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LEY DE MINAS

El estudio de la Legislacin Minera en Venezuela se remonta al concepto de


los contratos de arrendamiento de Exploracin celebrados por la corona
espaola durante el perodo de la Colonia sin embargo, el antecedente
histrico del ejercicio de la exploracin data en Venezuela de la poca de la
conquista en la cual, los conquistadores espaoles buscaron
infructuosamente lo que se denominaba "El Dorado".
En el perodo de establecimiento de la Colonia, durante el siglo XVI, el rey
Carlos IV, celebr un contrato de arrendamiento con la casa alemana "Los
Welsares", en 1528, que se prolongara hasta el ao de 1556, el cual
permiti la realizacin de varias expediciones organizadas, que partiendo de
Coro se internaron al occidente, sur y oriente de la entonces Provincia de
Venezuela, y de las cuales portaron de regreso con el preciado oro,
posiblemente arrebatado a los indios. A pesar de ello, no se han podido hallar
claras referencias de las localidades de donde provena este noble metal
(LPEZ en AMORER, 1991).
En 1550, Francisco Fajardo descubre las minas de oro de Los Teques y en
1551, se descubren las minas de oro de San Felipe de Buria en el estado
Yaracuy, que originan la fundacin de la ciudad de Nueva Segovia, hoy
Barquisimeto. En el ao de 1552 el gobernador Juan de Villegas descubre
otra veta de oro en la Colonia de San Pedro. Estas dos ltimas minas fueron
abandonadas por la constante hostilidad de los indios.
El rendimiento de las minas de oro descubiertas durante los siglos XVI y XVII
fue, en general, de resultados poco halagadores, siendo ste casi
insignificante a finales del siglo XVII. La produccin general de oro que se
registra para ambos siglos, es de un total de 121.346 gramos (LPEZ en
AMORER, 1991).
A finales del siglo XVIII, hubo un intento de exploracin organizada, cuando
el Intendente de la Corona, consigui de Don Jos de Galves, Virrey de
Nueva Espaa, el envo de dos mineros competentes para explorar y si era
posible explotar minas de oro
Para el ao de 1852, el Gobierno estaba en conocimiento del descubrimiento
de minas de oro de valioso quilate en el Yuruari, provincia de Guayana y se
recomend a las Cmaras el arreglo del ramo, segn consta en la Memoria
presentada al Congreso en dicho ao, por el Secretario de Hacienda Carlos

Gellineau; proponiendo adems una legislacin de minas (EGAA en


AMORER, 1991).
Don Francisco Michelena y Rojas en 1857 hizo un reconocimiento de las
minas de oro de Guayana, en busca del sitio denominado Caratal, en su obra
"Exploracin Oficial por la primera vez desde el Norte de la Amrica del Sur
" seala la forma utilizada para las exploraciones y explotaciones, las
cuales se hacan por barrancos en forma rudimentaria, describiendo los
trabajos realizados detalladamente. La actividad exploratoria reseada era
libre, por cuanto en aquella poca se aplicaba a la Provincia de Venezuela la
legislacin espaola, especficamente las Ordenanzas de Minera de Nueva
Espaa que, si bien no contenan de manera especfica disposiciones
atinentes a la exploracin, regulaban lo relativo a los nuevos
descubrimientos.
Antecedentes
en Venezuela

