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Ecologa poltica.

Naturaleza, sociedad y utopa

Titulo

Alimonda, Hctor - Compilador/a o Editor/a;

Autor(es)

Buenos Aires

Lugar

CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales

Editorial/Editor

2002

Fecha
Coleccin

Productos Transgenicos; Politica Ambiental; Politica Agricola; Derecho; Agricultura

Temas

Comercial; Productores; Hibridacion; Genetica de las Plantas; Innovaciones Agricolas;


Historia; Cultura; Ciudades; Colonialismo; Metales Preciosos; Conflictos Ambientales;
Salud; Contaminacion Atmosferica; Conflictos; Medio Ambiente; Contaminacion del
Agua; Riesgos Industriales; Contaminacion Accidental; Petroleo; Conflictos Sociales;
Recursos Naturales; Agotamientos de Recursos; Peces de Mar; Recursos Animales;
Mitos; Reforma Agraria; Ecologia; Agricultura; Zonas Rurales; Movimientos Sociales;
Agroecologia; MST, Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra; MST,
Movimiento Sin Tierra; Desarrollo Sustentable; Internacionalizacion; Globalizacion;
Autosuficiencia;
Libro

Tipo de documento

http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/gt/20100930020948/alimonda.pdf

URL

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Questo agrria e sustentabilidade


Roberto Jos Moreira*

Introduo
A contemporaneidade da questo agrria no Brasil no pode ser dissociada
da questo da sustentabilidade ou do desenvolvimento sustentvel. Refletir
sobre a confluncia destas questes o objetivo destas reflexes analticas.
Estas reflexes resultam da confluncia de trs movimentos interpretativos
que referem-se (1) ao esforo empreendido de compreender as sociedades
capitalistas contemporneas da "ps-modernidade", o que implica em
reconhecer a realidade da fuso entre o econmico e o cultural, (2)
incorporao da questo ambiental anlise do social, que impe
superaes do pensamento cientfico herdado, bem como de suas bases
epistemolgicas, e (3) compreenso do espao econmico e social das
formas sociais da agricultura familiar no capitalismo.
Estas relaes entre questo agrria e sustentabilidade -ou ainda, a
convergncia das questes agrria e ambiental- referem-se em primeira
instncia ao entendimento da contemporaneidade dos processos de reforma
agrria -ou ainda dos assentamentos rurais- vivenciados pelas sociedades
brasileira e latino-americanas.
A especificidade desta minha abordagem resultou de anlises anteriores
sobre agricultura familiar, assentamentos rurais, renda da terra e uma srie
de ressignificaes conceituais que no sero aqui detalhadas1. Estas
ressignificaes almejavam entender o capitalismo contemporneo que
incorpora em sua dinmica econmica a instncia no-material da existncia
humana. Neste contexto, a apropriao privada do conhecimento (tcnicocientfico ou cultural em seu sentido amplo) vista como um processo
conectado propriedade dos recursos produtivos (incluindo aqui a "terra" ou
o "meio ambiente natural"). A questo agrria, naquilo em que ela pensada
como associao das formas de uso e distribuio da propriedade fundiria
(posse e uso dos solos, da natureza, dos recursos naturais ou da
biodiversidade), estar assim associada compreenso da apropriao
privada da esferas material e no-material da vida humana. Na formulao
destas reflexes estarei elaborando sobre a confluncia das questes agrria
e ambiental, ressaltando a questo da distribuio da propriedade fundiria e
o funcionamento dos mercados, com vistas a compreender o embate
contemporneo entre uma reforma agrria com aes de desapropriao e
redistribuio da propriedade fundiria e outra com aes atravs do

funcionamento do mercado de terras2.


Questes agrria e ambiental
Em anlise anterior (Moreira, 1999[a]), procurei destacar que a amplitude
da divulgao e a importncia da Comisso Mundial sobre o Meio
Ambiente e Desenvolvimento das Naes Unidas, que produziu o relatrio
Nosso Futuro Comum, em 1987, (Cmmad, 1988) imprimiram ao conceito
de sustentabilidade da oriundo a impresso generalizada de um conceito
acabado. Recuperando, com outros autores, a origem da incorporao da
questo ambientalista na anlise da economia e da economia poltica
apontei, com Brseke (1996), que a origem da noo de sustentabilidade
ainda anterior publicao dos Limites do crescimento, do Clube de Roma,
de 1972, e da Conferncia de Estocolmo, sobre Human Environment,
tambm de 1972. Brseke destacou, dentre outras, a importncia da
publicao de Georgescu-Roegen, de 19713, e de Ignacy Sachs, de 19764.
A contribuio de Ignacy Sachs visualiza seis requisitos do
ecodesenvolvimento5 -dos quais apenas um refere-se explicitamente aos
recursos naturais e do meio ambiente-, e inclui a dimenso de eqidade
social no debate da sustentabilidade. Seu conceito de ecodesenvolvimento
referia-se inicialmente s regies rurais da frica, sia e Amrica Latina,
ganhando dimenses de crtica s relaes globais entre subdesenvolvidos e
superdesenvolvidos, bem como de crtica modernizao industrial como
mtodo de desenvolvimento das regies perifricas, propondo, para estas
regies, um desenvolvimento autnomo, independente daquele dos pases
desenvolvidos.
Outras duas contribuies -a declarao de Cocoyok, em 1974, aprofundada
no relatrio Dag-Hammarskjld, de 1975-, eram tambm mais radicais do
que a abordagem que posteriormente, em 1987, se sedimenta no conceito de
desenvolvimento sustentvel do Nosso Futuro Comum, da Cmmad. Estas
contribuies expressavam confiana em um desenvolvimento a partir da
mobilizao das prprias foras e exigiam mudanas nas estruturas de
propriedades no campo, pelo controle dos produtores sobre os meios de
produo. Nestas teses, o mundo rural sustentvel -e adequado crtica das
sociedades e das tecnologias industriais- associava-se a uma redistribuio
do acesso aos recursos produtivos, com mudanas na distribuio da
propriedade no campo, sugerindo que polticas significativas de reforma
agrria seriam necessrias para a obteno do desenvolvimento sustentvel
autnomo dos pases perifricos.
Os requisitos do ecodesenvolvimento -garantia alimentao e a satisfao
das necessidades bsicas e de educao- impem o requisito de justia

social ao desenvolvimento sustentvel. A preservao da biodiversidade e


dos ecossistemas, a diminuio do consumo de energia e o desenvolvimento
de tecnologias ecologicamente adaptadas, fazem-nos reconhecer os limites
postos pela dinmica da biosfera vida humana. Estes traos gerais
herdados propem uma viso tridimensional de desenvolvimento, onde a
eficincia econmica combina-se com requisitos de justia social e de
prudncia ecolgica (Brseke, 1996: 115-119). Desde ento, o debate sobre
desenvolvimento sustentvel impe encaminhamentos polticos que
envolvem trs dimenses: a dimenso do clculo econmico, a dimenso
scio-poltica e a dimenso biofsica. Dada a natureza planetria da questo
ambiental, as trs dimenses acima ressaltadas imprimem ainda ao
desenvolvimento sustentvel a clivagem entre interesses nacionais e globais.
O "tom diplomtico" do Relatrio Brundtland, quando comparado com
aquelas elaboraes originrias e radicais, acima destacadas, minimiza a
crtica sociedade industrial e aos pases industrializados. No nega o
crescimento nem aos pases industrializados e nem aos no-industrializados.
Faz, no entanto, a superao do subdesenvolvimento no hemisfrio sul
dependente do crescimento contnuo dos pases industrializados, opondo-se
tese de desenvolvimento autnomo dos pases perifricos. Brseke (1996:
107) ressaltou que, neste Relatrio, torna-se duvidosa as adequaes destas
posies com a crtica do ponto de vista ecolgico. Enfatizei, ento, que, do
ponto de vista da justia e eqidade social, havia tambm uma forte
inadequao. O Relatrio no questionava a distribuio e propriedade dos
ativos que conformam nossas sociedades capitalistas. Estes ativos
produtivos so a base da concentrao de rendas e da diferenciao de
estilos de vida, tanto no interior das naes, como dentre elas.
O Relatrio Brundtland enfatiza as relaes entre naes, que as questes
ambiental e ecolgica impem, e sugere medidas para os governos nacionais
e instituies internacionais. Evita, no entanto, o tratamento das questes
scio-polticas vivenciadas no interior de cada territrio nacional. Esta
postura no problematiza o jogo de foras e de dominao hegemnica e a
divergncia de interesses a eles associadas. Neste sentido a eqidade social
dificilmente ser alcanada e, a justia ser relativa aos interesses
hegemnicos.
A associao da questo agrria questo ambiental tende a reforar, e
mesmo exigir, a visualizao da questo da eqidade social.
Problematizando
No que concerne ao conjunto das sociedades contemporneas, estas
sociedades so fundamentalmente baseadas nas desigualdades da
distribuio dos recursos produtivos que geram as desigualdades de

distribuio do produto social, das rendas, de estilos de vida e do meio


ambiente.
A base fundadora da distribuio do produto social, nestas sociedades,
radica-se nos direitos que legitimam a propriedade privada dos recursos
produtivos, sejam aqueles produzidos pela ao humana -capital constante
(instalaes, ferramentas e insumos)- ou aqueles apropriados da esfera
biofsica -os recursos naturais (terra, fonte naturais de energia, insumos
naturais como a gua, o ar e a biodiversidade)- e a utilizao da fora de
trabalho humano manual e intelectual -os direitos sociais e trabalhistas6.
A migrao da noo de sustentabilidade da disciplina ecologia para os
campos da economia poltica e do desenvolvimento impem consideraes
sobre os direitos de propriedade e de uso estabelecidos, que referem-se
construo da legislao ambientalista. Do ponto de vista da economia
poltica, torna-se necessrio examinar as possveis tenses que a utilizao
dos recursos -produzidos pela ao humana e naturais, bem como os direitos
de propriedade eles associados-, impe aos direitos sociais e trabalhistas
herdados e justia social.
As consideraes de justia e eqidade social impem, por sua vez, a
anlise dos elementos conformadores das relaes entre ricos e pobres
nestas sociedades, ou seja os fundamentos da questo distributiva, prpria
da tradio da questo agrria e pano de fundo das polticas de reforma
agrria.
Com base em Alier (1997), podemos formular a questo ambiental como
sendo a questo da "distribuio ecolgica"7. Em termos mais gerais,
podemos dizer que a toda utilizao dos recursos produtivos -artificiais e
naturais- corresponde uma distribuio da propriedade dos recursos
naturais8. Neste sentido e visualizando com a economia poltica as relaes
de classes, a distribuio ecolgica estar associada distribuio da
propriedade dos recursos produtivos e, portanto, s relaes fundamentais
entre proprietrios (capitalistas, proprietrios de terras e de recursos
produtivos naturais) e no-proprietrios (os trabalhadores). Cabe apontar
que no contexto das polticas neoliberais, a questo agrria na Amrica
Latina tem sido tratada mais como um processo de flexibilizao e de
desinformalizao do mercado de terras do que como um processo de
redistribuio das terras (Dam, 1999). Neste sentido, a reforma agrria e o
encaminhamento da questo agrria estariam sendo conformados pela
sujeio lgica liberal dos mercados. Esta sujeio implica, de um lado, na
deslegitimao da reforma agrria redistributivista e na destruio de
direitos comunitrios e coletivos sobre as terras, bem como dos direitos
sociais incorporados ao uso da terra. De outro lado, garante e d segurana

propriedade privada burguesa, ao acesso terra atravs da compra -tambm


suportados por financiamentos, como o caso dos Bancos da Terra- e a uma
possvel conformao de novas restries de cunho ambientalistas, sobre o
uso dos recursos naturais.
A ideologia de fundo que suporta esta perspectiva neoliberal9 e as polticas
hegemnicas contemporneas a de que o mercado conforma a distribuio
socialmente mais justa, o que extremamente questionvel. A compreenso
das sociedades contemporneas10 impe a necessidade de considerao da
produo imaterial, esteja este imaterial associado produo do
conhecimento cientfico e tecnolgico ou produo da imagem cultural,
prpria da indstria das comunicaes e da indstria cultura11.
Nestas sociedades os processos de mercantilizao englobam tambm as
esferas da cultura, da imagem e dos signos e a dinmica de valorizao do
capital envolve ao mesmo tempo processos de valorizao e desvalorizao
econmica e cultural das tcnicas (Moreira, 1999[b]: 191-198).
A considerao de que a produo no-material -como so os casos da
produo de conhecimento e de imagens e representaes- seja visualizada
como resultado do trabalho produtivo nos parece fundamental para o
entendimento das relaes sociais e de classes destas sociedades.
Neste sentido, a propriedade -dentre elas a propriedade fundiria- cumpre
um papel de regulao social. Regula as formas de organizao social da
produo tanto entre proprietrios e no-proprietrios quanto entre os
prprios proprietrios e torna-se elemento fundamental na regulao da
distribuio dos valores. Dito de outra forma a propriedade capacita ao
proprietrio entrar tanto na disputa pela organizao da produo quanto na
distribuio de valores, este o campo da competio intercapitalista.
Em relao competio intercapitalista e ao papel que nela desempenha o
progresso tcnico, gostaria de ressaltar que, regra geral, por detrs das
elaboraes analticas que tratam do assunto esto dois pressupostos, no
explicitados. O primeiro o de que o modelo de operao capitalista o
modelo de operao do capital industrial e que a mercadoria produzida pelo
capital necessariamente um bem material. O segundo o de que o controle
da tecnologia est objetivado no controle dos meios de trabalho socialmente
produzidos (dos bens de capital, os instrumentos industrializados da
produo). Procurei demonstrar, em elaboraes anteriores (Moreira 1995,
1996 e 1998), que estes pressupostos minimizam a questo do controle
sobre a terra e sobre a natureza na explicao do processo competitivo. Na
hegemonia destes pressupostos a teoria da renda da terra torna-se um
apndice da teoria geral e vista apenas como um elemento da distribuio

do excedente econmico12.
Uma anlise consistente da sustentabilidade ambiental requer, portanto, que
crticas destes pressupostos sejam elaboradas. Na medida em que a terra e os
recursos naturais so elementos da produo social, os direitos de
propriedade sobre estes recursos significa que seus proprietrios podem
disputar a apropriao do conhecimento que se tem sobre os seus usos, no
presente e no futuro, mesmo que no tenham feito nenhum investimento de
capital ou de trabalho prprio na produo deste conhecimento13.
Minha reinterpretao da renda diferencial I (Moreira, 1995 e 1998) naquilo que se refere fertilidade dos solos- redefine esta questo. Entendo
que a propriedade da terra (da natureza ou da biodiversidade) apenas
capacita os proprietrios a disputar o uso e a apropriao do conhecimento
(tcnico-cientfico ou "cotidiano-rotineiro") que se tem sobre o uso destes
solos, ou de sua biodiversidade. Esta apropriao de valor sobre a forma de
renda da terra no est dada a priori pela propriedade destes recursos.
Depender do poder de mercado que estes proprietrios agrrios venham a
ter na competio intercapitalista nos mercados em que atuam e do poder
poltico que possam exercer para garantir favorecimentos polticos aos
direitos da propriedade fundiria. Estes favorecimentos polticos podem
envolver a obteno de subsdios de crditos aos proprietrios agrrios, de
reduo de impostos sobre a propriedade fundiria, a realizao de
investimentos pblicos em estradas e melhorias fundirias, como barragens
e audes em reas secas, bem como o investimento pblico em tecnologias
especficas como o foi o caso das tecnologias para o Cerrado brasileiro. Os
mesmos processos de apropriao privada do conhecimento podem
incorporar lgica competitiva capitalistas conhecimentos culturais
produzidos socialmente por culturas no-hegemnicas e por culturas locais,
o que tambm implica em reconhecer os direitos sobre a produo cultural e
as formas legitimadas de apropriao, o que no significa que apropriaes
usurpadoras no possam ocorrer.
O tratamento da questo ambiental nos permitiu visualizar uma fronteira
no-material da propriedade (Moreira, 1999[a]). Destaquei, ento, que nas
sociedades desenvolvidas da Europa e da Amrica do Norte a questo do
desenvolvimento sustentvel assuma um significado de sustentabilidade
ambiental no sentido de sustentabilidade do ambiente natural e da
biodiversidade. Os nveis de pobreza e os suportes sociais s populaes de
baixa renda nestes pases no colocam as questes sociais de eqidade e
justia sociais, mesmo que relativas, nos nveis que so colocadas nas
sociedades capitalistas subdesenvolvidas. Na Amrica Latina e no Caribe,
alm dos pases africanos e alguns asiticos, a questo do desenvolvimento
sustentvel certamente no poder ser legitimamente encaminhada se no

apresentar um significado de sustentabilidade scio-ambiental. As faces


polticas destes movimentos podem envolver questes de consolidao da
democracia, da cidadania e at o direito a postos de trabalho, a terra de
trabalho, sade e habitao.
No primeiro sentido, de sustentabilidade ambiental, a defesa do meio
ambiente e os movimentos ecologistas podem, e de fato o so, interpretados
como movimentos radicados nas sociedades e setores sociais abastados,
como "coisa de rico". Alier (1997) procura demonstrar a existncia de
movimentos ambientais dos pobres, tanto em sua manifestaes locais como
globais. Associados ao significado de sustentabilidade scio-ambiental,
estes movimentos tendem a rejeitar a alcunha de ecologistas. Para o autor
eles so ambientalistas na medida em que, ao defender as condies de
subsistncia social, defendem a dinmica da biodiversidade que bsica a
esta subsistncia. Por exemplo, a luta de povoaes e populaes contra a
poluio de suas guas provocada pela minerao, no Peru, a luta dos
seringueiros e de Chico Mendes, na Amaznia, e das "quebradeiras de
coco", no Nordeste brasileiro14.
Nos pases pobres, a vertente materialista dos ambientalistas luta pela defesa
da subsistncia e acesso comunitrio aos recursos naturais ameaados pelo
Estado e pelo Mercado, bem como contra a degradao causada pelo
intercmbio desigual, a pobreza e o crescimento material. Eu registro, ainda,
as lutas contra a decadncia das condies de trabalho, de sade e de vida
(Moreira, 1991) como so, por exemplo, as reivindicaes de melhores
condies de trabalho e os movimentos dos sem terra e sem-teto. Nestes
pases, os ambientalistas no-materialistas podem ser visualizados nas
religies biocntricas, distintas das religies antropocntricas do "Ocidente",
que certamente no podero ser denominadas de ps-industriais e de psmodernas.
Estes movimentos ambientalistas impem, no interior das naes, tenses
que requerem novos controles sociais sobre o uso dos recursos naturais. A
legitimao destas demandas significa, a legitimao de mudanas dos
limites e das fronteiras -territoriais ou institucionais- dos direitos de
propriedade. Refletem portanto nas relaes entre proprietrios e no
proprietrios, mesmo que estas no sejam as metas prioritrias ou visveis
dos movimentos ambientalistas.
Neste -e em outros sentidos- a questo ecolgica mostra-se maior do que as
dimenses fsicas e institucionais da propriedade privada herdada. Afeta
tanto as relaes de propriedade e uso dos recursos -materiais socialmente
produzidos e naturais-, como aquelas relaes associadas s condies dos
direitos sociais e trabalhistas da classe trabalhadora. A luta ambiental tem

reflexos evidentes sobre as condies de vida e trabalho dos noproprietrios, bem como, seus estilos de vida.
A incorporao dos constrangimentos ecolgicos lgica capitalista requer,
portando, processos de redimensionamentos dos direitos de propriedade e de
usos dos recursos. Requer processos de mudanas e legitimaes de leis e
regulamentaes. Estes processos no so incompatveis com a ordem
capitalista, e j esto em curso15. Este processo de institucionalizao -leis
e regulamentaes- emergem no contexto de prticas e aes sociais que
consigam impor reformas no status quo existente, o que, por sua vez, requer
que estas reformas sejam legitimadas.
Neste sentido, de um modo ou de outro, os processos legitimados
representam processos de redistribuio ecolgica que, apesar de no
questionarem a natureza fundamental da propriedade privada destas
sociedades, impem movimentos das fronteiras de propriedade herdadas,
redimensionando os direitos herdados e, reconformando em algum grau os
parmetros da competio intercapitalista.
Cumpre concluir que, nestes processos, uma mesma propriedade territorial,
com limites fsicos definidos, pode ter seu espao de ao social e
econmica aumentado ou diminudo. Isto vai depender da forma e da
eficcia que estiverem associadas s leis e regulamentaes de cunho
ambientalista. Em outros termos, isto significa que novas formas de
regulao -agora scio-ambientalista- do uso social da propriedade privada
estaro sendo criadas. A funo social da terra na legislao brasileira, por
exemplo legitima, hoje, a luta dos sem terra e pela reforma agrria, que no
passado era considerada ilegal e subversiva ordem social. As disputas
ambientalistas trazem, portanto, a possibilidade de mudanas nas fronteiras
no-materiais da regulao social da propriedade privada que, neste sentido
vai afetar os parmetros legitimadores da competio intercapitalista, das
tecnologias utilizveis e dos direitos scio-ambientais de trabalhadores e
consumidores, ou seja, novas regulaes dos mercados.
Propriedade, mercado e questo agrria
A meu ver, naquilo que se refere s relaes entre proprietrios e noproprietrios, as sociedades contemporneas vivenciam um aumento da
explorao da fora de trabalho. Vrios processos que esto em curso,
dentre os quais: o aumento do desemprego e a conseqente reduo de
salrios; o aumento da produtividade de trabalho associado da utilizao
de fora de trabalho nas novas esferas produtivas da telemtica, da industria
das comunicaes e de propaganda; bem como da industria cultural e da
industria da vida; a automao e informatizao das antigas esferas

industriais; e o aumento do campo de explorao da fora de trabalho


manual e intelectual. Estes processos so acompanhados por uma ampliao
da informalizao das relaes de trabalho e a colocao do requisito de
propriedade de alguns equipamentos para poder exercer o trabalho, nos
setores de trabalhadores autnomos. Todas estas formas podem ser
entendidas como formas de trabalho por conta prpria, e envolvem, regra
geral, a propriedade de ferramentas e/ou instalaes de prpria
responsabilidade e/ou propriedade, que no lhe capacitam a disputar
excedentes econmicos sobre a forma de lucro ou renda da terra.
As relaes de trabalho que apresentam estas caractersticas de trabalho
autnomo, trabalho informalizado, trabalhador por conta prpria, bem como
a pequena produo familiar -nos setores rurais e urbanos- e os
assentamentos rurais de reforma agrria no podem ser visualizados pela
teorias da mais valia absoluta e relativa -ambas includas na noo de
subordinao direta do trabalho ao capital. Estas teorias, respectivamente
consideradas como subsuno formal e real do trabalho ao capital, referemse, em Marx, s formas assalariadas e proletarizadas do capital. Para
entender a explorao das formas no-assalariadas acima identificadas, h a
necessidade de se reconhecer, como fiz em Moreira (1999[b]: 101-118; 157179; 181-198), uma subordinao indireta do trabalho ao capital, que inclui
uma subordinao aos mercados e uma subsuno idealizada.
Estas formas de explorao da fora de trabalho requerem o pleno
funcionamento dos mercados, que, no devemos esquecer, funcionam como
mercados imperfeitos, mesmo que a ideologia neoliberal enfatize que somos
todos iguais em relao aos mercados.
Esta destruio de relaes de trabalho herdadas so tambm acompanhadas
na Amrica Latina, e em outros regies do hemisfrio Sul, por processos de
deslegitimao de polticas de distribuio de terras por processos de
reforma agrria. A onda neoliberal e anti-reformista tende a substituir estas
polticas por polticas de estmulo ao pleno funcionamento do mercado de
terras, com um discurso de reforma agrria atravs do mercado de terras.
Estivemos fundamentando a visualizao da esfera no-material,
procurando ressaltar a relevncia da anlise dos processos sociais de
gerao, transmisso e distribuio do conhecimento nas sociedades
contemporneas. Esta relevncia, para alguns autores, de tal ordem que
estas sociedade tm sido denominadas de sociedades do conhecimento.
Neste contexto, analisar os interesses econmicos sociais relevantes,
significa tambm analisar os processos de apropriao privada do
conhecimento, seja do conhecimento tcnico-cientfico seja dos
conhecimentos culturais rotineiros de culturas no-hegemmicas (como so

os casos de culturas indgenas, no ocidentais, camponesas, de curandeiros,


de minorias, etc.) que possam ser apropriados pela esfera da acumulao.
Do ponto de vista dos processos econmicos, a institucionalizao da
cincia e da tcnica significa investimentos sociais, pblicos e privados, em
educao e pesquisa, que so conformados e conformam a expresso dos
interesses hegemnicos nas polticas educacional, cientfica e tecnolgica. A
prpria produo social do conhecimento torna-se campo de disputa
capitalista e a tecnologia no pode mais ser considerada como varivel
independente, como tem sido o procedimento da tradio analtica da
economia e da economia poltica. Parte significativa da pesquisa aplicada
passa a ser incorporada como atividades das empresas. Em texto anterior
(Moreira, 1996), ressaltei que os fundamentos do progresso tcnico no
capitalismo tm sido tradicionalmente associados ao processo de lutas de
classes e ao processo de competio intercapitalista, seja nas vertentes
marxista e clssica da economia poltica, seja na vertente neoclssica.
No primeiro nvel de anlise -o da luta de classes-, o que conta a
diferenciao fundamental entre proprietrios e no-proprietrios dos meios
de produo que esto em uso ou que podem ter potencialidades de uso
futuro16. Este nvel de anlise permite visualizar a questo agrria, seja
como o monoplio de classe sobre a terra -captada, em Marx, pelo conceito
de renda absoluta da terra- seja ela repensada como o direito ao uso da terra
(da natureza ou da biodiversidade) que o monoplio da propriedade associa
a uma determinada classe social de proprietrios, aqui visualizados como
capitalistas agrrios.
Nas relaes entre as classes proprietrias e no-proprietrias, o processo de
reforma agrria tende a fortalecer os no proprietrios, na medida em que
sua massividade e amplitude consigam afetar os nveis de emprego e de
salrio. O mercado de trabalho tende a experimentar uma situao relativa
de reduo de oferta de fora de trabalho (as populaes beneficiadas pela
reforma agrria retiram-se do mercado de trabalho, devido a elevao do
nvel de emprego geral associado ao setor reformado). Isto favorece a
elevao da taxa de salrio da economia. Estes movimentos reafirmam o
carter democrtico e de redutor da desigualdade econmica e social que
historicamente est associado aos processos de reforma agrria. Este o
carter progressista das reformas agrrias burguesas.
Os tempos atuais, no entanto, apontam em outra direo. A hegemonia das
polticas neoliberais, a vivncia da terceira onda de revoluo tecnolgica, a
acelerao da produo capitalista do mundo no-material e a onda de
centralizao de capitais, em processos de fuses e de reestruturaes
produtivas aceleram os processos estruturais de excluso de massas

significativas da fora de trabalho do emprego e do acesso a rendas. Levam


a quedas do nvel de emprego, dos salrios reais e dos rendimentos destes
setores sociais, bem como enfraquece a aes das instituies da classe
trabalhadora no jogo poltico, como o caso do enfraquecimento dos
sindicatos e das polticas sociais (Rifkin, 1995; Forrester, 1997; Anderson et
al., 1995).
No Brasil, alm das histricas desigualdades originrias associadas ao
projeto colonizador portugus, s capitanias hereditrias, s sesmarias e ao
carter oligrquico-patrimonialista do perodo republicano, este momento
histrico de hegemonia neoliberal imprime tenses revitalizadas sobre a
questo agrria, fortalecendo a legitimidade dos movimentos camponeses
contemporneos e os movimentos dos sem-terra em favor da reforma
agrria17.
No segundo nvel de anlise -o da competio intercapitalista-, o que conta
a diferenciao entre os capitais privados e suas formas sociais de
organizaes empresariais ou privadas no-empresariais, como so os casos
dos trabalhadores por conta prpria no mundo urbano e no mundo rural18.
Este o campo analtico que deixa visvel a competio intercapitalista e a
operao das foras dos mercados. Na perspectiva marxista este o campo
de operao das leis de mercado, o campo da dinmica do capital e da
operao analtica da teoria dos preos19. Considerando a hegemonia da
ideologia neoliberal -e a reificao do mercado a ela associada- nunca
demais lembrar que estes mercados so mercados imperfeitos e que a
dinmica econmica comandada pela hegemonia dos grandes capitais.
Neste campo analtico, o processo de reforma agrria fortalece, dentre as
classes proprietrias, aquelas associadas ao capital industrial (proprietrios
dos meios de produo, de bens de capital) e ao capital financeiro. A
fragmentao da propriedade da terra enfraquece relativamente a antiga
classe latifundiria e estabelece uma nova classe de pequenos proprietrios o setor rural reformado- que tende a se constituir em organizaes
produtivas sem condies de realizao da renda da terra nos preos das
mercadorias agrcolas. Neste processo o mercado de terras tende a ser o
mais afetado, experimentando um processo de desvalorizao do patrimnio
fundirio tanto mais forte quanto mais amplo e massivo for o processo de
desapropriao fundiria ou de ruptura da garantia da propriedade fundiria.
As polticas neoliberais e anti-reformistas atacam esta questo de fundo
quando contrarrestam a reforma agrria com polticas de sustentao,
flexibilizao e de fortalecimento do mercado de terras.
Como procurei demonstrar, a associao da questo agrria questo
ambiental tende a imprimir ao desenvolvimento sustentvel a faceta

distributiva, ou de eqidade social, configurando ao desenvolvimento uma


caracterstica scio-ambientalistalista, que para sua implantao requer
redistribuio da propriedade da terra.
Bibliografia
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Vargas).
Connor, Steven 1993 Cultura ps-moderna. Introduo s Teorias do
Contemporneo (So Paulo: Edies Loyola).
Dam, Chris van 1999 La tenncia de la tierra en Amrica Latina. El estado
del arte de la discussin en la Regin (UICN/SUR) Unin Mundial para la
Natureza, Oficina Regional para Sud Amrica, Agosto.
Dupuy, Jean-Pierre 1980 Introduo crtica da ecologia poltica (Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira).
Forrester, Viviane 1997 O horror econmico (So Paulo: Unesp).
Galvo, Marcos B. A. 1998[a] "Globalizao: arautos, cticos e crticos", in
Poltica Externa (So Paulo: Paz e Terra) Vol. 6, N 4, 36-88, mar.- mai.
Galvo, Marcos B. A. 1998[b] "Globalizao: arautos, cticos e crticos
(Segunda parte)", in Poltica Externa Externa (So Paulo: Paz e Terra) Vol.
7, N 1, 117-160, mar.-mai..
Jameson, Fredric 1996 Ps-modernismo: A lgica cultural do capitalismo
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Kumar, Krishan 1997 Da sociedade Ps-industrial Ps-moderna. Novas
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Rifkin, Jeremy 1995 O fim dos empregos (So Paulo: Makron Books).
Silverstein, Michael 1993 A revoluo ambiental (So Paulo: Ed. Nrdica).
Notas
* Agrnomo com doutorado em Economia, University of Cornell. Professor
do CPDA/UFRRJ.
1 Para detalhes e referncias ver Moreira (1999[a]), onde propus uma
interpretao terico-analtica, que estar subjacente a vrios
encaminhamentos analticos aqui empreendidos.
2 Dam (1999: 9-10) ressalta que para o Banco Mundial, "para quien el nico
rol del Estado debe ser el de levantar todas las restricciones que impidem
que el mercado de tierras funcione en forma transparente y eficiente. (...),
el objetivo debe ser el de crear seguridad en cuanto a los derechos de
propiedad e implementar mecanismos eficientes de arrendamiento/ventas de
tierras,...". Diversos autores assinalam que o desenvolvimento do mercado
de terras tem sido concebido como o equivalente ou como alternativa
reforma agrria. Dam destaca que para os crticos a questo se trata de
desenvolver um "mercado de tierras campesino".
3 The entropy law and the economic process, que tornou-se o marco da
economia ecolgica e das consideraes sobre a importncia da
termodinmica para o estudo do desenvolvimento e da sustentabilidade.
4 Environment and styles of development, que formulou o conceito de
ecodesenvolvimento, hoje tido como sinnimo de desenvolvimento
sustentvel.
5 A saber: a) a satisfao das necessidades bsicas; b) a solidariedade com
as geraes futuras; c) a participao da populao envolvida; d) a
preservao dos recursos naturais e do meio ambiente em geral; e) a
elaborao de um sistema social garantindo emprego, segurana social e
respeito com outras culturas, f) programas de educao (Brseke, 1996:
105).
6 O trinmio capital, terra e trabalho da economia clssica e marxista.
7 Podemos entender distribuio ecolgica como "as assimetrias ou
desigualdades sociais, espaciais e temporais na utilizao pelos humanos

dos recursos e servios ambientais, objeto ou no de trocas comerciais, isto


, [na utilizao relacionada (RJM)] ao esgotamento dos recursos naturais
(incluindo a perda da diversidade), bem como s cargas de poluio". (Alier,
1997: 216).
8 Esta compreenso levou-me a tratar a renda da terra como renda da
natureza em Moreira (1995).
9 Para uma anlise desta ideologia ver "O ps-modernismo e o mercado" em
Jameson (1996: 268-284).
10 Vistas por diferentes autores como ps-industriais, sociedade de
informao, ps-fordistas, ps-modernas e globalizadas. Cf. Kumar (1997),
Connor, (1993), Jameson (1996), Galvo (1998[a] e 1998[b]).
11 A meu ver, estes movimentos interpretativos requerem, de uma
perspectiva neo-marxista, uma reinterpretao do trabalho produtivo no
apenas como trabalho produtor de bens materiais -prprio da concepo do
capitalismo industrial- mas tambm como trabalho produtor de bens
imateriais -como, por exemplo, as imagens na propaganda, os valores
culturais na indstria cultural.
12 Cumpre notar que, em muitos programas de ps-graduao em economia
e desenvolvimento rural, a teoria da renda da terra no aparece como
elemento dos contedos disciplinares.
13 A nfase que aqui damos produo e apropriao do conhecimento
no significa que desconsideramos a importncia do poder de mercado dos
grandes capitais monopolistas, oligopolistas e transnacionais que, no
capitalismo contemporneo, operam em mercados imperfeitos. Nestas
situaes os grandes capitais manipulam um poder de mercado que lhes
capacitam a apropriao privada de um "sobre-lucro" significativo (Moreira,
1991, 1995, 1998[b]).
14 A sistematizao elaborada por Alier (1997: 223) procura apresentar as
variedades materialistas e no-materialistas de ambientalismo tanto em
"pases afluentes" quanto em "pases pobres".
15 Cf. Dupuy (1980), Silverstein (1993) e Moreira (1993), dentre outros.
16 Na perspectiva marxista este o campo de operao das leis de
movimento do capital e da operao analtica da teoria do valor. Este nvel
analtico vai tornar visvel que o progresso tcnico, a longo prazo, pode ser
visto como a forma de o capital - as relaes sociais do capital - contraporse tendncia decrescente da taxa de lucro e como meio de aprofundar a
submisso do trabalho ao capital.
17 Diversos analistas e atores sociais argumentam que a timidez e a lentido
da reforma agrria brasileira so insuficientes tanto para contrabalanar
estes processos excludentes quanto para que os processos de assentamentos
rurais possam ser efetivamente entendidos como um processo de reforma
agrria.
18 Para a analise da agricultura familiar, assentamentos rurais de reforma
agrria e competitividade, veja Moreira (1999[b]: 157-180).

19 Neste nvel, o progresso tcnico visto como arma da concorrncia


intercapitalista. A lgica tecnolgica do processo competitivo garantiria ao
empresrio inovador um vantagem relativa frente aos competidores. Com o
barateando relativo de seus custos de produo sua taxa de lucro se amplia,
aumentando seu poder de competio e de investimento.

ECOLOGA POLTICA
NATURALEZA, SOCIEDAD Y UTOPA
Hctor Alimonda
(Compilador)

Hctor Alimonda

David Barkin

Alain Lipietz

Canrobert Costa Neto

James OConnor

Flaviane Canavessi

Roberto Guimares

Renata Menasche

Guillermo Castro Herrera

Ricardo Ferreira Ribeiro

Clia Dias

Fernando Marcelo de la Cuadra

Angela Alonso

Henri Acselrad

Valeriano Costa

Ceclia C. do A. Mello

Eduardo Gudynas

Ruy de Villalobos

Roberto Moreira

Coleccin Grupos de Trabajo de CLACSO


Grupo de Trabajo
Ecologa poltica
Coordinador: HctorAlimonda
Directorde la Coleccin
Dr. Atilio A. Boron
Secretario Ejecutivo
Area Acadmica de CLACSO
Coordinador: Emilio Taddei
Asistente Coordinador: Sabrina Gonzlez
Revisin de Pruebas: Daniel Kersffeld
Area de Difusin
Coordinador: Jorge A. Fraga
Arte y Diagramacin: Miguel A. Santngelo
Edicin: Florencia Enghel
Impresin: Grficas y Servicios
Imagen de tapa: artista no identificado, 1819, Tabulae Phisiognomicae IX, As rvores que nasceram antes de
Cristo na floresta s margens do rio Amazonas. En Carl Friedrich Philip von Martins, Flora Brsiliensis , V. I,
Munich, 1840-1906. Cortesa del Departamento de Botnica, Universidad Federal Rural de Rio de Janeiro.
Primera edicin: Ecologa poltica. Naturaleza, sociedad y utopa
(Buenos Aires: CLACSO, marzo de 2002)

CLACSO
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La responsabilidad por las opiniones expresadas en los libros, artculos, estudios y otras colaboraciones incumbe exclusivamente a
los autores firmantes, y su publicacin no necesariamente refleja los puntos de vista de la Secretara Ejecutiva de CLACSO.

INDICE

Hctor Alimonda
Introduccin: poltica, utopa, naturaleza
7
Alain Lipietz
A Ecologia Poltica, soluo para a crise da instncia poltica?
15
James OConnor
Es posible el capitalismo sostenible?
27
Roberto Guimares
La tica de la sustentabilidad y la formulacin de polticas de desarrollo
53
Guillermo Castro Herrera
Naturaleza, sociedad e historia en Amrica Latina
83
Clia Dias
As antinmias discursivas de la economia poltica
101
Angela Alonso e Valeriano Costa
Para uma sociologia dos conflitos ambientais no Brasil
115
Eduardo Gudynas
La ecologa poltica de la integracin: reconstruccin de la ciudadana y
regionalismo autnomo
137

Roberto Moreira
Questo agrria e sustentabilidade
153
David Barkin
El desarrollo autnomo: un camino a la sustentabilidad
169
Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavessi
Sustentabilidade em assentamentos rurais: o MST rumo reforma agrria
agroecolgica no Brasil?
203
Renata Menasche
Legalidade, legitimidade e cultivos transgnicos clandestinas
217
Ricardo Ferreira Ribeiro
O Eldorado do Brasil central: histria ambiental e convivncia sustentvel
com o Cerrado
249
Fernando Marcelo de la Cuadra
Conflicto ambiental en Chile: la contaminacin del aire en Santiago
277
Henri Acselrad y Ceclia C. do A. Mello
Conflito social e risco ambiental: o caso de um vazamento de leo na
Baha de Guanabara
293
Ruy de Villalobos
La valuacin de recursos naturales extinguibles: el caso de la merluza en el
mar continental argentino
319

Introduccin:
poltica, utopa, naturaleza
Hctor Alimonda *
Para Julia y sus compaeros de generacin,
que tuvieron cinco aos en el ao 2000
La libertad, en este terreno, slo puede consistir en que el hombre socializado, los productores libremente asociados, regulen racionalmente su intercambio de materias con la naturaleza, lo pongan bajo su control comn
en vez de dejarse dominar por l como por un poder ciego, y lo lleven a
cabo con el menor gasto posible de fuerzas y en las condiciones ms adecuadas y ms dignas de su naturaleza humana
Karl Marx, El Capital, Tomo III, Seccin
Sptima, captulo XLVIII

La poltica

lguna vez, en su celda de la crcel de Turi, el detenido Antonio Gramsci se interrogaba sobre el estatuto terico de la sociologa. Atento a las
enseanzas de su maestro Maquiavelo, y testigo activo de su propia
poca, desconfiaba del conservadurismo implcito en la nocin de una evolucin
natural de las sociedades, de acuerdo con leyes cognoscibles. La poltica, para
l, era un arte, y la virt del Prncipe, potenciada por la Fortuna, poda desagregar equilibrios sociales cristalizados, marcar puntos de ruptura, congregar fuerzas heterogneas y hacer avanzar en nuevas direcciones a los procesos histricos.
El xito de la sociologa est en relacin con la decadencia del concepto de ciencia poltica y de arte poltico que tiene lugar en el siglo XIX (con ms exactitud
en la segunda mitad, con el xito de las doctrinas evolucionistas y positivistas).
Lo que hay de realmente importante en la sociologa no es otra cosa que ciencia
poltica, escriba Gramsci en sus cuadernos escolares con su porfiada letra de
hormiga (1972: 95).
*

Coordinador del Grupo de Trabajo Ecologa Poltica de CLACSO. Profesor del Curso de
Psgraduao em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade, Universidade Federal Rural do Rio de
Janeiro (CPDA-UFRRJ). Con beca de CAPES, participa del Programa de Posdoctorado en el Centro
de Estudios Sociolgicos del Colegio de Mxico.

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Quienes estn de acuerdo con este comentario probablemente compartirn


tambin el punto de vista de Alain Lipietz, conferencista invitado para la reunin
del Grupo de Trabajo en Ecologa Poltica de CLACSO, que se desarroll en Rio
de Janeiro, durante los das 23 y 24 de noviembre de 2000. Parafraseando a
Gramsci, puede decirse que para Lipietz todas las cuestiones ambientales significativas son polticas. Esto es as precisamente porque la particularidad de la ecologa de la especie humana es que sus relaciones con la naturaleza estn mediatizadas por formas de organizacin social, que reposan en dispositivos polticos para asegurar su consenso y su reproduccin.
sta parece una evidencia de sentido comn cuando las relaciones de la sociedad humana con nuestro planeta, que presentan sntomas de crisis generalizadas,
se han instalado en el primer plano de las relaciones internacionales, y sern fatalmente condicionadas, por ejemplo, por la arrogancia del gobierno de George
W. Bush al negarse a discutir el Protocolo de Kyoto sobre Cambio Climtico.
El debate internacional sobre transgnicos, mientras tanto, con la participacin de organizaciones campesinas, grupos ambientalistas y de consumidores,
grandes empresas de biotecnologa y agentes gubernamentales, pone de manifiesto la presencia de la poltica en el seno de las transformaciones tecnolgicas. Sea
en el nivel macroscpico o en el microscpico, la poltica est desbordando las
relaciones humanas con la naturaleza.
Alain Lipietz (quien, despus de todo, es diputado al Parlamento Europeo por
Les Verts franceses) llega a proponer una reconstruccin de la poltica, paralizada por la lgica del ajuste estructural como pensamiento nico, a partir del punto de vista de la Ecologa Poltica. Sera la posibilidad de dotarla de nuevos contenidos, de rehacer nuevas alianzas sociales y nuevas solidaridades, de rescatar,
en suma, a partir de esa perspectiva, la virt del Principe maquiavlico.
La propuesta es sin duda atractiva, y es bueno recordar que cuenta con antecedentes de ciudadana latinoamericana (el ambientalismo como resignificacin, propona hace unos aos Enrique Leff). Un complemento al anlisis de
Alain Lipietz, aunque no procesa una interlocucin directa con l, es el artculo
siguiente de este volumen, de James OConnor, editor de la importante revista californiana Capitalism, Nature, Socialism (en cuyas pginas, a lo largo del ao
2000, Alain desarroll una interesante polmica con crticos de Estados Unidos).
No pudiendo estar presente en la reunin de nuestro GT, OConnor autoriz a publicar su artculo en el presente libro.
Pero pretender refundar la poltica desde un lugar que supone una articulacin
significativa de validez con enunciaciones cientficas (en este caso la ecologa cientfica) encierra el peligro de reintroducir dispositivos despticos de enunciacin.
Una poltica que se supone basada en certezas cientficas trae consigo el riesgo del
dogmatismo y de la cristalizacin de sus verdades. Por ejemplo, el ecologismo puede ser una resurreccin del economicismo. Esta posibilidad ya fue sealada por au8

Hctor Alimonda

tores como Cornelius Castoriadis y Andr Gorz, y ser justicia recordar que tambin Lipietz lo advierte, en su libro Qust-ce que lcologie Politique?
Por esta causa, para no transformar su potencialidad crtica en un nuevo despotismo tecnoburocrtico, la Ecologa Poltica debe traer implcita una reflexin
sobre la democracia y sobre la justicia ambiental como ampliacin y complementacin de los derechos humanos y de ciudadana. La centralidad de la poltica en
las relaciones sociedad-naturaleza puede tener significativas consecuencias tericas y prcticas, al permitir una articulacin de perspectivas de diferentes problemticas sociales, y la apertura de un espacio de interpelaciones horizontales y
de enunciaciones plurales.

La utopa
Pars, 1936. Walter Benjamin, un melaclico exilado alemn, traductor de
Marcel Proust y cuya tesis de doctorado fue rechazada por la Universidad de
Frankfurt, escribe un pequeo texto que vendr a ser una de las obras capitales de
la crtica cultural del siglo XX: La obra de arte en la era de su reproductibilidad
tcnica. Despus de analizar el proceso de destruccin del aura de las obras de
arte, por causa de la capacidad tcnica de reproducirlas y de exhibirlas, Benjamin
examina la revolucin introducida en el campo artstico por la produccin cinematogrfica, y avanza en la direccin de un anlisis de la estetizacin de la poltica, a su juicio una caracterstica del fascismo. Es en el Eplogo, en una crtica al
futurista italiano Marinetti, cuando se abre una ventana inesperada, y una luz, inusual en su poca, ilumina otra escena posible, apenas en la ltima pgina del texto. Se aproxima fatalmente una nueva guerra mundial, afirma Benjamin, an ms
cuel y arrasadora que la anterior. La causa de esta catstrofe es que las fuerzas
productivas han sido desviadas de su cauce natural, se han vuelto ingobernables,
y en ese carcter retornan como elemento doblemente destructivo, de la humanidad y de la naturaleza.
sta podra ser solamente una nota disonante ms en una obra heterodoxa. Pero se vuelve ms significativa cuando se vincula con otro atisbo, que aparece en
el ltimo texto escrito por Benjamin, las Tesis sobre el concepto de Historia, poco antes de su suicidio en Hendaya. Es un nuevo indicio, que denota el comienzo de una reflexin benjaminiana sobre la relacin naturaleza-sociedad, a partir
de bases totalmente heterodoxas para su poca y su tradicin terica, y que lo
aproximan a nuestra contemporaneidad.
En 1940, la guerra previsible ha estallado en su fase europea, y su frente abarca desde Noruega al norte de frica. En la Tesis XI, Benjamin ataca al conformismo de la socialdemocracia, que la ha llevado al colapso. Pero el fundamento de este conformismo (cuyos rasgos tecnocrticos, dir Benjamin, son comunes
al marxismo vulgar y al fascismo) est en la creencia en que el desarrollo tcni9

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

co encarnaba la corriente progresista, el lado bueno de la historia, sin percibir


que esos avances en el dominio de la naturaleza representan al mismo tiempo retrocesos en la organizacin de la sociedad, y que la riqueza producida por el trabajo no beneficia a los trabajadores.
Esa concepcin tecnocrtica, para Benjamin, supone inclusive una concepcin de la naturaleza que contrasta funestamente con las utopas socialistas anteriores a 1848. El trabajo, como es visto ahora, tiene como objetivo la explotacin
de la naturaleza, comparada, con ingenua complacencia, con la explotacin del
proletariado. Comparada con esta concepcin positivista, las fantasas de Fourier,
tan ridiculizadas, se revelan sorprendentemente razonables. En la lectura benjaminiana, los delirios de Fourier se resolvan en una visin del trabajo que al mismo tiempo que satisface necesidades humanas, reconcilia a la humanidad con la
naturaleza (un tipo de trabajo que, lejos de explotar a la naturaleza, libera a las
creaciones que duermen, como virtualidades, en su vientre) (Benjamin, 1987:
228). Queda nuestra imaginacin en vuelo libre, pensando en los caminos posibles de la obra benjaminiana, si hubiera podido cruzar la frontera espaola.

Crtica y utopa
Vamos entonces al epgrafe de esta introduccin, extrado del tercer volumen
de El Capital.A esta altura del texto, espero que el lector acepte que no fue puesto all para, invocando una autoridad sagrada, cerrar los caminos de la imaginacin terica. Todo lo contrario: es justamente el ajuste de cuentas con los espectros de Marx uno de los mayores desafos tericos para la constitucin de la Ecologa Poltica contempornea.
En 1974, Jacques Rancire se insurga contra el ejercicio de trigonometra en
que Louis Althusser y sus seguidores (que eran, hlas!, legin) haban transformado la lectura de Marx, a partir de un recorte de textos cannicos en los cuales
actuara, pura, la prctica terica.
Pues bien: Rancire traa perlas del volumen tercero de El Capital y subrayaba herejas: libertad, productores libremente asociados, ms digna de su
naturaleza humana, y se preguntaba irnicamente: Por qu tanta ideologa en
el frontispicio de la Ciencia?(Rancire, 1974: 106).
Porque en la obra de Marx, responda, afloran una y otra vez fragmentos de
discursos, de consignas, de interpelaciones de accin, de utopas, provenientes
del movimiento histrico de los trabajadores. Y Rancire lo comprobaba comparando esos textos de Marx con vestigios discursivos del movimiento obrero de la
poca. Marx no trabaj solamente a partir de una revisin crtica de la economia
poltica inglesa, de la teora poltica francesa y de la filosofa alemana. Es decir,
no se limit apenas a la lectura crtica de la forma en que los desdoblamientos de
la acumulacin de capital estaban constituyendo a la sociedad burguesa de la po10

Hctor Alimonda

ca, a sus formaciones discursivas y a sus dispositivos de representacin. Tambin


registr, e incorpor de forma transfigurada en su obra, la constitucin de espacios alternativos de accin y de enunciacin diferentes del capital, aunque creados y/o recreados por l. Espacios subordinados al capital, s, pero al mismo tiempo opuestos, lugares de resistencia, de fantasa, de deseo, de imaginacin.
En la obra de Marx no estn presentes solamente los bustos ilustres y bronceados de Smith y Ricardo, Montesquieu y Guizot, Hegel y Fichte. En principio,
estn adems sus rivales (frecuentemente subvalorados) dentro de la tradicin socialista: Owen, Fourier, Herzen, Bakunin, por citar algunos.
Pero estn tambin rumores de voces antiguas de tejedores de Flandes y de
Italia, ecos de pueblos oprimidos y tenaces (Irlanda por lo menos, Rusia despus),
consignas rasguadas en muros de ladrillos de Manchester y de Yorkshire, la algaraba de un Pars de barricadas de 1830 y 1848. Est el movimiento del capital, su avance irrefrenable en todos los mbitos, pero tambin la generacin de capacidades de resistencia, cuyas formulaciones aparecen inclusive (recordaba
Rancire) en la propia teora de la plusvala.
Y por si esto fuera poco, la obra de Marx tiene por lo menos otras dos fuentes fundamentales, que con frecuencia son olvidadas. Una de ellas es la incorporacin de una masa enorme de informacin concreta, de fuentes histricas y contemporneas, material periodstico, informes de inspecciones de fbrica y de salud pblica, etc., que ofrecan la materia prima sobre la cual se poda ejercer el
trabajo crtico, suscitar la formulacin de sus hiptesis y verificar sus tendencias.
La otra es una mirada atenta a lo que estaba sucediendo, en su poca, con las ciencias de la naturaleza. All estn sus comentarios sobre Liebig, por ejemplo. No para tomarlas como paradigma de cientificidad, ingenuidad en la que Federico Engels acostumbraba incurrir, sino como una referencia fundamental para entender
el funcionamiento de la naturaleza y evaluar las perspectivas que ese nuevo conocimiento implicaba para la evolucin de la sociedad.
Naturalmente, esto no significa creer, cndida y/o tozudamente, que en esa
obra estn las respuestas para todos los desafios contemporneos. Marx tendi a
valorar excesivamente algunos elementos, y a dejar de lado, con mucho riesgo,
cuestiones que hoy vemos como fundamentales. Dentro de la propia tradicin socialista de la poca hubo autores, como Danielson o Podolinsky, que tuvieron una
percepcin mucho ms sensible de la problemtica ambiental. De los clsicos de
la corriente marxista posterior, slo Rosa Luxemburgo parece haber avanzado en
algunas reflexiones recuperables para una perspectiva de Ecologa Poltica.
A qu viene todo esto? A esta altura el lector se lo imagina, y debe estar muy
alarmado. S, es eso: simplemente decir que la tarea cada vez ms urgente e imprescindible de construccin de una Ecologa Poltica latinoamericana debera recorrer
esos caminos. Un esclarecimiento conceptual riguroso pero flexible, fundamentado
en un referente terico crtico. Una dilatada acumulacin de informacin sobre la na11

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

turaleza y la historia del continente, especialmente sobre la relacin entre ambas, y


sobre los acontecimientos contemporneos a escala planetaria. Un trabajo reflexivo
sobre las diversas formas en que los poderes dominantes en diferentes pocas concibieron y ejecutaron sus estrategias de apropiacin de la naturaleza latinoamericana, y un balance de sus efectos ambientales y de sus consecuencias sociales. Un dilogo permanente con territorios del saber cientfico y tecnolgico, especializados en
dominios externos a las ciencias sociales. Una relectura, desde nuevos puntos de vista, de clsicos del pensamiento social y poltico del continente, como Jos Bonifcio
de Andrada e Silva, Manuel Gamio, Jos Mart, Jos Carlos Maritegui o Gilberto
Freyre. Y, sobre todo, un recuento de las desmesuradas experiencias de resistencia
de los latinoamericanos, de su tozuda bsqueda de alternativas y de herencias, de sus
esperanzas y de su desesperacin, de sus sueos y de sus pesadillas.
Claro que es una tarea enorme. Pero no es una empresa solitaria, es un vasto
esfuerzo colectivo que ya ha comenzado. Despus del pnico inicial, es fcil mirar alrededor y encontrar indicios, seales, caminos por donde avanzar, espacios
de dilogo, de intercambio y de acumulacin de fuerzas y de recursos. Al nivel
en que cada uno est, por ms microscpico que parezca. Fue por eso que me pareci oportuno comenzar con una referencia al prisionero Antonio Gramsci, una
hormiga encerrada y laboriosa, que a pesar de todo no renunci a su capacidad de
pensamiento y a su imaginacin.
Un libro no es ms que una botella con un mensaje, arrojada al mar, dijo
Eduardo Galeano en una conferencia en la Universidad Nacional del Sur, en Baha Blanca, all por 1973. Ojal este libro, con el mensaje de trabajo colectivo que
contiene, vaya a dar a playas frtiles, y contribuya para el avance de una Ecologia Poltica latinoamericana, construida en base a un trabajo riguroso de crtica y
a una recuperacin de la utopa.
Crtica y utopia: justamente el nombre de la brava revista que CLACSO publicaba hace dos dcadas.
En octubre de 2000, el Comit Directivo de CLACSO, reunido en Cuenca,
Ecuador, dispuso la modificacin del nombre del Grupo de Trabajo, de Medio
Ambiente y Desarrollo, Ecologa Poltica. Este Grupo ya tena una reunin prevista en Rio de Janeiro, Brasil, durante los das 23 y 24 de noviembre, y en octubre se encontraba en un grado avanzado de organizacin.
Por esta causa, asegurada una calidad acadmica indispensable y una representatividad razonable de diferentes pases de la regin (requisitos bsicos de
CLACSO), los participantes haban sido convocados para presentar un panorama,
necesariamente variado y plural, de diferentes perspectivas desde donde las ciencias sociales latinoamericanas venan trabajando temas vinculados con la problemtica del medio ambiente y el desarrollo. La posibilidad de contar con la participacin de un reconocido especialista como David Barkin, de Mxico, y mi propia insercin institucional en el Curso de Psgraduao em Desenvolvimento,
12

Hctor Alimonda

Agricultura e Sociedade (UFRRJ) facilitaron una cierta concentracin en temas


vinculados con la agricultura. Desde luego, intentamos que otros temas estuvieran tambin presentes, aunque sabiendo de antemano que resultara imposible obtener una representatividad temtica y nacional completa.
Por estas razones, la reunin de estos trabajos en un libro a ser publicado por
CLACSO no pretende constituir el punto de partida de una Ecologa Poltica latinoamericana, sino solamente un conjunto de aportes para una discusin necesaria. Esperamos que la segunda reunin del GT, prevista para noviembre de 2001
en Guadalajara, Mxico, junto con otras actividades que estamos desarrollando,
puedan dar origen a una segunda publicacin, complementando este debate y trayendo nuevas y significativas contribuciones de otros colegas latinoamericanos.
En ese sentido, quiero agradecer la participacin en nuestra reunin de Ruy
de Villalobos, Pablo Bergel y Mara di Pace (Argentina), Ana Mara Galano Linhart y Elder Andrade de Paula (Brasil), Jaime Llosa Larrabure (Per), Santiago
Villaveces Izquierdo y Camilo Rubio (Colombia), y Mara Fernanda Espinosa
(Ecuador). Aunque por diferentes razones sus aportes no fueron incluidos en esta edicin, su presencia y su colaboracin resultaron indispensables para nuestros
debates. Lo mismo vale para el compaero Odilon Horta, Secretario de Medio
Ambiente del Sindicato de los Petroleros de Rio de Janeiro, quien nos trajo una
vvida y lcida percepcin de la complejidad de los conflictos ambientales en el
mundo del trabajo.
Va tambin una mencin especial de agradecimiento a la colaboracin permanente recibida en mis tareas de coordinador del GTpor el compaerismo y la buena erudicin, no solamente en temas ambientales, de Jos Augusto Pdua. Y tambin, a la distancia, agradezco el estmulo y la solidaridad va modem de Enrique Leff.
La reunin de nuestro Grupo de Trabajo en Rio de Janeiro no hubiera sido posible sin el apoyo efectivo de la FAPERJ (Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de Rio de Janeiro), organismo de la Secretara de Estado de Ciencia y Tecnologa. Agradezco por ello, muy especialmente, a su director, Dr. Luis Fernandes, y a la profesora Maria Lucia Vilarinhos, en nombre de nuestro Grupo de Trabajo y tambin en nombre de la Secretara Ejecutiva de CLACSO. Va un reconocimiento, tambin, a la Universidad del Estado de Rio de Janeiro (UERJ), por la
cesin de instalaciones para nuestra reunin.
Y merecen tambin un agradecimiento Clia y Julia, sin cuyo apoyo nada sera posible, y que con mucha frecuencia fueron vctimas de la desatencin que esta tarea implic.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Bibliografa
Benjamin, Walter1987 Obras Escolhidas (So Paulo: Brasiliense) Vol. 1.
Gramsci, Antonio 1972 Notas sobre Maquiavelo, sobre la Poltica y sobre el
Estado Moderno (Buenos Aires: Nueva Visin).
Leff, Enrique 1994 (1992) Cultura democrtica, gestin ambiental y desarrollo sustentable en Amrica Latina, en Ecologa Poltica (Barcelona) N 4,
septiembre. Reproducido en Ecologa y Capital (Mxico: Siglo XXI).
Lipietz, Alain1999 Qust-ce que lEcologie Politique? (Paris: La Decouverte).
Marx, Carlos1971 (1867) El Capital Crtica de la Economa Poltica (Mxico: Fondo de Cultura Econmica) Vol. III.
Rancire , Jacques 1974 Modo de emprego, en Estudos Cebrap (So Paulo, Janeiro) N7, Fevereiro Maro.

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A Ecologia Poltica,
soluo para a crise da instncia poltica? *
Alain Lipietz**

Introduo

esde os anos 80, um sentimento de impotncia se espalhou pelo planeta,


particularmente pelos pases que passaram por experincias
democrticas. O voto parece no ter mais sentido: uma vez eleitos,
todos os dirigentes, apesar de suas promessas, logo atuam de acordo com a nica
poltica possvel, a que ditada pelas exigncias da globalizao. Ora, para a
maioria, essa poltica s traz infelicidade: insegurana, pobreza, excluso...
Esse sentimento de esvaziamento do poltico tem uma dupla dimenso:
Quanto aos contedos do que se chama poltica, isto , o que se faz, as
estratgias e os objetivos parecem reduzir-se a uma infrapoltica, simples
otimizao da competitividade que, por sua vez, se traduz no abandono de
toda pretenso social.
Quanto s formas e aos domnios do que se chama poltica, isto , como e
com quem se age, o que constitui a prpria definio da cidade (polis) dos
homens e das mulheres, eles parecem reduzir-se a uma coleo de indivduos
em competio mal contrabalanada por regulamentos abstratos, cados do
cu (de Bruxelas, da OMC) e, em geral, desfavorveis.
*
**

Economista e investigador. Director de Recherche de CNRS. Diputado en el Parlamento Europeo.


Traduo de Ana Maria Galano.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

A sociedade no , no entanto, um mercado. As necessidades das sociedades,


o desejo, assumem a forma de reaes identitrias: integrismos no Terceiro
Mundo; populismos autoritrios e xenfobos no Norte. A Frana e, mais ainda, a
ustria, a maioria dos pases europeus, na verdade, tm assistido, desde os anos
80 e 90, a manifestaes desse gnero.
A ascenso do Front National, que parecia inevitvel, foi bloqueada por suas
prprias contradies, sobretudo pelo renascer de esperana que os primeiros
sucessos da maioria plural suscitou. Nas eleies europias de 1999, os Verdes,
componentes desta coalizo que mais comportava inovaes, obteve um sucesso
de importncia espetacular, sancionado por uma forte progresso eleitoral. Foi
como se, depois de 15 anos de desespero, a vontade de poltica renascesse e
depositasse sua confiana na ecologia poltica.
Estranha escolha, devem pensar alguns. A ecologia no percebida como
uma recusa da poltica por velhos hippies, uma atrao ntima por flores e
passarinhos? Retificaremos, primeiro, essa imagem e redefiniremos o que
ecologia enquanto poltica. Em seguida, examinaremos como ela responde crise
da poltica e de seus contedos, crise da poltica e de suas formas.

O que Ecologia Poltica?


A expresso ecol (usada em francs) j indica a viso redutora e muitas
vezes caricatural que uma grande parte da opinio pblica tem da ecologia. No
entanto, quando se acrescenta a esse vocbulo a palavra poltica, a idia
partilhada por esse grupo passa por uma mudana: o deboche se transforma em
perplexidade. No h dvida de que a ecologia poltica, pelo menos aos olhos da
opinio pblica, ainda no adquiriu o estatuto de noo clara e distinta. O que
ento ecologia? E ecologia poltica?

O que ecologia?
Segundo o dicionrio Le Petit Robert, a palavra aparece na segunda metade do
sculo XIX. Termo utilizado pela Biologia, em sua origem, a Ecologia uma
disciplina cientfica. a cincia que estuda a relao triangular entre indivduos de uma
espcie, a atividade organizada desta espcie e o meio ambiente, que , ao mesmo
tempo, condio e produto da atividade, portanto condio de vida daquela espcie.
Assim, o ecologista que se interessa por castores se dedicar a analisar a
relao deles com o meio em que vivem: a floresta e os rios, bem como as
barragens que constroem, ou seja, a natureza transformada por sua atividade. Ele
se interessar ainda pela capacidade do sistema de assegurar as necessidades da
populao de castores e pelo modo como esta se multiplica, se organiza,etc.
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Alain Lipietz

Aplicada aos homens, a ecologia o estudo da relao da humanidade com o


meio ambiente, isto , da maneira como se transformam mutuamente e de como
o meio ambiente permite que a humanidade viva. Da mesma forma que o meio
ambiente dos castores no se limita a florestas e rios, o meio ambiente dos
homens no apenas natureza selvagem, compreendendo tambm a natureza
transformada por eles. A ecologia humana , portanto, a interao complexa entre
meio ambiente (o meio em que vive a humanidade) e funcionamento econmico,
social e, acrescentemos, poltico das comunidades humanas.
Essa uma diferena significativa entre a ecologia da espcie humana e a ecologia
das outras espcies animais. Com efeito, os homens so animais no apenas sociais,
mas tambm polticos. Na origem da especificidade da ecologia humana, existe,
porm, uma outra caracterstica que remonta aos primeiros passos dessa espcie na
face da Terra. Sabe-se, atualmente, que a capacidade de produzir instrumentos no
mais reconhecida como uma exclusividade dos humanos, uma vez que chimpanzs
so capazes de improvisar certos instrumentos, ainda que rudimentares. Os homens,
ao contrrio, no pararam de melhorar seus instrumentos e, conseqentemente, no
deixaram de aperfeioar sua capacidade de agir sobre meio ambiente e transform-lo
pela domesticao (que tem raiz latina prxima de ecologia, em grego) de
animais e pelo uso das plantas desde a revoluo do neoltico.
Durante milhares de anos, tudo girou em torno da luta contra a fome e as
intempries. Conviver com a ordem do mundo o mais harmonicamente possvel
constituiu um ato de sabedoria daqueles homens do passado remoto. Contudo, h
quatro sculos, iniciou-se uma verdadeira reverso desse quadro. Se, at ento, o
problema era submeter-se ordem da natureza, dali em diante, os homens
passaram a entender que a natureza que deveria se ajustar aos seus desejos. Os
incessantes progressos da cincia e de suas aplicaes tcnicas reforaram cada
vez mais o sentimento de que os homens eram mestres e donos da natureza.
Durante a segunda metade do sculo XX, depois da expanso que se seguiu
2 Guerra Mundial, esse movimento de emancipao chegou a seus limites. Os
milagres da tcnica e da tecnologia comearam a dar mostras de falhas; acidentes
imprevisveis multiplicaram-se e seus efeitos alcanaram escala planetria
(mars negras, Tchernobyl). Enquanto as primeiras manifestaes de alarme
expressas no Clube de Roma, nos anos 70, enfatizavam a insuficincia de recursos
naturais, trabalhos cientficos mais recentes destacam graves desequilbrios
ecolgicos provocados por poluies industriais (destruio da camada de oznio,
efeito estufa, elevao do nvel da gua dos oceanos, aquecimento das
temperaturas). No tem parado de crescer o nmero daqueles que passam a ter
conscincia dos efeitos perturbadores da atividade humana e do progresso tcnico,
independentemente de acidentes. A importncia que vm adquirindo essas novas
inquietaes levou a que alguns observadores tentassem descobrir os mecanismos
econmicos e polticos geradores dos desequilbrios ecolgicos.
17

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Foi sobre essa base conceitual e histrica que se constituiu a ecologia poltica. Em
seguida, aprofundou-se a anlise crtica do funcionamento geral das sociedades
industriais avanadas que, por sua vez, permitiu uma reflexo paralela sobre os meios
a serem adotados para caminhar-se em direo a um outro modo de desenvolvimento.

Da cincia poltica
A passagem da cincia ecologia poltica introduz questes que dizem
respeito ao sentido do que fazemos, levando a uma srie de outras perguntas: em
que medida nossa organizao social, a maneira como produzimos e
consumimos, modifica o meio ambiente? E mais precisamente, como pensar a
combinao, a interpenetrao, a disposio desses diversos fatores nas aes
sobre o meio ambiente? Sero favorveis os efeitos dessas modificaes sobre os
indivduos? Desfavorveis? A ecologia cientfica nos diz quais so os efeitos de
nossos comportamentos e prticas; ela nos esclarece a respeito do que est em
jogo. No entanto, cabe-nos, a ns homens, escolher o modo de desenvolvimento
que desejamos, em funo de valores que evoluem no curso de debates pblicos.
Levando em considerao os desequilbrios provocados pela atividade
humana, a ecologia poltica passa a se interrogar acerca da modernidade e a
desenvolver uma anlise crtica do funcionamento das sociedades industriais.
Essa anlise questiona um certo nmero de valores e de conceitos-chave sobre os
quais se apia nossa cultura ocidental.

A natureza
J evocamos o sentimento de poderio e domnio sobre a natureza, o qual se
desenvolveu progressivamente a partir do sculo XVIII. Uma exaltao narcsea
que tendeu a construir, sob a forma de oposio, at mesmo de antagonismo, a
relao entre homem e natureza. Com isso, alcanavam-se dois objetivos: a
natureza servia para valorizar os homens que, ao mesmo tempo, pareciam se ter
destacado dela. Particularmente, a comparao entre os homens e outras espcies
animais permitia manifestar a diferena, tornando implcita sua metamorfose. A
depreciao da natureza banalizava as prticas mais degradantes a que ela era
submetida, bem como os animais e mesmo os povos indgenas, que os europeus
descobriam e julgavam no-civilizados.
A ecologia poltica considera que os limites do aceitvel foram amplamente
ultrapassados e que chegou a hora de questionar, de um modo geral, prticas e
representaes, j que no so independentes. Os homens so parte da natureza,
respiram-na e dela tiram sua alimentao, ainda que hoje, irrefletidamente, os
jovens relacionem os produtos derivados do leite ao supermercado, em vez de
associ-los ao campo.
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Alain Lipietz

Certamente, no se est aqui propondo o extremo oposto, a sacralizao da


natureza. A ecologia poltica questiona a oposio natureza/cultura, porm
relativizando-a. Parece-nos bem mais fecundo interessar-se antes pela complexidade
do mundo vivo que pela oposio homem/natureza. Os homens e seu meio ambiente
no param de se transformar mutuamente, sendo assim importante convencer-se de
que ambos esto envolvidos em uma evoluo interdependente (co-evoluo).

O progresso
Depois de Hiroxima, de Tchernobyl e dos buracos na camada de oznio ou,
mais recentemente, da crise da vaca louca, devemos avaliar as conseqncias de
um progresso que j no se mostra nem linear nem sem limites: o progresso
tcnico no necessariamente sinnimo de emancipao humana e de melhorias
do meio ambiente. Para a ecologia poltica, no se trata, no entanto, de rejeitar a
noo de progresso nem de mergulhar em um catastrofismo antitcnico. Tratase de dar o lugar certo ao progresso tcnico, uma vez que no h razo para
consider-lo naturalmente dotado de virtudes.
Para os ecologistas, o desenvolvimento das capacidades humanas no constitui
um valor em si. Atecnologia introduziu-se em nosso mundo quotidiano, trazendo
consigo novas vulnerabilidades, novas dependncias. A tcnica nunca conseguir
suprimir todos os riscos, provocando mesmo novos riscos. Depois de ter tentado
domesticar a natureza, agora temos de aprender a domesticar o prprio progresso,
o que supe considerar sempre seus dois lados: o de soluo para crises e o de fator
de crises ecolgicas. O progresso tcnico nos diz o que se pode fazer (OGM, por
exemplo), mas no o que bom ou mau. O fato de a cincia e a tcnica virem a
garantir a possibilidade de escolhermos o sexo, a cor e o cabelo de nossos filhos e
de geraes futuras no nos obrigar a optar por isso. Para a ecologia poltica, os
valores independem das mudanas tcnicas e prvias sua implementao.

A responsabilidade
O poder das atuais tecnologias de tal ordem que suas conseqncias para o
meio natural, para as outras espcies vivas, vegetais ou animais, se multiplicaram.
Ainda que no ocorram acidentes ecolgicos, o simples funcionamento de vrios
stios industriais produz efeitos nocivos para o meio ambiente. Basta pensar na
criao de sunos na Bretanha ou nos diversos rejeitos lanados em rios na Frana.
A deciso de andar de carro ou de trem e o nvel de calefao de nossas casas
influem no clima. Degradamos o meio que nos faz viver.
H coisas milagrosas em nosso planeta, mas h tambm horror. A beleza do
mundo um desses milagres; se a sacrificamos, o que sobrar? Esse meio, que
torna a vida possvel, pode ser fonte de alegria ou, em outros termos, de alegria de
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

estar no mundo. Somos ns tambm que o produzimos; seremos ns que o


legaremos a nossos filhos e aos filhos de nossos filhos. Ele o bero, o domnio e
a casa que preparemos para sua acolhida. Desejar filhos, faz-los nascer, sem nos
preocupar com o mundo devastado que lhes legamos, uma atitude digna de pena.

