pucrsgukkal lltlag tvgyat csinlnak a vendgeknek a
zsrosabb telekhez... s a sltek utn nem bukfenceztek be az ebdlbe a bohcok, sem az akrobatk,
mint mskor... A tombola is elmaradt, a gymlcsskagylban nem voltak nyer szmok, mint mg
tegnap este is, Lapidusnl... Varinus gy akarta mutatni, hogy az sszejvetel ma este nem mulatozs,
hanem komoly egyttlt, tor s gyszvacsora... A frjed?
Sztlan volt. Lttam rajta, hogy az eltel utn, amikor nem jttek be a meztelen spanyol lenyok,
gyanakodva nz krl. Mintha arra gondolna, hogy valami nincs egszen rendben ma este... Nem szlt
semmit, csak nzett s flelt. Falerni bort ivott, vz nlkl, de nha egy mark havat dobott a
serlegbe. Nem, nem ivott tl sokat...
ppen csak zavart volt, mint aki tvedsbl rossz ajtn nyitott be egy szobba. De amikor ltta,
hogy mindenki nyugodtan vacsorzik, s senki egyetlen szval sem cloz arra, hogy taln nincsen
minden egszen rendben, Rmban s a vilgban... akkor megnyugodott s felderlt. s amikor
Varinus tszlt hozz s megkrdezte, bartsgosan, mikor rkezett haza Rmbl... a frjed, egy
vaddiszn-bordval a kezben, nyugodtan csak annyit felelt, hogy ks este. s tovbb falatozott...
Mellkesen odavetett mg nhny szt arrl, hogy tkzben lesntult a lova... Akkor mindenki
rnzett. Egy pillanatra felfigyeltek... Drgm, abban a pillanatban megint egyszer bszke voltam
Rmra. Mert mi ott az asztal krl mind rmaiak voltunk, affle igaziak, rmai rmaiak... A kevesek
kzl valk voltunk, akik Rmban tanultunk enni, csalni, szeretkezni, hazudni... Aztn mst is, rni s
olvasni, trvnyeket hozni, frjhez menni, elvlni, ltzkdni, frdni... s mst is, birodalmakat
kirabolni is megint rendbe hozni, kormnyozni, utakat pteni, verseket szavalni... Szval, a tzezer
kzl valk voltunk, akik a vilg tetejn szlettnk, Rmban. Gaius azt mondja, Rmban mostansg
egymilli ember l, azok kzl ktszzezer rabszolga, msik ktszzezer potya ingyenl, akiket etetni
s szrakoztatni kell. Aztn vannak, akik hasznoskodnak, foglalkoznak valamivel, dolgoznak... Es
vagyunk mi, a tzezer. Az igazi rmaiak...nem a szentusi arisztokrcia, hiszen azokat a bartunk, akit
ma ledftek, mr rgebben eltette lb all... Nem, a rgiek kzl azok, akik tlltk a
polgrhborkat, ami nem is volt knny... Mi harmincan, akik ma este Varinus ebdljben az
asztalok krl fekdtnk, az a msik fajta rmai voltunk. Nztem ket, bmultam magunkat s
elcsodlkoztam! Hossz id utn megint egyszer megrtettem, milyen stt s nagyszer sszjtk a
mi letnk Rmban... Milyen tkletes szertartsa beavatottak cinkossga. gy reztem magam,
mintha valamilyen sznjtkot ltnk, ahol nem sznszek, hanem igazi emberek jtszanak... Mindenki
tudta, hogy a frjed nem tud semmit... s senki nem figyelmeztette, hogy ezen a napon ms is trtnt...
Ms, mint az, hogy a Via Appin lesntult a htaslova... volt az egyetlen ember a teremben, akinek
sejtelme sem volt arrl, hogy a dikttort dlben megltk... Igaz? Ott volt Rmban s nem tud
semmit?... Ht ez remek!... De mirt, mi trtnt?... taludta a dlelttt, amikor... Te, ez olyan
izgalmas. s te nem mondtad meg neki?... Engedted, hogy elmenjen az estlyre s nem

figyelmeztetted, hogy dleltt trtnt valami Rmban?... Drgm, csodlatos vagy!


Igen, ott lt a vacsorzk kztt, beszlgetett, evett, ivott... s nem volt egy szemldkrnts,
szemvillans, ami figyelmeztette volna... Nem hangzott el egyetlen clzs, semmi... Szegny! Nem
haragszol, ha sajnlom?...
Hiszen taln rng hasznra is lehet, hogy kimaradt az egszbl... Biztos, volt a vendgek kztt
olyan is, aki elgondolkozott, amikor megrtette, hogy a frjed nem vett rszt a gyilkossgban s
irigykedett, mert htha volt az okosabb, hiszen idejben flrellt... gy nztk egymst, a frjedet s
egyszerre rdekes lett a vacsora.
rdekesebb s izgalmasabb, mintha a bohcok s az akrobatk ugrltak volna a fogsok kztt. gy
dobltuk egymsnak a szavakat az asztalok felett, a heverk kztt, ahogy a frdben dobljk a zld
labdkat a kvrek, akik fogyni akarnak. Mindenki adta s vette a frjed feje fltt a labdt... Ilyen
nagyszer s romlott npsg vagyunk mi, az elkel rmai trsasg!... Szomszdaim, Atticus s az r,
nyugodtan s kzmbsen beszlgettek a frjeddel. Krdezgettk, mit ltott, kivel beszlt Rmban?...
s a frjed elmondta, hogy vsrolt dleltt egy birtokot. Atticus, amikor ezt hallotta, a mennyezetre
nzett, tszellemlten mosolygott, mintha az istenektl krdezn, lehetsges ez?... Ht igaz, ami igaz,
ppen ma nem sokan foglalkoztak Rmban ingatlanzletekkel... De akkor mr vge is volt a
vacsornak. A borosok elvittk az asztalrl a marseille-i s a vaticani lrket s hoztk az amforkat,
mert kezddtt a bcspoharazs, a ceremnia... Mzes szicliai csemegebort hoztak, minden amforn
olvasni lehetett a szret vnek jelt, hiszen ez is divat mostanban.
Varinus ma j vjratot szolglt fel, a polgrhbor kitrst megelz vbl... n nem szeretem a
mzes bort, melyt, mert fenymaggal szagostjk. De a frfiak dicsrtk. Elszr persze Varinus, a
hzigazda volt a ceremniamester, ahogy illik... Atticusra ksznttte a serleget, aztn krbejrt a
pohr s mindenki ivott valakinek az egszsgre. Lucceius Laisra emelte a serleget, az rkifj
rmai bjt s az ernyedetlen ernyt mltatta...
Kpzelheted, minden asztal rengett a nevetstl... A frjed? Az n egszsgemre ivott, ilyen
udvarias volt...
Remlem, nem vagy fltkeny, drgm?... Mi ketten most mr tartsunk ssze, hiszen a magunk
mdjn mi is szerepeltnk a trtnelemben... Igen, aztn rgtn hoztk a jtkasztalokat, Varinus
asztalt bontott. Vgszra megrkezett Fulvius, az reg csal kszersz. Nla rendelte a dikttor
legutbb ezt a nyaklncot s nekem adta, amikor utoljra hivatott a palotba... Ezt, igen... Gaius
megnzette egy szakemberrel, azt mondja, a kvek igaziak, de az aranyat rzzel kevertk... Te mit
kaptl utoljra a dikttortl? Gyrt? Mutasd... Opl... Nem valami ritka k... No, legynk
nagylelkek, ne firtassuk az ajndkok rtkt. Mondom, mr asztalt bontottak s a bor meg az telek
meg a sok beszd befttt a frfiaknak. De mg mindig nem esett sz arrl, hogy dleltt trtnt
valami Rmban... Csak nztem s hallgattam ket. Olyanok voltak, mint a gyerekek, akik dleltt
valami nagy malacsgot csinltak, s most rtatlan arccal kszlnek lefekdni, egy szval sem
emltik, mi trtnt... gy viselkedtek, mintha mg lne a dikttor, s Rmban meg a Birodalomban
ma este is minden gy lenne, mint volt tegnap, amikor mg lt... Mintha ma is minden olyan lenne,
mint volt veken s veken t, amikor vinnyogtak eltte, a kezt cskoltk s reszkettek a pillantstl
is... Titkos rssal firkltk a vdaskod s sszeeskv leveleket, de aztn rgtn, gyvn, elgettek
minden rst... s felknltk neki a felesgket, a lenyukat... ej, te, mit szptsk, felknltak tged
is, engem is... Es lmukban nygtek, mert rla lmodtak, hiszen alvs kzben is reszkettek tle... Ht
gy trtnt. Nztem ket s arra gondoltam, hogy mi itt Baiaeban mr tudjuk, mi trtnt Rmban, de
Aquileiban mg nem tudjk... Taln Pompejiben sem... s biztosan nem tudjk Galliban,
Hispniban, sem a tengerentl, Afrikban s Britanniban... s mit tudom n, hol mg, milli ember,

akiknek az letk, a boldogsguk tegnap mg azon mlott, hogyan aludt a dikttor. Kellemesen
sikerlt-e neki az jjeli szrakozs az gyban Calpurnival? Vagy az egyiptomi nvel?... Vagy veled?
Vagy velem?
Tegnap reggel mg sok minden azon mlt, hogy bredt... Jkedven, nyjtzva, kegyes
hangulatban? Vagy srgn, morogva, mint a szent grcs eltt szokta?... Mert ezen mlt mg tegnap este
is, hogy kivgezzenek valakit dleltt... Vagy valahol messze Galliban felgyjtsanak a legionriusok
egy vrost, csak gy, bntetsbl, mert a barbrok nem fizettk be az adt... Vagy polgrjogot kapjon
egy grg vagy egy zsid, akinek az lete mlt azon, van-e joga tenni-venni Rmban?... Sok minden
mlt tegnap mg az jkedvn vagy morcos hangulatn... A vilg sorsa, ahogy mondani szoktk,
nagyszjan. s mi elhittk, babons htattal hittk, hogy ez az ember a valsgban ilyen rettenetesen
hatalmas... s ma?... Hol a hatalma?... Lehet, hogy ez a hatalmas ember ma kevesebb, mint egy nyzott
l, egy dgltt kutya az utcn, a kanlis mellett?... Mondd, lehet nagy ember az, aki meghal?... Hiszen
minden megy tovbb nlkle... Erre gondoltam, s amikor ezt megrtettem, a csodlkozstl nyitva
maradt a szjam... Akkor mr felkeltnk az asztal melll. Atticus udvariasan a teraszra ksrt,
levegztnk... Szp este volt... Az oszlopok kztt jrtunk. Benn a termekben mr kockztak. A frjed
lelt krtyzni Caelius Rufusszal, kpzeld, ez az reg selyemfi is ott volt ma este. Hirtelen jelent
meg, rtatlan arccal, mintha minden rendben lenne, pedig mr vek ta nem merte jobb trsasgokban
mutatni a pofjt... Tudod, az, akit Clodia kitartott egy ideig, de aztn prbe fogta, mert lltlag
meg akarta mrgezni... Cicero valahogy kihzta, ott voltam az eskdtszki trgyalson, remek volt az
reg, szttpte Clodit, mint egy tigris a rabnt... Szval, minden olyan szpen ment tovbb, mint
mskor, ms estlyeken...
Atticus bartsgosan beszlgetett, kitn trsalg. Krdezte, szeretek-e sznhzba jrni... Mondtam,
hogy illik elmenni a sznhzba is, de igazban unom a sok szveget, jobb szeretem a cirkuszt, ott
legalbb nincs mese...
Nem nevetett ki, udvariasan helyeselt. Azt mondta, a sznhznak mr vge, az emberek nem rik be
a szp, festett szavakkal, vadllatokat akarnak a sznpadon ltni, igazi vrt... Mvelt ember s olyan
trelmesen, udvariasan beszl velem, mintha felttelezn, hogy csakugyan rtem, amit mond... Ez
jlesett, kezdtem figyelni...
gy csevegtem, drgm, a hres kiadval, irodalomrl s sznhzrl... Azt mondta, legkzelebb, ha
a Laureolust mutatjk be, menjek el, mert van most egy j rendez, Publilius, aki maga is r
pantomimeket, s ennek van egy tlete, hogyan lehetne npszersteni az irodalmat... Mi az a
Laureolus?... Pantomim, Catullus rta, tudod, az a mafla, akit Clodia az orrnl fogva rnciglt s
aztn addig knozta, amg fiatalon meghalt... Atticus azt mondja, tehetsges volt... Ht ehhez nem
rtek... s ezt a szndarabjt, a Laureolust, most j rendezsben kszlnek bemutatni. A vgn, a nagy
jelenetben, meg kell lni a hst, de nem gy, mint eddig, amikor csak mmeltk, hogy meglik a
sznszt... hanem most az utols pillanatban valsgos eltlttel helyettestik a sznszt, igaziban
keresztre fesztik s meglik... Kpzeld el, milyen rdekes lesz! Okvetlen megnzem... Menjnk
egytt, akarod?
Atticus a fogt szvta, azt mondta, bizonyos, hogy ez gy hatsosabb lesz, de ez mr nem igazi
irodalom...
Nagyon szidta azokat, akik ma sznigazgatk s rendezk! Azt mondta, a kznsg zlst
szolgljk, kivgjk a rgi szndarabokbl a prbeszdet, s olcs zeneszmokat, neket tesznek a
helybe... A ni szerepeket mr nem igazi sznsznk, hanem valsgos kjnk alaktjk, ez is
hatsosabb! De Atticus a fejt csvlta... Azt mondta, a grg drma mgis szebb volt, most mr
felviszik a krust a sznpadra s a fantasztikus dszletek ptoljk a szp szavakat... Aztn tlsgosan

nagy mr a sznhzplet, Pompeius sznhzban huszontezer nz fr el, ht szavalj ezeknek az