Jurdicos

de

la

Actividad

Minera

Nuestra legislacin minera tiene su fundamento en la Legislacin espaola,


imbuida del Sistema Regalista, segn la cual, "los yacimientos mineros
pertenecen al Soberano, teniendo por objeto satisfacer las personales
necesidades de los prncipes, quienes pueden concederlos a los sbditos
mediante 'mercedes reales', en virtud de las cuales los interesados se
obligan a prestar a los seores determinadas regalas'' (PLANCHART en
AMORER, 1991).
Las races de este Sistema Regalista se encuentran en el derecho romano
antiguo, en el cual el propietario de la superficie era propietario de las minas
situadas en su fundo. Pero, bajo los Emperadores, se modifica el sistema de
la propiedad de las minas, dando nacimiento al Sistema Regalista, mediante
el cual se impone a aquellos que exploten minas en la propiedad de otro, la
obligacin de pagar dos tributos de a un dcimo de los productos, uno al
fisco y el otro al propietario de la superficie. En este sistema no slo el
propietario tiene derecho a explotar las minas, el tercero lo adquiere siempre
que pague un dcimo al propietario del suelo y otro dcimo al prncipe,
impuesto que da origen al derecho de regala. Este derecho de regala pas
a la legislacin francesa y a la espaola y de esta ltima lo toma la
legislacin patria (AMORER, 1991).

Principios del Derecho Espaol anteriores a la Conquista


Ley de Partidas
El antecedente ms remoto de la legislacin espaola esta constituido por la
Ley de Partidas dictada por Don Alfonso El Sabio. Segn la Ley 5, Ttulo 15,
partida 2a., el Rey tiene el derecho dominial sobre las minas, "no pudiendo
los particulares explotarlas sino mediante licencia real la cual no constitua
donacin" .
Ordenamiento de Alcal de 1384
Fue dictado por el Rey Don Alfonso XI, en el ao de 1384 y reafirma la
propiedad que de las minas posee la Corona, no pudiendo explotarlas los
particulares sin real licencia. "Todas las mineras de plata, oro, plomo y de
otro cualquier metal, de cualquier clase que sea, pertenecen a Nos; por
ende, ninguno sea osado de labrar sin nuestra especial licencia y mandato; y
as mismo las fuentes y pilas y pozas de sal, que son para hacer sal nos
pertenecen".
Esta cita nos evidencia el seoro del Rey sobre las minas, y la necesidad de
obtener para su laboreo "especial licencia y mandato", pues las minas eran
inalienables y no podan salir del real patrimonio. El Rey tena igualmente, el
derecho sobre el suelo y mediante las mercedes haca pasar la propiedad de
ste a sus sbditos y servidores.
Derecho Espaol aplicable durante la Colonia e Independencia
El perodo comprendido entre la Colonia y la Guerra de Independencia
est signado por la aplicacin en Venezuela, en cuanto a minas, de las
Ordenanzas de Minera de Nueva Espaa. La trascendencia de estas
Ordenanzas es que estuvieron en vigor en Venezuela an despus de la
Guerra de Independencia, en razn de que El Libertador por Decreto dado
en Quito, en fecha 24 de octubre de 1829, declar su vigencia, bien
entendido, con las modificaciones que contena aquel Decreto (AMORER op.
cit.).
Las Ordenanzas de Minera de Nueva Espaa de 22 de mayo de 1783
De la legislacin espaola citada, la que reviste mayor importancia para
Venezuela son las Ordenanzas dadas en Aranjuez el 22 de mayo de 1783,
por el Rey Carlos III "para la Direccin, Rgimen y Gobierno del Importante

Cuerpo de Minara de Nueva Espaa y su Real Tribunal General"


(AGUERREVERE en AMORER, 1991). Estas Ordenanzas fueron elaboradas
para Mxico y puestas en vigor para casi toda Amrica, as, en el Virreinato
del Ro de la Plata rigieron a partir del 5 de agosto de 1783, y aplicadas en la
Intendencia de Venezuela (AMORER op. cit).