A solidariedade
O princpio da propriedade e o poder econmico, este conseqncia daquele,
no deveriam dar a seus detentores o direito de influir discricionariamente na vida
dos outros. No entanto, assim que tudo se d. Por vezes, ainda que de maneira
indireta, embora no menos determinante, esse poder se estende at um direito de
vida ou de morte.Acaba levando alguns ao total desespero, por sentirem-se
completamente incapazes de encontrar um lugar na sociedade, de ganhar seu
sustento, de viver decentemente, seja porque desde muito jovens se viram
marginalizados, seja porque sofrem os efeitos de demisses aos 40 anos, quando
reconverses se tornam impossveis e as obrigaes familiares, esmagadoras,
porque impossveis de serem cumpridas.
Considerando o Direito e seu funcionamento implacvel, seu carter um tanto
sacralizado, no h o risco de uma perda de sentido mais profundo? A riqueza dos
indivduos se constitui sempre da base de cooperao social; um indivduo
isolado, sem laos com seus semelhantes, no conseguiria sequer sobreviver. Se
um indivduo enriquece, ele deve seu enriquecimento a toda a cadeia de seus
semelhantes que construiu o mundo onde ele nasceu e a seus contemporneos que
participaram direta ou indiretamente de seu enriquecimento. Isso no deveria
levar a um direito de retorno que se traduziria em um dever de solidariedade
mnimo? Uma sociedade que tende a abolir o princpio do dom implicando o
contradom no estar correndo o risco de se desfazer, de se decompor? A simples
solidariedade, mas tambm a dvida direta, nos impe a atitude de no
permanecermos indiferentes infelicidade de um continente inteiro. A frica est
sem foras, exausta, e no somos alheios a essa situao.

A autonomia
A responsabilidade ser apenas aparente se no for acompanhada de
autonomia. Esta implica reconquista, por indivduos e coletividades, do controle
de suas atividades de produo, de sua vida quotidiana e de decises pblicas.
Trata-se de traduzir em aes um certo nmero de frmulas: colocar as mos na
massa; participar; ver as conseqncias de seus prprios atos. As decorrncias
desses atos se do em mbitos diversos: na empresa, na vida cidad em plano
local, regional e nacional.

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Alain Lipietz

Recolocar o contedo no centro da poltica


Os enunciados precedentes mostram uma evidncia: a ecologia portadora de
muitssimos novos contedos, ou melhor, constitui um intenso apelo para que haja
interesse por contedos. Aecologia fixa objetivos, redefine meios e estratgias, ou
seja, lida com aes que pareciam no ter mais relao com a poltica, reduzida
competio pelo poder entre homens e partidos intercambiveis.
A esperana revolucionria sumiu do horizonte, o comunismo faliu e o projeto
socialista decepcionou. Portadora de grandes ambies durante todo o sculo,
hoje a poltica est muito debilitada. No h nenhum mal em que a poltica se
torne mais modesta, entretanto sua atual impotncia e seu enfraquecimento face
economia so extremamente perniciosos. Uma sociedade sem projeto poltico,
entregue s foras do mercado e sugada pela espiral do produzir cada vez mais
s pode levar ao crescimento das desigualdades sociais e das crises ecolgicas.
urgente, portanto, dar novamente sentido e contedo poltica.

O impasse do produtivismo
As revolues agrrias e industriais permitiram que se acabasse com as crises
de escassez alimentar. Possibilitaram ao Ocidente alimentar, alojar e vestir um
nmero cada vez maior de indivduos cuja perspectiva de emprego cada vez
menor. Inicialmente, o modelo capitalista assegurou que se pudesse sobreviver.
Com o fim da 2 Guerra Mundial e o nascimento de uma nova variante do
capitalismo, designada fordismo por muitos economistas, o modelo assegurou o
poder de viver bem, ou melhor, de aumentar o poder de consumo. O modelo
capitalista teve diversas variantes, mas todas se caracterizam por um trao
comum: o produtivismo. Este, com sua dinmica do sempre mais, atingiu hoje
seus limites.
Depois de trinta anos (1945-1975) de crescimento econmico, o modelo
fordista entrou em crise. Nos anos 80, essa crise desembocou em uma variante
muito mais liberal do capitalismo e, paralelamente, em uma crise ecolgica;
embora menos perceptvel pela opinio pblica, esta no menos ameaadora.
Foi em detrimento da Terra que se deu a busca de economia de trabalho e de
acumulao do capital, duas bases de sustentao do fordismo como do
liberalismo. A volta ao liberalismo recolocou na ordem do dia crises ligadas
pobreza (doenas ligadas fome e insalubridade, no apenas no Terceiro
Mundo, mas tambm nos pases ricos). Ao mesmo tempo, no prprio ncleo do
sistema capitalista, esboa-se um novo tipo de crise ecolgica: crises de
abundncia, herana envenenada dos milagres tcnico-econmicos do psguerra. Esse novo tipo de crise to mais ameaador quanto superpe efeitos
locais (destruio de paisagens, poluio do ar, envenenamento de lenis
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

freticos) a efeitos globais que repercutem em qualquer ponto do planeta, embora


provenham de disfunes localizados em sociedades determinadas.
O sistema produtivista resolveu o problema da penria pela quantidade.
Levou-se essa resposta quantitativa a tais extremos que surgiu um problema de
qualidade. preciso mudar de orientao: retomar o controle da economia;
dominar as condies de um novo tipo de crescimento, englobando foras do
mercado e da tecnocincia; repensar nosso modelo de desenvolvimento, partindo
de uma reavaliao de nossas necessidades. Est mais do que na hora de se
observar a questo essencial: produzir para qu?

Um novo modelo de desenvolvimento: o desenvolvimento sustentvel


Segundo definio adotada pela ONU, desenvolvimento sustentvel o que
permite satisfazer as necessidades das geraes atuais, comeando pelos mais
carentes, sem comprometer as possibilidades de que geraes futuras tambm
possam satisfazer suas necessidades.
O que implica a idia de desenvolvimento sustentvel? A idia encerra duas
dimenses. Atualmente, supe que esse modo de desenvolvimento responda s
necessidades de todos; em longo prazo, supe que possa durar 1. O
desenvolvimento sustentvel inclui tambm a idia de redistribuio (ou de
justia social), uma vez que prope uma ordem para a satisfao das
necessidades: comear pelos mais carentes. No entanto,como fazer? Como
reorientar nosso desenvolvimento para que se torne sustentvel?
Primeiro imperativo: economizar o fator Terra, dando prioridade a tecnologias
que economizam energia e, mais amplamente, que respeitem o meio ambiente.
Segundo imperativo: implementar novas regulamentaes, acrescentando
proteo social a proteo do meio ambiente.
Para tanto, os meios existem. Estendem-se de medidas regulamentares (leis e
normas) a meios econmicos (eco-impostos, autorizaes negociadas), passando
por acordos de autolimitao e cdigos de boa conduta. Cada um desses
instrumentos obedece a uma lgica diferente. Alguns permitem que se reparem
degradaes; outros, que se indenizem danos causados por terceiros; outros, ainda,
que se previnam efeitos nocivos pela dissuaso. Sem dvida, a via do imposto
dissuasivo a mais promissora. Duplamente promissora, porque, ao lado de seu
efeito protetor do meio ambiente, tambm oferece coletividade recursos novos
que podem ser alocados em outras polticas. Por exemplo, baixar o custo do
trabalho no quadro de polticas de crescimento do emprego. Com isso, chegamos
ao efeito redistributivo do modelo de desenvolvimento sustentvel. Os mais
carentes no tm meios de poluir e, freqentemente, so os mais atingidos por
poluies. Sero, portanto, os maiores beneficirios de uma reorientao geral para
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Alain Lipietz

o desenvolvimento sustentvel. Em curto prazo, podem ser penalizadas as classes


cuja renda pouco significativa. Para estas, restries ao uso livre e gratuito do
meio ambiente podero turvar a miragem de uma generalizao do modelo da
sociedade de consumo, do qual no percebem o carter insustentvel e perigoso
para sua prpria sade. s novas polticas ecolgicas portanto necessrio associar
reformas sociais, seno aquelas polticas no parecero legtimas.
Em longo prazo, e do ponto de vista do interesse geral, so evidentes as
vantagens do desenvolvimento sustentvel. Infelizmente, no entanto, muito raro
impor-se o interesse da humanidade; geralmente se adota a frmula depois de
mim, o dilvio. Como fazer para que foras sociais e polticas se interessem pelo
desenvolvimento sustentvel? Certamente, promovendo-se um intenso debate
ideolgico e cultural, visando a modificar a percepo da escala dos riscos e das
vantagens do desenvolvimento sustentvel, a fazer progredir os valores e normas
da ecologia. Para alm da poltica e de seus contedos, a instncia poltica, seu
campo e seus mtodos, que deve ser reconstruda.

Repensar a instncia poltica entre o global e o local


Os governos parecem incapazes de resolver tanto os problemas quotidianos
como os de dimenso planetria; seja impedir demisses em alguma empresa que
apresenta excelentes resultados econmicos, seja lutar contra o aquecimento da
temperatura no mundo. Em um momento em que inexistem mais limites para o
poder econmico e financeiro, o poder poltico continua dependendo amplamente
do princpio da soberania dos Estados. A relao de foras se encontra, portanto,
no apenas desigual, mas invertida. Para que a instncia poltica readquira
credibilidade e, assim, meios de ao, indispensvel alcanar um novo equilbrio.

Pensar globalmente, agir localmente


A mundializao e as fortes tenses que abalam os Estado-Naes, quando
no levam sua imploso, reforam a pertinncia desta palavra-de-ordem surgida
entre os ecologistas dos anos 70.

Pensar globalmente
Porque a ecologia poltica se apropria de mximas que podem ser as do
humanismo em geral: Sou homem e nada que humano me estranho; Somos
todos responsveis por tudo, diante de todos, particularmente, de ns mesmos.
Pensar globalmente corresponde a elevar-se ao nvel de uma viso planetria, que
o saber ecolgico tornou possvel. Viso do estado do planeta, de sua degradao
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

contnua, do jogo complexo de causas e conseqncias e, parte essencial desse


jogo, da atividade humana sob suas diversas formas. Este um aspecto essencial:
o controle da natureza constitui um fantasma que parece prudente no evocar
em demasia; ao contrrio da atividade humana, pela qual somos responsveis e
sobre a qual podemos, devemos, em todo caso, esperar manter contrle.

Agir localmente
Avontade de se encarregar do meio ambiente circundante, de agir por si mesmo,
em seu prprio domnio.Contra o centralismo, contra a tecnocracia. a reivindicao
de um direito: o de aproximao do poder poltico dos cidados, ou seja,
regionalizao, at mesmo municipalizao do poder poltico ou, melhor dizendo,
reapropriao da poltica sem delegao nem subordinao. Apossibilidade de pensar
a esfera planetria suscita nossa responsabilidade local e deveres conseqentes. A
ao local permite que melhor se mea o que est em jogo e os resultados de seus
prprios atos. Possibilita ainda que se note como, na ausncia de ao, o horizonte
de infantilismo, de recriminao estril e repetitiva que perpetua o status quo.
Poucos so os que percebem que as conseqncias de seus atos,
insignificantes a seus olhos, se tornam expressivas e mudam de esfera quando so
ampliadas pelo nmero de atores sociais envolvidos. E ainda que o soubessem,
ser que isso adiantaria muito? Quem levaria em conta essas aspiraes? Nosso
modo de vida no negocivel, foi como o ex-presidente Bush reagiu s
negociaes da Eco-92, no Rio de Janeiro.

Agir globalmente, pensar localmente


Como responder a esse cinismo e egosmo, seno por meio de leis globais que
impeam os homens de ser nocivos em escala planetria? Sendo imprescindvel
agir globalmente, na busca pela aceitao de leis globais, necessrio convencer
em lugares precisos, por meio de acordos locais. Agir globalmente, pensar
localmente, essa deve ser a divisa de uma ecologia poltica pragmtica e realista.

Agir globalmente
Trata-se de fixar regras de uma ordem superior s instncias tradicionais (em
particular, o Estado-Nao) e munir-se de meios para que sejam aplicadas. Trata-se
de eliminar efeitos perversos derivados de certas interaes, de impedir condutas que
parecem localmente vantajosas, mas que, por sua sucesso, podem ter conseqncias
desastrosas para o conjunto. Resumindo, trata-se de estabelecer regulamentaes para
o jogo cego do exclusivismo e das concorrncias mercantis, das relaes de foras do
poder geopoltico, para privilegiar prticas teis mutuamente.
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Alain Lipietz

Pensar localmente
Este aspecto, parece-nos, essencial. No faltam tericos, sobretudo na
Frana, para pensar globalmente. Quanto a agir globalmente, isto , elaborar
tratados internacionais, com aditivos de leis nacionais e decretos de
regulamentao, h legisladores, ministros e seus gabinetes que sabem muito bem
como o fazer. Os problemas s comeam a surgir quando se chega ao nvel da
implementao local. As regulamentaes s tm efeito quando cidados crem
em sua utilidade, convencem-se de que tm sentido, quando obrigaes parecem
justificadas. Em sociedades democrticas, essa justificao supe a adeso ao
princpio do interesse geral que, por sua vez, implica que, local ou
individualmente, suas vantagens sejam percebidas.
Um bom exemplo o da 3 repblica, na Frana. Aescola constituiu ento uma
correia de transmisso essencial. Foi por meio dessa instituio que se difundiram
os valores daquela repblica que, um sculo depois, estava ressuscitando os
valores da Revoluo. Foi por meio de professores primrios que se transmitiram
princpios elementares de moral e de educao cvica, fermento dos progressos
humanos e sociais do fim do sculo XIX. Tais resultados foram obtidos pelos
professores primrios porque, face Igreja e aos notveis tradicionais, souberam
convencer uma populao majoritariamente rural dos benefcios da instruo,
participando da gesto de municpios e da promoo social das crianas. Do
mesmo modo, fcil compreender teoricamente que a luta contra o efeito estufa
implica a imposio de limites circulao dos carros. No ser, no entanto, pela
culpabilidade dos automobilistas - por exemplo, pelos efeitos catastrficos que
podero provocar no Bangladesh em 2050 -, que se conseguir lev-los quela
compreenso. Certamente muito mais eficaz valorizar o silncio e o ar menos
poludo de uma cidade em que a circulao de automveis restrita.
Sem a adeso dos atores no se faz nada durvel. assim que entendemos a
frmula pensar localmente. Para a ecologia poltica, preciso agir para que se
amplie a tomada de conscincia de efeitos distantes da vida de cada um, de modo
a tornar justificveis restries impostas por leis. Trata-se de, pouco a pouco,
amadurecer em comunidades locais a conscincia de um destino comum do
gnero humano, de necessidades comuns, de vantagens recprocas. Trata-se ainda
de agir politicamente para compilar regras internacionais, que maiorias locais
estejam dispostas a aceitar.

Concluso
Faz pouco tempo que somos 6 bilhes de seres humanos; de semelhantes,
ainda se diz. H, no entanto, uma enorme disparidade. Para constatar isso, basta
que nos limitemos aos personagens valorizados pela mdia dentre a massa de

25

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

annimos. Pelo lado do horror, impera a abundncia: homens do GIA; milcias


srbias na Bsnia e no Kossovo; os virtuoses das machadinhas no Ruanda. Outros
homens chamam-se E. Levinas, P. Ricoeur, H. Jonas. Convidam-nos a manter
relaes humanas bem diferentes. preciso um singular esforo de imaginao
para consider-los, uns e outros, semelhantes. grande a tentao de ver os
primeiros como pr-homindeos. Sabemos, porm, que os homens no so isso ou
aquilo; so seres em constante transformao, construindo-se a si mesmos. As
relaes sociais das quais participamos, da infncia at a velhice, desempenham
um papel essencial nesse processo. Est em nossas mos, conseqentemente, o
evoluir para uma humanidade brbara ou civilizada. isso que est em jogo para
a ecologia poltica. Quanto a ns, estamos convencidos de que a ecologia poltica
est destinada a ter uma influncia durvel sobre a humanidade de amanh.

Notas
1 Em ingls, usa-se o termo sustainable; em francs, o adjetivo durable. Com
esta traduo, porm, perde-se uma das duas dimenses contidas no termo
ingls.

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Es posible el capitalismo sostenible? *


James OConnor **

Introduccin

ay pocas expresiones tan ambiguas como las de capitalismo sostenible y otros conceptos asociados, tales como agricultura sostenible,
uso sostenible de la energa y los recursos y desarrollo sostenible.
Esta ambigedad recorre la mayor parte de los principales discursos contemporneos sobre la economa y el ambiente: informes gubernamentales y de las Naciones Unidas; investigaciones acadmicas; periodismo popular y pensamiento
poltico verde. Esto lleva a muchas personas a hablar y escribir acerca de la
sostenibilidad: la palabra puede ser utilizada para significar casi cualquier cosa que uno desee, lo que constituye parte de su atractivo.

Capitalismo sostenible tiene una connotacin a la vez prctica y moral.


Existe acaso alguien en su sano juicio que pueda oponerse a la sostenibilidad?
El significado ms elemental de sostener es apoyar, mantener el curso, o
preservar un estado de cosas. Qu gerente corporativo, ministro de finanzas o
funcionario internacional a cargo de la preservacin del capital y de su acumulacin ampliada rechazara asumir como propio este significado? Otro significado
es el de proveer de alimento y bebida, o de medios de vida. Qu trabajador urbano mal pagado, o qu campesino sin tierra rechazara este significado? Y otra
definicin es la de persistir sin ceder. Qu pequeo agricultor o empresario no
se resiste a ceder ante los impulsos expansionistas del gran capital o del estado, enorgullecindose por su persistencia?
*
**

Traduccin realizada por el Profesor Guillermo Castro Herrera.


Profesor de la Universidad de California. Editor de la revista Capitalism, nature, socialism.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Estamos en presencia de una lucha a escala mundial por determinar cmo sern definidos y utilizados el desarrollo sostenible o el capitalismo sostenible
en el discurso sobre la riqueza de las naciones. Esto quiere decir que la sostenibilidad es una cuestin ideolgica y poltica, antes que un problema ecolgico y
econmico.
El anlisis que se hace aqu utiliza el trmino sostener en los tres sentidos
indicados: sostener el curso de la acumulacin capitalista a escala global; proporcionar medios de vida a los pueblos del mundo, y sostenerse sin ceder por
parte de aquellos cuyas formas de vida estn siendo subvertidas por las relaciones salariales y mercantiles. En esta perspectiva, el problema del capitalismo sostenible se refiere en parte a la posibilidad -o no- de que la sostenibilidad definida
de estas tres maneras pueda ser alcanzada, y a cmo podra lograrse tal cosa.
Existe un cuarto sentido para sostener: el que se refiere a la sostenibilidad
ecolgica, an cuando es escaso el acuerdo entre los cientficos de la ecologa
respecto al significado preciso de esta expresin. Por ejemplo, la biodiversidad o
la salud del planeta rara vez son problematizadas en trminos de la ciencia ecolgica y de las ideologas subyacentes a esta ciencia, como tampoco ocurre con
la expresin crisis ecolgica, tan ampliamente utilizada por escritores populares sin el beneficio de una definicin precisa.
Los eclogos de poblaciones y los bilogos de la conservacin correlacionan
por lo general cambios en la poblacin de una determinada especie, cambios en
la capacidad de carga, definida de manera estrecha en trminos de las necesidades de esa especie, y algn coeficiente que mide la relacin entre la especie y
la capacidad de carga en cuestin por un lado, y el resto del ecosistema del que
esa especie podra depender por el otro. Todos estos trminos poseen alguna capacidad explicativa. Sin embargo, tal multiplicidad de determinantes implica que
no existe forma evidente de saber con certeza si las amenazas a una especie provienen de ella misma, por as decirlo, o de transformaciones en el conjunto del
ecosistema debido, por ejemplo, a la intrusin de otras especies. Si esto es as, hablar acerca de la sostenibilidad de especies en particular puede resultar menos
preciso de lo que pareca a primera vista, y el concepto de crisis ambiental puede resultar ms problemtico.
Estas ambigedades se acentan cuando los eclogos o los Verdes combinan
las dimensiones social y econmica con la biofsica, y debaten acerca de la sostenibilidad de ecosistemas o regiones enteras. En la regin de la baha de Monterrey, California, por ejemplo, la excesiva extraccin de aguas subterrneas ha
hecho disminuir el nivel de los acuferos, ocasionando salinizacin debido al
agua de mar, lo que a su vez amenaza la viabilidad de la agricultura. Constituye
esto una crisis?

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James OConnor

En trminos econmicos no, si la regin importa agua. De hecho, el agua importada puede insuflar nueva vida a la agricultura local y al desarrollo industrial,
comercial y residencial. Agricultura sostenible significa una cosa desde una
perspectiva biorregional estricta, y otra si la perspectiva es ampliada para incluir
a otras biorregiones. En este caso particular, el debate en torno al agua tiene que
ver menos con la sostenibilidad del capital agrcola local y de la calidad del
agua, y ms con normas de juicio relativas al tipo de comunidad y de cultura que
los habitantes de la regin desean tener: en el caso de Pajaro Valley, por ejemplo, se trata de escoger entre preservar su actual sabor mexicano, o abrirlo ms
a la poblacin trabajadora de Silicon Valley, al otro lado de la cordillera litoral.
Si se define sostener de estas cuatro maneras, la respuesta breve a la pregunta es posible el capitalismo sostenible? es no, y la larga es probablemente no. El capitalismo tiende a la autodestruccin y a la crisis; la economa
mundial crea una mayor cantidad de hambrientos, de pobres y de miserables; no
se puede esperar que las masas de campesinos y trabajadores soporten la crisis indefinidamente y, como quiera que se defina la sostenibilidad, la naturaleza est siendo atacada en todas partes.
En este artculo se examina alguna evidencia relativa al problema del capitalismo sostenible, haciendo nfasis en algunos de los diferentes conceptos de
sostenibilidad planteados por los Verdes y por el sector empresarial. Ofrecemos
un breve recuento de las condiciones de sostenibilidad econmica (o de rentabilidad y acumulacin), para discutir enseguida la primera contradiccin del capitalismo -o contradiccin interna-, y la naturaleza de la acumulacin capitalista, cargada de episodios de crisis y dependiente de las crisis. A esto se agrega un
breve examen del proceso de formacin de una crisis mundial en la dcada de
1980, y se plantea que las perspectivas de una gestin econmica global son tan
endebles como las de una regulacin ambiental global.
A partir de lo anterior, se aborda otro problema en apariencia insoluble para
el capitalismo: la segunda contradiccin, esto es, la reduccin de las ganancias marginales generada por la contradiccin entre el capital y la naturaleza (y
otras condiciones de produccin), asociada a los efectos econmicos adversos
para el capital que surgen del ambientalismo y otros movimientos sociales. Desde aqu se discuten las formas mediante las cuales el capitalismo intenta enfrentar estas crisis. La capacidad del capital para enfrentar con xito tanto la primera como la segunda contradiccin es limitada, debido a la naturaleza del estado liberal democrtico y del propio capital. Se subraya lo incierto de las consecuencias polticas -y por tanto econmicas y ecolgicas- de una depresin econmica generalizada. Por ltimo, tras un breve examen de las condiciones ambientales en los pases pobres (el Sur), se delinean algunas conclusiones sobre
las posibilidades de movimientos ambientalistas sociales y polticos radicales, o
verdes rojos. Si bien se plantea que las perspectivas para alguna clase de so29

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

cialismo ecolgico no son buenas, las de un capitalismo sostenible pueden


ser aun ms remotas.

La poltica ambiental y el discurso de la sostenibilidad


La evidencia favorece la idea de que el capitalismo no es sostenible desde el
punto de vista ecolgico, a pesar de la reciente avalancha de charlas sobre productos verdes, consumo verde, forestera selectiva, agricultura baja en insumos y dems. Durante la campaa por la presidencia de 1992, ninguno de los
tres candidatos principales hizo del ambiente un tema relevante. A partir de la
victoria de Bill Clinton, el nuevo gobierno de los Estados Unidos ha aceptado
compromisos en temas que van desde el uso de tierras federales para pastoreo
hasta la tala de bosques antiguos y la lucha contra la contaminacin, abandonando a menudo mtodos de control de la contaminacin de eficacia ya probada a favor de soluciones de mercado.
Los gobiernos estatales y locales desdean el ambiente en su competencia por
atraer capital escaso. En la legislacin federal, se hace ms estrecha la definicin
de humedales, al igual que la de especies en peligro. La salud ocupacional y
la preservacin de la seguridad laboral son saboteadas. Se mercantilizan ms los
parques nacionales y estatales en la medida en que los gerentes buscan maneras
de obtener beneficios. Mientras la industria nuclear se encuentra momentneamente estancada, algunas industrias de bienes de capital, como la del papel y la
pulpa, han empezado a instalar tecnologas ms limpias; la agricultura orgnica
se ha visto beneficiada por un aumento del inters de los consumidores en productos libres de pesticidas; la mayora de los dirigentes sindicales se oponen o
son indiferentes a las demandas planteadas por los ambientalistas; y las grandes
organizaciones ambientalistas tradicionales (con dos o tres notables excepciones)
estn ms dispuestas a comprometer sus posturas en nombre del crecimiento
econmico.
En la mayor parte de los pases, los partidos verdes siguen siendo pequeos o
comprometen sus posiciones en la poltica local o nacional. En Europa, el ambiente no figura entre las preocupaciones de los burcratas que dirigen la poderosa Comisin Europea, a pesar de la representacin de los Verdes en el Parlamento Europeo. Los acuerdos internacionales sobre el desgaste de la capa de ozono son dbiles, y en materia de calentamiento global son meramente simblicos.
Los acuerdos relativos a la proteccin de los bienes comunitarios del mundo -cuencas, bosques, ros, lagos, costas, ocanos y calidad del aire- suelen ser
honrados en lo fundamental. La caza de ballenas puede reiniciarse, y en todas
partes los pescadores demandan agotar la riqueza del mar. El petrleo tiene ms
importancia que nunca como riqueza econmica y poder nacional. Las empresas
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James OConnor

energticas y mineras (que a menudo son las mismas) se encaminan a la explotacin masiva de mayores cantidades de recursos minerales, desde Wisconsin hasta Siberia.
En el Sur, muchos gobiernos estn ms que dispuestos a vender sus derechos
de primogenitura a las corporaciones transnacionales en nombre del desarrollo,
a menudo bajo la presin de grandes deudas externas, mientras las grandes masas de campesinos sin tierra y de pequeos propietarios rurales, y los pobres de
las ciudades, se ven forzados a saquear y agotar recursos y a contaminar el agua
y el aire respectivamente, tan slo para sobrevivir. Los expedientes ambientales
de los tigres asiticos, los cachorros del Sudeste de Asia, y de Mxico, Brasil y otros centros de crecimiento latinoamericanos, no son muy estimulantes.
Hablando en trminos prcticos, un paso necesario hacia el capitalismo sostenible -definido de una u otra manera como ecolgicamente racional o sagazconsistira en presupuestos nacionales que obligaran a pagar impuestos elevados
sobre insumos de materias primas (por ejemplo carbn, petrleo, nitrgeno) y sobre ciertos productos (automviles, productos plsticos, envases desechables),
complementados con una poltica de etiqueta verde que eximira de impuestos a
los productos genuinamente verdes (definidos segn su bajo impacto ecolgico
en cada etapa del proceso de produccin, distribucin y consumo).
Otro paso consistira en polticas nacionales de gasto que subsidien masivamente a la energa solar y a otras fuentes alternativas y benignas de energa; la investigacin tecnolgica encaminada a eliminar productos qumicos txicos y
otras sustancias en su fuente de origen; innovaciones en materia de trnsito masivo, salud ocupacional y seguridad laboral, y procedimientos de control y cumplimiento en los mbitos nacional, regional y comunal; y una redefinicin y reorientacin generales de las prioridades en materia de ciencia y tecnologa. Este tipo de presupuesto verde -con los cambios apropiados en los mtodos de clculo
del ingreso nacional- no est siendo desarrollado en ninguna parte del mundo, salvo en el papel por parte de un pequeo grupo de economistas y activistas verdes.
A nivel del discurso sobre la sostenibilidad, las perspectivas para un capitalismo ecolgicamente sagaz, que los Verdes puedan reconocer como tal, parecen
problemticas en el mejor de los casos. De hecho, tras una aparente convergencia de vocabulario, existe un desencuentro o brecha entre el discurso verde y el
capitalista, enfrentados en un dilogo de sordos.
Un problema consiste en que el discurso de buena parte del movimiento ambientalista cuenta con el apoyo de capitales que buscan reverdecerse a s mismos
o, al menos, mostrar una imagen pblica verde. Este discurso aspira a encontrar
vas que lleven a las corporaciones a reformar sus prcticas econmicas, hacindolas compatibles con la sostenibilidad de los bosques y su biodiversidad, la calidad del agua, la preservacin de la vida silvestre, las condiciones atmosfricas,
31

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

y dems. Aqu, la atencin se concentra en los procesos de produccin, la tecnologa, el reciclaje y la reutilizacin y la eficiencia energtica, as como en problemas de carcter ms general, relacionados con la estructura del consumo, el financiamiento, el mercadeo y la organizacin corporativa. Por ejemplo, el World
Resources Institute, de orientacin reformista, plante hace poco que la sostenibilidad presupone una transformacin sin precedentes de la tecnologa. Para los
Verdes reformistas, por tanto, el problema consiste en cmo rehacer el capital en
trminos adecuados a la sostenibilidad de la naturaleza.
En las salas de reunin de las corporaciones, sin embargo, el problema se discute en otros trminos. En un nivel superficial, el problema simplemente consiste en cmo presentar una imagen verde verosmil a los consumidores y al pblico -por ejemplo, la industria qumica norteamericana plane gastar diez millones
de dlares en 1992 para presentarse a s misma como ambientalmente razonable
y amistosa (New York Times, 12/8/1992). Se trata tambin de cmo reformar la
produccin de modo que se ahorren energa y materias primas, lo que constituye
un problema esencialmente econmico. Lejos de ser un problema para el capital
en su conjunto, la eficiencia en el uso de la energa y de los materiales durante un
perodo de lento crecimiento es econmicamente deseable, y quizs lo sea tambin en lo ecolgico. Para citar un caso, el 75% del aluminio producido por empresas norteamericanas proviene de envases y otros productos reciclados. Otro
caso es el de nuevas prcticas en la industria de la madera, que produce postes y
vigas a partir de rboles demasiado pequeos para ser convertidos en tablas, utilizando as lo que de otra manera sera un desecho. Del mismo modo, la retrica
del reciclaje y los precios (selectivos) pueden ser utilizados para facilitar nuevas olas de obsolescencia planificada bajo el estandarte de la amistad hacia el ambiente -legitimando as el consumismo y preservando la rentabilidad.
Sin embargo, a un nivel ms profundo, las corporaciones construyen el problema ambiental de un modo que resulta el extremo opuesto de lo que los Verdes
suelen pensar acerca de la reforma. Se trata, aqu, del problema de rehacer la naturaleza de maneras consistentes con la rentabilidad sostenible y la acumulacin
de capital. Rehacer la naturaleza significa mayor acceso al medio natural, como fuente y como vertedero, lo cual tiene dimensiones polticas e ideolgicas, as como econmicas y ecolgicas: por ejemplo, el asalto a las formas de vida de los pueblos indgenas.
Rehacer la naturaleza tambin significa volverla a trabajar o reinventarla, lo
cual plantea aspectos polticos e ideolgicos de importancia. Los ejemplos incluyen plantaciones industriales maduras de pino y abeto en el sureste y el noroeste de los Estados Unidos -un monocultivo que ha sido llamado el equivalente forestal del ambiente urbano de edificacin en altura (Goldsmith, 1991: 94)1; la alteracin gentica de alimentos para reemplazar las prdidas de cosechas y aumentar el rendimiento de la tierra2; microorganismos utilizados en la industria de los
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James OConnor

semiconductores para que coman desechos txicos, y plantas alteradas que limpian el suelo contaminado con plomo y otros metales. Cada uno de estos ejemplos, sin embargo, plantea sus propios peligros: la plantacin forestal destruye la
diversidad biolgica, mientas los cambios genticos en los alimentos y el uso de
microorganismos para reducir costos contienen peligros biolgicos desconocidos.
Aqu entramos en un mundo en el que el capital no se limita a apropiarse de
la naturaleza, para convertirla en mercancas que funcionan como elementos del
capital constante y del variable (para utilizar categoras marxistas). Se trata ms
bien de un mundo en el que el capital rehace a la naturaleza y a sus productos biolgica y fsicamente (y poltica e ideolgicamente) a su propia imagen y semejanza3. Una naturaleza precapitalista o semi-capitalista es transformada en una naturaleza especficamente capitalista. Y as como el movimiento de los trabajadores
impone al capital la necesidad de pasar de un modo de produccin de valor basado en la plusvala absoluta a otro de plusvala relativa -por ejemplo, pasando de
la ampliacin de la jornada de trabajo a la reduccin del costo de los salarios-, el
movimiento verde puede estar forzando al capital a poner fin a su primitiva explotacin de la naturaleza precapitalista, rehaciendo la naturaleza a la imagen del
capital -tambin para disminuir los costos del capital, en especial los de reproduccin de la fuerza de trabajo (o el costo de los salarios).
Visto de esta manera, en algn momento del futuro la naturaleza se tornar
irreconocible como tal, o como la percibe la mayora de las personas. Ser, ms
bien, una naturaleza fsica tratada como si estuviera regida por la ley del valor y el
proceso de acumulacin capitalista mediante crisis econmicas, como la produccin de lpices o de comida rpida. La teora del discurso tendr mucho que decir,
en ese momento, acerca del problema de la sostenibilidad, tal como lo hacen hoy
la economa poltica y la ciencia ecolgica. La razn consiste en que el proyecto
capitalista de rehacer la naturaleza, an en su infancia, es tambin un proyecto encaminado a rehacer (segn parece) la ciencia y la tecnologa a imagen del capital.
Lo que esta imagen sea o llegue a ser depender de complejos problemas de representacin, imgenes de la naturaleza, y de problemas de solidaridad social, legitimacin y poder dentro de las comunidades cientficas y universitarias.

Crisis de demanda: expansin y consumo


Una respuesta sistemtica a la pregunta sobre la posibilidad de un capitalismo sostenible es: no, a menos y hasta que el capital cambie su rostro de manera que pudieran tornarlo irreconocible para los banqueros, los gerentes de finanzas, los inversionistas de riesgo y los gerentes generales que se miran al espejo hoy. La justificacin
de esta afirmacin, ampliamente negada por polticos nacionales y por voceros de las
grandes corporaciones, exige un breve recuento del funcionamiento del capitalismo,
por qu funciona cuando lo hace, y por qu no funciona cuando no lo hace.
33

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Hasta el surgimiento de la economa ecolgica -la cual, aunque cuenta con


precursores desde hace ms de un siglo, an tiene una presencia apenas marginal
en la profesin-, los economistas debatan la sostenibilidad del capitalismo en trminos puramente econmicos, como capital de inversin, inversin y consumo,
ganancias y salarios, costos y precios. En los modelos de crecimiento econmico, el mundo fsico o material apareca sobre todo de dos maneras: primero, en
forma de la teora de la localizacin y la renta; segundo, bajo el concepto de acelerador, o de la cantidad de producto fsico que la nueva capacidad productiva
podra generar (por ejemplo, a una determinada tasa de uso, se necesitan tantas
mquinas para producir tantos refrigeradores).
Desde un punto de vista econmico, el capitalismo sostenible debe ser necesariamente un capitalismo en expansin, y como tal debe ser representado. Una
economa capitalista basada en lo que Marx llamaba reproduccin simple y lo
que muchos Verdes llaman mantenimiento es una total imposibilidad -salvo en
lo relativo a la fuerza de trabajo de mantenimiento domstico, que no recibe paga, y al trabajo asalariado organizado por el estado. Las ganancias que ofrece el
mantenimiento son mnimas, o no existen; la sostenibilidad capitalista depende
de la acumulacin y las ganancias. Una tasa general positiva de ganancia significa crecimiento del producto total (producto nacional bruto, segn lo miden los
sistemas capitalistas de contabilidad).
La ganancia, por ejemplo, es el medio de expansin de nuevas inversiones y
tecnologas. La ganancia tambin funciona como un incentivo a la expansin. La
ganancia y el crecimiento, por tanto, mantienen una relacin de medios y fines,
contenido y contexto, y el gerente financiero promedio no se preocupa en realidad por la diferencia entre ambos. Si bien existen muchas variantes de la teora
del crecimiento econmico, todas presuponen que el capitalismo no puede permanecer inmvil, que el sistema debe expandirse o contraerse o, en otras palabras, que alienta las crisis tanto como depende de ellas y que, en ltima instancia,
debe acumular o morir, segn lo dijera Marx4.
En el modelo ms sencillo (e ingenuo) del capitalismo, la tasa de crecimiento
o tasa de acumulacin de capital depende de la tasa de ganancia5. Amayor tasa de
ganancia (mientras todo lo dems permanece igual), ms sostenible es el capitalismo. Una tasa de ganancia negativa genera problemas econmicos: al menos una
recesin, y en el peor de los casos una crisis general, deflacin de los valores del
capital, y una depresin. En este modelo, cualquier persona o situacin que interfiera con las ganancias, la nueva inversin y la expansin de los mercados amenaza la sostenibilidad del sistema al crear el riesgo de una crisis econmica de consecuencias econmicas, sociales y polticas desconocidas e inimaginables.
En la teora marxista tradicional, el capital es el peor enemigo de s mismo. El
capital pone en riesgo su propia sostenibilidad debido a lo que Marx llam la
contradiccin entre la produccin social y la apropiacin privada. Una interpre34

James OConnor

tacin de esta contradiccin es la de que mientras mayor sea el poder del gran capital sobre los trabajadores, mayor ser la explotacin del trabajo (o la tasa de
plusvala), y mayores sern las ganancias potenciales producidas. Sin embargo,
por esta misma razn tambin sern mayores las dificultades para realizar estas
ganancias potenciales en el mercado, o para vender bienes a precios que reflejen
los costos de produccin ms la tasa promedio de ganancia.
Aqu se identifica la contradiccin entre el poder poltico del capital y la capacidad de la economa capitalista para funcionar sin problemas (o, en un caso lmite, simplemente para funcionar). Esta primera contradiccin del capitalismo
(o realizacin o crisis de demanda) plantea que el intento de los capitales individuales de defender o restablecer sus ganancias incrementando la productividad del trabajo, aumentando la rapidez de los procesos productivos, disminuyendo los salarios o acudiendo a otras formas usuales de obtener mayor produccin
con un menor nmero de trabajadores, y pagndoles menos adems, termina por
producir, como un efecto no deseado, una reduccin en la demanda final de bienes de consumo. Una menor cantidad de trabajadores, tcnicos y otras personas
vinculadas al proceso de trabajo produce ms y, por tanto, est por definicin en
menor capacidad de consumir, descontando una deflacin de los precios. De este
modo, mientras mayores son las ganancias producidas, o la explotacin del trabajo, menores son los beneficios realizados, o demanda de mercado, si todos los
dems factores permanecen sin cambios. Por supuesto, los dems factores cambian constantemente: dficits en el presupuesto gubernamental, crdito hipotecario y de consumo, prstamos para negocios y una poltica exterior agresiva en materia comercial y financiera, entre otras posibilidades, pueden estimular la demanda para mantener sostenible al capitalismo.
Hoy en da, una economa sostenible presupone un sistema poltico y econmico global con capacidad para identificar y regular esta primera contradiccin
-o contradiccin interna- del capitalismo. Esto significa, en primer trmino y
sobre todo, la capacidad para la regulacin macroeconmica a escala global o, al
menos, entre las potencias econmicas del Grupo de los Siete (G7). Se trata, en
otros trminos, de un keynesianismo global del tipo instalado en las principales
economas nacionales entre la dcada de 1950 y fines de la de 1970. Definido de
esta manera prctica e inmediata, el capitalismo mundial podra resultar mucho
menos sostenible de lo que piensan muchos economistas.
En primer lugar, los sistemas nacionales de regulacin keynesiana se han debilitado o autodestruido desde fines de la dcada de 1970. En segundo lugar, el
papel central de los Estados Unidos en la economa global hasta el perodo final
de la Guerra Fra -como una suerte de caja registradora del mundo- se acerca a su
fin. Esto significa que, hasta la dbil recuperacin de la recesin de 1990-1991,
la economa norteamericana se vea impulsada por el gasto de consumo y el gasto militar, y por el endeudamiento pblico y privado. La recuperacin posterior a
35

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

1991, sin embargo, es la primera desde 1876 que se ve encabezada por el gasto
en exportaciones, con el gasto en inversin en un cercano segundo lugar. Todas
las recuperaciones recientes de Alemania se han apoyado en las exportaciones, y
el gobierno alemn ha declarado que lo mismo ocurrir con cualquier recuperacin de sus males presentes. Si Japn se recupera -y cuando lo haga- de sus actuales problemas econmicos, las exportaciones se incrementarn a un ritmo superior al del consumo interno, la inversin y el gasto gubernamental. Por ltimo,
todas las llamadas nuevas economas industrializadas estn orientadas a la exportacin. Estos hechos sugieren que en un perodo en el que un Estados Unidos consumista no puede absorber los excedentes de bienes del mundo, ser necesaria
una gestin macroeconmica global de tipo keynesiano para evitar una deflacin
y una recesin general.
De hecho, existe una especie de macro-gestin, a cargo de los directores de
bancos centrales y de los ministros de finanzas del G7, el Fondo Monetario Internacional y el Banco para Ajustes Internacionales. Este estado capitalista cuasiglobal, sin embargo, est en manos del gran capital en general, y del capital financiero en particular. De aqu que, con la excepcin de los intentos del G7 de
disminuir las tasas de inters y estimular la demanda en pases con excedentes de
exportacin (especialmente Japn), el estado global sigue una poltica anti-keynesiana, que obliga a capitales individuales y a pases enteros a recortar costos e
incrementar la eficiencia, y a disminuir el gasto gubernamental, respectivamente,
sin dedicar reflexin alguna a los efectos de esta poltica en la sobreproduccin
de capital a escala global -del tipo identificado por Marx hace mucho tiempo ya,
por no hablar de los peligros de guerras comerciales, formas creativas de trasladar a otros los costos de la ayuda exterior, creciente deterioro social, bloques regionales de comercio y desastre ecolgico. Dicho de otra manera, no existe un
Parlamento Global que apruebe leyes de salario mnimo y legislacin protectora,
ni Ministerios Mundiales de Trabajo, Bienestar Social y Ambiente, ni poder legtimo alguno que difunda el saber econmico keynesiano a escala internacional.
En cambio, en los Estados Unidos por ejemplo, el ex-presidente George Bush dijo que este pas se convertir en una superpotencia exportadora, y los asesores
econmicos del presidente Clinton aconsejan una poltica de exportaciones cada vez ms agresiva.
Las perspectivas de una regulacin global, organizada en un verdadero espritu de cooperacin, resultan hoy tan pobres como las de una regulacin nacional
ante las crisis de sobreproduccin de la dcada de 1890: esto es, equivalen a cero. En aquellos das, las polticas nacionalistas de dumping, monopolio y colonialismo contribuyeron a generar dos guerras de rivalidad imperialista, y la Gran Depresin. Superficialmente, hoy podra haber dos factores mitigantes. Uno, que
Europa es una entidad econmica: Francia, por ejemplo, se une a Alemania en
vez de combatir con ella en el plano econmico. El otro consiste en que el capital ya no tiene un mero alcance nacional, sino cada vez ms global, lo que teri36

James OConnor

camente lo hace ms dispuesto a la regulacin global. Sin embargo, hasta ahora


el G7 ha hecho un mal trabajo (que empeora ao tras ao) de regulacin macroeconmica, y tanto el capital financiero global como la clase rentista que vive de
los intereses del enorme montn de deuda acumulada en las dcadas de 1970 y
1980 tienen el poder necesario para evitar que los gobiernos intenten la reflacin
de sus economas.

Crisis de costos: las condiciones de produccin


Si bien este tipo de pensamiento econmico sigue siendo vlido en nuestros
das, es -y siempre ha sido- unilateral y limitado. Esto se debe a que tal pensamiento presupone un abastecimiento ilimitado de lo que Marx llam condiciones de produccin. Este modelo tradicional da por supuesto que el capitalismo
puede evitar cuellos de botella potenciales por el lado de la demanda, que el
crecimiento est restringido nicamente por la demanda.
Sin embargo, si los costos del trabajo, los recursos naturales, la infraestructura
y el espacio se incrementan de manera significativa, el capital enfrenta la posibilidad de una segunda contradiccin, una crisis econmica que surge del lado de
los costos. Este es el caso, por ejemplo, de la crisis del algodn inglesa durante
la Guerra Civil norteamericana, del aumento de los salarios por encima del incremento de la productividad en la dcada de 1960, y de los choques petroleros de
la dcada de 1970. Aqu, sin embargo, nos preocupan fenmenos mucho ms estructurados o genricos de lo que podran sugerir estos ejemplos aislados.
Las crisis de costos se originan de dos maneras. La primera ocurre cuando capitales individuales defienden o recuperan ganancias mediante estrategias que degradan las condiciones materiales y sociales de su propia produccin, o que no
logran mantenerlas a lo largo del tiempo. Este es el caso, por ejemplo, del descuido de las condiciones de trabajo (lo que termina por producir un incremento en
los costos sanitarios), de la degradacin de los suelos (que acarrea un descenso en
la productividad de la tierra), o de desatender las infraestructuras urbanas en proceso de deterioro (aumentando as los costos derivados de la congestin y de la
vigilancia policial), por mencionar tres ejemplos.
La segunda manera se presenta cuando los movimientos sociales exigen que
el capital aporte ms a la preservacin y a la restauracin de estas condiciones de
vida, cuando demandan mejor atencin de salud, protestan contra el deterioro de
los suelos, y defienden los vecindarios urbanos de formas que incrementan los
costos del capital o reducen su flexibilidad, para permanecer dentro de los mismos tres ejemplos. En este caso nos referimos a los efectos econmicos, potencialmente negativos para los intereses del capital, derivados de los movimientos
de trabajadores, del movimiento de mujeres, del movimiento ambientalista y de
37

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

los movimientos urbanos. Este problema de costos adicionales -y la amenaza


que plantean a la rentabilidad- obsesiona a los economistas y a los idelogos del
capital vinculados al pensamiento dominante. Sin embargo, los dirigentes de los
movimientos laborales y sociales rara vez discuten este tema en pblico.
En el mundo real, ambos tipos de crisis de costos se combinan e interactan
de maneras contradictorias y complejas sobre las cuales nadie ha teorizado. Por
ejemplo, desde un punto de vista cuantitativo, nadie sabe con exactitud en qu
medida los costos de la congestin urbana son el resultado del culto al automvil
y del desdn por el transporte colectivo, ni en qu medida son el resultado de las
luchas de las comunidades por mantener a las autopistas lejos de su vecindad.
Necesitamos un abordaje terico ms refinado al problema que Polanyi llam
tierra y trabajo. De manera inadvertida, Marx proporcion un punto de partida
para un abordaje as mediante su concepto de condiciones de produccin6. Como hemos visto, las condiciones de produccin son cosas que no son producidas
como mercancas de acuerdo con las leyes del mercado (ley del valor), pero son
tratadas como si fueran mercancas. En otras palabras, se trata de bienes ficticios con precios ficticios.
De acuerdo a Marx, existen tres condiciones de produccin: primero, la fuerza de trabajo humana, o lo que Marx llam las condiciones personales de produccin; segundo, el ambiente, o lo que Marx llam las condiciones naturales
o externas de produccin; y por ltimo, la infraestructura urbana (podemos agregar el espacio), o lo que Marx llam las condiciones generales, comunitarias,
de produccin. El capitalismo sostenible requerira que las tres condiciones estuvieran disponibles en el momento y en el lugar correctos, en las cantidades y
con la calidad correctas, y con los precios ficticios correctos.
Como se ha sealado, la presencia de dificultades importantes en el abastecimiento de fuerza de trabajo, recursos naturales e infraestructura y espacio urbano
plantea una amenaza a la viabilidad de unidades individuales de capital, e incluso a programas capitalistas enteros de carcter sectorial o nacional. De generalizarse, estas dificultades podran llegar a amenazar la sostenibilidad del capitalismo al elevar los costos y afectar la flexibilidad del capital. De este modo, los lmites del crecimiento no se presentan en primera instancia como el resultado de
la escasez absoluta de fuerza de trabajo, materias primas, agua y aire limpios, espacio urbano y dems, sino como el resultado del alto costo de la fuerza de trabajo, los recursos, la infraestructura y el espacio. Esta amenaza inminente a la
rentabilidad conduce al estado y al capital a intentar racionalizar los mercados de
trabajo, de insumos, de combustible y de materias primas, as como a las normas
de uso de la tierra urbana y rural, y al mercado de tierras, para reducir los costos
de produccin7.

38

James OConnor

Los obstculos o la escasez que tienen origen del lado de la oferta plantean
problemas especialmente difciles a las empresas y a quienes formulan polticas
en el capitalismo cuando la economa est dbil, o cuando enfrenta una crisis de
demanda o una competencia renovada por parte de otros pases. El estancamiento o la cada de la rentabilidad obliga a los capitales individuales a intentar reducir el tiempo de retorno del capital, esto es, a acelerar la produccin y reducir el
tiempo necesario para vender sus productos.
Esta obsesin por hacer dinero con rapidez cada vez mayor para compensar
la lentitud o la cada de ganancias se enfrenta, por ejemplo, a los mercados de trabajo organizados por los sindicatos, a los mercados de petrleo influenciados por
la OPEP, y a la defensa tradicional de usos ineficientes del suelo y el agua por
parte de la agricultura. Por un lado, el capital dinero busca ms de s mismo cada vez ms rpido; por otro, aquello que Polanyi llam la sociedad, y que nosotros podemos designar irnicamente como normas anticuadas de uso de la tierra y del trabajo, de la tierra y de los mercados de trabajo, combinado con la resistencia a la racionalizacin capitalista por parte de los movimientos sociales y
de trabajadores, se constituye en obstculos o barreras a rebasar. En ltima instancia, el capital debe enfrentar la indiferencia y la inercia social.
Una de las soluciones del capitalismo a este dilema, al menos en el corto plazo, es tan sencilla como econmicamente destructiva. El capital dinero abandona el circuito general del capital -esto es, el largo y tedioso proceso de arrendar
espacio para fbricas, comprar maquinaria y materias primas, alquilar tierra, localizar la fuerza de trabajo adecuada, organizar y llevar a cabo la produccin, y
poner en venta las mercancas- y encuentra la manera de involucrarse en aventuras especulativas de todo tipo. El capital dinero, basado en la expansin del crdito, o dinero que no puede encontrar medios de expresin en bienes y servicios
verdaderos, salta por encima de la sociedad, por as decirlo, y busca expandirse
por la va ms fcil, a travs de la compra de tierras, las bolsas de valores, los
mercados de bonos y otros mercados financieros.
De aqu resulta la anomala econmica de nuestro tiempo: el valor de lo que
se demanda en concepto de plusvala o ganancias aumenta con una rapidez mucho mayor que el valor real del capital fijo y circulante. Esto tiende a empeorar
una mala situacin econmica, en la medida en que da lugar a un endeudamiento creciente y al riesgo de una implosin financiera. Tambin se promueve el deterioro de las condiciones de produccin ecolgicas y de otro tipo, que tienden a
ser descuidadas en la medida en que el capital financiero asume la hegemona sobre los intereses productivos.
En trminos puramente funcionales, durante perodos ms tempranos del desarrollo del capitalismo exista suficiente fuerza de trabajo precapitalista, riqueza
natural inexplotada y espacio. Esto era cierto tanto en los hechos como en trminos de la percepcin de las primeras generaciones de burgueses. Los precios (fic39

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

ticios) de la fuerza de trabajo, los recursos naturales y el espacio eran as mantenidos bajo control. Tampoco existan movimientos ambientalistas o movimientos
urbanos que el capital no pudiera rebasar por s mismo (con la ayuda del imperialismo y de la opresin estatal).
A lo largo del tiempo, el capital busca capitalizar a todo y a todos. En otros
trminos, todo encuentra cabida potencial en la contabilidad capitalista. Durante
milenios, los seres humanos han venido humanizando la naturaleza, o creando
una segunda naturaleza. Esto ha sido a menudo destructivo: deforestacin y ciclos de inundaciones y sequas durante el sistema de plantaciones romano, las devastadoras consecuencias ecolgicas de las Guerras Pnicas, y el agotamiento de
los suelos y la escasez de agua en la civilizacin maya, constituyen ejemplos bien
conocidos.
Sin embargo, en las formaciones sociales capitalistas esta segunda naturaleza
es mercantilizada y valorizada al mismo tiempo en que est siendo degradada.
Desde el punto de vista de quienes desean que el capitalismo sea ecolgicamente sostenible, es aqu cuando empieza a aparecer el problema. Los mercados de
trabajo se tensan, y el Norte debe depender de trabajo importado del Sur, con todos los problemas y costos econmicos y sociales del caso. Ejemplos de esto se
encuentran en el costo econmico de instalar nuevos inmigrantes que usan un lenguaje diferente, y en los costos sociales del resurgimiento del racismo. Las materias primas y los bienes comunales incontaminados se tornan escasos, elevando
lo que Marx llamaba costos de los elementos de capital: tal es el caso, por ejemplo, del abastecimiento domstico de petrleo y gas, rboles y madera, y agua
limpia, en los Estados Unidos. Y, finalmente, la infraestructura y el espacio urbanos se tornan escasos, lo que eleva los costos de congestin, la renta del suelo y
los costos derivados de la contaminacin. Los Angeles es un buen ejemplo; las
ciudades de Mxico y Taipei son ejemplos an mejores.
En suma, la capitalizacin de las condiciones de produccin en general, y de
la naturaleza y el ambiente en particular, tienden a elevar el costo del capital y a
reducir su flexibilidad. Como se ha sealado, existen dos razones principales para esto. Primero, una razn sistmica, que consiste en que los capitales individuales tienen pocos incentivos -o no tienen incentivos del todo- para utilizar las condiciones de produccin de manera sostenible, sobre todo cuando se enfrentan a
malos tiempos econmicos creados por el propio capital. Segundo, y precisamente debido a esta primera razn, los movimientos de trabajadores, de ambientalistas y otros movimientos sociales desafan el control del capital sobre la fuerza de
trabajo, el ambiente y lo urbano (y cada vez ms tambin lo rural, sobre todo en
el Sur). Los ejemplos en los Estados Unidos incluyen luchas regionales contra el
uso de sustancias txicas, por la salud y la seguridad ocupacional, y por el derecho a conocer; la accin directa para salvar ros silvestres y bosques primarios, y
los movimientos contra las autopistas y contra el desarrollo urbano.
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James OConnor

Expresada de manera sencilla, la segunda contradiccin plantea que los intentos de los capitales individuales por defender o restaurar sus ganancias recortando o externalizando sus costos producen, como un efecto no deseado, la reduccin de la productividad de las condiciones de produccin, lo cual a su vez eleva los costos promedio. Los costos pueden aumentar para los capitales individuales en cuestin, para otros capitales, o para el capital en su conjunto.
As, por ejemplo, el uso de plaguicidas qumicos en la agricultura disminuye
inicialmente los costos para terminar incrementndolos en la medida en que las
plagas desarrollan resistencia a tales productos, y en que el uso de los mismos
mata la vida del suelo. En Suecia se supona que la monoproduccin forestal sostenida mantendra los costos bajos; sin embargo, result que la prdida de biodiversidad a lo largo de los aos ha reducido la productividad de los ecosistemas
forestales y el tamao de los rboles. En Estados Unidos, la energa nuclear ofreci la promesa de reducir los costos energticos. Sin embargo, las deficiencias en
el diseo, problemas financieros, medidas de seguridad, y sobre todo la oposicin
popular a la energa nuclear, han terminado por incrementar los costos.
En lo que se refiere a las condiciones comunitarias de produccin, las nuevas autopistas diseadas para reducir los costos del transporte y de la movilizacin de los trabajadores tienden a elevar esos costos cuando atraen ms trfico y
generan ms congestin. Y, con relacin a las condiciones personales de produccin, es evidente que el sistema educativo norteamericano, que supuestamente debe incrementar la productividad del trabajo, produce tanta estupidez como
aprendizaje, afectando a la vez la disciplina y la productividad.
Es importante resaltar que las condiciones de produccin no son producidas
de acuerdo con las leyes del mercado. Y la regulacin del mercado sobre el acceso del capital a estas condiciones, cuando son producidas y si son producidas, es
selectiva, parcial y a menudo deficiente. Por tanto, debe existir alguna agencia cuyo trabajo consista tanto en producir las condiciones de produccin como en regular el acceso del capital a las mismas. En las sociedades capitalistas, esa agencia es el estado. Toda la actividad del estado, incluyendo virtualmente la actividad de todas sus agencias y todos sus rubros presupuestarios, est vinculada de
uno u otro modo con la tarea de proveer al capital acceso a la fuerza de trabajo,
a la naturaleza, o a la infraestructura y al espacio urbanos.
En los Estados Unidos, por ejemplo, estn las burocracias laborales y educativas; el Departamento Nacional de Agricultura; el Servicio Nacional de Parques
y otras agencias estatales similares; la Oficina Nacional de Tierras y la Oficina
Nacional de Solicitudes; agencias de planificacin urbana y autoridades de trfico. Las funciones especficamente relacionadas con las tres condiciones de produccin se enuncian a continuacin.

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Primero, con relacin a la fuerza de trabajo, las reglamentaciones legales del


trabajo infantil y las relativas a las horas y condiciones de trabajo, y a la seguridad en el trabajo.
Segundo, en relacin con el ambiente, las leyes que regulan el acceso a tierras
federales, el desarrollo de reas costeras, y la contaminacin.
Tercero, con respecto a la infraestructura y al espacio urbanos, las leyes de zonificacin, la planificacin del trfico y las regulaciones sobre el uso de tierras.
Resulta difcil encontrar una actividad estatal o presupuestaria que no est
vinculada de una u otra manera a una o ms condiciones de produccin. Esto incluye tambin las funciones monetarias y militares, que protegen y facilitan el acceso legtimo a recursos y mercados necesarios para empresas capitalistas mineras, bancarias, mercantiles y de otro tipo. La guerra de George Bush en el Golfo Prsico es apenas el ltimo y ms dramtico papel de las fuerzas armadas en
las sociedades capitalistas; en el mbito supranacional, el Banco Mundial y el
Fondo Monetario Internacional son los ejemplos ms obvios de funciones monetarias orientadas a la expansin capitalista.

El manejo de las crisis de costos


Cul es la solucin a estas crisis originadas del lado de los costos, tanto desde el punto de vista de los capitales individuales como del capital en su conjunto? El peor caso ocurre cuando los capitales individuales, aprisionados entre costos crecientes y una demanda decreciente, recortan an ms los costos, intensificando a un tiempo la primera y la segunda contradicciones. Sin embargo, este resultado no es la nica posibilidad.
Como se ha sealado, en relacin con el ambiente existen mltiples ejemplos
de capitales individuales que dan respuesta al consumismo verde: por ejemplo,
ante la demanda pblica de reduccin del desperdicio y promocin del reciclaje,
se encuentran nuevos usos para los productos desechables. Otro caso es el de las
empresas que mejoran su capital de equipamiento cuando se ven forzadas a reducir sus contaminantes, y otro ms es el de las empresas que se especializan en limpieza ambiental.
La mejor solucin para el capital en su conjunto (no para la sociedad, ni siquiera para la naturaleza -lo cual presupondra una lgica de reciprocidad, no
la lgica capitalista del intercambio de valor-) consiste en reestructurar las condiciones de produccin de manera que incrementen su productividad. Puesto
que el estado produce o regula el acceso a estas condiciones, los procesos de reestructuracin suelen ser organizados y/o regulados por el estado. Ejemplos de esto son la prohibicin del ingreso de automviles al centro de las ciudades, para
disminuir los costos de congestin y contaminacin; el subsidio al manejo inte42

James OConnor

grado de plagas en la agricultura, para disminuir los costos de los alimentos y las
materias primas; y el cambio de nfasis de la salud curativa a la preventiva -como en el caso de la lucha contra el SIDA en los Estados Unidos-, para disminuir
los costos de la atencin sanitaria.
Sin embargo, para obtener una solucin verdadera sera necesario destinar
enormes sumas de dinero a reestructurar la produccin de manera que restauren
o incrementen su productividad y logren as disminuir los costos del capital. La
productividad de largo plazo se vera estimulada, pero a expensas de las ganancias a corto plazo. Nuevas industrias produciran bienes ambientalmente amistosos, transporte urbano y sistemas educacionales que -como los ejemplos antes
mencionados- disminuiran efectivamente los costos del capital y de la canasta de
consumo, adems de la renta del suelo; al mismo tiempo, el nivel de demanda
agregada se vera incrementado, atacando la primera contradiccin por vas potencialmente no inflacionarias. Por contraste, si los nuevos sistemas de gestin
forestal, el gasto en control de la contaminacin, la planificacin urbana y dems
no tienen efecto sobre los costos, el resultado ser un incremento en la demanda
efectiva y en la inflacin, o una reduccin de las ganancias.
Hasta aqu acerca de la idea de sostener al capitalismo; la prctica es otro
asunto. En los estados liberales democrticos, la lgica poltica normal del pluralismo y el compromiso previene el desarrollo de la planificacin ambiental, urbana y social integrada. La lgica de la administracin estatal o burocrtica es antidemocrtica y carece por tanto de sensibilidad hacia lo ambiental como hacia
otros temas planteados desde abajo. Y la lgica del capital en auto-expansin es
anti-ecolgica, anti-urbana y antisocial. La combinacin de las tres lgicas resulta contradictoria en lo que hace al desarrollo de soluciones polticas a la crisis de
las condiciones de produccin. De aqu que las posibilidades de una solucin capitalista a la segunda contradiccin sean remotas.
Dicho de otra manera, en ningn pas capitalista desarrollado existe una agencia estatal o mecanismo de planificacin de tipo corporativo que se ocupe del planeamiento ecolgico, urbano y social integrado. La idea de un capitalismo ecolgico, o de un capitalismo sostenible, no ha sido teorizada siquiera de manera coherente, por no hablar de que se haya visto plasmada en una infraestructura institucional. Dnde est el estado que dispone de un plan ambiental racional? De
planeamiento interurbano e intra-urbano? De planificacin en materia de salud
y educacin vinculada orgnicamente al planeamiento ambiental y urbano? En
ninguna parte. En cambio, existen aproximaciones parciales, fragmentos de planificacin regional en el mejor de los casos, y asignacin irracional de botines polticos en el peor.
Cada da, por tanto, nuevos encabezados anuncian otra crisis de atencin sanitaria, otra crisis ambiental, otra crisis urbana. En muchas regiones, la imagen que
tenemos es la de una fuerza de trabajo cada vez ms inculta, muchos de cuyos in43

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tegrantes carecen de vivienda debido a los bajos salarios y los altos alquileres, y
viven atemorizados en una ciudad contaminada, inmovilizados por el hacinamiento, y sin poder obtener ni siquiera agua potable. Esta imagen quizs no encaje en
Roma o Nueva York an, pero se acerca a la realidad de la Ciudad de Mxico y de
Nueva Delhi, las cuales son parte del mundo capitalista en todo sentido.

Consecuencias ecolgicas de una depresin econmica general


Como quiera que se defina la sostenibilidad desde una perspectiva ecolgica,
una cosa parece evidente. Si el capitalismo no es sostenible en trminos de las regulaciones macroeconmicas internacionales, habr una crisis global, una deflacin general de los valores del capital, y una depresin. Ante esta eventualidad,
nadie sabe o puede saber cmo respondern los capitales individuales, los gobiernos y las agencias internacionales.
Puede ocurrir que grandes presiones econmicas provenientes de la demanda
(o de los costos, o de ambos a la vez), surgidas a consecuencia de la sobreproduccin de capital (o de la subproduccin, o de ambas) fuercen a los capitales individuales a tratar de restaurar las ganancias mediante una mayor externalizacin
de sus costos, esto es, transfiriendo mayores costos al ambiente, la tierra y las comunidades, mientras los estados y las agencias internacionales observan impotentes. De hecho, existe amplia evidencia en el sentido de que la lentitud en el crecimiento econmico a partir de mediados de la dcada de 1970 ha dado lugar a
una transferencia de costos del tipo descrito, en particular, por parte de las corporaciones transnacionales. Tambin existe evidencia en el sentido de que en muchos casos esto ha resultado contraproducente, en cuanto la transferencia de costos por parte de un capital ha incrementado los costos de otros capitales. De igual
modo, puede demostrarse que en muchos casos las luchas ambientales y la regulacin ambiental han forzado a capitales individuales a internalizar costos que de
otro modo hubieran recado sobre el ambiente. Existe una suerte de guerra en
marcha entre el capital y los movimientos ambientalistas -una guerra en la que estos movimientos podran tener el efecto (intencional o no) de salvar al capital de
s mismo a la larga, al forzarlo a encarar los efectos negativos de corto plazo de
la transferencia de costos.
Por otra parte, tambin existe la posibilidad -por improbable que sea- de que
una verdadera depresin econmica ofrezca la oportunidad de un programa general de restauracin ambiental. En los Estados Unidos de la dcada de 1930, el
New Deal cre las condiciones polticas para dos tipos de cambio ambiental. El
primero consisti en los esfuerzos encaminados a restaurar los suelos degradados
de las Grandes Praderas y las tierras ecolgicamente deterioradas del Sur y el
Oeste. En este sentido, la depresin fue un evento ecolgicamente adecuado.
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James OConnor

El segundo tipo de cambio ambiental consisti en los esfuerzos, an mayores,


realizados para iniciar o acelerar gigantescos proyectos de infraestructura, como
las grandes presas y otras obras hidrulicas, as como grandes puentes y tneles,
que resultaron indispensables para la urbanizacin en el Oeste y para la suburbanizacin en todo el pas despus de la Segunda Guerra Mundial. Sin estos proyectos, la suburbanizacin, el consumismo y la cultura del automvil no podran haber florecido en las dcadas de 1950 y 1960. De manera muy importante, estos
proyectos contribuyeron a crear la estructura contempornea del consumo individual, que es ecolgicamente inadecuada.
La prxima depresin podra empeorar mucho ms las condiciones ecolgicas;
o podra ofrecer la oportunidad para vastas transformaciones en la estructura del consumo individual y social como, por ejemplo, a travs del desarrollo de ciudades verdes, la integracin de las ciudades con su entorno agrcola, transporte pblico que la
gente desee utilizar, y dems. O ambas cosas, en distinto grado, en diferentes lugares. Lo que finalmente ocurra, por supuesto, se ver decidido por el curso de la lucha poltica, la adaptacin institucional y los tipos de innovacin tecnolgica.
Todo esto quiere decir que la destruccin ambiental, los movimientos ambientalistas y otros movimientos sociales relacionados con ellos, las polticas y presupuestos de gobierno, las polticas de los organismos internacionales y las condiciones econmicas, se encuentran todos tan interrelacionados entre s como las
partes de cualquier ecosistema modelado por profesionales de la ecologa. Cualquiera que intente reflexionar acerca de estas interrelaciones se encontrar con las
mismas dificultades epistemolgicas y metodolgicas que enfrentan los eclogos
cuando intentan modelar el destino de alguna especie en particular, esto es, el problema del atomismo y el reduccionismo frente al holismo.
Peor an: a diferencia de las guilas calvas y de los microorganismos, la gente tiende a organizarse polticamente en ocasiones. Por tanto, el anlisis de los
efectos ecolgicos de una depresin general hecho a partir de una estricta aplica cin de la teora de sistemas tendra una utilidad discutible. En ltima instancia,
todo depende del equilibrio de fuerzas polticas, de las visiones de aquellos que
desean transformar nuestras relaciones con la naturaleza y, por tanto, de las relaciones materiales que mantenemos unos con otros -en breve, de los objetivos polticos del movimiento ambientalista, de los trabajadores, de las mujeres, y de
otros movimientos sociales. La pregunta Es posible el capitalismo sostenible?
constituye as, tanto en primera como en ltima instancia, un problema poltico.

Las condiciones en el Sur


La crisis de las condiciones de produccin es especialmente severa en el Sur:
de all el origen del discurso sobre el desarrollo sostenible que se ha converti45

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

do en un campo de lucha ideolgica y poltica de creciente importancia. Como se


ha visto, prcticamente todo el mundo utiliza esa expresin con intenciones y significados diferentes.
Para los ambientalistas y los eclogos, la sostenibilidad consiste en el uso
de recursos renovables nicamente, as como de bajos niveles o ausencia total de
contaminacin. De hecho, el Sur podra estar ms cerca que el Norte de una sostenibilidad as entendida, pero el Norte posee mayores recursos de capital y tecnologa que el Sur para alcanzar ese objetivo.
El capital, por supuesto, utiliza el trmino para designar ganancias sostenidas,
lo que presupone la planificacin de largo plazo de la explotacin y el uso de los
recursos renovables y no renovables, y de los bienes comunales globales. Los
eclogos definen sostenibilidad en trminos de la preservacin de sistemas naturales, humedales, proteccin de las reas silvestres, calidad del aire, y dems.
Sin embargo, estas definiciones tienen poco o nada que ver con la rentabilidad
sostenible. De hecho, hay una correlacin inversa entre la sostenibilidad ecolgica y la rentabilidad de corto plazo. La sostenibilidad de la existencia rural y urbana, los mundos de los pueblos indgenas, las condiciones de vida de las mujeres, y la seguridad en los puestos de trabajo tambin estn inversamente correlacionados con la rentabilidad a corto plazo -si es que la historia del siglo XX tiene algo que ensearnos.
Con independencia del problema de si es deseable o no que el Sur siga la senda industrial y consumista del Norte, existe la posibilidad de que lo haga. En la
India, Brasil y Mxico (por mencionar tres casos) el capitalismo industrial se desarrolla a cuenta de una vasta pobreza y miseria, y de la erosin de la estabilidad
ecolgica, como quiera que sta sea definida. Los pases del Extremo Oriente lo
estn haciendo bien, en trminos econmicos, y algunos pases del sudeste de
Asia lo estn haciendo an mejor, en lo que se refiere al crecimiento del PBI. Sin
embargo, estas regiones an deben probar que pueden ser potencias industriales
y pagar adems buenos salarios, proporcionar condiciones decentes de trabajo,
polticas sociales progresivas y proteccin ambiental significativa.
La mayor parte del resto del Sur (incluyendo las colonias interiores del norte
y del este de Asia) constituye una zona de desastre econmico, social y ecolgico. Existen muchas barreras al desarrollo capitalista en el Sur, como por ejemplo
mercados dbiles debido a una enorme desigualdad en la distribucin de la riqueza y el ingreso, la falta de una reforma agraria que favorezca a los pequeos y medianos agricultores, e inestabilidades en la oferta y en la demanda de materias primas. Adems, existen problemas de endeudamientos y crisis de balanza de pagos,
por no hablar de la conservacin de bloques dominantes de intereses creados y de
gobiernos inestables.

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James OConnor

Estos problemas existen con independencia del estado de las condiciones ecolgicas en particular, y de las condiciones de produccin en general. No hace falta decir que esta situacin genera una permanente inestabilidad social y poltica;
nuevos patrones migratorios hacia el Norte; un incremento de los refugiados econmicos y ecolgicos y dems, todo lo cual termina por convertirse en problemas
para el Norte.