istenekrl, igaz?... Nincs hangulat a sznhzban, ez mr csak mutatvnyos zlet. A sznszek is
elkanszodtak, hihetetlen, mit mer kvetelni egy ilyen festett pojca... Azt mondja, az rk mr inkbb
csak egymsnak olvassk fel a drmikat. A drma elsorvad, mondta szomoran, mintha ez fontos
lenne! A tenor s a tncos megkvetelik, hogy az rk kiszolgljk ket! A rmai klt rl, ha a
tncos rendel nla valami bettet...
s a tenor llandan fogyasztja magt, mint a kurtiznok... Ht ide jutottunk, mondta szomoran.
Hvs volt, fztam, segtett megigaztani a vllamon a belpt... Finom ember... Sajnlkozott, hogy
vge a rgi, igazi sznhznak, mintha ez fontos lenne, ppen ma... Azt mondta, a sznhz rkdjai alatt
most mr a sznetben bort rulnak meg stemnyt, az asztrolgusok s a prostitultak is ott stlnak
sznetben, mint a cirkuszban szoksos... n mg fiatal vagyok. .. Kpzeld, gy mondta, udvariasan.. ,
ezrt el sem tudom kpzelni, milyen ms volt rgen, tz, hsz v eltt a rmai sznhz. Milyen elkel
volt egy nagy bemutat vagy Plautus, Terentius egy darabjnak a reprze... vagy a grgktl valami
j... De ennek vge, mondta sajnlkozva. Hallgattam s bmultam. Mert ez is olyan klns volt...
Folyton arra kellett gondolnom, hogy minden gy megy tovbb ma este, mint mskor... Ez a mvelt
regember a sznhzrl beszl, mintha ez fontos lenne... Es egy szval sem emlti, mi trtnt dleltt
Rmban?... szrevette, hogy nem figyelek oda s megkrdezte, mire gondoltam?...
Megmondtam... Mit? Ht csak azt, milyen klns, hogy minden gy mely tovbb, mintha dleltt
nem is trtnt volna semmi... Es taln igazban nem is az a trtnelem, amit az emberek gy neveznek,
a hbork meg a sok hh a szentusban, a szjals... Ezt mondtam, de aztn szbe kaptam, hogy taln
valami hlyesget beszlek...
Te, ha lttad volna! Olyan fekete fnnyel villant a szeme, mint mikor valaki zletet szimatol, vagy
egy n utn nz az utcn... Megllt, a flhomlyban hosszan nzett a szemembe. Klns ember. reg,
s csendesen beszl, ahogy csak az tud beszlni, akinek an mg valamilyen ereje... Nztk egymst, a
sttben. Azt mondta, az tlet, amit megemltettem, rdekes... nem egszen j, nem is eredeti, de
ppen most idszer. Jrtunk fel s al a teraszon. Arrl beszlt, hogy most olyan idk kvetkeznek,
amikor a nknek megint fontos szerepk lesz Rmban... De nem az, hogy belekontrkodjanak a
frfiak mestersgbe, hanem olyan nkre lesz szksg, akik megszeldtik a frfiakat... Mert a frfiak
most, amikor a dikttor mr nem vigyz rejuk, mint ahogy egy tant vigyz felemelt plcval a
nebulkra... a frfiak most megint vadak s nyugtalanok lesznek... s ilyenkor csak a nk tudjk
valamennyire megnyugtatni ket. Krdeztem, mit gondol, hogyan kell megnyugtatni az elvadult
frfiakat?... Komolyan felelte, hogy csak a gynyrnek van nyugtat ereje... ezt tanulta a mestertl,
attl a grg mukitl, Epikurosztl... Ravasz reg!... Megbeszltk, hogy eljn hozzm a temets utn
egy dlutn, amikor Gaius nincsen otthon, mert tavasszal mindig lemegy Pompejibe, utnanz a
gazdasgnak... Te aludtl mr regemberrel? En mg soha. Taln az is rdekes... Meg kell egyszer
prblni azt is, nem?... A dikttor?...
Drgm, nem tudom, neked milyen emlked maradt rla... Hiszen a dikttor mg nem volt igazi
reg. Sok minden zavart nla, pldul, hogy a szjnak olyan fanyardesks szaga volt, mert mindig
az ellenmrget rgcslta... Ezt a fajta szjszagot trtnelmi idben mr messzirl megrezni a kzleti
frfiakon. s a kopaszsga is zavart... Azt hiszem, t is idegestette... Taln azrt szrtelentette a
hast s a mellt, hogy ne legyen klnbsg a kopasz feje bbja meg a hasi vidke kztt... mit
gondolsz? Ami igaz, az igaz, a dikttor nekem... hogy' mondjam... szval, az n szmomra gyban
kiss knyelmetlen volt... rted? Nem illettnk tkletesen ssze... De ezt soha nem mondtam meg
neki, rin nem beszl ilyesmirl. Aztn az is, hogy mindig tmenet nlkl jutott eszbe... szval, mg
beszlgettnk, gnyosan, flnyesen meslt valamit, mintha gyerekkel beszlne, hiba, volt a

modorban valami remnytelenl szemtelen... s amg gy trsalogtunk, hirtelen kinyjtotta a kezt s


megmarkolta a mellem. Es rgtn az gyra dnttt, udvarls, kedveskeds nlkl, semmi kzjtk,
semmi... Te is gy voltl vele? Ht ilyen volt a megboldogult. Nyugodjk bkben. Ahny hz, annyi
szoks... Mondd, neked... j volt vele? gy rtem... igazn j?... Nzd, most mr mindegy,
megmondhatod. n tulajdonkppen soha nem reztem magam jl vele... De az ember nem csinlhatja
mindig azt, amit akar. Errl persze nem szltam senkinek... Sok mindent megbeszltnk a j reg
Atticusszal. Aztn indultunk vissza a terembe... Az jszaka hvs volt, a szolgk mr hoztk a
parazsas kosarakat... Gaius a vn csalval, Fulviusszal kockzott. Elszr azt az jdivat, kztrkks
szerencsejtkot kezdettk jtszani, most ez a nagy divat Rmban... Nem ismered? A jtkosok
hirtelen, egyszerre rntjk el a tunikaujjasbl a kezket, felmutatjk az ujjaikat... van, aki egy ujjat
hajlt be vagy kettt, vagy hrmat.. . s aki eggyel kevesebbet mutat, az nyert. ..
Nevettek, valaki azt mondta...azt hiszem, Varinus rikcsolta, hogy ezt a jtkot csak becsletes
emberrel lehet jtszani, akinek sttben is el lehet hinni, els szra, amit mutat... Mindenki hahotzott,
mert ilyen ember nincs Rmban, fklya kell s mutatni kell... Ht gy szrakoztak. Fulvius mr nem
is ersznyben, hanem hordozhat kis pnzszekrnyben hozta a jtkhoz a pnzt, rgtn bankot adott...
Mind krllltk a jtkasztalt, mintha mg Saturnalia nnept rnk, amikor szabad a hazrdjtk...
De ma jjel valahogy senki nem trdtt a szablyrendeletekkel, hiszen mr kitertettk azt, aki
megksrelte, hogy valamilyen rendet csinljon Rmban...
Leltem Fulvius mell, szemben a frjemmel, melengettem a parzs felett a kezem, kezdett fjni a
fejem... Nagy volt a lrma, porodott az telgz, a borszag, a fklyk fstje, minden melyegtetett...
Fulvius egyms utn szedte el a pnzesldbl a zacskkat, kt markkal szrta az asztalra az
aranyakat, mr tbb, mint tzezer sestercius volt a bank... A kibicek ugrattk Gaiust, vigyzzon, mert
sokat nyer, lehet, hogy felszarvaztk...
Atticus is ott llott az asztal mellett, de nem jtszott, csak nzeldtt, komolyan... Kezdtem unni az
egszet.
Elhatroztam, hogy otthagyom ket, hazamegyek. De ebben a pillanatban szrevettem, hogy
hinyzik valami.
Tulajdonkppen azrt jttem ide ma jjel, hogy elmondjam neked... Tudod, gy kezddtt, hogy az
orrom nztem a kis ezsttkrben, amit Gaius hozott tavaly Athnbl... s megijedtem, mert
kifnyesedett az orrom, ht keresni kezdtem a szatyorban a rizsport... Meg is talltam, rendbe hoztam
az arcom. De mg mindig hinyzott valami... s hamarjban el sem tudtam kpzelni, mi hinyzik?...
tkutattam a szatyrot, minden a helyn volt... a szagos f, amit rgcslni szoktam evs utn, a kis
ecetesveg izzads ellen meg a gyanta, amivel a tenyerem mindig bedrzslm, ha Rmban kezet
kell fognom valakivel, mert mita demokrcia van, verejtkesen izzadt sok kz... Nzd, itt van minden
a szatyorban... s mgis, hinyzott valami. Mit szptsem? Megrmltem, mert egyszerre megrtettem,
hogy a dikttor hinyzik. Megrmltem, mert ez olyan hirtelen jtt rem, mint a csukls vagy a
hasmens... Olyan llati volt, olyan testi... Nem az, hogy nem hvat tbb, hiszen mondtam neked,
hogy nem szerettem vele az gyban fekdni... s mindig szemtelen volt... s a tetejben zsarnok is
volt, legalbb gy mondtk... Igaz, ezt nem nagyon vettem szre, mert msra kellett figyelni, amikor
bizalmasan vele voltam... De abban a pillanatban, amikor hinyozni kezdett, megijedtem, mert
megrtettem, hogy ez most mr rkre gy lesz... Mindennap, minden jjel hinyzik majd, mert valami
jvtehetetlen trtnt... Ms; mint amikor valakit elhagy a szeretje, vagy meghal a frje...
Megrtettem, hogy ez az ember ms volt, egyetlenegy pldny volt belle s nem lehet ptolni...
Izgatott lettem, olyan klns, nedves izgatottsg volt ez, mint amikor...
Krlnztem, lttam a sok vrs, izzadt poft, az asztalon az aranypnzeket, a szrs kezeket,

hallgattam a nygsket, a bfgsket, ahogy drmgtek... s egyszerre flni kezdtem, mert tudtam,
hogy most mr semminek nem lesz olyan rtelme, mint volt mg tegnap, amikor lt... Te nem gy
rzed? Neked nem hinyzik?...
Egyltaln nem?... Mit mondasz?... Nem rtem. Azt hiszed, most kzelebb van hozzd, mint
amikor... Klns!
J neked... De n, drgm, hirtelen gy reztem, mintha balkzre megzvegyltem volna... s Isis
tudja, elllt a llegzetem, amikor erre gondoltam. Mondd, ez most mr mindig gy lesz? Mintha
mindig szomjas vagy hes lenne az ember... Ez lehetsges? Nzd, hajnalodik. Mennem kell. Ht,
drgm, ezt egyszer meg kell beszlni...
Mi holnap visszamegynk Rmba a temetsre... De attl tartok, hiba temetik el, azutn is
hinyzik majd. s taln nem csak nekem hinyzik... mit gondolsz? Attl flek, most mr valahogy
Rma is resebb lesz... , Rma! Holnap kezddik megint minden ellrl... a rmai let! A vilg
teteje, ez a lrms szemtdomb!... Hiba ptettnk mlt nyron vastag fal hzat, hiba meneklk
Rmban a bels szobba, a lrma utnam jn, mr nem brom! Ahogy a rabszolgkat szltja
hajnalban a harang! Aztn hallom csoszogni ket, amint sertepetlnek a plmalevlseprkkel... s
akrhogy bedugom a flem, betakarom a prnval a fejem, hallom Rmt, amint bred! Napkelte eltt
a pkek kiablst! Aztn a tantk kurjongatst, ahogy terelik a gyerekeket! s egsz nap a
rzkovcsokat meg a sisakmvesek kalaplst... Kibrhatatlan! s az a gajdols mr hajnalban, az
arabok, a szarmatk, az etipiai np, a szigambrinusok, ez a sok cigny, a zagyva kerepelsk az
utcn! Meg a kurjongats, ezek a vad numdiaiak, akik az szvreket adjk brbe! Meg a szriai
hordrok, akik a gyaloghintkat s a vizitel matrnk hordszkeit cipelik... rkk a lrma!
Frtelmes Rma! rlj, hogy nem lsz ott... s reggeltl estig a pletyka, a rgalom, ez a frcskl,
fertelmes mreg... Atticus azt mondja, a pletyka a csalhatatlansg egyik vltozata... Te rted ezt?
Mondom, flek, hogy most res lesz Rma... Nemcsak Rma, hanem a nap s az jjel ltalban... mert
megltk ezt az undok embert. s mr nem lehet vrni az eunuchot, aki bellt vigyorogva, s hozza a
meghvst... flek, res lesz Rmban a nap. Vagy az jszaka... Nem hiszed? Majd megltjuk.
Micsoda nap s micsoda jjel! Add ide a melltartt! gy, ksznm... Nem, ne ksrj ki, drgm,
ismerem az utat, vr a gyaloghint... A frjed mondta, hogy most tavasszal tkltztk az j birtokra,
Rma kzelbe. Majd tjvk nha egy htvgi traccsra, j?... Elbeszlgetnk, kt j bartn, igaz?...
Te, milyen stt van odaknn! Ltod a sttet?... Mskpp van stt, mint amikor mg lt... ez
lehetsges? s lehet, hogy most mr mindig sttebb lesz, mint eddig volt?... Csak kpzeldm?
Adjk az istenek!... J jt, Lollia. Menj vissza, drgm, hvs az jszaka.

HAJNALBAN HROMKOR
Hrom fel jrt, amikor Gaius elvetette a kockt s hatot ttt. Tbb, mint hetvenezer sestercius
hevert a jtkasztalon, aranyban.
A trsalgs elakadt. A vendgek kettes, hrmas csoportokban llottk krl a jtkosokat. Az
gyvd s az kszersz kockaprbaja a fecsegkbe is belefojtotta a szt. Gaius a kockavets
pillanatban elvrsdtt, tenyrrel trlte izzadt, kopasz feje bbjt, s bls kortyokkal ivott egy
serlegbl havas vizet. A rabszolgk fel s al jrtak a frisstkkel. De a jtk izgalma elvette a
vendgek kedvt az ivstl, elment a kedvk a falatozstl is. Mly csend volt a teremben.
Varinus, a hzigazda, sszefont karral llott az gyvd hta megett. Szrs pillantssal nzegette az
aranypnzek spadt-srga halmazt. Szja hangtalanul mozgott, fejt csvlta, sszeadott, szmolt.
A khgtet, savany fsttel terjeng viaszk s szurokfklykat elvittk, helykbe kecskehjbl
mrtott rvid gyertykat s lapos bronztartkba gyazott, kancos mcseseket hoztak. A jtkosok s a
vendgek a flhomlyban alaktalan csoportozatt vltoztak t, mint a mondkban az alvilgi rnyak.
A vacsora befejezse ta szntelenl jtszottak. Fulvius komoran, sztlanul adta a bankot. Szeme
vres volt s kidlledt, mint az eltltek szemgolyja, mikor mr tbb rja lgnak a kereszten.
Piszkos keze melyet rkezskor csak sebtiben mosott meg, s a tmzsi ujjakon, a koszos krmk
alatt mg ragadt az agyagos fld, az jszakai titkos s siets kincs-ss nyoma reszketett. Lehajtotta
fejt, hsos als ajkt rgta. A brpohrba pislogott, a csontkockkat bmulta. De nem merte elvetni a
kockt; knyrg, enyves-vizes pillantssal nzett krl, mint a verembe szorult llat, vgs
veszlyben.
Emilia, az gyvd felesge, elment, mieltt mg frje belevetette magt a fktelen, dhdt
szerencsejtkba.
Lais, a kurtizn rszegen s kcosan a nyer jtkos mell telepedett. Szuszogva, htatosan
kibicelt, kancsin nzett, mintha kjes kezek fojtogatnk. Ez volt a pillanat, amikor a szerencse
Gaiushoz prtolt. A rszeg divathlgy htatosan leste a kocka perdlst, kabals, trgr jelekkel
biztatta az gyvdet, ne fljen a szerencstl, nyerjen mentl tbbet.
Gaius ngyszer egyms utn ttt bankot. A vendgek elkpedten, nmn llottak a jtkasztal
krl, csaknem komor s fenyeget pillantsokkal mregettk a kt nagy jtkost, mint a gladitorokat
a cirkuszban, amikor az utols dfs eldnti az let s a hall eslyeit.
Atticus, a kiad belekarolt Lucceiusba, az rba. k ketten Fulvius hta mgtt kibiceltek, mint a
liktorok, amikor kihirdetik az tletet. A hideg telzsr szaga, a keser bz, amit a gyertyk s
mcsesek fstje terjesztett, feldnttt boroskancskbl s flig res serlegekbl kimltt lre
savany, porodott szeszprja sr, fojtogat lepedkben keveredett. Censorius, a meghvottak
egyike Varinus hzi pnzgynke, reg dandy, rossz hr piaci tnferg, akirl az a hr jrta, hogy a
dikttor titkos rendrsgnek egyik besgja volt rszegen csuklott s mekegve, vigyorogva biztatta
a jtkosokat, ne fljenek, emeljk a tteket.
Fulvius mint aki megrti, hogy magra maradt, most mr az istenek s a vaksors dntenek
tunikja bels zsebbl kis, elefntcsontbl faragott hzi istenszobrot hzott el. Az apr ftist
megcskolta. Knnyezett s lihegett. A kockavetsre kszl reget a kibicek sznalom nlkl,
szakszer s irgalmatlan pillantsokkal figyeltk. Az aranyhalmaz, amely az asztalon hevert, szmukra
egyrtelm volt a sorssal s vlaszolt az emberi let minden krdsre.
Az kszersz vgre elsznta magt, nekigyrkztt. Spadtan, ideges lendlettel mint a
diszkoszdob a korongot magasba emelte a brpoharat. De felemelt karja rgtn lehanyatlott, a

krokodilbr bgre kihullott kezbl.