DECRETO N 295, CON RANGO Y FUERZA DE LEY DE MINAS


(GACETA OFICIAL N 5.382 EXTRAORDINARIO DE 28 DE SEPTIEMBRE
DE 1999)
Exposicin de Motivos y Generalidades
La desaplicacin actual de la Ley de Minas de 1945 (Gaceta Oficial N 121
Extraordinario de 18 de Enero) ante actividades de carcter pblico o privado
ha conducido a la revisin de los principios y normas contenidos en dicha
Ley de Minas, entre las cuales figura, la figura del denuncio minero y la
concesin de explotacin, de otorgamiento facultativo por parte del Ejecutivo
Nacional y adicionalmente, la situacin sobrevenida con el Decreto N 2.039
de fecha 15 de febrero de 1977, mediante el cual el Ejecutivo Nacional se
reserv la exploracin y explotacin de todos los minerales que no hubiesen
sido reservados con anterioridad. Como consecuencia de esta reserva,
quedara en suspenso el derecho a la exploracin libre y exclusiva,
influyendo de igual manera en la figura del derecho de explotacin al dejar en
suspenso adems la aplicacin del rgimen de denuncio minero.
De igual manera, el Artculo 200 de la Ley de Minas de 1945 sobre libre
aprovechamiento, perdi vigencia ya que como queda expresado, la
explotacin con esta figura jurdica queda prohibida en zonas reservadas sin
embargo, este tipo de explotaciones ilegales se han estado sucediendo
actualmente. Esta situacin ha expresado el hecho de que gran parte de la
actividad minera se desarrolla con carcter exclusivamente ilegal y de ello, la
evasin de impuestos por concepto de las actividades extractivas que el
Estado deja de percibir. Todo este panorama ha hecho evidente la necesidad
de adecuar las actividades mineras y ordenar el rgimen jurdico de las
minas, a partir de reglas claras y modernas, y cnsonas con la preservacin
del ambiente, el desarrollo minero en armona con el resto de la economa en
Venezuela. Por tal motivo, el Presidente de la Repblica y en el marco de la
Ley Orgnica que lo Autoriza para Dictar Medidas Extraordinarias en Materia
Econmica y Financiera, requeridas por el Inters Pblico y en Consejo de

ministros dicta las medidas necesarias a este fin. Este Proyecto de DecretoLey contempla principios generales, acogidos por la mayora de las
legislaciones mineras, reafirma la declaratoria expresa de que las minas son
propiedad de la Repblica.
Esta declaracin data del Decreto de El Libertador, dado en la ciudad de
Quito el 24 de octubre de 1829, con lo cual se adelantaba sobremanera a las
nuevas teoras y sistemas, sobre la nacionalizacin de las minas. A partir de
este principio, el Estado se apunta como propietario, y no como simple
administrador y de ello, que pueda explotar por s mismo en un rgimen de
concurrencia con terceros mediante concesiones o reserva a la explotacin,
sin que en ningn momento se desprenda de la propiedad de las minas. El
Proyecto adopta el sistema dominial que comprende la explotacin directa o
explotacin mediante concesiones facultativas, las cuales eliminan el sistema
regalista, y desaparacen de esta forma las figuras del denuncio, la
exploracin libre, la exploracin exclusiva y el libre aprovechamiento. Se
establece por vez primera el principio del desarrollo sostenible, el cual
implica el ejercicio de la actividad minera en concordancia con aspectos
ambientales, de ordenacin del territorio, de estabilidad econmica y de
responsabilidad social, conjugados con principios de racionalidad y ptima
recuperacin del recurso. Otra figura de importancia reside en el hecho de
que se atribuye al Estado la obligacin exploratoria y el inventario de los
recursos mineros. Para ello, se le confiere al Ministerio de Energa y Minas
competencia sobre todas las materias relativas a la minara, especficamente
los planes de exploracin, planificacin, defensa y conservacin, as como el
rgimen de la inversin extranjera.
TTULO I Disposiciones Fundamentales. El Ttulo II de este Proyecto de
Decreto- Ley referente a la Administracin de las actividades Mineras regula
el ejercicio de las mismas para atender los requerimientos del sector. El
Ttulo III, referente al Ejercicio de las Actividades Mineras, establece el
principio de temporalidad de las concesiones, segn el cual, la explotacin
de las minas tiene una limitacin en el tiempo. En el Ttulo IV se consagra
una nueva figura distinta de la tradicional concesin, para tener una minara
de menor escala, como es, la pequea minara, la cual est concentrada
especficamente en la explotacin de oro y diamante. El Ttulo V establece
que las actividades de almacenamiento, tenencia, beneficio, manufactura,
transporte, circulacin y comercio, estarn sujetas a la vigilancia e inspeccin
por parte del Ministerio de Energa y Minas. En el Ttulo VI relativo a la
Fiscalizacin y Vigilancia de las Actividades Mineras, se crea el Resguardo
Nacional Minero, con el carcter de rgano auxiliar del Ministerio de Energa