Posibilidades polticas
La mayora de las administraciones de centroderecha y derecha que han gobernado el mundo desde fines de la dcada de 1970 y principios de la de 1980, y
a lo largo de la de 1990, son incapaces de dirigir el desarrollo capitalista de manera que mejoren las condiciones de vida y trabajo, las ciudades o el ambiente.
Estos gobiernos estn demasiado comprometidos con la tarea de expandir el libre mercado y la divisin internacional del trabajo; desregular y privatizar la industria; imponer ajustes econmicos en el Sur y terapias de choque en los antiguos pases socialistas, marginando de este modo a la mitad de la poblacin de
algunos pases del Tercer Mundo, y pretendiendo que el mercado y el neoliberalismo en general resolvern la creciente crisis econmica. En general, las cosas
empeorarn antes de que mejoren, sobre todo en el Sur.
Entretanto, se ha producido un crecimiento de diversos movimientos verdes
y rojiverdes en diversos pases. Algunas centrales sindicales en determinados
pases estn planteando problemas ambientales con mayor seriedad. Por otra parte, los movimientos ambientalistas plantean hoy temas polticos y sociales que
hace cinco o diez aos ignoraban o subestimaban. En una multiplicidad de formas, el movimiento de los trabajadores y las feministas, los movimientos urbanos, los movimientos ambientalistas y los de minoras oprimidas se han organizado en torno a los grandes problemas de las condiciones de vida.
Si bien las perspectivas de un capitalismo sostenible son precarias, podra haber motivos de esperanza para algn tipo de socialismo ecolgico -una sociedad
que preste verdadera atencin a la ecologa y a las necesidades de los seres humanos en su vida cotidiana, as como a temas feministas, a la lucha contra el racismo y los problemas generales de la justicia social y la equidad. Globalmente,
es en torno a estos temas que existe movimiento y organizacin, agitacin y accin, lo cual puede ser explicado en trminos de las contradicciones del capitalismo y de la naturaleza del estado capitalista antes discutidas.
Polticamente, esto quiere decir que, ms temprano que tarde, el movimiento
de los trabajadores, el feminismo, el ambientalismo, el movimiento urbano y
otros movimientos sociales necesitarn combinarse en una sola y poderosa fuerza democrtica -una fuerza que sea polticamente viable y capaz, tambin, de re47

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

formar la economa, la poltica y la sociedad8. Por separado, los movimientos sociales son relativamente impotentes ante la fuerza totalizadora del capital global.
Esto sugiere la necesidad de tres estrategias generales relacionadas entre s.
La primera consiste en el desarrollo consciente de una esfera pblica comn,
un espacio poltico, una suerte de poder dual, en el que las organizaciones de las
minoras, de los trabajadores, de las mujeres, de los movimientos urbanos y de
los ambientalistas puedan trabajar econmica y polticamente. Aqu podran desarrollarse no ya las alianzas tcticas temporales entre movimientos y dirigentes
de movimientos que tenemos hoy, sino alianzas estratgicas, incluyendo alianzas
electorales. Una sociedad civil fuerte, que se defina a s misma en trminos de sus
bienes comunales, su solidaridad y sus luchas contra el capital y el estado, as
como de impulsos y formas democrticas al interior de alianzas y coaliciones de
movimientos organizados -y dentro de cada organizacin- es el primer prerrequisito de una sociedad y una naturaleza sostenibles.
El segundo prerrequisito consiste en el desarrollo consciente de alternativas
econmicas y ecolgicas dentro de esta esfera pblica, o estos nuevos bienes comunales -alternativas como ciudades verdes, produccin que no contamine, formas biolgicamente diversificadas de silvicultura y agricultura y dems, cuyos
detalles tcnicos son cada vez ms y mejor conocidos hoy. El tercero consiste en
organizar luchas para democratizar los centros de trabajo y la administracin del
estado, de modo que se puedan situar dentro del cascarn de la democracia liberal contenidos sustantivos de tipo ecolgico, progresivo. Esto presupone que los
movimientos no slo utilicen medios polticos para lograr objetivos econmicos,
sociales y ecolgicos, sino adems que coincidan en los objetivos polticos mismos, en especial en la democratizacin de algunos aparatos de estado nacionales
e internacionales, y en la eliminacin de otros.
Estas ideas podran parecer tan irreales como la de un capitalismo sostenible.
Quizs se sea el caso. Sin embargo, debemos recordar que mientras las estructuras existentes del capital y del estado slo parecen ser capaces de reformas ocasionales, los movimientos sociales crecen da a da en todo el mundo -de aqu que
en algn momento exista la posibilidad de una crisis social y poltica generalizada, en la medida en que las demandas de estos movimientos chocan con las estructuras polticas y econmicas existentes, orientadas hacia la ganancia. Al llegar ese momento, aparecern toda clase de formas sociales mrbidas.
Algunos dirn que esto es precisamente lo que est ocurriendo en nuestros
das -que los tejidos poltico y social se estn desgarrando, y que el resurgimiento del racismo, el nativismo, la discriminacin contra los trabajadores extranjeros, las represalias machistas y anti-ambientalistas, y otras actitudes y tendencias
reaccionarias, se estn transformando en peligros cada vez mayores. Otros vinculan el renacimiento del populismo de derecha y la reaccin a giros derechistas en
las principales corrientes polticas y econmicas. Existen otros anlisis de la ac48

James OConnor

tual situacin poltica mundial -incluyendo el que afirma que el planeta asiste a
una guerra de los ricos contra los pobres, una rebelin de los acomodados contra
las demandas de los desposedos, el estado de bienestar, las polticas econmicas
redistributivas, y dems por el estilo. Incluso, todo esto puede ser cierto.
Cualquiera sea el caso, desde el punto de vista de los progresistas, verdes-rojos o izquierdistas, y de las feministas, lo que menos necesitamos es faccionalismo, sectarismo, lneas correctas -en cambio, necesitamos examinar crticamente todas las frmulas polticas desgastadas por el tiempo y desarrollar un espritu
ecumnico para celebrar nuestros bienes comunales, viejos y nuevos, tanto como nuestras diferencias.

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Bibliografa
Goldsmith, Edward et al. 1991 The Imperialist Planet (Cambridge,
Massachusetts: MIT Press).
OConnor, James 1998 Is sustainable capitalism possible?, en Natural Cau ses. Essays on ecological marxism (New Yok, London: The Guilford Press).
Polanyi, Karl (1944) La Gran Transformacin (Nueva York: Farrar y Rinehart).

Notas
1 (Goldsmith, 1991: 94). La mayor parte de la madera en los Estados Unidos
es producida en plantaciones industriales.
2 El trigo ha sido alterado genticamente por la Universidad de la Florida y la
Compaa Monsanto para incrementar los rendimientos. Para ello, se introdujo en el trigo un gen externo, que produce una enzima que hace a muchos herbicidas inofensivos para la planta. Todos los cultivos -maz, arroz, soja y otros
alimentos, incluyendo una papa que mata a su propio parsito, el escarabajo
de la papa de Colorado, al emitir una protena fatal para el insecto- ya han sido genticamente alterados. Por supuesto, el gen introducido en el trigo es un
secreto comercial (New York Times, 28/5/1992).
3 No se trata ya nicamente de que el capital se apropie de loque se encuentra
en la naturaleza, para descomponerlo y recombinar sus elementos en una mercanca, sino ms bien de crear algo que antes no exista. Estoy consciente de
que no existe una lnea divisoria clara entre ambas cosas pero, aun as, existe
una diferencia cualitativa que se hace evidente al comparar los extremos.
4 Todas las teoras del crecimiento presuponen ciertas relaciones entre la economa verdadera y la del dinero, la produccin fsica y los ingresos, y los
incrementos en la inversin y el consumo de bienes, por un lado, y las ganancias y salarios, por el otro. Las desproporciones entre las tasas de inversin y
consumo, y de ganancias y salarios, pueden ocasionar problemas econmicos
(crisis de desproporcionalidad). El principal tipo de crisis inherente al capitalismo, sin embargo, es la crisis de realizacin. Los marxistas perciben las
crisis como inherentes al capitalismo. Sin embargo, el sistema slo es dependiente de las crisis en el sentido de que la crisis obliga a la reduccin de costos, la reestructuracin, los despidos masivos y otros cambios que hacen al
sistema ms eficiente, esto es, ms rentable. Marx escribi que el capital
se acumula mediante las crisis, indicando que las crisis constituyen oportunidades tanto para la liquidacin de algunos capitales como para la aparicin
de nuevos capitales y la reorganizacin de viejos capitales; esto, sin mencio50

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nar la difusin de tecnologa nueva y ms eficiente en el sistema (como la


informtica). Antes del desarrollo de la economa ecolgica, el problema de
definir con precisin qu es el crecimiento era generalmente desdeado. Hoy,
muchos economistas estn dispuestos a admitir que el crecimiento no slo incluye algn vector de produccin (bienes, servicios, incremento de inventarios de bienes duraderos) sino, adems, la generacin de desechos y el incremento de los inventarios de desechos duraderos. Esto complica an ms un
sistema de contabilidad de ingresos ya de por s complejo y arbitrario.
5 De la manera ms sencilla en parte debido a que, si bien existe una tendencia general que lleva a las tasas de ganancia de diferentes industrias a ser
comparables en trminos muy generales (a travs del movimiento del capital
desde los sectores de baja rentabilidad hacia los de rentabilidad elevada), las
tasas de ganancia varan mucho entre una industria y otra, e incluso entre una
y otra unidad de capital. Existen muchas razones para esto, entre las cuales (y
cabe considerarla la ms importante) est la de que los grandes capitales no
slo se apropian de ganancias mayores -definidas en trminos absolutos o totales- que las que corresponden a los pequeos capitales, sino adems a que
los grandes obtienen una tasa de ganancia mayor que la de los pequeos.
Esto se debe a que normalmente los capitales pequeos no pueden competir
con los grandes, mientras los grandes s pueden competir con los pequeos, y
entre s.
6 Inadvertidamente, porque Marx utiliz el concepto de condiciones de
produccin de maneras diferentes e inconsistentes; nunca so con que el
concepto podra ser utilizado, o lo sera, como lo hago en este captulo, y nadie podra haberlo utilizado as antes de que apareciera La Gran Transforma cin, de Karl Polanyi (1944).
7 Esta racionalizacin tambin incluye la reprivatizacin, definida como
un giro del trabajo pagado al trabajo no pagado en el hogar y en la comunidad, o el renacimiento de las ideologas de autoayuda que descargan una
parte mayor del peso de la reproduccin de la fuerza de trabajo y de las condiciones urbanas y ambientales de vida sobre lo que Martin OConnor llama
subsistencia autnoma, siempre un soporte fundamental de la acumulacin
capitalista, que asume mayor importancia en perodos de crisis. El asunto conduce al problema, ms amplio, de si el trabajo domstico equivale a la explotacin de las mujeres por los hombres, funciona como un subsidio al capital,
etc., temas que fueron muy debatidos por feministas, marxistas y marxistas feministas en la dcada de 1970.
8 Nadie sabe ni puede saber en qu momento se desarrollar una sola y poderosa fuerza democrtica o, incluso, si llegar a desarrollarse del todo. Ser necesario ofrecer respuesta a preguntas muy difciles, en la teora y en la
prctica. Por ejemplo, si el concepto mismo de tal fuerza se encuentra fatal51

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

mente arraigado en el terreno de la tradicin modernista/humanista de la filosofa poltica occidental, una tradicin liberal que ha sido en realidad poco
tolerante con la diferencia, si bien permanece firmemente arraigada en lo
que atae a los derechos del individuo frente al estado. Algunos, como dijera
Martin OConnor, creen que es importante en este momento del tiempo, esto es, a fines del siglo XX, explorar lo que significa contar con la coexistencia de muchas voces, a menudo discordantes, que coinciden en su repudio a
la dominacin del capital aunque difieren en muchas otras cosas. Este es un
aspecto del realismo, de cosas que probablemente empeorarn antes de que
mejoren. Personalmente, estoy de acuerdo, siempre y cuando se entienda que
podra no haber tiempo para atender a todas las tensiones, y escuchar a plenitud y mutuamente la pluralidad de las voces, las diferentes bases de conocimiento, etc. presentes entre y dentro de los movimientos sociales hoy existentes. La necesidad de la unidad contra el capital y por una sociedad ecolgica,
libre de explotacin y socialmente justa podra ser demasiado grande, dada la
configuracin de fuerzas polticas del presente, para demorar el desarrollo de
una estrategia poltica unificada realmente capaz de confrontar al capital global y el cuasi-estado global en desarrollo (es decir, el FMI, el Banco Mundial).

52

La tica de la sustentabilidad y la formulacin de


polticas de desarrollo *
Roberto P. Guimares**

Modernidad, medio ambiente y tica, las tensiones del nuevo


paradigma de desarrollo
Existen personas que lo nico que quieren es tener un auto importado. Para m, me basta con un Volkswagen Escarabajo, pues los autos son mquinas usadas para que la gente se pueda mover. Yo quiero, por eso mismo,
tener el poder de comprar un auto importado, para tener el placer de no
comprarlo
Rui Lopes Viana Filho, 16 aos, Medalla de Oro,
Olimpada Internacional de Matemtica

ontrariamente a aquello de lo que nos intentan convencer los curadores


de la posmodernidad, acercarse a la complejidad y a los valores que
caracterizan a la sociedad de fines de milenio no requiere de conocimientos y capacidad de anlisis altamente sofisticados. La sabidura de saber
afrontar las disyuntivas actuales sin perder la adecuada perspectiva tica y humana llega a sorprender por la profunda sencillez que suele manifestarse. Quizs sea
por ello que a ese joven matemtico no le hayan sido necesarias ms que unas
cuantas palabras para resumir la crisis actual y, al mismo tiempo, posicionarse
ante ella. En efecto, las relaciones entre modernidad y medio ambiente constitu-

*
Una primera versin ha sido publicada en la revista Ambiente & Sociedade, N 2, 1998 (Campinas,
Brasil) primer semestre, 5-24. Las opiniones expresadas en este documento, que no ha sido sometido a revisin editorial, son de exclusiva responsabilidad del autor y no comprometen a la CEPAL.
*
Licenciado en Administracin Pblica, Maestro y Doctor en Ciencia Poltica, investigador de la Divisin Medio Ambiente y Asentamientos Humanos de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Amrica Latina y Caribe (CEPAL), en Santiago de Chile.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

yen las verdaderas tensiones provocadas por la trayectoria de la civilizacin occidental, aunque en un sentido ms amplio que el empleado por Thomas Kuhn
(1977) para designar la necesidad de un conocimiento convergente para superar
la razn cientfica y trascender paradigmas vigentes. Modernidad y medio ambiente representan, pues, el resultado de una misma dinmica, el progresivo protagonismo del ser humano en relacin a las superestructuras, a la par de la progresiva centralidad que asume replantearse las relaciones entre seres humanos y
naturaleza. Ello, no obstante que la preocupacin por el medio ambiente nos obligue a objetar tan profundamente la modernidad actual que este cuestionamiento
lleve a instaurar los fundamentos mismos de un nuevo paradigma de desarrollo.
Si medio ambiente y modernidad se han nutrido de la misma fuente civilizatoria para llegar a constituir los verdaderos dilemas o desafos del nuevo milenio,
es el contenido valrico o la tica de esa crtica lo que funciona como la amalgama que confiere significado y direccin a esa tensin. Como seala acertadamente Peter Taylor, as como el socialismo represent la resistencia anti-sistmica a la modernidad industrial hegemnica a mediados del siglo pasado construida por Inglaterra, el ambientalismo representa hoy la resistencia a la modernidad del consumo cien aos ms tarde, construida ahora bajo la hegemona de
los Estados Unidos (Taylor, 1997). Ambas dinmicas de resistencia slo pudieron
trascender como paradigmas de conocimiento y de accin poltica en la medida
en que pudieron hacerse cargo de las opciones ticas que de stas resultaban.
Como sintetiza muy bien Rui Lopes, el saber ubicar en su verdadera dimensin el rol de un auto en la sociedad (es decir, independientemente del status adicional por ser importado) ya constituye, de por s, un acto de extrema lucidez.
Sin embargo, ejercer la potestad de optar por otra alternativa para satisfacer sus
necesidades, adems del poder social (moneda de canje en la modernidad del
consumo), le confiere al ser humano el placer como individuo (medida de bienestar de una sociedad sustentable). En definitiva, se impone reconocer que el componente tico y de justicia social que caracteriza de una manera medular ambas
opciones de resistencia a la modernidad se las hace tambin enlazadas en su carcter contra-sistmico respecto de la acumulacin capitalista. Al propsito original del socialismo de anteponer un lmite social a la racionalidad econmica de
la modernidad del siglo pasado, se aade ahora el lmite eco-social a travs del
cual el ambientalismo antepone la biosfera a la lgica econmica del mercado.
Quizs sta no sea la oportunidad ms adecuada para discutir las respectivas
trayectorias de esos dos movimientos de resistencia. An as, corresponden un par
de aclaraciones. Desde luego, si es correcto sealar que el socialismo ha sido superado por lo menos en sus manifestaciones reales modernas, esto no necesariamente implica idntico e inexorable destino para el ambientalismo. El socialismo construido en el siglo XX responda a una modernidad de cien aos antes (la
del ciudadano), a travs de formas organizativas (partidistas) de ese entonces:
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Roberto P. Guimares

modernidad sta que fue sobrepasada por la modernidad contempornea (la del
consumidor). El ambientalismo, en cambio, no pretende constituirse como un
movimiento poltico partidista o como una va nica y exclusiva de resistencia a
la nueva modernidad -lo cual, dicho sea de paso, explica en buena medida el fracaso de los partidos verdes en general. Al plantearse como organizaciones de la
sociedad civil que se dirigen al ser humano antes que al ciudadano o al consumidor, el ambientalismo aspira a mucho ms que al poder. Aspira, sencillamente, a
cambiar la poltica misma! Tal como indica el lema del partido verde germano:
no estamos a la derecha ni a la izquierda; estamos simplemente adelante.
Por otro lado, las organizaciones no gubernamentales ambientalistas han logrado abrirse un espacio propio en el territorio hasta entonces dominado por las corporaciones y por las organizaciones gubernamentales y partidistas. Adiferencia de
las proyecciones partidistas del socialismo, las ONG se dedican a problemas de carcter supranacional, y su modus operandi es tambin globalizante. Para ponerlo
de una forma muy grfica, la Internacional Verde (si hubiera una!) no estara
conformada por partidos que actan en los marcos de la poltica nacional, sino que
albergara las ms variadas organizaciones, con distintas idiosincrasias culturales,
orientaciones polticas diferenciadas y clientelas igualmente dismiles en cuanto a
su extraccin social. Por ltimo, las ONG, cuya membresa en muchas partes supera a la de los partidos, han logrado introducir nuevas dimensiones en los ordenamientos jurdicos nacionales e internacionales, han logrado cambiar la forma y
el contenido de las negociaciones internacionales, han generado nuevas reas del
conocimiento -la economa ecolgica, por ejemplo- y han logrado colocar las interrelaciones seres humanos-naturaleza en el centro de la agenda pblica.
A raz de esas reflexiones, las secciones que siguen tienen por objetivo, por
un lado, sugerir algunos temas para el examen de las relaciones entre globalizacin y mercado -guin y escenario donde se manifiesta la modernidad hegemnica actual- y, por el otro, proponer una aproximacin desde la poltica al llamado desarrollo sustentable, lo cual representa una evidente puesta en escena de
la modernidad y del medio ambiente.

Globalizacin, medio ambiente, mercado y democracia


El proceso de globalizacin comprende fenmenos diferenciados que se prestan a distintas interpretaciones, muchas veces contradictorias. Algunos lo definen
en trminos exclusivamente econmicos (creciente homogeneizacin e internacionalizacin de los patrones de consumo y de produccin), financieros (la magnitud e interdependencia crecientes de los movimientos de capital) y comerciales
(creciente exposicin externa o apertura de las economas nacionales). Otros, en
tanto, acentan el carcter de la globalizacin en sus dimensiones polticas (propagacin de la democracia liberal, ampliacin de los mbitos de la libertad indi55

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

vidual, nuevas formas de participacin ciudadana) e institucionales (predominio


de las fuerzas de mercado, creciente convergencia en los mecanismos e instrumentos de regulacin, mayor flexibilidad en el mercado laboral). Existen tambin
los que prefieren poner de relieve la velocidad del cambio tecnolgico (sus impactos en la base productiva, en el mercado de trabajo, y en las relaciones y estructuras de poder), y la revolucin de los medios de comunicacin (masificacin
en el acceso y circulacin de informaciones, mayores perspectivas para la descentralizacin de decisiones, posible erosin de identidades culturales nacionales).
Haciendo uso de otro tipo de aproximacin a esos fenmenos como un proce so y no como un conjunto de vectores especficos, no son pocos los analistas que
se acercan a la globalizacin desde la perspectiva de la sustentabilidad del desarrollo. Estos cuestionan, por ejemplo, la racionalidad econmica del proceso vis
vis la lgica y los tiempos de los procesos naturales (el capital se ha globalizado, no as el trabajo ni los recursos naturales), y ponen en tela de juicio las posibilidades de la globalizacin basada en un modelo de crecimiento econmico ascendente e ilimitado, en circunstancias en que se agotan muchos de los recursos
naturales (fuentes no renovables de energa, fauna, flora, etc.) y se debilitan procesos vitales para la estabilidad del ecosistema planetario (ozono, clima, etc.).
Los que se inscriben en esa corriente apuntan, adems, a la insustentabilidad social del estilo actual de desarrollo en situaciones de creciente exclusin provocadas, o al menos exacerbadas, por la misma globalizacin.
Se podra afirmar, desde una perspectiva socio-ambiental, que el carcter de
la globalizacin, o por lo menos la difusin de la ideologa neoconservadora que
sostiene la modernidad hegemnica en estos das, slo les deja a nuestras sociedades optar por dos caminos alternativos. O bien se integran, en forma subordinada y dependiente, al mercado-mundo, o no les quedar otra que la ilusin de la
autonoma pero con la realidad del atraso. Sin embargo, el verdadero problema
que se debe debatir no es la obvia existencia de tendencias hacia la insercin en
la economa globalizada, sino qu tipo de insercin nos conviene, qu tipo de insercin permite tomar las riendas del crecimiento en bases nacionales y qu tipo
de insercin permite mantener la identidad cultural, la cohesin social y la integridad ambiental en nuestros pases (vase, entre otros, Calcagno, 1995).
La globalizacin ha acentuado tambin las tendencias a parametrizar todos
los fenmenos socio-ambientales, para luego reintegrar crematsticamente la naturaleza en la economa. Las principales crticas a intentos recientes de valoracin
como el llevado a cabo por un equipo multidisciplinario de investigadores norteamericanos, que estim que el valor econmico promedio de los servicios prestados por la biosfera ascendera a casi el doble del PBI mundial en 1997 (Constanza et al. 1997), apuntan a que stos suponen equivocadamente que los ciclos ecolgicos obedecen a los tiempos y procesos econmicos, sociales y culturales. No
se debe empero tomar esa postura como una descalificacin absoluta de la valo56

Roberto P. Guimares

racin de los servicios ambientales y de los recursos naturales. Lo censurable es


precisamente el fundamentalismo neoconservador de querer absolutizar el mercado, reduciendo de esa forma todo el desafo de la sustentabilidad a una cuestin de asignacin de precios correctos a la naturaleza. Por supuesto, es mejor
tener alguna nocin del valor econmico que poseen los bienes y servicios ambientales, por ms arbitraria que sea sta, que no disponer de ninguna herramienta que asista a la toma de decisiones en esa rea. Como dice Paul Hawken, mientras no existe ningn modo correcto para valorar un bosque o un ro, s existe
una forma incorrecta, que es no asignar ningn valor (Prugh et al., 1995: XV).
Sin embargo, hay que reiterar, en primer lugar, el carcter precisamente arbitrario que posee cualquier ejercicio de valoracin ambiental. Eso significa que el
grado de arbitrariedad de esa valoracin ser menos pernicioso desde el punto de
vista social y ambiental cuanto ms se logre poner de relieve y dotar de transparencia los instrumentos y mecanismos de decisin que definen tal valoracin. Por
otro lado, la valoracin misma debe respetar lmites muy claros antepuestos por
la tica del desarrollo, sin los cuales se pierde de vista que el objetivo ltimo de
la valoracin no es el mercado de las transacciones entre consumidores, sino la
mejora de las condiciones de vida de los seres humanos. El problema, para las
generaciones futuras obviamente, de recibir mayores dotaciones de capital construido a cambio de menores dotaciones de capital natural sin poder expresar sus
deseos de que as sea, se resume a que el proceso de globalizacin torna homogneos valores, prcticas y costumbres culturales dismiles. El valor de la destruccin del bosque chileno, o de la Amazonia brasilea, es muy distinto para los
chilenos y brasileos que para los norteamericanos, japoneses, malayos y otros,
mientras que los beneficios -siempre que uno acoja a la globalizacin como una
hiptesis optimista- puede que sean globales.
Adems de consideraciones de orden socio-ambiental, correspondera rescatar tambin de la maraa conceptual que oscurece el debate sobre la globalizacin
algunos aspectos de naturaleza sociopoltica. Como el proceso de hegemonizacin de la nueva modernidad ha cobrado fuerza a partir de la cada del Muro de
Berln, algunos se apresuraron en declarar el fin de la historia, colocando en un
mismo plano la liberalizacin de los mercados con la democracia (Fukuyama,
1990), lo que constituye una interpretacin engaosa y simplista de la verdad histrica del liberalismo, el cual ha separado siempre al liberalismo econmico del
liberalismo poltico. Que la crisis econmica, precisamente la de las economas
de mercado central planificado, haya sido responsable por la cada del estado autoritario, no puede llevar al disparate de concluir que ser esa forma especfica de
funcionamiento de la economa internacional la que proveer las fundaciones de
un nuevo tipo de sociedad y de un nuevo ordenamiento poltico del estado. El
mercado nunca ha sido un principio fundacional de la organizacin social aunque,
por cierto, condicione el comportamiento econmico de los actores sociales en
cuanto productores y consumidores.
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Tampoco hay que perder de vista la metamorfosis de nuestra percepcin respecto del mercado. Como nos recuerda Fernando Henrique Cardoso (1995), en
los siglos XVII y XVIII el mercado se expandi por la va del comercio, convirtindose en un elemento civilizador para contener el arbitrio de la aristocracia.
En consecuencia, en el siglo pasado no se vea al mercado como un modelo en
oposicin al estado, sino como un instrumento de transformacin de las relaciones sociales hacia niveles superiores de sociabilidad. En el presente siglo, en
cambio, es precisamente el estado quien pasa a ser considerado como el contrapunto bondadoso para contener las fuerzas ciegas del mercado, que, abandonadas
a s mismas, seran incapaces de realizar la felicidad humana. Pareciera, en tanto,
que en la actualidad de nuevo se considera al mercado como sinnimo de libertad y de democracia.
La economa de mercado que, en verdad, ha estado desde siempre con nosotros aunque con distintos matices, es excelente generadora de riqueza, pero es
tambin productora de profundas asimetras sociales (vase, al respecto, Guimares, 1990[b]). Por eso mismo, el estado (o el nombre que se quiera dar a la regulacin pblica, extra-mercado) no puede renunciar a su responsabilidad en
reas claves como la educacin, el desarrollo cientfico y tecnolgico, la preservacin del medio ambiente y del patrimonio biogentico, y traspasarlas al mercado. Esto no contradice la tendencia a la expansin del liberalismo econmico, que
tambin obedece a una evolucin histrica ms que a un capricho ideolgico, pero supone adaptar la economa de mercado a las condiciones y posibilidades reales del mundo en desarrollo. Nadie cuestiona que el estado latinoamericano se encuentra en la actualidad sobredimensionado, sobre-endeudado y sobre-rezagado
tecnolgicamente. Antes que una simple consecuencia de la incuria de gobernantes populistas irresponsables, como intentan convencernos los nostlgicos del
autoritarismo y los apstoles del neoliberalismo, tales predicamentos han sido el
resultado de una realidad histrica de consolidacin de sociedades nacionales y
de despegue de un crecimiento que no se puede descalificar a la ligera.
Para complicar an ms las cosas, el resultado de la globalizacin y de la sacralizacin del mercado conduce precisamente a generalizar las crticas hacia los
polticos y sus organizaciones. Y es en el vaco de la poltica que los grupos econmicos, los medios de comunicacin de masas y los resquicios oligrquicos del
pasado reciente enquistados en los nichos clientelistas del estado, todos travestidos en agentes de la modernidad basada en la ideologa neoliberal, pasan a definir la agenda pblica y a actuar como poderes fcticos de gran influencia en la resolucin de los problemas nacionales. No obstante, desde una perspectiva democrtica, no existen postulaciones capaces de defender slidamente la tesis de que
la elaboracin y gestin de la vida pblica pueda realizarse sin la mediacin de la
poltica. Los partidos polticos, a su vez, son insustituibles para la profundizacin
de la democracia, para el mantenimiento del consenso mnimo alrededor de un
proyecto nacional y para la transformacin del estilo de desarrollo concentrador
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Roberto P. Guimares

y excluyente todava vigente, razones por las cuales es fundamental recuperar el


prestigio de la actividad y de las instituciones polticas en nuestros pases (vase,
al respecto, Guimares y Vega, 1996).
Ello cobra an ms importancia cuando se reconoce que la gobernabilidad,
que se defina hasta hace muy poco en funcin de la transicin de regmenes autoritarios a democrticos, o en funcin de los desafos antepuestos por los desequilibrios macroeconmicos, se funda hoy en las posibilidades de superacin de
la pobreza, de la marginalizacin y de la desigualdad. Las nuevas bases de convivencia que proveen de gobernabilidad al sistema poltico requieren por tanto de
un nuevo paradigma de desarrollo que coloque al ser humano en el centro del
proceso de desarrollo, que considere el crecimiento econmico como un medio y
no como un fin, que proteja las oportunidades de vida de las generaciones actuales y futuras y que, por ende, respete la integridad de los sistemas naturales que
permiten la existencia de vida en el planeta.
Entre tanto, antes de precisar los contornos de ese nuevo paradigma, conviene incorporar explcitamente las dimensiones territoriales de la sustentabilidad,
puesto que desarrollo regional y desarrollo sustentable constituyen dos caras
de una misma medalla. En ese sentido, uno de los principales desafos de las polticas pblicas en la actualidad se refiere, precisamente, a la necesidad de terri torializar la sustentabilidad ambiental y social del desarrollo -el pensar globalmente pero actuar localmente- y, a la vez, sustentabilizar el desarrollo de las regiones, es decir, garantizar que las actividades productivas contribuyan de hecho
a la mejora de las condiciones de vida de la poblacin y protejan el patrimonio
biogentico que habr que traspasar a las generaciones venideras (vase, entre
otros, Guimares, 1998).

Desarrollo regional y sustentabilidad, dos caras de una misma


moneda
Tiene razn Sergio Boisier (1997) cuando seala que vivimos hoy la paradoja de constatar que la aceleracin del crecimiento econmico, en los ltimos tiempos, va de la mano con la desaceleracin del desarrollo. Mientras se mejoran los
ndices macroeconmicos, vemos deteriorarse los indicadores que miden evoluciones cualitativas entre sectores, territorios y personas, una suerte de esquizofrenia en donde el papel intermediario del crecimiento en cuanto acumulacin
de riqueza, como medio para dar lugar al desarrollo, se ha ido transformando ms
y ms en un fin en s mismo. La acumulacin de la riqueza monetaria ha asumido un protagonismo tan intenso en las ltimas dcadas que la atencin de los
actores que buscan el fortalecimiento de los territorios subnacionales se ha concentrado casi exclusivamente en crear condiciones favorables para atraer ms inversiones desde afuera de sus respectivos territorios. En un contexto de creciente
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

globalizacin comercial y de creciente movilidad de capital en tiempo real, pareciera que la cometa regional a que hace referencia Boisier depende cada vez
ms de la brisa exgena para que pueda alzar vuelo.
La clave, en tanto, para entender la dialctica entre las dimensiones exgenas
y endgenas de los procesos tanto de crecimiento como de desarrollo, estara en
que puede que la globalizacin engendre efectivamente un nico espacio (transnacional), pero lo hace a travs de mltiples territorios (subnacionales). El hecho
de que el proceso de crecimiento est cada vez ms dependiente de factores exgenos no le quita la especial gravitacin de variables endgenas para que ocurra
el desarrollo. Sin contrariar la naturaleza exgena del crecimiento, es cierto que
los pases y territorios subnacionales pueden complementar, endgenamente, esa
tendencia. A la lgica transnacional de circulacin del capital, por ejemplo, favorecer estrategias de promocin territorial que, a travs de la adopcin de actitudes e imgenes corporativas, logren sustituir la tradicional actitud de recepcin
de capital (lo que Boisier llama cultura del trampero) por una actitud ms agresiva y sistmica, de bsqueda de capital (la cultura del cazador). Decimos sistmica, precisamente porque sta supone otros cambios territoriales que aumentan la tasa de endogeneizacin del crecimiento. A ttulo ilustrativo, la promocin
territorial y la bsqueda de capital suponen, ms que la tradicional y autodestructiva estrategia de guerra fiscal entre regiones, la acumulacin de conocimiento
cientfico sobre el propio territorio -lo que fortalece a los sistemas locales de desarrollo cientfico y tecnolgico- e implican tambin cambios en reas tales como la infraestructura de circulacin de conocimiento, la mejora de la infraestructura social y otras.
Para captar mejor lo sealado recin, quizs sea til nutrirse del enfoque de la
teora de la dependencia, una sociologa del desarrollo genuinamente latinoamericana, formulada en los aos sesenta y setenta y cuyos exponentes ms destacados fueron Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto (1969). Utilizando como ejemplo el caso especfico del progreso tcnico, uno podra decir que ste no
ocurre endgenamente siquiera en la escala nacional del desarrollo, puesto que lo
que caracteriza a la situacin de dependencia de nuestras sociedades es precisamente el hecho de que el proceso de generacin de progreso tcnico ocurre al revs de lo normal (es decir, el patrn histrico seguido en los pases centrales),
dificultando su difusin intersectorial. Para ponerlo en los trminos de Celso Furtado (1972), lo que caracteriza a la situacin de dependencia es la deformacin
en la composicin de la demanda. En los pases centrales es el progreso tcnico endgeno el que pone en movimiento el proceso de crecimiento al dar soporte material para la acumulacin de capital y acarrear la composicin final de la
oferta (uno inventa el motor de combustin interna, logra interesar inversionistas y luego se crea un mercado de, por ejemplo, automviles). Mientras, en pases situados en la periferia del sistema capitalista son los cambios en la estructura de la demanda los que requieren del progreso tcnico y permiten la acumula60

Roberto P. Guimares

cin de capital (los sectores de mayores recursos importan pautas de consumo


que incluyen, por ejemplo, la demanda de automviles), que requieren la importacin de maquinarias y equipos (paquetes tecnolgicos exgenos y cerrados) y
que alimentan la acumulacin de capital (fundada, en la mayora de los casos, y
frecuentemente, en el ahorro igualmente exgeno).
Si lo anterior revela la orientacin exgena del proceso de crecimiento, podra
decirse que el desarrollo responde mucho ms a variables de carcter endgeno
y que depende, fundamentalmente, de cuatro dimensiones (cf. Boisier, 1993). En
trminos polticos, se manifiesta en la capacidad que demuestren los actores sociales de negociar y determinar las decisiones relevantes para el desarrollo del territorio donde operan, mientras que el ingenio de stos por apropiarse del excedente y de las inversiones en el territorio revela la endogeneidad econmica del
desarrollo. La competencia del sistema tcnico de investigacin de una regin para generar sus propias innovaciones constituye la dimensin cientfico-tecnolgi ca de tal proceso, del mismo modo en que la dimensin cultural descansa sobre
la existencia de una identidad propia, adems de los mecanismos, cdigos y pautas tradicionales de transmisin de valores y normas de conducta, definidos territorialmente. Desde la perspectiva de la sustentabilidad, se podra agregar al listado de Boisier la dimensin ecolgica (igualmente endgena) del desarrollo, puesto que todas las dimensiones sealadas anteriormente estn condicionadas por
una dotacin de recursos naturales y de servicios ambientales tambin definida
territorialmente. En definitiva, si bien no es la riqueza natural lo que garantiza la
endogeneidad del desarrollo (que lo digan los pases pobres econmica y polticamente, pero riqusimos en recursos naturales!), sostengo que sin ella no hay cmo poner los controles de mandodel desarrollo territorial dentro de su propia
matriz social (Boisier, 1993: 7).
Puede que esa ltima afirmacin suene un poco pretenciosa, pero contiene
mucho de verdad. Si hay algo que la historia de las relaciones entre seres humanos y naturaleza nos ensea es precisamente que el ser humano se ha ido independizando gradual pero inexorablemente de la base de recursos como factor determinante de su nivel de bienestar (entre otros, por medio de la incorporacin de
medioambientes ajenos y alejados del suyo). Tomando en cuenta que ha sido nada menos que esa faceta de la evolucin humana lo que ha socavado las fundaciones ecopolticas (es decir, ecolgicas e institucionales) de la civilizacin occidental, la transicin hacia la sustentabilidad debiera conllevar tambin una mayor
gravitacin de la riqueza natural local para el proceso de desarrollo, lo cual
voil! hace que con lo anterior se constituya una aseveracin (advertencia?)
ms que justificada, presumida o no.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Transicin ecolgica y crisis de civilizacin


Incorporar pues un marco ecolgico en nuestra toma de decisiones econmicas y polticas -para tener en cuenta las repercusiones de nuestras polticas pblicas en la red de relaciones que operan en los ecosistemas- puede constituir, de hecho, ms que una aspiracin, una necesidad biolgica. Ha llegado el momento de
reconocer que las consecuencias ecolgicas de la forma en que la poblacin utiliza los recursos de la tierra estn asociadas con el patrn de relaciones entre los
propios seres humanos (cf. Lewis, 1947). De hecho, la necesidad de trnsito hacia un estilo de desarrollo sustentable implica un cambio en el propio modelo de
civilizacin hoy dominante, particularmente en lo que se refiere al patrn ecocul tural de articulacin sociedad-naturaleza. Es por ello que no tiene cabida intentar desvincular los problemas del medio ambiente de los problemas del desarrollo, puesto que los primeros son la simple expresin de las falencias de un determinado estilo de desarrollo. La adecuada comprensin de la crisis supone pues el
reconocimiento de que sta se refiere al agotamiento de un estilo de desarrollo
ecolgicamente depredador, socialmente perverso, polticamente injusto, culturalmente alienado y ticamente repulsivo. Lo que est en juego es la superacin
de los paradigmas de la modernidad que han estado definiendo la orientacin del
proceso de desarrollo. En ese sentido, quizs la modernidad emergente en el Tercer Milenio sea la modernidad de la sustentabilidad, en donde el ser humano
vuelva a ser parte (antes que estar aparte) de la naturaleza.
Uno de los estudiosos que mejor ha captado la singularidad de nuestro tiempo y la especificidad de la actual crisis de civilizacin ha sido sin duda John
Benett (1976), quien la ha caracterizado como una transicin ecolgica que
empez a partir de la Revolucin Agrcola, hace nueve mil aos. Entre otros aspectos, la transicin involucra en trminos tecnolgicos la tendencia a utilizar
cantidades cada vez mayores de energa, aunque con niveles cada vez ms elevados de entropa. En sus dimensiones filosficas, la transicin ha llevado a la sustitucin de imgenes tales como de contemplacin y respeto por la naturaleza
y su reemplazo por la instrumentalizacin del mundo natural. Ecolgicamente, se
ha caracterizado por la incorporacin de la naturaleza en la cultura, as como por
el quiebre de las relaciones de subsistencia local, lo cual significa no slo la acumulacin de bienes para fines no relacionados con la supervivencia biolgica, sino la posibilidad de lograrla a travs de la incorporacin de ambientes naturales
cada vez ms apartados de la comunidad local.
Es cierto que en trminos estrictamente ecolgicos, referidos a la base territorial de la sociedad, el advenimiento de la Revolucin Agrcola represent sin duda la ms grande agresin que el ser humano jams haya sido capaz de infligirle
a la naturaleza (excepto las armas nucleares, por supuesto). La prctica agrcola
y ganadera, al promover la especializacin de la flora y de la fauna, contravino
las leyes ms fundamentales del funcionamiento de los ecosistemas, tales como
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Roberto P. Guimares

las de diversidad, de resiliencia, de capacidad de adaptacin, de capacidad de soporte y de equilibrio. Como si lo anterior fuera poco, a la Revolucin Agrcola le
siguieron procesos de profundizacin de las agresiones antrpicas, los cuales han
culminado con la Revolucin Industrial del siglo pasado y la Revolucin de la Informtica de dcadas recientes. Pese a ello, nadie estara polticamente dispuesto
-o suficientemente insano, conforme sea el caso- para sugerir que los procesos
iniciados por la Revolucin Agrcola podran (o debieran!) ser revertidos. No se
puede siquiera imaginar una comunidad civilizada sin que hubiera ocurrido esa
evolucin en la ocupacin del planeta, pero hay que asumir plenamente las consecuencias de ello. Como advirti con mucha propiedad Margaret Mead (1970),
debemos considerar los modos de vida de nuestros antepasados como una situacin a la cual jams seremos capaces de retornar; pero podemos rescatar esa sabidura original de un modo que nos permita comprender mejor lo que est sucediendo hoy da, cuando una generacin casi inocente de un sentido de historia tiene que aprender a convivir con un futuro incierto, un futuro para el cual no ha sido educada.
Dos aspectos merecen destacarse respecto de la transicin ecolgica. Por una
parte, hay que anotar la velocidad y la magnitud de las transformaciones. Si entre la Revolucin Agrcola y la Revolucin Industrial transcurrieron centenares de
siglos y se invirti la proporcin entre productos de origen natural y modificado,
entre sta y la Revolucin de la Informtica no alcanz a mediar un siglo, y pasaron a predominar los insumos de conocimiento. Entre las mltiples consecuencias de esos procesos cabe recordar que los tiempos de respuesta de los sistemas
naturales son bastante ms lentos que el ritmo de las transformaciones sealadas.
Por otro lado, la direccin y el contenido de los cambios son igualmente revolucionarios. Entre las diversas caractersticas de la transicin ecolgica, corresponde poner en relieve los componentes tecnolgicos y ecolgicos de la transicin. Las expresiones tecnolgicas del gran ciclo que empez hace nueve mil
aos revelan que, pese a la creciente sofisticacin tecnolgica de las sucesivas civilizaciones, utilizamos cantidades cada vez ms ingentes de energa, y con niveles igualmente formidables de ineficiencia (es decir, con ms entropa). Ms sobrio todava para la sustentabilidad de la especie en el planeta es darse cuenta del
componente ecolgico de la transicin. En primer lugar, la Revolucin Agrcola,
al sentar las bases para el primer ordenamiento territorial strictu sensu, permiti
que las poblaciones pasasen a depender cada vez menos del entorno inmediato
para su supervivencia, lo cual dio lugar al establecimiento de patrones de consumo que favorecieron, entre otros, a las aglomeraciones humanas, luego villas,
luego ciudades, luego megalpolis. En segundo lugar, ha sido posible para los seres humanos, gracias a la generacin de excedentes, adoptar patrones de consumo y acumular bienes cada da menos relacionados con su supervivencia biolgica. Tercero, y como resultado de esas dos dinmicas, la sociedad en su conjunto pudo independizarse cada vez ms del medio ambiente cercano, logrando per63

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

petuar patrones de consumo que, aunque pudiesen ser insustentables en el largo


plazo, podran mantenerse, en el corto plazo, mediante la incorporacin de ambientes (territorios) forneos y/o apartados de la comunidad local -por intermedio
de la guerra, del comercio o de la tecnologa.
La evolucin descrita conduce a la revelacin de que lo que determina en definitiva la calidad de vida de una poblacin y, por ende, su sustentabilidad, no es
nicamente su entorno natural sino la trama de relaciones entre cinco componentes que configuran un determinado modelo de ocupacin del territorio y que configuran el POETA de su sustentabilidad. Haciendo uso de una imagen sugerida
inicialmente por Otis Duncan (1961), se puede proponer que la sustentabilidad de
una comunidad depende de las interrelaciones entre:
Poblacin (tamao, composicin, densidad, dinmica demogrfica);
Organizacin social (patrones de produccin, estratificacin social, patrn de
resolucin de conflictos);
Entorno (medio ambiente fsico y construido, procesos ambientales, recursos
naturales);
Tecnologa (innovacin, progreso tcnico, uso de energa);
Aspiraciones sociales (patrones de consumo, valores, cultura).
La malla que contiene la ecuacin del POETA permite entender, por ejemplo,
por qu un pas como Japn debiera estar en el ranking de los ms pobres del planeta desde la perspectiva estrictamente ambiental y demogrfica. En efecto, Japn
posee una altsima densidad demogrfica para su territorio y ste es extremadamente pobre en recursos naturales y en fuentes tradicionales de energa. Pese a ello, Japn se ubica entre los pases ms desarrollados del mundo gracias, principalmente,
a su organizacin social y tejido tecnolgico. Se podra especular con que el tipo de
organizacin social japonesa, con altos niveles de homogeneidad social, y las caractersticas de las aspiraciones sociales de sus habitantes, con altos componentes
de equidad, explican en buena medida la necesidad histrica de la sociedad japonesa de alcanzar niveles elevados de eficiencia energtica y de creciente contenido
de progreso tcnico en sus patrones de produccin, para poder satisfacer de ese modo las necesidades de consumo de su poblacin. Dicho de otra forma, el patrn de
consumo japons responde a, y a la vez determina, la existencia de un patrn de
produccin que est acorde con las aspiraciones sociales de los japoneses y se adapte a (ms bien, supere) sus limitaciones ambientales y territoriales. Es la perfecta
convergencia entre produccin y consumo lo que otorga sustentabilidad a Japn; y
es la posibilidad de incorporacin de territorios muy apartados del suyo lo que le
confiere un signo de sustentabilidad aparentemente dura a un estilo de desarrollo
que, de otra forma, sera extremadamente dbil y frgil (vase, sobre ese aspecto,
Pearce y Atkinson, 1993; para una visin crtica, vase Martnez-Allier, 1995).
64

Roberto P. Guimares

Como vimos anteriormente, el patrn histrico de insercin de las economas


perifricas en el sistema capitalista acrecienta una dificultad extra para la sustentabilidad en el mundo en desarrollo. Histricamente, tales pases se han insertado en la economa mundial como exportadores de productos primarios y de recursos naturales. Fuertemente dependientes de importaciones de productos industrializados, la demanda, o mejor dicho, el patrn de consumo en los pases perifricos es un simple reflejo del consumo de las lites de los pases industrializados. Sobre la base de esta (de)formacin de la demanda, imitativa de la lite y sin
relacin alguna con las necesidades bsicas de las poblaciones locales, el sistema
econmico procede a la formacin de capital, en la mayora de los casos, ingresos por exportaciones o por endeudamiento externo (el ahorro interno es insuficiente). El progreso tcnico, verdadero motor del crecimiento autnomo, es importado en los pases dependientes como un paquete cerrado, sin dar lugar a un
genuino proceso de innovacin tecnolgica nacional.
Brasil constituye un ejemplo paradigmtico de lo que acaba de decirse. Como
es de conocimiento de todos, el pas es uno de los campeones mundiales de crecimiento econmico, con tasas anuales muy cercanas al 10% y que slo son superadas, en los ltimos cien aos, por las de Japn. No debiera sorprender, sobre
ese aspecto, que los indicadores socioeconmicos de Brasil, que slo superaban
los de Hait en la dcada del cincuenta, permitiesen al pas disputar hoy un puesto en las top ten de la economa mundial. Sin embargo, al examinar ms de cerca el milagro brasileo de los aos setenta, salta a la vista su insustentabilidad
intrnseca. Prcticamente no hay innovacin tecnolgica o acumulacin de capital en bases nacionales como para justificar ese desempeo econmico. Lo que
persiste es la importacin de un modelo cerrado que incluye desde el patrn de
produccin al patrn de consumo y a la generacin de conocimiento, pasando por
el aumento de exportaciones a cualquier costo y, cuando stas no son suficientes,
por el endeudamiento externo en sustitucin al ahorro interno. Est de ms mencionar aqu las implicaciones socioambientales de ese modelo (vase, entre otros,
Guimares, 1991[b]).
La transicin ecolgica se caracteriza, en resumidas cuentas, por una verdadera revolucin en los patrones de produccin y de consumo, la cual nos ha vuelto
menos sintonizados con nuestras necesidades biolgicas, ms alienados respecto
de nosotros mismos y de nuestros socios en la naturaleza, y ms urgidos en el uso
de cantidades crecientes de recursos de poder para garantizar la incorporacin (y
destruccin) de ambientes extra-nacionales que permitan garantizar la satisfaccin
de los patrones actuales (insustentables) de consumo. En ese sentido, la sustentabilidad de un determinado territorio estar dada, en su expresin ambiental, por el
nivel de dependencia de ste en relacin a ambientes forneos y, en trminos socioambientales, por la distancia entre la satisfaccin de las necesidades bsicas de
sus habitantes y los patrones de consumo conspicuo de las lites. Podramos incluso afirmar, como lo han sugerido Guimares y Maia (1997), que la piedra filoso65

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

fal de la sustentabilidad descansa precisamente sobre los patrones de produccin


y de consumo, los cuales determinan cmo una sociedad incorpora la naturaleza,
otorgndole (o no) sustentabilidad a su sistema socioeconmico.

La sustentabilidad como un nuevo paradigma de desarrollo


Pese a que la verdadera transicin ecolgica empez hace ms de nueve mil
aos, y que la ecopoltica ha estado con nosotros desde los albores del tiempo, slo hace muy poco hemos despertado a los desafos de la sustentabilidad -al fin y
al cabo, si antes de todo era el caos (no confundir con una referencia bblica a la
existencia de economistas antes mismo de la creacin puntualizamos apenas la
extrema entropa que caracteriz al Big Bang), tambin es un hecho que Adn y
Eva fueron expulsados del Edn a raz de un acto ostensiblemente ecolgico La
nocin moderna de desarrollo sustentable tiene su origen en el debate iniciado en
1972 en Estocolmo y consolidado veinte aos ms tarde en Rio de Janeiro. Pese a
la variedad de interpretaciones existentes en la literatura y en el discurso poltico,
se ha adoptado internacionalmente la definicin sugerida por la Comisin Mundial
sobre Medio Ambiente y Desarrollo, presidida por la entonces Primera Ministra de
Noruega, Gro Brundtland (1987). El desarrollo sustentable es aquel que satisface
las necesidades de las generaciones presentes, sin comprometer la capacidad de las
generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.
Afirmar que los seres humanos constituyen el centro y la razn de ser del proceso de desarrollo implica abogar por un nuevo estilo de desarrollo que sea ambientalmente sustentable en el acceso y uso de los recursos naturales y en la preservacin de la biodiversidad; que sea socialmente sustentable en la reduccin de
la pobreza y de las desigualdades sociales y que promueva la justicia y la equidad; que sea culturalmente sustentable en la conservacin del sistema de valores,
prcticas y smbolos de identidad que, pese a su evolucin y reactualizacin permanente, determinan la integracin nacional a travs de los tiempos; y que sea
polticamente sustentable al profundizar la democracia y garantizar el acceso y la
participacin de todos en la toma de decisiones pblicas. Este nuevo estilo de desarrollo tiene como norte una nueva tica del desarrollo, una tica en la cual los
objetivos econmicos del progreso estn subordinados a las leyes de funcionamiento de los sistemas naturales y a los criterios de respeto a la dignidad humana y de mejora de la calidad de vida de las personas.
Tratemos de desmenuzar aunque sea someramente la definicin enunciada,
con el objeto de dejar en claro los componentes bsicos del nuevo paradigma de
desarrollo y de vislumbrar, de ese modo, sus implicaciones para la formulacin
de polticas pblicas. Desde luego, la interpretacin introducida recin se refiere
a un paradigma de desarrollo y no de crecimiento. Ello por dos razones fundamentales. En primer lugar, por establecer un lmite ecolgico inter-temporal muy
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Roberto P. Guimares

claro al proceso de crecimiento econmico. Contrarrestando la nocin comnmente aceptada de que no se puede acceder al desarrollo sustentable sin crecimiento -trampa conceptual que no logr evadir ni siquiera el propio Informe
Brundtland (vase, por ejemplo, Goodland et al. 1992)- el paradigma de la sustentabilidad parte de la base de que el crecimiento, definido mayormente como
incremento monetario del producto y tal como lo hemos estado experimentando,
constituye un componente intrnseco de la insustentabilidad del estilo actual. Por
otro lado, el nuevo paradigma pone de relieve que para que exista el desarrollo
son necesarios, ms que la simple acumulacin de bienes y de servicios, cambios
cualitativos en la calidad de vida y en la felicidad de las personas, aspectos que,
ms que las dimensiones mercantiles del mercado, incluyen dimensiones sociales, culturales, estticas y de satisfaccin de necesidades materiales y espirituales. Se justifica reproducir el pensamiento de Herman Daly al respecto:
Las afirmaciones de lo imposible son el fundamento mismo de la ciencia.
Es imposible viajar a ms velocidad que la de la luz, crear o destruir materia-energa, construir una mquina de movimiento perpetuo, etc. Respetando los teoremas de lo imposible evitamos perder recursos en proyectos destinados al fracaso. Por eso los economistas deberan sentir un gran inters
hacia los teoremas de lo imposible, especialmente el que ha de demostrarse aqu, que es imposible que la economa del mundo crezca liberndose de
la pobreza y de la degradacin ambiental. Dicho de otro modo, el crecimiento sostenible es imposible. En sus dimensiones fsicas, la economa es
un subsistema abierto del ecosistema terrestre que es finito, no creciente y
materialmente cerrado. Cuando el subsistema econmico crece, incorpora
una proporcin cada vez mayor del ecosistema total, teniendo su lmite en
el ciento por ciento, si no antes. Por tanto, su crecimiento no es sostenible.
El trmino crecimiento sostenibleaplicado a la economa, es un mal oxy moron; autocontradictorio como prosa y nada evocador como poesa
(1991: 47).
En segundo lugar, por aadidura a lo que se acaba de afirmar, la sustentabilidad del proceso de desarrollo slo estar dada en la medida en que se logre preservar la integridad de los procesos naturales que garantizan los flujos de energa
y de materiales en la biosfera y, a la vez, se preserve la biodiversidad del planeta. Este ltimo aspecto es de suma importancia porque significa que, para que sea
sustentable, el desarrollo tiene que transitar del actual antropocentrismo al biopluralismo, otorgando a las dems especies el mismo derecho ontolgico a la
vida, lo cual, dicho sea de paso, no contradice el carcter antropocntrico del crecimiento econmico al que se hizo alusin anteriormente, sino que lo amplifica.
En resumidas cuentas, la sustentabilidad ecoambiental del desarrollo se refiere
tanto a la base fsica del proceso de crecimiento, objetivando la conservacin de
la dotacin de recursos naturales incorporada a las actividades productivas, como
a la capacidad de sustento de los ecosistemas, es decir, la manutencin del poten67

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

cial de la naturaleza para absorber y recomponerse de las agresiones antrpicas y


de los desechos de las actividades productivas.
Pero no basta conque el desarrollo promueva cambios cualitativos en el bienestar humano y garantice la integridad ecosistmica del planeta para que sea
considerado sustentable. Nunca estar de ms recordar que en situaciones de extrema pobreza el ser humano empobrecido, marginalizado o excluido de la sociedad y de la economa nacional no posee ningn compromiso para evitar la degradacin ambiental, si es que la sociedad no logra impedir su propio deterioro como persona (Guimares, 1991[b]: 24). Asimismo, tal como hizo ver muy atinadamente Claudia Tomadoni (1997), en situaciones de extrema opulencia, el ser
humano enriquecido, gentrificado y, por tanto, incluido y tambin gethificado
en la sociedad y en la economa, tampoco posee un compromiso con la sustentabilidad. Ello porque la insercin privilegiada de stos en el proceso de acumulacin, y por ende en el acceso y uso de los recursos y servicios de la naturaleza,
les permite transferir los costos sociales y ambientales de la insustentabilidad a
los sectores subordinados o excluidos. Ello implica, especialmente en los pases
perifricos, con graves problemas de pobreza, desigualdad y exclusin, que los
fundamentos sociales de la sustentabilidad suponen postular como criterios bsicos de poltica pblica los de la justicia distributiva, para el caso de bienes y de
servicios, y los de la universalizacin de cobertura, para las polticas globales de
educacin, salud, vivienda y seguridad social. Lo mismo se aplica, en aras de la
sustentabilidad social, a los criterios de igualdad de gnero, reconocindose como un valor en s mismo, y por tanto por encima de consideraciones econmicas,
la incorporacin plena de la mujer en la ciudadana econmica (mercado), poltica (voto) y social (bienestar).
En cuarto lugar, el nuevo paradigma postula tambin la preservacin de la diversidad en su sentido ms amplio -la sociodiversidad adems de la biodiversidad-, es decir, el mantenimiento del sistema de valores, prcticas y smbolos de
identidad que permiten la reproduccin del tejido social y garantizan la integracin nacional a travs de los tiempos. Ello incluye, desde luego, la promocin de
los derechos constitucionales de las minoras y la incorporacin de stas en polticas concretas tales como las de educacin bilinge, demarcacin y autonoma
territorial, religiosidad, salud comunitaria, etc. Apuntan en esa misma direccin,
la del componente cultural de la sustentabilidad, las propuestas de introduccin
de derechos de conservacin agrcola, equivalente a los derechos reconocidos en
relacin a la conservacin y uso racional del patrimonio biogentico, en el sentido de establecer criterios econmicos de propiedad intelectual para que tanto
usuarios como detentadores de biodiversidad compartan sus beneficios,
transformndolos de esa forma en corresponsables por su conservacin. En verdad, un mundo crecientemente globalizado econmica y comercialmente lleva a
una creciente especializacin agrcola en base a especies o varietales de mayor
productividad, con la consecuente prdida de diversidad. Esto significa que, en
68

Roberto P. Guimares

pos de la sustentabilidad cultural de los sistemas de produccin agrcola, hay que


aplicar criterios extra-mercado para que ste incorpore las externalidades de los
sistemas de produccin de baja productividad desde la ptica de los criterios econmicos de corto plazo, pero que garantizan la diversidad de especies y variedades agrcolas, y que aseguran, adems, la permanencia en el tiempo de la cultura
que sostiene formas especficas de organizacin econmica para la produccin.
En quinto lugar, el fundamento poltico de la sustentabilidad se encuentra estrechamente vinculado al proceso de profundizacin de la democracia y de construccin
de la ciudadana, y busca garantizar la incorporacin plena de las personas al proceso de desarrollo. Esta se resume, a nivel micro, en la democratizacin de la sociedad,
y a nivel macro, en la democratizacin del estado. El primer objetivo supone el fortalecimiento de las organizaciones sociales y comunitarias, la redistribucin de activos y de informacin hacia los sectores subordinados, el incremento de la capacidad
de anlisis de sus organizaciones, y la capacitacin para la toma de decisiones; mientras que el segundo se logra a travs de la apertura del aparato estatal al control ciudadano, la reactualizacin de los partidos polticos y de los procesos electorales, y la
incorporacin del concepto de responsabilidad poltica en la actividad pblica. Ambos procesos constituyen desafos netamente polticos, los cuales slo podrn ser enfrentados a travs de la construccin de alianzas entre diferentes grupos sociales, de
modo de proveer la base de sustentacin y de consenso para el cambio de estilo.
Privilegiar, en la dimensin poltica de la sustentabilidad, la democratizacin
del estado por sobre la democratizacin del mercado, se debe ms que a una motivacin ideolgica, a una constatacin pragmtica. La verdad es que el estado sigue ofreciendo una contribucin al desarrollo capitalista que es, a la vez, nica,
necesaria e indispensable. nica porque transciende la lgica del mercado mediante la salvaguardia de valores y prcticas de justicia social y de equidad, e incorpora la defensa de los llamados derechos difusos de la ciudadana; necesaria
porque la propia lgica de la acumulacin capitalista requiere de la oferta de bienes comunes que no pueden ser producidos por actores competitivos en el mercado; e indispensable porque se dirige a las generaciones futuras y trata de aspectos y procesos caracterizados por ser no-sustituibles o por la imposibilidad de su
incorporacin crematstica al mercado.
Es ms: tomando en cuenta las distancias econmicas y sociales entre los diversos sectores de la sociedad, con sus secuelas de polarizacin, desconfianza y
resentimiento, el estado sigue representando, aunque con serios problemas de legitimidad, como un actor privilegiado para ordenar la pugna de intereses y orientar el proceso de desarrollo, y para que se pueda, en definitiva, forjar un pacto social que ofrezca sustento a las alternativas de solucin de la crisis de sustentabilidad. Conviene recordar que las dificultades provocadas por situaciones extremas de desigualdad social y de degradacin ambiental no pueden ser definidas
como problemas individuales, constituyendo de hecho problemas sociales, colec69

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

tivos. No se trata simplemente de garantizar el acceso, va el mercado, a la educacin, a la vivienda, a la salud, o a un ambiente libre de contaminacin, sino de
recuperar prcticas colectivas (solidarias) de satisfaccin de estas necesidades
No se puede dejar de destacar, a ese respecto, que acorralado o habiendo sobrevivido a su casi extincin en manos de los apstoles del neoliberalismo (cf.
Guimares, 1990[a] y 1996, respectivamente), el estado se presenta sin duda herido de muerte. Su principal amenaza proviene del entorno externo. La internacionalizacin de los mercados, de la propia produccin, y de los modelos culturales, pone en entredicho la capacidad de los estados para mantener la unidad e
identidad nacional, provocando la fragmentacin de su poder monopolista para
manejar las relaciones externas de la sociedad, y fortaleciendo los vnculos transnacionales entre segmentos dominantes de la sociedad. De persistir la tendencia
verificada en la dcada pasada, cuando el estado asumi muchos de estos vnculos (por ejemplo, la negociacin de la deuda externa privada), existira el riesgo
de tornar las polticas llevadas a cabo por el estado en nada ms que la ambulancia que recoge los heridos y desechables de una globalizacin neoconservadora,
en un contexto en el cual gran parte de las decisiones que son fundamentales para un pas y para la cohesin social se toman fuera de su territorio y mediante actores totalmente ajenos a su realidad econmica.
Por ltimo, lo que une y le da sentido a esta comprensin especfica de la sustentabilidad es la necesidad de una nueva tica del desarrollo. Adems de importantes elementos morales, estticos y espirituales, esta concepcin guarda relacin con
al menos dos fundamentos de la justicia social: la justicia productiva y la justicia
distributiva. La primera se dirige a garantizar las condiciones que permiten la existencia de igualdad de oportunidades para que las personas participen en el sistema
econmico, la posibilidad real por parte de stas para satisfacer sus necesidades bsicas, y la existencia de una percepcin generalizada de justicia y de tratamiento
acorde con su dignidad y con sus derechos como seres humanos. La tica en cuanto materializacin a travs de la justicia distributiva se orienta a garantizar que cada individuo reciba los beneficios del desarrollo conforme a sus mritos, sus necesidades, sus posibilidades y las de los dems individuos (Wilson, 1992).
Tener mayor claridad respecto del significado del nuevo paradigma, si bien
contribuye a superar las ambigedades del discurso sobre desarrollo sustentable,
todava abre nuevos interrogantes. Entre otros, hay que plantearse el rol de los actores sociales, para poder as distinguir los actores de la sustentabilidad y los actores cuya orientacin de accin o comportamientos concretos contribuye a profundizar la insustentabilidad del actual estilo. Surgen tambin importantes interrogantes sobre cmo incorporar la lgica de la sustentabilidad en las polticas
pblicas o, mejor dicho, sobre cmo, a partir de la lgica misma de las polticas
sectoriales, tornarlas ms sustentables.
70

Roberto P. Guimares

Actores y criterios de sustentabilidad


No obstante la importante evolucin del pensamiento mundial respecto de la
crisis del desarrollo que se manifiesta en el deterioro del medio, el recetario para
la superacin de la crisis todava obedece a la farmacopea neoliberal, y sigue incluyendo los programas de ajuste estructural, de reduccin del gasto pblico, y de
mayor apertura en relacin al comercio y a las inversiones extranjeras. La verdad
de los hechos es que, con mayores o menores niveles de sofisticacin, las alternativas de solucin de la crisis suponen cambios todava marginales en las instituciones y reglas del sistema econmico y financiero internacional, mientras que
la evolucin del debate mundial indica la necesidad de imprimir un cambio profundo en nuestra forma de organizacin social y de interaccin con los ciclos de
la naturaleza (vase, por ejemplo, Rich, 1994 y Guimares, 1992). En resumidas
cuentas, la fuerza que ha cobrado el discurso de la sustentabilidad encierra mltiples paradojas.
Desde luego, el desarrollo sustentable asume importancia en el momento mismo en que los centros de poder mundial declaran la falencia del estado como motor del desarrollo y proponen su reemplazo por el mercado, mientras declaran
tambin la falencia de la planificacin. Al revisarse con atencin los componentes bsicos de la sustentabilidad -la manutencin del stock de recursos y de la calidad ambiental para la satisfaccin de las necesidades bsicas de las generaciones actuales y futuras- se constata, entretanto, que la sustentabilidad del desarrollo requiere precisamente de un mercado regulado y de un horizonte de largo plazo. Entre otros motivos, porque actores y variables como generaciones futuras
o largo plazo son extraos al mercado, cuyas seales responden a la asignacin
ptima de recursos en el corto plazo. Lo mismo se aplica, con mayor razn, al tipo especfico de escasez actual. Si la escasez de recursos naturales puede, aunque
imperfectamente, ser afrontada en el mercado, elementos como el equilibrio climtico, la capa de ozono, la biodiversidad o la capacidad de recuperacin del ecosistema trascienden a la accin del mercado.
Por otra parte, y en cierta medida fortaleciendo lo que se afirm recin, es en
verdad impresionante, por no decir contradictoria desde el punto de vista sociolgico, la unanimidad respecto de las propuestas en favor de la sustentabilidad.
Resulta imposible encontrar un solo actor social de importancia en contra del desarrollo sustentable. Si no fuera ya suficiente con el sentido comn respecto del
vaco que suele acompaar a los consensos sociales absolutos, el pensamiento
mismo sobre el desarrollo, como as tambin la propia historia de las luchas sociales que lo ponen en movimiento, evoluciona en base a la pugna entre actores
cuya orientacin de accin oscila entre la disparidad y el antagonismo. Es as, por
ejemplo, que la industrializacin se ha contrapuesto, durante largo tiempo, a los
intereses del agro, desplazando el eje de la acumulacin del campo a la ciudad,
del mismo modo en que el avance de los estratos de trabajadores urbanos provo71

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

c efectos negativos para la masa campesina. No se trata de sugerir aqu una visin de la historia en que los antagonismos entre clases o estratos sociales se cristalicen a travs del tiempo. De hecho, el capital agrcola se ha vinculado cada vez
ms fuertemente al capital industrial, mientras que el campesino se ha ido transformando gradualmente en trabajador rural, con pautas de conducta semejantes a
las de su contraparte urbana. As y todo, hay que plantearse la pregunta: cules
son los actores sociales promotores del desarrollo sustentable? No es de esperar
que sean los mismos que constituyen la base social del estilo actual, los cuales
tienen, por supuesto, mucho que perder y muy poco que ganar con el cambio.
Resulta inevitable sugerir, principalmente para los pases perifricos, que el
paradigma del desarrollo sustentable slo se transformar en una propuesta alternativa de poltica pblica en la medida en que sea posible distinguir sus componentes reales, es decir, sus contenidos sectoriales, econmicos, ambientales y sociales. No cabe duda, por ejemplo, que uno de los pilares del estilo actual es precisamente la industria automotriz, con sus secuelas de congestin urbana, quema
de combustibles fsiles, etc. Ahora bien, lo que podra ser considerado sustentable para los empresarios (por ejemplo, vehculos ms econmicos y dotados de
convertidores catalticos) no necesariamente lo sera desde el punto de vista de la
sociedad (por ejemplo, transporte pblico eficiente). Lo mismo ocurre en relacin
a los recursos naturales. Para el sector productor de muebles o exportador de maderas, podra ser considerada sustentable la explotacin forestal que promueva la
sustitucin de la cobertura natural por especies homogneas, puesto que el mercado responde a, e incentiva, la competitividad individual fundada en la rentabilidad ptima de los recursos. Mientras, para el pas, puede que sea sustentable
precisamente la preservacin de estos mismos recursos forestales, garantizando
su diversidad para investigaciones genticas, para la manutencin cultural de poblaciones autctonas, etc., otorgndose de paso una menor rentabilidad a la exportacin de maderas o mueblera.
Una aproximacin ms bien lgico-formal al interrogante de los actores detrs de una estrategia de desarrollo sustentable sera la de utilizar los propios fundamentos econmicos del proceso productivo: capital, trabajo y recursos naturales. Histricamente, dos de stos, capital y trabajo, han gozado de una base social
directamente vinculada a su evolucin, es decir, portadora de los intereses especficos a tales factores. As, la acumulacin de capital financiero, comercial o
industrial pudo nutrirse y a su vez sostener el fortalecimiento de una clase capitalista, mientras la incorporacin de la naturaleza a travs de las relaciones de
produccin pudo favorecerse y, a su vez, favoreci la consolidacin de una clase
trabajadora. Para no alargar demasiado el argumento, basta con recordar que el
desarrollo de las luchas sociales se ha dado, en trminos histricos, a travs de la
pugna entre socialismo y capitalismo, an cuando algunos autores confundan el
agotamiento del autoritarismo y la victoria de la democracia con el fin de la historia de las luchas sociales. El dilema actual de la sustentabilidad se resumira,
72

Roberto P. Guimares

por consiguiente, en la inexistencia de un actor cuya razn de ser social fuesen


los recursos naturales, fundamento al menos de la sustentabilidad ecolgica y ambiental del desarrollo. Esto se vuelve an ms complejo al considerar que, en lo
que se dice en relacin con el capital y el trabajo, sus respectivos actores detentan la propiedad de los respectivos factores, mientras la propiedad de algunos de
los recursos naturales y de la mayora de los procesos ecolgicos es, por lo menos en teora, pblica.
En resumen, podra decirse que convivimos todava con dos realidades contrapuestas. Por un lado, todos los actores parecen concordar en que el estilo actual se ha agotado y es decididamente insustentable, no slo desde el punto de
vista econmico y ambiental, sino principalmente en lo que se refiere a la justicia social. Por el otro, no se adoptan las medidas indispensables para la transformacin de las instituciones econmicas, sociales y polticas que dieron sustento
al estilo vigente. Cuando mucho, se hace uso de la nocin de sustentabilidad para introducir lo que equivaldra a una restriccin ambiental en el proceso de acumulacin, sin afrontar todava los procesos institucionales y polticos que regulan
la propiedad, control, acceso y uso de los recursos naturales y de los servicios ambientales. Tampoco se hacen evidentes las acciones indispensables para cambiar
los patrones de consumo en los pases industrializados, los cuales, como es sabido, determinan la internacionalizacin del estilo. Hasta el momento, lo que se ve
son transformaciones slo cosmticas, tendientes a enverdecer el estilo actual,
sin de hecho propiciar los cambios a que se haban comprometido los gobiernos
representados en Rio. Un fenmeno por lo dems conocido por socilogos y politlogos, que lo clasifican como de conservadurismo dinmico (vase, por ejemplo, Schon, 1973). Antes que una teora conspirativa de grupos o estratos sociales, se trata simplemente de la tendencia inercial del sistema social para resistir al
cambio, promoviendo la aceptacin del discurso transformador precisamente para garantizar que nada cambie, en una suerte de gatopardismo posmoderno.
Adoptando una postura quizs ms optimista respecto de la capacidad de la
lite y de los llamados poderes fcticos para adaptarse a fuentes de cuestionamiento de su poder (el aludido conservadurismo dinmico), podramos sugerir
que antes del resultado de una conspiracin deliberada de los grupos que ms se
benefician del actual estilo, el desarrollo sustentable est padeciendo de una patologa comn a cualquier propuesta de transformacin de la sociedad demasiado cargada de significado y simbolismo. En otras palabras, por detrs de tanta
unanimidad yacen actores reales que comulgan visiones bastante particulares de
la sustentabilidad. Tomemos una ilustracin por lo dems muy cercana al corazn
de los proponentes de la sustentabilidad: la Amazonia (vase al respecto Guimares, 1997[b]).
Lo sugerido recin permitira entender, por ejemplo, por qu un empresario
maderero puede discurrir sobre la necesidad de un manejo sustentable del bos73

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

que amaznico y estar refirindose preferentemente a la sustitucin de la cobertura natural por especies homogneas, o sea, para garantizar la sustentabilidad
de las tasas de retorno de la inversin en actividades de extraccin de madera.
Mientras, un dirigente de una entidad preservacionista defiende con igual ardor
medios para precisamente prohibir cualquier tipo de exploracin econmica y
hasta de presencia humana en extensas reas de bosque primario, es decir, para
garantizar la sustentabilidad de la biodiversidad natural (algunos ms cnicos
diran que no debiera permitirse siquiera la presencia de monos en una de esas
se produce la evolucin y se transforman en humanos!). Todo lo anterior podra
estar sucediendo mientras un dirigente sindical est razonando, con igual nfasis
y sinceridad de propsitos que el empresario y el preservacionista, en favor de actividades de extraccin vegetal de la Amazonia como un medio para garantizar la
sustentabilidad socioeconmica de su comunidad (por ejemplo, las llamadas
reservas extractivistas que se hicieron famosas mundialmente gracias a la lucha
de Chico Mendes en Brasil). Por ltimo, en algn lugar cercano en donde los tres
actores anteriormente citados se encuentran arengando a la gente, quizs en la
misma reunin, podemos encontrar a un indigenista explayndose sobre la importancia de la Amazonia para la sustentabilidad cultural de prcticas, valores
y rituales que otorgan sentido e identidad a la diversidad de etnias indgenas.
En resumen, el empresario puede fundamentar sus posiciones en favor del desarrollo sustentable de la Amazonia en imgenes del bosque como una despensa,
el preservacionista como un laboratorio, el sindicalista como un supermercado y
el indigenista como un museo. Para tornar las cosas an ms complicadas, lo cierto es que todas esas imgenes revelan lecturas y realidades ms que legtimas
respecto de lo que significa la sustentabilidad! El desafo que se presenta por tanto para el gobierno y la sociedad, para los tomadores de decisin y los actores que
determinan la agenda pblica es, precisamente, el de garantizar la existencia de
un proceso transparente, informado y participativo para el debate y la toma de decisiones en pos de la sustentabilidad. Ello para que sea posible formular polticas
de desarrollo que, como mximo y en trminos ideales, promuevan un modelo social y ambientalmente adecuado de uso de los recursos naturales, tanto para satisfacer las necesidades bsicas y mejorar la calidad de vida de la poblacin actual
como para aumentar las oportunidades para que las generaciones futuras mejoren
su propia calidad de vida. Como mnimo, y a partir de la constatacin de que los
intereses sociales son, por definicin, diferenciados y muchas veces contradictorios, el formular polticas de desarrollo que proyecten un norte para la sociedad
y, en base a esa visin del futuro, logren establecer prioridades y criterios para
justificar la seleccin de una alternativa que satisfaga determinadas necesidades
de actores especficos, y no otras.
La realidad actual sugiere pues la necesidad de superar enfoques parciales,
hasta cierto punto ingenuos y naturalistas acerca de la sustentabilidad. Y sustituirlos por el reconocimiento de que los problemas ecolgicos revelan disfuncio74

Roberto P. Guimares

nes de carcter social y poltico (los padrones de relacin entre seres humanos y
la forma en que est organizada la sociedad en su conjunto), y son el resultado de
distorsiones estructurales en el funcionamiento de la economa (los padrones de
consumo de la sociedad y la forma en que sta se organiza para satisfacerlos). Pareciera oportuno, por consiguiente, delinear algunos criterios operacionales de
sustentabilidad de acuerdo con la definicin sugerida. Tal procedimiento da lugar
a la preparacin para el aterrizaje del paradigma de la sustentabilidad en el reino
concreto de las polticas pblicas, lo que permite, adicionalmente, diferenciar actores e intereses de un modo ms preciso. Por limitaciones de espacio, la presentacin estar limitada a la enunciacin no exhaustiva de criterios aplicables exclusivamente a las dimensiones ecolgicas y ambientales de la sustentabilidad
(para otras dimensiones vase, por ejemplo, Guimares, 1997[a]).
La sustentabilidad ecolgica del desarrollo se refiere a la base fsica del proceso de crecimiento y objetiva la conservacin de la dotacin de recursos naturales incorporada a las actividades productivas. Haciendo uso de la propuesta inicial de Daly (1990, vase tambin Daly y Townsend, 1993), se pueden identificar
por lo menos dos criterios para su operacionalizacin a travs de las polticas pblicas. Para el caso de los recursos naturales renovables, la tasa de utilizacin debiera ser equivalente a la tasa de recomposicin del recurso. Para los recursos naturales no renovables, la tasa de utilizacin debe equivaler a la tasa de sustitucin
del recurso en el proceso productivo, por el perodo de tiempo previsto para su
agotamiento (medido por las reservas actuales y por la tasa de utilizacin). Tomndose en cuenta que su propio carcter de no renovable impide un uso indefinidamente sustentable, hay que limitar el ritmo de utilizacin del recurso al perodo estimado para la aparicin de nuevos sustitutos. Esto requiere, entre otros
aspectos, que las inversiones realizadas para la explotacin de recursos naturales
no renovables, a fin de resultar sustentables, deben ser proporcionales a las inversiones asignadas para la bsqueda de sustitutos, en particular las inversiones en
ciencia y tecnologa.
La sustentabilidad ambiental se refiere a la relacin con la manutencin de la
capacidad de carga de los ecosistemas, es decir, a la capacidad de la naturaleza
para absorber y recomponerse de las agresiones antrpicas. Haciendo uso del
mismo razonamiento anterior, el de ilustrar formas de operacionalizacin de concepto, dos criterios aparecen como obvios. En primer lugar, las tasas de emisin
de desechos como resultado de la actividad econmica deben equivaler a las tasas de regeneracin, las cuales son determinadas por la capacidad de recuperacin del ecosistema. A ttulo de ilustracin, el alcantarillado domstico de una
ciudad de 100 mil habitantes produce efectos dramticamente distintos si es lanzado en forma dispersa a un cuerpo de agua como el Amazonas, que si fuera desviado hacia una laguna o un estero. Si en el primer caso el sumidero podra ser
objeto de tratamiento slo primario, y contribuira como nutriente para la vida
acutica, en el segundo caso ello provocara graves perturbaciones, y habra que
75

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

someterlo a sistemas de tratamiento ms complejos y onerosos. Un segundo criterio de sustentabilidad ambiental sera la reconversin industrial con nfasis en
la reduccin de la entropa, es decir, privilegiando la conservacin de energa y el
uso de fuentes renovables. Lo anterior significa que tanto las tasas de recomposicin (para los recursos naturales) como las tasas de regeneracin (para los
ecosistemas) deben ser tratadas como capital natural. La incapacidad de sostenerlas a travs del tiempo debe ser tratada, por tanto, como consumo de capital,
o sea, no sustentable.