Atticus volt az els, aki lehajolt s kt karral felfogta az eldl, kvr testet. Fulvius lassan zuhant
a mrvnypadlra. Szeme nyitva maradt, vastag nyelve lils-szederjesen lgott ki szjbl.
A sptoz sopnkods s ijedt lelkendezs mltval Varinus intzkedett, fektessk lszra a
szlttt embert s vigyk a bels szobk, a hlflkk egyikbe. Egy szolga a szomszdba rohant
orvosrt.
Szoszthensz kis id mltn bicegve s fradtan megrkezett s fejcsvl kznnyel hallgatta
Varinus s a vendgek liheg szmadst. Famulusa fiatal, riadt pillants grg szabados, hna
alatt az orvosi tskval, a mszerekkel s orvossgokkal nyomban kullogott. A vendgek
rikcsolva kezdettk faggatni az orvost: hre szaladt, hogy a dikttor hziorvosa ma dleltt is
elksrte a nagy pcienst a szentusba, s volt az, aki a mernylet utn egy sznyeggel letakarta a
halottat.
Az orvos fsultan, kimerlten hallgatta a tapintatlan, tolakod krdseket. Kitrt karral mutatta,
hogy nem mondhat semmit nemcsak orvosi titkot, hanem llamtitkot is riz. Mint a vendgek
legtbbje, Szoszthensz is ks dlutn rkezett vissza Rmbl a frdhelyre: visszatrte ta hzrl
hzra jrt s betegeket ltogatott, mert estre Baiae megtelt heveny nyavalysokkal a megrmlt
gazdagok s elkelsgek klikval, szvgrcskkel feleltek a nap izgalmaira.
Atticus ujjheggyel megrintette Lucceius vllt. Halkan mondta:
Nzd a tunikjt. A melle krl!...
Az orvos tunikja a szvtjon vres volt. A kiad s az r tgult, szimatol orrcimpval
hajoltak elre, mint a rendr, amikor ltleletet vesz fl. Valszn volt, hogy a dikttor vre ragadt az
orvos tunikjn a szrt sebbl flfreccsent a vr, amely beszennyezte Szoszthensz kntst,amikor
megksrelte, hogy seglyt nyjtson az ldozatnak. A dikttor vrt szagoltk.
Varinus vgl elhessegette a tolakodkat. Fl karral tlelte az orvos vllt, szabad kezvel
elhrtotta a kvncsiakat. gy tesskelte Szoszthenszt a szomszd szobba. Az ajtfggnyn
thallatszott a szlttt kszersz hrgse. A szentor szolgt lltott az ajt el. Senki nem lphette t
a kszbt. A vendgek gaskodva kmleltek a fggnyrsen t: pantomimekben sorakoztak fel gy az
lkpek szerepli, amikor egy drmai jelenetben megmerevednek a sznszek s jelkpesen
brzolnak valamit.
Micsoda nap!... selypegte Septimus, a fogatlan, reg gladitorkeresked.
Lepisszegtk. Ebben a pillanatban, az htatos csendben, a jtkasztal mrvnylapjn
megcsrrentek az aranyrmk. Gaius felhasznlta a pillanatot, amikor nem figyeltek re s horgas
ujjakkal, gyors mozdulattal sietett beseperni az res brzacskba az aranyakat. A nemes fm puha
csrrensnek nesze felriasztotta a mozdulatlan csoportot, mint a cirkuszban az hes vadllatokat az
ldozatok nygse. Az asztal kr tdultak. Tstnt megrtettk, mire kszl az gyvd, s
indulatosan kezdettek ordtozni. Sulpicius, a meghvottak egyike gazdag kalandor, fl szemre vak
uzsors, nagyapja Marius idejben rvid idre tribun volt s irdatlan vagyont harcsolt ssze
asztmatikus szuszogssal sietett az asztalhoz. gnek emelt karral tiltakozott, hogy az gyvd zsebre
tegye a nyeresget.
Gaius vdekez, v mozdulattal felstestvel a zskmnyra borult, gy vdte az aranyakat.
Rekedten vlttte, hogy a jtkszablyok valamint az emberi s az isteni jog trvnyei szerint a
szerencsejtkban gyztt, mert v volt az utols rvnyes kockavets. Tbben, rekedten,
lecsirkefogztk.
Vgl Sulpicius szenvedlyes, tiltakoz mozdulattal megragadta az gyvd kezt. Nhny arany
a padlra gurult. A kibicek leguggoltak, tenyrrel tapogattk a mrvnypadlt, gy kerestk a

homlyban, ngykzlb a pnzdarabokat. Atticus kt lpssel htrlt, szemt tenyrrel rnyalta mint
a mrt, aki tszi tvlatbl akar szemllni egy sznpadi jelenetet. Lucceius elrehajolt s flelt,
nehogy elmulasszon egy szt. Tunikja bels rejtekbl elhzott egy viaszklapot s gyorsrssal,
mestersgbeli kszsggel, nhny szt jegyezett fel. De msklnben is elragadta a jelenlevket az
izgalom: az indulatos tiltakozsok most mr vijjogtak s svltztek, mint a drmban, a nagy jelenet
vge fel, amikor a krus alvilgi titokzatossggal kezd hrgni.
Gaius nem mozdult. Egy varangy guggol-terpeszked tartsval rizte a zskmnyt. Fl szemmel
Sulpiciusra figyelt, aki most elengedte az gyvdet s izgatottan mszklt a vitatkoz csoportok
kztt, hadonszott s selypt kesszlssal bizonygatta, hogy ez nem jogi krds. Censorius
ellentmondott. Tbben tapsoltak, nhnyan ftyltek. A vendgek sztns kszenlttel, mint a
kznsg a frumon, az eskdtszki trgyalsok alkalmval, amikor potya sznjtk grkezik, az
kesszls rveivel szttpik valakinek a becslett, vagy jogi bunkkkal lednglik egy megvdolt
ember j hrt karjban sorakoztak fel a vitatkozk krl.
Most, amikor a figyelem feljk fordult, Sulpicius s Censorius hangot vltottak. Sulpicius
krkogott, mint az gysz a vdbeszd eltt, amikor tisztogatja a torkt. Censorius gnek emelte
szemt mint az nekes a versenyen, amikor az tszek mr helyet foglaltak az emelvnyen, a
vrakozs izgalma eltlti az arnt , s remeg ptosszal kiltotta:
Az istenek tltek!...
Az istenek emltse rossz benyomst keltett. Censorius nemcsak besg volt, hanem a rmai csalk
s flkzkalmrok kztt is legrosszabb hr uzsorsok egyike. A hallgatk gy reztk, ilyen zlltt
ember nem hivatkozhat az istenekre. Sulpicius kappanhangon sivtotta:
A rmai jog nem ismer pldt arra, hogy eleven rkljn eleventl!...
A jogi rvet elismer morgssal nyugtztk. Rmaiak voltak s rendkvli pillanatokban is
szerettek megmaradni a paragrafusos tnyek trfogatban. Atticus komolyan blintott, mint a
szakember, aki megdicsr egy tall, stilrisan jl fogalmazott rvet. Lucceius sietsen, gyors
rsjegyekkel feljegyezte ezt a rgtnzst is.
Gaius a jogsz fltkenysgvel flelt. Felegyenesedett, fl karjt magasba emelte, mint a
rostrumon, amikor nemcsak hanglejtssel, hanem arcjtkkal s kzmozdulattal is figyelmet kvetelt.
Mlyen llegzett s hadarva beszlt a pnzrl ltalban s aztn kln mg az rksdsi jogrl.
Megdbbenten szlelte, hogy mr nem figyelnek re: a vendgek, hirtelenl s szeszlyesen, kis
csoportokra oszlottak, msrl fecsegtek. Gaius elkomorodott. Szenvedlyes mozdulattal felmarkolt
nhny aranyat s a nevetgl, beszlget csoportok kz dobta az rmket.
Szeme forgott. A kis, kvr ember klnsen elvltozott. Mint a sznsz, amikor a pantomimban
larcot vlt, felcserli a barna s a fehr maszkt. A vendgek egyike-msika e pillanatban rtette
meg, hogy az gyvd mr nem nyerni akar, hanem gyzni. s mert rmaiak voltak, hirtelen kerekedett
megrtssel nztk a kis embert a rmait, aki nem volt hajland veszteni , mintha az gyvd rvid
karddal rohant volna az arnba. Gaius hrgtt:
Irigy kutyk!... A pnznek nincs szaga! Zabljatok!... Egy mark aranyat Lais arcba dobott. A
kurtizn felsikoltott. Gabinus s Sulpicius lefogtk az gyvdet. De Laisszal nem lehetett brni.
Vratlanul felugrott a jtkasztalra. Sztvetett lbbal llott az asztal mrvnylapjn, az aranykupacok
kzepette. Lbfejjel egy halom aranyat Gaius, egy msikat Caelius Rufus fel rgott. Az rmk
csrmpltek, szjjelgurultak. Alina felsikoltott, nhny rmt sietsen keblbe rejtett.
Lais kt kzzel, derkig hzta fel szoknyjt. Meztelen alstestt riszlta. Hast, lt mutatta s
rekedt, mekeg nevetssel rikcsolta:
A pnznek nincs szaga! Mg aranyat, mg!... Ltjtok? Aki fizet, jhet. Itt aludt Rma s

mutatta. J meleg zug. Itt voltak a szentorok! A fpap! A lovagok! Rmaiak, lehet! Mindenki jhet,
aki fizet!...
Lucceius jegyzett:
Kiss nyers, de leth morogta. Atticus vllat vont:
Taln felhasznlhatod. Ksbb, egy pantomimben. Lais, sztvetett lbbal, vizelni kezdett.
Revizelt az aranyra, mintha szemtdombon llam. Alina tapsolt, vistott:
Nzztek! siktotta. Hgyozik, mint a tehn. Nhnyan tapsoltak. Caelius Rufus dlnglt a
nevetstl:
Mg, mg! ntzd, Lais... s a knnyei csurogtak, gy nevetett. Hajnalban megntzd, estre
kivirgzik! Censorius felhborodottan morogta:
Vigyk ki ezt a nmbert. Gyalzat, hov jutott a rmai trsas let. Tapsolnak egy rszeg lotynak.
s a mai napon, amikor.. .
Gabinus vllon ragadta:
Amikor? krdezte fenyeget csuklssal. Mi trtnt a mai napon?...
Censorius mellkesen, flnyesen s unott kzmozdulattal elhrtotta Gabinust. Orrhangon
rikcsolta:
Hlye! Te vilg hlyje! Nzztek ezt a hlyt! s szttrta karjait. Rmbl jn s nem tud
semmit!...
Gabinus kst rntott. Kt szolga lefogta a tmadt. Lais cspre tette kezt, gy kiablt a magasbl:
Strici! Nzztek a stricit!... Krdezd a felesged! rikcsolta. tudja, mi trtnt Rmban!...
Caelius Rufus tapsolt. A szolgk kicipeltk s kocsiba tettk Gabinust. A hajnali szrkletben
tmenet nlkl a szaturnlik hangulata lobbant fel a teremben. Atticus s az r egy oszlop mg
hzdtak, vatosan, mint aki felkszl a legrosszabbra. Laisra mr nem figyelt senki. A kurtizn
ngykzlb mszott le az asztalrl, Gaiusba karolt. Ketten leltek egy tertett asztal mell, falatozni
kezdettek a lakoma maradkaibl.
Septimus is tapsolt, a kocsijt krte. Felajnlotta Atticusnak, hogy visszaviszi Rmba. Srgette a
kocsit, mert mg kora dleltt akart visszarkezni a Vrosba, ahol napkzben tilos volt kocsival
hajtani a bels utckon.
Agglyait kinevettk:
Tegnap mg tilos volt mondta foghegyrl Sulpicius. Ma j rend van Rmban!...
Kockztak s nekeltek. A mrvnypadln bokig dagadt a szemt. A hulladkban gzoltak, az
aranyak kztt, az tel s gymlcsszemtben topogtak. A bels szobba vezet ajt fggnye
meglebbent. Varinus s az orvos jelentek meg a kszbn. A szentor gnek emelte karjt, gy mutatta,
hogy az kszersz kiszenvedett. Az orvos mestersgbeli komolykodssal, megjtszott szemforgatssal
bizonygatta, hogy a szomor hr igaz, Fulvius halott.
Varinus intzkedett, hozzk fel a szolgk a pincbl az des falerni borral tlttt amforkat, mert
sebtiben tort kell lni. Elhelyezkedtek az asztalok krl, darvadoz hajnali hangulatban fecsegtek,
sopnkodtak. Censorius fontoskodva jsgolta:
A fia is ott volt dleltt Rmban. Este jtt meg, lttam.
Az orvos s famulusa ajnlkoztak, hogy megviszik a rossz hrt Viteltusnak. Amikor elmentek,
mindenki felvidmodott. Szmolni kezdettek, fesztelen, csaldias bizalmassggal. Censorius ujjn
szmolta:
Legalbb ngymilli maradt utna. Taln t.
Gaius aki idkzben megfeledkezett az aranyakrl, teli pofra falatozott az egyik asztal mellett s
Laisszal kzsen rgtak egy hideg pvacombot fl fllel figyelt csak. Csmcsogs kzben tkiablt

Censoriusnak:
Ostobasg. Tbb szz milli sestercius maradt utna. A szolgk j fklykat hoztak. A vrhenyes
fnyben vrsen parzslottak az arcok, mint a halottak prklt hsa a mglyn, temetskor. Varinus
fel s al jrklt az asztalok kztt. Sptozva faggatta az gyvdet:
Tbb szz milli?... Kirl beszlsz?...
Gaius nem is figyelt re. Pvacombbal kezben, hadonszva magyarzta Laisnak:
Tbb szz milli sesterciust zskmnyolt Galliban. A pnzt soha nem fizette be az
llampnztrba. Mg soha nem rabolt senki annyi pnzt, mint ... s tz v alatt flmilli embert
gyilkoltatott le Galliban. Nem volt kicsinyes. Akrhogy nzzk, nagyvonal ember volt.
Lais vigyorgott, aranyfogt mutatta. Fl karral tlelte az gyvd nyakt, nha is falt egyet a
pvacomb foszls hsbl, mint a kutya, amikor a gazdja asztalnl torkoskodik. Most megrtettk,
kirl beszl Gaius s elcsodlkoztak.
A dikttorrl beszlt. De most mr senki nem gondolt a halottra. Az, hogy lt nem is olyan rgen
mg lt valszntlen volt, mondaszer, mint Romulus s Remus regje. Az gyvd makacson
bizonygatta, hogy adatai megbzhatak. Ez a szsztyrsg eszkbe juttatta, hogy valami trtnt
Rmban, s a hajnali kdben a borgz s a tavaszi hajnal kdben, amely hideg prval radt a
tenger fell ocsdni s emlkezni kezdettek.
Az usipeteseket is meglette morogta Caelius Rufus. Nem volt semmi rtelme, de minden
usipetest megletett. A tenctertket is felkoncoltatta. Szeszlyes volt...
s brgyn vigyorgott. Az ismeretlen germn trzsek emltse nem hatott senkire. De amikor az
gyvd pnzrl kezdett beszlni, felfigyeltek.
Ktszzmilli sestercius volt a Birodalom vi jvedelme csmcsogta Gaius, s zsros ujjait
fesztelenl Lais kntsnek redibe trlte. Nem hiszitek? zsia hatvanmilli adt fizetett,
Hispnia harmincmillit...
A szmok hallatra elkomolyodtak. Septimus a kocsija mr elllott egyszeriben visszalt az
asztalhoz.
Fogatlanul sziszegte:
Igaz! .. . s a kamat mg mindig t szzalk.
A kurtizn most, rszegen, ddolni kezdett. Gaius elragadtatva flelt, fejt ingatta:
Figyeljetek! s felllott. Lais, mg egyszer! Emlkeztek?... Ezt nekelte Rma npe a
Pomeriumon, amikor a dikttor hazajtt Gallibl... Lais, hangosabban!
Lais arany fogsort mutatta s vigyorogva nekelt:
Reszkessetek frjek, Rma urai: Hazajtt a kopasz kurafi!
Megtapsoltk s karban ismteltk a szveget. Varinus, serleggel a kezben, emlkezett:
Pacuvius canticja! ... Lais, nekeld el a cantict! ... A kurtizn engedelmesen kntlta a hres
versezetet:
Megmentette Rmt s mi a hla...
Caelius Rufus kappanhangon vgta r:
Hossz kst a Honment hasba!...
Censorius tapsolt:
Kitn! kiltotta. Lais, nekeld el holnap a temetsen! ...
Az alkalmi, hajnali tor hangulatvltsban most mr az kszerszrl is megfeledkeztek, a hullrl,
aki a szomszd szobban lilra vltan, felpuffadt hassal fekdt. Dadogva, borosan emlkeztek a
dikttorra, s siettek hadarva elmondani, ami hamarjban eszkbe jutott. Lucceius bizonygatta, hogy
Oppius knyvet kszl rni Cleopatra firl, a Cesarirl, be akarja bizonytani, hogy a gyerek nem a