y Minas, el cual ser ejercido por el Ministerio de la Defensa, por rgano de


las Fuerzas Armadas de Cooperacin (la Guardia Nacional). El Ttulo VII
prev el Rgimen Tributario a fin de establecer un rgimen fiscal
fundamentalmente instrumental, que propicie la inversin privada nacional y
extranjera. El Ttulo VIII consagra las causales de extincin de los derechos
mineros; se amplan las causales existentes de caducidad de las
concesiones y se crean las causales de caducidad para las autorizaciones de
explotacin. El Ttulo IX establece sanciones aplicables en caso de
contravencin de las normas previstas en este Decreto- Ley y se prev las
caractersticas para su aplicacin. En el Ttulo X se crea el Instituto Nacional
de Geologa y Minara (INGEOMIN), el cual servir como centro de
informacin bsica nacional, centro de acopio y divulgacin de datos
tcnicos- cientficos fundamentales sobre geologa, recursos minerales,
geotecnia, sismologa, geoambiente y otros, necesarios para permitir la
realizacin de los planes para el desarrollo minero. Finalmente, el Ttulo XI,
establece las Disposiciones Transitorias, segn las cuales, la explotacin de
los minerales contemplados en el artculo 7 de la Ley de Minas se deroga,
sometidos a las disposiciones de la misma hasta tanto los Estados asuman
su misin descentralizadora, dictando una Ley Especial que regule la
actividad de dichos minerales.
Decreto N 295 del 5 de septiembre de 1999.
HUGO CHAVEZ FRIAS
Presidente de la Repblica
En ejercicio de la atribucin que le confiere el ordinal 8 del artculo 190 de la
Constitucin y de conformidad con lo dispuesto en el artculo 1, numeral 4,
literal k y numeral 1, literal b de la Ley Orgnica que Autoriza al Presidente
de la Repblica para Dictar Medidas Extraordinarias en Materia Econmica y
Financiera requeridas por el Inters Pblico, publicada en la Gaceta Oficial
de la Repblica de Venezuela N 36.687 de fecha 26 de abril de 1999, en
Consejo de Ministros,
DICTA el siguiente,

DECRETO CON RANGO Y FUERZA DE LEY DE MINAS


TTULO I
Disposiciones Fundamentales
Artculo 1: Esta Ley tiene por objeto regular lo referente a las minas y a los
minerales existentes en el territorio nacional, cualquiera que sea su origen o
presentacin, incluida su exploracin y explotacin, as como el beneficio, o
almacenamiento, tenencia, circulacin, transporte y comercializacin, interna
o externa, de las sustancias extradas, salvo lo dispuesto en otras leyes.

Artculo 2: Las minas o yacimientos minerales de cualquier clase existentes


en el territorio nacional pertenecen a la Repblica, son bienes del dominio
pblico y, por tanto, inalienables e imprescriptibles.

Artculo 3: Se declara de utilidad pblica la materia regida por esta Ley.

Artculo 4: El Ejecutivo Nacional formar y mantendr los inventarios de los


recursos mineros existentes en el territorio nacional y formular los planes de
exploracin y racional a aprovechamiento de los mismos, de acuerdo con la
planificacin general del Estado.

Artculo 5: Las actividades mineras reguladas por esta Ley, se llevaran a


cabo cientfica y racionalmente, procurando siempre la ptima recuperacin o
extraccin del recurso minero, con arreglo al principio del desarrollo
sostenible, la conservacin del ambiente y la ordenacin del territorio.