Reduccionismo economicista y la tica de la sustentabilidad


Los comentarios introducidos hasta aqu requieren todava de una reflexin
ms general respecto del fundamento tico que cimienta el paradigma de la sustentabilidad, puesto que cuestionan tambin el economicismo que contamina el
pensamiento contemporneo sobre la globalizacin y el proceso de desarrollo. La
economa necesita, al respecto, rescatar su identidad y sus propsitos iniciales,
sus races como oikonomia, el estudio del aprovisionamiento del oikos, o del hogar humano, por una feliz coincidencia, la misma raz semntica de la ecologa.
Desgraciadamente, con la aceleracin de los tiempos de la modernidad, la economa ha dejado de estudiar los medios para el bienestar humano, convirtindose en
un fin en s mismo. Una ciencia en la cual todo lo que no posea valor monetario,
todo aquello para lo que no se pueda establecer un precio, carece de valor. Esto
se est convirtiendo en uno de los fetiches ms perniciosos de los tiempos modernos y muchos de nosotros lo aceptamos sin siquiera esbozar reaccin alguna, pese a las advertencias de economistas de la estatura del Premio Nobel de Economa, Amartya Sen (1986, 1989):
Se asigna un ordenamiento de preferencias a una persona, y cuando es necesario se supone que este ordenamiento refleja sus intereses, representa su
bienestar, resume su idea de lo que debiera hacerse y describe sus elecciones. (...) En efecto, el hombre puramente econmico es casi un retrasado
mental desde el punto de vista social. La teora econmica se ha ocupado
mucho de ese tonto racional arrellanado en la comodidad de su ordenamiento nico de preferencias para todos los propsitos (1986: 202).
A pesar de nuestra ceguera, una ceguera muchas veces interesada -cuando
vendemos nuestros valores y nuestra capacidad crtica a cambio de una cuota extra de consumismo y de acumulacin material- la realidad emprica nos demuestra que la acumulacin de riqueza, es decir, el crecimiento econmico, no constituye y jams ha constituido un requisito o precondicin para el desarrollo de los
seres humanos. Es ms. Las opciones humanas de bienestar se proyectan mucho
ms all del bienestar econmico, puesto que es el uso que una colectividad hace de su riqueza, y no la riqueza misma, el factor decisivo.
76

Roberto P. Guimares

Los nmeros nos indican con suficiente claridad que pases con niveles equivalentes de riqueza econmica poseen niveles de bienestar radicalmente distintos.
Si lo anterior no fuera suficiente, bastara con recordar que las cuatro dcadas de
la post-guerra revelan el dinamismo ms impresionante ya registrado por la economa mundial y, particularmente, por las economas latinoamericanas, sin que
esta acumulacin de riqueza haya significado mucho ms que la acumulacin de
la exclusin, de las desigualdades sociales y del deterioro ambiental. De hecho,
se ha acrecentado la brecha de equidad en trminos globales, con la distancia en tre ricos y pobres saltando de treinta veces en 1960 a sesenta y tres veces en 1990,
y a setenta y nueve veces en 1999, poniendo en tela de juicio las teoras que postulan que el simple proceso de crecimiento puede resolver los problemas de inequidad y de injusticia social. Si esa realidad ya haba llevado al PNUD a afirmar
que nadie debiera estar condenado a una vida breve o miserable slo porque naci en la clase equivocada, en el pas equivocado o con el sexo equivocado
(1994:17), en su edicin ms reciente concluye que las nuevas reglas de la globalizacin -y los actores que las escriben- se orientan a integrar los mercados globales, descuidando las necesidades de las personas que los mercados no son capaces de satisfacer. Este proceso est concentrando poder y marginando a los pases y personas pobres (2000: 30)
De hecho, no debiera ser necesaria una argumentacin en base emprica para
justificar tal afirmativa. El propio acercamiento a ese tema por parte de algunos
de los padres de la economa neoclsica deja clara la postura defendida en esta oportunidad. Como nos recuerda Jos Manuel Naredo (1998:3), cuando el trmino desarrollo sostenibleest sirviendo para mantener en los pases industrializados la fe en el crecimiento y haciendo las veces de burladero para escapar a
la problemtica ecolgica y a las connotaciones ticas que tal crecimiento conlleva, no est de ms subrayar el retroceso operado al respecto citando a John Stuart
Mill, en sus Principios de Economa Poltica (1848) que fueron durante largo
tiempo el manual ms acreditado en la enseanza de los economistas. Conviene
reproducir en extenso, por su actualidad, el pensamiento de Stuart Mill, curiosamente, enunciado en la misma fecha en que sala a la luz pblica el Manifiesto
Comunista de Karl Marx y Friedrich Engels:
No puedo mirar al estado estacionario del capital y la riqueza con el disgusto que por el mismo manifiestan los economistas de la vieja escuela. Me
inclino a creer que, en conjunto, sera un adelanto muy considerable sobre
nuestra situacin actual. Confirmo que no me gusta el ideal de vida que defienden aquellos que creen que el estado normal de los seres humanos es
una lucha incesante por avanzar y que aplastar, dar codazos y pisar los talones al que va delante, caractersticos del tipo de sociedad actual, e incluso
que constituyen el gnero de vida ms deseable para la especie humana (...)
No veo que haya motivo para congratularse de que personas que son ya ms
ricas de lo que nadie necesita ser, hayan doblado sus medios de consumir
77

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

cosas que producen poco o ningn placer, excepto como representativos de


riqueza, (...) slo en los pases atrasados del mundo es todava el aumento
de produccin un asunto importante; en los ms adelantados lo que se necesita desde el punto de vista econmico es una mejor distribucin. (...) Sin
duda es ms deseable que las energas de la humanidad se empleen en esta
lucha por la riqueza que en luchas guerreras, (...) hasta que inteligencias ms
elevadas consigan educar a las dems para mejores cosas. Mientras las inteligencias sean groseras necesitan estmulos groseros. Entre tanto debe excusrsenos a los que no aceptamos esta etapa muy primitiva del perfeccionamiento humano como el tipo definitivo del mismo, por ser escpticos con
respecto a la clase de progreso econmico que excita las congratulaciones
de los polticos ordinarios: el aumento puro y simple de la produccin y de
la acumulacin (1899: 641-42).
En sntesis, no tiene sentido intentar refundar una nueva sociedad, desde la
perspectiva de la tica de la sustentabilidad, sobre la base de un movimiento de
expansin de mercados impulsado por el desarrollo tecnolgico. Lo nico que
produce el afn del crecimiento ilimitado, basado en la creencia en el desarrollo
tecnolgico igualmente ilimitado, es la alienacin de los seres humanos, convirtindolos en robots que buscan sin cesar la satisfaccin de necesidades cada vez
menos relacionadas con las necesidades de supervivencia y de crecimiento espiritual. Pese a que hemos sido llevados a creer ciegamente que mientras ms nos
transformemos de ciudadanos en consumidores, ms nos acercaremos a la libertad y a la felicidad, la verdad es que nos tornamos menos humanos en el camino.
Vienen de inmediato a la mente las palabras de Marx, escritas desde una posicin ideolgica opuesta a la de Stuart Mill y cuando la internacionalizacin del
capitalismo se encontraba todava gateando. Reflexionando sobre la propiedad
privada y la distincin entre ser y tener, deca Marx: la propiedad privada nos
ha vuelto tan estpidos y parciales que un objeto slo es nuestro cuando lo tenemos, cuando existe para nosotros como capital o cuando directamente lo comemos, lo bebemos, lo usamos, lo habitamos, etc., en resumen, cuando lo utilizamos
de alguna manera. As, todos los sentidos fsicos e intelectuales han sido reemplazados por la simple alienacin de todos estos sentidos; cuanto menos seas y
cuanto menos expreses tu vida, tanto ms tienes y ms alienada est tu vida (...)
todo lo que el economista te quita en la forma de vida y de humanidad, te lo devuelve en la forma de dinero y riqueza (Marx, 1975).
En contraste con el ser que tiene pero no es, advirti Erich Fromm un siglo
ms tarde (1978:34): el amor [y la solidaridad] no es algo que se pueda tener, sino un proceso. (...) Puedo amar, puedo estar enamorado, pero no tengo (...) nada;
de hecho, cuanto menos tenga, ms puedo amar. Contrariamente al precepto mximo del neoliberalismo consumo, ergo soy, con su corolario de si yo soy consumidor, soy un ciudadano libre, sealaba Fromm hace ms de dos dcadas:
78

Roberto P. Guimares

Tener libertad no significa liberarse de todos los principios guas, sino la libertad para crecer de acuerdo con las leyes de la estructura de la existencia humana; en cambio, la libertad en el sentido de no tener impedimentos, de verse libre
del anhelo de tener cosas y el propio ego, es la condicin para amar y ser productivo (Fromm, 1978:150).

79

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

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Naturaleza, sociedad e historia en


Amrica Latina
Guillermo Castro Herrera*

no de los problemas ms graves que plantea la crisis por la que atraviesa Amrica Latina consiste en la exacerbacin de una economa de rapia1 que propicia un constante incremento en el ritmo de destruccin a
que se ven sometidos los recursos humanos y naturales de los que tendr que depender la regin para encontrar salida a sus problemas. Esa situacin, por otra
parte, es menos novedosa de lo que quizs parece a primera vista: ya en 1990 se
empezaba a reconocer la presencia de sus manifestaciones desde mucho antes
de la crisis, tanto en las acciones humanas como en los fenmenos naturales,
aunque por entonces era an reciente un cambio en la percepcin y calificacin
de esos impactos negativos del deterioro ambiental (CEPAL, 1992: 21).
En el debate asociado a ese cambio de percepcin figura de manera destacada el problema planteado por la coincidencia de los procesos de deterioro social
y degradacin ambiental que caracterizaron la ltima dcada del siglo XX en
Amrica Latina. En el primer caso, por ejemplo, si en 1993 un importante aumento en la incidencia de la pobreza, aunado a un deterioro de la distribucin
del ingreso en todos los pases de la regin, daba lugar a que casi 200 millones
de personas slo pueden acceder a los mnimos necesarios, mientras 94 millones
de latinoamericanos slo cuentan con recursos econmicos para comer lo mnimo indispensable (Rosenthal, 1993) 2, en el 2000 se sealaba que no menos de
220 millones de latinoamericanos vivan en esa situacin (CEPAL, 2000: 1).
*

Licenciado en Letras, Universidad de Oriente, Santiago de Cuba, 1973. Maestro en Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Polticas, UNAM, 1980. Doctor en Estudios Latinoamericanos,
Facultad de Filosofa, UNAM, 1995.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Por lo que toca al mundo natural, a su vez, la dramtica situacin de deterioro descrita en mltiples documentos preparados de cara a la Cumbre Mundial sobre Desarrollo y Medio Ambiente realizada en Ro de Janeiro en 19923 evolucion en trminos muy semejantes. De este modo, en la edicin latinoamericana del
informe GEO 2000 - Perspectivas del Medio Ambiente, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se sostena que:
Las dos causas principales de principales de la degradacin ambiental en
el mundo son la pobreza persistente de la mayora de los habitantes del planeta y el consumo excesivo por parte de la minora. En los pases de Amrica Latina y el Caribe -al igual que en otras regiones similares del mundoexiste un conjunto de presiones socioeconmicas similares que afectan el
ambiente: la pobreza y la desigualdad de ingresos estn entre las ms graves (PNUMA, 2000: 9) 4.
La respuesta usual a las preguntas que resultan de la relacin que pueda existir entre esos procesos consiste, como sabemos, en afirmar que la pobreza social
es un importante factor en el empobrecimiento del mundo natural. En esa perspectiva, la reduccin de la pobreza -especialmente a travs del crecimiento econmico, como se lo entiende en las polticas de ajuste estructural y reforma del
estado promovidas por las instituciones financieras internacionales y ejecutadas
con singular entusiasmo por la mayora de los gobiernos de la regin-, debera
bastar para preservar a la naturaleza de un deterioro an mayor. Desde muy temprano, sin embargo, otras opiniones -planteadas desde una perspectiva distinta,
ms complicadas en sus implicaciones polticas, econmicas y culturales para
nuestras sociedades, y bastante menos populares entre los gobiernos y los principales medios de comunicacin de nuestras sociedades- pusieron aquellas certezas
aparentes en cuestin.
Aqu, cientficos sociales de trayectorias acadmicas y enfoques ideolgicos
muy distintos -como Fernando Tudela en Mxico, y Juan Jovan en Panam, por
ejemplo- coincidieron en que el empobrecimiento social y el del mundo natural son
el resultado de un mismo conjunto de causas estructurales que han venido operando a lo largo de perodos muy prolongados en la regin (Jovan, 1992; Tudela,
1991: 14-16). Con ello, los problemas de las que hablamos son el resultado de las
formas en que nuestras sociedades han sido organizadas para cumplir determinadas
funciones dentro del sistema mundial realmente existente, en particular a lo largo
de los ltimos ciento cincuenta aos5. Desde muy temprano, pues, pareci evidente que un mayor crecimiento econmico -de ocurrir en el marco de esas formas de
organizacin- no podra garantizar por s mismo la solucin del problema planteado y, por el contrario, bien podra contribuir a agravarlo an ms.
En este sentido, cuando observamos que en 1991 los diez productos ms importantes de exportacin de Amrica Latina eran esencialmente los mismos que
en 1891 -en cantidades mucho mayores, por supuesto, y con precios unitarios mu84

Guillermo Castro Herrera

cho menores6-, resalta an ms el contraste entre el optimismo oficial y los reiterados fracasos de nuestras tecnoburocracias en sus intentos para dar respuesta a
los crecientes problemas ambientales de nuestra regin. La presencia simultnea
de aquellas continuidades y estas ineficiencias, adems, planteaba la necesidad de
intentar la construccin de una perspectiva de anlisis en el estudio de nuestra historia que nos facilitara entender mejor, en su origen y sus tendencias, el severo
deterioro ambiental que hacia 1995 llev al gegrafo Pedro Cunill a afirmar que
el proceso de desarrollo ocurrido en la regin entre 1930 y 1990 haba desembocado en transformaciones geohistricas que han ocasionado como secuela ambiental el fin de la ilusin colectiva de preservar a Latinoamrica como un conjunto territorial con extensos espacios virtualmente vrgenes y recursos naturales
ilimitados (Cunill, 1996: 9) 7.

Tareas cumplidas
De esta manera, cuando la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM me
acept en 1992 en su programa de Doctorado en Estudios Latinoamericanos, me
propuse trabajar -a partir de mi propia experiencia en programas de colonizacin
del bosque tropical hmedo como funcionario del Ministerio de Desarrollo Agropecuario de Panam- en la creacin de un modelo terico que pudiera contribuir
al estudio en perspectiva histrica de los problemas ambientales de nuestra regin. Para ello -y sin conocer an el trabajo de autores como Donald Worster, Richard White, Alfred Crosby y James OConnor- acud a dos fuentes principales.
Por un lado, a algunos aportes latinoamericanos tempranos, que esperaban quizs
por una lectura de conjunto8; por otro, a nuestra tradicin acadmica, con su nfasis en las nociones de estructura y proceso, y su concepcin de los fenmenos
a estudiar como expresin de las relaciones que subyacen tras ellos9.
En esta tradicin, como sabemos, ser objetivo significa en lo ms esencial ser
lgicamente leal al objeto de estudio que ha sido definido como una constelacin de relaciones que, por razones culturales, resultan especialmente significativas para el investigador. Esa constelacin, a su vez, slo expresa su verdadera riqueza de significado en cuanto se hace explcita su relacin con el conjunto de la
galaxia de conocimiento pertinente al campo de estudio en el que se trabaja, de
lo que a su vez resulta una tensin caracterstica entre la necesidad de construir conceptos muy especficos para el estudio, y la de producir resultados abiertos que puedan ser incorporados a visiones de la realidad tan integrales como sea posible.
De este modo, la constelacin que yo buscaba deba ser establecida en el interior de una galaxia en la que lo ambiental se definiera por su relacin con lo
social, lo econmico, lo poltico y lo cultural10. Esto, a su vez, me llev a definir
tres problemas bsicos para la creacin del modelo terico en que deseaba trabajar. Esos problemas fueron:
85

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

La definicin del campo de relaciones que resultara de la interaccin entre las


sociedades latinoamericanas y el medio natural en el que se desenvuelve su existencia, hecha en trminos que facilitaran la identificacin de un conjunto de categoras con las cuales interrogar a un amplio nmero de fuentes acerca del origen
histrico de los problemas ambientales contemporneos en la regin.
La construccin, con la ayuda de las categoras as identificadas, de un conjunto articulado de preguntas a plantear al campo de relaciones previamente definido, cuyas respuestas permitieran caracterizarlo en sus distintas etapas de desarrollo.
La creacin de un esquema de periodizacin que facilitara la organizacin de
esas respuestas tanto en lo relativo a la caracterizacin de los rasgos bsicos de
cada etapa en el desarrollo del campo, como en la identificacin de las relaciones
de cambio y continuidad entre esas etapas a lo largo del tiempo.
Para la definicin inicial del campo de estudio result de extraordinaria utilidad el concepto de medio ambiente elaborado por Osvaldo Sunkel en 1980: el
mbito biofsico natural y sus sucesivas transformaciones, as como el despliegue
espacial de las mismas (Sunkel, 1980) 11. Esta perspectiva permita concebir a
una historia ambiental como el resultado de la investigacin de los procesos de
transformacin artificial de medio biofsico natural y sus expresiones en el espacio, que resultaban de estilos de desarrollo sucesivos en una regin dada. A partir de all, se haca necesario indagar en la identificacin de los medios y tareas
necesarios para el dilogo entre una historia ambiental concebida de tal manera,
y otras disciplinas del campo de las ciencias humanas. Esto me llev a distinguir
en la constelacin a la que haba llamado medio ambiente tres campos de relacin -el mundo natural, la sociedad y la produccin- que en su interaccin generaban adems un cuarto campo, el de la cultura, entendida -con Antonio Gramsci- como una visin del mundo dotada de una tica acorde a su estructura, enfatizando lo estrecho de los vnculos entre la accin, el pensamiento y las creencias.
La historia ambiental emergi de esa interaccin como parte de la cultura,
dentro de la cual se constituye como un espacio de dilogo entre las ciencias que
integran los campos de lo humano y lo natural, segn la vieja divisin que todava pervive de algn modo entre nosotros. Esa interaccin entre lo natural, lo
social y lo productivo, por otra parte, es diferente en sociedades diferentes, tanto
a lo largo del tiempo comn que todas comparten en la evolucin de la especie
humana, como en los tiempos que puedan coexistir dentro de una misma era
histrica. En el caso del sistema mundial que conocemos hoy, por ejemplo, cabra
afirmar que en sociedades que usualmente consideramos primitivas lo natural resulta hegemnico; en otras, subdesarrolladas pero bien organizadas, predomina la
esfera de lo social -y lo hace adems a niveles muy altos en tiempos de especial
tensin, como en el Vietnam del Norte en las dcadas de 1960 y 1970, y la Cuba
de la dcada de 1990. Finalmente, en sociedades como las de la cuenca del Atln86

Guillermo Castro Herrera

tico Norte (y en Japn), la hegemona parece corresponder a la esfera de lo tecnolgico, que impone su lgica y sus necesidades a las otras dos.
Una interaccin as, por supuesto, es por naturaleza conflictiva, y el equilibrio
que resulte de ella es siempre transitorio y relativo a mltiples factores internos y
externos al modelo, ya sea al nivel de cada sociedad, o al de las regiones en que
esas sociedades existen. De este modo, por ejemplo, no existe verdadera contradiccin entre el alto nivel de racionalidad en el campo de la tecnologa en las sociedades noratlnticas y la (aparente) irracionalidad de la economa de rapia
que permite a las regiones perifricas abastecer al centro del sistema con recursos
naturales y trabajo humano abundantes y baratos.
En este sentido, en lo que toca al problema que nos interesa, cabe preguntar por
qu las esferas de lo natural, lo social, lo econmico y lo cultural ingresan a un estado particular de (relativo) equilibrio en una sociedad, regin o civilizacin dadas,
cules son los lmites de ese equilibrio, y cul es el papel desempeado por diferentes factores -econmicos, culturales, polticos y naturales- en el proceso. De un modo ms preciso, esto supona hacer referencia a cinco problemas principales:
Los rasgos caractersticos del medio biofsico natural en su relacin con las
modalidades de artificializacin de que es objeto a lo largo de etapas sucesivas.
Las formas de organizacin social y del espacio correspondientes a los estilos de desarrollo subyacentes tras esas modalidades de artificializacin del medio
natural, y sus correspondientes expresiones en paisajes caractersticos.
La racionalidad histrica de esos estilos, definida a partir de los propsitos
que los animan, y de los conflictos internos y externos y las modalidades de ejercicio del poder que sus formas caractersticas de organizacin social han debido
enfrentar y resolver en su desarrollo.
Las circunstancias que originan y orientan las transiciones entre esos estilos,
incluyendo tanto las relativas a la creacin de premisas sociopolticas para el paso de uno a otro, como las que determinan la posibilidad de rearticulacin de elementos de cada uno en los subsiguientes.
Los trminos en que los factores antes mencionados explican y condicionan
nuestras posibilidades de comprensin de los problemas ambientales contemporneos en Amrica Latina, y nuestras opciones de accin frente a esos problemas.
Desde el campo de relacin as definido, procedimos a formular un esquema general de periodizacin que facilitara una visin de conjunto del proceso sometido a
estudio. En el caso de la Amrica que hoy llamamos latina -cuya conformacin histrica se inicia tras su incorporacin a la economa-mundo europea en el siglo XVI, parece til plantear ese esquema de periodizacin a partir de dos grandes fases,
dos sub-fases adicionales dentro de cada una de ellas, y los perodos de transicin
entre unas y otras, todo lo cual se expresa en los siguientes trminos:
87

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Fase I: el desarrollo separado (20.000 a.C.?/Siglo XVI d.C.).


Subfase 1: del poblamiento original al desarrollo de la agricultura (20.000
a.C./7.000-5.000 a.C.).
Subfase 2: del desarrollo de la agricultura al surgimiento de estados tributarios
de base agraria (900 a.C./siglo XVI d.C.).
Fase II: el desarrollo articulado a la economa-mundo europea y el mercado
mundial (siglo XVI/siglo XX d.C.).
Subfase 3: el desarrollo en la periferia de la economa-mundo europea (siglo
XVI/circa 1870).
Subfase 4: el desarrollo articulado al mercado mundial contemporneo (circa
1870/2000).
Es evidente que este esquema seala apenas momentos en el desarrollo de estructuras de larga duracin. Aun as, cada una de las fases y sub-fases indicadas
se caracteriza por modalidades diferentes de organizacin social asociadas por
un lado a los propsitos que guiarn la relacin con la naturaleza, y por otra a
cambios demogrficos, econmicos y tecnolgicos que dan lugar a una presin
creciente sobre los recursos naturales-, que se expresan como grandes tendencias
generales en el desarrollo histrico en los siguientes trminos:
Fase I

Fase II

Desarrollo separado

Desarrollo articulado

Endodeterminado

Exodeterminado

Autosuficiente

Dependiente

Disperso

Centralizado

Diversificado

Especializado

De policultivo y recoleccin

De monoproduccin

Utilizando la nocin de economa de rapia en lo que hace a la relacin de


las sociedades latinoamericanas con el mundo natural, y la de sistema mundial
en lo que se refiere a las relaciones de estas sociedades entre s y con las que hegemonizan sus economas, este esquema facilit la creacin de un esquema de interpretacin de conjunto del proceso histrico que nos interesa.
En el marco de dicho esquema, una historia ambiental de Amrica Latina ha de
tomar en consideracin las peculiaridades que marcan el proceso de formacin del
medio biofsico natural americano -al menos desde la formacin del istmo de Pa88

Guillermo Castro Herrera

nam y la unin de los componentes norte y sur del continente, hace entre cuatro y
cinco millones de aos-, y su poblamiento por humanos ya evolucionados hace
unos veinte mil aos. Las modalidades de relacin con el medio natural a lo largo
del perodo de desarrollo separado permitieron sustentar procesos civilizatorios
muy diversos, a partir de una base ecolgica que combinaba de manera muy eficiente la agricultura con la recoleccin, cuya influencia en los desarrollos socioculturales de esas civilizaciones an est pendiente de verdadera evaluacin12.
El paso al desarrollo articulado en la economa-mundo europea a partir del siglo XVI alter sustancialmente tanto aquella base ecolgica como las modalidades de relacin con el mundo natural asociadas a la misma, inaugurando una situacin que combinaba la produccin diversificada para el autoconsumo y el mercado interior en amplias extensiones, con la produccin especializada para el
mercado exterior en enclaves bien delimitados, que pasaron a ser objeto de las
formas ms primitivas de economa de rapia que ha conocido la regin13.
Esa combinacin de produccin tradicional para el propio consumo y produccin especializada en enclaves para el mercado exterior se prolonga, como
rasgo relevante, en la relacin sociedad-mundo natural hasta la dcada de 1880
cuando, mediante el ingreso masivo de capitales y tecnologa provenientes del
mundo noratlntico a partir de las condiciones creadas por el triunfo de la Reforma Liberal -en particular, mercados de tierra y de trabajo-, se establecen las premisas que harn de la economa de rapia la forma hegemnica de relacin con
la naturaleza hasta nuestros das.
Este ltimo perodo histrico constituye el punto de partida usual en los anlisis
de corte tecnoburocrtico que dedican algn inters a los antecedentes histricos de
nuestros problemas ambientales contemporneos, sobre todo en lo que hace a la subfase que se inaugura a partir de la gran crisis de 1930 y con el inicio de la llamada
industrializacin por sustitucin de importaciones. De este modo, por ejemplo, incluso un libro en tantos sentidos tan valioso como Medio Ambiente y Desarrollo en
Amrica Latina - Una visin evolutiva, dedica apenas veinticuatro de sus doscientas
treinta y un pginas al examen de lo que va del poblamiento original de las Amricas a la consolidacin del llamado modelo de crecimiento hacia fuera14.
Sin embargo, cada vez es ms evidente la necesidad de una visin ms amplia,
sobre todo en su capacidad de ubicar las rupturas que permiten identificar perodos histricos distintos y sucesivos en su relacin con las continuidades que otorgan unidad y sentido al proceso histrico en su conjunto. La atencin a esta necesidad resulta imprescindible para plantear la crisis que enfrentamos en su dimensin y significado ms trascendentales y define, por tanto, algunas de las principales tareas pendientes en la construccin de una historia ambiental latinoamericana.

89

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Tareas pendientes
Estamos en el mundo y cambiamos con l, sin duda. El problema radica en establecer nuestro papel en cada uno de los momentos de ese cambio. Es evidente
en ese sentido, por ejemplo, que nuestros problemas ambientales forman parte de
una crisis ms amplia, que carece de verdaderos precedentes en la historia de
nuestra especie. En efecto, las crisis ambientales del pasado -en la Mesopotamia,
en Mesoamrica, o en la cuenca del Mediterrneo- tuvieron un carcter local o regional, afectaron modalidades especficas de relacin con la naturaleza, y se desarrollaron de manera gradual. La de nuestro tiempo, en cambio, tiene un alcance global; afecta a todas las modalidades contemporneas de relacin de los humanos con el mundo natural; se desarrolla con intensidad creciente; y adems, se
torna ya en una crisis ecolgica a travs de procesos como el desgaste de la capa
de ozono, el calentamiento de la atmsfera, la prdida de biodiversidad y la contaminacin masiva del aire, el agua y los suelos del planeta.
Los hechos de esta crisis -en particular, su capacidad para combinar el crecimiento econmico con el deterioro social y la degradacin ambiental- han contribuido de manera decisiva a poner en cuestin la vieja teora del desarrollo15. En
la prctica, lo que hoy se entienda por desarrollo en Amrica Latina ha dejado
ya de sugerir la necesidad de algn tipo de vnculo deseable entre el crecimiento
econmico, el bienestar social, la participacin poltica y la autodeterminacin
nacional, por no hablar de una relacin ms responsable con el mundo natural.
Ms an, si entre las dcadas de 1950 y 1970 la expresin pases en desarrollo
signific a un tiempo una modalidad especfica de relacin entre las naciones de
la periferia y las del centro del sistema mundial, y una asignacin de sentido a esa
relacin, eso pertenece ya al pasado.
Nada expresa de manera tan dramtica esa crisis de pensamiento como el desplazamiento de la teora del desarrollo por los llamados a luchar por un desarrollo humano sostenible, que a fin de cuentas no expresa sino la inviabilidad, en el
marco del sistema mundial realmente existente, de las nobles metas que aquella
teora alguna vez propuso. En este sentido, an con toda su ambigedad, la demanda de un desarrollo humano sostenible apunta a una necesidad verdadera, que
a fin de cuenta slo podr ser resuelta transformando la circunstancia que la origina. En esto han venido a coincidir, por otra parte, segmentos cada vez ms amplios de los movimientos ambientalistas de ambas partes del hemisferio que, al
vincular la lucha contra la degradacin ambiental a la crtica al deterioro social,
ponen en cuestin las formas dominantes en la organizacin del sistema mundial.
De este modo, y ante las caractersticas ya indicadas de la crisis contempornea, tanto la sustentabilidad como el desarrollo han venido a ser nociones sujetas
a un proceso de replanteamiento que discurre a lo largo de un dilogo entre culturas obligadas a reconocerse en sus afinidades y diferencias si desean sobrevivir.
Es mejor, con toda evidencia, que ese dilogo resulte del ejercicio de una volun90

Guillermo Castro Herrera

tad consciente que del choque inevitable entre realidades y demandas antagnicas. Para ello y en particular en el caso del hemisferio que habitamos- resulta imprescindible facilitar la comprensin de la historicidad del debate en que el dilogo tiene lugar para contribuir a llevarlo ms all de su tendencia a encarar el deterioro ambiental como el resultado de un manejo poco eficiente de los recursos
naturales, antes que como un problema que pone en evidencia la necesidad de entender de manera nueva el origen y la racionalidad de las formas de relacin con
la naturaleza que sustentan al modelo de crecimiento econmico vigente.
En un debate as historizado, corresponde a una historia ambiental latinoamericana la tarea de caracterizar las diferencias entre nuestros ambientalismos y los
de las sociedades noratlnticas, para facilitar la identificacin de las presencias y
ausencias en el dilogo, y la adecuada evaluacin de aquella pluralidad sin la cual
Amrica Latina no podr aportar ideas e iniciativas realmente nuevas en la bsqueda de mecanismos globales de cooperacin. Porque ocurre que, en efecto, en
ambos mundos est planteada ya la demanda de un ethos nuevo, distinto y antagnico al de la economa de rapia, en el que un uso previsor de los recursos naturales se vincule a la necesidad de incorporar a las mayoras sociales a la solucin de sus propios problemas, en particular aquellos en los que la pobreza y la
marginacin social y poltica contribuyen a hacer an ms graves los procesos de
deterioro que ya afectan al mundo natural de la regin.
Este tipo de coincidencias entre ambos mundos constituye una reserva an poco conocida de elementos que, sin duda, facilitarn mucho el dilogo entre nosotros mismos y con aquellos que enfrentan problemas y preocupaciones de origen
semejante en sus propias regiones. Por lo mismo, la incorporacin de esa reserva
cultural al debate en curso se ha convertido ya en una tarea -tan urgente como fascinante- que espera por las contribuciones de un amplio nmero de disciplinas de
las ciencias humanas y naturales de nuestra regin16. Y esto, en Amrica Latina,
supone en primer trmino rescatar la legitimidad negada por los estados oligrquicos de ayer y de hoy a las mltiples expresiones del ambientalismo popular a
que se refieren autores como Fernando Mires (1990), y superar finalmente la escisin que, tanto en lo cultural como en lo social y lo econmico, caracteriza a
nuestras relaciones con el mundo natural.
Todo esto implica que una historia ambiental latinoamericana deber desarrollarse a s misma a travs del impulso por avanzar mucho ms en la continuacin
de los esfuerzos pioneros de autores como Nicolo Gligo y Jorge Morello, entre
nosotros, y Donald Worster, Alfred Crosby y Richard Grove, en el mundo noratlntico, entre muchos otros17. Y eso significa, tambin, la bsqueda de nuevas
formas de comunicacin y colaboracin entre las ciencias naturales y las humanas, de modo que resulte posible combinar sus aportes en un nuevo tipo de empresa intelectual, capaz de apuntar a un problema an ms amplio, y a una promesa todava ms rica.
91

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Parece ser, en efecto, que los acadmicos de Amrica Latina no estamos solos
en la prdida creciente de nuestra capacidad para ejercer el modo ecumnico de
aprendizaje y razonamiento que caracteriz en otros tiempos a hombres como Jos Mart y Charles Darwin, para sealar ejemplos en ambas riberas del Atlntico,
o del propio Mart y Henry David Thoreau, para mencionarlos en este hemisferio. Y, sin embargo, el tipo de desafos que enfrentamos hoy est creando con rapidez una nueva circunstancia que podr contribuir a restaurar a las ciencias humanas en el lugar que merecen como eje fundamental de la cultura creada por
nuestra especie.
Para que ello llegue a ser posible, hoy es ms necesario que nunca que empecemos a trabajar con aquellos que podran facilitarnos el conocimiento de lo que
para nosotros es an el lado oculto de la cultura ecolgica del norte. Aquella que
se permite plantear la necesidad de enfrentar el hecho de que a pesar de toda la
retrica en contrario, no se puede tener lo mejor de dos vidas posibles -no es posible maximizar la riqueza y el predominio, y maximizar al mismo tiempo la democracia y la libertad. El desdn por reconocer este hecho ha sido un rasgo caracterstico de los Estados Unidos y del conjunto de Occidente, derivado de la
inocencia y las ensoaciones de la juventud. Pero ya no puede ser as. Es necesario hacer una clara opcin consciente (Worster, 1992: 334).
As definido, ese dilogo facilitara mucho la identificacin de los obstculos
y oportunidades de orden poltico y cultural para una cooperacin internacional
que pudiera incluir a las sociedades involucradas, y no slo a sus gobiernos. Se
trata, en breve, de hacer -y no slo de escribir- una historia planetaria capaz de ir
ms all de la tendencia, hoy dominante, a considerar a la biosfera como un mero contexto para el desarrollo de relaciones econmicas y polticas entre las sociedades humanas.
Una perspectiva a un tiempo ambiental e histrica como sta podr ser, de hecho, la ms adecuada para promover una poltica de colaboracin internacional
capaz de enfrentar el deterioro de la biosfera con el nfasis que requieren los problemas asociados al reparto equitativo de costos, beneficios y esfuerzos entre las
regiones involucradas. Y esto no sera poca cosa en una circunstancia marcada
por el conflicto creciente entre la capacidad cada vez mayor de identificacin y
previsin de problemas que nuestra civilizacin ha logrado en el plano del conocimiento, y su creciente incapacidad para producir reacciones polticas de alcance equivalente.
Este programa de trabajo, si llega a ejecutarse, tendra que ser traducido a una
pluralidad de iniciativas de investigacin, debate y organizacin, conservando
siempre su carcter multidisciplinario mediante un enfoque que combine a un
tiempo la investigacin histrica de largo plazo hacia el pasado y el anlisis de las
tendencias de mediano plazo en el desarrollo de los acontecimientos que la crisis
ha puesto en marcha. En tanto seamos capaces de actuar en este sentido como
92

Guillermo Castro Herrera

gente de cultura, comprometida con la sobrevivencia y el bienestar de nuestras sociedades, habremos contribuido a la solucin de uno de los grandes problemas de
nuestra regin en nuestro tiempo. Como latinoamericanos, adems, habremos sabido atender a la advertencia que nos legara Simn Bolvar en el contexto de otra
crisis, tambin decisiva en nuestra historia: Ala sombra de la ignorancia trabaja
el crimen. Yno cabe duda que, sabiendo al menos cunto est an por ser hecho,
dejar de hacer ser el crimen mayor de nuestro tiempo.

93

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

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Notas
1 La expresin ha sido tomada de Brunhes (1953). El autor, a su vez, elabor
el concepto a partir de su previa formulacin como tropikal raubwirstchaft
por gegrafos alemanes a fines del siglo XIX.
2 El autor agregaba enseguida que nadie puede negar que el costo social del
ajuste econmico ha sido muy elevado.
3 Un caso particularmente impactante, por ejemplo, era (y es) el de la deforestacin de Amrica Latina, que entre 1960 y 1990 haba afectado unos 2 millones de km 2 -equivalentes a la totalidad del territorio mexicano- y continuaba a una tasa cercana a los 50 mil km2 por ao. Combinada con tcnicas inadecuadas de utilizacin y conservacin de suelos, la deforestacin haba contribuido adems a que, a principios de la dcada de 1980, unos 2,08 millones
de km2 de territorio -equivalentes al 10% de la superficie total de la regin- se
encontraran en proceso moderado o grave de desertificacin (PNUM,
96

Guillermo Castro Herrera

AECI y MOPU, 1990: 20-21). Otro caso relevante en esta documentacin fue
BID y PNUD (1991).
4 La edicin en lnea del informe general puede obtenerse en
www.grida.no/geo2000.
5 Se utiliza aqu la nocin de sistema mundial a partir de su elaboracin por
Wallerstein (1989 y 1992), y de la discusin del primero de esos textos por
Braudel (1986).
6 Desde azcar a petrleo, todos provenientes del sector primario-exportador
de nuestras economas (CEPAL, 1991).
7 En el caso de Panam, por ejemplo, la Dra. Ligia Herrera, gegrafa, ha sealado el hecho de que se hubiera destruido tanta selva tropical entre 1950 y
1980 como entre 1550 y 1950, crendose ya la posibilidad de que la cobertura boscosa del pas se vea severamente reducida para el ao 2000. Por supuesto, la explicacin ms sencilla consiste en culpar de esa destruccin a la ignorancia y la irresponsabilidad de los campesinos. Sin embargo, la investigacin
de la Dra. Herrera demostraba que los principales agentes de esa devastacin
eran en realidad los grandes terratenientes dedicados a la ganadera extensiva,
y que el predominio de esa actividad se encontraba ntimamente vinculado en
sus formas, sus propsitos y sus ritmos de desarrollo a la manera en que la vida econmica, social y poltica del pas haban venido siendo organizadas a
partir de la construccin del Canal de Panam por el estado norteamericano.
Aun as, el problema distaba mucho de agotarse en ese nivel, se proyectaba
mucho ms hacia el pasado y, ciertamente, no era exclusivamente panameo,
sino latinoamericano, ni meramente econmico, sino -y al propio tiempo- social, poltico y cultural (Herrera, 1990). Hay importantes observaciones tambin en Jan Surez (1978 y 1981).
8 Por ejemplo: Gligo y Morello (1980); Olivier (1986); Ortiz Monasterio, Fernndez, Castillo, Ortiz Monasterio Bulle Goyri (1987). Ejemplos ms recientes incluyen a Garca Martnez y Gonzlez Jcome (1999) y Brailovsky y Foguelman (1997).
9 Al respecto, por ejemplo, Bag (1989).
10 Esto es, integrada por un conjunto de campos de estudio como los formados por: a) una forma caracterstica de organizacin de los seres humanos con
vistas a producir y reproducir su propia existencia, a la que normalmente designamos como la sociedad; b) una forma caracterstica de organizacin de
las relaciones de produccin, intercambio y consumo internas y externas a esa
sociedad, a la que normalmente designamos como la economa; c) una forma peculiar de institucionalizacin de las relaciones de poder asociadas a
aquella organizacin social y econmica, y de ejercicio del poder as institu97

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

cionalizado por quienes lo detentan -o de lucha por obtenerlo por quienes estn excluidos del mismo-, a la que normalmente llamamos la poltica; d)
una forma caracterstica de conciencia de s de esa sociedad, y de sus relaciones con otros grupos humanos y con el mundo natural, capaz de expresarse en
conductas y manifestaciones materiales caractersticas, a la que usualmente
llamamos la cultura; e) una forma caracterstica de organizacin y desarrollo de las relaciones entre esa sociedad y su mbito natural, a la que -en este
caso y para estos propsitos de estudio- llamamos ambiente humano.
11 Se trata del ms valioso aporte temprano a la discusin del tema en la regin, de consulta imprescindible a veinte aos de haber sido publicado.
12 Dos ejemplos recientes de esta evaluacin nueva de aquel proceso civilizatorio son, en el plano ecoantropolgico y en el cultural, Ortiz de Montellano (1993) y Quijano (1992).
13 Un caso caracterstico aqu es el del desarrollo de la economa de plantacin, asociada a la explotacin del trabajo esclavo. Las consecuencias de largo plazo van desde la conformacin de regiones socioculturales completas tenazmente ambiguas, pero no por ello menos tangibles -como aquella a la que
se alude en la observacin de que el Caribe est donde la esclavitud estuvo-,
hasta la formacin de paradigmas de vasto alcance econmico y cientfico,
como el que identifica al monocultivo masivo como la forma ms eficiente de
explotacin agrcola en los trpicos.
14 Otro es el caso de El Desarrollo Sustentable: Transformacin Productiva,
Equidad y Medio Ambiente, en su momento el documento insignia de la
CEPAL en el debate, cuyo examen de los antecedentes del problema que trata se remonta apenas a 1971 (1991[a]: 15-17).
15 Ya en 1980 Osvaldo Sunkel defina el desarrollo, en la perspectiva de sus
relaciones con el medio ambiente, como un proceso de transformacin de la
sociedad caracterizado por una expansin de su capacidad productiva, la elevacin de los promedios de productividad por trabajador y de ingresos por
persona, cambios en la estructura de clases y grupos y en la organizacin social, transformaciones culturales y de valores, y cambios en las estructuras polticas y de poder, todo lo cual conduce a una elevacin de los niveles de vida, agregando enseguida que tal definicin intentaba resumir procesos reales para identificar como desarrolloun estilo internacional ascendente que
(...) contiene muchos rasgos negativos y peligros para el futuro (Sunkel,
1980: 10-11).
16 Y no es la menor de las dificultades que presenta esta tarea que, para ser
lograda, deba ser asumida en trminos muy distintos a los que caracterizan la
racionalidad de nuestras burocracias gubernamentales, tan proclives siempre
a encerrarse a s mismas -y a sus sociedades- en la bsqueda de soluciones
98

Guillermo Castro Herrera

prcticas, de corto plazo, bajo costo y buena imagen en los medios de comunicacin.
17 De especial importancia, en esta perspectiva, es el ensayo de Worster
(1990). La obra ms conocida de Crosby es Ecological Imperialism. The bio logical expansion of Europe, 900-1900 (1990). De Grove cabe citar aqu ensayos como Colonial conservation, ecological hegemony and popular resistance: towards a global synthesis (1990) y Origins of Western Environmentalism (1992), en los que destaca el papel del colonialismo europeo de los siglos XVIII y XIX en frica, Asia y Amrica Latina en la conformacin del
ambientalismo en tanto que movimiento social y cultural.

99

As antinomias discursivas da Ecologia Poltica


(uma anlise baseada na experincia do Partido Verde no
Rio de Janeiro, 1986-1992)
Clia Dias*

estilo de articulao discursiva dos ambientalistas polticos ou Verdes


tem sido responsvel, em grande medida, pelos sucessos e fracassos de
suas interpelaes polticas. A nosso ver, os sucessos se vinculam sua
capacidade de se ligar a diferentes tradies e propostas polticas, constituindo
assim interpelaes potencialmente hegemnicas (Laclau & Mouffe, 1987); os
fracassos decorrem das ambigidades e contradies contidas nesse discurso.
Sobre esse tema, discorreremos neste artigo, fundamentado especialmente na
pesquisa que deu origem nossa dissertao de mestrado, que trata da formao
do Partido Verde no Rio de Janeiro e seu desempenho (Dias, 1993).
O discurso poltico se constitui de princpios articuladores gerais (Nao,
Democracia, etc.), vinculados a valores vigentes no imaginrio poltico de cada
sociedade. Tais princpios no tm contedo imediato, muito menos vnculo
direto com os diferentes interesses e posies de poder social. Esses vnculos se
manifestam, em todo caso, nas articulaes discursivas que os referem.
A crtica ecolgica, o discurso da Ecologia Poltica, pode ser exemplo
disso? Sim, porque o mesmo princpio bsico (respeito Natureza) pode-se
articular em uma infinidade de posies (respeito aos animais, contra a
humanidade; respeito humanidade, considerada parte da natureza, dentre
outras), e de cada uma delas podem derivar diferentes representaes da poltica
e das possveis estratgias de ao.
*

Doutoranda do CPDA/UFRRJ; professora da Universidade Estcio de S, Niteri, RJ.

101

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Se a ideologia for percebida como uma articulao de elementos, retirar-se dela seu carter emblemtico, de bandeira, e ela passar a ser considerada
espao de luta. O discurso ambientalista estar tambm no campo da disputa, na
luta pela constituio dos sujeitos no espao poltico. A presena de elementos de
procedncia ambiental no supe a vinculao desse discurso com nenhuma
forma poltica determinada. Para Andr Gorz (1994), este um dos maiores
desafios da Ecologia Poltica: se no puser em pauta a democracia, ela trar
consigo, implicitamente, o cientificismo e o perigo potencial de uma ditadura
tecnocrtica, em nome da gesto ambientalmente correta1.
Os elementos ideolgicos considerados isoladamente no tm uma
conotao de classe necessria e esta conotao apenas o resultado da
articulao daqueles elementos em um discurso ideolgico concreto (Laclau,
1978: 105). Dessa forma, para analisarmos que vnculo um discurso poltico tem
com a estrutura de classes sociais, necessrio notar o que compe a unidade
distintiva de um discurso ideolgico, seu princpio unificador, isto , o sujeito
interpelado e, assim, constitudo como tal.
Se a funo da ideologia for constituir indivduos sujeitos, a crise ideolgica
ento se traduzir em uma crise de identidade dos agentes sociais. A partir dessa
crise, cada setor em luta tentar reconstruir uma nova unidade ideolgica, com
base na recomposio de um sistema de narrao (a convocao ecolgica em
defesa do meio ambiente, por exemplo). Esse sistema de narrao ter a
finalidade de articular um discurso com alguma consistncia, com alvos
definidos, e a de desarticular os discursos ideolgicos das foras antagnicas que
estiverem atuando sobre os mesmos alvos, ou a partir dos mesmos materiais. A
crtica ir consistir na tentativa de ruptura dos elementos que articulam o discurso
das foras antagnicas e lhe do nexo, visando a desconstruir um campo de
idias e a construir/reconstruir outro.
O discurso ambientalista no tem uma referncia classista imediata; no entanto,
ele sempre crtico, isto , questiona aspectos condenveis da sociedade atual e
passada (sua forma de organizao social da produo) e prope mudanas para o
futuro (mesmo que sejam apenas para proteger os animais). O ecocapitalismo
empresarial tem crticas a fazer ao capitalismo sujo, predatrio; por isso, a
impugnao ambiental poder ser utilizada pelos meios competitivos, com o apoio
dos consumidores, se forem capazes de converter sua produo em processos
menos poluidores e convencer a opinio pblica e os governos da necessidade de
inclurem-se clusulas de proteo ambiental, proteo ao consumidor, dentre
outras, nos acordos comerciais internacionais. Da mesma forma, na conjuntura do
Acordo de Livre Comrcio da Amrica do Norte-(NAFTA), empresrios dos EUA
e do Canad (junto com movimentos sociais e sindicatos) se opuseram integrao
com o Mxico, alegando que, nesse pas, os processos produtivos no satisfaziam
normas bsicas de proteo ambiental (Bresser Pereira, 1993).
102

Clia Dias

Fazendo uma incurso na poltica, o discurso ambientalista poder se articular


com diferentes tradies e propostas, segundo as clivagens da cultura poltica
e a configurao dos campos partidrios nacionais. Poder se articular, por
exemplo, com tradies liberal-democrticas constitudas em senso comum de
uma cultura poltica (Estados Unidos) e evoluir, at radicalizar, no sentido dos
direitos individuais do cidado. Isto , incorporando as atribuies de cidadania
individual, to cara aos americanos, e fazendo uma ponte com os direitos do
consumidor, o direito de viver em um meio ambiente protegido, no degradado,
etc. (Boockhin, 1991). Tambm poder se articular com um socialismo
tradicional ps-queda do muro: Cuba poder incorporar o ambientalismo, j que
a concepo de socialismo baseada no desenvolvimento das foras produtivas foi
deslegitimada.
A tradio democrtica europia pode desenvolver a dimenso ambiental em
sujeitos polticos coletivos novos (Grnen, na Alemanha) ou tradicionais (o PDS
italiano, movimentos sindicais), como incorporao de uma nova dimenso
social a uma concepo j social da poltica e da cidadania (ligada tambm
crtica s formas polticas tradicionais). Em geral, o surgimento dos partidos
Verdes europeus e o seu sucesso se vinculam capacidade dos partidos
tradicionais de esquerda de incorporar as novas reivindicaes sociais2.
Um caso interessante, ocorrido na Frana, no sculo XX, justamente
analisado por Lipietz (1999). Na dcada de 70, os partidos da esquerda
tradicional tiveram habilidade para conter o descontentamento e a rebeldia pssessenta e oito dentro de suas fileiras, e a proposta do Partido Verde no teve
maior incremento. Na dcada de 80, no entanto, com a crise do Leste europeu e
com o Partido Socialista no governo adotando a poltica de ajuste conservador,
Les Verts passaram a ser uma alternativa efetiva, com sucesso eleitoral.
Na crise dos pases do Leste, a crtica ambiental uniu-se, sobretudo depois de
Chernobyl, crtica ao modelo econmico e poltico vigente, especialmente
tomada vertical de decises e s concepes produtivistas.
No Brasil, o incremento da crtica ambientalista est ligado crise do modelo
de desenvolvimento e do esquema poltico militar-tecnocrtico-empresarial,
abertura e politizao de novos espaos pblicos, ao surgimento de novos sujeitos
polticos e sociais e dificuldade das organizaes existentes de estabelecer
relaes com esses novos sujeitos e atender s suas reivindicaes (Dias, 1993).
Considerando essas idias e definies, podemos pensar na entrada do Partido
Verde brasileiro no cenrio poltico, tendo como elemento central de seu discurso
a interpelao ambientalista.
O Partido Verde foi criado em janeiro de 1986, no Rio de Janeiro, e teve seu
apogeu em 1989, quando se cogitou a candidatura vice-presidncia da
Repblica de um de seus fundadores, o ex-guerrilheiro Fernando Gabeira, na
103

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

frmula eleitoral em aliana com o Partido dos Trabalhadores (PT), junto com
Luiz Incio Lula da Silva. Essa candidatura recebeu forte apoio de dentro do PT;
a proposta fracassou devido oposio de setores que rejeitavam no a crtica
ambientalista do PV, mas o contedo de crtica aos costumes implcito no partido
e na figura de Gabeira: defesa das minorias sexuais, da legalizao do uso de
drogas, do aborto, etc. Desde ento, o Partido Verde desandou caminhos, no
conseguiu transcender a poltica do Rio de Janeiro, s vezes realizando alianas
esprias, e Gabeira se eternizou na bancada de deputados federais.
Podemos, inicialmente, considerar que o PV foi, no perodo referido (19851989), o enunciador da principal interpelao ambiental da esquerda brasileira
(mas no a nica, se considerarmos que a ausncia de preocupaes nesse campo
pode ser tambm um tipo de interpelao, a negativa da pertinncia do tema). O
partido trouxe para o debate de ento a discusso ecolgica internacional e tentou
associ-la s questes prioritrias do cenrio poltico-social brasileiro: crtica ao
modelo de desenvolvimento e destruio do ambiente natural, fruto desse
modelo; crtica forma de fazer poltica; dentre outras. Por ter sido formado
principalmente por ex-exilados com origem poltica de esquerda, a tradio
marxista-leninista e a esquerda tradicional -representada, principalmente, pelo
Partido Comunista Brasileiro/PCB- tornaram-se alvos prioritrios da crtica
poltica, por no incorporarem essas questes ao seu discurso e s suas prticas
polticas.
Partiu do PV a primeira interpelao nesse sentido na poltica brasileira.
Nessa poca, porm, j existia uma nova esquerda partidria, basicamente o
Partido dos Trabalhadores. Mesmo que de forma muito tmida, o PT passou a
incorporar elementos da preocupao ecolgica ao seu discurso de ao poltica;
exemplo disso foi, de fato, a proposta de ter Gabeira como companheiro de Lula
na frmula eleitoral em aliana, apoiada por figuras de grande importncia, como
Jos Genono e Jos Dirceu, em nome da incorporao do tema ambiental pelo
Partido dos Trabalhadores.
Essa interpelao, denominada por ns ambientalista, acabou sendo muito
mais ampla que a defesa da natureza enquanto tal, posto que congregou os ditos
valores ps-materialistas (Kitschelt, 1990): defesa da vida no sentido geral;
defesa das liberdades individuais de expresso de homens e mulheres; crtica
contundente ao modo de vida consumista. Exemplo disso o manifesto
inaugural, que ampliou as responsabilidades do partido para alm da esfera
ecolgica e props que se travasse a luta mais ampla contra a opresso, a
desigualdade, a fome, a misria, a prepotncia das elites, a corrupo, o atraso
cultural e os resqucios do autoritarismo (Partido Verde, 1986).
O discurso ambientalista do PV convocava ao questionamento dos mais caros
valores da sociedade de consumo, pregando mudanas na viso do mundo, uma
nova concepo de homem, mudanas nos hbitos pessoais e nos
104

Clia Dias

comportamentos sociais. A democracia participativa e a redefinio do conceito


de desenvolvimento seriam tambm temas abordados pelos Verdes.
Essa interpelao feita pelo PV tentou construir uma nova articulao
poltico-ideolgica, com base no discurso ambientalista. Os alvos, a princpio,
eram setores da classe mdia (campo dos Verdes em todo o mundo, em sua
maioria jovens, com alto grau de escolaridade, em condies de subsistncia
razoavelmente resolvidas, mais abertos, portanto, a outras preocupaes, alm
das econmicas) e os ditos novos movimentos sociais, como os de mulheres,
negros, homossexuais, setores contraculturais, agricultores alternativos de
comunidades rurais, setores urbanos preocupados com a qualidade de vida nas
grandes cidades (e dispostos a lutar contra a poluio urbana, contra a
contaminao dos alimentos por agrotxicos, pela preservao de reas verdes
locais, etc.). Setores ligados espiritualidade (como os adeptos do Santo Daime),
que questionam o modo de vida consumista, tambm foram chamados a integrar
a luta dos Verdes. Inicialmente, foram esses os sujeitos interpelados pelo Partido
Verde; estes poderiam se constituir (=colocar-se na) na poltica pelo PV.
A construo dessa nova entidade poltico-ideolgica baseada na interpelao
ambientalista acabou por desconsiderar a viso tradicional da sociedade de
classes. A questo ambiental passou a ser tratada no como oriunda de
contradies de classe, mas como estando acima das classes, sem, contudo, negar
a existncia destas e, portanto, de seus conflitos. A presena de contedos
classistas no discurso ecolgico -como a luta de classes- pode aparecer, por
exemplo, em forma de atribuio de responsabilidade pelos crimes ecolgicos, na
prpria definio de crise ambiental, na identificao dos sujeitos intimados
(provocados) para a luta pela modificao do estado de coisas ou, ainda, nas
caractersticas sociopolticas do paraso almejado.
A interpelao do Partido Verde procurou formar sujeitos pelo
reconhecimento e pela articulao de identidades no produtivas (e no apenas
ambientais), que no foram criadas por ele, mas que surgiram, espontaneamente,
antes dele3.
Um dos grandes problemas antinmicos do discurso poltico do PV esteve
presente justamente nesse corte classista. Os discursos eram ambguos, porque
nem todos do partido (nem do movimento) compartilhavam essa abordagem.
Alguns negavam a luta de classes e at a participao ambientalista na poltica,
atribuindo poltica a destruio da natureza; nesse caso, prevalecia uma
confuso de idias que tornava alvo a teoria marxista, e no sua prtica/ao. Para
exemplificar, criticava-se o socialismo real, punha-se em questo o modo de
produzir desses pases, ressaltando-se a pouca preocupao com a destruio dos
recursos naturais, a falta de liberdades, a alienao do trabalho, etc. Algumas
crticas no negavam, porm, a possibilidade de construo de uma sociedade
socialista, na qual justia social e proteo da natureza possam estar lado a lado,
105

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

reconhecendo a luta de classes e propondo uma concepo mais ampla para a


discusso e a prtica ambiental. Um bom exemplo dessa posio foi a sada de
Carlos Minc do PVpara integrar o PT; para ele, esta seria a forma de abrir o leque
da luta ecolgica, incorporando as questes sociais at ento deixadas de lado.
O Partido Verde constituiu, com base no ambientalismo, uma interpelao
popular-democrtica. Foi nesse campo -popular-democrtico- que ele tentou agir,
pretendendo formar sujeitos polticos pelo chamamento ecolgico: Ei! Voc,
cidado de todas as classes, voc tambm responsvel pela destruio da natureza!
Essa interpelao popular-democrtica no tem contedo de classe preciso, mas
constitui o campo por excelncia da luta de classes (Laclau, 1978: 114).
A constituio discursiva de sujeitos a partir da interpelao ambiental passou
no s pela crtica ao modelo de desenvolvimento, por ser predador da natureza
e do homem, mas tambm pela crtica forma de fazer poltica. Para os Verdes
em geral, e no apenas os brasileiros, os sistemas polticos esto viciados: no h
democracia participativa, o parlamentar eleito decide; o vnculo entre
representante e representado estabelecido pelos meios de comunicao,
inexistindo a prtica da poltica face a face. Com base nessa idia, eles tendem a
se definir como um partido do cidado, o partido movimento, no qual todos
podem participar das decises (os polticos tero contato direto com as pessoas).
O tema democracia participativa ser um dos grandes elementos do discurso
Verde, como crtica s decises centralizadas e chamamento a aes localizadas,
afirmando o poder participativo local como a possibilidade de as pessoas
decidirem seu destino e terem, assim, um tipo de atuao poltica. Pensando
global (como cidados do planeta) e agindo local (como cidados do bairro).
Existem ambigidades e contradies que entrecortam o discurso dos Verdes,
as quais devem ser destacadas, para entendermos as dificuldades da constituio
desse movimento na poltica e mesmo sua inconsistncia, apesar da justeza de
suas reivindicaes, que no podemos colocar em dvida. Essas ambigidades e
contradies fazem parte de um bloco de articulaes que acabam por definir o
discurso dos Verdes em todo o mundo, dando-lhe uma identidade prpria,
responsvel por sua unificao, independentemente das diferenas regionais,
nacionais e/ou internacionais, que so substantivas. Constitui-se, assim, um
movimento internacional, posto que a maioria dos Verdes comunga com todos os
princpios bsicos articuladores desse discurso, apesar das diferenas nacionais.
Os princpios que consideramos mais importantes, na perspectiva da
discusso da politizao da ecologia so: a) nem direita nem esquerda, mais
adiante; b) neutralidade de classe do movimento ecologista; c) partido de valores
e no de poder; d) autonomia da sociedade; e) o homem como responsvel pela
destruio ambiental.

106

Clia Dias

Enquanto o eixo articulador do discurso socialista a categoria de explorao,


com base em que se reconstri a representao do espao social como um
antagonismo entre classes, no discurso Verde o eixo articulador, uma modificao
das relaes da sociedade com a natureza, aponta para uma outra dimenso: o
poder de gesto e de tomada de decises estratgicas que definem essas relaes.
Por essa razo, nas condies histricas das dcadas de 70 e 80 do sculo
passado, o surgimento de um discurso verde incorpora uma dimenso crtica
no apenas da gesto capitalista do meio ambiente, mas tambm uma crtica ao
socialismo real. Neste ponto, nada mais natural que estejam presentes nesse
discurso ressonncias de toda a tradio socialista no-marxista (crticas tambm
das verses leninistas, trotskistas e social-democrticas). Quase que naturalmente
(e, com freqncia, inconscientemente), o discurso de muitos dos Verdes retoma
temticas e preocupaes das vertentes autogestionrias do socialismo e do
anarquismo, recuperando partes significativas dos seus discursos.
Por no ter, a interpelao ecolgica, um corte classista, dela ir derivar a
idia de que os Verdes no so nem de direita nem de esquerda, mas sim de que
esto adiante. Esse slogan passar a estar presente no discurso dos Verdes de
todo o mundo, tanto dos se situam claramente esquerda, principalmente quando
do prioridade a determinadas alianas, como de alguns grupos que tendem para
a direita, quando do prioridade a temas e alianas que os aproximam claramente
de posies mais conservadoras.
Essa posio far com que passem a ser rechaados pela esquerda -que
desconfia de seu projeto e os acusa de no terem princpios claros, por algumas
vezes fazerem mais alianas com a direita-, bem como pela direita -que os acusa
de romnticos, quando se posicionam, por exemplo, contra os grandes projetos
industriais, contra os projetos nucleares, a poluio, o gigantismo das cidades, a
extino dos animais, etc. Esse posicionamento acabar por inserir os Verdes no
campo da disputa, segundo os interesses dos grupos, sendo cooptados pela
esquerda ou pela direita, dependendo da situao.
Para eles, essa a identidade de seu movimento e sua verdade -nem
direita nem esquerda, mais adiante. O carter difuso, como sugere o slogan,
no desqualifica o movimento e pode at se constituir em fonte de riqueza. Em
sua trajetria, entretanto, s vezes os ecologistas se defrontam com outros
movimentos, e suas reivindicaes se chocam, colocando-os no campo das
alianas com a direita, como, por exemplo, operrios de uma fbrica que polui ou
de um complexo industrial militar, que, por no quererem perder seus empregos
com o fechamento da fbrica, se opem violentamente ao movimento ecologista
e suas reivindicaes. Para ilustrar essas dificuldades, Carlos Walter Porto
Gonalves (1990) cita o caso da contaminao de rios pelo mercrio usado por
garimpeiros e pequenos produtores, denunciado pelo movimento ecologista.
Nesse episdio, os ecologistas foram apoiados pelas grandes empresas, porque
107

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

estas se mostravam mais competentes para evitar a contaminao, usando


tcnicas mais sofisticadas. Os garimpeiros foram pressionados, em nome da
causa ecolgica, e proibidos de continuar sua atividade, migrando para outros
lugares.
A explicao dada pelos Verdes a respeito de no serem nem de esquerda nem
de direita em nada esclarece, chegando mesmo, algumas vezes, a confundir.
Parece que essa posio tem relao com a crtica poltica, tanto de esquerda
quanto de direita, feita pelos Verdes. No entanto, eles no conseguem se definir
nesse sentido, visto que, geralmente, tendem para a esquerda, apesar das crticas
de que so alvo, mas tambm fazem alianas com a direita, justificando-se com
a alegao de que o mais importante a defesa do meio ambiente. No Brasil, a
confuso em torno do tema est presente no discurso dos Verdes quando dizem
que sua proposta ... deve estar comprometida at a raiz dos cabelos com a
erradicao da misria e com a libertao da classe produtiva do jugo dos
interesses econmicos; ao mesmo tempo, porm, no reconhecem a existncia
de explorados e exploradores: a grande diferena da proposta Verde que no
procura dividir o mundo em explorados e exploradores, porque estamos todos no
mesmo barco. Nem direita nem esquerda, o Partido Verde deve estar frente
de capitalistas e comunistas (Partido Verde, 1986).
Segundo James OConnor (1991), esse famoso slogan dos Verdes -nem de
direita nem de esquerda, mais adiante-, associado crtica que fazem ao
socialismo real, faz pensar que o capitalismo tem um aliado na luta contra o
socialismo. No entanto, a maioria dos Verdes tambm no amiga do
capitalismo. necessrio esclarecer, portanto, a quem eles esto aliados. A
resposta direta a essa questo a seguinte: os Verdes esto aliados aos pequenos
agricultores, aos artesos, s cooperativas e aos pequenos negcios
independentes, o que costumvamos denominar campesinato e pequena
burguesia. No Sul, o ecologismo est descentralizado e alia-se poltica
comunal dos povos; no Norte, s polticas municipais e locais de todo tipo, se
opondo sempre s foras centralizadoras do capitalismo, aliando-se a lutas locais.
A neutralidade de classe do movimento ecologista tambm se torna confusa
no discurso dos Verdes. Suposta, ela est presente na idia de que todos estamos
no mesmo barco. Se a questo ambiental no deve ser vista como uma
especificidade, mas como uma dimenso que deve estar presente na reflexo
global sobre a sociedade, se ela no uma simples extenso na arena poltica das
demandas ambientalistas em sentido estrito (como, por exemplo, ressaltam o
manifesto do PV alemo e do PV brasileiro) e, conforme visto neste artigo, se o
barco ou a aeronave terra tem primeira e segunda classes e postos de
comando diferenciados, um projeto crtico de sociedade no pode negar a
existncia dessas diferenas nos assentos da aeronave terra.