dikttor, hanem egy gyelg centurion fia. Atticus intett, hallgasson, hiszen ez nem fontos. Varinus
sopnkodott:
Nagy hiba volt, amikor a megboldogult megengedte, hogy a rabszolgk is kesztyt viseljenek
tlen, nagy hidegben.
Sulpicius leintette:
A fldreform! hrgte. Ne felejtsd el, a fldreform! Ez volt a csaps. Ha a fld az
riemberek kezn marad, Rma ers ma s hatalmas...
Gaius lehajolt, a padlrl kt ujjal felemelt egy aranyrmt. Ujjheggyel a dikttor arclt mutatta.
htatosan mondta:
A szentus rothadt. A politika mr csak zlet, mint a pnzvlts. A vlaszts csals. A brkat s
az tletet venni lehet, mint a fstlt halat a piacon. s mgis...
Csuklott. Hallgattak, figyeltek. Caelius Rufus kvncsian krdezte.
Mgis, mi?...
Rma mgis itt van mondta egyszeren Gaius. Megcskolta az aranypnzt. Megmarad, mint a
sznarany. Kiss hgyos s vigyorgott. De itt van.
Elrzkenylt. gy suttogta:
Milyen csodlatos Rma!... Sulpicius krkogott:
A Tiberist el akarta trteni az tjbl. Nem sikerlt mondta krrmmel.
Septimus rduplzott:
Ki akarta szrtani a mocsarakat. Nem sikerlt. Censorius kpkdve hadarta:
Ostinl ki akarta szedni a sziklkat a tengerbl. rlt volt.
Septimus orrhangon krdezte: Hny ra?...
Caelius Rufus fontoskod s hivalg mozdulattal hzott el derkvbl egy tenyrnyi, kerek
trgyat.
Bszkn mutatta:
j tallmny. Aquileiban vettem. A germnok csinljk. Zsebnapra!...
Az jdonsg kzrl kzre jrt az asztalok krl. Mint az elknyeztetett gyermekek, akik gazdag
szleiktl mr mindenfle jtkszert megkaptak ajndkba, de rkk vrnak valami jat s tudjk,
hogy nem vrjk hiba, hiszen a vilg minden mtyrkje s csecsebecsje ide vndorolt, a Vrosba,
az szmukra kszlt minden a vilgon mohn s kvncsian nztk, vizsgltk, tapogattk az j
tallmnyt: a tenyrnyi, lapos csiszolt mrvnylapot, amelynek szmlapjn az idt mutat, tuds
szgbe lltott vask s krs-krl a szmjegyek pontosan utnoztk a kztereken fellltott
nyilvnos nagy naprk szerkezett. Attims elkpedt, fogt szvta. Irigyen szemllte a ritkasgot.
Pontos? krdezte hitetlenl. Caelius Rufus foghegyrl mondta:
Mint a Nap!...
Atticus gnyosan morogta:
A zseb-napot mg nem talltk fel a germnok. Mi volt az ra?...
Caelius Rufus nem is felelt. A divatcikk mindenkit elbvlt. Egyms kezbl kapkodtk, napfny
hinyban csak derengs mellett figyeltk, milyen rnyjelekkel mutatja az idt a zsebnapra. Septimus
unottan morogta:
Mindig valami j. s mindig ugyanaz. Az n idmben...
Lucceius a szavba vgott:
Rmban nem ll meg az id! Krlnzett, leste, sikere van-e a szellemes megjegyzsnek?
Atticus az r vllra tette a kezt:
Malmozzunk... Lucceius meglepdtt: Itt? Most?...

A kiad csendesen, komolyan mondta:


Beszlnem kell veled. Suttogsra fogta a hangjt. Itt. Most. Mieltt visszamegynk Rmba.
Lucceius krlnzett:
Ha akarod morogta szrazon.
Leltek szemkzt az trium bejratval egy kis asztal mell. A szolgk elhoztk a jtkdobozt, a
fekete-fehr elefntcsont jtkrmket. Lucceius sznt vlasztott. De Lais felsikoltott s Atticus
idegesen nzett krl:
Mikor lesz mr nyugtunk ettl a szemlytl? Lucceius nem felelt, felugrott az asztal melll.
Mindenki az ajthoz tdult. A serlegek feldltek, a nemes bor szjjelcsorgott a mozaikpadln. A
nyitott triumajtn t beradt a tavaszi hajnal hvs lgjrata, a kertek mar-fanyar trgyaszaga.
Varinus a kszbre lpett, szttrta karjt:
Hvjtok az augurokat! kiltotta a szolgknak.
A hajnali hvssgben a macskajajos vendgek borzongva, libabrsen llottk krl a hzigazdt.
Az eget nztk, nyitott szjjal, babons iszonyattal. A stt gen a tenger, Baiae, a vilg felett
stks fnylett. A zldesszrke fnycsva sejtelmesen s baljsan tekergett az gbolt fekete
alapzatn, mint egy flelmes mondabeli srkny.
Senki nem szlt. Megrettenten hallgattak s figyeltek. Csak Atticus nzte kzmbsen, hunyorogva
az gi jelet.
Vllat vont, visszalt az asztalhoz. Mellkesen mondta az rnak.
Te kezded.

NGYKOR
Vigyzz. Sulpicius ideflel. Beszljnk csendesen, mintha nem is figyelnnk msra, csak a
jtkra...
Lucceius, megkaptam a leveled. Azt rod, abbahagytad a polgrhbor trtnett... Kr... Amit
eddig lttam a kziratbl, kitn. Klnsen Marius s Sulla jellemzse meggyz. Cicero elolvasta
s azt mondja, a legjobb, amit eddig Sullrl olvasott.
Mst nem mondott?
Amikor megmondtam neki, hogy elment a kedved a munktl, nem fejezted be a polgrhbor
trtnett...
Elkomorodott. Tervei vannak, reggel Rmba kszl... Hosszan beszlt rlad. Lehangolta, hogy
abbahagyod a munkt... Sokat vrt a fejezettl, amiben feldicsred t s megmutatod a vilgnak,
milyen nagy s kivl szerepe volt a polgrhborban.
Cicero azt hiszi, a trtnetrs csak rgy arra, hogy , Cicero, elkel helyet kapjon az utkor
eszmletben. Nem az egyetlen, aki ezt hiszi. Cicero mg letben lvezni akarja az utkor
elismerst.
Azt remlte, feldcsred, mint HrodotoszThemistoklszt. A leveleit eltettai?
Cicero leveleit? Hogyne. Ami biztos, az biztos. Valamennyit? Amit Arpinumbl rt?...
Tudsz rla?...
Ne felejtsd el, a kiadja vagyok... Lthatom a leveleket?
Magnlevelek. A j modor tiltja, hogy a cmzett idegennek magnleveleket mutasson. Nem
csalhatok meg embereket, akik megtiszteltek a bartsgukkal...
A hall felment a bartsg ktelezettsgei all. Cicero mg l.
Athnban nevelkedtnk, te is, n is. A szillogizmus tiszteletben tanultunk gondolkozni. Minden
ember haland. Cicero ember, Cicero haland.
Mit akarsz a levelekkel?
Csendesen, Censorius idefigyel... Minden levl rdekel, amit Cicero rt. Klnsen az
arpinumi... Ugy tudom, arra krt ebben a levlben, rjl rla sok jt s szpet. Dicsrjed fel,
szemrmetlenl, a tetteit, az rsait, a szemlyisgt... s ne ragaszkodj mindig a felttlen igazsghoz.
Csak azt rjad rla, ami elnys.
Igaz?
Honnan tudod?
Tiro, a titkra, msolatokat kszt az reg leveleirl... Tiro az egyetlen a msolk kztt, aki
olvasni tudja Cicero kzrst. Az regr elrelt s cinikus. A hrvers s a siker fontosabb
szmra, mint a trtnelmi igazsg.
Ki akarod adni Cicero leveleit?
Van ilyen terv is. Most egyelre csak egy kis, vlogatott kiads kszl... Mindssze
kilencvennyolc levl.
Ezeket bizalmas embereinek, a csaldtagoknak rta... s ezt a vlogatst mg vgezte. Ami a
tbbi levelet illeti...
Hny leveled van Cicertl?...
Eh. rdekel?... Pontosan... Ngyszztvenhat. Mit akarsz?
Egsztsd ki a levlgyjtemnyt minden zenettel, rsos kzlssel, amit Cicertl kaptl... Aztn
fsld t, ksztsd el kiads cljaira a gyjtemnyt... Ha eljn a pillanat, piacra dobjuk...

Hamistsam meg Cicero leveleit?


Ne vltoztass egy szt sem az eredeti szvegen. Csak... trlj mindent, ami flsleges.
Hajolj kzelebb. Cornelius Nepos azt fecsegi, nem csak Cicero leveleit rzd. Azt mondja,
Brutustl is vannak leveleid.
Cornelius Nepos sokat locsog. Szorgalmas lektor, de nem tudja a szjt tartani. Benned
megbzom... Cicero levelei az elkvetkez idben hasznosak lehetnek.
Kiadi szempontbl?
Trtnelmi szempontbl. Levelekkel nha trtnelmet is lehet csinlni.
El akarod rulni a bartod?
Elrulni? Cicert?... Nincs mit rulni rajta. Ez az ember elveszett. Gyllte a dikttort... de
valahol a kzpen llott, a npprt s az arisztokratk kztt. Amikor fordul az id, a kzpprti
ember mindig elsnek pusztul. Rmban nincs s nem lesz tbb kzpt. s nem lesznek
kzputasok... Vgjl ki Cicero leveleibl mindent, ami brlja a diktatrt mint rendszert... Es
hagyjl meg a levelekben mindent, ami gyalzza a dikttort. Azt hiszem, rtheten beszlek.
Az j dikttor hls lesz, ha mindazrt, ami a diktatrban gylletes, valaki thrtja a
felelssget a halott dikttorra? gy gondolod?
Csodlatos, ahogy rgtn megrtettl!... Az j dikttor kezben hatalmas politikai fegyver lehet
Cicero levelezse. Felmutathatja mint bizonytkot, hogy nem a diktatra volt rossz, hanem a dikttor,
aki rosszul csinlta a diktatrt... Krem azt a kvet. Te vagy soron.
Tevkeny vagy s elrelt. Mg el sem temettk a dikttort, aki rosszul csinlta a diktatrt, s te
mr elre kszlsz kiszolglni az j dikttort... Megmondand, ki lesz az?
Nem tudom. Ha egyszer a szabadsg megdgltt, a hullbl mindig kin a dikttor, mint a
halottbl a haj.
Akrki lesz, fontos szmra, hogy az rk megmagyarzzk a npnek, milyen nagy eredmny, ha a
szabadsgot az j zsarnok most mr a np nevben semmisti meg. A kvetkez idben az rknak
trtnelemcsinl szerepk lesz. Az j dikttor csak az rk s a tudsok segtsgvel tudja eladni a
diktatrt a tmegeknek. Figyelsz?
gy ltom, Caelius Rufus is figyel.
Hajolj kzelebb. A Kztrsasgnak befellegzett... Az j dikttor holnap vagy holnaputn ellp a
diktatrbl, amit a halott zsarnok itt hagyott rksgbe... s termszetesen nem csinlhat mst, csak
azt, hogy folytatja a diktatrt. Szeldebben, burkoltabban, lczottan... de lnyegben vltozatlanul.
s ti, rk, majd megmagyarzztok a npnek, hogy az j zsarnok most mr embersges zsarnoksgot
csinl. Nem olyan szigor s kegyetlen diktatrt, mint az eldje... Cicero nagy tekintly volt a
mltban. Mg sokkal tekintlyesebb lesz holtban. A levelei tanskodnak majd, hogy csak a diktatra
mdszerei voltak rosszak, a halott dikttor rosszul csinlta a terrort... De a zsarnoksg, ha
embersgesen csinljk, dicsretes s hasznos vllalkozs. Te tnzed a leveleket... rsz egy szp
elszt. Kedvedre gyalzod a halott dikttort, mert megfosztotta az rkat a szellemi szabadsgtl...
Szltl valamit?
Hm.
Nem rtem. Mondd hangosabban. Csak annyit mondtam... Hm.
Harminc ve hivatsszeren rintkezem rkkal s kltkkel. Ha egy r hmmg, azt akarja
mondani, hogy valamit nem mer megrni.
Csak azt akartam mondani... Biztos vagy abban, hogy az rk mindennl tbbre becslik a
szellemi szabadsgot? Nem lehet tagadni, hogy voltak rk, akik a zsarnoksg idejben is jelt adtk a
szellemi tiltakozsnak. Szidtk a cenzrt...

Trtnetr vagyok. A trtnelem tanulmnyozsa arra tantott, hogy a jsls mindig hltlan
vllalkozs.
De nyugodt llekkel megjsolhatom, hogy a rmai knyvkiads kziratszksglett hossz idre
fedezik a kziratok, amelyek most, a dikttor meggyilkolsa utn, elkerlnek a fikokbl...
Kziratok, amelyek titokban kszltek s azt bizonytjk, hogy a szerz jszaka, amikor egyedl volt
s senki nem ltta, szembeszllt a zsarnoksggal. Az rk most megfizetnek annak a zsarnoksgnak...
Amely legtbbjket bkezen megfizette. Ami Cicero leveleit illeti...
Milyen feltteleket ajnlasz?...
Nem jl hallottam. Ezek a rszegek itt nagy lrmt csapnak.. .
Azt hiszem, legokosabb elre tisztzni a honorriumkrdst.
Fjdalmas hallani, amit mondasz. Felttelezed rlam, egy kiadrl, hogy megalzom a szellemi
alkotkat s mocskos pnzt knlok nekik az isteni ajndkrt, mveikrt?... Lucceius, gyanstsod
megrendt. Fizetni, kziratrt?... Elszomort, hogy ilyen rossz a vlemnyed egy rmai kiadrl...
Azt mondjk, Cicernak nha fizettl.
Soha! Eskszm a halhatatlan istenekre, Cicernak sem fizettem. Rma tele van aljas vdakkal...
Az rk rgalmaznak... Becsletemre mondom, az elmlt harminc vben, mita hazajttem Athnbl
s knyveket adok ki Rmban, rnak soha, egyetlen obulust sem fizettem. Elhiszed?...
Hangod a meggyzds erejvel cseng. Nem akartalak megbntani. Hres ember vagy. Rma
egyik titkos hatalmassga... Mindenki tudja, hogy tzmillit rkltl anyai nagybtydtl, Quintus
Caeciliustl... Azt is tudjk, hogy Athnban beavattak az eleusziszi misztriumokba... Nagy ember
vagy, Atticus. Ami a honorriumkrdst illeti. ..
Durva szavakat hasznlsz. Vigyzz a jtkra... s rtsd meg, amit elkpzeltl, lehetetlen. Kiad
nem fizethet rnak, ez megingatn a knyvkiads alapjait. De az rk most divatosak Rmban. Ha
akarod, elintzem, hogy rkbe fogadjon valamelyik irodalomprtol matrna. Bzd rem.
Utnanzek... Rma tele van kultrszomjas, lelkes csoroszlykkal... Sajnos, egyre tbb a kiad. Itt van
Secundus, a Bke Forum kzelben, aztn Atrectus, az Argiletumban... Lopkodjk a szveget, olcs
kiadvnyokban ruljk Lucretiust, Plautust... Dorus, az istenek verjk meg, kalzkiadvnyokban,
szemrmetlenl rulja Cicert...
s mind meggazdagodnak. Ltom, jra kiadtad az Iliszt...
Bolond fejjel, igen. Nemes egyiptomi paprt hozattam. Indiai tintval msoltattam a pldnyokat.
Legjobb msolm, Tirannio diktlta vlogatott rstud rabszolgknak a szveget... Nyakamon maradt
az egsz kiadvny, ezer pldny. Ki olvas manapsg mg Homroszt?... Tlen befthetek vele. Nem,
Lucceius, a knyvkiads nem zlet tbb. Mgis, arra gondoltam... Ha vgeztl Cicero leveleinek
tfslsvel... Mi lenne, ha megrnd...
A zsarnok monogrfijt? Mg nincs itt az ideje.
A dikttor letrajzt? Nem hiszem, hogy rdekel valakit... De mi lenne, ha rnl egy knyvet a
mai naprl?...
Az elzmnyekrl? Az sszeeskvs trtnelmi htterrl?... Hm, hm. Nem knny. Mg
tlsgosan kzel van minden...
Flrertettl. Lehet, hogy akadnak rk, akik ksbb egyszer knyvet rnak a dikttorrl... Taln
drmt is, nem tudom... Nem, Lucceius, mst gondoltam. rjl egy knyvet,amely igazn, valsgosan
trtnelem.
Mi a trtnelem?...
Nem az tkzetek s a hdtsok. Nem is a triumfusok. De az elbb, amikor az oszlopok kztt
stltam azzal a huncut szem asszonnyal... Igen, a krtys gyvd felesgvel, az asztaltrsnnkkel...