Los titulares de derechos mineros adems de la observancia de esta Ley,


estn obligados a:

1. Ejecutar todas las operaciones a las cuales se refiere esta Ley, con
sujecin a los principios y prcticas cientficas aplicables a cada caso;

2. Tomar todas las providencias necesarias para impedir el desperdicio de los


minerales;

3. Cumplir, todas las disposiciones que le sean aplicables, establecidas en


las leyes, decretos, resoluciones y en ordenanzas, sin perjuicio de los
derechos mineros que ostentan; y,
4. Proporcionar a los funcionarios del Ministerio de Energa y Minas, todas
las facilidades que sus empleados puedan necesitar para el mejor
desempeo de sus funciones.

Artculo 6: El Ministerio de Energa y Minas es el rgano del Ejecutivo


Nacional competente a todos los efectos de esta Ley y le corresponde la
planificacin, control, fiscalizacin, defensa y conservacin de los recursos
mineros, as como el rgimen de la inversin extranjera en el sector y
ejecutar o hacer ejecutar las actividades mineras que le seale la Ley.

INTRODUCCIN

La Ley de Minera es una medida que describe el grado de


concentracin de recursos naturales valiosos (como los metales o minerales)
disponibles en una mena. Se utiliza para determinar la viabilidad econmica
de una operacin de explotacin minera: el costo de extraer recursos
naturales desde su yacimiento se relaciona directamente con su
concentracin. Por ello el costo de extraccin debe ser menor que el valor
comercial del material que es extrado para que la operacin sea
econmicamente factible. Para los metales preciosos y las gemas se expresa
generalmente en una cantidad de material por tonelada de mena, mientras
que para otros metales y los minerales industriales se expresan como
porcentaje. La Ley de minas Permite garantizar el aprovechamiento del
mineral granular no metlico para beneficio de la entidad

CONCLUSION

Los minerales sirven como materia prima bsica en los procesos industriales;
sea el caso del mineral del hierro que representa junto al carbn la materia
prima bsica para la industria siderrgica mundial, mediante la cual se
obtiene una variada gama de productos de hierro y de acero, que a su vez
permiten el funcionamiento y desarrollo de otras ramas industriales.. Para los
pases mineros, entre ellos Venezuela, la minera les produce importantes
volmenes de divisas que coadyuvan a favor de sus propias economas. En
Venezuela por ejemplo, durante muchos aos la exploracin, explotacin y
mercade del hierro y el oro le han producido grandes volmenes de divisas,
an cuando son cifras que representan un segundo orden, detrs de las
divisas que produce el negocio petrolero.. Las minas en algunos pases son
propiedad privada, pero en otros como el caso Venezolano son propiedad de
la Repblica, lo que permite, en este caso, crear un ordenamiento jurdico
que reglamenta en gran parte la actividad minera que se desarroll en el
Territorio Nacional, transformndola de una actividad legal a una actividad
legal que le permita al Estado el cobro de los impuesto derivados de dicha
actividad y un desarrollo sustentable. Adems, el orden jurdico permite a
inversionistas extranjeros hacer grandes inversiones en el negocio de los
minerales.

BIBLIOGRAFIA

AMORER R., E. (1991). El regimen de la explotacin minera en la legislacin


venezolana. Coleccin Estudios Jurdicos. Caracas. Edit. Jurdica
Venezolana. N 45, 269 p.

LEY DE MINAS: Copia de la Gaceta Oficial N 121Extraordinario de 18 de


enero de 1945. Editorial Eduven.

DECRETO N 851 RESOLUCION 115: Gaceta Oficial N 34.448 del 16 de


abril de 1990.

DECRETO N 1257: Gaceta Oficial N 35.946 del 25 de abril de 1996.

RESOLUCION 56: Gaceta Oficial N 5.079 Extraordinario del 19 de julio de


1996.

DECRETO CON RANGO Y FUERZA DE LEY DE MINAS: Gaceta Oficial N


5.382 Extraordinario del 28 de septiembre de 1999.

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