108

Clia Dias

De modo geral, os partidos verdes so apresentados - e o brasileiro no exceo


-como partidos de valores que no pretendem transformar-se em majoritrios
enquanto partidos, e governar ou tomar revolucionariamente o poder, seno agir
como transformadores da cultura poltica introduzindo valores ps-materialistas
(Viola, 1987: 29). Porm, ao mesmo tempo, esses partidos, em especial o PV
brasileiro, participam das eleies sempre com estratgias polticas centradas tambm
na eleio de seus candidatos (as maiores desavenas internas do PV carioca
estiveram relacionadas a essas estratgias eleitorais). Portanto, os PVs no so apenas
partidos de valores, mas esto no jogo poltico, com estratgias para disputar eleies
e ganh-las, postura que defendida por seus militantes e dirigentes.
Parece que, na verdade, os Verdes no comungam com a idia da tomada
revolucionria do poder, mas sim com a de uma participao nos quadros
institucionais para promover reformas nas instncias de poder, visando a
transformaes profundas, at que se chegue autonomia da sociedade. Herbert
Daniel, quando concorreu s eleies de 1986, em entrevista Folha de So
Paulo, defendeu a participao em tais instncias como forma de garantir os
direitos adquiridos. Disse: sou parte de um movimento que no quer tomar o
poder, mas quer esvaziar o poder. Que acha que o poder constitui grupos de
presso e que quer opor a isso grupos que chamo de grupos de expresso, grupos
capazes de significar, significando-se suas diferenas, e nessa expresso sejam
capazes de equilibrar as foras do poder para que os direitos consagrados sejam
garantidos e, mais do que isso, seja garantida a continuidade de inveno
permanente de novos direitos (Folha de So Paulo, 29/4/86).
Daniel Cohn-Bendit, o Danny le Rouge das barricadas do desejo,
expressiva liderana do movimento estudantil de Maio de 68, na Frana (quando
os estudantes questionaram as formas de poder institucional francs), hoje
deputado do PV alemo no Parlamento Europeu. Em 1985, j destacava a
importncia das reformas feitas pelo PV alemo; isso no significava dizer que
Die Grunen no tinham mais potencialidades revolucionrias naquele pas, mas
que a definio de revoluo mudara.
Para Cohn-Bendit, revoluo uma forma excepcional de reformismo;
pode-se discutir a intensidade da reforma, mas de uma reforma que se trata. O
grande problema, para mim, no a tomada do poder por um partido. O problema
que o reformismo coloca que, para transformar uma sociedade, preciso uma
vontade majoritria. (...) Os partidos polticos e o quadro institucional funcionam
como uma espcie de guarda-chuvas para a reforma e a autonomia da sociedade
civil. (...) Hoje, a tomada do poder, talvez revolucionria pela profundidade das
transformaes que trar, passa pela tomada do poder pela maioria, por uma nova
maioria. esta, precisamente, a funo do PV. (...) Se acredito na necessidade de
uma profunda transformao na sociedade, logo devo acreditar numa tomada do
poder que se d tambm pelos caminhos parlamentares (Gabeira, 1985: 48-49).
109

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

A idia de revoluo sempre no futuro -viso teleolgica- foi substituda, na


viso dos Verdes, pela convico de que os conflitos devem ser resolvidos hoje.
O assalto ao poder foi identificado como mito: o que importa agora so os
esforos cotidianos, a luta local, a satisfao no presente. Os Verdes deixaram de
esperar pela Revoluo para exigir e obter mudanas. Os problemas ambientais
crescentes necessitam de solues imediatas, e isso independe das perspectivas e
das exigncias no que se refere sociedade futura.
Para Castoriadis, a luta ecolgica no esgota por si s todo o problema
poltico tal como o entendemos (...) o projeto de criao de uma sociedade
igualitria, na qual a coletividade detenha de maneira efetiva o poder (1981: 9).
Essas idias nem sempre so claras no discurso e na ao dos Verdes que, ao
mesmo tempo em que questionam o poder, participam de instncias decisrias
para promover reformas nesta sociedade que a est (colocando-se como
reformistas para alguns grupos de esquerda) e apontam para uma sociedade
futura, para uma utopia verde, na qual a atividade humana dever considerar os
limites da natureza.
A maior parte dos ecologistas se reconhece como autogestionria. A proposta
poltica dessa corrente centra-se no fortalecimento da sociedade civil,
reconstituindo ou consolidando todas as relaes fundadas no voluntariado e na
reciprocidade: relaes de cooperao e de ajuda mtua, associaes voluntrias
e cooperativas, vida comunitria sobre o modelo da cidade tradicional e reduo
drstica do poder do Estado. Podemos dizer que, nesse ponto, os ecologistas
esto do lado do Marx terico da extino do Estado. O Marx que percebe uma
alienao fundamental na separao do poltico como esfera autnoma, que
concebe a absoro do poltico na sociedade civil (Dupuy, 1980: 36). Ns,
entretanto, sabemos que o marxismo resultou, nesse ponto, exatamente em seu
contrrio, houve um reforo do poder centralizador do Estado, e no sua extino,
com a consolidao do poder da sociedade civil.
A autonomia pregada pelos ecologistas -uma sociedade autogestionria,
feminista, auto-suficiente, no agressiva- se tornar a maior ambigidade dos
Verdes, pois estes, alm de aparecerem como uma poderosa fora no cenrio
poltico, priorizando a preservao da integridade do planeta e situando o homem
como o principal responsvel pela destruio ambiental no mundo, sero
defensores ferrenhos da liberdade humana. Logo, instala-se uma dificuldade
fundamental: como conciliar autonomia com autolimitao? A utopia verde se
defrontar com esse dilema com o qual j se depararam outras correntes da
utopia socialista.
Castoriadis apresenta o problema nos seguintes termos: Falar duma
sociedade autnoma, da autonomia da sociedade no s em relao a tal camada
dominante particular, mas em relao sua prpria instituio, a necessidades,
tcnicas, etc., pressupe ao mesmo tempo a capacidade e a vontade dos humanos
110

Clia Dias

para se autogovernarem, no sentido mais profundo do termo (1981: 29). A


possibilidade de uma transformao radical, revolucionria, da sociedade est
relacionada capacidade e, sobretudo, vontade de se autogovernar; digo
vontade, pois a meu ver a capacidade no constitui verdadeiramente um
problema (Castoriadis, 1981: 29).
O autor destaca, ainda, que outra sociedade, uma sociedade autnoma, no
implica somente autogesto e autogoverno, mas tambm outra cultura, outro
modo de vida, outras necessidades. Essa autonomia pressupe diretamente
autolimitao da sociedade (mas essa autolimitao no pode implicar a
supresso das diferenas individuais, da liberdade, inclusive na esfera poltica) e
pe em pauta o seguinte assunto: a quem competir decidir a respeito do modo
de vida apropriado para os demais? Sabemos que toda sociedade precisa de um
poder sobre si mesma, para fixar limites ao de todos, mas temos
conhecimento tambm de que a existncia desse poder no tem sido a garantia de
que tais limites sero fixados igualmente para todos e por todos cumpridos. O
poder tambm no fixa limites sobre si mesmo, e a sociedade em que vivemos
ilustra isso. O poder tem sido autoritrio e usurpador dos direitos dos cidados.
Para alguns, a crise ecolgica no deixa escolha e aponta para o ecofascismo.
Ameaa de extermnio mediante guerras; ameaa de destruio do meio ambiente
natural indispensvel vida humana; ameaa de fome massiva no Terceiro
Mundo. S uma sociedade com um Estado forte e centralizador, capaz de impor
limites em nome das leis ecolgicas poder conter essas catstrofes.
No acreditamos no fato de que a crtica ecolgica e a crescente crise
ambiental apontem s uma sada. No h prova alguma de que a humanidade
trabalhadora tenha perdido a capacidade de impedir a marcha para o abismo, de
submeter a tecnologia que ela mesma criou ao seu prprio controle, de deter
definitivamente a fabricao de armas, de restabelecer os equilbrios ecolgicos
ameaados, de alimentar e curar as massas pobres do Terceiro Mundo (Mandel,
1991). Essa capacidade existe, e uma grande parte da crtica ecolgica indica a
possibilidade de resoluo desses problemas e de construo de uma sociedade
na qual a autolimitao seja consciente e responsvel. Para superar as ameaas
que pesam sobre o meio ambiente, a fome e a misria do Terceiro Mundo,
necessrio subordinar todos os desenvolvimentos tecnolgicos, econmicos e
sociais ao controle consciente da humanidade.
Uma das categorias privilegiadas no discurso dos Verdes o homem,
presente das mais variadas formas, diferentemente de outros movimentos sociais,
que privilegiam uma classe ou um grupo social. Geralmente, o homem, ser
humano (ou a humanidade), pouco qualificado no discurso da maior parte dos
Verdes, configurando uma grande mistificao. Freqentemente, o homem
abstrato citado como responsvel pela destruio do planeta,
indiscriminadamente.
111

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Se a sociedade em que vivemos dividida em classes, os homens diferem em


alguns aspectos; logo, no podemos responsabilizar todos igualmente.
Quando falamos da destruio da natureza pelo homem, devemos
considerar responsveis as diferentes classes na mesma proporo? Podemos ver
como equivalentes a responsabilidade do proprietrio de uma madeireira que
destri a floresta e a do trabalhador operador da moto-serra? So igualmente
responsveis pela poluio industrial (to cara aos Verdes) operrios e
industriais?
Mesmo reconhecendo sermos todos, de alguma forma, herdeiros do
cartesianismo no modo de pensar e agir, necessrio ir alm dessa generalizao
do homem e explicitar melhor a quem compete as responsabilidades quando se
trata de destruio da natureza.
A discusso sobre a crise ambiental no pode ser reduzida aos marcos de uma
relao mstica, no explcita. preciso desmascarar, na esfera poltica, o
controle do aparato do Estado pelos interesses privados, que impem, direta ou
indiretamente, formas de organizao espacial, organizao das atividades
produtivas, em suma, opes que terminam por influenciar a vida de todos.

112

Clia Dias

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

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(Rio de Janeiro: IUPERJ).

Notas
1 Uma analogia entre a funo do economicismo na tradio poltica marxista
e o cientificismo na Ecologia Poltica foi apresentada por Lipietz (2000).
2 Empregamos esse esquema de interpretao em nossa dissertao de
mestrado (Dias, 1993).
3 O sucesso da aliana Verde-Vermelha no Rio de Janeiro, em 1986, pode ser
atribudo articulao dessas identidades no produtivas em um amplo
leque de reivindicaes feitas pela aliana PT-PV.
Fernando Gabeira, candidato a governador, ficou em terceiro lugar nas
eleies, com um total de 600.000 votos (8% dos votos do Estado, 10% da
regio metropolitana).

114

Por uma Sociologia dos


conflitos ambientais no Brasil *
Angela Alonso** e Valeriano Costa***

Introduo

as duas ltimas dcadas do sculo XX, a questo ambiental alcanou o


status de problema global e tem mobilizado no apenas a sociedade
civil organizada, os meios de comunicao, mas os governos de todas as
regies do planeta. Frank, Hironaga e Schofer (2000: 96-116) sustentam que o
processo de disseminao global de prticas e a adoo de instituies visando
proteo ambiental esto correlacionados com a difuso de concepes e
conhecimentos desenvolvidos por ONGs e organizaes cientficas vinculadas
perspectiva ambientalista. Frederick Buttel (2000: 117-121), outro importante
socilogo ambiental, contesta, no entanto, o otimismo da concluso anterior,
argumentando que a ampla difuso da preocupao de governos e setores da
sociedade civil com os problemas ambientais ou mesmo a extensa agenda de
discusses em fruns internacionais no resultou em um consenso em torno de
solues. Ao contrrio, medida que se ampliou e se aprofundou o debate, os
conflitos se tornaram mais agudos e as solues mais problemticas do que se
poderia imaginar 30 anos atrs.
*

Paper preparado especialmente para o Encontro do Grupo Meio Ambiente e Desenvolvimento da


Clacso Rio de Janeiro, 22 e 23 de novembro de 2000. Agradecemos os comentrios de todos os
membros do grupo e, particularmente, ao seu coordenador, Hector Alimonda, o incentivo publicao.
**
Doutora em Sociologia pela Universidade de So Paulo; professora da Escola de Sociologia e
Poltica de So Paulo. Pesquisadora do Cebrap, desde 1995onde atualmente coordena a rea de
Conflitos Ambientais. autora de artigos referentes cultura poltica e a conflitos ambientais no
Brasil. co-autora (com Srgio Costa e Srgio Tomioka) de Modernizao Negociada: expanso
viria e riscos ambientais no Brasil.
***
Doutor em Sociologia pela Universidade de So Paulo; professor do Departamento de Cincia
Poltica do IFCH / Unicamp, onde atualmente coordena o Programa de Mestrado em Cincia Poltica
e a rea de Doutorado em Estado, Polticas Pblicas e Processos Polticos Contemporneos. autor
de vrios artigos relativos consolidao da democracia e descentralizao poltico-administrativa
no Brasil.

115

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Por outro lado, o relativo sucesso do movimento ambientalista resultou em


uma paradoxal perda da aura utpico-revolucionria da questo ambiental,
principal fator de mobilizao de seus militantes nas dcadas de 60 e 70. Isto se
deu, justamente, em razo da insero da temtica ambiental no mbito das
polticas pblicas governamentais. verdade que, em contrapartida, a
incorporao dos problemas ambientais contribuiu para abrir e ampliar o espao
de participao da sociedade civil nos processos de deciso poltica em geral. O
impacto mais importante, porm, se deu sobre as propostas e o discurso
ambientalistas. Assistimos, principalmente ao longo da ltima dcada, a um
processo de institucionalizao da questo ambiental. Ocorre mesmo a traduo
de dimenses suas em problemas de poltica pblica. Isto significa que os temas
ambientais passam a estar sujeitos, portanto, s restries impostas pela
racionalidade administrativa, onde imperam as solues pragmticas
(politicamente aceitveis e economicamente viveis para uma sociedade
capitalista) e onde toda demanda, por mais justificvel que seja do ponto de vista
ambiental (ou econmico ou social), precisa levar em considerao os outros
interesses organizados e representados na esfera pblica.
Os efeitos dessa mudana estrutural sobre o movimento ambientalista foram
considerveis, assim como sobre a abordagem da questo ambiental na rea
acadmica. De sua parte, o movimento social fragmentou-se, profissionalizou-se,
especializou-se, inserindo-se nas mais diversas esferas de deciso governamental
concernentes questo ambiental. De outro lado, constituram-se cincias
ambientais, que adquiriram status intelectual, forte ateno da mdia e
promoveram um processo de progressiva diferenciao entre as esferas cientfica
e poltica, gerando novas metodologias de pesquisa e instrumentos de
mensurao e aferio de riscos ambientais. Mesmo no mbito das cincias
sociais, em que o impacto desse processo de institucionalizao no foi to forte,
assistimos ao desenvolvimento de diversas abordagens sociolgicas que
procuram dar conta da complexidade da problemtica ambiental, explicitando e
criticando os limites do discurso utpico-revolucionrio do movimento
ambiental em sua fase pica.
No Brasil, entretanto, constatamos uma importante defasagem entre a ao e
o discurso das organizaes sociais ambientalistas e a produo cientfica de
instituies de pesquisa que atuam na rea de cincia ambiental e a reflexo
produzida pelas cincias sociais acerca do tema. De fato, a superao do discurso
ambientalista nas cincias sociais parece avanar bem mais vagarosamente do
que se poderia esperar. Essa resistncia mudana parece dever-se estreita
ligao, e mesmo superposio, entre ativismo ambientalista e a pesquisa
acadmica orientada para a constituio do que se convencionou denominar
sociologia ambiental superposio.

116

Angela Alonso e Valeriano Costa

No paper que deu origem a este artigo, argumentamos que o principal


obstculo ao desenvolvimento de uma sociologia do ambientalismo no Brasil a
fragilidade de seus fundamentos tericos e, como conseqncia, a ausncia de
uma agenda de pesquisa de problemas ambientais autnoma em relao s
preocupaes do movimento ambientalista.
Grande parte do que se convencionou chamar de abordagem socioambiental
est profundamente marcada por um vis engajado, que confunde a trajetria do
movimento ambientalista com a trajetria poltica e social da questo ambiental,
transformando suas concepes ideolgicas em pressupostos analticos para
compreender a dinmica ambiental. Para construir, em bases slidas, uma cincia
social dos problemas ambientais no Brasil, precisamos superar essa
contaminao entre juzos polticos e adotar uma postura de suspenso de
valores, ao menos durante a anlise.
Este artigo visa a contribuir para esse processo, a partir de uma avaliao
crtica da literatura brasileira e da proposio de um programa de pesquisa. A
argumentao se desenvolve em trs etapas: na primeira, procedemos a uma breve
reviso crtica da sociologia do ambientalismo no Brasil; na segunda, esboamos
uma tentativa de abordagem da dinmica do conflito social ambiental brasileiro,
com base nos trabalhos de Charles Tilly, referentes lgica da ao coletiva.
Nosso objetivo a integrao dessa perspectiva sociolgica com insights das
abordagens culturalistas, j aplicadas pela sociologia ambiental brasileira,
sobretudo com o construcionismo, que enfoca a dimenso cognitiva dos
problemas ambientais. Por ltimo, a partir desta proposta terica, delineamos uma
agenda de pesquisa emprica sobre a dinmica do conflito ambiental no Brasil.

Interpretaes sobre a questo ambiental brasileira1


Em artigo recente, analisamos a j extensa bibliografia brasileira relativa ao
tema ambiental. Propusemos uma classificao sociolgica da literatura
ambientalista brasileira (Alonso & Costa, 2001). Nossa interpretao aponta uma
srie de limitaes tericas e metodolgicas comuns a quase toda a produo
acadmica referente ao tema, exploradas de forma sinttica a seguir.
Somente a partir da metade dos anos 80 podemos falar realmente em um
interesse sistemtico das cincias sociais pela questo ambiental no Brasil. Ainda
assim, essa literatura ganha forma, lentamente, mais pela adeso individual de
especialistas das mais diversas reas das cincias naturais e humanas -filsofos,
gegrafos, demgrafos, bilogos, dentre outros- do que por uma expanso
planejada de programas e cursos especficos. Isso explica, em parte, por que a
progressiva institucionalizao de uma rea de estudos sociais a respeito da
temtica ambiental no implicou o abandono do tom militante, caracterstica da
117

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

primeira fase da literatura ambientalista. Na verdade, a adeso causa


ambientalista, geralmente acompanhada da participao em ONGs, foi, e talvez
ainda seja, um dos fatores explicativos da expanso do interesse pelas questes
ambientais entre os cientistas sociais brasileiros.
Deste ponto de vista, compreensvel que a realizao, no Rio de Janeiro, da
Conferncia das Naes Unidas a respeito do Meio Ambiente, em 1992, tenha
causado forte impacto no apenas no movimento ambientalista, mas, tambm, na
produo intelectual nessa rea. De fato, aps a Rio-92, houve uma exploso do
mercado editorial, e muitos especialistas de diversos campos das cincias naturais
e sociais comearam a mudar o foco de seus estudos em direo problemtica
ambiental, atrados tanto pela maior facilidade de financiamento para pesquisas
como pela ampla visibilidade do tema na opinio pblica e nos meios de
comunicao.
A partir dos anos 90, ocorre uma progressiva especializao na rea, em dois
sentidos: h uma clara segmentao em subreas de conhecimento e um
aprofundamento terico e metodolgico em cada uma delas. Assim, a competio
por prestgio e recursos torna-se mais restrita, elitizada, sem deixar de ser
essencialmente um conflito poltico em torno de recursos simblicos e materiais.
Tais processos indicam a crescente complexidade desse campo de
conhecimento. A diversidade de reas e linhas de estudo e pesquisa permite
caracterizar o campo de estudos ambientais no Brasil como basicamente hbrido,
tanto do ponto de vista temtico como terico. Uma clivagem o divide em duas
grandes perspectivas. De um lado, temos uma literatura politicamente engajada,
que critica fortemente o modelo de desenvolvimento capitalista e o estilo de vida
a ele associado, propondo amplas reformas econmicas e mesmo de hbitos e
prticas sociais profundamente arraigadas. De outro, assistimos emergncia de
uma proto-rea de estudos ambientais dentro das cincias sociais. Essa diviso
perceptvel tambm quando enfocamos os temas abordados pelas duas grandes
linhas de estudo: a primeira trabalha principalmente com a perspectiva do
desenvolvimento sustentvel, da gesto ambiental assim como das polticas
pblicas; a segunda parece mais interessada em explicar a formao e as
estratgias de ao do movimento ambientalista, alm de se preocupar com o
surgimento de diferentes percepes do meio ambiente e, mais recentemente,
com a emergncia dos conflitos ambientais.
Essa breve descrio do campo de estudos ambientais sugere que uma anlise
baseada em linhas temticas associadas a determinadas abordagens tericas
esclarece melhor sua natureza hbrida do que uma abordagem estritamente
disciplinar, como aquela pioneiramente tentada por Vieira (1992). Desde que o
autor props a classificao do campo ambiental em cinco categorias
disciplinares, os estudos sociais relativos ao meio ambiente se expandiram muito.
Ao longo dos anos 90, novas modalidades interpretativas apareceram no Brasil.
118

Angela Alonso e Valeriano Costa

Exemplo disso so os estudos genealgicos, que analisam a questo ambiental


na tica da histria das idias: tentativas de entender o ambientalismo na longa
durao, reconstruindo uma histria do pensamento ecolgico brasileiro
(Portanova, 1994; Pdua, 1997). Tambm aparecem com destaque as abordagens
do ambientalismo como doutrina -uma filosofia da natureza: mentalidade ou
idia-fora recivilizadora dos valores modernos, que se disseminaria pela
sociedade e pelo Estado, gerando no sentido de um congraamento espiritualista
(por exemplo, Leis & Amato, 1995).
A grande maioria dos levantamentos empricos, porm, tem se restringido a
estudos de caso. H, sobretudo, estudos acerca de impactos socioambientais.
Isto , estudos relativos ao ambiente socialmente criado ou s aes humanas
sobre a natureza, sem distino clara entre grupos humanos e ecossistemas.
Vrios estudos se detm na identificao dos efeitos deletrios de
macroprocessos associados modernizao, particularmente industrializao.
O foco socioambiental no distingue, antes sobrepe, itens mais facilmente
identificveis como ambientais -poluio do ar e das guas preservao de
regies ecolgicas virgens- de questes s quais a Sociologia nomeava, at
anos 70, problemas sociais: especialmente saneamento e pauperizao, nas
cidades, e impactos sobre o estilo de vida de comunidades indgenas e/ou
tradicionais, no interior do pas.
As relaes entre meio ambiente e democracia tambm tm merecido a
ateno crescente dos cientistas sociais. Estudos neste veio compartilham um
certo ar de famlia, produto de uma matriz terica hegemnica. A perspectiva
analtica adotada (embora nem sempre de modo explcito) pela maioria dos
intrpretes na explicao da constituio do ambientalismo brasileiro a
sociologia da ao de Touraine. Essa tendncia aparece plenamente desenvolvida
especialmente nos trabalhos de Eduardo Viola e de seus colaboradores (Viola,
1987; Viola e Leis 1995[a], 1995[b], 1997). Prope-se a tese da disseminao
gradual do ambientalismo por setores da sociedade e do Estado -o
ambientalismo multissetorial. Essa interpretao se ampara em uma
perspectiva cognitiva: apresenta o ambientalismo como espcie de idia-fora,
cuja difuso dependeria do empenho de um grupo especial de atores em favor da
conscientizao dos demais. O ambientalismo ganha status de movimento social
especial (Viola, 1987), surgindo da sociedade civil organizada para esclarecer e
corrigir tanto a poltica estatal como a economia. A interpretao divide a
sociedade em elites que, to logo esclarecidas, passariam a adotar uma postura
ambientalmente correta. Teramos, assim, uma progressiva ambientalizao da
sociedade e do Estado, em trs estgios cruciais. O marco zero, nos anos 70, seria
o momento bissetorial, de infiltrao da idia ambientalista no Brasil. Fruto da
presso internacional, teria se restringindo s agncias estatais e a umas poucas
associaes ambientalistas. A relao de conflito e cooperao entre esses dois
setores teria gradativamente dinamizado a incorporao da idia, iniciando uma
119

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

complexificao do cenrio a partir de 1986. De uma parte, a


institucionalizao do ambientalismo -em ONGs, na sociedade civil, e em
empresas estatais conservacionistas, como o Ibama-; de outra, o incremento do
nmero de setores ou atores ambientalizados -instituies de pesquisa
ambiental, empresrios sustentabilistas e a constituio do
socioambientalismo, isto , movimentos sociais e sindicatos que teriam
incorporado as bandeiras ambientalistas sua pauta social. Essa expanso
gradual do ambientalismo para o conjunto da sociedade e do Estado configuraria
a fase multissetorial 2. O terceiro momento seria de consolidao do
multissetorialismo, significando a convergncia dos atores em torno de ideais
de sustentabilidade (Viola e Leis, 1995[a]).
Nessa interpretao, a questo ambiental reduzida progressiva adeso dos
atores a valores ambientalistas; analisada exclusivamente em termos discursivos.
Uma conscincia ambiental se espalharia contnua e homogeneamente no espao
pblico brasileiro. Dos valores comuns nasceria o consenso em prol de ideais de
desenvolvimento sustentvel. A tese a de que as idias so motores das
prticas: o acordo discursivo se traduziria em aes ambientalmente corretas
(Viola e Leis, 1995[a]: 78). A perspectiva cognitiva do multissetorialismo
enfatiza a dimenso cultural do ambientalismo - disseminao de valores e
formas de pensar -, o que , sem dvida, uma dimenso importante da realidade
social. patente a generalizao do discurso verde, expresso em uma
linguagem pblica compartilhada por todos os agentes. Entretanto, a adeso a
valores ambientalistas no se exprime automaticamente em prticas. A prpria
difuso do discurso sustentabilista se deve menos ao proselitismo de atores
ambientalizados que existncia de constrangimentos polticos e morais que
impedem o reconhecimento de posies ambientalmente incorretas e sua
validao (Costa, Alonso e Tomioka, 2000).
A nfase na dimenso valorativa do ambientalismo pe de lado a lgica dos
interesses, ignorando a dimenso prtica do fenmeno. Isto, por sua vez, tem
conseqncias na formulao do conceito de poltica utilizado para anlise do
campo ambientalista: resulta em uma reduo da questo democrtica a um
enquadramento estreito, substancialista, como democracia verde. A relao
entre democracia e meio ambiente formulada como incorporao de temas
ambientais pelo debate pblico e estratgias de grupos organizados, sobretudo
movimentos sociais. A qualidade das instituies polticas democrticas variaria
conforme o nvel de disseminao da conscincia ecolgica entre os atores
sociais e polticos e o papel mais ou menos central dos atores ambientais no
processamento dos conflitos ambientais em detrimento de anlise mais objetiva
dos processos polticos. De seu ponto de vista, no existiriam conflitos
ambientais seno em um sentido: como conflitos de valor, transitrios por
definio, j que, uma vez esclarecidos, os atores tenderiam a aderir a prticas
sustentabilistas.
120

Angela Alonso e Valeriano Costa

Outra linha de anlise das relaes entre meio ambiente e democracia se


detm na avaliao dos mecanismos e das instituies criadas para garantir a
democratizao das decises relacionadas a possveis impactos ambientais.
Embora haja um consenso quanto ao princpio participacionista, membros da
prpria comunidade ambientalista tm constatado importantes limitaes e
distores no funcionamento efetivo dos mecanismos de avaliao e discusso de
impactos ambientais e, particularmente, das audincias pblicas de licenciamento
ambiental. Podemos mencionar dois tipos de crtica: quanto s suas limitaes
tcnico-cientficas (La Rovere, 1992) e quanto aos seus fundamentos morais e ao
seu desenho institucional (Leis, 1997).
O que h de comum nessas crticas a percepo, provavelmente
generalizada entre os ambientalistas, de que os atuais mecanismos de negociao
ambiental so ainda incapazes de garantir as duas condies mnimas
consideradas necessrias ao tratamento adequado da questo ambiental: 1) uma
abordagem sistmica dos problemas ambientais, que supere a natureza pontual
e corretiva das polticas pblicas tradicionais; 2) um estilo de resoluo
consensual dos conflitos ambientais, o nico, crem, capaz de produzir resultados
consistentes com o carter complexo e integrado dos problemas ambientais.
Segundo nosso ponto de vista, entretanto, a criao de cmaras de negociao
e de modalidades participativas de tomada de deciso nas questes ambientais,
argumento vlido para qualquer outro procedimento de resoluo de conflitos, no
pode pressupor o consenso quanto ao objeto sob deliberao. Essas instncias no
podem produzir um resultado substantivo (o consenso), mas apenas procurar
garantir condies formais (institucionais) de processamento de conflitos e (quando
possvel) resoluo de impasses. A negociao dos conflitos, nessas instncias, se
realiza quando os cidados afetados atribuem ou negam legitimidade a iniciativas
pblicas ou privadas, conforme sua percepo subjetiva das conseqncias
imediatas dos problemas ambientais para sua vida cotidiana. No entanto, o
resultado da deliberao incerto. Nada garante que da expanso da participao
popular venham a emergir decises consensuais relativas a dilemas ambientais.
Assim, essa perspectiva se mostra pouco apta para responder s questes
cruciais que sua prpria nfase em governana e participao impe. Uma
delas diz respeito eficcia dos mecanismos de tomada de deciso em questes
ambientais. A contaminao entre intrpretes da questo ambiental e militantes
ambientalistas gerou um consenso em torno da evidente vantagem dos sistemas
participativos vis--vis os representativos de deliberao. Entretanto, conforme
ressaltam Lafferty & Meadowcroft (1996), a associao da defesa do meio
ambiente expanso da democracia participativa (em alternativa
representativa) precisa ser tomada com cautela. A tese de congruncia natural,
de um mtuo reforo entre os dois processos, argumentam, produto da
tendncia dos analistas a se solidarizarem com os projetos e interpretaes dos
121

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

prprios agentes. Alm do mais, no h evidncias empricas suficientes que


permitam tal generalizao. H mesmo indcios em sentido contrrio. Um estudo
comparativo norte-sul (Holmes e Scoones, 2000), avaliando o funcionamento
efetivo dos novos formatos institucionais de tomada de deciso em questes
ambientais, demonstra que, na maioria dos casos, esses mecanismos no tm a
legitimidade que prometem.
A adequao entre democracia e meio ambiente precisa ser averiguada com
ateno para o contexto. Nossa avaliao que a bibliografia de modo geral se
ancora em um parti pris normativo, supondo uma correlao (automtica) entre
preservao ambiental e participao. Desconsidera a possibilidade de ocorrer o
contrrio: institutos de intenes democratizantes, como as audincias pblicas
de licenciamento ambiental, podem gerar efeitos indesejados, como a elitizao
do processo decisrio. preciso investigar empiricamente se, de fato, as
instituies poltico-administrativas tradicionais (os trs poderes) so incapazes
de solucionar conflitos ambientais e se os mecanismos de governana ambiental
apresentam efetivamente os benefcios que prometem, isto , se influem na
definio das polticas pblicas na rea ambiental. Funcionam para todos os
assuntos ou apenas para aqueles em torno dos quais j h consenso prvio entre
os agentes? Nossa hiptese que os mecanismos de governana ambiental
falham tanto em eficcia quanto em legitimidade quando tm de lidar com
diferenas de valores e interesses. Ao invs de consensos, geram conflitos.
Estas reflexes no visam a esgotar a bibliografia brasileira referente
questo ambiental, mas problematiz-la de um ponto de vista sociolgico.
Preservar um mnimo distanciamento crtico em relao s teses ambientalistas,
mantendo uma postura de neutralidade axiolgica, nos parece uma medida salutar
para gerar uma melhor compreenso da questo ambiental. Essa postura
cientfica no se reduz, no entanto, a uma petio de princpios, pois tem
desdobramentos concretos. O ponto diz respeito ao tratamento analtico que deve
ser destinado questo ambiental. Como vimos, a literatura brasileira dedicada
ao assunto majoritariamente composta de simpatizantes do movimento
ambientalista. Essa sobreposio entre analistas e agentes, inevitavelmente, tem
distorcido as interpretaes. A sociologia ambientalista explica a prpria entrada
do tema na agenda pblica como resultado da volio e da inteno dos atores
(Viola, 1987; Viola e Leis 1995[a], 1995[b], 1997; Pdua, 1997). Como a
problemtica no se reduz a atores ambientalizados, no pode ser analisada
apenas do ponto de vista de seus valores e trajetrias. Cremos que, em vez de
associar substantivamente difuso de valores ambientalistas democratizao,
devemos refletir sobre os desafios que a questo ambiental impe democracia.
Ultimamente, vrios autores tm problematizado essa associao imediata do
ambientalismo democracia, procurando entender as questes ambientais com
base em abordagens sociolgicas que iluminam outras dimenses do problema.
122

Angela Alonso e Valeriano Costa

Uma abordagem tem argumentado que as questes ambientais so, elas


prprias, resultado de um processo de construo social da percepo. Outra,
ainda incipiente, caracteriza a problemtica ambiental como um processo poltico
e, como tal, essencialmente conflituoso. No primeiro caso, so cada vez mais
comuns levantamentos de opinio pblica para averiguar a concepo de meio
ambiente e de problemas ambientais predominante no Brasil (Crespo et al.,
1998). H, tambm, uma boa radiografia do perfil e opinies das lideranas
ambientalistas (Crespo e Leito, 1993). Predominam estudos dedicados
percepo de riscos ambientais, que correm na esteira do construcionismo
sobretudo antropolgico (Douglas e Wildawsky, 1983: 9), procurando descrever
o modo pelo qual a construo cientfica dos riscos incorporada pelo cidado
comum (Guivant, 1998[a]).
Existe, ainda, uma linha incipiente de estudos (Pacheco et al., 1992)
reconhecendo que, ao invs de consenso, a questo ambiental tem sido o pomo
de discrdia poltica. Vrios estudos empricos tm levantado indcios de que os
conflitos contemporneos nem se restringem a valores nem parecem em via de se
extinguir. Antes, o contrrio. O surgimento de pesquisas voltadas para o estudo
dos conflitos ambientais -definindo o perfil social de seus participantes (Jacobi,
1995), seu processo de judicializao (Fuks, 1996; 1997), buscando novas
metodologias para sua identificao e caracterizao (Ibase, 1995; 1997) ou,
ainda, realizando comparaes entre estudos de caso (Hogan et al., 2000)3denota, por si mesmo, a permanncia do fenmeno, ainda que depois da difuso
do discurso ambientalista por todos os setores da sociedade.
Em estudo anterior acerca de trs grandes obras modernizadoras que
envolvem considerveis impactos fsicos, econmicos e sobre os estilos de vida
das regies em que se situam, constatamos a ecloso de conflitos ambientais de
dimenses nacionais (Costa, Alonso, Tomioka, 1999[a].; 1999[b].; 2000).
Observamos que os conflitos ambientais no podem ser explicados apenas por
recurso dimenso valorativa e discursiva. Comparando os caso, verificamos a
configurao de conflitos em contextos nos quais todos os atores envolvidos
declaravam igual adeso a valores ambientalistas. Embora em larga medida o
discurso de todos os atores envolvidos fosse coincidente, o episdio no se
resolveu pelo dilogo aberto entre os agentes. Isto porque as posies prticas
eram radicalmente distintas: enquanto o movimento ambientalista se mobilizava
em oposio a uma obra, inclusive com a formao de uma coalizo ambientalista
latino-americana, o governo se empenhou em sua realizao. Nem sempre as
estratgias e linhas de ao podem ser descritas a partir apenas da enunciao dos
agentes. As disputas no giravam em torno de definies meramente. Os conflitos
no eram simblicos, se estruturavam basicamente como divergncias de
interesse. De outra parte, os trs desfechos revelaram ser a introjeo de limites
polticos e morais imposta pelas instituies e leis democrticas, e no o resultado
da negociao entre os agentes.
123

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Apontar as limitaes tericas da produo das cincias sociais brasileiras e


suas conseqncias polticas sobre problemas ambientais no Brasil no significa
que se possa fazer tabula rasa da bibliografia. Entretanto, at agora, os estudos
tm se concentrado na investigao dos atores, valores e percepes
ambientalistas. Resta ainda uma lacuna sria a suprir: o contexto sociopoltico no
qual todos estes elementos surgem, interagem, se redefinem. Acreditamos que a
questo ambiental pode ser mais bem compreendida quando consideramos a
estrutura de oportunidades polticas que condiciona o prprio surgimento dos
atores, em especial do movimento ambientalista, e atentamos para a dinmica
conflituosa que se estabelece entre eles. Isto , defendemos que a maior
inteligibilidade da questo ambiental est associada sua analise na tica de uma
sociologia dos conflitos.

Da percepo social do risco ambiental a uma sociologia dos


conflitos ambientais
Conforme acabamos de ver, vrios autores tm se dedicado, nos ltimos anos,
a estudar os conflitos ambientais. Nesse campo, h principalmente aplicaes das
teorias construtivistas, especialmente dos trabalhos de Hannigan e Callon, para o
caso brasileiro. Fuks (1997) tem recorrido ao arsenal de conceitos dessa linha
terica -idiomas retricos, repertrios discursivos e pacotes interpretativospara argumentar que os atores constroem certas dimenses sociais como
problemas ambientais no interior do espao pblico definido como arena
argumentativa. Os conflitos se configuram, ento, em torno dessas definies, diz
ele, apresentando um estudo de caso como demonstrao (Fuks, 1998).
Essa perspectiva tem vantagens explicativas certamente, sobretudo na
descrio das dimenses culturais de construo de certos problemas e disputas
como questes ambientais.
Seguindo Hannigan (1995), autores como Fuks (1996;1997) e Guivant
(1998[a]; 1998[b]) descrevem a constituio de problemas ambientais atravs de
um processo de construo pblica que envolve disputas tcnicas e polticas. H
um processo conflituoso em meio ao qual certas questes, antes entendidas com
base em categorias econmicas, sociais ou polticas, ganham novo
significado nas arenas pblicas. Assim se constri uma percepo social de
algumas dimenses da experincia coletiva como ambientais. Ns prprios
chamamos a ateno para a construo pblica de categorias como impacto
ambiental e risco ambiental (Costa, Alonso e Tomioka, 2000).
Este um aspecto importante da questo, mas se confina, digamos, sua
dimenso fenomenolgica. Essa estratgia terico-metodolgica restringe o
objeto de estudo a discursos. Embora tecnicamente impecvel, no permite
124

Angela Alonso e Valeriano Costa

analisar as dimenses prticas dos conflitos. Tal dimenso no empiricamente


irrelevante, como j argumentamos. Acreditamos que cabe, sim, analisar a
disputa valorativa em meio qual os agentes constroem problemas como
ambientais, conforme aconselha a perspectiva construcionista; entretanto, esta
apenas uma faceta dos conflitos ambientais. Outras dimenses do fenmeno so
cruciais para a sua compreenso.
O programa de pesquisa proposto por Pacheco e seus colegas (1992) nos
parece um bom ponto de partida para discutir a relao entre os problemas
ambientais e a dinmica dos conflitos sociais nos espaos urbanos. O cerne do
argumento que os problemas ambientais urbanos mobilizam uma grande
variedade de atores, e que as clivagens sociais, econmicas e polticas podem
variar em funo da natureza dos problemas, envolvendo, assim, diferentes atores
coletivos em diversas configuraes conflituosas. Por isso, afirmam, no se pode
tomar a questo ambiental como uma nova verso das relaes capital/trabalho.
Sua proposta analtica consiste em tomar em conjunto aspectos estruturais,
grupais e individuais que condicionam a ao. Assim possvel, argumentam, dar
conta tanto dos conflitos de interesse quanto de dimenses culturais, tais como o
estilo de vida (Pacheco et al., 1992: 48). O foco analtico se volta, portanto, para
a esfera pblica, simultaneamente arena de conflito e negociao entre atores. Os
conflitos ambientais so definidos, ento, a partir de trs componentes cruciais:
Ao (dos agentes envolvidos), determinao (dos processos estruturais) e
mediaes (polticas e culturais) (Pacheco et al., 1992: 49).
As propostas de Fuks e Pacheco nos parecem elucidativas, cada qual, de uma
dimenso do fenmeno. Concordamos com os construtivistas, quando afirmam
ser preciso considerar a dimenso cognitiva da questo, e com Pacheco e
colaboradores, quando registram ser a dimenso prtica crucial. Entretanto, a
perspectiva estruturalista e a culturalista fornecem explicaes parciais dos
conflitos. Uma anlise poltica incompleta se for unidimensional, seja esta
dimenso a economia ou a cultura. Igualmente o se privilegiar apenas um dentre
vrios atores em interao, seja a sociedade civil, seja o Estado.
Uma abordagem simultnea da dimenso cultural e poltica e dos
condicionamentos estruturais dos conflitos ambientais implica uma sociologia do
conflito ambiental. Para formular nossa abordagem, recorremos ao modelo de
anlise da poltica contenciosa (Tarrow, 1994; Tilly, 1978) ou da chamada Escola
do Processo Poltico.
A prpria definio do objeto como conflito supe considerar a interao
entre diversos grupos de agentes. Essa interao pode ser cooperativa, com a
formao de alianas entre agentes; geralmente, no entanto, ela conflituosa. As
disputas ocorrem em torno do controle de bens e recursos ou do poder de gerar e
impor certas definies da realidade. Isto , os conflitos se estruturam
simultaneamente em torno de interesses e de valores. O prprio processo
125

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

conflituoso constitui os agentes, possibilitando a formao de novas identidades,


inexistentes quando do incio do processo. Chegamos ao fulcro desse modelo de
anlise: o fator crucial o tempo. Os conflitos tm histria; no possvel
compreend-los considerando apenas a configurao presente da ao coletiva. A
produo de alianas, adeso a valores, criao/redefinio de identidades, no
esttica; processual.
Tal perspectiva compreende, assim, uma sociologia da ao, sem abrir mo do
enfoque sociohistrico mais amplo que o estruturalismo oferece. O foco dessa
linha terica recai ento sobre o processo poltico -donde o nome da escola-, e
no sobre eventos; incide sobre trajetrias, e no sobre atores.
Nessa corrente terica, o processo poltico compreendido a partir de quatro
conceitos bsicos. O conceito de estrutura de oportunidades polticas visa a
descrever mudanas no ambiente poltico que dilatam ou restringem as opes de
ao disponveis para os agentes4. Incluem-se, neste caso, tanto constrangimentos
estruturais, processos sociohistricos de longa durao que alteram as relaes
entre Estado e sociedade, quanto conjunturais, mudanas do padro polticoinstitucional, no contexto poltico interno e externo. Assim, o contexto
sociohistrico d a chave de compreenso para a formao de um conflito.
O segundo conceito relevante o da lgica da ao coletiva, isto , o modo
pelo qual o entrecruzamento no-intencional de diversas linhas de ao configura
padres de organizao e comportamento. Agentes, instituies e processos no
so dados ou condies iniciais. No h atores ou categorias fixas, como
classes. Os agentes coletivos se formam durante o prprio processo
contencioso e em oposio uns aos outros. A identidade tambm um resultado
do conflito, e no um motivador dela.
Estudar um conflito, nessa tica, impe, ento, considerar no apenas os
interesses envolvidos, mas, sobretudo, o processo de mobilizao, ou seja, como
cada grupo adquire controle coletivo sobre os recursos necessrios sua ao.
Para agir politicamente, cada grupo precisa se organizar, gerar uma estrutura de
grupo e redes de interdependncia, ou estruturas de mobilizao. Assim, por
exemplo, movimento social uma forma de mobilizao dentre vrias
possveis (como partidos); sua existncia contingente, depende de um processo
de seleo empreendido propositadamente pelos agentes.
O quarto conceito abrange variveis culturais. Para agir, os atores orientam
suas aes baseando-se em um estoque de formas de interpretao da realidade
que encontram disponvel em seu tempo. O conceito de repertrio contencioso
descreve o conjunto de formas de agir e de pensar disponveis em uma certa
sociedade, em um dado momento histrico. Entretanto, nem todos os agentes
mobilizam todos os recursos culturais ou o fazem da mesma maneira. O conceito
fenomenolgico de frame engloba o modo pelo qual os agentes atribuem sentido
126

Angela Alonso e Valeriano Costa

prpria ao, recorrendo a valores e recursos simblicos, como slogans e


nomes. Assim, tanto o repertrio cultural existente limita o leque de identidades
possveis como o modo pelo qual os agentes se identificam altera
progressivamente o prprio repertrio.
Este arsenal terico descreve dimenses da ao coletiva, privilegiando sua
dinmica. Mudanas no repertrio e nas estruturas de mobilizao normalmente
ocorrem em resposta a mudanas macrossociais que alteram a estrutura de
oportunidades polticas.
A aplicao deste approach para a anlise da questo ambiental tem sido j
empreendida por alguns autores. Escrevendo nessa linha, Kriese e colaboradores
(1995) argumentam que o surgimento dos chamados novos movimentos
sociais, como o movimento ambientalista, est relacionado a mudanas lentas,
mas profundas, na estrutura do conflito de uma dada sociedade. A mudana
social, produzida pelos processos macrohistricos de modernizao, impacta as
formas de conflito indiretamente, porque reestrutura as relaes de poder. Assim,
o processo poltico o mediador entre o nvel macrossociolgico e a dinmica
dos conflitos (Kriese et al., 1995: XIII). O entendimento dos conflitos ambientais
e da constituio de atores ambientais exige a considerao do processo poltico.
Os autores propem o conceito de contexto de interao como forma de
especificar os mecanismos que vinculam o nvel macro com o nvel da ao
coletiva do movimento de atores.
Cremos que tal perspectiva nos habilita a explicar a configurao de uma
questo ambiental no Brasil de maneira a englobar dimenses que as
interpretaes disponveis tm menosprezado e esboar um novo programa de
pesquisa.

Agenda de pesquisa: questo democrtica e conflitos ambientais


Tomar a questo ambiental brasileira do ngulo da Escola do Processo
Poltico significa, antes de tudo, redefinir o prprio fenmeno. O problema a
investigar no so interfaces entre ambientalismo, de um lado, e democracia,
de outro, mas os conflitos ambientais. Trata-se, assim, de investigar, luz do
esquema terico brevemente apresentado, uma modalidade especfica de conflito
social: o ambiental.
Uma interpretao da questo ambiental brasileira desse ponto de vista exige
uma pesquisa emprica de flego. Por ora, oferecemos apenas uma indicao de
quais elementos do contexto brasileiro deveriam ser privilegiados em uma
investigao do conflito ambiental luz dessa perspectiva sociolgica.
A estrutura de oportunidades polticas que permite a constituio da pauta
ambientalista no Brasil se organiza a partir do prprio processo poltico de
127

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

redemocratizao. Esse processo gerou importantes mudanas no cenrio poltico


brasileiro que criaram um espao pblico permevel a demandas ambientalistas. A
nova ordem constitucional produziu o arcabouo jurdico-institucional que
regulamenta a questo ambiental no pas: agncias de controle ambiental, legislao
ambiental de punio de delitos ambientais e institutos legais de mediao e
regulao dos conflitos, particularmente o Ministrio Pblico; fruns participativos
de tomadas de deciso. Alegislao ambiental brasileira regula obras com impacto
ambiental potencial e prev uma rede institucional de controle e fiscalizao de seu
cumprimento. Uma dimenso fundamental a ser considerada a incluso do direito
a um meio ambiente saudvel como parte dos direitos difusos, coletivos, cujos
mecanismos de garantia e proteo so a Ao Popular e a Ao Civil Pblica e uma
instituio, o Ministrio Pblico5. Esses elementos limitam e habilitam diferentes
atores a participar de uma arena de disputas ambiental.
Outra dimenso importante para a configurao de uma agenda ambiental
brasileira constituda pelas mudanas no cenrio internacional, com a crescente
generalizao de um discurso em favor da preservao ambiental. A srie de
conferncias da ONU acerca de questes sociais e, particularmente, a Rio-92
ilustram como o contexto poltico internacional condiciona a problemtica
brasileira.
Essa estrutura de oportunidades polticas circunscreve quais so os agentes do
conflito ambiental. Ao definir os recursos e arenas de deciso, impede alguns e
habilita outros agentes a participar dos debates sobre a questo ambiental.
Trs agentes se constituem com a questo ambiental. Um movimento social
ambientalista o primeiro protagonista do conflito ambiental. Surge como parte
de uma srie de movimentos sociais populares, reivindicando uma cesta de
demandas - reformas sociais e expanso da participao poltica, sobretudo. De
outro lado, o acesso ao conhecimento tcnico, indispensvel ao debate sobre
temas ambientais, d relevncia a dois outros agentes. A estrutura burocrticolegal dos anos 90 produz uma judicializao da questo, que transforma os
membros do ministrio pblico em participantes automticos. Por sua parte, a
cientificidade envolvida na definio dos riscos ambientais abre espao para
peritos, cientistas tanto naturais, como os bilogos, quanto sociais, como os
antrpologos.
Cada agente, por sua vez, recorre a diferentes estruturas de mobilizao. O
momento histrico em que a questo ambiental emerge no Brasil favorece a
forma de mobilizao movimento social. A ditadura promoveu essa forma de
mobilizao ao limitar os recursos institucionais tradicionais, inclusive os
partidos. Com a redemocratizao, ocorrem mudanas. A nfase da Agenda 21,
documento resultante da Rio-92, em arenas locais e transnacionais e em espaos
pblicos no-estatais, como fruns para discusso da questo ambiental, leva
escolha de organizaes no governamentais como estruturas de mobilizao
128

Angela Alonso e Valeriano Costa

ideais, j que capazes de transitar nos dois nveis. Esses fatores ajudam a explicar
a fraqueza do partido verde no Brasil, vis--vis as ONGs ambientalistas.
A estrutura de oportunidades polticas e as estruturas de mobilizao
evidenciam que no so apenas elementos discursivos internos s arenas pblicas
que definem os conflitos ambientais. O acesso a recursos materiais e polticos
crucial. Todavia, a dimenso cultural est longe de ser irrelevante na definio da
problemtica ambiental. A respeito desse ponto, a aplicao da perspectiva
construtivista tem se mostrado bastante produtiva: sem a construo de uma
definio da natureza como meio ambiente e de certos problemas sociais
como ambientais, nenhum conflito ambiental se estabelece.
A partir do construtivismo, possvel entender melhor as estratgias de
mobilizao do ministrio pblico e dos cientistas ambientais: ambos fazem
uso poltico de suas especialidades. A nova configurao jurdico-legal franqueia
ao MPa posio de principal intrprete da lei ambiental. Seus membros recorrem
a uma srie de aes, recursos, processos, embargos, como recursos de
mobilizao poltica. Os peritos das cincias ambientais, igualmente,
recorrem a conceitos e formas de mensurao de valor cientfico que lhes
asseguram locuo privilegiada. Nos dois casos, a imprensa o recurso principal,
por meio da qual aparecem nas arenas polticas como autoridades.
O construtivismo ajuda, assim, a entender a agency e as operaes cognitivas,
simblicas, que lhe so inerentes, como a prpria autonomeao de certos grupos
como ambientalistas e de certos conflitos como ambientais. Tambm permite
reconstruir os processos pelos quais os agentes brasileiros reinterpretam a
tradio romntica de valorizao da natureza (Pdua, 1997) e aprendem com
seus congneres estrangeiros, incorporando seletivamente certas categorias e
interpretaes.
O construtivismo parece, porm, pouco habilitado para explicar a partir do
qu os agentes constroem e reconstroem suas percepes, seus valores e
interpretaes. Para tanto, a noo de repertrio nos parece mais adequada:
permite detectar a existncia de um estoque social de smbolos e valores que
podem ser mobilizados pelos agentes na construo de suas percepes. O
repertrio ambientalista brasileiro composto em parte por influncia externa,
como argumenta Viola (1987; 1995[a]; 1995[b]; 1997), uma vez que a
constituio de uma questo ambiental aqui tardia em comparao com a
Europa e os Estados Unidos6. De outra parte, o repertrio tambm se compe de
categorias e preocupaes relacionadas natureza, desde h muito presentes no
pensamento poltico brasileiro, como demonstra Carvalho (1998).
Acreditamos que a estrutura de oportunidades polticas, as estruturas de
mobilizao e o repertrio contencioso so os elementos fundamentais para
compreender o processo de constituio dos conflitos ambientais e explicar sua
129

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

dinmica efetiva. crucial compreender que os principais agentes do debate e


dos conflitos ambientais no esto dados. Tanto agentes quanto alianas se
constituem e se refazem ao longo do processo poltico. A estrutura de
oportunidades esclarece a hierarquia das posies e descreve distintas linhas de
ao para agentes desiguais. Define, afinal de contas, quais grupos conseguem
acesso prpria posio de enunciao pblica e, por decorrncia, quais se vem
privados deste privilgio.
A combinao de perspectivas nos parece a maneira mais profcua de analisar
o problema ambiental. O construtivismo nos permite entender como se nomeia
uma questo ambiental ou um conflito ambiental. A Escola do Processo
Poltico nos d as ferramentas para investigar por que e em que condies
disputas prticas e embates valorativos entre os agentes ocorrem. Corrige, assim,
o nivelamento de poder e recursos entre os agentes que uma anlise apenas
discursiva induz a comprar.
Essas grandes dimenses permitem conciliar em uma mesma anlise os
componentes histrico-estruturais, polticos e culturais de uma questo
ambiental. Assim se entrelaam poltica, cultura e histria. Compe-se um quadro
mais complexo, multifacetado, dinmico, da problemtica ambiental.
Como adiantamos, temos aqui apenas o esboo de uma agenda, um programa
de pesquisa ainda por aprimorar e desenvolver. Usando o approach que
delineamos acima, visamos a investigar a dinmica dos conflitos ambientais
brasileiros: qual o contexto sociopoltico no qual se formam; quais seus temas e
agentes tpicos; quais so os interesses e valores intervenientes; a que formas de
organizao e estruturas de mobilizao os agentes recorrem? Quais so as
formas de mediao e arbitragem desses conflitos? Se pudermos responder a tais
perguntas, poderemos classificar os conflitos ambientais em gneros e avanar
rumo pesquisa comparada. Este passo permitiria tipificar e comparar os
movimentos ambientalistas, os processos decisrios; as polticas ambientais e a
dinmica dos conflitos entre diferentes pases e regies.
Uma agenda dessa magnitude no pode ser esgotada com estudos
monogrficos, nem deve ficar restrita s singularidades brasileiras. O
desdobramento lgico de uma teoria da ao coletiva aplicada aos conflitos
ambientais o avano em direo aos estudos comparados.

130

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Notas
1 Este item se baseia largamente em um review paper (Alonso & Costa,
2001) sobre a literatura ambiental brasileira, elaborado no mbito do
Development Research Centre on Citizenship, Participation and
Accountability, sediado no Institute of Development Studies (IDS),
University of Sussex.
2 Em outro texto, Viola e Leis (1995[a]) falam em oito setores. H, inclusive,
um termo derivado na bibliografia, o transetorialismo (Crespo et al., 1998).
3 Nos ltimos anos, tm surgido vrios estudos acerca de conflitos. Veja-se,
por exemplo, Costa (1996), Neder (1990.), Alexandre (1999).
4 (...) dimenses consistentes -mas no formais ou permanentes- do
ambiente poltico que fornece incentivos para pessoas se engajarem em aes
coletivas por afetarem suas expectativas de sucesso ou fracasso (Tarrow,
1994: 85).
5 A Ao Popular (Lei 4.717/65) permite a qualquer cidado requisitar a
anulao de ato lesivo ao meio ambiente e a Ao Civil Pblica (Lei 7.347/85)
estabelece responsabilidade por danos causados fruio de qualquer direito
difuso, instituindo assim a categoria de crimes ambientais (Senado Federal,
1996). J a Lei 7.347/85, art. 5, II, converteu a esfera de ao do Ministrio
Pblico de modalidade de defesa de interesses individuais para interesses
difusos.
6 A dimenso social da questo ambiental muito maior na pauta brasileira
que na estrangeira, marcada na origem por valores ps-materiais (Inglehart,
1981).

135

La Ecologa Poltica de la Integracin:


reconstruccin de la ciudadana y
regionalismo autnomo *
Eduardo Gudynas**

n Amrica Latina han tenido lugar importantes cambios en la integracin


regional y la vinculacin econmica. Bajo la forma de acuerdos de libre
comercio o mercados comunes, se ha avanzado en nuevas formas de vinculacin entre los pases. Uno de los casos destacados es el Mercado Comn del
Sur (Mercosur), que se inici en 1991 con la firma del Tratado de Asuncin entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Ms recientemente se han sumado
Bolivia y Chile como miembros asociados a nivel del libre comercio.

Los acuerdos regionales, y entre ellos el Mercosur, representan un proceso


de integracin basado esencialmente en el plano econmico, sin constituir una
opcin diferente a los estilos de desarrollo actuales, los cuales poseen variados
impactos sociales y ambientales. A pesar de la proliferacin de estudios sobre el
Mercosur y otros acuerdos de integracin, existen muy pocas evaluaciones desde el punto de vista de la ecologa poltica. En las lneas que siguen se analiza la
poltica ambiental de la integracin en el Mercosur, y las limitaciones que sta
impone para la generacin de una estrategia de desarrollo. Seguidamente se discute una propuesta alternativa considerando el concepto de ciudadana, la democratizacin de la integracin y la construccin de una estrategia de desarrollo sostenible para el Cono Sur.

*
El presente artculo es parte del programa en Ecologa, Desarrollo y Democracia en la Integracin
Regional realizado con apoyo de la Fundacin C. S. Mott.
**
Magister en Ecologa Social. Investigador del CLAES (Centro Latinoamericano de Ecologa Social): claes@adinet.com.uy

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La Ecologa Poltica de la Integracin:


reconstruccin de la ciudadana y
regionalismo autnomo *
Eduardo Gudynas**

n Amrica Latina han tenido lugar importantes cambios en la integracin


regional y la vinculacin econmica. Bajo la forma de acuerdos de libre
comercio o mercados comunes, se ha avanzado en nuevas formas de vinculacin entre los pases. Uno de los casos destacados es el Mercado Comn del
Sur (Mercosur), que se inici en 1991 con la firma del Tratado de Asuncin entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Ms recientemente se han sumado
Bolivia y Chile como miembros asociados a nivel del libre comercio.
Los acuerdos regionales, y entre ellos el Mercosur, representan un proceso
de integracin basado esencialmente en el plano econmico, sin constituir una
opcin diferente a los estilos de desarrollo actuales, los cuales poseen variados
impactos sociales y ambientales. A pesar de la proliferacin de estudios sobre el
Mercosur y otros acuerdos de integracin, existen muy pocas evaluaciones desde el punto de vista de la ecologa poltica. En las lneas que siguen se analiza la
poltica ambiental de la integracin en el Mercosur, y las limitaciones que sta
impone para la generacin de una estrategia de desarrollo. Seguidamente se discute una propuesta alternativa considerando el concepto de ciudadana, la democratizacin de la integracin y la construccin de una estrategia de desarrollo sostenible para el Cono Sur.

*
El presente artculo es parte del programa en Ecologa, Desarrollo y Democracia en la Integracin
Regional realizado con apoyo de la Fundacin C. S. Mott.
**
Magister en Ecologa Social. Investigador del CLAES (Centro Latinoamericano de Ecologa Social): claes@adinet.com.uy

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Reformas econmicas y despolitizacin


La ola de reformas de inspiracin neoliberal que han vivido con diferente intensidad, y a diferentes ritmos, los pases del Mercosur, desencaden una ampliacin del mercado como escenario privilegiado en las estrategias de desarrollo.
Desde el punto de vista del desarrollo sostenible, y ms all de los matices que
existen entre los pases del Cono Sur, el reduccionismo mercantil no asegura los
mejores medios para lograr una buena gestin ambiental, no ha logrado detener
el deterioro ambiental, y tampoco ha revertido la situacin de pobreza. En el caso de la gestin ambiental, el apego a instrumentos y mecanismos econmicos se
ha ensayado de variadas maneras en diferentes pases (por ejemplo, sistemas de
privatizacin del agua para riego, cuotas de riego, privatizacin de sistemas de saneamiento, cuotas de pesca, etc.), con malos resultados. En otros casos, el propio
componente ambiental del desarrollo es ignorado: la larga marcha del Banco
Mundial, por ejemplo, si bien ofrece varios matices con una postura neoliberal
pura, en tanto requiere de la presencia estatal en ciertas esferas (especialmente,
en asegurar el derecho de propiedad, el cumplimiento de contratos, provisin de
servicios bsicos en seguridad, salud y educacin), apunta a ingresar en el mercado a quienes estn por fuera, a extender los derechos de propiedad, y olvida
completamente como factor clave los aspectos ambientales (un anlisis ms detallado se ofrece en Gudynas, 1997).
Bajo este marco, los esfuerzos de gestin ambiental han quedado reducidos a
aportes tcnicos, usualmente instrumentales y que apuntan a la reduccin o mitigacin de los impactos ambientales. La contabilizacin de los recursos naturales,
si bien posee aspectos positivos (como poner en evidencia los costos econmicos
de ciertos impactos ambientales), conlleva otros negativos ya que es permisiva
con la destruccin del patrimonio natural toda vez que resulte econmicamente
beneficioso. Pero el reduccionismo mercantil tiene otro efecto negativo: el nfasis en una gestin tcnica que impide una discusin poltica amplia de los temas
ambientales. En efecto, bajo esa perspectiva existira un gerenciamiento ambiental, el cual debe estar en manos de tcnicos, y por lo tanto no habra una dimensin poltica (no existira una poltica ambiental). De hecho, la irrupcin del debate pblico es vista como un hecho negativo que politiza un problema que sera esencialmente cientfico-tcnico.
Esta erosin de la dimensin poltica de la poltica ambiental es potenciada
por la retraccin del estado en varios frentes y, entre ellos, el ambiental. En el caso de la gestin ambiental ha tenido lugar un efecto paradojal, ya que en una primera etapa de las reformas de inspiracin neoliberal en varios pases se crearon
secretaras o ministerios del ambiente, y se sancionaron importantes paquetes legislativos (el caso extremo es el de Bolivia bajo la administracin de Snchez de
Lozada con su innovador Ministerio de Desarrollo Sostenible). Actualmente se
vive un efecto rebote, donde se da una segunda ola de retraccin estatal en la
138

Eduardo Gudynas

temtica ambiental (en este caso, el ejemplo es el desmembramiento de la Secretara de Recursos Naturales y Medio Ambiente Humano por la administracin de
Fernando de la Ra en Argentina, o tolerar la dbil aplicacin de normas ambientales, como sucedi con la administracin de H. Banzer en Bolivia).
Se observa entonces que esta retraccin del estado no slo es una marcha atrs
de la presencia de reparticiones gubernamentales en la gestin ambiental, sino
que tambin afecta al propio entramado institucional y normativo. Es importante advertir que esto implica reducir el papel del Estado como ley, entendido en
el sentido de ODonnell (1993) como el marco normativo que abarca a todos y
que debe ser atendido, as como la legitimacin que ste ofrece. Dado que ese papel se desvanece, se cae en una situacin de opuestos, donde unos pocos detentan poderes de hecho (sea en manos de personas, empresas y corporaciones, o incluso reparticiones estatales), mientras las mayoras carecen de salvaguardas legales e institucionales para defenderse. Este problema es enfrentado regularmen te por las organizaciones ambientalistas, en especial en varias zonas rurales o silvestres del Cono Sur, donde se encuentran actividades de muy alto impacto ambiental (tpicamente en los sectores petrolero, minero, forestal y agropecuario),
amparados por grupos empresariales y polticos, contra los que es muy difcil actuar, e incluso agravados por el accionar de reparticiones estatales que ignoran o
traban las medidas ambientales. Si bien los marcos legales existen, stos pocas
veces se aplican, y cuando se elevan las denuncias los procesos no terminan ni en
sanciones ni en restituciones.
Esta situacin ofrece varias paradojas. Si bien se mantienen ciertas prcticas
y derechos polticos, como la votacin, se olvidan y violan otros derechos, no
existen mecanismos de acceso a la informacin ni canales de participacin, y
aquellos que protestan o demandan no son contemplados en unos casos, o bien
corren riesgos de represalias.
Bajo esta situacin no es raro que el tema ambiental estalle bajo la forma de
conflictos sociales. En los casos en que se manifiestan protestas ciudadanas, stas son combatidas por el propio estado. A pesar de sus debilidades, el estado sigue siendo capaz de contener y encauzar las expresiones ciudadanas (cumpliendo el papel de Estado tapn). Esta relacin tensa, a veces conflictiva, se caracteriza por mecanismos de encauzamiento y control de los nuevos movimientos
ciudadanos (vase Gudynas y Santandreu, 1997).
Este reduccionismo del estado, la erosin de la poltica y, por lo tanto, las
enormes trabas que se evidencian para generar una estrategia en desarrollo sostenible, se dan en pases que guardan las formalidades democrticas. En el Cono
Sur se vota regularmente, y son comunes las declaraciones de principios liberales, aunque los dems derechos liberales estn ausentes. Las nuevas circunstancias que se viven muestran que el papel del ciudadano queda reducido al de consumidor, los derechos de las personas aparecen como derechos de los consumi139

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

dores, y se supone que la asignacin eficiente de los recursos se har esencialmente a nivel del mercado. Este deterioro del papel del ciudadano y del debate
democrtico cala sobre una situacin que ya presentaba variados aspectos negativos: unos por herencia de los regmenes autoritarios en los pases del Mercosur,
otros por la crisis de ideologas poltico-partidarias y la incapacidad de renovacin con propuestas aglutinantes, y finalmente otros por una propia matriz cultural autoritaria que no puede olvidarse.
De esta manera, los gobiernos no buscan construir estrategias alternativas de
desarrollo, y menos an en temas ambientales. Como ello no sucede a nivel nacional, la misma situacin se repite a nivel regional, donde el Mercosur ofrece
una serie de limitaciones importantes en la temtica ambiental, pero ms an en
la posibilidad de generar otros estilos de desarrollo.

Insustentabilidad del Mercosur


Actualmente el Mercosur reproduce en grandes lneas los estilos de desarrollo de toda Amrica Latina, de apropiacin de la naturaleza desde una perspectiva antropocntrica e instrumental. Su perfil exportador est basado en recursos
primarios. En efecto, con la excepcin de Brasil, todos los pases del Mercosur
poseen altos niveles de exportaciones primarias (minerales, petrleo, gas natural,
agropecuaria, etc.), las cuales son en realidad recursos naturales sin procesar o
con poco procesamiento. Estudios ms detallados muestran que en pases como
Chile o Bolivia, hasta un 80% de sus exportaciones estn basadas en recursos naturales. Este hecho, a su vez, est asociado a un alto nivel de tierras apropiadas
para usos humanos (sean extractivos, agropecuarios o urbanos; ver Cuadro 1).
Tanto en el Mercosur como en otras regiones, las reformas estructurales basadas
en el mercado, en trminos generales, han empeorado la situacin ambiental
(Schapper, 1999). Estos factores desencadenan enormes impactos ambientales,
que van desde la prdida de reas silvestres a crecientes niveles de erosin y contaminacin, y a pesar de las tasas de crecimiento econmico observadas los problemas de pobreza y marginalizacin no se redujeron. En palabras ms simples,
ni siquiera se ha cumplido la repetida excusa de la destruccin ambiental provisoria para poder liberarse de la pobreza.

140

Eduardo Gudynas

Cuadro 1
Principales indicadores de comercio exterior relacionados con el
sector agropecuario
Pas

Argentina

Exportaciones totales
millones U$S

Bienes primarios
(%)

Total tierras
apropiadas (%)
62

26.263

31,3

Bolivia

1.626

47,8

27

Brasil

52.479

19,7

29

Chile

16.296

30,9

23

Paraguay

1.141

57,5

60

Uruguay

4.226

17,4

85

180.406,2

33,0

35

Sudamrica

Fuente: datos para 1997, basado en CEPAL, y de CLAES basado en el World Resources Institute.

El Mercosur podra haberse convertido en un espacio para lograr un intercambio regional de mayor contenido en valor agregado, menor uso de commodities,
y una cobertura institucional novedosa en materia ambiental. Pero la estructura
actual del Mercosur, as como los organismos que posee, no permiten atender
adecuadamente los temas ambientales. Asimismo, los estilos de desarrollo que siguen sus miembros, y el resultante que emerge a nivel del mercado, son incompatibles con el desarrollo sostenible, sea en las acepciones ms moderadas (del tipo de sustentabilidad dbil) como en las ms exigentes (ejemplificadas por la sustentabilidad fuerte) (Gudynas, 2000[b]).
Incluso se vive una situacin donde gobiernos o grupos corporativos con menores aspiraciones en la cobertura y calidad ambientales pueden ejercer una influencia negativa en la generacin de normas ambientales a nivel comunitario. El
caso ms claro ha sido la repetida postura argentina de bloquear la aprobacin del
Protocolo de Medio Ambiente, donde tras cada rechazo se pasa a confeccionar un
texto de menor calidad, buscando as el consenso entre los socios. Estas tensiones terminaron reduciendo un largo y ambicioso protocolo a un acuerdo marco,
aprobado en junio de 2001, con menos de diez principios y unas quince metas de
accin, en once artculos. En el mismo sentido, se ha transitado hacia principios
de muy alta generalidad, para que ninguno de los pases se sienta incmodo en su
aprobacin (el ejemplo en este caso es la declaracin sobre derechos de los consumidores). Por otro lado, se estn desarrollando nuevos programas de desarrollo
en sectores tales como energa e infraestructura, que aparecen en buena medida
desvinculados de los propios gobiernos, ofreciendo ejemplos de iniciativas que
son regionales y prcticamente independientes y autnomas. Se llega incluso a la

141

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

paradoja donde los gobiernos apelan a una causa Mercosur, como condicin
externa que no pueden controlar, y que usan como justificacin de sus inacciones
dentro de fronteras.
Buena parte de estos debates no son conocidos por el pblico y, en aquellos
casos donde las organizaciones sindicales y de la sociedad civil presionan por reformas, los espacios de discusin abierta son pequeos. Para los nuevos proyectos regionales, ni siquiera existen espacios adecuados de acceso a la informacin,
monitoreo y anlisis. El Mercosur posee dbiles componentes democrticos propios, asumindose que la condicin democrtica de cada uno de los socios de por
s ya asegura ese atributo para todo el acuerdo. Sin embargo esto no es as, y las
reformas con nfasis en el mercado no slo han deteriorado la poltica y la democracia a nivel de cada estado, sino que estn generando un proceso de integracin
que padece los mismos defectos.