Hirtelen tmadt egy tletem. Arra gondoltam, rd meg a mai nap trtnett!...
rjam meg a dikttorrl az igazat?
Ugy rd meg, hogy ne is emltsd a dikttor nevt. gy rd, hogy az olvask megrtsk, a
trtnelem nem a hbor, nem a szjals a szentusban... rd meg a msik trtnelmet, az igazit.
Az ldozatokrl rjak? Azt hiszed, k a trtnelem?
Az ldozatok csak nyersanyag a trtnelemben. Arra gondoltam, felszltlak, rd meg, mi trtnik
a nvtelen kis emberek letben egy ilyen napon, amikor vgre eltesznek lb all egy gynevezett
nagy embert, aki nvtelen, kis emberek milliit puszttotta el?... Dl ta figyelek. Azt hallottam, hogy
nagy ember volt. s ugyanakkor hallottam, hogy gonosztev volt. Hallottam, hogy volt a legjobb
frj, apa s bart. s azt is hallottam, hogy a megtesteslt htlensg volt, parzna kujon. Hallottam,
hogy nagylelk volt az ellensgeivel. s azt is, hogy alattomosan kegyetlen volt a bartaival. rd meg,
mit mondanak ilyen napon az rk...
Mentegetznek, sziszegnek, helyezkednek s hegyezik a tollat. Ez a trtnelem?...
rd meg, mit mond ilyen napon a hres alak valamelyik szeretje. Vagy az eunuchja. Azok,
akiknek megkegyelmezett. Vagy azok, akiket szrakozottsgbl nem gyilkolt meg. rj egy knyvet
arrl, hogy a trtnelem nem rendkvli esemnyek sorozata, hanem valami lland s unalmas. Nzd
ezt a rszeg, krtys gyvdet, amint ppen kiokdja magt a trtnelemben. Az uzsors szentort,
amint srgsen megtmi a zsebt a trtnelemben. A karvalyszem besgt, aki mr lesi az ldozatot,
mert Rmban vgre trtnt valami...
k a trtnelem?
s te. s n. rj egy trtnelemknyvet arrl, mit szl ilyen napon a trtnelemhez Lais, a vn
kurva.
Jegyezd fel, a trtnetr hsgvel, milyen htlenek az emberek. Mg nem hlt ki a zsarnok, de mr
msrl beszlnek. Egy kevs id mg... s mr senki nem beszl rla.
Egy-kt ezer v s elfelejtik? gy gondolod?...
Mr ma jjel msrl beszlnek. A dikttor flmilli embert gyilkolt meg Galliban. Aztn
szzezret Egyiptomban s Hispniban. Gomfiban s a thesszliai vrosokban kiszmtott
kegyetlensggel lelette a lakosokat, regeket, asszonyokat s gyerekeket... De ez egyhang... rj egy
rdekes knyvet arrl, milyen unalmas a trtnelem. Mindig ugyanaz... Ird meg, mit pusmognak ilyen
napon a rabszolgk, a kapzsi szatcsok... Egyszval, rj trtnelmet. s felejtsd el rs kzben a
dikttort...
Nem lesz knny.
Ne siess! Mi, kiadk s rk, vgre is rrnk. Csak a strber politikus liheg s csrtet. rjl
lassan. Van idd.
Egy-kt ezer v... gy gondolod?
Hehe. Tudom, az elbb, amikor sta kzben megemltettem a knyv tlett, a szpasszony szeme
megvillant... Ravasz szeme van. Olyan fekete szikrval villant a szeme, mint mikor egy n felfigyel,
mert megrzi, hogy valaki utnanzett az utcn... Nha nem rt megkrdezni egy rtelmes olvast, mit
gondol az irodalomrl... Azt mondta, az tlet nem j, de el tudja kpzelni, hogy szvesen olvasna egy
knyvet, amely ebbl a szempontbl mesli el a mai nap trtnett. Megbeszltk, hogy a jv hten
egy dlutn elmegyek hozz egy pohr des faterni borra...
Vigyzz! A frje idefigyel. Megrod a knyvet?
Gondolkoznom kell. Az ilyen knyv nem veszlytelen. De ha gondolod...
Megegyeztnk. Matt.

TKOR
...maradj mg, fiam, vrd meg a hajnalt. Aztn lefekhetsz te is. Micsoda nap! s hajnal ta talpon.
lj kzelebb.
Tlts egy pohr bort... abbl a cserpkancsbl, igen. Add ide a mszeres tskt az
orvossgokkal... Mutasd!
Egytt van minden? Nem felejtettnk semmit a betegeknl? A hnytat, a hashajt, a ksek s a
fogk, csipeszek? A fjdalomcsillapt? Az altat?... Tegyl mindent a helyre. Add ide azt a
szvnyugtat hindu port...
Nem, a msikat, a srga vegcst... nts a boromba egy kiskanlra valt. gy. A keservit, ez aztn
igazn keser!... Igaztsd meg fejem alatt a prnt. Vedd le a saruimat... Hzd szt a fggnyt, ltni
akarom a tengert.
Az stks mg vilgt?... llj flre, hogy jobban lssam. Nylks, zldes fnyben szik...
rdekes. Huszonngy rja mintha minden ttgast llam a vilgban. De a betegeink alszanak, mert
lmot hoz, gyenge fvet adtunk nekik... Elaludt rkre a kvr kszersz is... s most mr alszik
Rmban a msik pciensem, a dikttor.
Mlyen alszik, mlyebben, mint elmlt jszaka, amikor sebtiben hvatott... Fogd meg a pulzusom.
Mskppen!
Csak ujjheggyel!... Vigyzz, amikor pulzust tapintasz, hogy az ujjad tiszta s szraz legyen! Ez is
egyik titka a mestersgnknek, nem lehet knyvbl tanulni. gy tapintsd a pulzust, egszen knnyedn,
mint a zenszek, amikor kicsaljk a hros hangszerbl a dallamot... rzed? Tapintod? Szeszlyes,
nha ugrik egyet... Az rvers szma nem fontos, csak az rlksek minsge fontos... Erre mindig
vigyzz! Az enym mr petyhdt, akadoz, tudom... reg vagyok. De taln van mg egy kis idm.
Igaz, ezt nem tudjuk elre, hla az isteneknek... Ne higgyl az egyiptomi kuruzslknak, akik azt
meslik, hogy a csillagok llsbl meg tudjk jsolni az emberi sorsot, az let hatridejt... Te csak
annak higgyl, amit tapintasz, ltsz s szagolsz. Ezrt vagyunk orvosok...
Nem knny grgnek s orvosnak lenni a barbrok kztt... Hisznek a kuruzslknak... Mihelyst
mdod lesz, menj el R.. Menj Ksz szigetre s iratkozz be az egyetemre. Amit ott tantanak, az
orvosls. Minden ms csak babona. Hippokratsz szelleme?... Nem lttam soha Hippokratsz
szellemt. Azt mondjk, Szkratsz idejben lt. Hallottam a mesket, hogy egy macedon tirannust
meggygytott a szerelmi betegsgbl. Meg azt a msik mest, hogy elzte a pestist Athnbl, mert
mglykat gyjtott a kztereken s elgette a pestisben elhullott betegek tetemeit... Ebben lehet
igazsg, a tz vd a fertzs ellen. Ezt mr itt Rmban is megtanultk s getik a halottaikat... De
msklnben nem tudok semmi biztosat Hippokratszrl. Nem lttam t soha, s csak annak hiszek,
amit ltok. De azrt ma hajnalban, amikor sebtiben megint a palotba hvtak... akkor mg nem tudtam,
hogy utoljra megyek oda... Mindenesetre betettem az orvosi tskmba az Aforizmkat... A knyv sok
szempontja mr elavult, de mg mindig hasznlhat szakknyv, klnsen elssegly esetben...
Keresd meg a knyvet, ott lesz valahol a tska aljn. Igen, az a gyrtt kis tekercs. Add ide. Amg
virrasztottam a dikttor gya mellett, elolvastam az Aforizmkban, amit a Szent Betegsgrl mondott
az reg... Mi? Nem, ma jjel knny lefolys volt a roham. Calpurnia hajnalban hvatott, hrom fel
rohant t az eunuch a palotbl, hogy jjjek azonnal... Feltpszkodtam, fogtam az orvossgos tskt
s felltztem fehrbe, ahogy a protokoll megkveteli... Mert gyelj, fiam, ha elkel hzba hvnak,
mindig hfehr legyen a kntsd... Calpurnia a gyorskocsit kldte rettem, a dikttor magnfogatt,
ngy fehr lval, ott toporzkoltak hajnalban a hzam ajtaja eltt... Ennek az udvari orvoslsnak

voltak elnyei is... A vr a ruhmon? Nem az vre. Tudom, lttam s hallottam, amint pusmogtak ma
jjel Varinus hzban ezek a sunyi alakok, klnsen az a rossz nzs kiad, Atticus... Nztk a
vrfoltot a tunikmon, motyogtak, hogy a dikttor vre tapad az orvosi kntsmn, babonsan
viszolyogtak... De az igazsg, hogy ez a vrfolt itt a mellemen Petreius orra vre... Rejtt a vrzs
ma dlutn, amikor megrkeztnk Baiaeba... Rgtn hvatott... s amikor ppen a mellre hajtottam a
fejem s a szvt hallgattam, sszevrezte a ruhmat. Hagyd, majd a szolgk kimossk. Petreiusz, rd
csak fel, fiam... t dnr, egy ltogats... Nyugdjas, szmts neki olcsn. Ez a buta reg tbornok,
akinek a dikttor valahol Hispniban megkegyelmezett. .. A dikttor? Nem vesztett sok vrt. A
nyakszrs, az els, hallos volt, de a kvr Casca mellszrt, a kshegy a nyaki tr mellett hatolt
be a ggbe. Rgtn vizenys tlyog keletkezett, fuldoklott s hrgtt... A tbbi huszonkt szrs
felletes volt, izgalmukban sszevissza szurkltak, Brutus ppen csak megkarcolta... s mindenki
rgtn kiablni kezdett, orvost, orvost, Szaszthensz, hol van Szoszthensz... gy kiabltak. Figyeltem,
hogyne. A grcs, a roham? Mondom, rvid ideig tartott. Amikor a palotba rtem, mr nkvletben
volt, a mrvnypadln fekdt, szjbl jtt a hab... Beadtam neki a thesszliai grcsoldt, rgtn
hatott... A szeme fehrje kifordult, de a grcss rngs nem volt olyan heves, mint mskor...
Calpurnia s az eunuch segtettek, hogy felemeljk s visszategyk az gyra. Nem volt szabad ms
segtsget hvni. A dikttor szigoran megtiltotta, hogy a rham ideje alatt ms is ott legyen a
szobban, mint n, aztn az eunuch... No meg a felesge vagy valamelyik szeretje, aki ppen soros
volt. rdekes, nk eltt nem szgyellte, ha rejtt a roham... Igen, ilyenkor hzdott, vonzdott a
nkhz, roham eltt kereste a nk trsasgt, mint a gyerek, aki viharban a mamhoz bjik... De
frfiak eltt nem mutatta soha, hogy beteg. Egyszer itt Baiaeban.., emlkszem, j rgen volt, elmlt
nyron... jszaka tgytt volt annak a brgy Gabinusnak a felesgvel... Ne felejts el, fiam, szmlt
kldeni ennek a hlynek, hrom ltogatsom volt nla a mlt hnapban, folyik a bele...
Szmlzd mindegyiket hsz dnrral, gazdag ember, eleget lopott a templomi pnzekbl, fizethet...
Szval nyron jszaka a dikttor ppen egytt volt ennek a mulynak a felesgvel, amikor rejtt a
grcs. Tudod, az a karcs, szke asszony, aki eljn nha kezelsre, mert llandan szkrekedse van,
mint ltalban a hi s kapzsi nknek... Ennek ferde a mhszja, nem tud gyereket kapni... Ht nyron
egy jjel ppen ezt rendelte be s aztn hajnalban, itt Baiaeban, rejtt a grcs. Akkor is engem
hvatott... Az asszony ksbb elmondta, hogy a dikttor nem szgyellte magt eltte, amikor a roham
kezddtt... Csak azrt kldte el, hogy ne legyen botrny, ha idegenek ott talljk nla hajnalban... De
msklnben nem trdtt azzal, hogy egy n eltt leesik az gyrl, fetreng, nyg, srga habot hny, s
amikor mr ntudatlan, hirtelen kirlnek a belei... M? Tanulj, fiam.
Sajnlom, hogy mr nem tudom megmutatni neked a dikttort, amint ppen rohama van... rkletes
baj. Az eredetrl nem sokat tudunk, s igazat szlva, gygytani sem tudjuk. Tlen nem veszlytelen
az regek szmra sem, de msklnben az idsebbek elg jl brjk... Akik hajlamosak a szent
grcsre, idegesen felelnek a dli szlre, amilyen ma jjel is svlttt Rmban... Kszban gy
tantottk, agybaj. De ez nem biztos. Csak az biztos, hogy a beteg hirtelen megnmul, nyg, a fogait
sszeszortja... Ilyenkor keskeny, letlen trgyat kell az als s a fels fogsor kz helyezni, mint ez
az rvessz... Ezt csinltam ma jjel s. Mr ntudatlan volt, amikor megrkeztem, s a belei is
kirltek... Az eunuch gyorsan feltakartotta a szennyet, de nagy bz maradt utna... Szerencsre a
hajnali szl kiszellztette a bdssget. Amg virrasztottunk az gya mellett s vrtuk, hogy a roham
elmljon, Calpurnia elmeslte, milyen volt az jszaka... Egytt aludtak s hajnalban arra bredt, hogy
a hlszoba ajtajt feltpte a tavaszi szlvihar, a dli szl... ppen azt lmodta, hogy valamilyen
templomban voltak s az oszlopok sszedltek... Felriadt az ajtcsapsra, fellt s akkor ltta, hogy a
dikttor mr nyg, a szeme kifordul, rohama van... gy beszlgettnk, amg a roham tartott. Suttogva,

halkan beszltnk, mert ezek a nyavalyatrs betegek ravaszak, nha csak mutatjk, hogy nkvletben
vannak, de a valsgban hallanak s rtenek minden szt... Ezrt suttogva meslte Calpurnia, hogy
hajnalban, amikor a szlroham feltpte az ajtkat, a dikttor felriadt, kt karral hadonszott, mint aki
nkvletben van... De aztn maghoz trt s elmondta, hogy is lmodott, azt lmodta, egy felhn
lebeg s kezet rz Jupiterrel... Hehe. Albb nem adta az reg... Mi az, fiam, tsszentettl? Jupiter
ldjon meg! Megijedtl, vagy meghltl a sok szaladglsban, betegltogats kzben?...
Igyl forr bort, keverd el cinvettel s borssal, tallsz ott a tskmban, a porok kztt... Mirl
beszltnk? Igen, a szent grcs. Kszban, igazban, nem hittk, hogy vannak betegsgek, amelyek
szentsges eredetek... De errl idegenekkel nem kell beszlni. Higgyenek, amit akarnak... A mi
mestersgnk egyik legfontosabb szablya a hallgats. Alexandriban volt egy reg zsid orvos,
anatmit tanultam tle az egyetemen, mondotta, hogy a j orvos mindig hallgat s csak akkor alszik
nyugodtan, amikor a betege mr rkre behunyta a szemt. n igazban most mr alhatnk egy
hosszt, hiszen a hres pciens, akinek a beteggya mellett mg ma hajnalban is virrasztottam, rkre
elaludt. De tbbiek mg lnek s nyaggatnak, hogy orvos, orvos, segts, a hasam, a mjam, a fejem!
Eh, te!... Ha tudnk!... Vannak rthetetlen, lzas betegsgek, amelyek eredete taln termszetfeletti...
Nem tudom. A dikttor ma reggel hamar megknnyebblt. s mint mindig roham utn, amikor a grcs
elmlt, a fogazat merevgrcse megolddott, a belek kirltek... most is fellt, nevetett. Kszban gy
tantottk... Figyelj csak, ez a szakasz itt... Olvasd hangosan... Nem szabad a betegnek megengedni,
hogy angolnt egyen. Sem disznt, sem kutyt. Kecskt sem, galambot sem, kakast sem... Lehet, hogy
ez helyes...
Hagymt, fokhagymt sem ehet, azt a dikttor klnben sem szerette, vigyzott re, hogy a szjnak
mindig j szaga legyen, mg az ellenmrget is fodormentval kellett szagostanom... Mi az
ellenmreg?... Hihihi... Hajolj kzelebb. Nadragulya s maszlag minden ellenmreg. De olyan hlsak
a hatalmasok, ha megteted ket... ht mirt ne higgyk, szegnyek, hogy van vdekezs a mreg ellen,
igaz? Majd red hagyom a keversi titkot.
Olvasd tovbb. Mi?... Ne viseljen fekete ruht az ilyen beteg, mert a fekete szn lehangol, s ez a
kedlyllapot kivlthatja a rohamot?... Tlzs. Ez mr olyan lelki iz, egyiptomi fontoskods...
Maradjunk mindig a valsgnl, nem kell mindent kszpnznek elfogadni, amit a kuruzslk mondanak.
Orvos,fiam, igazi orvos, nincs ms, csak mi, grgk... Nem tudom, lt-e a valsgban Hippokratsz.
De az apd grg orvos volt, s a mesterem volt. Tle tanultam Kszban, amit tudok. s
megeskdtem, hogy ingyen fogom tantani a mesterem fit... Ht most kitantalak. Az apdtl tanultam,
hogy az orvos az emberi testrl s a betegsgrl csak akkor tud valami megbzhatt, ha az egsz
emberre figyel, aztn a beteg szoksaira, a gusztusra, a nemi letre, a hisgra, a tpllkra...
mindig az emberre, az egszre, nem csak a beteg hasra vagy a mjra. Az apd grg orvos, s nem
volt hajland elhinni semmit, amit nem ltott, tapintott s szagolt. s nem gygytott nekkel, sem
kzfeltevssel. Pihenssel gygytott meg ditval, aztn frdvel, testgyakorlattal s hashajtval...
Tle tanultam, hogy a legtbb betegsg kznsgesen butasg vagy rosszasg kvetkezmnye. De
szerepk lehet a mirigyeknek is... Ezt nem tudjuk biztosan. Az ember nemcsak csinlja a sorst,
butasggal vagy gonoszsggal, hanem rkli is. s oka lehet mg a betegsgnek sok minden, a vz, a
fld, a leveg apr elemei, amelyeket szabad szemmel nem lehet ltni... Hzd kzelebb azt a
hromlb kis szket. Mr virrad. Nagy a csend. Mg a kakas sem kukorkol. Ltod Neapolis felett
azt a narancsszn derengst? Ezt szeretem nzni hajnalban, ez a legszebb az letben, amikor virrad s
mg lnk, egy pillanatra, ltjuk a vilgot...
Hzd szjjel a fggnyt az oszlopok kztt. A tenger is csendes. Pihen a vihar utn, mint a dikttor
a roham utn, amikor elszenderedett... Gnyos mosollyal aludt. Taln megint azt lmodta, hogy

Jupiterrel parolzik, hiszen albb nem adta a trsas rintkezst... Hny ra van? Hajnali t? Pontosan
huszonngy rja, hogy a dikttor a roham utn jobban lett. s most mr nem l... Ismerem a hallt, de
nem rtem. A dikttor, amikor felbredt, jkedv volt, felszabadult... Mg trflkozott is, hogy adjak
neki megint abbl az altatbl, amilyet a legutols roham utn adtam, az zsiai altatbl... Azt
mondta, ez a szer mly lmot hozott, olyan mly lmot, mintha mr meghalt volna... Flig trfsan
elismteltem a hippokratszi eskt... Add csak ide a knyvet, fiam... Olvasd, innen... Ez a rsz, igen...
Majd ha felavatnak, te is eldadogod ezt az eskt... Az orvosnak nincs joga megszaktani az letet, erre
eskdni kell. Sem gy, hogy megszaktja a terhessget. Sem, hogy kegyessgbl hallt ad a
remnytelen betegnek... Az letet soha nem szabad erszakosan megszaktani... Hippokratsz gy
hitte...
Calpurnia srt, amikor a dikttor hallos altatt krt. De aztn, mikor a dikttor megsimogatta a
karjt, nevetett s krlelni kezdte, ne menjen ma a szentusba, maradjon vele. A nyakba
csimpaszkodott s krte, jjjenek le egy napra ide, Baiaeba... Tudod, most, hogy errl beszlnk, meg
kell mondanom, a dikttor azokban a pillanatokban, a roham utn, amikor Calpurnia krlelte, hogy ne
menjen sehov, maradjon vele, bizonytalan volt... Mr gy volt, hogy zen Antoniusnak, napoljk el a
szentusban az lst... Calpurnia boldog volt, a kezt cskolta, srt rmben. De akkor jelentettk azt
a stt alakot, Albinust... Aranyerei vannak, alattomos pofa. t is kezelem, j, hogy eszembe jut,
kldj neki, fiam, szmlt, tven sesterciusrl, ne felejtsd el... A dikttor rgtn fogadta ezt a gyans
alakot, gy, ahogy volt, frd eltt, a hlszobban... Albinus a flbe sgott valamit... s akkor a
dikttor elhatrozta, hogy mgis elmegy a szentusba. Nem rtett az emberekhez... Tudod, mirt? Mert
nem rdekeltk az emberek. Egyetlen ember rdekelte, maga rdekelte sajt magt, szemlyesen... A
tbbit csak nzte, mint a cirkuszban a gladitorokat, kzmbsen. Ht gy volt. De tudjk az istenek,
hogyan volt! ...
Az utols vben nha mr klnsen szrakozott s kzmbs volt. Elkldte Albinust s frdt
krt.
Krlnzett, akkor ltta csak a szennyet a padln, az rlk nyomait, az eunuch sebtiben takartott...
Es a dikttor a bds rlk lttn vllat vont. De a kszbrl mg visszaszlt, mieltt a frdbe
ment, odaszlt nekem, hogy maradjak a kzelben, ksrjem el a szentusba... Taln attl flt, hogy
mg egyszer megkapja a rohamot, rngatzni kezd a szentusban s ott, a honatyk szeme lttra
sszeesik. Lehet, hogy erre gondolt s ezrt akarta, hogy a kzelben legyek... De lehet, hogy msra
gondolt, hiszen mr hetek ta jelentettk neki, hogy meg akarjk lni. Artemidorusz, ez a grg tanr
eljtt hozzm kt nap eltt, hogy krjek szmra kihallgatst a dikttortl, valami fontosat akar
mondani neki... No, most mr ks. s a rmai szentusban msklnben is annyi a szenny s a
bdssg, hogy a dikttor rlke sem tnt volna fel... Nagyon megvetette ezt a npet. De hozzm
nagylelk volt, nem szlhatok semmit. Megfizetett, bsgesen, aranyakkal s a polgrjoggal... A rmai
orvosokat megvetette... Nem mondom, hogy nem volt igaza, hiszen Rmban a kataszterben most mr
tvenegy orvost tartanak hivatalosan nyilvn, kztk ngy orvosn is van, ezek legalbb tudnak
bbskodni s gyesen adnak allvetet... de a tbbi! Nem orvosok ezek, csak cinikus borblyok. A
dikttor tudta, hogy Rmban csak mi grgk vagyunk igazi orvosok. A tbbi csak kuruzsl... s van
mg nhny idsebb, mvelt rmai, aki l a tudsunkkal... de tudd meg, fiam, a szvk mlyn ezek a
mvelt rmaiak sem bznak igazn bennnk, grg orvosokban. Megfizetnek, de igazban
gyanakodnak, nem hiszik, hogy egy grg, egy rabszolga lelkiismeretesen, legjobb tudsa szerint...
legalbbis, ahogy k mondjk... gygytja ket... rted? Nem hiszik, hogy az idegen, a grg orvos jt
akar nekik, a diadalmas s ggs, hdt barbroknak... Nehz sor ez, orvosnak lenni. Soha ne higgyl
a rmai betegnek, amikor hllkodik. s titokban mg a mveltebb rmaiak is eljrnak a helybeli,

rmai kuruzslkhoz. Piszkos kez csalk ezek a rmai orvosok, hiszen az orvossgok, melyeket
beadnak a betegeknek, utlatos babonasgok, a gladitorvr, llati rlk, emberzsr s
gyermekagyvel keverkbl ksztett kencsk. Ez mind csals... Hannibl idejben, msflszz v
eltt jtt az els grg orvos Rmba, nemzedkeket gygytottunk itt, s mg mindig nem bznak
bennnk, mert idegenek vagyunk. Mr az reg Cato is flt a grg orvosoktl, azt mondta, a grgk
titkos mdon meglik a rmai betegeket... Ilyen barbr soviniszta volt az reg... Odahaza, a
csaldjban, nem is trt grg orvost. Mint a legtbb rmai csaldapa, volt otthon az orvos s a pap,
a barbr csaldf, mg az orvossgos szekrnyre is vigyzott, rizte a szekrnyben a gladitorvrt
meg az llathgyot, a hzi istenek trsasgban... Nem, az orvoslshoz ,fiem rtenek. De azt meg kell
hagyni, hogy gyes kez sebszek, mert a rmaiak rksen hborskodnak, s az intzmnyestett
hadviselsben a borblyaik megtanultk, hogyan kell gyorsan kezet s lbat vgni, igen, mg a
daganatos koponyt is meglkelik s kiveszik az epbl a kveket... Ilyesmiben gyesek. A dikttort
is mtttel vgtk ki az anyja mhbl... mi? Ht nha tlli az ilyesmit az anya. De ez elg ritka.
Legtbbszr lzat kap, vagy elpusztul... Igaz, ezek a rgi fajta rmai nk ersek, sok mindent
kibrnak, amibe a keletiek, a puhbbak, belepusztulnak. Mutasd csak a knyvet. Az esk, igen...
Vigyzz, fiam, hogy idegeneket soha ne avass az orvosls titkaiba. Kik az idegenek?... Mindenki, aki
nem igazi orvos. Mit bmulsz?... Kszban csak azt vettk fel az egyetemre, aki igazi orvos volt...
Honnan tudtk, ki az orvos? Az ilyesmi valahogy rulkodik. Ahogy a nagy Pheidiasz csak azt fogadta
be a mhelybe, aki igazi szobrsz volt, teht Alkamnszt s Agorakrituszt... Minden alkalmi istenfit
kirgott... Mert mindig vannak az gyesek, akik csak tehetsgesek, frge az rtelmk, knnyen mozog
a kezk, lesen ltnak, ravaszul hallanak... De ezek csak az gyesek. Ezekbl lesznek a tanult
kontrok. Az orvoslshoz, mint a mvszethez, ms is kell, tbb is kell, nem csak tehetsg, hanem
gniusz... s a gniuszt nem szabad sszetveszteni az lelmessggel. Rgen, Kszban s Athnban,
ahhoz, hogy diplomt kapjon valaki, nem volt elg tehetsgesnek lenni. Azt terveztem, hogy
bemutatlak a palotban. Aztn, ha elmegyek a sttsgbe, te leszel helyemben a dikttor hzi orvosa...
Nem gy trtnt. Nzz krl, fiam, res a hzam. Mind elmentek, az apm, a fiam, a felesgem... Mr
csak a rabszolgk alszanak a hzamban. Az apm ers ember volt. Hajnalban hvatott. tadta ezt a
tskt a mszerekkel, az orvossgokkal...
ezt, igen. Tapintotta a sajt rverst, nzte a krmt, mr lila volt... s a fiam. Kiss hasonltott
red. Ilyen barna szghaja volt, de alacsonyabb volt, vllasabb... A jtsztren mindig djakat nyert.
Amikor lettte az a barom afrikai a diszkosszal, hordgyon hoztk haza. A szemsugara merev volt,
veges... Mint a felesgem szeme, amikor meghalt, szegny madrkm. Olyan hirtelen trtnt minden.
Stt szeme volt, mint a cserkesz nknek. s a szjnak mandulavirg illata volt. Egy jjel felriadt, a
szeme kifordult... Mindent megprbltam, minden hiba volt. A szja fl hajoltam s levegt fjtam
a tdejbe... Ez olyan volt, mintha cskolnm... De nem cskolt vissza. Eljn egy pillanat, fiam,
amikor nem cskolnak vissza azok, akiket szeretnk... Ez az egyetlen igazsg. Minden ms szbeszd.
Szeretem elnzni ket, amikor haldoklanak. A dikttor? Nem halt meg gyorsan. Fogtam a pulzust,
mr eloldalogtak a kzelbl a gyszvitzek, a gyilkosai, a szeme mr kifordult, de a szve mg vert...
Hihetetlen, milyen ervel ragaszkodnak a haldoklk az lethez. Flnek... Nem a halltl, mert nem
tudjuk, mi az de flnek a meghalstl. Jrj ki; fiam, a veszthelyekre, vizsgld meg figyelmesen
azokat, akik a kereszteken lgnak. Nha sokig lnek, napokon t. Kitn alkalom, hogy anatmit
tanuljl, aztn mst is, a lgzs, az izomzat, a szemreflexek, minden lesen, jl lthat a keresztre
fesztett embereken... Sokat kell tanulni, mert mg keveset tudunk. Olyanok vagyunk, mi, orvosok, mint
a vak ember, aki clba l egy jjal a sttben. Ez a stt clpont a hall. Volt egy pciensem, vagy tz
ve halt meg, ngyilkos lett... r volt az istenadta, kltfle, Lucretius volt a neve. rdekes alak volt.