Democracia delegativa e integracin delegativa


El deterioro del escenario poltico dentro de cada pas ha derivado en una nueva situacin, en la cual se mantienen los derechos formales de la democracia, especialmente el voto, pero sin otros componentes, delegndose el gobierno en un
todo al presidente y su equipo. Este aspecto ha sido denominado democracia delegativa por G. ODonnell (1997). El presidente se cree revestido de un poder que
va ms all de los partidos polticos, encarnando a toda la nacin, concibiendo a
los poderes legislativo y judicial como estorbos. ODonnell recuerda que esta figura es ms democrtica pero menos liberal que la liberal, utilizando el ballotage
para reforzar su poder. En esta circunstancia, el presidente es el nico que sabe
realmente lo que se debe hacer, es realmente el alfa y omega de la poltica, y
muchos problemas slo pueden resolverse usando criterios altamente tcnicos.
Estos tcnicos deben ser polticamente protegidos por el presidente contra las
mltiples resistencias del Congreso, la sociedad, partidos polticos, grupos de inters y otros, que deben ser ignoradas. Los argumentos que se esgrimen son tecnocrticos, desencadenando el hecho de que el presidente se asla de la mayora
de las instituciones polticas y de los intereses organizados y carga solo con la responsabilidad por los xitos y fracasos de susmedidas. Esta descripcin encuentra muchas similitudes con la gerencia ambiental descrita ms arriba.
La delegacin al presidente y a un pequeo nmero de personas, aceptndose sus
decisiones, deja poco espacio para discutir y construir polticas ambientales. All donde los tcnicos decidieron en un sentido, las protestas por los impactos ambientales de
esas decisiones son consideradas estorbos (usualmente bajo el rtulo de cuestionamientos que impiden el desarrollo y promueven el atraso y la pobreza). De la misma
manera, se cuestionan las apelaciones a los mecanismos judiciales. Esta delegacin potencia la erosin del escenario poltico que se coment en la seccin anterior.
142

Eduardo Gudynas

El Mercosur est presentando varios sntomas mostrando que la democracia


delegativa en sus socios est desembocando en una integracin delegativa (recordemos que ODonnell consideraba democracias delegativas a Argentina, Brasil y Per; actualmente es posible que se deban agregar al menos Venezuela y
Uruguay). Se apela al ballottage para lograr una mayora adicional en Argentina,
Brasil y Uruguay, y se ha reforzado la figura presidencial a costa de un menor papel parlamentario. Si consideramos que la situacin de la democracia paraguaya
es an ms precaria, los cuatro miembros plenos del Mercosur se encuentran en
esta categora, ms all de las obvias diferencias en el entramado institucional y
social entre estos pases. Existen amplias evidencias de este sesgo en el Mercosur: el protagonismo de los presidentes es constante, y regularmente los problemas que no se resuelven a nivel del Grupo Mercado Comn fcilmente llegan a
su atencin; los sistemas de consulta con los parlamentos son todava limitados
(apenas pueden elevar recomendaciones), etc. Si bien esto puede en parte deberse a que el Mercosur es un acuerdo intergubernamental, ello no implica de por
s este nfasis presidencialista. A ello se suman otros factores, como una participacin ciudadana reducida, donde los canales de informacin que abren los gobiernos apuntan esencialmente a empresarios y sindicatos, se rechaza la inclusin
de temas sociales y ambientales que son vistos como trabas al libre comercio y la
competitividad, y se refuerza la confianza en los tcnicos.
Tanto a nivel de los pases como a nivel del Mercosur, se carece de sistemas
de accountability horizontal y vertical. Un ejemplo ilustrativo en el campo ambiental lo constituye la evaluacin y verificacin de los sistemas de control de calidad y monitoreo dentro de cada pas. Han existido varios enfrentamientos, como las trabas al comercio regional basadas en controles fitosanitarios impuestas
por Brasil sobre Argentina y Uruguay, que han sido rechazadas por inadecuadas
o ilegtimas. Pero el desencadenante final ha sido la crisis de fiebre aftosa en Argentina, por sus enormes repercusiones en las exportaciones vacunas. La existencia de aftosa en Argentina fue sistemticamente rechazada por las autoridades de
ese pas (SENASA), aunque durante el ao 2000 se sucedan las denuncias de
productores por la existencia de focos en varias localidades. Ante esta situacin,
tanto Brasil como Uruguay plantearon la necesidad de realizar sus propias evaluaciones o de verificar la calidad y eficiencia de los sistemas de contralor argentinos, pedido que fue siempre rechazado desde Buenos Aires. Esto dej en claro
un punto que las organizaciones ambientalistas han criticado desde hace tiempo:
la falta de garantas en los sistemas de monitoreo, y la necesidad de que el Mercosur cuente con instrumentos de fiscalizacin. Los hechos finamente demostraron en 2001 que existan focos aftsicos en Argentina, y quedar para otros investigadores analizar en qu medida las autoridades oficiales ocultaron los hechos. Este caso posee relevantes implicancias para una estrategia de sustentabilidad regional, ya que los procedimientos de evaluacin de impacto ambiental,
control de calidad ambiental y requisitos asociados (especialmente en las reas fi143

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

tosanitarias y sanitarias) deben ser confiables y legtimos dentro de cada pas, pero adems para los otros socios del acuerdo. La preocupacin sobre el control de
calidad y salubridad en productos agropecuarios y alimentarios no slo es atendida por los gobiernos, sino tambin directamente por las empresas y por muchas
organizaciones sociales. Por lo tanto, este tipo de situacin rpidamente escapa a
las negociaciones cerradas entre paneles tcnicos y se convierte en una materia
de discusin pblica a nivel regional. Tampoco debemos olvidar que en muchos
casos los tcnicos a nivel nacional y en el Mercosur terminan derivando hacia una
representacin encubierta de sectores empresariales, dada por el trasiego de agentes estatales que antes eran ejecutivos o personas de confianza de grandes empresas, consorcios empresariales, o asociaciones empresariales.
El modelo de integracin del Mercosur no est orientado a ampliar su base
ciudadana, si bien no es un modelo de reduccionismo comercial en extremo (una
situacin que se vive en el Tratado de Libre Comercio de Amrica del NorteNafta), ya que tiene componentes de integracin poltica, cultural y social. Sin
embargo, esos componentes estn al servicio de una prioridad en el rea comercial. Consecuentemente, no existe una poltica ambiental del Mercosur las pocas
medidas tomadas estn condicionadas a las relaciones econmicas, y los criterios
de ganancia, eficiencia econmica y competitividad exportadora priman sobre las
metas ecolgicas. A pesar de sus posibilidades polticas, el Mercosur todava no
posee varios de los mecanismos ambientales que han tenido lugar en el Nafta. Por
lo tanto, los espacios de participacin que ms han proliferado en el Cono Sur se
orientan hacia la comunidad empresarial: se toleran los sindicatos, pero no existen mecanismos sustantivos para otros sectores. En el Mercosur existen canales
de acceso a la informacin, se puede participar de las reuniones de negociacin
en varios casos, y se ha instalado una Comisin Econmica Social, que apenas
puede elevar recomendaciones. El trmite de los acuerdos sociales, como un Protocolo Laboral, no fructific, y apenas se logr una declaracin. Asimismo, el
Protocolo Ambiental todava se encuentra estancado, y trabajosamente se ha logrado una declaracin presidencial sobre derechos de los consumidores. Por lo
tanto, si bien existen embriones que pueden ser usados como puntos de partida
para una reforma de democratizacin de este mercado, el propio sesgo delegativo y comercial hace que no fructifiquen.

La despolitizacin nuevamente
La delegacin y otras trabas en el Mercosur afectan la construccin de polticas en desarrollo sostenible, dando por sobreentendido que una estrategia de sustentabilidad genuina requiere un entramado poltico democrtico. Adems de las
propias limitaciones institucionales del Mercosur, no pueden olvidarse las condiciones de despolitizacin que se viven dentro de cada pas. En efecto, encuestas
144

Eduardo Gudynas

recientes muestran que en cuatro de los seis pases del Mercosur el ndice de confianza en la democracia es menor al 50%, en todos los casos ms de la mitad de
la poblacin considera perjudiciales las privatizaciones (un ejemplo clsico de los
estilos de desarrollo con inspiracin neoliberal que han defendido los gobiernos),
y ms grave an, en todos los pases excepto Uruguay menos del 20% de las personas tiene confianza en sus prjimos (ver Cuadro 2). Esta situacin deja planteada una enorme pregunta: cmo construir polticas ambientales si el propio escenario poltico se encuentra erosionado? Cmo generar estrategias en desarrollo
sostenible si la mayor parte de la poblacin desconfa de quienes le rodean?

Cuadro 2
Resultados de encuestas: ndice de democracia que combina satisfaccin con sta
y apoyo a un rgimen democrtico; confianza interpersonal por porcentaje de
respuestas que indican que se puede confiar en la mayora de las personas; por centaje de respuestas que consideran negativas las privatizaciones
Pas

ndice Democracia

Confianza
Interpersonal

Privatizaciones
perjudiciales

58

12

68

Bolivia

46

18

58

Brasil

35

61

Chile

45

14

57

Paraguay

31

17

59

Uruguay

73

23

57

Argentina

Fuente: Latinbarmetro para ao 2000.

Reconstruccin de la ciudadana y transformacin hacia la


sustentabilidad
Una estrategia de desarrollo sustentable en los pases del Mercosur requiere
considerar el aspecto poltico, no solamente dentro de cada nacin, sino en el propio seno de este acuerdo. Las estrategias de desarrollo sustentable que aqu se defienden reconocen que las personas presentan una pluralidad de valores y percepciones sobre el ambiente y, consecuentemente, sobre las formas de apropiarse de ste, de donde es indispensable contar con escenarios de discusin abiertos y plurales. Es obvio que estos escenarios cumplen con una condicin poltica y, por lo tanto, una propuesta hacia la sustentabilidad necesariamente requerir de ese espacio
poltico de posibilidad. Este deber ser ejercido por ciudadanos. En efecto, esa me145

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

ta no se lograr bajo la actual erosin del campo poltico, de retraccin al papel de


consumidor y sesgo delegativo. Es necesario reconstruir el papel del ciudadano.
Por un lado, esta tarea requiere reformas y transformaciones a nivel de cada
pas, orientada hacia una profundizacin de la democracia, apertura hacia una
mayor pluralidad en los actores intervenientes en la toma de decisiones, mejor acceso a la informacin, mecanismos de participacin efectivos y cobertura legal.
Estos y otros aspectos hacen a las condiciones polticas para elaborar una estrategia en desarrollo sostenible dentro de cada pas. Pero por otro lado, sern indispensables pasos en el mismo sentido a nivel regional en el Mercosur, donde se
deber contar con una estrategia de sustentabilidad para todo el Cono Sur.
No debe olvidarse que existen una serie de problemas asociados a los recursos compartidos, ecosistemas de fronteras, manejo de cuencas, etc., para los que
es imprescindible una perspectiva regional con caractersticas propias. Por lo tanto, las polticas ambientales a nivel regional pasan por un balance entre la articulacin de polticas nacionales y la construccin de nuevas polticas regionales. En
el ao 2000, as como en el inicio del 2001, se ha tornado evidente la necesidad
de generar polticas regionales en varios sectores, en especial agropecuario y
energtico, los que poseen fuertes componentes ambientales. Los primeros intentos de abordar estrategias regionales estaban asociados a iniciativas de grandes
empresas transnacionales o regionales. Pero las disputas ms recientes sobre el
comercio regional de arroz han desembocado en que las propias asociaciones empresariales y de productores rurales de Argentina y Uruguay consideren la necesidad de establecer con Brasil una poltica regional para el cultivo y comercio de
este grano. Este tipo de debate es muy reciente, pero ejemplifica un cambio crtico en la manera de abordar una poltica de desarrollo, la cual ya no queda confinada a un territorio nacional ni pasa necesariamente por el dilogo privilegiado
con un gobierno nacional. Este hecho tiene enormes implicancias para una estrategia regional de sustentabilidad, ya que es obvio que polticas comunes en los
sectores primarios podran reducir la presin sobre diversos ecosistemas. La marcha actual de estos debates dista de ser democrtica, y en realidad la iniciativa est puesta en el sector empresarial.
Este tipo de ejemplos tambin muestra que enfrentamos nuevas circunstancias
para la elaboracin de estrategias de sustentabilidad, donde participan actores muy
diversos, y las percepciones y valoraciones son heterogneas. Por lo tanto no hay
decisiones tcnicas absolutas ni objetivas y, por el contrario, existen amplios niveles de incertidumbre, por lo que los potenciales afectados por las decisiones deberan participar. Esto hace indispensable profundizar el papel del ciudadano a nivel
regional, colocndolo nuevamente en el primer plano. Por otro lado, este nfasis
ciudadano tambin es indispensable para establecer una regulacin social del mercado y del estado. Desde el punto de vista de una estrategia sustantiva hacia la sustentabilidad, el mercado debe encontrarse bajo una regulacin social. En un senti146

Eduardo Gudynas

do anlogo, se plantea otro tanto para el estado, aunque en ese caso se debe complementar con su reconstruccin y sustento desde la ciudadana.
La reconstruccin del papel ciudadano debe partir de admitir que los movimientos ciudadanos en el Mercosur son heterogneos, poseen prioridades diversas y estrategias de accin igualmente variadas. Infelizmente, en muchos casos se
cae en disputas intestinas y en pobres coordinaciones entre movimientos, un hecho que se amplifica todava ms en las relaciones entre pases a nivel del Mercosur. Ejemplos de los aspectos positivos y negativos de esas expresiones ciudadanas son los actuales movimientos bolivianos de protesta campesina andina, de
proteccin y acceso al agua en Cochabamba y de cultivadores de coca, con metas a veces concordantes pero sin coordinacin. En esta tarea las coordinaciones
y equivalencias horizontales siguen siendo un aspecto clave, no slo a nivel nacional, sino entre los pases (vase las discusiones en Laclau y Mouffe, 1987, y
Mouffe, 1999).
El protagonismo ciudadano hacia la sustentabilidad debe complementarse con
una propuesta sobre una va alternativa de la integracin regional. Aqu se postula una posicin sustantivamente diferente a buena parte de las discusiones actuales sobre integracin y sustentabilidad: la integracin es una condicin necesaria
para la sustentabilidad. En efecto, las transformaciones hacia la sustentabilidad
son de tal envergadura que difcilmente puedan ser alcanzables por pases aislados dadas las actuales circunstancias. Pero adems, las condiciones de posibilidad ecolgica requieren la consideracin de amplias reas geogrficas, que van
ms all de los lmites polticos. La integracin necesaria para la sustentabilidad
es distinta a los procesos actuales, de donde se propone una nueva estrategia de
regionalismo autnomo 1. Este es un cuerpo de ideas basadas en la reorientacin
de la integracin desde una complementariedad ecolgica y productiva entre los
pases (Gudynas, 1999). La complementariedad en la produccin se correlaciona
con la complementariedad ecolgica propia de las regiones ecolgicas que existen en el Cono Sur.
En esa dimensin ecolgica se olvidan las fronteras polticas y se individualizan diferentes regiones ecolgicas (bioregiones), tales como Chaco, Pampa o
Cerrado. Cada una de ellas posee atributos ecolgicos propios y diferentes aptitudes productivas, y en muchos casos se extienden en ms de un pas. Por lo tanto, es posible identificar qu tipos de extraccin y usos de recursos naturales se
pueden hacer en cada bioregin con el mnimo impacto posible. Seguidamente se
establece una complementariedad productiva. Por ejemplo, el cultivo de frutas
tropicales en las pampas de Argentina y Uruguay posee impactos y demandas ambientales enormes, mientras que stos son mucho menores para la cra de ganado
bajo pastoreo a cielo abierto. De la misma manera, un sitio tropical podra asegurar esas frutas tropicales con menor impacto ambiental comparado con una deforestacin extendida para lograr praderas para criar ganado en el trpico. Se detec147

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

tan as procesos productivos que se complementan entre s, mantenindose una


amplia oferta de recursos.
El regionalismo autnomo no excluye un comercio intra-regional, sino que lo
promueve pero a partir de la complementariedad productiva y ecolgica. En el
mismo sentido, tampoco excluye el comercio internacional, sino que lo permite
pero slo para aquellos excedentes que persisten luego de que se atendieron las
demandas de la poblacin del Cono Sur. En efecto, la finalidad primaria del desarrollo sostenible regional apunta a cubrir las necesidades de toda la poblacin
del Cono Sur. Por lo tanto, explotaciones actuales como el cultivo de soja para
exportar para alimentar ganados en otros continentes caera drsticamente, y se
enfatizaran los cultivos y ganados para alimentar humanos y, en primer lugar, los
del propio Cono Sur. Los estudios disponibles muestran que an bajo condiciones muy exigentes de congelacin de la frontera agropecuaria en el Cono Sur, se
lograran bienes agropecuarios suficientes para anular los componentes nutricionales de la pobreza en todos los pases e, igualmente, persistira un excedente exportable (Gudynas, 2000[b]).
El regionalismo autnomo mantiene las metas de preservacin del patrimonio
ecolgico que imponen condicionantes sobre el proceso de integracin. En tanto
los ecosistemas estn distribuidos de forma heterognea y stos presentan distintas aptitudes productivas, se atienden los usos diferenciales del suelo y los servicios ecolgicos, que deben ser valorados y recompensados a nivel regional. Las
consecuencias prcticas de estas ideas van desde la necesidad de establecer estrategias de ordenamiento territorial-regionales a la instalacin de fondos de compensacin independientes de las fronteras de los pases.
Las articulaciones sociales en un programa de este tipo apuntan en sentido
distinto a quienes buscan alternativas a la globalizacin apelando a declaraciones
genricas sobre profundizar la democracia en un gobierno mundial desde una sociedad civil global (por ejemplo Amin, 1999). Tanto dentro de los pases como en
el Cono Sur son obvias la diversidad y heterogeneidad de los actores sociales. Si
bien se podrn consensuar estrategias comunes, la sociedad civil es heterognea,
sus historias son diversas, y ese tipo de atributos se deben preservar y son positivos. Este modelo reconoce que se mantendrn conflictos de intereses, y no se los
intenta ocultar ni anular por imposicin de unos intereses sobre otros, sino que se
les quiere dar un escenario donde expresarlos y dirimirlos.
Todava ms: la diversidad ecolgica permite generar mayor complementariedad productiva para atender las necesidades humanas, pero ello a su vez involucrar a un nmero mayor de comunidades y grupos y, por lo tanto, aumentar la diversidad de posturas polticas. Esta tensin hace que sea esencial contar con un espacio poltico democrtico para lograr la viabilidad de una propuesta de este tipo.

148

Eduardo Gudynas

La importancia de este componente poltico, a nivel regional, no siempre ha


recibido la atencin que merece. Por ejemplo, la propuesta de la CEPAL de un
regionalismo abierto presenta varios puntos de divergencia con el regionalismo
autnomo. En su formulacin original, la propuesta cepalina era vista como un
medio de acelerar la insercin de la regin en la economa global, enfatizaba los
aspectos comerciales, minimizaba los componentes polticos, y no existan referencias a condiciones sociales y ambientales (CEPAL, 1994). De hecho, la propuesta de la CEPAL de avanzar simultneamente en lo regional y lo global est
en contra de uno de los objetivos polticos actuales del Mercosur, que es aumentar su poder de negociacin en el contexto hemisfrico e internacional. El concepto cepalino no otorga un papel sustantivo a la poltica y, por ello, no se exploran
instituciones democrticas propias del proceso de integracin, ni los lmites que
se derivan a la soberana del estado-nacin, ni los medios para volver a poner en
un primer plano al ciudadano.
Las reformas a nivel nacional se deben articular con instituciones democrticas propias para el Mercosur. Especialmente en el caso del desarrollo sostenible
ello es indispensable, en tanto se debern abordar temas regionales novedosos,
para los cuales se tiene poca experiencia (como recursos compartidos, reas de
frontera, etc.). En este caso son indispensables reformas para superar el sentimiento de descreimiento con la poltica y la accin poltica. Por ello, es necesario un fortalecimiento de la actual Comisin Parlamentaria Conjunta, pero que
apunte hacia un Parlamento del Mercosur. Es cierto que un mecanismo tal no resolver todo; por lo tanto, es necesario pensar en instituciones en paralelo. En ese
sentido, se debe analizar la instalacin de pequeos cuerpos legislativos para bioregiones, independientes de las fronteras polticas, y circunscriptos a una zona
ecolgica. Esto implicar fuertes intervenciones sobre el concepto de soberana
nacional que maneja cada uno de los pases. De la misma manera, los actuales espacios de acceso a la informacin y asesora, como el Consejo Consultivo Econmico Social, tambin deben ser fortalecidos.
Es cierto que los mecanismos democrticos y sus instituciones son usualmente lentos y complejos (correspondiendo a las quejas de la lenta marcha en los congresos), pero all se ofrece la posibilidad de tomar visiones diversas. No debe olvidarse que la actual delegacin democrtica a su vez descansa en poderes de incidencia restringidos a algunos sectores, usualmente empresariales, sin los contrapesos necesarios desde otros actores sociales organizados. Los propios gobiernos quedan atrapados en estrategias que reducen sus mrgenes de maniobra al no
potenciar otros actores con visiones discordantes que, en ciertos momentos, podran serles de ayuda para superar las presiones empresariales. En tanto una estrategia hacia la sustentabilidad afectar fuertemente a esos grupos econmicos,
es dable esperar que stos reaccionen por lo que consideran prdidas. Bajo ese tipo de disputa un escenario poltico plural donde lograr los respaldos para medidas de reforma econmica es indispensable para viabilizar los cambios y regular
149

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

socialmente la marcha del mercado. El examen cruzado entre actores, con responsabilidades compartidas, reduce la delegacin a un mnimo. Esto requiere mantener viables las posibilidades de anlisis pblico, donde las crticas y visiones
opuestas se debaten en la esfera pblica, muchas veces recurriendo a la prensa.
Asimismo, es importante subrayar el papel del sistema judicial, y que su reforma
y fortalecimiento debe estar en la agenda de los temas de ecologa poltica.
El regionalismo autnomo a su vez implica repensar la globalizacin. Una estrategia de desarrollo sostenible no puede ser dependiente de la globalizacin, especialmente aquella de tono econmico y, en particular, por el patrn de primarizacin en la regin. Se considera a la globalizacin un proceso que se expresa en
diferentes dimensiones (econmica, poltica, cultural, ambiental, etc.). La sustentabilidad requiere alcanzar autonoma para escoger y practicar una nueva estrategia de desarrollo. Esta autonoma, a su vez, implica el poder desvincularse de los
procesos de globalizacin all donde se considere necesario. Esto no significa aislarse comercialmente, lo que tendra enormes repercusiones econmicas (cada
de ingresos por exportaciones) y sociales (desempleo), sino reordenar las relaciones comerciales, poniendo las metas primarias en la regin y en los fines sociales y ambientales. El comercio regional debe a su vez asegurar la autosuficiencia
alimentaria y la mejora de la nutricin de los sectores ms pobres. Esta posicin
tampoco excluye al comercio extra-regional, sino que ste se mantendra para los
excedentes de productos en explotacin en la regin, o bien otros productos en
aquellas reas donde sea ecolgicamente permitido producirlos. Por lo tanto, el
comercio internacional no es rechazado, sino que se busca su regulacin dentro
de las metas del desarrollo sustentable.
La construccin del regionalismo autnomo basado en el desarrollo sustentable implica un conjunto muy amplio de actores y, por lo tanto, una y otra vez recuerda la necesidad de contar con escenarios polticos. El desarrollo sostenible va
mucho ms all de las propuestas tcnicas y, en realidad, es una permanente construccin poltica.

150

Eduardo Gudynas

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Notas
1 Las ideas sobre regionalismo autnomo se desarrollan en la iniciativa Sur
Sustentable 2025, cuyas metas son proponer estrategias en desarrollo sostenible para los pases del Cono Sur, asumiendo una integracin plena para el ao
2025.

152

Questo agrria e sustentabilidade


Roberto Jos Moreira*

Introduo
A contemporaneidade da questo agrria no Brasil no pode ser dissociada
da questo da sustentabilidade ou do desenvolvimento sustentvel. Refletir
sobre a confluncia destas questes o objetivo destas reflexes analticas.
Estas reflexes resultam da confluncia de trs movimentos interpretativos
que referem-se (1) ao esforo empreendido de compreender as sociedades
capitalistas contemporneas da "ps-modernidade", o que implica em
reconhecer a realidade da fuso entre o econmico e o cultural, (2)
incorporao da questo ambiental anlise do social, que impe
superaes do pensamento cientfico herdado, bem como de suas bases
epistemolgicas, e (3) compreenso do espao econmico e social das
formas sociais da agricultura familiar no capitalismo.
Estas relaes entre questo agrria e sustentabilidade -ou ainda, a
convergncia das questes agrria e ambiental- referem-se em primeira
instncia ao entendimento da contemporaneidade dos processos de reforma
agrria -ou ainda dos assentamentos rurais- vivenciados pelas sociedades
brasileira e latino-americanas.
A especificidade desta minha abordagem resultou de anlises anteriores
sobre agricultura familiar, assentamentos rurais, renda da terra e uma srie
de ressignificaes conceituais que no sero aqui detalhadas1. Estas
ressignificaes almejavam entender o capitalismo contemporneo que
incorpora em sua dinmica econmica a instncia no-material da existncia
humana. Neste contexto, a apropriao privada do conhecimento (tcnicocientfico ou cultural em seu sentido amplo) vista como um processo
conectado propriedade dos recursos produtivos (incluindo aqui a "terra" ou
o "meio ambiente natural"). A questo agrria, naquilo em que ela pensada
como associao das formas de uso e distribuio da propriedade fundiria
(posse e uso dos solos, da natureza, dos recursos naturais ou da
biodiversidade), estar assim associada compreenso da apropriao
privada da esferas material e no-material da vida humana. Na formulao
destas reflexes estarei elaborando sobre a confluncia das questes agrria
e ambiental, ressaltando a questo da distribuio da propriedade fundiria e
o funcionamento dos mercados, com vistas a compreender o embate
contemporneo entre uma reforma agrria com aes de desapropriao e
redistribuio da propriedade fundiria e outra com aes atravs do

funcionamento do mercado de terras2.


Questes agrria e ambiental
Em anlise anterior (Moreira, 1999[a]), procurei destacar que a amplitude
da divulgao e a importncia da Comisso Mundial sobre o Meio
Ambiente e Desenvolvimento das Naes Unidas, que produziu o relatrio
Nosso Futuro Comum, em 1987, (Cmmad, 1988) imprimiram ao conceito
de sustentabilidade da oriundo a impresso generalizada de um conceito
acabado. Recuperando, com outros autores, a origem da incorporao da
questo ambientalista na anlise da economia e da economia poltica
apontei, com Brseke (1996), que a origem da noo de sustentabilidade
ainda anterior publicao dos Limites do crescimento, do Clube de Roma,
de 1972, e da Conferncia de Estocolmo, sobre Human Environment,
tambm de 1972. Brseke destacou, dentre outras, a importncia da
publicao de Georgescu-Roegen, de 19713, e de Ignacy Sachs, de 19764.
A contribuio de Ignacy Sachs visualiza seis requisitos do
ecodesenvolvimento5 -dos quais apenas um refere-se explicitamente aos
recursos naturais e do meio ambiente-, e inclui a dimenso de eqidade
social no debate da sustentabilidade. Seu conceito de ecodesenvolvimento
referia-se inicialmente s regies rurais da frica, sia e Amrica Latina,
ganhando dimenses de crtica s relaes globais entre subdesenvolvidos e
superdesenvolvidos, bem como de crtica modernizao industrial como
mtodo de desenvolvimento das regies perifricas, propondo, para estas
regies, um desenvolvimento autnomo, independente daquele dos pases
desenvolvidos.
Outras duas contribuies -a declarao de Cocoyok, em 1974, aprofundada
no relatrio Dag-Hammarskjld, de 1975-, eram tambm mais radicais do
que a abordagem que posteriormente, em 1987, se sedimenta no conceito de
desenvolvimento sustentvel do Nosso Futuro Comum, da Cmmad. Estas
contribuies expressavam confiana em um desenvolvimento a partir da
mobilizao das prprias foras e exigiam mudanas nas estruturas de
propriedades no campo, pelo controle dos produtores sobre os meios de
produo. Nestas teses, o mundo rural sustentvel -e adequado crtica das
sociedades e das tecnologias industriais- associava-se a uma redistribuio
do acesso aos recursos produtivos, com mudanas na distribuio da
propriedade no campo, sugerindo que polticas significativas de reforma
agrria seriam necessrias para a obteno do desenvolvimento sustentvel
autnomo dos pases perifricos.
Os requisitos do ecodesenvolvimento -garantia alimentao e a satisfao
das necessidades bsicas e de educao- impem o requisito de justia

social ao desenvolvimento sustentvel. A preservao da biodiversidade e


dos ecossistemas, a diminuio do consumo de energia e o desenvolvimento
de tecnologias ecologicamente adaptadas, fazem-nos reconhecer os limites
postos pela dinmica da biosfera vida humana. Estes traos gerais
herdados propem uma viso tridimensional de desenvolvimento, onde a
eficincia econmica combina-se com requisitos de justia social e de
prudncia ecolgica (Brseke, 1996: 115-119). Desde ento, o debate sobre
desenvolvimento sustentvel impe encaminhamentos polticos que
envolvem trs dimenses: a dimenso do clculo econmico, a dimenso
scio-poltica e a dimenso biofsica. Dada a natureza planetria da questo
ambiental, as trs dimenses acima ressaltadas imprimem ainda ao
desenvolvimento sustentvel a clivagem entre interesses nacionais e globais.
O "tom diplomtico" do Relatrio Brundtland, quando comparado com
aquelas elaboraes originrias e radicais, acima destacadas, minimiza a
crtica sociedade industrial e aos pases industrializados. No nega o
crescimento nem aos pases industrializados e nem aos no-industrializados.
Faz, no entanto, a superao do subdesenvolvimento no hemisfrio sul
dependente do crescimento contnuo dos pases industrializados, opondo-se
tese de desenvolvimento autnomo dos pases perifricos. Brseke (1996:
107) ressaltou que, neste Relatrio, torna-se duvidosa as adequaes destas
posies com a crtica do ponto de vista ecolgico. Enfatizei, ento, que, do
ponto de vista da justia e eqidade social, havia tambm uma forte
inadequao. O Relatrio no questionava a distribuio e propriedade dos
ativos que conformam nossas sociedades capitalistas. Estes ativos
produtivos so a base da concentrao de rendas e da diferenciao de
estilos de vida, tanto no interior das naes, como dentre elas.
O Relatrio Brundtland enfatiza as relaes entre naes, que as questes
ambiental e ecolgica impem, e sugere medidas para os governos nacionais
e instituies internacionais. Evita, no entanto, o tratamento das questes
scio-polticas vivenciadas no interior de cada territrio nacional. Esta
postura no problematiza o jogo de foras e de dominao hegemnica e a
divergncia de interesses a eles associadas. Neste sentido a eqidade social
dificilmente ser alcanada e, a justia ser relativa aos interesses
hegemnicos.
A associao da questo agrria questo ambiental tende a reforar, e
mesmo exigir, a visualizao da questo da eqidade social.
Problematizando
No que concerne ao conjunto das sociedades contemporneas, estas
sociedades so fundamentalmente baseadas nas desigualdades da
distribuio dos recursos produtivos que geram as desigualdades de

distribuio do produto social, das rendas, de estilos de vida e do meio


ambiente.
A base fundadora da distribuio do produto social, nestas sociedades,
radica-se nos direitos que legitimam a propriedade privada dos recursos
produtivos, sejam aqueles produzidos pela ao humana -capital constante
(instalaes, ferramentas e insumos)- ou aqueles apropriados da esfera
biofsica -os recursos naturais (terra, fonte naturais de energia, insumos
naturais como a gua, o ar e a biodiversidade)- e a utilizao da fora de
trabalho humano manual e intelectual -os direitos sociais e trabalhistas6.
A migrao da noo de sustentabilidade da disciplina ecologia para os
campos da economia poltica e do desenvolvimento impem consideraes
sobre os direitos de propriedade e de uso estabelecidos, que referem-se
construo da legislao ambientalista. Do ponto de vista da economia
poltica, torna-se necessrio examinar as possveis tenses que a utilizao
dos recursos -produzidos pela ao humana e naturais, bem como os direitos
de propriedade eles associados-, impe aos direitos sociais e trabalhistas
herdados e justia social.
As consideraes de justia e eqidade social impem, por sua vez, a
anlise dos elementos conformadores das relaes entre ricos e pobres
nestas sociedades, ou seja os fundamentos da questo distributiva, prpria
da tradio da questo agrria e pano de fundo das polticas de reforma
agrria.
Com base em Alier (1997), podemos formular a questo ambiental como
sendo a questo da "distribuio ecolgica"7. Em termos mais gerais,
podemos dizer que a toda utilizao dos recursos produtivos -artificiais e
naturais- corresponde uma distribuio da propriedade dos recursos
naturais8. Neste sentido e visualizando com a economia poltica as relaes
de classes, a distribuio ecolgica estar associada distribuio da
propriedade dos recursos produtivos e, portanto, s relaes fundamentais
entre proprietrios (capitalistas, proprietrios de terras e de recursos
produtivos naturais) e no-proprietrios (os trabalhadores). Cabe apontar
que no contexto das polticas neoliberais, a questo agrria na Amrica
Latina tem sido tratada mais como um processo de flexibilizao e de
desinformalizao do mercado de terras do que como um processo de
redistribuio das terras (Dam, 1999). Neste sentido, a reforma agrria e o
encaminhamento da questo agrria estariam sendo conformados pela
sujeio lgica liberal dos mercados. Esta sujeio implica, de um lado, na
deslegitimao da reforma agrria redistributivista e na destruio de
direitos comunitrios e coletivos sobre as terras, bem como dos direitos
sociais incorporados ao uso da terra. De outro lado, garante e d segurana

propriedade privada burguesa, ao acesso terra atravs da compra -tambm


suportados por financiamentos, como o caso dos Bancos da Terra- e a uma
possvel conformao de novas restries de cunho ambientalistas, sobre o
uso dos recursos naturais.
A ideologia de fundo que suporta esta perspectiva neoliberal9 e as polticas
hegemnicas contemporneas a de que o mercado conforma a distribuio
socialmente mais justa, o que extremamente questionvel. A compreenso
das sociedades contemporneas10 impe a necessidade de considerao da
produo imaterial, esteja este imaterial associado produo do
conhecimento cientfico e tecnolgico ou produo da imagem cultural,
prpria da indstria das comunicaes e da indstria cultura11.
Nestas sociedades os processos de mercantilizao englobam tambm as
esferas da cultura, da imagem e dos signos e a dinmica de valorizao do
capital envolve ao mesmo tempo processos de valorizao e desvalorizao
econmica e cultural das tcnicas (Moreira, 1999[b]: 191-198).
A considerao de que a produo no-material -como so os casos da
produo de conhecimento e de imagens e representaes- seja visualizada
como resultado do trabalho produtivo nos parece fundamental para o
entendimento das relaes sociais e de classes destas sociedades.
Neste sentido, a propriedade -dentre elas a propriedade fundiria- cumpre
um papel de regulao social. Regula as formas de organizao social da
produo tanto entre proprietrios e no-proprietrios quanto entre os
prprios proprietrios e torna-se elemento fundamental na regulao da
distribuio dos valores. Dito de outra forma a propriedade capacita ao
proprietrio entrar tanto na disputa pela organizao da produo quanto na
distribuio de valores, este o campo da competio intercapitalista.
Em relao competio intercapitalista e ao papel que nela desempenha o
progresso tcnico, gostaria de ressaltar que, regra geral, por detrs das
elaboraes analticas que tratam do assunto esto dois pressupostos, no
explicitados. O primeiro o de que o modelo de operao capitalista o
modelo de operao do capital industrial e que a mercadoria produzida pelo
capital necessariamente um bem material. O segundo o de que o controle
da tecnologia est objetivado no controle dos meios de trabalho socialmente
produzidos (dos bens de capital, os instrumentos industrializados da
produo). Procurei demonstrar, em elaboraes anteriores (Moreira 1995,
1996 e 1998), que estes pressupostos minimizam a questo do controle
sobre a terra e sobre a natureza na explicao do processo competitivo. Na
hegemonia destes pressupostos a teoria da renda da terra torna-se um
apndice da teoria geral e vista apenas como um elemento da distribuio

do excedente econmico12.
Uma anlise consistente da sustentabilidade ambiental requer, portanto, que
crticas destes pressupostos sejam elaboradas. Na medida em que a terra e os
recursos naturais so elementos da produo social, os direitos de
propriedade sobre estes recursos significa que seus proprietrios podem
disputar a apropriao do conhecimento que se tem sobre os seus usos, no
presente e no futuro, mesmo que no tenham feito nenhum investimento de
capital ou de trabalho prprio na produo deste conhecimento13.
Minha reinterpretao da renda diferencial I (Moreira, 1995 e 1998) naquilo que se refere fertilidade dos solos- redefine esta questo. Entendo
que a propriedade da terra (da natureza ou da biodiversidade) apenas
capacita os proprietrios a disputar o uso e a apropriao do conhecimento
(tcnico-cientfico ou "cotidiano-rotineiro") que se tem sobre o uso destes
solos, ou de sua biodiversidade. Esta apropriao de valor sobre a forma de
renda da terra no est dada a priori pela propriedade destes recursos.
Depender do poder de mercado que estes proprietrios agrrios venham a
ter na competio intercapitalista nos mercados em que atuam e do poder
poltico que possam exercer para garantir favorecimentos polticos aos
direitos da propriedade fundiria. Estes favorecimentos polticos podem
envolver a obteno de subsdios de crditos aos proprietrios agrrios, de
reduo de impostos sobre a propriedade fundiria, a realizao de
investimentos pblicos em estradas e melhorias fundirias, como barragens
e audes em reas secas, bem como o investimento pblico em tecnologias
especficas como o foi o caso das tecnologias para o Cerrado brasileiro. Os
mesmos processos de apropriao privada do conhecimento podem
incorporar lgica competitiva capitalistas conhecimentos culturais
produzidos socialmente por culturas no-hegemnicas e por culturas locais,
o que tambm implica em reconhecer os direitos sobre a produo cultural e
as formas legitimadas de apropriao, o que no significa que apropriaes
usurpadoras no possam ocorrer.
O tratamento da questo ambiental nos permitiu visualizar uma fronteira
no-material da propriedade (Moreira, 1999[a]). Destaquei, ento, que nas
sociedades desenvolvidas da Europa e da Amrica do Norte a questo do
desenvolvimento sustentvel assuma um significado de sustentabilidade
ambiental no sentido de sustentabilidade do ambiente natural e da
biodiversidade. Os nveis de pobreza e os suportes sociais s populaes de
baixa renda nestes pases no colocam as questes sociais de eqidade e
justia sociais, mesmo que relativas, nos nveis que so colocadas nas
sociedades capitalistas subdesenvolvidas. Na Amrica Latina e no Caribe,
alm dos pases africanos e alguns asiticos, a questo do desenvolvimento
sustentvel certamente no poder ser legitimamente encaminhada se no

apresentar um significado de sustentabilidade scio-ambiental. As faces


polticas destes movimentos podem envolver questes de consolidao da
democracia, da cidadania e at o direito a postos de trabalho, a terra de
trabalho, sade e habitao.
No primeiro sentido, de sustentabilidade ambiental, a defesa do meio
ambiente e os movimentos ecologistas podem, e de fato o so, interpretados
como movimentos radicados nas sociedades e setores sociais abastados,
como "coisa de rico". Alier (1997) procura demonstrar a existncia de
movimentos ambientais dos pobres, tanto em sua manifestaes locais como
globais. Associados ao significado de sustentabilidade scio-ambiental,
estes movimentos tendem a rejeitar a alcunha de ecologistas. Para o autor
eles so ambientalistas na medida em que, ao defender as condies de
subsistncia social, defendem a dinmica da biodiversidade que bsica a
esta subsistncia. Por exemplo, a luta de povoaes e populaes contra a
poluio de suas guas provocada pela minerao, no Peru, a luta dos
seringueiros e de Chico Mendes, na Amaznia, e das "quebradeiras de
coco", no Nordeste brasileiro14.
Nos pases pobres, a vertente materialista dos ambientalistas luta pela defesa
da subsistncia e acesso comunitrio aos recursos naturais ameaados pelo
Estado e pelo Mercado, bem como contra a degradao causada pelo
intercmbio desigual, a pobreza e o crescimento material. Eu registro, ainda,
as lutas contra a decadncia das condies de trabalho, de sade e de vida
(Moreira, 1991) como so, por exemplo, as reivindicaes de melhores
condies de trabalho e os movimentos dos sem terra e sem-teto. Nestes
pases, os ambientalistas no-materialistas podem ser visualizados nas
religies biocntricas, distintas das religies antropocntricas do "Ocidente",
que certamente no podero ser denominadas de ps-industriais e de psmodernas.
Estes movimentos ambientalistas impem, no interior das naes, tenses
que requerem novos controles sociais sobre o uso dos recursos naturais. A
legitimao destas demandas significa, a legitimao de mudanas dos
limites e das fronteiras -territoriais ou institucionais- dos direitos de
propriedade. Refletem portanto nas relaes entre proprietrios e no
proprietrios, mesmo que estas no sejam as metas prioritrias ou visveis
dos movimentos ambientalistas.
Neste -e em outros sentidos- a questo ecolgica mostra-se maior do que as
dimenses fsicas e institucionais da propriedade privada herdada. Afeta
tanto as relaes de propriedade e uso dos recursos -materiais socialmente
produzidos e naturais-, como aquelas relaes associadas s condies dos
direitos sociais e trabalhistas da classe trabalhadora. A luta ambiental tem

reflexos evidentes sobre as condies de vida e trabalho dos noproprietrios, bem como, seus estilos de vida.
A incorporao dos constrangimentos ecolgicos lgica capitalista requer,
portando, processos de redimensionamentos dos direitos de propriedade e de
usos dos recursos. Requer processos de mudanas e legitimaes de leis e
regulamentaes. Estes processos no so incompatveis com a ordem
capitalista, e j esto em curso15. Este processo de institucionalizao -leis
e regulamentaes- emergem no contexto de prticas e aes sociais que
consigam impor reformas no status quo existente, o que, por sua vez, requer
que estas reformas sejam legitimadas.
Neste sentido, de um modo ou de outro, os processos legitimados
representam processos de redistribuio ecolgica que, apesar de no
questionarem a natureza fundamental da propriedade privada destas
sociedades, impem movimentos das fronteiras de propriedade herdadas,
redimensionando os direitos herdados e, reconformando em algum grau os
parmetros da competio intercapitalista.
Cumpre concluir que, nestes processos, uma mesma propriedade territorial,
com limites fsicos definidos, pode ter seu espao de ao social e
econmica aumentado ou diminudo. Isto vai depender da forma e da
eficcia que estiverem associadas s leis e regulamentaes de cunho
ambientalista. Em outros termos, isto significa que novas formas de
regulao -agora scio-ambientalista- do uso social da propriedade privada
estaro sendo criadas. A funo social da terra na legislao brasileira, por
exemplo legitima, hoje, a luta dos sem terra e pela reforma agrria, que no
passado era considerada ilegal e subversiva ordem social. As disputas
ambientalistas trazem, portanto, a possibilidade de mudanas nas fronteiras
no-materiais da regulao social da propriedade privada que, neste sentido
vai afetar os parmetros legitimadores da competio intercapitalista, das
tecnologias utilizveis e dos direitos scio-ambientais de trabalhadores e
consumidores, ou seja, novas regulaes dos mercados.
Propriedade, mercado e questo agrria
A meu ver, naquilo que se refere s relaes entre proprietrios e noproprietrios, as sociedades contemporneas vivenciam um aumento da
explorao da fora de trabalho. Vrios processos que esto em curso,
dentre os quais: o aumento do desemprego e a conseqente reduo de
salrios; o aumento da produtividade de trabalho associado da utilizao
de fora de trabalho nas novas esferas produtivas da telemtica, da industria
das comunicaes e de propaganda; bem como da industria cultural e da
industria da vida; a automao e informatizao das antigas esferas

industriais; e o aumento do campo de explorao da fora de trabalho


manual e intelectual. Estes processos so acompanhados por uma ampliao
da informalizao das relaes de trabalho e a colocao do requisito de
propriedade de alguns equipamentos para poder exercer o trabalho, nos
setores de trabalhadores autnomos. Todas estas formas podem ser
entendidas como formas de trabalho por conta prpria, e envolvem, regra
geral, a propriedade de ferramentas e/ou instalaes de prpria
responsabilidade e/ou propriedade, que no lhe capacitam a disputar
excedentes econmicos sobre a forma de lucro ou renda da terra.
As relaes de trabalho que apresentam estas caractersticas de trabalho
autnomo, trabalho informalizado, trabalhador por conta prpria, bem como
a pequena produo familiar -nos setores rurais e urbanos- e os
assentamentos rurais de reforma agrria no podem ser visualizados pela
teorias da mais valia absoluta e relativa -ambas includas na noo de
subordinao direta do trabalho ao capital. Estas teorias, respectivamente
consideradas como subsuno formal e real do trabalho ao capital, referemse, em Marx, s formas assalariadas e proletarizadas do capital. Para
entender a explorao das formas no-assalariadas acima identificadas, h a
necessidade de se reconhecer, como fiz em Moreira (1999[b]: 101-118; 157179; 181-198), uma subordinao indireta do trabalho ao capital, que inclui
uma subordinao aos mercados e uma subsuno idealizada.
Estas formas de explorao da fora de trabalho requerem o pleno
funcionamento dos mercados, que, no devemos esquecer, funcionam como
mercados imperfeitos, mesmo que a ideologia neoliberal enfatize que somos
todos iguais em relao aos mercados.
Esta destruio de relaes de trabalho herdadas so tambm acompanhadas
na Amrica Latina, e em outros regies do hemisfrio Sul, por processos de
deslegitimao de polticas de distribuio de terras por processos de
reforma agrria. A onda neoliberal e anti-reformista tende a substituir estas
polticas por polticas de estmulo ao pleno funcionamento do mercado de
terras, com um discurso de reforma agrria atravs do mercado de terras.
Estivemos fundamentando a visualizao da esfera no-material,
procurando ressaltar a relevncia da anlise dos processos sociais de
gerao, transmisso e distribuio do conhecimento nas sociedades
contemporneas. Esta relevncia, para alguns autores, de tal ordem que
estas sociedade tm sido denominadas de sociedades do conhecimento.
Neste contexto, analisar os interesses econmicos sociais relevantes,
significa tambm analisar os processos de apropriao privada do
conhecimento, seja do conhecimento tcnico-cientfico seja dos
conhecimentos culturais rotineiros de culturas no-hegemmicas (como so

os casos de culturas indgenas, no ocidentais, camponesas, de curandeiros,


de minorias, etc.) que possam ser apropriados pela esfera da acumulao.
Do ponto de vista dos processos econmicos, a institucionalizao da
cincia e da tcnica significa investimentos sociais, pblicos e privados, em
educao e pesquisa, que so conformados e conformam a expresso dos
interesses hegemnicos nas polticas educacional, cientfica e tecnolgica. A
prpria produo social do conhecimento torna-se campo de disputa
capitalista e a tecnologia no pode mais ser considerada como varivel
independente, como tem sido o procedimento da tradio analtica da
economia e da economia poltica. Parte significativa da pesquisa aplicada
passa a ser incorporada como atividades das empresas. Em texto anterior
(Moreira, 1996), ressaltei que os fundamentos do progresso tcnico no
capitalismo tm sido tradicionalmente associados ao processo de lutas de
classes e ao processo de competio intercapitalista, seja nas vertentes
marxista e clssica da economia poltica, seja na vertente neoclssica.
No primeiro nvel de anlise -o da luta de classes-, o que conta a
diferenciao fundamental entre proprietrios e no-proprietrios dos meios
de produo que esto em uso ou que podem ter potencialidades de uso
futuro16. Este nvel de anlise permite visualizar a questo agrria, seja
como o monoplio de classe sobre a terra -captada, em Marx, pelo conceito
de renda absoluta da terra- seja ela repensada como o direito ao uso da terra
(da natureza ou da biodiversidade) que o monoplio da propriedade associa
a uma determinada classe social de proprietrios, aqui visualizados como
capitalistas agrrios.
Nas relaes entre as classes proprietrias e no-proprietrias, o processo de
reforma agrria tende a fortalecer os no proprietrios, na medida em que
sua massividade e amplitude consigam afetar os nveis de emprego e de
salrio. O mercado de trabalho tende a experimentar uma situao relativa
de reduo de oferta de fora de trabalho (as populaes beneficiadas pela
reforma agrria retiram-se do mercado de trabalho, devido a elevao do
nvel de emprego geral associado ao setor reformado). Isto favorece a
elevao da taxa de salrio da economia. Estes movimentos reafirmam o
carter democrtico e de redutor da desigualdade econmica e social que
historicamente est associado aos processos de reforma agrria. Este o
carter progressista das reformas agrrias burguesas.
Os tempos atuais, no entanto, apontam em outra direo. A hegemonia das
polticas neoliberais, a vivncia da terceira onda de revoluo tecnolgica, a
acelerao da produo capitalista do mundo no-material e a onda de
centralizao de capitais, em processos de fuses e de reestruturaes
produtivas aceleram os processos estruturais de excluso de massas

significativas da fora de trabalho do emprego e do acesso a rendas. Levam


a quedas do nvel de emprego, dos salrios reais e dos rendimentos destes
setores sociais, bem como enfraquece a aes das instituies da classe
trabalhadora no jogo poltico, como o caso do enfraquecimento dos
sindicatos e das polticas sociais (Rifkin, 1995; Forrester, 1997; Anderson et
al., 1995).
No Brasil, alm das histricas desigualdades originrias associadas ao
projeto colonizador portugus, s capitanias hereditrias, s sesmarias e ao
carter oligrquico-patrimonialista do perodo republicano, este momento
histrico de hegemonia neoliberal imprime tenses revitalizadas sobre a
questo agrria, fortalecendo a legitimidade dos movimentos camponeses
contemporneos e os movimentos dos sem-terra em favor da reforma
agrria17.
No segundo nvel de anlise -o da competio intercapitalista-, o que conta
a diferenciao entre os capitais privados e suas formas sociais de
organizaes empresariais ou privadas no-empresariais, como so os casos
dos trabalhadores por conta prpria no mundo urbano e no mundo rural18.
Este o campo analtico que deixa visvel a competio intercapitalista e a
operao das foras dos mercados. Na perspectiva marxista este o campo
de operao das leis de mercado, o campo da dinmica do capital e da
operao analtica da teoria dos preos19. Considerando a hegemonia da
ideologia neoliberal -e a reificao do mercado a ela associada- nunca
demais lembrar que estes mercados so mercados imperfeitos e que a
dinmica econmica comandada pela hegemonia dos grandes capitais.
Neste campo analtico, o processo de reforma agrria fortalece, dentre as
classes proprietrias, aquelas associadas ao capital industrial (proprietrios
dos meios de produo, de bens de capital) e ao capital financeiro. A
fragmentao da propriedade da terra enfraquece relativamente a antiga
classe latifundiria e estabelece uma nova classe de pequenos proprietrios o setor rural reformado- que tende a se constituir em organizaes
produtivas sem condies de realizao da renda da terra nos preos das
mercadorias agrcolas. Neste processo o mercado de terras tende a ser o
mais afetado, experimentando um processo de desvalorizao do patrimnio
fundirio tanto mais forte quanto mais amplo e massivo for o processo de
desapropriao fundiria ou de ruptura da garantia da propriedade fundiria.
As polticas neoliberais e anti-reformistas atacam esta questo de fundo
quando contrarrestam a reforma agrria com polticas de sustentao,
flexibilizao e de fortalecimento do mercado de terras.
Como procurei demonstrar, a associao da questo agrria questo
ambiental tende a imprimir ao desenvolvimento sustentvel a faceta

distributiva, ou de eqidade social, configurando ao desenvolvimento uma


caracterstica scio-ambientalistalista, que para sua implantao requer
redistribuio da propriedade da terra.
Bibliografia
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Silverstein, Michael 1993 A revoluo ambiental (So Paulo: Ed. Nrdica).
Notas
* Agrnomo com doutorado em Economia, University of Cornell. Professor
do CPDA/UFRRJ.
1 Para detalhes e referncias ver Moreira (1999[a]), onde propus uma
interpretao terico-analtica, que estar subjacente a vrios
encaminhamentos analticos aqui empreendidos.
2 Dam (1999: 9-10) ressalta que para o Banco Mundial, "para quien el nico
rol del Estado debe ser el de levantar todas las restricciones que impidem
que el mercado de tierras funcione en forma transparente y eficiente. (...),
el objetivo debe ser el de crear seguridad en cuanto a los derechos de
propiedad e implementar mecanismos eficientes de arrendamiento/ventas de
tierras,...". Diversos autores assinalam que o desenvolvimento do mercado
de terras tem sido concebido como o equivalente ou como alternativa
reforma agrria. Dam destaca que para os crticos a questo se trata de
desenvolver um "mercado de tierras campesino".
3 The entropy law and the economic process, que tornou-se o marco da
economia ecolgica e das consideraes sobre a importncia da
termodinmica para o estudo do desenvolvimento e da sustentabilidade.
4 Environment and styles of development, que formulou o conceito de
ecodesenvolvimento, hoje tido como sinnimo de desenvolvimento
sustentvel.
5 A saber: a) a satisfao das necessidades bsicas; b) a solidariedade com
as geraes futuras; c) a participao da populao envolvida; d) a
preservao dos recursos naturais e do meio ambiente em geral; e) a
elaborao de um sistema social garantindo emprego, segurana social e
respeito com outras culturas, f) programas de educao (Brseke, 1996:
105).
6 O trinmio capital, terra e trabalho da economia clssica e marxista.
7 Podemos entender distribuio ecolgica como "as assimetrias ou
desigualdades sociais, espaciais e temporais na utilizao pelos humanos

dos recursos e servios ambientais, objeto ou no de trocas comerciais, isto


, [na utilizao relacionada (RJM)] ao esgotamento dos recursos naturais
(incluindo a perda da diversidade), bem como s cargas de poluio". (Alier,
1997: 216).
8 Esta compreenso levou-me a tratar a renda da terra como renda da
natureza em Moreira (1995).
9 Para uma anlise desta ideologia ver "O ps-modernismo e o mercado" em
Jameson (1996: 268-284).
10 Vistas por diferentes autores como ps-industriais, sociedade de
informao, ps-fordistas, ps-modernas e globalizadas. Cf. Kumar (1997),
Connor, (1993), Jameson (1996), Galvo (1998[a] e 1998[b]).
11 A meu ver, estes movimentos interpretativos requerem, de uma
perspectiva neo-marxista, uma reinterpretao do trabalho produtivo no
apenas como trabalho produtor de bens materiais -prprio da concepo do
capitalismo industrial- mas tambm como trabalho produtor de bens
imateriais -como, por exemplo, as imagens na propaganda, os valores
culturais na indstria cultural.
12 Cumpre notar que, em muitos programas de ps-graduao em economia
e desenvolvimento rural, a teoria da renda da terra no aparece como
elemento dos contedos disciplinares.
13 A nfase que aqui damos produo e apropriao do conhecimento
no significa que desconsideramos a importncia do poder de mercado dos
grandes capitais monopolistas, oligopolistas e transnacionais que, no
capitalismo contemporneo, operam em mercados imperfeitos. Nestas
situaes os grandes capitais manipulam um poder de mercado que lhes
capacitam a apropriao privada de um "sobre-lucro" significativo (Moreira,
1991, 1995, 1998[b]).
14 A sistematizao elaborada por Alier (1997: 223) procura apresentar as
variedades materialistas e no-materialistas de ambientalismo tanto em
"pases afluentes" quanto em "pases pobres".
15 Cf. Dupuy (1980), Silverstein (1993) e Moreira (1993), dentre outros.
16 Na perspectiva marxista este o campo de operao das leis de
movimento do capital e da operao analtica da teoria do valor. Este nvel
analtico vai tornar visvel que o progresso tcnico, a longo prazo, pode ser
visto como a forma de o capital - as relaes sociais do capital - contraporse tendncia decrescente da taxa de lucro e como meio de aprofundar a
submisso do trabalho ao capital.
17 Diversos analistas e atores sociais argumentam que a timidez e a lentido
da reforma agrria brasileira so insuficientes tanto para contrabalanar
estes processos excludentes quanto para que os processos de assentamentos
rurais possam ser efetivamente entendidos como um processo de reforma
agrria.
18 Para a analise da agricultura familiar, assentamentos rurais de reforma
agrria e competitividade, veja Moreira (1999[b]: 157-180).

El desarrollo autnomo:
un camino a la sostenibilidad
David Barkin*

Introduccin

o podemos esperar a que los expertos se pongan de acuerdo para definir el desarrollo sostenible o a que las naciones latinoamericanas se
comprometan a implementar estrategias idneas. Enfrentar las contradicciones ecolgicas de los sistemas productivos es una necesidad impostergable.
Los avances en nuestra visin del desarrollo sostenible como un compromiso
esencial para enfrentar los retos de la supervivencia de la humanidad han puesto
de manifiesto la trascendencia de la amplia participacin ciudadana en el perfeccionamiento de la democracia. La incorporacin masiva de grupos sociales de
base como paso ineludible para establecer estrategias econmicas que incluyan
la conservacin del ambiente es uno de los retos fundamentales de nuestro tiempo. Por lo mismo, ahora es imprescindible disear polticas que faciliten esta incorporacin, como parte de una labor para revertir la creciente polarizacin y
promover la sustentabilidad.

Profesor de Economa, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco. Recibi su doctorado en Economa de la Universidad de Yale en Estados Unidos y el Premio Nacional de Economa Poltica en Mxico.

169

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Enfrentar los retos del desarrollo sostenible no consiste slo en cuestionar


nuestros patrones y prioridades de vida: tambin es poner en tela de juicio los valores bsicos y el funcionamiento de los grupos ms poderosos en todo el mundo. Para esta tarea es preciso entender los problemas y plantear soluciones. Educar para avanzar hacia la sostenibilidad es cuestionar todo y sembrar desde la escuela una semilla de optimismo en la sociedad. El desarrollo sostenible no es una
meta: es un proceso que tendr que abarcar a todos, un camino que tendremos que
recorrer juntos para que la humanidad tenga la opcin de perdurar.
El diagnstico revela que las crisis derivan directamente de los avances del
proyecto civilizatorio de moda: avances en la tecnologa; aumentos en la produccin y en la integracin nacional e internacional y en sus secuelas, como pueden
serlo la polarizacin social con un aumento inaceptable en el nmero de pobres y
la profundizacin de su tragedia; la escasez de satisfactores bsicos; la destruccin y la degradacin del ambiente, bosques y selvas, ocanos y ros, y los dems
ecosistemas que albergan la incontable variedad de flora y fauna que nos provee
de vida y de los medios para mantenernos en el planeta. La mujer, inmersa en todas estas crisis, se ve obligada a asumir algunas responsabilidades masculinas de
antao y buscar nuevos caminos para su propio desempeo.
Es evidente la necesidad de modificar este proyecto. Muchos tendremos propuestas para hacerlo y para identificar nuestra responsabilidad en el proceso. Las
secciones siguientes buscan contribuir a una reflexin sobre la forma de realizar
esta labor.

Nuestro mundo actual: pobres, ricos y alianzas sociales


Por doquier, la gente pobre es acusada de destruir su entorno. Estas acusaciones justifican las polticas que despus amenazan la propia existencia de los grupos sociales tradicionales y de sus sistemas productivos. Su incapacidad para
adaptarse a la modernidad refuerza la idea de que son la causa del atraso social y
econmico. Aun en las sociedades ms modernas, culpar a la vctima de su propia situacin y de su falta de progreso colectivo es un fenmeno bastante comn.
Esta percepcin de la pobreza como agente de los problemas ambientales es
equivocada. El debate convencional lamenta el destino de los pobres y la incapacidad de asignar recursos suficientes para atacar los sntomas de las carencias que
persisten en medio de la abundancia de estas mismas sociedades. Hay que transformar el debate, y examinar de manera crtica la acumulacin sin precedentes de
riqueza que ha polarizado a la sociedad y que ha propagado la pobreza. La reorganizacin del control y de la utilizacin del espacio y los recursos, engendrada
por la intensificacin de la produccin, est violando los principios bsicos de la
naturaleza y amenazando la viabilidad de nuestras comunidades. Los pobres no
170

David Barkin

saquean la tierra debido a su insensible desperdicio de recursos, sino por la falta


de una distribucin equitativa de la riqueza social disponible y por la manera despiadada con que los ricos y poderosos defienden su control. La disparidad en los
sistemas sociales y productivos prevalecientes en Latinoamrica est conduciendo al desastre. Con el creciente desempleo y la discriminacin contra los pequeos productores rurales y sus camaradas en los sectores urbanos marginados, la
degradacin ambiental avanza aceleradamente.
Visto desde tal perspectiva, el sistema mundial est incrementando la polarizacin entre pobreza y riqueza; entre naciones, regiones, comunidades e individuos.
Ahora, un grupo pequeo de corporaciones domina la estructura global de poder,
gua la produccin y determina cmo se distribuyen los elementos de bienestar.
Ahora las comunidades compiten internacionalmente entre s para seducir a los
poderes corporativos y financieros y lograr que inviertan dentro de sus fronteras,
sacrificando el bienestar de su poblacin, la calidad de su infraestructura y su capacidad financiera para ofrecer los servicios sociales fundamentales necesarios para una vida digna. Esta dinmica no conduce a la promocin del desarrollo sostenible. Las regiones incapaces de atraer la inversin sufren el innoble destino de los
perdedores en la permanente olimpada econmica, condenndose al olvido en el
escenario mundial; y muchas ganadoras experimentan un deterioro caracterstico
del progreso econmico moderno. En su lucha por sobrevivir dentro del mercado global, muchos grupos sociales estn condenados a la marginalidad y a la pobreza permanentes. Pero algunas de las transformaciones en este nuevo orden global estn generando nuevas oportunidades, realzando la posicin excepcional de
la mujer y de los grupos que han defendido su carcter tnico.
La teora convencional del desarrollo busca soluciones a la pobreza en los
cambios estructurales producidos por el mercado. Pero esta estrategia plantea dos
preguntas medulares. La primera: es viable un nuevo perodo de crecimiento posible o deseable, dadas las limitaciones ambientales? La segunda: de acuerdo con
la trayectoria histrica, existe evidencia demostrada de que los nuevos niveles
de crecimiento proporcionarn mayor equidad econmica, poltica y social entre
los diversos grupos de naciones, regiones, comunidades e individuos?
La respuesta a ambas preguntas es no. Una estrategia de libre mercado no
puede tender un puente sobre el abismo que existe entre los ricos y los pobres, caracterstico de los dualismos de nuestros das. Ms bien, debemos reconocer que
los recursos naturales son limitados, que es necesario centrar las tareas educativas en superar la pobreza con programas de gestin local y participacin directa,
y lograr la sostenibilidad ofreciendo un programa de desarrollo para aquellos actualmente excluidos, lo que tambin mejorar las condiciones para el resto de la
sociedad. Tanto el creciente nmero de pobres como los problemas ambientales
en aumento exigen soluciones menos dependientes de los azares del mercado,
que tomen en cuenta lo redundante que resulta para grandes porciones de la po171

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

blacin su insercin en la estructura actual de la produccin y del crecimiento


econmico. Por el contrario, es conveniente crear un sistema en el cual las comunidades puedan sobrevivir sin una integracin completa al mercado global.
Cuando nos acercamos a los excluidos descubrimos que, si se les da oportunidad y acceso a los recursos, emprenden acciones directas para proteger y mejorar el ambiente 1. Desde esta perspectiva, un modelo de desarrollo alternativo requiere de nuevas formas de participacin de las comunidades campesinas e indgenas dentro de un programa de creacin de empleos que incremente los ingresos y mejore los niveles de vida. Al recomendar polticas que fomenten y salvaguarden a los productores, para que lleguen a ser nuevamente actores productivos, vibrantes y viables, este ensayo desea contribuir al conocimiento de los pasos requeridos para promover la sostenibilidad.
Entre las muchas preguntas que surgen de esta discusin, las de mayor importancia pueden agruparse dentro de cuatro reas:
Cul es la relacin entre pobreza y degradacin ambiental?
Pueden superarse los obstculos para alcanzar la sostenibilidad mediante la
elevacin de los niveles de ingreso per capita?
Pueden las polticas dirigidas a erradicar la pobreza contribuir tambin a reducir las presiones sobre el ambiente?
Estn los ricos del mundo confrontando los problemas de la sostenibilidad
responsablemente? Cul es su nivel de responsabilidad en las acciones dirigidas
a la proteccin ambiental y a la conservacin de las reas habitadas por los pobres?2.
La sostenibilidad no es posible en Latinoamrica mientras aumente la pobreza y se niegue a los pobres el acceso a los recursos necesarios para la mera supervivencia. El capitalismo internacional no necesita ya de crecientes ejrcitos de
desempleados para asegurar salarios bajos ni necesita controlar vastas reas para
asegurar un flujo regular de materias primas y productos primarios requeridos por
su maquinaria productiva. Sin embargo, se siguen extrayendo grandes excedentes que desarraigan y empobrecen a la poblacin. Se requieren, por tanto, cambios profundos para facilitar una estrategia de desarrollo sostenible. En la seccin
final exploramos tal enfoque, sugiriendo que es posible y necesario promover una
alternativa: una estructura que permita mayor autonoma para que la gente reconstruya sus sociedades y produzca bienes y servicios en un diseo sostenible,
mientras se expanden los servicios de proteccin ambiental.

172

David Barkin

Riqueza, pobreza y degradacin ambiental


El contexto de la crisis actual
La pobreza surge de las desigualdades profundas que caracterizan a nuestras
sociedades. El poder econmico y poltico se apropia de los bienes de otras personas e incluso de sus derechos para disfrutar de un ingreso mnimo decente. Los
problemas ambientales de Latinoamrica hoy en da reflejan la herencia de un patrn de desarrollo poltico polarizado. En esta seccin identificamos las principales fuerzas que estn determinando el proceso simultneo de desarrollo y de empobrecimiento, y discutimos algunas de sus manifestaciones.
Aunque el proceso difiere grandemente de pas a pas, y aun en el interior de
cada pas, los resultados han sido notablemente similares. La colonizacin del pasado, y la neo-colonizacin ms reciente del continente americano, dieron origen
a una serie sin fin de desplazamientos, apropiaciones y expropiaciones. El neoliberalismo de hoy profundiza esta dinmica. Conforme las olas sucesivas de colonizadores demandaron las tierras de mayor productividad, el uso de la tierra evolucion de su vocacin histrica (productora de los recursos bsicos para la supervivencia humana y social) al nfasis actual en la produccin de cultivos que
aseguran una ganancia a los propietarios. Por ms de quinientos aos, los primeros pueblos de las Amricas y sus sucesores han sido forzados una y otra vez a
buscar refugio en condiciones cada vez ms marginales. Hoy, no slo los indgenas sufren esta ignominia: mestizos de las ciudades y del campo y migrantes de
todas partes estn condenados a sufrir la carencia de lo que seran sus derechos
humanos inalienables.
Hacia mediados del siglo XX, los empresarios rurales comenzaron a modelar
una nueva tradicin cientfica, utilizando los recursos estatales y corporativos para inventar lo que pronto se conocera como la revolucin verde. Desplazando
a los agrnomos que haban trabajado dentro de la tradicin campesina, los tcnicos introdujeron agroqumicos y maquinaria que utilizan fuentes de energa no
renovables para aumentar la productividad. Ms tarde haran lo mismo con biotecnologas3. Respondiendo al espectro neomalthusiano, los diseadores de la poltica presionaron a las instituciones multilaterales financieras y de desarrollo
(FAO, BIRF, FMI) para expandir el alcance de la revolucin verde. Insistiendo
en la necesidad de privilegiar a las granjas comerciales, los modernizadores enfocaron sus esfuerzos a promover el desarrollo agrcola entre los grupos sociales
empresariales a expensas de los campesinos. Estos empresarios se apropian de
ganancias extraordinarias con un uso dispendioso del agua, la energa y los agroqumicos. En nombre del progreso, y para contrarrestar la amenaza malthusiana,
siguen remodelando el hemisferio completo: haciendo florecer los desiertos,
abriendo los bosques hmedos tropicales, desnudando las montaas, drenando
los pantanos y humedales, y cortando las races que sustentan los manglares.
173

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

El sacrificio humano tambin es extraordinario. Por toda Latinoamrica las


comunidades agrarias han sido desplazadas de tierras valiosas y arrinconadas en
regiones inapropiadas, de acceso difcil, con las tierras ms pobres e inadecuadas
y con la ms precaria disponibilidad de agua. Engaados o entrampados en regiones y empleos insostenibles, encuentran difcil o prohibitivo continuar las tareas
importantes de conservacin del suelo y del agua y los manejos prudentes que
fueron parte integral de su cultura ancestral. No tienen ms alternativa que utilizar y devastar sus propios ambientes en su lucha desesperada por sobrevivir4.
El mercado acenta esta tragedia. Con el deterioro que les provocan los trminos del intercambio 5, muchos pequeos agricultores no tienen otra alternativa
que buscar empleo donde sea, y frecuentemente se ven obligados a vender, transferir o simplemente abandonar sus tierras. La yuxtaposicin perniciosa de los
grupos sociales impuesta por el funcionamiento normal de la economa de mercado no slo limita severamente las oportunidades de las masas de trabajadores y
campesinos, sino que convierte a muchos de estos grupos en olas migratorias que
buscan nuevos lugares para sobrevivir, frecuentemente en reas inadecuadas debido a la fragilidad de sus ecosistemas.
La expansin acelerada del segmento moderno de la sociedad rural est, en
consecuencia, ocasionando mayores problemas ambientales en dcadas recientes.
Los trabajadores son envenenados en los campos por los plaguicidas, mientras
que sus familias sufren por los efectos de la contaminacin qumica y orgnica en
sus comunidades. Los campesinos soportan condiciones de trabajo intolerables
como seres humanos, pero a menudo salen del molde para enfrentar a estados militarizados en su lucha por un poco de dignidad. Los estragos ambientales acumulados por dcadas han acelerado su ritmo e intensidad a tal grado que ahora son
una gran amenaza para la viabilidad de incontables especies de flora y fauna, y
para la misma sociedad humana. El clamor de los grupos ciudadanos y los ambientalistas organizados es testimonio de este fenmeno.

Una respuesta poltica inadecuada


Como respuesta a la devastacin, nos encontramos ahora obligados a racionalizar el uso de los recursos naturales. Despus de haber transformado la naturaleza, ahora debemos reconsiderar cmo proteger a nuestra sociedad. Frente a
los controles impuestos sobre los productos importados por las naciones ricas, algunos utilizan qumicos de manera ms moderada o cambian a frmulas menos
dainas; las gasolinas ya no contienen plomo y el agua est tratada. En los pases
latinoamericanos, los esfuerzos por promulgar un conjunto adecuado de regulaciones protectoras tambin han obligado a algunos productores a modificar sus
prcticas, pero en muchos lugares las distorsiones burocrticas dificultan hacerlas efectivas. Otros responden a las nuevas polticas que eliminan los subsidios a
174

David Barkin

todos los productos de este tipo utilizando recursos con mayor cuidado, o cambiando las tcnicas para reducir los costos o incrementar la productividad. Para
los que as proceden, una combinacin de sus propios intereses con las respuestas a las seales administrativas y del mercado, reforzada por una vigilancia social apropiada, puede conducir a una reduccin progresiva del dao ambiental en
regiones ya ocupadas con anterioridad por el sector comercial.
Sin embargo, aunque tales acciones en pos de la proteccin ambiental en la
produccin y las estrategias polticas son movimientos en una direccin correcta
y deben fomentarse, pocos pasos se han tomado para proteger a las poblaciones
en riesgo. Mientras tanto, el eslabn poltico crucial que determina la correlacin
entre la expropiacin de los recursos naturales y ambientales y la explotacin de
la gente se relega al campo de las organizaciones de base: los organismos no gubernamentales (ONGs), los grupos de mujeres, algunos grupos ambientalistas, organizaciones de los derechos de los trabajadores y los mismos productores directos. Soslayando una experiencia que demuestra cmo el desarrollo sostenible se
coloca en un panorama ms amplio de justicia social, derechos humanos y diversidad cultural, el ambiente poltico contina reforzando el proceso social que penaliza a los pobres. El anlisis oficial culpa a las vctimas por los dilemas que
enfrentan y, sumado a las crticas devastadoras de la ineficiencia y corrupcin burocrtica, propaga la visin de que el mercado libre produce un uso mucho ms
eficiente de los recursos, mayores niveles de bienestar y una tasa mayor de crecimiento econmico.
Los sistemas modernos de produccin continan su expansin disputando los
derechos de los campesinos e indgenas en sus tierras ms productivas y sus recursos ms valiosos, y desechando brigadas enteras de obreros para volver eficientes sus industrias. Las instituciones oficiales, nacionales e internacionales,
desarrollaron nuevas estrategias para promover empresas globales y premiar a los
agricultores comerciales por sus aportaciones al desarrollo nacional. Les aseguran acceso privilegiado a los recursos ms valiosos de la sociedad en proceso de
modernizacin: tecnologa, crdito y canales de mercado. Les regalan la tierra y
los recursos naturales. La pobreza se acenta por esta expansin, la cual frecuentemente condena a la devastacin a ciertas regiones y a quienes viven en ellas. En
la nueva arena poltica, la lucha de los pobres es cada vez ms difcil. En el mejor de los casos, los grupos marginados pueden intentar reclamar una pequea
proporcin de los presupuestos oficiales para sus tareas; ahora reclaman a la comunidad mundial para que los entiendan y apoyen, o instalan varias formas de resistencia para resolver sus peticiones. Aun cuando las reformas agrarias forzaron
una redistribucin de la tierra hacia los grupos campesinos e indgenas, como en
Mxico, Bolivia y Nicaragua, los recursos financieros y tcnicos complementarios requeridos para ayudar a los nuevos propietarios fueron invariablemente dirigidos a otros usuarios.
175

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

La dinmica de la pobreza
Por encima de todos estos factores se encuentra el hecho de que la pobreza es
la consecuencia histrica de los sistemas existentes de organizacin econmica,
los cuales continan discriminando a los productores directos. Si bien es cierto
que hoy nuestras sociedades son mayormente urbanas y las escuelas se concentran en estas reas, no podemos menospreciar el papel tan importante que tienen
las regiones rurales para abastecernos de los elementos fundamentales para la supervivencia y para el manejo ambiental que contribuye a contrarrestar el deterioro ocasionado por el progreso. Descubrimos que los productores rurales de pequea escala no estn dotados de cantidades comparables de equipo que les permitan elevar la productividad de la tierra y el trabajo. Sin embargo, es cada vez
ms preocupante el hecho de que la organizacin agropecuaria del tercer mundo
los coloca en una desventaja no slo respecto de otros sectores, sino tambin en
su lucha por competir con los productores de otras partes del planeta. En el tercer mundo carecen de acceso al apoyo tcnico, financiero e institucional protector con que contaban antes los agricultores de otros pases para enfrentar la competencia.
Estos problemas fundamentales pueden examinarse ms fcilmente sealando algunas de las causas principales de la pobreza, las cuales permiten elaborar
los lineamentos para una estrategia alternativa del desarrollo sostenible. No es ste el lugar para entrar en los detalles de estas facetas de la dinmica social, pero
es fundamental mantener algunos procesos en mente cuando consideramos cmo
construir alternativas (vase Barkin, 1998[a]). Los siguientes son los obstculos
ms sobresalientes a los esfuerzos sociales para proseguir con una estrategia para el manejo sustentable de recursos regionales:
Polticas macroeconmicas y sectoriales discriminatorias.
Sistemas inadecuados y polarizados de tenencia de la tierra.
Sesgo anti-campesino en las instituciones de desarrollo.
Distribucin desigual del ingreso y del poder poltico.
Polticas inadecuadas de empleo, castigando a las actividades tradicionales.
Presiones contra las instituciones culturales locales.
La migracin y la feminizacin de la pobreza.
El sesgo hacia la modernizacin urbana y la pobreza rural.
En este complejo teln que relaciona lo rural con lo urbano, las dicotomas de
pocas pasadas no son tiles ya para el campesinado y el proletariado. El ingreso proveniente de fuentes externas a la comunidad es ahora una parte integral de
los recursos locales, mientras que las mltiples habilidades adquiridas en estos
176

David Barkin

empleos podran contribuir a diversificar la base econmica del campo. De manera inversa, las poblaciones rurales y su experiencia tambin tienen un gran potencial para contribuir al mejoramiento de la vida nacional. En todo el tercer mundo, las importantes diferencias en la productividad y los ingresos entre la industria y la agricultura han creado una barrera para lograr un desarrollo urbano ms
equilibrado, que incluira un patrn diversificado de uso del suelo. Por ejemplo,
la posibilidad de producir alimentos en reas urbanas como parte de una respuesta al creciente desempleo podra bajar los costos de transporte y las tasas de crecimiento urbano. Asimismo, mejorar los niveles de vida y proteger el ambiente
urbano requiere confrontar la imperiosa necesidad de crear empleos productivos
en las reas rurales.

Las consecuencias sociales y ambientales de la internacionalizacin


La economa internacional se insina en cada aspecto de la vida. No se toma
en cuenta para el anlisis del cambio en las comunidades rurales aparentemente
independientes y aisladas; para las discusiones de la sostenibilidad era virtualmente inexistente hasta la poca de ms reciente. Sin embargo, la expansin internacional ha transformado a la economa dual en un fenmeno global, creando
sistemticamente estructuras que polarizarn a la sociedad y acelerarn procesos
que amenazan el bienestar social y el ambiente (Barkin, 1987; Wolf, 1982).

El comercio y el ambiente: los errores del estado y el mercado


El avance hacia el libre comercio se combin con un proceso de integracin
regional. Los mecanismos del mercado reemplazaron a las imposiciones burocrticas, permitiendo mayor libertad para el capital y las decisiones de inversin de
los grupos empresariales. La competencia entre los grupos financieros surgi
conforme tomaron ventaja de las oportunidades ofrecidas por la economa internacional para crear nuevas industrias y modernizar las viejas, traer nuevas tecnologas en un intento por superar los viejos problemas, y reubicar a la sociedad y
a sus integrantes a fin de confrontar los cambios de la competencia internacional.
Las agencias multilaterales de desarrollo comenzaron a financiar los cambios institucionales y productivos necesarios para impulsar a muchos pases de todo el
mundo al mercado mundial. El nuevo clima de libertad econmica gener las
condiciones para altas ganancias, atendiendo las demandas del mercado internacional y de un nuevo grupo prspero de consumidores locales, principales beneficiarios de la nueva estrategia. Las bolsas de valores asumieron una nueva importancia como foco para los movimientos especulativos de capital que estn influyendo de manera importante en las decisiones polticas y productivas. En Latinoamrica se sintieron rpidamente los efectos desestabilizadores de los movi177

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

mientos de capital: los financistas internacionales impusieron fuertes lmites a la


posibilidad de los gobiernos nacionales para promover una estrategia popular de
desarrollo sostenible, ocasionando costos particularmente onerosos a los trabajadores y los campesinos.
Las negociaciones del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte y la
Organizacin Mundial del Comercio fueron de gran importancia y visibilidad.
Grupos opositores forjaron alianzas para tratar de derrotar estas iniciativas que,
dijeron, ocasionaran graves daos ambientales y sociales. La internacionalizacin de la economa global acelera la especializacin productiva, intensificando
los problemas de degradacin y destruccin de los ecosistemas. La mayor concentracin de la riqueza y la agudizacin de la pobreza estn haciendo cada vez
ms difcil la tarea de controlar y revertir el dao ambiental. Algunos grupos ambientalistas hacen hincapi en los altos costos que este comercio ocasiona en trminos de contaminacin por transporte y desperdicios del proceso de produccin
y una utilizacin ms rpida de los recursos naturales, especialmente de la energa. Otros crticos fueron ms all, objetando la rpida difusin de un modelo de
desarrollo insostenible e inalcanzable, que impona el consumo creciente como
base para mejorar el bienestar humano.
Justo cuando los gobiernos nacionales son forzados a reducir sus funciones
tradicionales y a sacrificar parte de su base de ingresos pblicos para atraer nuevas inversiones, se intensifica el ritmo de crecimiento econmico. Sin desprenderse de su control poltico, estn devolviendo muchas responsabilidades a las regiones (estatales o provinciales) y a las administraciones locales, las cuales no estn preparadas para enfrentar esta carga. La carencia de personal tcnico y sistemas administrativos modernos agudiza los problemas. Esto hace resaltar el inters por los daos ambientales y la destacada polarizacin conforme los comerciantes internacionales arrebatan los beneficios de la nueva apertura del sistema
internacional6.
Pero la internacionalizacin crea nuevas contradicciones. No ha resultado fcil convencer u obligar a las empresas a que incluyan en el diseo y operacin de
sus proyectos de inversin los efectos ambientales y sociales causados a la comunidad. Hasta ahora, no se ha logrado que las compaas incorporen estas externalidades (es decir, los costos totales para el ambiente y la sociedad) en sus clculos, o, salvo contadas excepciones, a que sus planes de produccin y expansin
no contribuyan al deterioro del entorno en que operan. Preocupante es la prctica actual de estas corporaciones que se sirven de sus considerables influencias
polticas y econmicas para que se establezcan polticas que conducen a lo opuesto de lo que los economistas y ambientalistas consideraran las decisiones ptimas. Negocian subsidios o exenciones de varios tipos por servicios pblicos (incluyendo impuestos locales, cargos por servicios de infraestructura municipal y
tarifas de energa), que conducen a la eleccin de tecnologas que no estn acor178

David Barkin

des con los mejores intereses del pas o del planeta en trminos de su impacto en
el medio ambiente. Los programas pblicos para atraer inversiones privadas a
menudo fomentan un incremento en el empleo de maquinaria, desplazando a la
mano de obra, y aumentan el uso de energa; a la vez, eximen a las nuevas empresas de su aporte para financiar las inversiones en servicios pblicos requeridos
para asegurar la produccin. Como resultado, las nuevas instalaciones para la
produccin privada se dan con frecuencia a expensas del deterioro en la calidad
de los servicios disponibles para la poblacin local, incluyendo a muchos obreros
que han emigrado en busca de trabajo. As, se observa un aumento importante de
produccin con una merma sensible en la calidad de vida para todos los que habitan en la zona.
Las distorsiones en los sistemas de precios no son las nicas fallas del mercado. Durante mucho tiempo, los economistas han evaluado las diversas externalidades asociadas con la produccin y la organizacin colectiva. De la expansin
internacional surgen grandes preocupaciones conforme los nuevos inversionistas
-alentados por la necesidad de generar divisas- aumentan la intensidad con que
extraen los recursos naturales, con efectos deplorables para el ambiente. Muchos
convenios de produccin para el mercado internacional son de corto plazo, generando fuertes incentivos para elevar la intensidad de la extraccin de valor -un
problema que se est agudizando en las reas de plantacin forestal y de monocultivo agrcola del tercer mundo. A menudo, la creciente intensidad de extraccin en una regin conduce al empobrecimiento de otras, ya que los mtodos tradicionales de produccin en las reas forestales o costeras resultan demasiado
costosos para permitir a la mayora de los campesinos competir en los mercados
nacionales e internacionales. Estos sistemas de produccin especializada, localizados en la agricultura, la minera o la silvicultura, en reas marinas o urbanas,
con frecuencia son considerados por muchos expertos como los peores depredadores del medio.

La separacin del consumo y la produccin


La opulencia, la acumulacin de riqueza y la desigualdad son una grave amenaza para la sostenibilidad del sistema global. Los patrones de consumo de los
pases ms ricos estn conformados por un aparato productivo que slo prospera
generando nuevas demandas de bienes para continuar creciendo. Esta lgica productiva le impide a las empresas o al mismo estado definir un paquete socialmente deseable de productos para el uso individual y colectivo que satisfagan las necesidades bsicas. Actualmente, las energas creativas se dirigen hacia el acrecentamiento del volumen de bienes con una elevacin concomitante del uso de energa y otros recursos naturales, sacrificando frecuentemente la capacidad de la sociedad para enfrentar mayores metas sociales.
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Con la creciente comprensin de la amenaza de la crisis ambiental, aumentan


las presiones por tecnologas de produccin y patrones de consumo ms responsables. Aunque hay casos selectos donde los recursos son utilizados con mayor
eficiencia y se presta mayor atencin a la reduccin y reciclaje de mltiples desechos, el problema fundamental es el imperativo hacia el crecimiento basado en
el consumo de un volumen cada vez mayor de bienes y servicios, demandando
ms recursos y energa. Esto crea un modelo insostenible que las sociedades opulentas no estn preparadas para contener, mucho menos para revertir.
Existe una contradiccin fundamental en el interior de un sistema que promueve una creciente separacin entre consumo y produccin. La urbanizacin
ciertamente contribuye a esta separacin. An cuando haya una mayor conciencia de la necesidad de cuidar el ambiente, la creciente complejidad de los procesos productivos y las caractersticas del consumo urbano conducen a perder contacto con la relacin intrnseca entre el bienestar ambiental y el humano. Se estn
olvidando las tradiciones y prcticas culturales que se perfeccionaron y transmitieron a travs de generaciones para proteger el ambiente y las especies. Las presiones de la reorganizacin social y productiva han avanzado ms all de la capacidad de muchas de estas sociedades para adaptarse, con el resultado de que un
nmero importante est sufriendo procesos acelerados de deterioro ambiental.
Ms que nunca, necesitamos considerar las contribuciones que las adaptaciones
de las antiguas y las nuevas tecnologas pueden hacer para mejorar el paisaje y
los sistemas productivos deteriorados. Conforme avance nuestra comprensin de
los sistemas tradicionales de conocimiento, ser posible aprovechar algunos de
los enfoques de manejo ambiental utilizados en unas sociedades para proteger los
ecosistemas y mejorar la calidad de vida en otras reas.

El anlisis econmico del problema


Frente a los retos de la sostenibilidad, los tericos del desarrollo, y sus colegas que formulan las polticas en las instituciones multilaterales, reaccionan
justificando sus recetas con la estructura analtica y las herramientas de la economa neo-liberal, es decir, de los grupos ricos que dominan el mercado mundial.
Como resultado, una parte importante del esfuerzo y un gasto considerable han
sido dedicados a cuantificar los problemas de la degradacin ambiental y a formalizar la bsqueda de soluciones en modelos econmicos que ofrecen mtodos
para fijar precios a los recursos y asignar costos a los contaminantes y a los procesos de degradacin 7.
Para muchas de estas agencias multilaterales, el desarrollo sostenible es otra
oportunidad para emplear la caja de herramientas del economista. Los economistas sostienen que, bajo circunstancias de pobreza y escasez de capital, la gente
con poder econmico y poltico asigne los recursos para promover la inversin,
180

David Barkin

incrementando la tasa de crecimiento en el corto plazo de modo que despus se


tengan ms recursos disponibles para enfrentar las demandas populares para resolver los problemas colectivos e individuales del bienestar social. De acuerdo
con sus ideas, la calidad del ambiente es una mercanca de lujo, que slo puede ser valorada cuando la gente ha resuelto sus necesidades bsicas.
Una Curva de Kuznets, aplicada al ambiente, es un aparato heurstico que se
utiliza para justificar tal enfoque terico. Se ha identificado una tendencia de las
naciones ms ricas a asignar una proporcin creciente de su ingreso nacional al
mejoramiento ambiental. As, encontramos que algunos economistas interesados
en el tema argumentan, por ejemplo, que el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica contribuir a mejorar el ambiente en la medida en que eleve la tasa de crecimiento econmico y estimule la demanda por un ambiente ms limpio8.
De la misma manera, los economistas neoclsicos ofrecen una serie de conclusiones analticas y recetas de poltica fundadas en su comprensin de la manera en que funcionan los mercados. Larry Summers, el economista principal del
Banco Mundial en su momento, y luego encargado de la poltica econmica internacional de Estados Unidos entre 1995 y 1996, ofreci un ejemplo esplndido
de este razonamiento cuando se le pregunt si el Banco Mundial [no] debera fomentar mayor migracin de las industrias sucias a los pases en vas de desarrollo. Explic que una cantidad dada de contaminacin perjudicial para la salud
debera hacerse en el pas con el costo ms bajo, que sera en el pas con los salarios menores. Ms an, destac que la demanda por un ambiente limpio por
razones estticas y de salud parece tener una elevada elasticidad de ingreso, ya
que la gente de estos pases tiene tasas elevadas de mortalidad infantil y no necesita preocuparse por las enfermedades provocadas por la contaminacin, que slo se manifiestan en la gente mayor (Foster, 1993: 10-11).
Los pobres contribuyen a la degradacin del ambiente, se dice, por la urgencia en enfrentar sus necesidades de supervivencia. En trminos tcnicos, los pobres valoran ms a los productos disponibles en el corto plazo, a expensas de las
actividades que slo darn frutos en el futuro. Por eso deberan aceptar la degradacin ambiental a largo plazo, con estrategias que sacrificaran la calidad ambiental. Desgraciadamente, desde el punto de vista de los ms necesitados, la inversin en actividades como proyectos de conservacin del agua y reforestacin
producira beneficios despus de un largo tiempo. Los economistas de la comunidad financiera internacional sostienen que los pobres no estaran en condiciones de atender a las necesidades de mantenimiento de ecosistemas por la urgencia de atender sus necesidades inmediatas de comida y albergue; en contraste,
aseguran que estas prioridades cambiarn a mediada que las sociedades crezcan,
porque los mismos productores tendrn ms recursos y porque una mayor disponibilidad de capital contribuira a reducir la tasa de descuento social; y tambin
porque los gobiernos estarn mejor equipados para enfrentar los problemas9. En
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

consecuencia, slo despus de que los productores pobres incrementen sus ingresos pueden volver su atencin a la reduccin de la erosin del suelo y a otros
problemas ambientales de largo plazo10 (Leonard, 1989: 4).
El crecimiento de la poblacin es otra de las causas de la degradacin ambiental, de acuerdo con aquellos que utilizan modelos de comportamiento de eleccin
racional, lnea fundamental de los que proponen las polticas neoliberales. Las altas tasas histricas de fertilidad les sugieren una receta poltica: la urgencia por
imponer controles ms estrictos sobre la natalidad. Ms que admitir que el crecimiento de la poblacin frecuentemente es un sntoma del fracaso de sus propias
polticas econmicas, y de la creciente marginacin de los pobres, los polticos
califican como irracionales a los grupos sociales que eligen procrear ms hijos;
entonces, tienen que ser ms responsables e intervenir con programas de planificacin familiar, alfabetizacin femenina, estrategias de control social o medidas
ms autoritarias, si el primer enfoque falla (Ehrlich y Ehrlich, 1991).
En general, los economistas insisten en que el mercado es el mejor mecanismo que la sociedad tiene para la asignacin de recursos. Incluso Herman Daly, un
crtico muy conocido del pensamiento convencional sobre sostenibilidad que ha
introducido consideraciones institucionales y biolgicas en su anlisis, comenz
uno de sus libros con la defensa de los mercados:
Estamos convencidos de la capacidad de los mercados y de su excelencia
para ciertos propsitos que estn en el corazn de las teoras clsica y neoclsica. Creemos que muchos propsitos pblicos podran ser mejor servidos por la aplicacin de los principios del mercado que por el remiendo de
los gobiernos ahora prevalecientes. (...) El anlisis del mercado puede continuar jugando un papel extremadamente importante dentro de un contexto que ve el propsito de la economa al servicio de la comunidad (Daly y
Cobb Jr., 1993: 19).
Ahora, la prioridad para los economistas es determinar el costo social de los
recursos y flujos de desperdicios. De asignar precios correctos, argumentan, promoveran un uso ms cuidadoso de los escasos recursos y una actitud ms responsable hacia la generacin y dispersin de desperdicios. Sin embargo, las decisiones acerca de cmo expresar estos asuntos en trminos financieros no son simples cuestiones tcnicas. Ms bien implican cuestiones complejas sobre la distribucin de los recursos y beneficios entre diferentes clases sociales y entre generaciones, sobre el control actual y futuro de los recursos y el papel de la tecnologa en la sociedad. En pocas palabras, los debates tcnicos entre los economistas
enmascaran asuntos fundamentales sobre el funcionamiento presente y la evolucin futura de la sociedad.
Las discusiones tcnicas de los economistas soslayan cuestiones importantes.
Una vez que se decide cmo cobrar a la gente por usar recursos y por los daos
182

David Barkin

al ambiente, habra que decidir cmo usar estos recursos para mejorar la calidad
de la vida. La captacin de parte de este valor puede ser una fuente de ingresos
para ayudar al financiamiento de los enormes gastos necesarios para corregir el
dao debido a una larga historia de maltrato a la naturaleza. El dinero puede ser
utilizado tambin para compensar a las comunidades por la explotacin de sus recursos, un mecanismo para pagar las inversiones requeridas para sustituir esos recursos con nuevas actividades productivas que garantizarn un empleo lucrativo
en el futuro. Las reformas institucionales requeridas por este enfoque implican un
reordenamiento importante de las prioridades sociales y polticas, tema al que debemos retornar con frecuencia.

Una respuesta popular


Frente a la tesis oficial de la necesidad de acelerar la internacionalizacin del capital, las organizaciones no gubernamentales, en representacin de los diversos intereses de la sociedad civil en el mundo, han comenzado a jugar un papel crucial,
ofreciendo modelos alternativos de desarrollo sostenible. Las ONGs internacionales
han librado una lucha contra los programas de ajuste estructural, movilizando a los
grupos nacionales y locales en su contra por la carga desproporcionada que imponen
a los grupos ms vulnerables en el tercer mundo. Estos esfuerzos de organizacin
continan siendo especialmente efectivos debido a que no se limitan a los intereses
sectoriales de grupos ambientalistas u otros interesados en los derechos humanos, los
problemas de las mujeres, el trabajo o los campesinos. Comparten un anlisis comn
que identifica a la desigualdad como uno de los problemas principales y, en consecuencia, a la participacin democrtica de base como la estrategia fundamental y el
principio de accin poltica (Barkin, 1994; Gregory, 1992; Johnson y Cooperrider,
1991; Livernash, 1992; Cruz y Repetto, 1992; Mumme, 1993).
Aunque el Banco Mundial reconoca la existencia de estos grupos sociales
desde 1975, la participacin sustantiva de las ONGs slo comenz despus de un
acuerdo suscrito en 1987 respecto a la necesidad de aprovechar la experiencia de
las ONGs sureas y las organizaciones de base. A partir de la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Ambiente y el Desarrollo realizada en Ro en 1992, ha
aumentado la colaboracin oficial con las ONGs preocupadas por el desarrollo y
el ambiente. La organizacin de los grupos de base de todo el mundo, junto con
el reconocimiento creciente del fracaso de las soluciones mercantiles para proporcionar respuestas a las necesidades de los marginados, est creando una nueva estructura en la que los defensores de la participacin popular no slo ocupan un lugar importante en los debates sobre la promocin del desarrollo sostenible, sino
que tambin pueden participar en el diseo e instrumentacin de programas de
desarrollo nacional. Por supuesto, esto no resuelve los problemas ms difciles
del conflicto de intereses entre los grupos sociales en cada pas y regin, el cual
constituye la barrera ms importante para el desarrollo sostenible.
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Nuevas estrategias para el desarrollo rural sostenible:


participacin popular, autosuficiencia alimentaria y regeneracin
ambiental
La economa dual de hoy es un anacronismo. Mientras la internacionalizacin
promete ms que nunca mayores ganancias para el capital, las contradicciones
creadas por el empobrecimiento estn provocando una intensa y amplia rebelin
en muchas partes. En este ensayo hemos trazado la expansin internacional del
capital, y la manera en que integra a los recursos y a la gente en un sistema polarizado de gran riqueza, acompaado por pobreza y despojo. La expansin ha
creado vastas reas deforestadas, sin posibilidades de ser cultivadas, junto con
importantes grupos humanos viviendo en condiciones precarias en las reas rurales o en las marginales urbanas. Este desperdicio de recursos naturales y humanos impone una pesada carga a la sociedad, no slo en trminos de oportunidades desaprovechadas, sino tambin por los altos costos que ocasiona el control
autoritario de la poblacin.

Sostenibilidad
El desarrollo sostenible se ha convertido en un poderoso y controvertido tema,
creando metas que parecen imposibles para los polticos y los funcionarios de los organismos internacionales de desarrollo. Apesar de que exista un creciente convencimiento de que el desarrollo sostenible es una idea cuyo tiempo ha llegado, todava no
es aceptada, porque choca con el inters hegemnico de una poderosa minora an
cuando existiera un reconocimiento amplio de que no se pueden generalizar los niveles actuales de consumo de recursos per capita en los pases ricos para quienes viven
en el resto del mundo. Muchos aaden que los niveles actuales de consumo no pueden
mantenerse, aun para los grupos que ahora disfrutan de elevados niveles de bienestar
material11. En este nuevo discurso, los recursos que nos rodean no slo son el capital
natural heredado (incluyendo las materias primas, como los productos del suelo, del
subsuelo, la buena calidad del agua y el aire, los bosques, ocanos y humedales) sino
tambin la capacidad de la tierra para absorber los desperdicios producidos por los sistemas productivos. El anlisis de los recursos tambin incluye consideraciones sobre
la calidad de los ambientes construidos, en los cuales vivimos y trabajamos.
El inters por la sostenibilidad se ha globalizado, reflejando el miedo generalizado frente al deterioro de la calidad de vida. Los sistemas productivos y los patrones de consumo existentes amenazan con la continuidad de nuestras organizaciones sociales. Los modelos actuales de desarrollo son injustos y antidemocrticos. Como reaccin, surge el espectro de la desintegracin de los sistemas presentes -social, poltico, productivo y aun de riqueza personal. Debe reemplazarlos una estructura diferente, ms acorde con las posibilidades de la tierra para
mantener y reproducir la vida.
184

David Barkin

Referirnos a las cuestiones de sostenibilidad, entonces, requiere confrontar los


dilemas fundamentales que enfrentan las instituciones del desarrollo. Aunque los
enfoques de la difusin del progreso econmico por goteo enriquecen a algunos
y estimulan el crecimiento en economas y sectores modernos dentro de las sociedades tradicionales, stos no responden a las necesidades de la mayor parte de
la poblacin. Ms aun, contribuyen a agotar las reservas mundiales de riqueza natural y al deterioro de la calidad del ambiente.
En el anlisis final descubrimos que, en las condiciones presentes, la misma
acumulacin de riqueza crea pobreza. Mientras que los pobres sobreviven en
condiciones infrahumanas y son forzados a contribuir a la degradacin ambiental, lo hacen por falta de alternativas. An en el ms pobre de los pases, los abismos sociales no slo evitan que los recursos sean utilizados para mejorar la situacin, sino que realmente agravan el dao, sacando a la gente de sus comunidades
y negndole la oportunidad de proyectar sus propias soluciones. Por esta razn,
la bsqueda de la sostenibilidad implica una estrategia dual moderna: por una
parte, debe facilitar a la gente el fortalecimiento de sus propias organizaciones o
la creacin de nuevas, utilizando sus recursos relativamente magros en la bsqueda de una alternativa y de una resolucin autnoma de sus problemas. Por otra
parte, una estrategia de desarrollo sostenible debe contribuir al surgimiento de un
nuevo pacto social, cimentado en el reconocimiento de que son esenciales la erradicacin de la pobreza y la incorporacin democrtica de los desamparados dentro de una estructura productiva ms diversificada.
La sostenibilidad no es, simplemente, un asunto del ambiente, de justicia social y de desarrollo. Tambin se trata de la gente y de su supervivencia como individuos y culturas. De manera ms significativa, la pregunta es si los diversos
grupos de poblacin continuarn sobreviviendo y de qu manera. De hecho, la
nueva bibliografa sobre el movimiento hacia la sostenibilidad celebra a los diversos grupos que han adaptado exitosamente sus herencias culturales, sus formas especiales de organizacin social y productiva y las tradiciones especficas
de relacionarse con sus ambientes naturales.
La sostenibilidad es entonces una lucha por la diversidad en todas sus dimen siones. Las campaas internacionales para conservar el germoplasma, proteger a
las especies en peligro de extincin y crear reservas de la biosfera estn multiplicndose como reaccin a la expansin de un modelo ofensivo, pero las comunidades y sus miembros se sienten fuertemente presionados, y luchan contra fuerzas externas poderosas para defender su individualidad, sus derechos y sus habilidades para sobrevivir, mientras tratan de satisfacer sus necesidades. El inters
por la biodiversidad, en su sentido ms amplio, abarca no slo la flora y la fauna
amenazadas, sino tambin la supervivencia de estas comunidades humanas, como administradoras del ambiente natural y como productoras.

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

La sostenibilidad es un proceso ms que un conjunto de metas muy especficas. Implica la modificacin de un proceso en la naturaleza, la economa y la sociedad. Se ha puesto ms de moda conforme la gente descubre que el crecimiento de la produccin o incluso de la riqueza nacional no garantiza mejores niveles
de vida y una mayor calidad de vida. Pero los retos de la proteccin ambiental son
quiz la fuerza ms inmediata que hace tan importante la discusin. Hay cuestiones ticas fundamentales sobre la sostenibilidad de una estructura global que perpeta altos grados de desigualdad internacional mientras trabaja en las comunidades rurales con pocas oportunidades de satisfacer sus necesidades ms bsicas.
Estas cuestiones van ms all del alcance del presente documento, el cual se centra en estrategias para promover un mayor grado de sostenibilidad en el desarrollo rural. Pero enfrentar al reto de la sostenibilidad tambin modificara los programas de desarrollo nacional, obligando a una participacin popular mayor en
su diseo e instrumentacin.
Una estrategia para promover la sostenibilidad debe enfocarse en la importancia de la autonoma y autarqua locales o regionales como central en cualquier
discusin sobre la integracin nacional o internacional. El problema de la autonoma versus la cooperacin y la coordinacin est mucho ms relacionado con
otros que tienen que ver con la autosuficiencia versus la especializacin internacional. El anlisis anterior de la sostenibilidad est en el extremo opuesto a las recetas de las reformas neoliberales. Aun as, los defensores de la sostenibilidad reconocen que las elecciones no son tan simples: los productos y las tecnologas industriales no sern rechazados simplemente porque implican control jerrquico y
trabajo enajenado. La respuesta debe reflejar y confrontar las realidades de una
sociedad global urbanizada en crisis, en la cual algunas naciones son incapaces
de ofrecer a sus ciudadanos los medios para resolver las necesidades ms elementales. Al mismo tiempo otros se enriquecen, saqueando los tesoros de la naturaleza. A continuacin revisamos brevemente algunas de las estrategias propuestas
para promover el desarrollo sostenible en diferentes contextos.
La internacionalizacin ha obstaculizado este movimiento hacia la diversidad.
Los poderosos grupos que controlan la economa del mundo (corporaciones
transnacionales, instituciones financieras y poderes locales influyentes, entre
otros) hacen lo posible para romper estos intentos individuales o regionales, forjando grupos sociales ms homogneos y tratables. Ellos querrn colocarnos, como piezas de ajedrez, como soportes de la actual estructura de desigualdad, comprometindonos con empleos productivos y, a aquellos con suerte, con ingresos
suficientes para que lleguemos a ser consumidores.

186

David Barkin

Autosuficiencia alimentaria y relacin entre produccin y consumo


Cuando se define una nueva estrategia, el primer asunto que debe tratarse claramente es la importancia de la autosuficiencia en oposicin a la especializacin
impuesta por la integracin econmica mundial. El sistema actual de comercio
global promueve la especializacin basada en los sistemas de monocultivo y
plantas industriales que slo producen partes en plataformas de exportacin (maquiladoras) para mercados extranjeros. Insistir en una mayor produccin para
mercados locales no es equivalente a la autarqua o al aislamiento, pero s conduce a un grado de especializacin mucho menor dentro de todas las reas de la produccin y de la organizacin social. La autosuficiencia alimentaria surgi como
una necesidad de muchas sociedades ante la precariedad de sus sistemas internacionales de comercio. Las tradiciones culinarias especficas surgieron de un conocimiento local altamente sofisticado de frutas y vegetales, hierbas y especies.
Aunque la introduccin de las tecnologas de la revolucin verde elev tremendamente el potencial productivo de los cultivadores de alimentos, pronto se vio
cun duro fue alcanzar este potencial y los altos costos sociales y ambientales que
tal programa puede acarrear 12.
En algunas partes del mundo la estrategia de la autosuficiencia constituira un
lujo dispendioso. Implicara desviar recursos de otros usos que seran ms productivos por su contribucin econmica, creando exportaciones para adquirir mayores volmenes de alimentos. Pero aun en circunstancias en que la importacin
al por mayor de los bienes bsicos es recomendable, los interesados en el desarrollo sostenible cuestionan la modificacin de las dietas locales que sean adecuadas a las posibilidades productivas de sus regiones. En la escena actual, la tendencia a sustituir los productos importados por los alimentos tradicionales es particularmente problemtica y presenta terribles consecuencias para el bienestar humano en muchas sociedades 13.
Sin embargo, la autosuficiencia alimentaria es slo una faceta de una estrategia ms amplia de diversificacin productiva cuyos principios son, en gran medida, parte del movimiento hacia la sostenibilidad. Los principios de un mayor autoabastecimiento (en algunos trabajos en Amrica Latina se us la palabra autoconfianza) son fundamentales para todos los productos y servicios que una sociedad quisiera asegurarse a s misma. Histricamente, los habitantes rurales nunca han sido slo agricultores, o productores de un solo producto. Ms bien, las
comunidades rurales fueron caracterizadas por la diversidad de sus actividades
productivas en las que ellas se comprometen para asegurar su subsistencia. Son
comunidades de administradores de sistemas complejos de recursos. Fue la aberracin de transferir modelos de agricultura comercial a la teora del desarrollo en
el tercer mundo lo que contribuy a menospreciar el carcter multifactico de los
sistemas locales de produccin tradicional. Las estrategias de desarrollo sostenible enfrentan directamente este problema, intentando reintroducir dicha diversi187

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

dad, conforme se aferran a los problemas de escalas apropiadas de operacin y


multiplicidad de productos.
La diversificacin productiva tiene que relacionarse con el patrn de necesidades y recursos locales. En la medida en que la gente no est involucrada en el diseo e instrumentacin de programas que le aseguren sus propias necesidades de
consumo, tendr menos conciencia del impacto de sus demandas en el resto de la
sociedad y en el ambiente. En consecuencia, el enfoque de la sostenibilidad confiere gran importancia a establecer una relacin directa entre la gente que planifica la produccin y aquella que determina qu niveles de consumo son posibles.

Participacin popular, justicia social y autonoma


La sustentabilidad involucra la participacin directa y se profundiza con ella.
De hecho, la exigencia de la sustentabilidad ha surgido de las bases sociales. stas participan y mantienen a las ONGs como intermediarios que canalizan las demandas de los grupos comunitarios y organizaciones cvicas que estn empezando a exigir un papel creciente en el debate poltico nacional. Las demandas de los
grupos locales, y las respuestas de las agencias oficiales multilaterales y nacionales, demuestran la mayor eficacia de las polticas diseadas o instrumentadas desde la comunidad14. El xito requiere de la participacin directa de los beneficiarios
y de otros que puedan ser impactados. Pero hay un acuerdo general respecto de
que su participacin debe implicar ms que un simple papel de consulta. Para que
tal enfoque funcione, se necesita que quienes detentan el poder se den cuenta de la
necesidad de integrar a la gente dentro de estructuras participativas con el fin de
confrontar los problemas principales de nuestro tiempo. Esto implica una redistribucin del poder poltico y econmico. Este prerrequisito es fundamental para
cualquier programa de sostenibilidad, ya que la mayora de los anlisis tcnicos
destacan que los patrones que perpetan estas desigualdades conducen a una mayor degradacin ambiental (por ejemplo, Boyce, 1994; Goodland y Daly, 1993).
En esta formulacin, la sostenibilidad no versa simplemente sobre la preservacin ambiental. Tambin involucra la participacin activa de la poblacin utilizando su comprensin de la dinmica de los sistemas naturales para aumentar
su productividad, mientras conservan la capacidad del planeta para hospedar a las
generaciones futuras. Es un enfoque basado en la movilizacin poltica. Quiz los
aspectos ms reveladores de la bibliografa sobre sostenibilidad son el cmulo de
ejemplos sobre la manera en que la gente puede realizar actos de solidaridad con
el otro cuando el Estado no los est viendo, con el fin de resolver problemas comunes e iniciar experimentos creativos para la innovacin social (Friedmann,
1992: 168-171; Ostrom, 1990). Por supuesto, el trabajo de Albert Hirschman
(1973) ofrece ejemplos incontables de las formas en que las ONGs y otros grupos de base han tenido xito en forzar la presin para modificar proyectos de de188

David Barkin

sarrollo como parte de su propia percepcin de prioridades. En circunstancias especiales, el mismo estado podra (verse forzado a) jugar un papel decisivo en el
fomento o liberacin creativa de energas participativas para impulsar programas de desarrollo local y justicia social que tambin contribuyan a mover a la sociedad hacia la sostenibilidad (Tendler, 1993).
Sin embargo, la poltica pblica puede aislar an ms a los marginados. Los
programas de ajuste estructural impuestos por el Fondo Monetario Internacional
y el Banco Mundial en Amrica Latina profundizaron la crisis social y ensancharon el nmero de personas en situacin de pobreza extrema. El programa mexicano Solidaridad fue altamente difundido por las instituciones multilaterales como una estrategia efectiva contra la pobreza (y para ganar el voto), pero cre pocas oportunidades productivas para los participantes, anclndolos en su marginacin, ampliando la brecha entre estos grupos y los beneficiarios de la globalizacin. La copia colombiana de Solidaridad no ofreci ms oportunidades a los pobres. En su examen de los problemas de erosin del suelo, Blaikie va ms all para explicar cmo las seales del mercado generalmente empujan a los gobiernos
hacia programas que benefician a los ricos: examinando los esfuerzos para elevar
la productividad agrcola, explicando su fracaso por enfocarse en mercancas
agrcolas, aisladas de su contexto social, econmico y ambiental que influyen en
los procesos tanto de degradacin como de empobrecimiento (1985: 22).
Para ser efectivos, los programas para la sostenibilidad tendrn que ver con
la pobreza. Existe un amplio reconocimiento de que la pobreza y la destruccin
ambiental van de la mano, aunque se ha puesto menos atencin a los enormes
problemas ambientales ocasionados por los niveles actuales de consumo de quienes tienen ms dinero. En el futuro, el progreso econmico mismo depender de
que los grupos de base -de los pobres- se involucren para obligar a quien tiene
ms dinero a encontrar formas de limitar su propio consumo (suntuoso), y comprometerse para la organizacin de programas sustentables de produccin que
fortalezcan las organizaciones de los que quieran orientarse a estrategias que
combinen las exigencias de los mercados con las del planeta.

Una estrategia de participacin democrtica para la diversificacin rural y


el mejoramiento productivo
El desarrollo sostenible es un enfoque de reorganizacin productiva que aprovecha las experiencias combinadas de los grupos locales de todo el mundo. Las
tcnicas de instrumentacin varan enormemente entre regiones y ecosistemas.
Un comn denominador permea este trabajo: la necesidad de una participacin
democrtica efectiva en el diseo e instrumentacin de los proyectos. Su importancia es evidente en los ttulos de algunos de los excelentes escritos sobre el tema (Caldern et al. 1992; Machado et al. 1993; Nez, 1993).
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Otra leccin proveniente de la experiencia reciente es la eficacia de las redes


que mantienen y defienden este trabajo. Sin el mutuo reforzamiento que la agrupacin internacional de ONGs proporciona, las unidades individuales y las redes
regionales no seran tan efectivas en la obtencin de fondos para sus proyectos, en
la obtencin de asistencia tcnica para su instrumentacin y en el soporte poltico
contra los polticos e instituciones intransigentes o incrdulas, tanto locales como
nacionales (Friedmann y Rangan, 1993). Sin embargo, los xitos se deben no slo a la tenacidad y al sacrificio de los trabajadores comprometidos y a los participantes locales: tambin al surgimiento de una estructura nacional e internacional
de soporte de trabajadores, campesinos, eruditos y activistas, deseosos de movilizarse para mantener los esfuerzos espontneos; o bien grupos organizados de todo
el mundo, que promueven proyectos de participacin democrtica para el desarrollo sostenible. Las organizaciones estn formndose, las alianzas rehacindose, las
experiencias reevalundose15. En Latinoamrica, una de las ms promisorias es la
RIAD (Red Interamericana de Agriculturas y Democracia, 1993), que rene a los
organismos productivos en Chile. Otros se enfocan en la comercializacin y su
certificacin, como los relacionados con el caf orgnico (por ejemplo, Confederacin Nacional de Organizaciones Cafetaleras en Mxico) y la explotacin sustentable de los bosques (por ejemplo, Forest Stewardship Council).
Pero el desarrollo sustentable no es un enfoque que ser aceptado simplemente porque su momento ha llegado. La apertura de la comunidad multilateral a
los grupos de base -incluyendo el compromiso a largo plazo de la Fundacin Interamericana en los Estados Unidos, el IICAen Costa Rica, y numerosas fundaciones de Europa- no es un gesto de los ms poderosos para los ms pobres: ms
bien, refleja el reconocimiento de que estos grupos han movilizado a la poblacin
y recursos para lograr mejoras palpables en los niveles de vida, mientras contribuyen notablemente a proteger el ambiente. Tales victorias sealan el principio,
no el fin del proceso. Como tales, tampoco implican la aceptacin de los objetivos de estos grupos por parte de las agencias oficiales, que claramente muestran
mayor simpata por los intereses del modelo de globalizacin con el patrn de especializacin productiva y polarizacin social.
El desarrollo sostenible implica una lucha poltica por el control del aparato
productivo. Requiere de una redefinicin no slo de qu y cmo producimos, sino tambin de a quin le ser permitido producir y para qu fines. Para las organizaciones involucradas en proyectos de desarrollo sostenible en reas rurales, el
conflicto se centra alrededor del control de los mecanismos del poder poltico y
econmico local y sobre el uso de los recursos. La lucha por lograr una voz ms
efectiva para los campesinos, las poblaciones indgenas, las mujeres y otras minoras menos privilegiadas no asegurar que sus decisiones conduzcan al desarrollo sostenible. Sin embargo, esa participacin democrtica crear los cimientos
para una distribucin ms equitativa de la riqueza, uno de los principales prerrequisitos para el surgimiento de una estrategia de desarrollo sostenible.
190

David Barkin

Desarrollo autnomo: una estrategia para la sostenibilidad


La integracin global est creando oportunidades para algunos, y pesadillas
para muchos. En la yuxtaposicin de ganadores y perdedores, deben considerarse nuevas estrategias para el desarrollo rural que revaloricen la produccin tradicional. Las nuevas estrategias tendrn que aislar, de alguna manera, a estas comunidades de la economa global, produciendo productos con cualidades especiales
(orgnicas, genricas, campesinas...) u ofreciendo servicios que puedan compensar, alentar e impulsar el fortalecimiento de sus actividades dentro de un manejo
ambiental sustentable. El enfoque sugerido por la bsqueda de la sustentabilidad
y participacin popular tiene el fin de crear mecanismos dondequiera que las comunidades campesinas e indgenas encuentren apoyo para continuar cultivando
en sus propias regiones. Aun bajo el criterio estricto de la economa neoclsica,
este enfoque no debe ser descartado como un proteccionismo ineficiente, ya que
la mayora de los recursos implicados en este proceso tendran poco o ningn costo de oportunidad para toda la sociedad16.
Las regiones que tienen muchas y mayores oportunidades de explorar usos
creativos para su patrimonio natural son las que se estn quedando atrs. Algunos
de los ms importantes proyectos de este tipo son administrados por los grupos
comunitarios locales para diversificar su base productiva, usando fuentes de energa renovable y recursos locales para agregar valor con tecnologa y prcticas tradicionales. Las posibilidades de encontrar nuevas formas de aprovechar este patrimonio natural son enormes, y las iniciativas para implementar estos proyectos
como alternativas para estos grupos son cada vez mayores. (Barkin, 1998[a]).
Volver a desarrollar la economa campesina en estas regiones es tanto deseable como urgente. No es simplemente un asunto de rescate de culturas antiguas, sino de tomar ventaja de una importante herencia cultural y productiva que
pueda proporcionar soluciones a los problemas de hoy y de maana. No es cuestin de reinventar la economa campesina, sino de reunirla con sus propias organizaciones para esculpir espacios polticos que les permitan ejercer su autonoma, definiendo las formas en las que sus organizaciones guiarn la produccin
para ellos mismos y para comerciar con el resto de la sociedad. Una vez ms, la
identificacin tecnocrtica de los mecanismos productivos y la catalogacin de
los sistemas de conocimiento indgenas (que, por ejemplo, estn ahora a la orden
del da entre las corporaciones transnacionales que buscan nuevas fuentes de germoplasma para sus avances biotecnolgicos) no van a revertir la estructura de la
discriminacin, a menos que se acompaen de una participacin poltica efectiva
(Toledo, 2000).
Proponemos la formalizacin de una economa autnoma. Reconociendo la
permanencia de una sociedad drsticamente estratificada, el pas estar en mejor
posicin para disear polticas que reconozcan y tomen ventaja de estas diferencias a fin de mejorar el bienestar de los grupos de ambos sectores. Una estrategia
191

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

que refuerce a las comunidades rurales, promoviendo la diversificacin, har que


el manejo del crecimiento sea fcil en aquellas reas que establecen y desarrollan
vnculos con la economa internacional. Pero ms importante es que tal estrategia
ofrezca una oportunidad para que la sociedad confronte activamente los cambios
en el manejo del ambiente y la conservacin de una manera significativa, con un
grupo de gente calificado de manera nica para tales actividades.
La economa poltica de la autonoma econmica no es nueva. A diferencia
del modelo actual que permea todas nuestras sociedades, confrontando a ricos y
pobres, la propuesta pide la creacin de estructuras de modo que un segmento de
la sociedad que elige vivir en reas rurales encuentre apoyo en el resto de la nacin para instrumentar un programa alternativo de desarrollo regional. Este modelo de autonoma comienza con la base heredada de la produccin rural, mejorando la productividad mediante el uso de la agroecologa. Tambin implica la incorporacin de nuevas actividades que se construyan sobre la base cultural y de
recursos de la comunidad y de la regin para su desarrollo posterior. Requiere respuestas muy especficas al problema general y, en consecuencia, depende fuertemente de la participacin local para su diseo e instrumentacin. Mientras los
planes generales son ampliamente discutidos, los detalles requieren programas
bien definidos de inversin de los productores directos y de sus socios17.
Lo novedoso de este modelo es la introduccin de una estrategia explcita de
fortalecimiento de la base social y econmica para una estructura que permita a
estos grupos mayor autonoma. Mediante el reconocimiento y fomento para la
creacin de una alternativa, proveniente de los grupos marginales, que les ofrezca mejores perspectivas para su propio desarrollo, la propuesta de la economa
autnoma podra malinterpretarse como una nueva encarnacin de la guerra
(norteamericana) contra la pobreza, o como el enfoque mexicano de solidaridad para aliviar los efectos ms nocivos de la marginalidad. Esto sera un gran
error: no se trata de una simple transferencia de recursos para compensar a los
grupos atrasados por su pobreza, sino de un conjunto integrado de proyectos productivos que ofrezca a las comunidades rurales la oportunidad de generar bienes
y servicios que contribuyan a elevar sus estndares de vida y los de sus conciudadanos, mientras mejoran el ambiente en el que viven.

Nuestras tareas actuales


En esta poca de globalizacin, muchas comunidades rurales estn construyendo conscientemente sus propias estrategias alternativas, la nueva ruralidad.
La labor fundamental de los participantes acadmicos e institucionales comprometidos con fomentar estas nuevas ruralidades es abrir espacios institucionales y
de mercado para que los campesinos e indgenas puedan seguir elaborando sus
estrategias. Apoyar los proyectos de construccin de una nueva ruralidad, abar192

David Barkin

cando pueblos campesinos, indgenas y peri-urbanos, implica fortalecer la capacidad productiva en la agricultura, la ganadera y la silvicultura, por no mencionar otras actividades como la pesca, la caza y la cosecha. Pero para que sean sistemas productivos tienen que ser complementados con otras actividades que agreguen valor mediante su procesamiento y la conservacin y proteccin de los recursos, a fin de evitar que la explotacin no se vuelva otro mecanismo de destruccin de la naturaleza, de las fuentes de la riqueza y de la calidad ambiental y de
la vida. Son estos los valores en los que descansa nuestro esfuerzo para promover la nueva ruralidad.
Las comunidades no slo demandan de los apoyos materiales y tecnolgicos
para asegurar una adecuada productividad y un uso apropiado de los recursos naturales. Requieren, adems, de mecanismos para asegurar una remuneracin justa para los nuevos productos que podran ofrecerse en los mercados locales e internacionales y de un reconocimiento de los servicios ambientales que tanto hacen falta a los que estamos encerrados en ambientes globalizados.
Estas comunidades constituyen parte sustancial de la poblacin que nos ofrece mecanismos para construir una nueva sociedad que contemple la coexistencia
de redes sociales viviendo al margen de la sociedad globalizada. Los predicadores de los procesos integradores ofrecen un discurso de falta de alternativas; insisten en la bondad de la homogeneizacin de las sociedades y de sus procesos
productivos. Junto con la especializacin productiva que imprime el libre comercio, arrasan con la riqueza cultural y tnica que es tan necesaria para la proteccin de la biodiversidad que tanto requerimos para la supervivencia del planeta y
de la humanidad.
Las comunidades han superado con mucho los mezquinos programas oficiales para confrontar la pobreza. Si bien cuentan con limitados recursos, en muchos
casos sus propias estrategias para enviar migrantes a otras partes y para atraer dinero y productos que aseguren su permanencia en las zonas rurales exceden con
creces el flujo de recursos canalizados hacia las zonas rurales desde los organismos gubernamentales e internacionales encargados del desarrollo o del bienestar rural.
Nuestra labor no es suplir estos recursos externos, ni ensear a las comunidades
cmo producir mejor. Poco favor les estaramos haciendo al presumir que el superar la pobreza que padecen es slo un problema tcnico. Ms bien, podemos participar, ayudando a vencer algunos de los numerosos obstculos institucionales erigidos por grupos caciquiles, por burocracias fosilizadas, por sistemas de poder tradicional, que temen el ejercicio autnomo de la gestin de los recursos naturales y
la separacin de estas comunidades de mecanismos clientelares de control poltico.
En este contexto, al entender este potencial y las promesas que nos ofrece una renovada sociedad rural, sus partidarios tenemos la responsabilidad de limitar la actuacin de estos mecanismos que coartan a las comunidades y a sus instituciones18.
193

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Para terminar, examinemos tres ejemplos de proyectos en los cuales estamos


trabajando, como una ventana a la labor del investigador en el campo de la sostenibilidad aplicada a la realidad mexicana. El primero, un anlisis de la problemtica del ecoturismo en la regin de invernada de la mariposa Monarca en el
oriente de Michoacn. Segundo, el engorde de cerdos con aguacates para producir carne de alta calidad en condiciones campesinas. Y tercero, un proyecto para
promover la produccin de agua en zonas donde la presencia campesina es importante, que promete ofrecer un mecanismo para fortalecer estructuras sociales
tradicionales y liberar a la mujer rural de labores pesadas mientras se mejora el
ambiente y aumenta la productividad rural.
La Reserva Especial de la mariposa Monarca fue creada en 1986 para proteger a esta preciosa especie. La mariposa llega a Michoacn para albergarse durante cuatro meses como parte de una migracin espectacular que contempla un
viaje anual desde Mxico a Canad desde hace miles de aos. Desgraciadamente, por no considerar que los campesinos son parte integral de la regin, la accin oficial ha acelerado un proceso de degradacin ambiental en la regin, ya
que no ofreci a las comunidades participacin alguna en un proceso para crear
nuevas oportunidades de empleo y para manejar los servicios ambientales que
atraen a casi 200.000 visitantes cada invierno. Nuestra investigacin est encaminada a trabajar con las comunidades para elaborar una serie de actividades productivas que aprovechen los recursos de la regin para generar empleo mientras
se enriquece su sistema natural. Se trata de entender que el ecoturismo no puede
ser una actividad suficiente para proteger una regin; se requiere de otras actividades complementarias que generen servicios de proteccin y de produccin para atender a las necesidades bsicas de la poblacin (Barkin, 1999).
Como en el ser humano, al comer el aguacate el cerdo reduce el colesterol en
su sangre y acumula menos grasa en sus arterias y su carne. Este hallazgo nos sugiri la posibilidad de proponer una investigacin para determinar la viabilidad
de realizar una produccin a escala comercial en condiciones campesinas. Despus de identificar un empacador dispuesto a participar en el proyecto y comercializar el producto con un premio econmico importante para los productores,
hemos emprendido la organizacin de un equipo para determinar las normas para su puesta en marcha. Como las condiciones naturales limitan el nmero de cerdos por hectrea de huerta de aguacate, es un sistema idneo para la sociedad
campesina; ms an, como son la mujer y sus nios quienes se dedican al cuidado de los animales de traspatio, este proyecto ofrece una manera de fortalecer su
papel econmico y social en la comunidad. En 2001 se empez a liberar la tecnologa en un proyecto de produccin comercial.
La disponibilidad de agua en muchas regiones del pas ha ido en descenso a
raz de la sobreexplotacin de los mantos freticos y de la creciente degradacin
de las partes superiores de las cuencas. Esto ha acarreado crecientes costos para el
194

David Barkin

mantenimiento de los distritos de riego, incluyendo mayores costos de bombeo y


de limpieza de los canales y de los cauces de los ros. Como son los campesinos
quienes han sido relegados a las partes superiores de las cuencas y han sufrido ms
las polticas de apertura del comercio agropecuario y de contencin de los precios
bsicos, tienen menos posibilidades de seguir con sus tradicionales labores de manejo del agua y del suelo. De revertir esta dinmica, remunerando a los campesinos con parte de los ahorros en las partes bajas de las cuencas derivados de un mejor manejo de la parte superior, es posible mejorar las prcticas de cultivo y de extraccin de rboles, elevando la capacidad de captacin y almacenamiento de agua
en las cuencas. Combinando este programa con otro para garantizar agua potable
de calidad a las comunidades participantes, a travs de tcnicas de recoleccin de
agua de lluvia, sera factible mejorar las condiciones ambientales y econmicas en
grandes secciones del Mxico rural. Como en el caso anterior, ello sera de especial beneficio para la parte ms pobre de las comunidades, ya que son las mujeres
las responsables de todos los aspectos del acopio, manejo y disposicin del agua.
De liberarlas de esta tarea, se estima que tendran casi la tercera parte de su da laboral disponible para otros quehaceres (Barkin, 2001).

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Notas
1 La organizacin no gubernamental Promocin del Desarrollo Popular ha
trabajado durante varios decenios recogiendo estas experiencias, fortalecindolas con sus trabajos de concertacin, de encuentros y de asistencia tcnica.
Asimismo, promueve una visin del desarrollo autnomo y local documentado en numerosos estudios de caso (Schroyer, 1997). Cernea (1995) ofrece una
valiosa evaluacin crtica de estas experiencias.
199

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2 A esta lista podra sumarse una pregunta acerca de la relacin entre el crecimiento de la poblacin, la pobreza y la sostenibilidad, casi obligatorio dentro de la tradicin anglosajona. No la abordamos debido a que en Latinoamrica la mayor parte de las investigaciones muestran que el comportamiento de
las variables demogrficas depende de otros factores fundamentales de la naturaleza y del ritmo del desarrollo, tales como los discutidos en este ensayo.
3 Existe una amplia bibliografa tanto sobre los conflictos entre los agrnomos que trabajan con campesinos y los asociados con los productores modernos, as como sobre la segunda generacin de efectos de la revolucin verde en comunidades y estructuras sociales (por ejemplo, Hewitt de Alcntara,
1976; Barkin y Surez, 1983; Jennings, 1988; Barraclough, 1991). A principios del siglo XXI, el conflicto se est repitiendo en el caso de los organismos
genticamente modificados en la agricultura latinoamericana.
4 Aunque esto parece similar a la tesis de la tragedia de los comunes propuesta por Hardin (1968), el anlisis es muy distinto, ya que se basa en un acceso desigual a los recursos, resultado de la profunda polarizacin social. De
hecho, nuestro anlisis de la tragedia nos lleva a la conclusin de que la apropiacin privada de los comunes es el origen de esta degradacin, ya que los
grupos tradicionales se encuentran relegados a menudo a nuevos ambientes
que no saben manejar.
5 Los trminos de intercambio definen el sistema de precios relativos que reciben los pequeos productores en sus mercados. Los productores rurales son
vctimas de un proceso histrico donde los precios de sus cosechas no se elevan tan rpido como el precio de las mercancas que tienen que adquirir. Prebisch (1959) ofreci la primera formulacin crtica de esta hiptesis, que ahora lleva su nombre.
6. Para ejemplos excelentes de estas discusiones ver, entre otros, Low (1992),
Arden-Clarke (1992) y Daly (1993). Un resumen de esta bibliografa fue preparado recientemente por la CEPAL (1995).
7 Un ejemplo de los diversos libros de texto disponibles en las editoriales comerciales y en las organizaciones internacionales que preparan tcnicos y profesionales para construir estos modelos y ejecutar las evaluaciones del impacto ambiental es Varas (1999). El Banco Mundial ha publicado varios libros
orientados hacia la formulacin de polticas que cubren mucho del mismo
campo, como los de Pearce y Warford (1993).
8 Desde un punto de vista estrictamente tcnico, este anlisis (Grossman y
Krueger, 1993) adolece de validez: construyen una descripcin cuantitativa de
esttica comparativa y despus sacan conclusiones respecto de un proceso dinmico. El anlisis de los cambios en la distribucin del ingreso y en la calidad del ambiente no resulta de una simple descripcin de lo que pasa en un
200

David Barkin

gran nmero de pases en un punto en el tiempo. El anlisis tampoco resuelve el asunto complejo de la distribucin de quin paga los costos de las mejoras ambientales y de qu grupos disfrutan de los beneficios.
9 La tasa de descuento social es una elaboracin de los economistas ortodoxos para examinar la manera en que las sociedades evalan el valor de los incrementos futuros en la produccin y el bienestar en comparacin con los sacrificios actuales requeridos para el crecimiento. Estos clculos no introducen
las diferencias de tales beneficios y costos entre los diversos grupos sociales;
sus partidarios ahora tratan hbilmente de incluir consideraciones ambientales en el proceso.
10 Estas afirmaciones contradicen la evidencia histrica que muestra que las
sociedades campesinas e indgenas invirtieron un gran esfuerzo y habilidades
de organizacin social en el desarrollo de los sistemas principales para terrazas, riego y otros mtodos que garantizaron la productividad de la tierra sin
comprometer su fertilidad a largo plazo. Estos sistemas han sido comprometidos o desmembrados conforme las exigencias de la economa de mercado
han forzado a la gente a abandonar los mtodos tradicionales de movilizar el
trabajo para ejecutar tareas colectivas.
11 En este sentido, rechazamos la nocin de que se est sosteniendo el crecimiento en s mismo; ms bien es un proceso que se propone para elevar el nivel de bienestar en un ambiente que se est conservando.
12 A pesar de estos logros, los granos bsicos siguen importndose y las familias pobres siguen empobrecindose en todas partes del mundo (Barkin,
Batt y DeWalt, 1991).
13 La complejidad de la tarea de terminar con el hambre es ampliamente reconocida. Pero la bibliografa reciente ha acentuado los orgenes sociales y no
los tcnicos (o basados en la oferta) de la caresta y el hambre. Sen (1992) es
un exponente particularmente efectivo de este punto, mientras otros han entrado en gran detalle sobre los orgenes sociales de las estrategias alimentarias y las crisis (Barraclough, 1991). La modernizacin de las dietas urbanas en Nigeria, en las que se sustituye al trigo y al arroz por sorgo y mijo, es
un caso espeluznante de creacin de dependencia, que reduce las oportunidades de los productores campesinos y eleva el costo social de alimentar a una
nacin (ver Andrae y Beckman, 1985).
14 ste es el tema del libro de Stiefel y Wolfe que sintetiza un gran rango de
experiencias sobre la participacin popular en Amrica Latina. Ellos hablan
de la decreciente capacidad del Estado para proporcionar servicios y reducir
las desigualdades en el ingreso, acompaada por una reduccin igual en la
confianza pblica en la legitimidad de sus esfuerzos. Cuando se renen con
los procesos de democratizacin poltica, no sorprende que la comunidad in201

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

ternacional est viendo la participacin como un medio de hacer que sus


proyectos de desarrollo funcionen mejor, ayudando a la gente a funcionar [y]
como una dimensin indispensable de las polticas ambientales (...) que no
pueden ya ser evadidas o pospuestas (1994: 19).
15 Mientras se ha hecho muy poco sobre estrategias especficas de sostenibilidad en las comunidades rurales pobres, es claro que mucha de la experiencia referida por quienes la practican con los grupos de base (e.g. Glade y
Reilly, 1993) es consistente con los principios enunciados por los tericos y
analistas como Altieri (1987).
16 Esto es fundamental. Muchos analistas descartan a los productores campesinos por trabajar en una escala demasiado reducida y con pocos recursos para ser eficientes. Aunque sea posible e incluso necesario promover aumentos
en productividad, consistentes con una estrategia de desarrollo sustentable,
como la definen los agroeclogos, la propuesta para alentarles a mantenerse
como miembros productivos de sus comunidades debera ser instrumentada
bajo las condiciones existentes. En gran parte de Latinoamrica, si los campesinos cesaran de producir los cultivos bsicos, las tierras e insumos no seran simplemente transferidos a otros para la produccin comercial. Los bajos
costos de oportunidad de la produccin primaria en las regiones campesinas e
indgenas derivan de la falta de empleos productivos alternativos para la gente y las tierras de este sector. Aunque la gente generalmente tiene que buscar
ingresos en el sector informal, su contribucin al producto nacional sera
magra. La diferencia entre el criterio social para evaluar el costo de este estilo de produccin y la valoracin del mercado est basada en la determinacin
de los sacrificios que la sociedad hara para tomar una u otra opcin.
17 Boyce (1999) ofrece un programa especfico para la reconversin de El
Salvador, basado en los principios discutidos en este artculo. Las propuestas
de los grupos como la IAF y la RIAD ofrecen ejemplos especficos de los esfuerzos que las bases estn llevando a cabo para instrumentar alternativas como aquellas discutidas en el texto. El Centro de Ecologa y Desarrollo en Mxico (Barkin, 1999) propuso un programa de desarrollo regional consistente
con la estrategia propuesta en el rea de invernada de la mariposa monarca.
18 Son numerosos los proyectos que se estn esforzando para apoyar las iniciativas rurales. No se garantiza su xito simplemente con respaldar a las comunidades, como lo ha demostrado vvidamente el caso de la Reserva de la
Biosfera para proteger a la mariposa Monarca (Barkin, 1999). Los mltiples
elementos de coordinacin, de concertacin y de capacidad financiera que se
requieren para hacer efectivo el potencial de una colaboracin multidimensional son evidentes en la constancia de los compromisos personales e institucionales de los casos exitosos (Barkin, 1998[b]; Barkin y Paills, 2000).
202

Sustentabilidade em assentamentos rurais:


o MST rumo reforma agrria agroecolgica
no Brasil?
Canrobert Costa Neto* e Flaviane Canavesi**

Agroecologia e questo ambiental

termo agroecologia utilizado pela primeira vez na dcada de 1930,


para significar a aproximao da ecologia da agricultura, passando a se
tornar uma espcie de sinnimo de ecologia aplicada. At ento, o
campo de conhecimento cientfico disciplinar ecolgico tratava do estudo de
sistemas naturais, ao mesmo tempo em que a cincia agronmica voltava-se para
a introduo de mtodos de investigao cientfica em torno da agricultura. De
acordo com estudos sobre o tema, somente nos anos 50, com o amadurecimento
do conceito de ecossistema, foi criada uma estrutura bsica geral para o exame
da agricultura com base em uma perspectiva ecolgica (Gliessman, 2000: 51-52).
O interesse na aplicao da ecologia agricultura expandiu-se nas dcadas de
60 e 70, devido intensificao da pesquisa de ecologia de populaes e
comunidades, influncia crescente de abordagens em nvel de sistemas e
ampliao da chamada conscincia ambiental. A anlise de agroecossistemas
permitiu a estruturao, no incio dos anos 80, da cincia agroecolgica, dotada
de metodologia e de estrutura bsica conceitual apropriadas para o
acompanhamento de agroecossistemas.
*
Canrobert Costa Neto, Doutor em Histria Social da Agricultura pela Universidade Federal
Fluminense (UFF), Niteri-RJ; professor pesquisador do Curso de Ps-graduao em
Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro
(UFRRJ).
**
Flaviane Canavesi, mestranda em Desenvolvimento da Agricultura e Sociedade do Curso de Psgraduao em Desenvolvimento da Agricultura e Sociedade da UFRRJ.

203

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Nesse perodo, a cincia agroecolgica passou a ser influenciada por sistemas


tradicionais de cultivo de pases em desenvolvimento, que passaram a constituir
exemplos importantes de manejo de agroecossistemas, ecologicamente
fundamentados (Gliessman, 2000: 52).
Percebe-se, por este breve resumo, que a agroecologia se constituiu de um
campo tcnico cientfico erigido sobre dois pilares, o que a diferenciou das
cincias naturais disciplinares a ela contemporneas, inclusive daquelas de onde
emergiu, como a ecologia e a agronomia. Esses pilares foram a noo de sistemas
e o reconhecimento da significao dos saberes tradicionais da agricultura no
cientificamente especializada, praticada com base em influncias socioculturais.
Retornaremos em seguida a essa questo de fundo. Antes, porm,
abordaremos alguns aspectos da evoluo da questo ambiental, ocorrida
paralelamente ao desenvolvimento da agroecologia e que tambm exerce
influncia sobre esta.
Na dcada de 60, o ritmo de crescimento da produo e do consumo tornavase cada vez mais frentico e j se projetavam, nesse perodo, catstrofes naturais
e sociais que levariam a uma srie de desastres capazes de inviabilizar qualquer
tentativa de reverso desse processo. A partir do relatrio Meadows, de 1972,
elaborado pelo Clube de Roma, a questo ambiental passou a ser tratada em
escala mundial, gerando o surgimento de diversos movimentos
ecoambientalistas.
O centro da questo ambiental passou a ser, j nos anos 80, a necessidade de
combinar o desenvolvimento econmico com uma poltica de preservao
ambiental que garanta a disponibilidade dos recursos naturais durante longo
tempo (Giuliani, 1997: 64).
Vejamos como a agroecologia situava-se no mbito da questo ambiental e
ecolgica entre as dcadas de 60 e 80, considerando o referencial tcnicocientfico e sociocultural da relao com os sistemas tradicionais de cultivo1.
A partir dos anos 60 e 70, o movimento ambientalista passou a interagir com
a agroecologia. Porque os assuntos do ambientalismo coincidiam com a
agroecologia, eles infundiram ao discurso agroecolgico uma atitude crtica em
relao agronomia orientada para a produo e sensibilizaram para um grande
nmero de assuntos relacionados aos recursos (Hecht, 1934: 11). Ao mesmo
tempo, as crticas do movimento ambientalista foram gradativamente
influenciando posies polticas em reas estratgicas, como no caso da
reavaliao das metas de desenvolvimento agrcola nos Estados Unidos.
O impacto da crise ambiental sobre a agricultura mundial resultou em dois
tipos de conseqncias. Nas regies tecnolgica e industrialmente mais
avanadas, o impacto da crise na estrutura agrcola pouco afetou a intensidade da
204

Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavesi

utilizao de produtos agroqumicos na agricultura e a confiana em seu


emprego, bem como no resultou em reduo significativa do uso de recursos
energticos. Por outro lado, entretanto, nas situaes em que tanto os
camponeses como a nao estavam pressionando pelos recursos, onde
prevaleciam estruturas distributivas regressivas e onde o enfoque das regies
temperadas no era apropriado s condies ambientais locais, a perspectiva
agroecolgica parecia de especial relevncia (Hecht, 1993: 13).
importante registrar que a interveno dos movimentos sociais
ambientalistas levou certos princpios agroecolgicos para o campo do
conhecimento agronmico. O mesmo, porm, no ocorreu em relao
associao acadmica. Hecht considera que, em termos cientfico-acadmicos,
o desenvolvimento da teoria ecolgica seria essencial ao desenvolvimento
agroecolgico.
Para alm de aspectos que podem ser considerados tcnico-cientficos, como
as questes relacionadas aos ciclos de nutrientes, s interaes pragas/plantas e
sucesso ecolgica, nos deteremos, resumidamente, na grande influncia
sociocultural sobre o pensamento agroecolgico, dos sistemas nativos de
produo.
Para Hecht, o estudo de sistemas agrcolas nativos tem proporcionado grande
parte da matria-prima para o desenvolvimento de hipteses e de sistemas de
produo alternativos para a agroecologia. A autora ressalta que cada vez mais
amplo o estudo da agricultura nativa realizado por equipes multidisciplinares
destinado a documentar prticas, desenvolver categorias de classificao para
analisar os processos biolgicos dentro dos sistemas agrcolas e para avaliar
aspectos das foras sociais que influem na agricultura. Enfim, o estudo de tais
sistemas tem sido crucial para o desenvolvimento do pensamento agroecolgico
(Hecht, 1993: 15).
Vemos, portanto, como a agroecologia exige que se relacionem, em seu
mbito, as noes de sistemas cientfico-tecnolgicos, agricultura tradicional,
social e culturalmente condicionada, ambiente e ecologia.

Sustentabilidade e agroecologia
A noo de sustentabilidade, ou desenvolvimento sustentvel, no se encontra
naturalmente associada questo agroecolgica. Apenas quando se vincula o
debate sobre a crise ambiental ao espao rural que a ela passa a ser pensada em
termos agrcolas e/ou agrrios. Freqentemente, a idia de sustentabilidade
utilizada para tratar de problemas ambientais ou socioambientais.
Mesmo quando o discurso do desenvolvimento sustentvel compreendido
a partir de um plano mais geral, ele visto como parte de um emaranhado de
205

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

proposies. Nesse sentido, toda a profuso de discursos em favor do


desenvolvimento sustentvel encobre e deixa voltil a noo de
sustentabilidade. Segundo Canuto, se concebemos desenvolvimento
sustentvel to-somente como o uso prudente dos recursos hoje para os ricos de
amanh, de qualquer forma salvaguardaremos por algum tempo mais a
sustentabilidade ecolgica. Mas a excluso da dimenso social esvazia a prpria
idia do desenvolvimento (Canuto, 1998: 75).
Conforme destaca Altieri (1996:129), aproximando a questo ambiental dos
princpios agroecolgicos, constata-se que a proposta de desenvolvimento agrcola
sustentvel deve levar em considerao os nveis de pobreza rural e a degradao do
meio ambiente. O autor assinala que o enfoque agroecolgico para o
desenvolvimento (rural sustentvel) deve englobar, dentre outras, as seguintes
formulaes: as tcnicas agroecolgicas so compatveis com a cultura camponesa,
visto que no questionam sua lgica, mas se baseiam no saber campons tradicional,
combinado com elementos da cincia e da agricultura moderna; as tcnicas so
ecolgicas, uma vez que no tentam modificar ou transformar radicalmente os
ecossistemas camponeses, mas tratam de identificar elementos de manejo que, uma
vez incorporados, conduzem a uma otimizao da unidade de produo.
Altieri (1996: 131) enfatiza que a verdadeira sustentabilidade ser obtida
quando os camponeses incrementarem seu acesso terra, aos recursos e a uma
tecnologia apropriada para manej-los adequadamente e se organizarem para
assegurar o controle dos recursos, um justo acesso aos mercados de insumos e
produtos e rendimentos dignos derivados de suas colheitas.
Voltando questo do emaranhado conceitual que h em torno da
sustentabilidade, possvel distinguir duas noes: uma definida como
ecotecnocrtica; outra calcada em princpios agroecolgicos. A primeira se
apia na idia de cincia que se reivindica da objetividade do conhecimento, da
neutralidade cultural e da natureza universal como elementos centrais para seu
campo de pesquisa, uma cincia, enfim, que atua em um contexto independente
da cultura e da tica. A segunda, alm de se opor cincia convencional - por
considerar que esta tem um papel limitado na resoluo dos problemas, uma vez
que no pode se confundir com a sabedoria, inerente ao conhecimento
tradicional -, revela que a agroecologia se apia em um projeto de
sustentabilidade partindo de uma anlise das vias pelas quais as culturas
tradicionais capturam o potencial agrcola dos sistemas sociais e biolgicos em
seu processo de evoluo (Sevilla Gusmn, 1999).
A denominada sustentabilidade ecolgica2 contm, em seu conjunto de
valores, a noo de que a cincia deve ser entendida como uma via de gerao de
conhecimento dentre outras, enquanto a sabedoria, alm de ser uma forma de
acesso ao conhecimento, incorpora um componente tnico essencial, produzido
pela identidade sociocultural da qual emerge.
206

Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavesi

Sustentabilidade social ecolgica em assentamentos rurais


Considerando que a agroecologia se constitui um conjunto de princpios,
anteriormente mencionados e comentados, e que a sustentabilidade social
ecolgica a forma, por excelncia, de sua manifestao em condies agrcolas
na quais predomina a agricultura familiar camponesa, analisaremos neste tpico
algumas das correlaes possveis entre sustentabilidade social ecolgica e
assentamentos rurais. Com esse enfoque, abordaremos a organizao social
estabelecida no interior de assentamentos rurais na regio da Andaluzia, na
Espanha, aonde vem sendo estruturado, h alguns anos, o referido modelo social
ecolgico de sustentabilidade.
Sevilla Gusmn destaca que, de acordo com a experincia acumulada no
acompanhamento de assentamentos rurais na Andaluzia, a agroecologia neles
praticada pode ser definida como o manejo ecolgico dos recursos naturais
atravs de formas de ao social coletiva, que representam alternativas ao atual
modelo de administrao industrial desses recursos, mediante propostas de
desenvolvimento participativo, procurando estabelecer formas de produo e
consumo que contribuam para enfrentar a crise ecolgica e social e, com isso,
defrontar tambm o neoliberalismo e a globalizao econmica.
A estratgia desse projeto de sustentabilidade social ecolgica em
assentamentos rurais de natureza sistmica, pois considera os sistemas de
conhecimento campons portadores do potencial endgeno que permite
potencializar a biodiversidade ecolgica e sociocultural (Sevilla Gusmn, 1999).
Respaldando-se no que Gliessman denomina contexto da sustentabilidade,
expresso utilizada pelo autor quando se refere a diferentes dimenses
agroecolgicas da sustentabilidade, Sevilla Gusmn afirma que a agroecologia
praticada na regio andaluza da Espanha compreende uma proposta que pode ser
extrada da prxis dos assentamentos em questo, a qual implica uma definio
alternativa de sustentabilidade em relao ao discurso oficial, pois se baseia na
ecologia (atravs do referido manejo ecolgico dos recursos naturais) e, por outro
lado, se apia na conscincia social do grupo.
O autor acrescenta ainda que a sustentabilidade dos assentamentos aparece
nitidamente refletida no documento que trata de cooperativismo, apresentado no
V Congresso do Sindicato de Trabalhadores do Campo (SOC), em 1993, que ,
segundo o autor, um claro exemplo da agroecologia praticada pelos
assentamentos rurais envolvidos no projeto de sustentabilidade na Andaluza.
O SOC obteve a propriedade de uma rea rural, que passou a ser denominada
Tierra y Libertad, onde se estabeleceu uma cooperativa de trabalhadores que
iniciou prticas de agricultura ecolgica. No povoado de Villamartin, em Cadiz,
surgiu a primeira experincia de trabalho em reas rurais com base no
desenvolvimento participativo de tecnologias agrrias alternativas. Sevilla
207

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Gusmn destaca ainda que as aes poltico-produtivas praticadas em


assentamentos rurais coincidem, no essencial, com a proposta agroecolgica que
surge na Amrica Latina, paralelamente sua construo andaluza.