J koponya. A grgktl tanult, Epikurosztl... s nagyon izgatta a hall. Aztn minden, ami az let
s a hall kztt van, a tnemnyek, a valsg s az a titok, ami az let eltt s a hall utn van...
Panaszkodott, hogy nehz sor latin rnak lenni, mert a latin barbr nyelv.
Az let s a hall titkait csak a grg szerzk tudtk a mi rett, gynyr nyelvnkn elmondani, de
a grg rk felfedezseit nem lehet latin nyelven visszaadni, az j fogalmak kifejezsre hinyoznak
mg a latin szavak, a rmaiak nyelve szegnyes... Amikor haldoklott ez az r, knyrgtt, ruljam el
neki a nagy titkot, a grg titkot, ahogy mondta, a hall titkt... Szegny bolond. Nem tudok n
semmifle titokrl. Nagy csend van szlets eltt, s nagy csend kvetkezik a hall utn... ez minden,
amit tudni lehet. s ami kzbl van, lrma s eszels gajdols. Ez a rvid lrmzs az let. Azt
mesltk, valamilyen szerelmi bvitallal mrgeztk meg ezt a szerencstlent. Nem lehetetlen... mr
gy rtem, nem lehetetlen, hogy megmrgeztk. Biztos csak az, hogy sokig knldott, hab jtt a
szjbl, a vizelete zldessrga volt, s gyakran nkvletben vltztt, mint akinek
elviselhetetlenl fj valami. De nha maghoz trt, s ilyenkor fellt, diktlt, a knyve egyes
fejezeteit javtotta, toldozta... Igazi r volt. Mint ahogy az apm igazi orvos volt. Mert mindketten
figyeltek s jegyeztek, amikor haldokoltak. A dikttor?... Hogy is affajta igazi ember volt-e? Vagy
csak gy tett?... Fogas krds. Vrj, gondolkoznom kell. Klns ember volt. Amikor a szvt
hallgattam, vagy bentst adtam ne ', vagy a lbereit dgnyztem... mindig faggatott. Mit akart
tudni?... Mindig, mindent. Pldul megkrdezte, hiszek-e az istenekben? Amikor azt feleltem, hogy n
soha nem lttam az isteneket, s ezrt a hideg frdkben hiszek s a blhajt olajban, megdicsrt: Az
istenekrl nem szlt egy szt sem. Egyszer azt mondta, Cato hitt a kelkposztban s tudni akarta, mit
gondolok, van-e valamilyen gygyereje ennek az zetlen fzelknek? Nha zavarba hozott ilyen
krdsekkel. Nem lehetetlen, hogy a kelkposzta egszsges... errl nem tudunk semmi biztosat. De a
dikttor elmondta, hogy Britanniban a vadak eszik ezt a fzelket, feltehet, hogy valami okuk van
erre. Ajnlotta, hogy ksrletezzek a betegeimnl a kelkposztval. Mindig rdekeltk a rszletek...
Olyan volt, mint egy orvos, aki tudja, hogy a betegei gygythatatlanok, de azrt mindent megksrel
velk, a kelkposztt is vagy egy j kztisztasgi trvnyrendeletet. Faggatott, mi lehet az oka, hogy
mostanban olyan sok a gyomorbajos, aztn a kszvnyes s a blbeteg Rmban, s mirt csak a
gazdagok betegednek meg kszvnyben, nincs-e itt valami sszefggs a tpllkozs s a betegsg
kztt, hiszen a gazdagok sokat falnak, mg a szegnyek kenyren, olajon s vzen lnek. s megrlt,
amikor azt mondtam, a sok zabls is oka lehet a kszvnynek. De mr rgtn msrl beszlt. Amg a
lbt s az ereit dgnyztem, faggatott, tudni akarta, mirt gygythatatlan a veszettsg?... Meg a
bubpestis?... s mit gondolok, lehet-e tenni valamit vidken, a fldeken, a lz ellen? Mert a
veternok, akik fldet kaptak, mr nem foglalkoztak csatornzssal, llatot tenysztettek s a
csatornzatlan, mocsaras fldeken puszttott a lz, tbb embert lt meg vidken, mint a polgrhbork
ldklsei... Rmban s a nagyvrosokban sokkal kevesebb volt a lzas beteg, a vzvezetk sokat
segtett...
Figyelt, gondolkozott, intett az egyik titkrnak, hozzk be a kimutatsokat arrl, hny embert
puszttott a lz vidken s mennyit a vrosokban... s pucron, ahogy a mrvnypadln fekdt, rgtn
lapozni kezdte a tekercseket, szmolt... Ilyesmi rdekelte. Es faggatott, mit lehetne csinlni a vrhas
ellen. Amikor megmondtam, hogy nem tudok semmifle orvossgrl, amely eredmnyesen gygytan
a vrhast, de a tiszta ivvz vd mindenfle betegsg ellen... Rgtn intett, hogy rti, amit mondok s
elrendelte, minden hten vizsgljk t a ciszternkat s a vzvezetket s ljk meg azt, aki dgltt
kutyt vagy macskt hajt a vzvezetkbe vagy vztartlyokba... Nagyon rdekelte minden, amit a
betegsgrl, a szent grcsrl rtak a rgiek... gy beszlt errl a nyavalyrl, mintha egy harmadik
szemly snyldne ilyesmiben, nem is ... Emlkszem, egyszer, roham utn, amikor maghoz trt,

megkrdezte, mirt kapjk meg a kecskk ezt a betegsget? Es igaz-e, hogy az ilyen beteg agyveleje
izzadt, lepedkes, rossz szaga van?... Tudni akarta, boncoltam-e olyan ember agyveljt, aki a szent
grcsben halt meg... Ht ilyen ember volt. rdekelte a valsg. De hogy igazi nagy ember volt-e?...
Ne ez felelni.
A medicina nagyon rdekelte. Megparancsolta, hogy dolgozzak ki egy trvnyjavaslatot, amely
megtiltja a szerelmi izgat italok s az elvetlst felidz kotyvalkok terjesztst. Medicamente
mala, mondta gnyosan, latinul... Emlkszem, ezt latinul mondta. s megveten legyintett. De velem
msklnben mindig grgl beszlt, bizalmasan, hogy a krnyezete ne rtse... Megbzott, hogy
fogalmazzam meg a Lex Cornelia egszsggyi, orvosi rszt, szpen megfizetett... Most mr
megmondhatom neked, fiam, ltalnossgban nem sokat tartott honfitrsairl, a rmaiakrl. Egyszer,
amg dgnyztem, bizalmasan grgl azt mondotta, a rmaiak barbrok, semmi eredetit nem
talltak fel a tudomnyokban, sem a filozfiban... Csak az irodalomhoz rtenek valamennyire. Ezrt
legszvesebben rk medicamente mala (lat.): orvosilag rtalmas trsasgban tlttte a
szabadidejt... ezek valahogy rdekeltk. De igazban ezeket is lenzte. Hitt abban, hogy a medicint
kln kell vlasztani a vallstl s ngatott, trjem a fejem, hogyan lehetne tkletes mlbat
csinlni, jobbat, mint amilyet mostanban a kontrok gyrtanak, mert sajnlta a veternjait. Sok j
rmai katonnak levgtk a lbt Galliban meg zsiban, s szerette volna, ha ezek a
szerencstlenek megint jrni tudnak... De amikor gy ellgyult s mlbat akart adni a veternoknak,
hirtelen eszbe jutott, hogy ki kell irtani egy vros lakossgt Kis-zsiban, mert a lakosok
engedetlenek voltak s nem fizettk be idejben az adkat... s rgtn intett az egyik titkrnak, hogy
rja meg a parancsot s mg aznapi postval kldjk ki a rendeletet, hogy mindenkit meg kell lni a
tvoli vrosban. Nehz volt kvetni a gondolatait... Ers test volt, sokat brt, frasztotta s edzette
magt. De ugyanakkor agglyosan s nevetsgesen hi is volt. Ha meghzott egy fontot, mr ideges
volt, hashajtkat szedett s mindenkit kikldtt a terembl, amikor a hajt festettem... Nem sokat
trdtt azzal, mi lesz a halla utn a Birodalommal. De a fogaival sok gondja volt. Dhsen beszlt
arrl, milyen tkletlen Rmban a fogszat, milyen kezdetleges a fogtms meg a lazult fogak
megerstse, milyen zetlenek a fogpasztk... s dicsrte az etruszkokat, akik tudnak fjdalom nlkl
fogat hzni, arany fogsort csinlni... Megengedte, hogy az aranyfogakat eltemessk a hullval egytt az
urnkba. Ez nagy halads volt a mlttal szemben, hiszen Rmban aranyat nem szabad a halottal a
srba adni, mert kiraboljk a srokat... Minden egyes elvesztett fogt meggyszolta. Ilyen napokon
rosszkedv volt, irgalmatlan. Ha kihullott egy foga, akkor hullottak krltte a fejek... Btor ember
volt? Nem flt attl, hogy msokat meglessen, nem volt rzelgs... ha ez btorsg, akkor az volt. Azt
mondta, nem szeret rszletekben meghalni, jobb egyszerre... s mi, grgk, nagy ajndkot adtunk az
embereknek, mert a mi blcseink, aztn agrg orvosok megtantottk az embereket, hogy a termszet
tnemnyeit ne magyarzzk termszetfeletti erkkel, hanem mindent nmagban vizsgljanak, a
valsgban... Mindennap meg kellett masszrozni, tettl talpig. Ehhez ragaszkodott. s minden hten
egyszer adtam neki egy bentst. Zsrosat nem evett soha, inkbb csak halat s fehr hst, sok
gymlcst... A bort szerette, de nem lttam soha kapatosan. A kzsls? Ht a kzsls ritmusa az
regeds idszakban megvltozott nla is. Hirtelen, tmenet nlkl jtt re a kvnsg...
Ilyenkor nha vres volt a szeme fehrje. De volt gy is, hogy hnapokon t nem nylt nhz.
Aztn, kt, hrom napon t mindennap ms nt akart, a felesgt vagy a szereti valamelyikt...
Bizalmasan megmondom neked, fiam, nem volt vlogats, nem rdekelte, kivel fekszik le, soha nem
trdtt a szemllyel. Azt mondta, n az n... Az egyiptomi n?... Ht, fiam, ez a legbutbb pletyka,
amit Rmban valaha is terjesztettek. Mg Cicero is elhitte, hogy a dikttor rabja volt az egyiptomi
nnek. Egyszer dhsen magyarzta nekem, hogy a dikttor tvenhrom ves volt, amikor hrom v

eltt Alexandriban sszeakadt a hszves kis egyiptomi hlggyel s ez a veszedelmes kor, frfiak
szmra, ilyenkor kopogtat a regsg, ilyenkor fejest ugranak az els jttment kirlynbe... Hehehe.
Rma elhitte ezt a mest. A valsg, fiam?... A valsg, hogy a dikttor Alexandriban csakugyan
lefekdt ezzel a kis hlggyel, mirt ne? J politika volt, hrom rongyos lgija volt akkor mindssze a
Nlus partjn, az alexandriai udvar hercegei, papjai s eunuchjai marakodtak, a kis egyiptomi
hercegn jl jtt, hogy legyen a keze gyben valaki, aki falaz neki, amikor megersti a katonai
helyzetet Egyiptomban! De szenvedly? Szerelem?... Aj, fiam. Vakok az emberek. Elhittk, hogy
csakugyan az reged frfi buta s suta szenvedlyessge viszi ennek a nnek a rothadt-parfms
gyba... Elhittk, mert gy akarta. Szksge volt erre a Cleopatra-mesre. Kellett ez a romlott,
alattomos, kitanult kis n, hogy rendet csinljon Egyiptomban... de ha azt hiszed, szemly szerint is
rdekelte, mskpp, jobban, mint a felesge vagy akrmelyik szeretje... akkor nem tudsz semmit!
Alexandriban elszrakozott vele s lehet... rted, fiam?... lehet, hogy a klyk, akit most otthon
hagytak Alexandriban, tle van. De ez sem biztos. Ami biztos, hogy a gyerek, akivel most visels az
egyiptomi n, nem a dikttor gyereke. A n csinltatott magnak egy gyereket itt Rmban, s lehet,
hogy Antoniust krte fel erre a szvessgre... Most, hogy a dikttort megltk, visszamegy a gyerekkel
a hasban Alexandriba, s megszli a kis rmai zabi csemett... De ez mind politika, fiam, mert az
egyiptomi n nem hlye. Igaz, nem az agyval gondolkozik, hanem ms testrszvel... s megvrja,
milyen lesz jvre a politikai helyzet. Akkor majd kijelenti, hogy ez a gyerek is a dikttor. Taln ez
j adu lesz abban a pillanatban... De lehet, hogy Antoniusnak lesz jvre szerepe s akkor t
ajndkozza meg a gyerekkel. gy kszl a trtnelem, fiam. A nk hasban is kszl... A dikttor
tudta ezt. Soha nem szerette az egyiptomi nt. A mundai gyzelem utn nem sietett viszontltni, pedig
a kirlyn akkor mr Rmban volt, ahogy a dikttor elrendelte. Csak az tdik triumfus utn ltta
viszont. Igen, nha lefekdt vele, de ritkn, inkbb csak politikbl... Az egyiptomi n dhngtt, mert
itt Rmban csaknem megalzan bnt vele, de ez a buta rmai np ezt nem rtette... Hiszen soha nem
engedte be a Fpapi Palotba, ahol Calpurnival lakott... Nem ltta vendgl a sajt hzban... A
spanyol expedci hat hnapjra itthagyta Rmban... Es holnaputn akart tra kelni a parthurok ellen,
mr sszeksztettem neki mindent az tra, hrom vre tervezte a hbort a parthurok ellen s
megparancsolta, hogy az egyiptomi n a hrom vben ne merje elhagyni Rmt. Milyen buta ez a
rmai np, fiam!... Elhittk, hogy az reged ember nylcsorgat ksei szenvedllyel koslat egy fiatal
n utn... s nem rtettk, hogy inkbb kerli, mint keresi a trsasgt... Mrahogy elhelyezte itt, a
Tiberis tls partjn, szemben a Fpapi Palotval, de j messze a lakstl, tvol a Frum dli
oldaltl... Senki nem gondolt arra, hogy nem szerelembl hvta Rmba, hanem szmtsbl. s egy
nt, aki fontos vagy rdekes szmunkra s a tetejben mg ilyen viszkets egyiptomi macska is... egy
szerelmes, agyalgyult reg ember nem hagy hnapokra vagy ppen vekre egyedl, mint ahogy
hagyta a mlt vben s ahogy tervezte most, hrom vre... No. Az egyiptomi n... Nem sokat beszlt
rla. Nha lefekdt vele, a hzigazda udvariassgval... ez volt minden. Nemrgen lehozta egyszer
ide Baiaeba, emlkszem, jjel engem hvattak, mert a n elhnyta magt... De ez mind csak
gavallrsg volt s politika. Most, hogy megltk s beszlhetnk rla... Ltom, amint fekszik a
frdben a mrvnypadon s amg dgnyzm, csukott szemmel biztat, morog, kri, beszljek mg
errl vagy arrl... Minden rdekelte, a rmai pletykk is. El kellett mondanom, melyik dma jrt
nlam, mi a baja, kitl van a gyerek?... s kzben, amg dgnyztem s mesltem, csukott szemmel,
gnyosan mosolygott. Egyszer... Emlkezem... Nem tudom, mi ttt belm, ppen a htt drzsltem
s kzben inkbb csak gy magamnak beszltem... valami olyasmit morogtam, hogy minden betegsg
utlatos s a hall buta, ezt n mondom, az orvos... s valamit mg motyogtam arrl, hogy csak az
egszsg rdekes s az let... Akkor, tudod, mi trtnt? Hirtelen ellkte a kezem. Fellt, a szemembe

nzett...
Megparancsolta, hogy mondjam ezt mg egyszer... Ht mit tehettem? Dadogva... mert fltem, hogy
valamit a kedve ellen mondtam... elmorogtam mg egyszer ezt az egygy blcsessget... Mit, fiam?
Ht azt, hogy a betegsg s a hall ostoba frtelmessgek s mgis, a betegsggel s a halllal egytt,
az let valamilyen fnsges s csodlatos ajndk, mindenestl felfoghatatlanul j s zes... s akkor
ez a nagy r... Az let s a hall ura... Felkelt a mrvnypadrl, ahol fekdt... s gy, ahogy volt,
meztelenl s vize sen, hozzm lpett, arct az arcomhoz szortotta, mint egy bart, s egszen
csendesen a flembe mondta, hogy ez gy van, igazam van, az let, minden frtelmvel, valami
csodlatosan j s kr itthagyni. gy lltunk. meztelenl s vizesen, n a fehr tunikban. Aztn
visszafekdt a mrvnypadra s tovbb dgnyztem. Aznap mr nem is beszlt tbb hozzm egy
szt sem. Mirt ltk meg? Most krognak s sziszegnek majd. De n azt hiszem, fiam, azrt ltk
meg, mert nagyon megvetette az embereket. Es az emberek valahogy megrzik az ilyesmit. A vgn
meglik azt, aki megveti ket, akkor is meglik, ha elemzsival meg szrakozssal knyezteti a
npet... A np rzi, hogy megvetik. Ezek a semmihzi kalandorok, a szentorok s a tbbiek, akik most
fenekednek, elhadarjk majd, hogy megltk, mert megfosztotta Rmt a szabadsgtl, megtagadta a
np jogait... De ez mind csak maszlag. Megltk, mert sikere volt s mlyen, szintn megvetette az
embereket. s valahogy a zsarnoksgot, a jogfosztst, a gyilkossgokat is szvesebben viselik el az
emberek, mint azt, ha valaki megveti ket... Azt hiszem, ezrt ltk meg. Nem volt alzatos a sikerben.
Ezt nem bocstjk meg az emberek.
Felkel a Nap. Nzd, az stks mg mindig fnylik, beteg gzzel... Dlben visszamegynk Rmba.
Vrnak a betegek, vr a sok mj, td, szv... Hja. Most, hogy ez a pciens nincs tbb, maradt itt s
ott egy beteg mj, egy spol td, egy rothadt szv... De mg egszben volt pciens, nemcsak
szervei voltak, hanem az egsz ember egyttesen volt valaki. Ilyesmi ritka a praxisban... Vrj, fiam,
mieltt lefeksznk, vedd el azt a viasztblt, s a rend kedvrt jegyezd fel a kartotk szmra az
adatokat. Neve... ht igen. Kora tvenhat.
Magassga szzhetvenkett. Slya hetven. Ngy foga hinyzott. Kopasz volt, enyhn rvidlt.
Emsztse rendes volt. Tudta fegyelmezni a testt, asztalnl soha nem bfgtt, krnyezetben sem
trte el a ronda rmai trsasgi illetlensget, a fesztelen emszts alhangjait... Hajlamos volt a
hideglelsre. De gyorsan legyrte a betegsgeket, a testnek mg tven utn is volt rejtett ertartalka,
gyors kpessge, hogy megjuljon, erre kapjon a pihensben. Alkati betegsge a Szent Grcs volt...
De tudod mit, ezt ne jegyezd fel. Ki tudja, ksbb egyszer idegenek kezbe kerlnek a jegyzetek, s
rossz hrt kltik. Azt mondjk majd, nyavalyatrs volt... rd, hogy letereje teljben, tvenhat ves
korban, hirtelen meghalt. Minden msrl hallgass... Mert a halottakrl csak jt vagy semmit.

Finish

JEGYZET
A nonum prematur blcs tancs. De nem mindig hasznos. Nha jobban jr az jszltt, ha amgy
frdetlenl, plya nlkl kiteszik a kapu al, s addig sivt, amg egy arra jr kritikus flje hajol,
kzbe veszi s elhelyezi a vilgirodalom lelenchzban, valamelyik npknyvtr polcn.
Ez a knyv megkapta a klasszikus rlelsi idt. Nem biztos, hogy javra vlt... New Yorkban
kezdettem rni, egy laksban, ahov behallatszott a 8 Avenue Subway fld feletti szakaszn
mennydrg villamosvast infernlis zreje. A hzban s a krnyken kevs ember lt, aki valaha is
hallott knyvem Hsrl.
Ezrt, amikor tbbves munka utn odartam az utols sor al: Finis megknnyebbltem, mint
aki valamilyen unameriean tevkenysg vgre rt. A kziratot fikba zrtam; aztn nha igaztottam
egy adatot, meghegyeztem egy krdst vagy vlaszt. Most elvettem, mert letelt az rlelsi id a
knyv szmra is, szmomra is ; nincs mire vrni.
Amg rtam, nha gy reztem, mint aki becsletbeli adssgot trleszt: huszont v eltt,
Rmban, dngs kzben (akkor mg lehetett Rmban stlni) arra gondoltam, mi lenne, ha
valaki megksreln megrni a msik trtnelmet, az adat nlklit, a nvtelent, teht az igazit?... (Az
tlet homlyos volt, a terv kds nem voltam olyan szerencss, mint Gibbon, aki a Frum egyik
zldmohs oszlopn stkrez gyk lttra nonum prematur (lat.): a mvet hagyjuk rni (tkp. A
kilencedik vig tartsuk vissza) vziszeren ltni vlte tervnek, a Hanyatl Birodalom Trtnetnek
arnyait.) De a ksrts nem sznt. Az elmlt 2000 vben ritka volt a korszak, amikor a Dikttor
emlke nem ksrtette az rkat. Trtnetrk, majd ksbb regnyrk, drmark, aztn esszrk,
ksbb az j mfaj, az essz-regny szvr-zsenijei, vgl a mozirendezk: sorjban elzarndokoltak
a Dikttorhoz, lerttk kegyeletket s mohn zsebre vgtak a romok kztt valamit.
Plutarkhosztl Shaw-ig, Suetoniustl Wilderig, Tacitustl Shakespeare-ig, Mommsentl Karl I.
Burckhardtig: minden szzadban, minden mfajon bell letre keltettk s megszlaltattk az alakot.
(Gibbon ksbbi szakaszt, a Dikttor utn kvetkez menetet rta meg: ezt csak sajnlni lehet.) Mit
kerestek, amikor gy felstk, aztn leporoltk, kefvel, villamos porszvval, vsvel tisztogattk
emlkt?Amikor letnek adatcserepeit, aztn pletykit, ksza rteslseket sszecsirizeltek?Amikor
hunyorogva felnztek re, vagy gnyos-bizalmasan komztak az emlkvel? (A npolyi mzeumban,
az kori tovbbszolgl rmester-csszrok, konzulok, kufrok s flkzkalmrok szobraival tmtt
mrvnycsarnokban kzpen ll letnagysgnl hromszorosan nagyobb mellszobra: a Kopasz
kzmbsen nz az idre, mintha unn, amit letrajzroi fecsegnek krltte.) Burckhardt azt rta,
volt a dmonikus Czr a tbbiek,Augustus, Konstantin, Nagy Kroly, Barbarossa s Frigyes mind
t utnoztk. Mi volt ez a dmonizmus ?
A javts, reszels vas s fmmunkja kzben relapoztam a jelenetre, amikor a regny egyik
szereplje, a locsifecsi rmai trsasgbeli hlgy a Dikttor egyik szeretje ezt krdezi a msik kis
dmtl.' Mondd, lehet nagy ember az, aki meghal?... gy tetszett, helyes lenne ezt kihzni, mert
frivolan hangzik. De aztn hagytam.
Mert igaz, nem tudom, ki a nagy ember. De vannak emberek, akik lassabban halnak meg, mint
msok. Taln ez a nagysg.
s vannak emberek, akik hossz rnykot vetnek a Trtnelemben. Mint az Astronauta a Holdon.
Vannak emberek, akik krl megvltoznak a ltezs felttelei, ms lesz az atmoszfra, a fnytrs, a
gravitci. A Msik Trtnelem, a Hivatalos azt hiszi, ami Itliban modern, azt hrom ember
valstotta meg: Julius Caesar, II. Gyula ppa s Napleon. (Udvariassgbl tegyk mg oda

negyediknek Cavourt.) Amit ezek modernizltak


Itliban: kiradt Nyugatra, megtermkenytette egy mveltsg tvoli rterleteit is. Nem biztos,
hogy a Dikttor Nagy Ember volt, de bizonyos, hogy az ujjlenyomata megmaradt Nyugaton. A
trtnetr mint a daktiloszkpia szakembere, mindenfel megtallja s agnoszklja a hvelykje
nyomt. Nemcsak a pnzrmken, a naptrktblkon, a trvnyek tekercseiben... Mindentt, ahol az
emberi egyttlst racionlisan iparkodtak elrendezni.
Ezrt modern minden, amit csinlt. A zseni a kataliztor, aki a valsg elemeibl j valsgot
tud teremteni.
Mltak az vek, de a kzirat mg mindig hinyos volt, mert mindig jra megesett, hogy valahol a
vilgban, valamelyik knyvtrban, talltam egy knyvet, amely figyelmeztetett: amit rtam, tves is,
hinyos is. New Yorkban, a Fifth Avenue-n, a csodlatos Public Libraryben, vagy a 60-as utca
Francia Knyvtrban, vagy a npolyi Biblioteca Nazionalban, vagy a zrichi, prizsi, madridi
llami, vrosi knyvtrakban tkzben, kt vonatinduls vagy kt sta kztt elsnek a fikot
hztam ki, ahol a Dikttorrl rott knyvek cmszavait katalogizltk. s a fik, mindentt, tele volt.
Mindig akadt mg egy knyv, ami a mlt vben vagy tbb szz vvel elbb vlaszolni akart a
krdsre, nagy ember volt-e a Dikttor?
Ezek az alkalmi tallkozsok nha elkpeszten feleltek. Carcopino, a Vie quotidienne-ben
pontosabban kalauzol a Kztrsasgi Rma utci, terei, zletei, frdi kztt, mint ma egy hivatalos
gonddal szerkesztett korszer tiknyv. Atticus s Cicero levelezsnek kritikai feldolgozsa feltrja
egy korszak minden hzi titkt, porodott bizalmassgt. Petronius szz vvel ksbb rta
beszmoljt Nero kornak rmai parvenirl, de a dolce vita lebzseli vszzaddal elbb, a
Dikttor idejben pontosan gy ldelegtek s rothadoztak, mint Trimalchio vendgei. Lehetetlen
felsorolni a knyveket, melyek libasorban kvetik egymst, ktezer ven t, s egyik sem tud felelni a
lappang, parzsl, vezredes krdsre: Mi volt a titka?...
Lehet, hogy a rmai hlgyecsknek igaza volt: nem volt Nagy Ember, hiszen meghalt... De nagyon
ember volt, amg lt. Es az emberek nem tudjk abbahagyni az idben a vitt, mirt tudott ilyen
tartsan hatni a vilgra?Az rk dialgus a Trtnelem hvja a Nagy Embereket, vagy a Nagy
Emberek csinljk a Trtnelmet? nem vlaszol az akadmikus krdsre. A Dikttor tudta, hogy az
emberi hajlam, alaptermszet semmifle trsadalmi rendszerben nem vltozik. De rtett hozz, hogy
adaptlja az embereket, hozzidomtotta ket ahhoz, ami az Idben szksgszeren modernvolt. A
dikttor meghalt, de lettrtnett a Trtnelem nem zrta le: mindkig j fejezetet rtak hozz. Mert az
emberek minden korban ugyanazt a remnytelen illzit kergettk, aminek Evolci a neve. A
Dikttor tudta, hogy az Evolci nem ms, mint alkalmazkods ahhoz, ami racionlisan idszer.
Az vekben, amg a kzirattal bajldtam, nha elmentem NewYorkbl Itliba. Ilyenkor helyszni
szemlt rgtnztem a Tett sznhelyn: Baiaeban s a krnyken. A Npoly krnyki vidk
levegjben olyan atmoszferikusan rzkelhet a Trtnelem, mint egy jl berendezett mzeumban.
Cicero ezt a vidket Baiaet s krnykt, Cumaet, Misenumot, Puteolit cratera illum delicatumnak, a Fnyzs bl-nek nevezte.
Kocsihajtssal arrbb Herculnumban s Pompejiben a megtollasodott, henceg sbersg
stkrezett; Baiaeban a hatalom kivtelezettjei, aztn a stricik, a szplnyok s a rabszolgk
marakodtak a koncrt. A kjhzak romjait a msodik vilghbor utn csaknem teljessggel kistk. A
Tett sznhelyn mindig jra plasztikusan ltni ma is az embereket, akik ktezer v eltt itt
frdztek, fecsegtek, jtszottak, szeretkeztek, csaltak s ltek. Ha van regnyes szntr, akkor a
Kzptengernek ez a partszakasza ma is vltozatlanul olyan romantikus'; mint volt a Dikttor
idejben. s a Dikttor ksrtetiesen presente ezen a fnyds sznpadon; taln inkbb, mint

Rmban, ahol intra muros a Vrosra is, a Dikttor emlkre is rtegesen reszitlt az
indusztrilis civilizci minden hulladka. De Baiaeban mg lehet tallkozni Vele.
A szerzknek, akik szerny munkmban felvilgostsokkal tmogattak, nem tudom megksznni
szves segtsgket, mert olyan sokan voltak, hogy legtbbjnek a nevre sem emlkszem. De ketten
mindig a kzelben tartzkodtak, megrntottk a kabtujjam, figyelmeztettek, hogy j lenne mg ezt
vagy azt megemlteni, hadd legyen teljes a gyalzat. Sorrendben:
Suetonius. A legaljasabb, tehetsges, zsarol riporter volt mint ma a bulvrlapok trsasgi
rovatnak hini, akik jjel-nappal lebzselnek a jet set hrhedtjeinek nyomban, masszrnktl,
pincrektl, magndetektvektl, politikusoktl, uzsorsoktl s kertktl szerzik informciikat s
mindig tudjk, ki, mikor, hogyan, hnyszor s kivel... Tizenkt Czr hlszobjba lesett be,
szimatolt a latrina kzelben, amikor az istenfi nygtt, mert Lucullus asztalnl tbbet falt a potya
finomsgokbl, mint kellett volna. Ltta ket tga nlkl, visszeresen, srvesen, pkhasan, pucran
s nyomorultan. Mindent megrt, lelkiismeretesen, mert tudta, hogy a lelkiismeretlen pletyka s a
rgalom legalbb gy Trtnelem, mint az akadmiai elads vagy a szentusi emlkbeszd.
vszzaddal a Dikttor kora utn lt, de nem akadt ksbb sem tollforgat, aki ilyen bizalmasgald riportot mert volna rni a Dikttorrl, mint ez a revolverez lhrlapr. s klnskppen mg
sem tudott rtani annak, ami a Dikttorban az emberek szmra nagynak rmlett. A pletyka
szemetjt, a rgalom pelyvjt elfjta az irgalmatlan szljrs, az Id. Az Alak, akit gy sziszegve
krlkpkdtt, nyugodtan megmaradt a helyn, mrvnyvonsokkal, kopaszon.
No s Plutarkhosz! Most, hogy lertam a nevt, kedvem lenne felllni, kalapot emelni s
hlaszavakat rebegni...
De ez a ders blcs nem tart ignyt a hrlapi ksznetre. Mindenki rabolt tle, belle valamit. (n
is, sokat.) Mint a srrablk az egyiptomi kirlysrokat, gy fosztogattk letmvt a klasszikus francia
tragdiark, a hollywoodi script-emberek... vagy Shakespeare s Mommsen. Boitiban szletett s
valszn, hogy ott lte le lett, szerny krlmnyek kztt. Tbbszr jrt Rmban, de mindig csak
rviden idztt az Urbsban, mert gy rta a ltogatsok alkalmval nem volt mdja megtanulni
latinul. s Rmbl mindig jra visszament szlvrosba, a boitiai Khaironeiba. Ott
hivataloskodott.Voltak hsges bartai, s is hsges volt a csaldjhoz. Ott rta a Symposiumokat,
a Prhuzamos letrajzokat... Honnan tudta'; amit tudott, a poros kis boitiai vrosban? jsg, rdi
nem volt. A knyv ritka volt s drga. Rvid rmai ltogatsai alkalmval nem lt trsadalmi
letet. Mifle szimattal, titokzatos rzkelszervvel gyjttte ssze az anyag-ot? vezrede
fosztogatjk az irodalmi tonllk, de mindig marad mvben egy akadmiai szkfoglalra, egy
regnyre, drmra, vagy mozikziratra val. Lehet, hogy van valamilyen radarkpessgk az rknak
(mint a denevreknek): a sttben is ltnak, azt is rzkelik, ami mg vagy mr nincs a kzelben?
reg korban halt meg. A Symposiumok egyikben szincerizl, szabad-e reg embernek rszt venni
a kzletben? gy hitte, okosabb, ha idejben flrell, mert megeshet, hogy valaki odaszl: Sok
pythiadot szolgltl vgig, rszt vettl az ldozatokban, a krmenetekben s a tncokban. Ideje,
Plutarkhosz, hogy eldobd a koszort s visszavonulj az orkulumtl, mert vn ember vagy. gy
cselekedett. Feljegyeztk, hogy dersen halt meg.
Mly hla, Mester!A Mvedrt s a tancsrt, hogy reg ember idejben hallgasson el.
Salerno, 1971.
M. S.

TARTALOM
NAPNYUGTA UTN, HATKOR
NYOLCKOR
ESTE KILENCKOR
TZKOR
TIZENEGYKOR
JJEL, JFLKOR
EGYKOR
KETTKOR
HAJNALBAN HROMKOR
NGYKOR
TKOR
JEGYZET