O MST rumo reforma agrria agroecolgica no Brasil?


A referncia anteriormente feita a uma possvel relao entre a proposta
agroecolgica para reas de assentamento na Europa e sua aplicao na Amrica
Latina passa a ganhar corpo mais recentemente no Brasil. Veremos, neste tpico,
como o discurso poltico-produtivo do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem
Terra (MST), em termos de seu iderio de reforma agrria, vem se afunilando
rapidamente no sentido de incorporar preocupaes com a sustentabilidade nos
assentamentos sob sua responsabilidade.
Partindo de uma retrospectiva da insero do MST em questes relacionadas
sustentabilidade, pode-se verificar que, desde o seu primeiro congresso
nacional, realizado em 1985, ele tem esboado, ainda que, inicialmente, de forma
um tanto tmida, uma inclinao favorvel aos temas de preservao ambiental3.
No ano de 1985 ocorreram dois eventos nacionais coordenados pelo
Movimento: o Primeiro Congresso Nacional do MST, realizado em janeiro, e o
Primeiro Encontro Nacional de Agricultores Assentados, em junho.
No Primeiro Congresso Nacional do MST foi deliberado, dentre diversas
outras resolues, que o governo federal deveria garantir que a produo, a ser
realizada nos assentamentos, respeitasse a preservao do meio ambiente e que o
MST acataria a indicao pelo governo de tcnicos agrcolas para atuar nas reas
de assentamento, desde que eles se comprometessem com uma agricultura de
pequena propriedade e no com a do modelo capitalista (Costa Neto, 1999: 317).
No Primeiro Encontro Nacional de Agricultores Assentados, estes exigiam
que o governo estimulasse, com recursos, as comunidades dos assentamentos,
para que estas pudessem beneficiar seus produtos. No que se refere s condies
para fazer lavouras e aos problemas de assistncia tcnica, os assentados
solicitavam ao governo o seguinte: que fornecesse sementes para adubao verde;
que os tcnicos fossem escolhidos pelos reassentados e que residissem nos
assentamentos; que a assistncia tcnica estimulasse formas alternativas de
produo menos dependentes do capital (Costa Neto, 1999: 318).
Dez anos mais tarde, no terceiro congresso nacional que realizou, o MST
divulgou a viso de um novo tipo de reforma agrria, na qual se percebe uma
forte preocupao com as questes do desenvolvimento, mais notadamente o rural
agrcola, a ser implementado de forma auto-sustentvel, levando em conta o
desenvolvimento de tecnologias adequadas realidade brasileira, preservando e
recuperando os recursos naturais, com base na produo familiar cooperativada.
208

Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavesi

De 1995 em diante, o discurso poltico programtico do MST passou a


intensificar o contedo em favor da sustentabilidade, com a realizao de
encontros com representantes de organizaes no-governamentais (ONGs),
ligadas questo da preservao ambiental e do desenvolvimento sustentvel.
Foi, porm, no mais recente Congresso Nacional do MST, em 2000, que
lideranas nacionais do Movimento denunciaram as linhas polticas do governo
adotadas para a agricultura (Stdile, 2000: 17): estmulo implantao de
grandes fazendas de gros, sobretudo na regio Centro-Oeste, destinadas
exportao; estmulo oligopolizao do controle do mercado interno agrcola,
por parte de grandes empresas agroindustriais, em sua maioria multinacionais;
implantao de um processo de seletividade dos pequenos agricultores integrados
agroindstria, reduzindo drasticamente seu nmero, aumentando a tecnologia e
selecionando regies mais propcias para cada produto; desaparecimento da
agricultura de subsistncia, especialmente nas regies Norte e Nordeste;
desmantelamento do chamado setor pblico agrcola, representado pela atuao
do Estado, no controle dos estoques, na assistncia tcnica, na pesquisa
agropecuria e no destino de recursos pblicos para o crdito rural; transferncia
do controle da biotecnologia para os grandes grupos multinacionais e
sucateamento da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa);
reduo do emprego agrcola em aproximadamente 5% ao ano.
De fato, as caractersticas mencionadas no se adequam a qualquer modelo de
desenvolvimento sustentvel que tenha a agricultura familiar camponesa como
sujeito de seu processo. Por isso mesmo, a crtica do dirigente do MST poltica
governamental para a agricultura no Brasil vai ao encontro de propostas
direcionadas sustentabilidade, concebida a partir de um quadro
multidimensional, representando, nesse caso, sua dimenso mais estritamente
econmica.
Trs outras dimenses so tambm referidas no documento que serviu de base
para o IV Congresso Nacional do MST: a ambiental, a cultural e a poltica. A
preocupao ambiental expressa-se na questo dos valores. Precisamos buscar
na prpria realidade em que vivemos quais os valores mais urgentes a serem
desenvolvidos e iniciar as mudanas a partir do meio onde vivemos. Se h muita
devastao, devemos plantar rvores e preservar os rios. Se h muito lixo jogado,
devemos iniciar por recolher o lixo. Se h falta de beleza, devemos iniciar pelo
embelezamento, plantando flores e rvores frutferas (Bogo, 2000: 40).
A dimenso cultural da sustentabilidade abordada quando se trata de fazer
referncia revoluo cultural no MST. ... em nosso socialismo haver
respeito ao ser humano, democracia, respeito aos bichos e existncia de
florestas, a convivncia fraterna, o cuidado com o corpo e com a vida, empenho
ao trabalho e ao estudo, respeito a tudo o que coletivo e muito trabalho
cooperado (Bogo, 2000: 41).
209

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

A questo do trabalho cooperado ser abordada mais adiante, no texto em


pauta. exatamente no tema cooperao que vemos despontar a dimenso
poltica da sustentabilidade. Como as pessoas esto mais prximas e
organizadas nos ncleos de base, isto facilitar a compreenso de atividades
cooperadas, sejam elas na produo, sejam elas para soluo de outros problemas
existentes na comunidade (...) no podemos perder de vista que a cooperao o
passo seguinte nesta estrutura social que estamos criando e ela essencial para a
constituio de novos valores (CONCRAB, 2000: 46).
Mesmo sem utilizar o termo sustentabilidade ou desenvolvimento sustentvel,
nota-se que o documento base do Congresso faz referncias indiretas, embora no
intencionais, ao conjunto de dimenses que, a nosso ver, caracterizam a
sustentabilidade social ecolgica.
O vnculo tcnico-cientfico e sociocultural que conduz, conforme vimos
neste trabalho, o princpio agroecolgico para uma prtica sustentvel em
assentamentos rurais parece estar comeando a ser introduzido no Brasil. o caso
do Projeto de Formao e Educao Ambiental, dirigido pela Associao
Nacional de Cooperao Agrcola (Anca) do MST.
De acordo com a apresentao do projeto, seu objetivo implementar uma
reforma agrria sustentvel nos assentamentos rurais do Estado do Rio de
Janeiro, organizados pelo MST/RJ. Em outras palavras ser uma reforma agrria
com reforma agroecolgica em 12 reas de seis assentamentos, onde vivem cerca
de 950 famlias (Projeto de Formao e Educao Ambiental, 2000: 1).
O documento de divulgao do projeto informa ainda que sero
desenvolvidas campanhas educativas, com elaborao de cartilhas a respeito do
fogo, lixo, gua, agrotxicos e agroecologia e que, para isso, o projeto - que
visa introduo de tcnicas de produo no agressivas ao meio-ambiente prev a formao de agentes de desenvolvimento, com capacitao e treinamento
de agricultores, tcnicos e educadores; (Projeto de Formao e Educao
Ambiental, 2000) e a implantao de unidades demonstrativas adequadas aos
problemas de cada regio. Para executar as diversas tarefas do projeto, a equipe
tcnica dever ser composta por engenheiros florestais, engenheiros
agronmicos, tcnicos agrcolas, educadores e agentes locais de
desenvolvimento.
O projeto est definido, em termos espaciais, em torno de grandes reas do
Estado do Rio de Janeiro: Baixada Fluminense, Baixada Litornea e Regio
Norte. Segundo o texto em questo, em resumo, o objetivo do MST criar um
novo modelo de agricultura, que seja produtivo, socialmente no excludente e
que assegure a reproduo da capacidade produtiva e a preservao ambiental. As
tcnicas agroecolgicas tm a vantagem de aumentar a autonomia dos assentados
em relao s tcnicas convencionais, baixando custos com insumos e
210

Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavesi

melhorando as condies de comercializao dos produtos (Projeto de


Formao e Educao Ambiental, 2000: 2).

Desafios e perspectivas
Passando a interpretar o Projeto de Formao e Educao Ambiental luz dos
princpios agroecolgicos debatidos neste trabalho, podemos comear dizendo
que, se o seu objetivo criar um novo modelo agrcola agroecologicamente
sustentvel, necessrio perceber que o atual modelo agrcola no insustentvel
apenas do ponto de vista ambiental e socioeconmico, mas tambm do ponto de
vista cultural e poltico.
Neste sentido, consideramos que a noo de sustentabilidade agroecolgica
adotada na justificao do projeto carece de maior amplitude dimensional, isto ,
requer que sejam efetivamente incorporadas as dimenses socioculturais e
sociopolticas da sustentabilidade, que limitem a possibilidade de um perfil
tecnicista do empreendimento 4.
A utilizao das tecnologias agroecolgicas pelos assentados pressupe a
ampla divulgao de procedimentos agrcolas e expectativas de resultados. Nesse
caso, seria recomendvel a adoo de mtodos e tcnicas consagrados do tipo da
metodologia apoiada no desenvolvimento participativo de tecnologias (DPT),
adaptadas s condies de assentamentos (Reijntjes et alii., 1999: 46-70).
O projeto poderia, ainda, recorrer a profissionais com formao
socioantropolgica e histrica, que se agregariam aos setores provenientes de
reas tcnicas e atuariam no sentido de promover, conjuntamente, a prtica de
metodologias de observao participante seguida da investigao-ao
participativa, de modo a levar a uma identificao dos interesses dos assentados.
Em termos culturais, a interveno social humanstica visaria ao resgate da
memria coletiva proveniente da cultura do trabalho dos grupos de
assentados (Sevilla Gusmn, 1999: 80).
A prpria educao ambiental no deveria ser encarada, pura e simplesmente,
como um receiturio para aplicao de novas tecnologias na agricultura
familiar assentada. Deveria priorizar, antes de tudo, a formao de uma
conscientizao agroecolgica entre os assentados, realando seus princpios e
valores. Dessa forma, o novo modelo agrcola, sustentvel social e
ecologicamente, compreendido como um todo multidimensional, abrangeria um
novo modelo tecnolgico onde os agricultores, as cooperativas e associaes
poderiam criar os seus prprios insumos, estimular a produo orgnica,
aumentar a produtividade, garantir alimentos de qualidade para agricultores e
consumidores (Canavesi, 2000: 2).

211

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

necessrio frisar que deve caber ao projeto de formao (agroecolgica) e


educao ambiental a responsabilidade de discutir com os assentados as bases
desse novo modelo tecnolgico. Dessa forma, eles podero vir a se conscientizar
de que cabe ao Estado o dever de investir em pesquisas pblicas com o objetivo
de conduzir transformao da matriz tecnolgica nos assentamentos, visando
a uma autonomia cada vez maior dos trabalhadores rurais em relao aos insumos
produzidos pelas grandes empresas agroindustriais (Canavesi, 2000: 3).
Nesse ponto, destaca-se a importncia da dimenso poltica da
sustentabilidade social ecolgica em assentamentos rurais no Brasil, pois no
desenvolvimento da conscientizao social e poltica (dos assentados) que alguns
princpios agroecolgicos so realados. A gesto proposta pelo MST aos
assentamentos, como os ncleos de base e os ncleos de moradia, requerem um
apelo participao, j que os problemas so discutidos em ncleos pequenos de
famlias, democratizando e resgatando assim experincias dos prprios
trabalhadores (Canavesi, 2000: 2).
Utilizar, de modo participativo, as instncias associativas e cooperadas dos
assentamentos rurais parece ser o caminho mais indicado para levar adiante um
projeto agroecolgico sustentvel.
Retomando a questo acerca da possibilidade de implantao e disseminao
da reforma agrria agroecolgica no Brasil, inicialmente formulada neste
trabalho, consideramos que, ao longo do tempo, a resposta poder vir a ser
afirmativa, desde que se leve em considerao o carter multidimensional da
sustentabilidade na agricultura familiar, em geral, e particularmente nos
assentamentos de reforma agrria.
Pelo que foi apresentado e debatido neste texto, podemos concluir afirmando
que os assentamentos rurais se mostram bastante propcios a iniciativas sociais
ecologicamente sustentveis que visem a atender, de forma integradamente
participativa, s necessidades de sua efetiva construo como modelo tecnolgico
agrcola e organizao agrria alternativos aos padres dominantes.
Neste sentido, os assentamentos rurais no Brasil, notadamente aqueles
organizados em torno do MST, representam hoje o espao, por excelncia, para a
adoo de princpios e prticas agroecolgicos, pois renem em torno de si uma
estrutura social agrria com base na unidade familiar, um trabalho agrcola
associativo e cooperado e a preocupao ecolgico-ambiental.

212

Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavesi

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Notas
1. Aagroecologia parte de um pressuposto epistemolgico que constitui uma
ruptura com os paradigmas convencionais da cincia oficial. (...) Frente ao
discurso cientfico tradicional aplicado agricultura, que propicia o
isolamento dos demais fatores circundantes, a agroecologia reivindica a
necessria unidade das diferentes cincias naturais entre si e destas com as
cincias sociais para que se possa compreender a interconexo dos processos
ecolgicos, econmicos e sociais (Molina Navarro, 1994: 7).
2. Costa Neto e Anjos recorrem noo de sustentabilidade social que, a
nosso ver, relaciona-se, de forma complementar, noo de sustentabilidade
ecolgica. Considerando que a noo de agricultura sustentvel supera o
significado ambiental ecolgico, o que implica na possibilidade de se pensar
os papis do natural e do social na composio do que pode ser entendido
como sustentabilidade na agricultura, essencialmente na pequena produo,
voltando a nfase para o segundo; considerando que compreendemos a
multidimensionalidade complexa, dialtica, articuladora do todo com as
partes constitutivas como sendo aquela que pretende evidenciar todas as
dimenses (Costa Neto e Anjos, 1999: 7) da transformao estrutural da
sociedade, caracterizando assim o desenvolvimento (rural, sustentvel)
remetido s estruturas sociais e mentais, onde a dimenso econmica
interage de modo recproco com os aspectos socioculturais; considerando
que a noo dialtica complexa das dimenses enquanto recurso tericometodolgico para interpretar os assentamentos rurais visa a constituir um
todo estruturado, em torno da noo de sustentabilidade que propicie o
estabelecimento de complexas articulaes entre as dimenses relacionadas;
considerando que os trs aspectos acima elencados perfazem uma totalidade,
a partir de suas interaes recprocas, adotaremos (...) a seguinte formulao:
sustentabilidade na agricultura uma sustentabilidade social, que se constitui
214

Canrobert Costa Neto e Flaviane Canavesi

num todo multidimensional complexo, integrado por dimenses sociais


(Costa Neto e Anjos, 2000: 7-8).
3 Giuliani assinala: sabemos que o MST no um movimento que pretende
levantar as bandeiras ecologista ou ambientalista (...) ao contrrio, veremos
(...) como nunca expressou identificao nem simpatia com tais movimentos.
No entanto, por uma srie de razes, polticas e culturais, com um progressivo
amadurecimento e atravs de uma tica bastante singular, o mesmo incorpora
em sua agenda de luta e em suas reivindicaes alguns dos temas muito caros
aos ecoambientalistas (Giuliani, 1997: 71).
4 Uma abordagem no estritamente tcnica implica levar em considerao a
que tipo de pblico o pesquisador cientista se dirige. Se for um pblico-alvo
mais localizado no setor de renda maior ou um pblico colocado, por exemplo
em reas sociais perifricas (...) para que se possa reconhecer alm da
condio socioeconmica de uma determinada comunidade pesquisada seria
necessrio tambm montar um quadro terico, um referencial da formao
histrico social, sociocultural do segmento em questo. A partir destes
referenciais tericos seria possvel interagir com o pblico visando construir
as bases de conhecimento pretendidas (Costa Neto, 2000: 22).

215

Legalidade, legitimidade e
lavouras transgnicas clandestinas
Renata Menasche*

Um olho l e outro c

ponto de partida da anlise aqui proposta a intrigante comparao de


dois episdios. Um ocorrido no Rio Grande do Sul, outro na Frana.
Ambos referentes a lavouras transgnicas ilegais, clandestinas.

Nos dois casos, os governos se propem a fazer cumprir a lei; entretanto, os


dois casos diferem no que concerne s reaes frente s aes governamentais
que buscam o cumprimento da lei.
Enquanto no Rio Grande do Sul a ao fiscalizadora do governo estadual
provoca manifestaes pblicas e aes contrrias de produtores de soja prtransgnicos, quando o governo francs ordena a destruio das lavouras de colza
contaminadas acidentalmente1, parece no encontrar qualquer resistncia na
sociedade.
A reflexo que ora me proponho a desenvolver pela busca da compreenso
dessa diferena.
Para isso resgato, inicialmente, um terceiro episdio, ainda mais recente. O
foco no julgamento dos agricultores da Confdration Paysanne francesa,
tornando presente o quadro em que se desenrola o debate naquele pas, dever
possibilitar uma melhor compreenso dos episdios das lavouras clandestinas.
*

Mestre em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade pelo Curso de Ps-Graduao em


Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade, da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro; doutoranda em Antropologia Social pelo Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social, da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

217

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Na Frana
Jos Bov: a Justia na encruzilhada
Asterix contra o Imprio 2
sobre uma carroa de feno, seguida pelos milhares de manifestantes
aguardados, que os dez acusados da Confdration Paysanne, dentre eles
Jos Bov, chegaro ao Palcio da Justia de Millau, onde devem ser
julgados por sua ao contra o McDo da cidade. A audincia comear s
14 horas, com 16 testemunhas citadas pela defesa, vindas de cinco
continentes para fazer deste processo o processo contra a globalizao.
Jos Bov declarou ontem que este dia ser uma nova grande concentrao
da luta cidad contra a ordem mercantil mundial. Apenas nos trens e nibus
prevista a chegada ao local de pelo menos 20.000 pessoas. Durante a
tarde, cinco fruns tero lugar nas ruas da cidade, para debater os
malefcios da globalizao. Feira de produtos agrcolas e teatro de rua
tambm esto no menu e, a partir das 19 horas, um concerto de apoio, nas
margens do Tarn. Um evento de encerramento est previsto para as 15
horas do sbado, com a participao de Jos Bov. Uniforme do dia:
camiseta o mundo no uma mercadoria.3
Jos Bov, 47 anos, tornou-se campons em 1974, quando participava de um
movimento contra a expanso de uma rea militar, na regio francesa do Larzac.
Como resultado do movimento, os camponeses obteriam do governo a posse dos
6.300 hectares em disputa.
Em 1998, Bov havia sido preso por participar de ao contra uma empresa
produtora de sementes de milho transgnico- a Novartis4. Sua notoriedade
nacional e internacional -bem como da Confdration Paysanne5, organizao
sindical camponesa da qual um dos fundadores e dirigentes- tem como marco,
no entanto, o 12 de agosto de 1999.
A Organizao Mundial do Comrcio (OMC) autorizara os EUA-aps recusa
da Unio Europia em importar carne de gado norte-americana, produzida com a
utilizao de hormnios- a sobretaxar vrios produtos da gastronomia francesa,
dentre eles o queijo Roquefort.
Os produtores desse queijo, criadores de ovelhas organizados na
Confdration Paysanne, se dirigiriam s autoridades governamentais francesas,
das quais obteriam a resposta de que a deciso da OMC deveria ser considerada
irrevogvel.
A forma de protesto seria, ento, decidida: a organizao sindical camponesa
promoveria, no 12 de agosto, em Millau -uma pequena cidade de 20 mil
habitantes do sul da Frana, no Aveyron, regio produtora do Roquefort-, o
desmonte simblico da loja -ento em construo- da rede de fast food
218

Renata Menasche

McDonalds, escolhida como smbolo, a um s tempo, da ordem econmica


globalizada e da comida standartizada, a mal-bouffe6.
Os camponeses responsveis pela destruio7 da lanchonete McDonalds
seriam presos. A fiana fixada pela Justia para a liberao de Jos Bov seria
consideravelmente mais elevada do que a exigida de seus companheiros, logo
soltos8. Bov recusar-se-ia a pagar a fiana, permanecendo preso durante trs
semanas, perodo em que o caso repercutiria, a partir de aes de protesto e
manifestaes de solidariedade, na Frana e no exterior.
Com seu vasto bigode e portando cachimbo -apontados pela imprensa como
smbolos da ruralidade francesa-, Bov seria, alguns meses mais tarde, em
Seattle, consagrado cone da luta camponesa, ambientalista e antiglobalizao9.
E nessa condio que chega, de carroa, cercado por dezenas de milhares de
manifestantes, em 30 de junho de 2000, ao banco dos rus do tribunal de Millau10.

A formao da opinio e a encruzilhada da justia


H muito tempo, sabamos que as manifestaes eram feitas, de alguma
forma, pela imprensa; o que novo vermos a multiplicao de
manifestaes que so explicitamente concebidas para a mdia, isto ,
aes que, em ltima anlise, no existiriam sem a mdia. (...) O
desenvolvimento da mdia... modificou o que podemos designar por
economia geral das manifestaes e, de forma genrica, a do jogo
poltico... o campo jornalstico age, igualmente, enquanto tal, sobre o
campo poltico considerado globalmente (Champagne, 1998: 191, 233).
Uma semana antes do julgamento, dois jornais brasileiros publicavam
reportagens em que era conferido destaque previso de que o evento de Millau
seria coberto por cerca de seis mil jornalistas de todo o mundo11.
A ao de desmontagem simblica do McDonalds, assim como a
manifestao realizada durante o julgamento, foi, claramente, planejada para
estar sob os holofotes da mdia, construtora do cone Jos Bov.
Ao realizar as manifestaes da forma como as produz, a Confdration
Paysanne dialoga, atravs da mdia, com a imagem que a sociedade francesa
-urbana- constri dos agricultores. Sua identidade seria, assim, estruturada por
essa imagem, mas tambm estruturante dessa imagem, na medida em que age de
forma a conform-la 12.
Antes de seguir nessa reflexo, vejamos como Champagne (1998: 193) narra
uma manifestao pblica de agricultores franceses realizada em Paris, em 1982.

219

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

No dia 23 de maro, em resposta ao apelo lanado pela Fdration


Nationale des Syndicats dExploitants Agricoles (FNSEA) e pelo Centre
National de Jeunes Agriculteurs (CNJA), algumas dezenas de milhares de
agricultores -58.000 segundo a polcia e mais de 100.000 segundo o
sindicato- vieram de numerosas regies da Frana, em nibus e trens, para
desfilar na capital. Logo de manh, tinham sido distribudas aos
parisienses, na sada das estaes ferrovirias e de metr, 200.000
brochuras de oito pginas redigidas pela FNSEA e pelo CNJA, intituladas
Paris, os camponeses vm ao teu encontro, que visavam restabelecer a
verdadesobre um certo nmero de acusaes que os citadinos fariam aos
agricultores (estariam recebendo subvenes em demasia, pagando poucos
impostos, poluindo a natureza, tratando os animais com crueldade, etc).
Se, h quase 20 anos, os agricultores franceses assumiam, na manifestao
descrita por Champagne, uma postura defensiva frente uma imagem de conotao
negativa deles construda pela populao parisiense, nas aes recentes na
populao urbana que a Confdration Paysanne encontra o apoio que resulta na
participao de dezenas de milhares de pessoas na manifestao de Millau13.
Nesses quase 20 anos, transformaram-se as condies de vida nas cidades, os
camponeses, assim como a imagem deles construda pela populao urbana14.
Por meio de suas aes -dentre outras, a realizada na empresa Novartis, mas
principalmente o episdio McDonalds-, a Confdration Paysanne tem
sinalizado seu programa para a agricultura, traduzido na linguagem
compreendida pelo conjunto da sociedade francesa: o combate mal-bouffe, por
sua vez erguido como eixo da luta antiglobalizao15.
E isso o que hoje representa Jos Bov, o simptico Asterix contemporneo.
Dessa forma, essa a imagem daquele que se sentaria no banco dos rus do
tribunal de Millau.
Em 13 de setembro de 2000, a Justia francesa, ao pronunciar sua sentena
referente ao julgamento ocorrido em Millau, decidiria entre a ilegalidade da
destruio da lanchonete McDonalds, por um lado, ou a legitimidade da
desmontagem do cone da mal-bouffe e da globalizao, por outro.16.

Lavouras transgnicas clandestinas: ilegais e ilegtimas17


Em 18 de maio de 2000, a empresa de sementes Advanta Seeds admitia ter
comercializado acidentalmente, em quatro pases europeus -Alemanha, GrBretanha, Frana e Sucia-, sementes de colza contaminadas18. As sementes
clandestinas haviam sido produzidas no Canad, em 1998, tendo sido contaminadas
pelo plen de lavouras de colza transgnica, autorizadas naquele pas.

220

Renata Menasche

Como a Unio Europia ainda no dispe de legislao nica relativa ao tema,


tampouco de instrumentos que permitam responsabilizar civilmente a empresa
importadora das sementes contaminadas, qualquer providncia deveria ser
adotada pelos governos nacionais, individualmente19.
Enquanto Alemanha e Inglaterra, apesar dos protestos de entidades
ambientalistas e de produtores orgnicos, optavam por no ordenar a destruio
das lavouras ilegais -apontando para o aproveitamento do produto em finalidades
outras que no o consumo alimentar ou para sua utilizao fora do continente
europeu-, Sucia imediatamente ordenava a destruio das lavouras
contaminadas, sendo seguida pelo governo francs -que se pronunciaria
oficialmente nesse sentido em 25 de maio.
Na Frana, vedado o cultivo de colza geneticamente modificada. O nico
cultivo transgnico ainda autorizado em escala comercial no pas o milho, cuja
rea cultivada vem se reduzindo a cada ano. Se em 1998 foram 2.000 hectares,
em 1999 seriam apenas 200 hectares de milho geneticamente modificado
cultivados no pas, rea que se reduziria a zero na presente safra20. Assim, mesmo
o cultivo de milho transgnico, que encontra respaldo na legislao vigente, vem
sendo eliminado do territrio francs.
Se no h leis impedindo o cultivo de milho transgnico, tampouco se poderia
afirmar que sua produo apresente produtividade inferior ou custos mais
elevados frente ao cultivo convencional, como poderamos compreender a
reduo da rea plantada seno a partir de uma rejeio aos cultivos transgnicos
existente entre os produtores franceses, provavelmente enraizada na resistncia
dos consumidores aos alimentos geneticamente modificados e na presso de
organizaes ambientalistas, de consumidores e de agricultores -a
especificamente a Confdration Paysanne-, contrrias a esses cultivos?
Voltando s sementes clandestinas de colza. A partir da cobertura da imprensa
francesa dada ao caso, pode-se perceber que, durante a semana que decorre entre
a admisso, pela Advanta, da ocorrncia da contaminao e a deciso do governo
francs de ordenar a destruio das lavouras de colza contaminadas, uma disputa
estava em curso.
O que chama a ateno, porm, no a existncia da polmica no cenrio
poltico francs, personificada nas figuras da Ministra do Meio Ambiente e do
Ministro da Agricultura -respectivamente pr e contra a destruio-, mas o
isolamento do ltimo na defesa de sua posio, que seria derrotada.
Os argumentos do Ministro da Agricultura francs, atestando a inocuidade das
lavouras clandestinas e afirmando a no necessidade de sua destruio,
coincidiriam com os expostos no comunicado de imprensa da Advanta-France21,
mas, aparentemente, com os de mais ningum.
221

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Excetuando-se o Ministro da Agricultura, a destruio das lavouras ilegais


parecia ser consensual na sociedade francesa, no encontrando resistncia sequer
entre os agricultores atingidos. A prpria Advanta, preocupada com sua imagem,
afirmava que as lavouras contaminadas no ofereciam riscos, mas ainda assim
no ousava se opor sua destruio, prontificando-se a participar da indenizao
dos agricultores cujas lavouras fossem destrudas.
Assim, a questo efetivamente em debate no era se as lavouras ilegais,
cultivadas involuntariamente a partir de sementes de colza contaminadas com
transgnicos, seriam ou no destrudas, mas sim como se daria a indenizao dos
agricultores prejudicados22.
Um outro episdio de lavouras contaminadas- ocorrido pouco depois do
anteriormente comentado- bastante ilustrativo, servindo compreenso das
sensibilidades presentes no debate da sociedade francesa com relao s lavouras
transgnicas clandestinas.
Em 21 de junho, fora divulgada a existncia, na Frana, de 4.000 hectares de
lavouras clandestinas de milho transgnico. As sementes utilizadas nessas reas
haviam sido comercializadas como no-transgnicas, tendo sido assim que os
agricultores as semearam.
At incio de julho, o governo francs ainda no se manifestara a respeito do
assunto. A imprensa comentaria que o fato da deciso governamental a respeito
da destruio ou no dessas lavouras ter seu anncio previsto para a primeira
semana de julho, e no antes disso, podia ser atribudo ttica governamental de,
deliberadamente, evitar se pronunciar sobre o assunto antes da realizao do
julgamento de Millau.
Se no ordena a destruio das lavouras, o governo se arrisca a uma
reao violenta da Confdration Paysanne... Se ordena, dever indenizar
os agricultores pela perda da colheita. Provavelmente sozinho, j que a
responsabilidade civil das empresas produtoras de sementes no
reconhecida. Em 25 de maio, o governo ordenou a destruio de 600
hectares de colza contaminada. A empresa Advanta, que forneceu as
sementes, havia aceitado participar da indenizao dos agricultores, mas
no mais que isso. E nada leva a crer que o importador do milho, a empresa
Golden Harvest, chegue sequer a isso23.
A maneira como retratada pela imprensa a tenso vivida pelo governo
francs diante da presso exercida por organizaes da sociedade -notadamente a
Confdration Paysanne, que h poucos dias demonstrara, em Millau, sua
capacidade de mobilizao e um amplo leque de alianas na sociedade-
indicadora da ilegitimidade da manuteno das lavouras transgnicas
clandestinas, ilegais, naquele pas.
222

Renata Menasche

No Rio Grande do Sul24


O contexto nacional
No Brasil, no h qualquer cultivo geneticamente modificado cuja produo
em escala comercial tenha sido legalmente autorizada. Isso no significa,
entretanto, que no existam lavouras transgnicas no pas.
Em 1 de setembro de 1999, o presidente da Associao Brasileira de
Produtores de Sementes (Abrasem) -afirmando que contrabandistas de sementes
de soja transgnica vinham realizando dias de campo, com distribuio de
folhetos e ofertas de sementes- anunciava que o plantio de soja transgnica no
Rio Grande do Sul deveria, a partir de sementes contrabandeadas da Argentina,
atingir 1 milho de hectares na safra 1999/2000, o que corresponderia a cerca de
um tero da rea cultivada com a oleaginosa no estado25.
A soja Roundup Ready, da empresa Monsanto, foi objeto -em junho de 1998do primeiro pedido para cultivo transgnico em escala comercial no pas, tendo
recebido parecer favorvel da CTNBio em setembro do mesmo ano26.
Entretanto, a autorizao do plantio em escala comercial da soja RR tem,
desde ento, sido impedida por sucessivas batalhas judiciais, em que o Instituto
de Defesa do Consumidor (Idec), juntamente com a organizao ambientalista
Greenpeace, vem obtendo sucesso -derrotando na Justia os pleitos da Monsanto
e da Unio- na manuteno da exigncia da apresentao de Estudo e Relatrio
de Impacto Ambiental (Eia-Rima) como condio prvia para a autorizao dos
cultivos transgnicos em escala comercial.
Embora considerando que os fatos no podem ser explicados por
acontecimentos posteriores, a meno a dois episdios recentes -posteriores
ocorrncia das lavouras clandestinas no Rio Grande do Sul, a ser analisada
adiante- pode ser significativa para a compreenso dos alinhamentos relativos ao
tema, bem como da atual amplificao da repercusso do debate pblico em torno
dos transgnicos no cenrio nacional.
O primeiro, a denncia, por Greenpeace e Idec, da presena, nas prateleiras
dos supermercados brasileiros, de alimentos contendo organismos geneticamente
modificados27.
O segundo, as batalhas judiciais em torno da autorizao da entrada no pas
de cargas de milho transgnico importado destinado alimentao animal,
especialmente avicultura 28.
Enquanto o primeiro episdio parece trazer como conseqncias imediatas a
maior cobertura do tema pela mdia e uma possvel sensibilizao de parcelas
mais amplas da populao -que subitamente se d conta de que esses tais
transgnicos j fazem parte de seu cotidiano-, o segundo episdio, colocando o
223

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Executivo em posio de confronto com a Justia, o levaria a posicionar-se, sem


qualquer ambigidade, favoravelmente aos organismos geneticamente
modificados29.

O debate gacho
No Rio Grande do Sul, Olvio Dutra, ainda antes de ser empossado
Governador do Estado, anunciava, no final de novembro de 1998 -imediatamente
aps a derrubada na Justia de uma liminar que impedia o cultivo comercial de
transgnicos no pas-, ser posio do futuro governo a manuteno do estado
como zona livre de produtos transgnicos, ou seja: que em territrio gacho no
haja, no que concerne agropecuria e alimentao, a produo, a
comercializao ou o consumo de organismos geneticamente modificados.
Esse posicionamento conformava a diretriz a partir da qual o governo gacho
interviria no tema, mas tambm, no sentido inverso, o tom que seria assumido
pelos setores oposicionistas.
Seria assim que, em fevereiro de 1999, um deputado da base governista
apresentaria Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul projeto de lei
propondo a proibio no estado do cultivo e comercializao de organismos
geneticamente modificados. E que, em maro, o governador assinaria um decreto
regulamentando a lei estadual -de 10 de dezembro de 1991- que dispe sobre
pesquisas, testes, experincias ou atividades desenvolvidas nas reas de
biotecnologia e engenharia gentica, envolvendo organismos geneticamente
modificados, bem como produtos advindos dessa tecnologia30.
Seria tambm nesse contexto que, durante o ano de 1999, cinco deputados da
oposio ao governo apresentariam projetos de lei favorveis aos cultivos
transgnicos no estado e que a Assemblia Legislativa -majoritariamente
oposicionista- aprovaria, em dezembro, um substitutivo lei estadual e ao decreto
do governador -mencionados anteriormente-, pretendendo conferir ao governo
federal exclusividade na fiscalizao de produtos geneticamente modificados31.
A polmica no se daria, porm, apenas -e nem centralmente- entre o governo
e o parlamento estaduais.
A partir de abril de 1999, promovidos por um amplo leque de entidades e
movimentos gachos -que inclua, inicialmente, do MST Farsul, passando por
ONGs e entidades ambientalistas-, realizar-se-iam, em todo o estado, seminrios
regionais, propondo-se sociedade civil o debate do tema transgnicos32.
Em julho, o Greenpeace lanaria campanha pblica pela transformao do
Rio Grande do Sul em estado livre de transgnicos33. Em outubro, o Movimento
das Donas de Casa e Consumidores se manifestaria, em ato pblico realizado
224

Renata Menasche

durante seu Encontro, em Gramado, contra o cultivo de plantas transgnicas34.


Tambm em outubro, um conjunto de entidades ligadas aos pequenos agricultores
-dentre as quais o MST, que declarava considerar deverem as reas com lavouras
de soja transgnica ser destinadas reforma agrria- solicitaria ao Ministrio
Pblico que iniciasse uma investigao rigorosa sobre o estmulo e a induo
ao plantio de soja transgnica no estado35.
Em vrios municpios gachos, seriam aprovadas legislaes proibindo ou
autorizando o cultivo de organismos geneticamente modificados36. Tambm
seriam indicadores da polarizao que o debate alcanava no interior do Rio
Grande do Sul os pronunciamentos, em novembro, de duas associaes regionais
de municpios -da Zona da Produo e do Planalto Mdio-, crticos ao
fiscalizadora realizada pela Secretaria de Agricultura estadual, bem como, na
seqncia, o anncio da Famurs -uma das entidades que congrega as prefeituras
municipais gachas- de que encaminharia ao Ministrio da Agricultura
documento solicitando a liberao do plantio de transgnicos no pas e que a
fiscalizao fosse competncia exclusiva do governo federal.
Enquanto que, em mbito nacional, os posicionamentos do meio cientfico
tendiam a reforar a necessidade de precauo diante dos organismos
geneticamente modificados37, os pesquisadores gachos se posicionavam de
maneira menos cautelosa com relao utilizao das biotecnologias na
agricultura38, tom que seria acentuado em um documento entregue Assemblia
Legislativa, em dezembro de 1999, por um grupo de 27 professores da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, em resposta s, consideradas
levianas, declaraes do Diretor de Reforma Agrria da Secretaria de Agricultura
estadual39.
Com o que foi apresentado at aqui, possvel perceber a intensidade da
polmica a respeito dos cultivos transgnicos no Rio Grande do Sul, bem como
o espectro dos agentes sociais participantes desse debate pblico40.
Entretanto, esses agentes se tornariam, durante um perodo, coadjuvantes, na
medida em que o centro da polmica era deslocado dos espaos em que se
realizava o debate pblico para os espaos em que se desenrolava o confronto
direto entre, por um lado, as aes do governo do estado e, por outro, as aes de
produtores de soja pr-transgnicos.
Antes de chegar, porm, a esse ponto, necessrio destacar alguns dos
acontecimentos que, enquanto o debate se desenrolava, anunciavam o clima em
que se daria esse confronto.

225

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

O confronto anunciado
Com base no decreto assinado pelo governador gacho no incio de maro, a
Secretaria de Agricultura interditaria dezenas de reas experimentais de cultivos
transgnicos. Os experimentos, apesar de autorizados pela CTNBio, no haviam
apresentado Eia-Rima, tornado pr-requisito pelo decreto estadual41.
Cabe, pelo smbolo que seu desfecho criaria, comentar um desses casos de
interdio, o primeiro deles. Em 15 de maro, a Secretaria de Agricultura
notificava o Instituto Rio-Grandense do Arroz pelo cultivo de 300 ps de arroz
transgnico da rea experimental da empresa AgrEvo -situada na Estao
Experimental do Irga, em Cachoeirinha. Em 22 de abril, constatada a
inadequao do isolamento da rea em que se realizava o experimento, as plantas
seriam, por determinao da CTNBio, queimadas.
As imagens da queima dessa rea experimental, presenciada pelo Secretrio
de Agricultura, ganhariam destaque na mdia gacha e nacional. O fato de ter sido
a ao executada por determinao da CTNBio seria encoberto pela verso que
associava o ato de destruio ao governo estadual -da o destaque conferido
presena do Secretrio na cena. Dentre os comentaristas, haveria aqueles que
apontariam o paralelo entre a suposta ao da Secretaria de Agricultura com as
fogueiras de livros do nazismo: de um lado, o autoritarismo e o obscurantismo,
de outro, a cincia. Essa era a mensagem.
A imagem criada era, ainda, associada a uma ao anteriormente realizada
pelo MST, que -em 1 de maro, no assentamento Rondinha, municpio de Jiahavia destrudo uma lavoura de um hectare de soja, anteriormente denunciada
pelo prprio movimento.
Em 13 de maio, a partir de denncia feita junto ao Ministrio Pblico pela
Secretaria de Agricultura, a Polcia Federal interditava, em Cruz Alta, 2.353 sacas
de sementes de soja depositadas em uma cooperativa, 540 mil quilos de soja
armazenados em um silo e uma lavoura de cinco hectares, pertencentes a um
nico produtor. Amostras seriam coletadas para teste de transgenia.
No dia seguinte, a imprensa gacha divulgava que na safra que ento se colhia
teriam sido plantadas no Rio Grande do Sul sementes de soja transgnica,
contrabandeadas da Argentina. Nos dias subseqentes, declaraes da Monsanto
e da Abrasem reafirmariam que enquanto se podia estimar que na safra gacha,
ento sendo colhida, a presena da soja transgnica corresponderia a um tero da
rea plantada, no ano seguinte o pas deveria colher um milho de toneladas de
soja geneticamente modificada. A mdia, assim, transformava em fato
consumado a presena e expanso de lavouras transgnicas de soja no estado.
Ao governo estadual, restava, frente ao fato consumado produzido, mostrar
que agiria firmemente no sentido de coibir as lavouras transgnicas clandestinas.
226

Renata Menasche

assim que anuncia a aquisio, no exterior, de kits para teste rpido de


transgenia, a serem utilizados como instrumento de fiscalizao de sementes e
lavouras transgnicas42.
Ainda, durante a realizao do maior evento do setor agropecurio realizado
no Rio Grande do Sul, a Expointer, o Secretrio de Agricultura declarava que toda
lavoura de transgnicos seria destruda, sem direito a indenizao, alertando que
os produtores no poderiam alegar no terem sido avisados.
Tambm, era nesse quadro que o governo gacho afirmava que seriam
fiscalizados todos os lotes de soja que fossem entregues para armazenamento nas
unidades da Companhia Estadual de Silos e Armazns, sendo impedida a
estocagem de transgnicos nos armazns do rgo pblico43.
Um novo episdio viria a se somar ao clima de ameaa que pairava sobre os
agricultores que semeavam soja transgnica. Cumprindo deciso judicial indita
no pas, a Polcia Federal incinera 22,5 sacas de soja transgnica, que haviam sido
apreendidas, em outubro de 1998, em Jlio de Castilhos44.
Em outubro, os fiscais da Secretaria de Agricultura coletariam -nas regies
Noroeste, Planalto e Alto Uruguai- 800 amostras de sementes de soja, que seriam
submetidas a teste de transgenia: os proprietrios de sementes identificadas como
transgnicas teriam o produto interditado.
Embora seja impossvel dimensionar, pode-se afirmar que algum efeito
tiveram os apelos, ameaas e aes do governo estadual.
Indicadora disso, a declarao do presidente da Federao das Cooperativas
Agropecurias do Rio Grande do Sul, atestando que, depois de iniciada a
campanha em que o governo alertava contra a ilegalidade do plantio de
transgnicos, havia crescido a venda de sementes de soja convencional pelas
cooperativas45. E, ainda, as referncias posio do governo estadual, que
escutei, em vrios momentos, durante pesquisa de campo: culpa do
Bigodudo... o Bigode que no quer; o Bigode disse que ia arrancar tudo; a
maioria tava com medo de cadeia46.
Agricultores deixavam de plantar as sementes transgnicas clandestinas, mas
outros no.

As lavouras clandestinas
Em Tupanciret, o Clube Amigos da Terra declarava estimar que seriam
plantados, na regio, 100 mil hectares de lavouras cultivadas com soja
geneticamente modificada.

227

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Ao mesmo tempo em que afirmavam o cultivo da soja transgnica, produtores


dessa regio -rea central do estado- tentavam impedir a vistoria, por equipes de
fiscais da Secretaria de Agricultura, dos armazns onde estavam estocadas as
sementes47.
Enquanto a Secretaria de Agricultura afirmava que os fiscais tinham direito de
acesso s propriedades e poder de polcia, os produtores caracterizavam o
trabalho de fiscalizao, que agora se realizava em galpes, armazns e lavouras
-at outubro a fiscalizao se concentrara em produtores de sementes e no
comrcio-, como invaso domiciliar.
Em nota publicada na imprensa, em 9 de novembro, a Farsul protestava contra
o que considerava excessos na fiscalizao das lavouras gachas para
identificar o plantio clandestino de soja transgnica. A entidade alegava que
somente rgos da administrao federal tm o poder de ingressar em
propriedades rurais para fiscalizar a produo de gros geneticamente
modificados, caracterizando a ao da Secretaria de Agricultura como abuso de
poder e violao do direito de propriedade.
No mesmo dia, em Jlio de Castilhos, a polcia abria inqurito para apurar a
denncia de dois fiscais da Secretaria de Agricultura, que teriam sido mantidos,
por produtores de soja pr-transgnicos, como refns em crcere privado.
Em 11 de novembro, realizava-se um encontro, convocado pelo vicegovernador, Miguel Rossetto -em promoo conjunta com Fecoagro e Ocergs-,
reunindo os diversos setores envolvidos no tema -entidades do setor agrcola,
indstrias e rgos pblicos, como Ministrio Pblico Federal, Ministrio
Pblico Estadual e Ministrio da Agricultura. Nesse encontro, seria debatida uma
proposta de ao conjunta, ficando pactuado que a Secretaria de Agricultura
suspenderia a fiscalizao de sementes at o final do ms de novembro, sendo
mantidas apenas as vistorias em lavouras; durante esse perodo, cooperativas e
indstrias fariam um mutiro para a identificao de produtores com posse de
sementes transgnicas -a inteno era recolher o produto e providenciar sua
substituio por variedades convencionais-; a deciso no anulava as autuaes
j executadas. A nota conjunta contaria com a adeso de 11 entidades do setor
rural, cooperativas e indstrias. A Farsul, alegando discordar da fiscalizao das
lavouras pela Secretaria de Agricultura, se recusaria a subscrever o pacto.
A ao organizada dos produtores pr-transgnicos se faria presente, dali em
diante, e cada vez de forma mais intensa, a cada tentativa de fiscalizao,
impedindo a atuao dos fiscais da Secretaria de Agricultura, bem como as
incurses da Polcia Federal.
Quando o delegado da Polcia Federal de Passo Fundo, que anunciara que
prenderia em flagrante os agricultores identificados como cultivando ou
armazenando sementes de soja transgnica, indicia o primeiro produtor no estado
228

Renata Menasche

-plantador de soja transgnica, ele havia expulsado de sua propriedade os fiscais


da Secretaria de Agricultura-, o indiciado se apresenta para depor acompanhado
de produtores portando faixas de protesto.
Em 1 de dezembro, quando os fiscais tentavam reiniciar, na regio de Cruz
Alta, a vistoria em galpes, seriam impedidos -sendo inclusive registrada
agresso fsica a um deles. Tambm em Tupanciret, oito equipes de fiscais
seriam impedidas de trabalhar: durante todo o dia, caminhonetes bloqueariam a
entrada do Centro de Treinamento da Emater, onde estavam alojados. Centenas
de produtores de Tupanciret, Jlio de Castilhos, Cruz Alta, Jia, Fortaleza dos
Valos, Quevedos e Santo Antnio das Misses permaneceriam no local,
impedindo a realizao da fiscalizao.

O desfecho
No dia seguinte manifestao de centenas de produtores em Tupanciret, a
Secretaria de Agricultura suspenderia a fiscalizao, convidando representantes
dos produtores e cooperativas para uma reunio com o vice-governador48.
O governo do estado anunciaria uma linha de crdito, para que os agricultores
gachos substitussem as lavouras de soja transgnica por convencionais.
A Farsul manifestaria reservas em relao nova linha de crdito, apontando
que o ideal -acreditando que at ento a deciso judicial em mbito federal seria
favorvel aos transgnicos e que, assim, esses produtores passariam a estar dentro
da lei- seria a suspenso das vistorias at o incio da colheita, quando a aplicao
de um agroqumico revelaria as lavouras ilegais.
Ao mesmo tempo, produtores e dirigentes rurais de Cruz Alta, Jia e
Tupanciret declaravam no pretender utilizar a linha de crdito oferecida pelo
governo estadual, afirmando sua convico pelo produto geneticamente
modificado, sua falta de disposio para assumir novos emprstimos e seu receio
da identificao no momento da tomada do financiamento.
Em reunio regional realizada em Cruz Alta, os sindicatos rurais orientariam
aos produtores que permanecessem mobilizados e que, ao menor sinal de vistoria,
comunicassem aos sindicatos: seriam organizados deslocamentos de produtores
aos locais fiscalizados. A inteno declarada era evitar que a incinerao de
lavouras com soja transgnica atingisse qualquer produtor da regio.
Entretanto, mesmo no estando ainda em vigor a lei aprovada pela
Assemblia Legislativa em 8 de dezembro, que se propunha a retirar do Estado a
atribuio de fiscalizar o plantio de produtos transgnicos -lei considerada incua
pelo governo estadual-, as vistorias no seriam retomadas. O governo recuava.

229

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

J em abril de 2000, durante a Feira Nacional da Soja, em Santa Rosa, em


Nota de esclarecimento dirigida aos compradores de soja da safra 99/2000
-assinada conjuntamente pelo governo do estado, Sindicato da Indstria de leos
Vegetais, Farsul, Fecoagro, Cooperativa Central dos Assentamentos, Associao
Brasileira de Agribusiness, Central nica dos Trabalhadores e pelas cooperativas
Copalma, Coopermarau, Cotripal, Cotrimaio, Cotriju, Agropan e Cotrisul-, as
entidades comprometer-se-iam a continuar empenhadas na orientao aos
produtores rurais quanto proibio do plantio de soja transgnica, objetivando
sua completa erradicao na safra 2000/2001.

Pistas para pensar


Consumidores: l e c
Tomando por contraponto o caso francs, em que observamos -em um
contexto em que expressivos setores da sociedade tm manifestado publicamente
sua rejeio aos alimentos geneticamente modificados- a ausncia de resistncia
destruio das lavouras de colza contaminadas por transgnicos, busquemos
compreender alguns dos elementos que estariam atuando no sentido da
conformao, em uma parcela do meio rural gacho, de algo como um senso de
legitimidade atribudo defesa das lavouras transgnicas clandestinas, ilegais.
Antes disso, porm, voltemos nossa ateno para uma outra importante
diferena entre as duas sociedades: a mobilizao dos consumidores. E para
interrogar o que se passa entre consumidores franceses e gachos, vejamos
previamente uma anlise que contrasta, em relao ao tema, europeus e brasileiros.
Enfocando o tema dos transgnicos a partir da perspectiva de uma sociedade
global de risco, Guivant (2000[b]) -mostrando como insuficiente para a
interpretao do debate a simples oposio entre leigos e peritos- registra que
enquanto nos pases europeus se observa uma mobilizao mais generalizada
entre os consumidores, o mesmo no estaria ocorrendo no Brasil, onde certos
setores peritos juntamente com grupos organizados de defesa dos direitos dos
consumidores e outras ONGs concentrariam as aes.
A autora, relacionando a essa maior generalizao da mobilizao dos
consumidores europeus uma expectativa de risco zero no que se refere aos
produtos alimentares, demarca a diferena em relao ao pblico consumidor
brasileiro, que, frente precariedade do controle e fiscalizao dos alimentos,
estaria distante de uma expectativa de controle total dos riscos. assim que
Guivant sugere a existncia, entre os consumidores brasileiros, de uma atitude de
resignao ou indiferena frente aos riscos possveis.
Tendo presente, como ensina Fischler (1979), que o homem um onvoro
que se alimenta de carne, de vegetais e de imaginrio, poderamos pensar em
230

Renata Menasche

matizar, atravs das representaes particulares que cada sociedade constri em


relao comida, a abordagem geral -que diferencia consumidores europeus e
brasileiros quanto s percepes aos riscos alimentares- proposta por Guivant
(2000[b]).
Afinal, com base na particular importncia atribuda comida pelos
franceses que podemos compreender ser a Frana o pas europeu em que se
manifesta a maior resistncia aos alimentos geneticamente modificados49.
Dessa forma, poderamos levantar como hiptese que uma suposta maior
resistncia dos consumidores gachos -em comparao ao conjunto da populao
brasileira- aos alimentos transgnicos estaria alicerada, por um lado, em uma
maior politizao da sociedade gacha, que a aproximaria de uma expectativa de
maior controle dos riscos referentes aos produtos alimentares, e, por outro lado,
em uma relao diferenciada com o campo -mais especificamente com a
agricultura colonial-, que daria base para a atribuio de uma particular
importncia simblica comida entre os gachos.
Entretanto, essa apenas uma hiptese, que no tem se confirmado como
diferenciao entre as aes de consumidores gachos e de consumidores do
conjunto do pas.
Em So Paulo como em Porto Alegre, assim como em algumas outras capitais
brasileiras, poucos e pequenos atos em supermercados, realizados -confirmando
a concentrao da ao apontada por Guivant (2000[b])- por ONGs
ambientalistas, entidades de consumidores e polticos, marcaram, de fato, a
ausncia de mobilizao dos consumidores -gachos e brasileiros- na ocasio em
que Greenpeace e Idec denunciaram a presena de alimentos transgnicos nas
prateleiras dos supermercados brasileiros.
E nesse contexto, de incipiente mobilizao por parte dos consumidores
com relao aos alimentos geneticamente modificados, que devemos buscar
compreender o conflito protagonizado, no campo gacho, pelos produtores prtransgnicos.

A legitimidade da ilegalidade
Como visto anteriormente, o clima que antecedera s mobilizaes dos
produtores pr-transgnicos prenunciava o acirramento do conflito.
A queima, determinada pela CTNBio, de uma rea experimental de arroz
transgnico, bem como a incinerao, pela Polcia Federal, de sacos de soja
transgnica anteriormente apreendidos, pareciam -mesmo sendo independentes
da ao do governo estadual- conferir concretude s ameaas do Secretrio de
Agricultura de que as lavouras clandestinas seriam destrudas.
231

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

o que se pode perceber pela declarao, j em dezembro, dos sindicatos


rurais (patronais) da regio de Cruz Alta, que convocavam os produtores a
permanecer mobilizados com a finalidade de evitar que a incinerao de lavouras
com soja transgnica atingisse qualquer produtor da regio. Ou pela frase,
tambm j mencionada, proferida por um agricultor: o Bigode disse que ia
arrancar tudo.
Seria, ento, o temor real da destruio das lavouras transgnicas clandestinas
o elemento central que conformava a reao dos produtores pr-transgnicos
diante da ao fiscalizadora do governo estadual?
Com os dados disponveis, no possvel inferir o que se passava nas cabeas
das centenas de produtores que ento se mobilizaram. possvel, no entanto,
interrogar o que movia suas lideranas, considerando sempre relevante seu
alinhamento poltico em oposio ao governo estadual. Vejamos.
Pelas declaraes registradas pela imprensa, podemos perceber que algumas
lideranas pareciam pressupor que a ilegalidade das lavouras clandestinas era
momentnea. Atestavam confiana em que, at o perodo de colheita, o cultivo da
soja transgnica estaria autorizado no pas.
Assim, a convico -construda em consonncia com a viso propagada pela mdia
e com a omisso do governo federal na represso ao cultivo ilegal da soja transgnicade que a ilegalidade do cultivo da soja geneticamente modificada era provisria estaria
possivelmente atuando na conformao de um senso de legitimidade da defesa das
lavouras clandestinas. Afinal, como poderiam ser destrudas as lavouras clandestinas,
se antes de sua maturao deixariam de ser ilegais?
Esse pode ser um elemento explicativo a ser considerado na anlise, mas
certamente ainda no suficiente. E se esteve presente no momento em que as
plantas cresciam, parece ter se esvado logo em seguida: lembremos da
declarao, em maro de 2000, do representante do Sindicato Rural de Cruz Alta,
que protestava ante a recusa da Companhia Estadual de Silos e Armazns em
armazenar os gros transgnicos, ento sendo colhidos, ainda ilegais.
Outro elemento que parecia informar a ao dos produtores pr-transgnicos
era a alegada ilegitimidade do governo estadual para proceder fiscalizao das
lavouras. Suas lideranas, encontrando eco na Assemblia Legislativa gacha,
afirmavam ser a ao fiscalizadora, que se propunha a identificar as lavouras
transgnicas clandestinas, competncia exclusiva da Unio. Dessa forma, a partir
do entendimento de que a fiscalizao no seria da competncia dos rgos
pblicos estaduais, consideravam que o governo do estado estava invadindo as
propriedades.
Nesse sentido, um dirigente de um Clube Amigos da Terra argumenta50 que a
competncia do governo estadual estaria restrita fiscalizao de sementes, mas
232

Renata Menasche

que a soja que ns temos em casa, a semente prpria do produtor, produzida na


propriedade e reservada para o plantio na safra seguinte, no poderia, por no ser
documentada, ser considerada semente. Por isso considerar que o governo
estadual invadiu as propriedades 51.
Antes de introduzir uma outra perspectiva que poder contribuir na
compreenso do movimento em foco, e para melhor faz-lo, voltemo-nos, por um
momento, para os conceitos construdos por Tambiah (1997: 20-21) em sua
anlise da trajetria dos tumultos envolvendo muulmanos e cingaleses no Sri
Lanka:
Entendo por focalizao o processo de retirar progressivamente dos
incidentes e das brigas locais suas circunstncias particulares. Por
transvalorao refiro-me ao processo paralelo de assimilao das
circunstncias particulares a uma causa ou interesse mais amplo, coletivo,
duradouro e, portanto, menos dependente de condies contextuais. Os
processos de focalizao e transvalorao contribuem, portanto, para uma
progressiva polarizao e dicotomizao dos problemas e das posies
polticas (...) Inicialmente, h uma distoro e uma supervalorizao dos
microeventos. Aos poucos, ocorre um despojamento da especificidade dos
eventos em suas situaes de origem e sua traduo e incorporao em
princpios mais gerais, desvinculados do contexto das identidades,
interesses e direitos tnicos ou comunais. Os resultados so vistos como
ratificaes de antigos danos causados pelo inimigo...
A discusso da perspectiva de anlise proposta por Tambiah a partir da noo
de focalizao -afim abordagem apontada por Bailey (1968)- somente seria
possvel com dados -no disponveis- obtidos por meio de pesquisa etnogrfica
localizada.
A noo de transvalorao pode, entretanto, nos ser til para aprofundar a
reflexo no plano da anlise que aqui se desenvolve, com os dados j mo. Essa
abordagem inspiradora de uma hiptese, a ser explicitada mais frente. Antes,
porm, trago alguns depoimentos de lideranas pr-transgnicos, que
possibilitaro a reflexo a ser proposta.
No fundo, a questo dos transgnicos est sendo usada de fachada para
que as reas, as lavouras produtivas do Rio Grande do Sul, sejam passveis
de desapropriao para fins de Reforma Agrria, para o MST, uma vez que
o Secretrio de Agricultura do nosso estado um representante do MST.
(...) O Secretrio tambm montou um esquema de disque-denncia. Ento
um empregado que no gostava do patro, esse funcionrio denunciava o
patro, que o patro tinha soja transgnica (...) O governo do estado...
colocou pessoas na fiscalizao, pessoas sem a menor competncia pra
isso, provocadores, eles vinham e diziam pros nossos produtores que eles
233

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

iam invadir, tomar as terras dos nossos produtores, que iam botar os nossos
produtores na cadeia (dirigente de um Clube Amigos da Terra)
O governo do estado anda procurando pra denunciar, pra punir, pra
prender... anda de caa s bruxas, procurando achar onde tem transgnico,
pra criar dificuldade para aquele produtor, pra empresa ou entidade que
eventualmente tenha produto transgnico. (...) O governo do estado estava
se arvorando a fazer a fiscalizao das lavouras, e no estava se atendo
questo dos transgnicos, mas a outras questes, como trabalhista, pra
dificultar ainda mais a vida do nosso produtor. E isso estava sendo uma
arma para o governo do estado usar contra a agricultura empregadora, a
agricultura empresarial, que ns representamos. O governo do estado, na
ideologia dele, no aceita a agricultura que no seja a familiar (dirigente
sindical)
O governo do estado estaria, ento, segundo essas lideranas -que afirmam
considerar os transgnicos necessrios para garantir a competitividade econmica
dos produtores brasileiros no mercado internacional, seguros para o consumo
humano e animal, menos poluidores que as lavouras convencionais, que
receberiam maiores cargas de agroqumicos, e incontestamente avalizados pelo
meio cientfico-, utilizando o combate ilegalidade das lavouras de soja
transgnica como pretexto para uma suposta luta poltica contra os grandes
proprietrios.
ao fiscalizadora das lavouras clandestinas realizada pelo governo
estadual estariam sendo associados o receio da aplicao da legislao trabalhista
e, antes de mais nada, a ameaa de desapropriao de terras para Reforma
Agrria.
Estaria, assim, ocorrendo a assimilao das circunstncias particulares a uma
causa ou interesse mais amplo, coletivo, duradouro e, portanto, menos
dependente de condies contextuais (Tambiah, 1997). E se de fato essa
perspectiva se apresentar frutfera para a compreenso do processo, ser preciso
levar ainda em conta, como conformadoras desse imaginrio, as ameaas de
destruio de lavouras clandestinas por parte de representantes do governo
estadual ou as aes e declaraes do MST, que em vrios momentos afirmou que
promoveria a ocupao das reas cultivadas com transgnicos.
Poderamos, assim, sugerir que, dentre outros aspectos, a legitimidade da
defesa das lavouras transgnicas ilegais estaria alicerada no confronto a uma
outra legitimidade, h mais tempo forjada, tambm por aes de enfrentamento:
a legitimidade das ocupaes ilegais de terra, promovidas pelo MST.
Se e como os aspectos aqui analisados -que, entre as lideranas dos produtores
pr-transgnicos gachos, parecem conferir legitimidade defesa das lavouras
clandestinas- estariam presentes nas representaes sociais das centenas de
234

Renata Menasche

produtores que se mobilizaram em reao ao fiscalizadora do governo


estadual ou daqueles que, em muito maior nmero -e com diferentes tamanhos de
propriedade e simpatias polticas-, anonimamente, sem se manifestar, desafiando
a lei, cultivaram (e cultivaro) sementes de soja transgnica... bem, essa uma
outra histria.

235

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Bibliografia
Bailey, F. G. 1968 Gifts and poison, in Gifts and poison: the politics of
reputation (Chicago: Aldine).
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entre leigos e peritos sobre os agrotxicos, in Herculano, Selene (org.)
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mercadoria, in Em Tempo (So Paulo) Vol 11, N 316.
Menasche, Renata 1999 O que est em jogo com os transgnicos?, in
Progresso cientfico sem controle democrtico ameaa o planeta (Porto
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uma

cronologia,

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Steil, Carlos Alberto 1998 Poltica, etnia e ritual: o Rio das Rs como
remanescente de quilombos, in Revista de Cincias Humanas
(Florianpolis) Vol. 16, N 24, 93-110.
Tambiah, Stanley J. 1997 Conflito etnonacionalista e violncia coletiva no
sul da sia, in Revista Brasileira de Cincias Sociais (So Paulo) Vol. 12,
N 34.

236

Renata Menasche

Notas
1 Em 12 de julho de 2000, a Ministra francesa do Meio Ambiente, Dominique
Voynet, levantaria a suspeita de que os episdios de contaminao de lavouras
na Europa poderiam estar sendo intencionalmente provocados pelas empresas
de sementes como forma de testar a reao da Unio Europia (Frances
Voynet questions motives of GMO seed firms, Reuters, 13/7/00).
2 As informaes referentes histria aqui comentada foram -exceto quando
explicitada outra fonte- extradas de reportagens de jornais e revistas.
Libration: Il tait une foi nomme Bov -licne paysanne possde un long
pass militant, 30/6/00; Le Larzac, terreau du combat idologique- les
intellectuels-paysans y ont sem leurs ides, 30/6/00; Jos Bov, pont entre
le rural et lurbain -Jean Viard, directeur de recherches au CNRS, dcrypte la
bovmania, 30/6/00; Des prudhommes au tribunal dinstance- les
syndicats dnoncent une criminalisation des mouvements sociaux, 30/6/00;
Hros potaches au tribunal -Bov et les siens ont revendiqu leur lgitimit
face la lgalit, 1-2/7/00; Jos Bov, au beau Millau du monde- 25 000
personnes dans les rues de la ville ont transform son procs en joyeux
festival antimondialisation, 1-2/7/00; On est nombreux tre minoritaires,
3/7/00; Justice presse, 5/7/00. The Guardian: Arrest hardens French
action against burger chain, 24/8/99; McDonalds campaign spawns French
hero -political activist turned French peasant has fast food on the run,
11/9/99; GM martyr ignites global protest- a French farmer is acting as a
lightning rod for growing anger, 12/9/99; Carnival greets French farmer
who took on McDonalds, 1/7/00. Outros peridicos: Protesto contra OMC
gera rede de solidariedade, Zero Hora, 7/9/99; Les paysans radicaux
montent au front -ils refusent la culture McDo, Lvnement, 9-15/9/99;
Jos Bov contra McDonalds, La Jornada, 18/1/00; French town to
become Seattle-sur-Tarn as protesters trial begins, The Independent,
26/6/00; Fast food under fire, Financial Times, 30/6/00; Europe: defendant
to put fast food on trial, Financial Times, 30/6/00.
3 O mundo no uma mercadoria o ttulo do livro de Jos Bov, best
seller na Frana. A citao aqui reproduzida corresponde ao trecho inicial da
reportagem Lantimondialisation au tribunal de Millau -le procs des
dmonteurs du McDonalds commence aujourdhui au milieu des
manifestations, Libration, 30/6/00.
4 Dentre diversas aes realizadas pela Confdration Paysanne contra os
organismos geneticamente modificados, a ao de inviabilizar -atravs de
mistura de sementes- o estoque de sementes de milho da Novartis, em 1998,
foi a que obteve maior destaque na mdia. Em comunicao oral -em painel
realizado durante o Foro Internacional: globalizao, agriculturas familiares
e democracia rumo ao sculo XXI, Porto Alegre, 5/7/00-, Frdric Prat,
237

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

representante da ONG francesa InfoOgm, informou que, pela ao contra a


Novartis, a Confdration foi condenada pela Justia a pagar uma elevada
indenizao empresa. Entretanto, a indenizao jamais foi paga, e tampouco
a Novartis -temendo danos sua imagem- insistiu em receb-la.
5 Criada em 1987, a partir de dissidncia da grande organizao sindical da
agricultura francesa, a Fdration Nationale des Syndicats des Exploitants
Agricoles -no crtica intensificao da agricultura, concentrao fundiria
e s subvenes s exportaes-, a Confdration Paysanne, de esquerda e
minoritria, diverge da viso produtivista e corporativista da FNSEA ao
compreender que a agricultura camponesa tem condies de suprir trs
dimenses essenciais para a sociedade: uma dimenso social -relacionada
preservao de um grande nmero de agricultores e solidariedade entre os
diversos movimentos de camponeses de todo o mundo; uma dimenso
econmica -em que produzir significa tambm garantir uma remunerao
adequada aos agricultores, a partir da produo de alimentos de qualidade,
com alto valor agregado-; e uma dimenso ecolgica -em que seja assegurada
a preservao da paisagem, do meio-ambiente e da sade dos cidados, assim
como o equilbrio entre grandes e pequenas cidades (Marques & Marques,
2000).
6 Durante o ato, em uma das paredes da lanchonete, foi pichada a frase: No
queremos comida Frankenstein. Mal-bouffe significa m comida, ou comida
de m qualidade, sendo associada homogeneizao e produo em larga
escala, caractersticas dos processos de industrializao dos alimentos e de
intensificao da produo agrcola. A noo construda em oposio aos
alimentos de qualidade, associados produo em escala artesanal, de
procedncia conhecida, sendo valorizadas as caractersticas regionais. O
Roquefort tem sua importncia nessa contraposio: como explicam Marques
&Marques (2000), o primeiro queijo de denominao controlada, que
possui regras precisas de produo a fim de manter uma qualidade
inquestionvel. Em julho de 1999, a organizao dos agricultores e
industriais produtores do Roquefort -a Confdration de Roquefort- decidira,
por unanimidade, posicionar-se contrria presena de organismos
geneticamente modificados no queijo que produzem, ou seja, no alimento
fornecido a ovelhas (Le roquefort gntiquement correct -les producteurs du
fromage ne veulent plus daliments transgniques pour nourrir leurs brebis,
Libration, 2/7/99; Le Larzac, terreau du combat idologique- les
intellectuels-paysans y ont sem leurs ides. Libration, 30/6/00).
7 A polmica entre desmontagem (dmontage) e destruio (saccage)
refere-se -como mais um elemento da luta simblica pela interpretao do
episdio- mais concretamente aos fios eltricos do canteiro de obras da
lanchonete em construo: teriam sido retirados ou arrancados? Fernand
238

Renata Menasche

Cuch, um dos agricultores da Confdration Paysanne, participante da ao,


afirma -em entrevista concedida em 5 de julho, em Porto Alegre, durante a
realizao do Foro Internacional: globalizao, agriculturas familiares e
democracia rumo ao sculo XXI- que os fios eltricos foram retirados, mas
que, no tendo sido realizada percia oficial (apenas privada), no julgamento
os fios foram apresentados cortados. Dessa forma, segundo o informante,
teriam sido forjadas provas para incriminar os agricultores no julgamento.
8 A imprensa atribui essa diferena ao fato de Bov haver sido preso
anteriormente. Entretanto, Fernand Cuch explica -na entrevista
anteriormente mencionada- que, uma vez que tambm outros acusados j
haviam estado presos por participar em aes pblicas anteriores, a diferena
da fiana fixada para Bov no pode ser entendida a partir dessa justificativa.
Cuch afirma que h a tentativa de responsabilizar Bov pela ao,
minimizando a responsabilidade dos demais membros da organizao
sindical, como se fossemos imbecis... mas todos somos responsveis. A
interpretao de Cuch pode ser confirmada pelo acompanhamento da
imprensa, que traz os termos judiciais empregados para distinguir Bov dos
demais acusados: o primeiro seria o instigador, os demais, simples agentes
de execuo (La justice passe aprs le sacre de Bov, Libration, 3/7/00).
9 As grandes manifestaes ocorridas em Seattle durante a Conferncia
Interministerial da Organizao Mundial do Comrcio -a chamada Rodada do
Milnio- impediriam o avano das negociaes a que a Conferncia se
propunha: acordos relativos agricultura, aos servios e propriedade
intelectual. Dentre os temas centrais dos manifestantes estavam as questes
ambientais, destacando-se a palavra de ordem no aos transgnicos
(Menasche, 2000[a]).
10 Cem mil a cifra divulgada pelos organizadores da manifestao -dentre
os quais a Associao pela Taxao das Transaes Financeiras para Apoio
aos Cidados (Attac), que destaca ser esse nmero de participantes trs vezes
maior do que os que estiveram presentes em Seattle (Courriel dinformation
Attac, n148, 04/07/00). A imprensa menciona, em diferentes momentos,
cifras que oscilam entre 20 e 100 mil manifestantes. interessante notar que,
mais que referente a um dado objetivo, a polmica com relao ao nmero de
participantes de uma ao como esta comumente parte daquilo que
Champagne (1998: 211) aponta como a luta- em particular, entre o grupo
manifestante e a imprensa -para a imposio de uma viso do acontecimento
(grifos do autor).
11 McDonalds e campons francs iniciam batalha, O Estado de So
Paulo, 24/6/00; Campons o inimigo da globalizao, Zero Hora,
25/6/00.
239

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

12 Em um artigo em que analisa a construo da identidade negra por uma


comunidade de agricultores descendentes de quilombolas do serto baiano,
Steil (1998) mostra como acontecimentos externos ao grupo -dentre eles a
imagem construda pela imprensa- atuam na conformao da nova identidade
do grupo.
13 Nas reportagens publicadas pela imprensa francesa a respeito do
julgamento, esse um aspecto recorrentemente destacado, com a incluso de
pequenos trechos de depoimentos de participantes da manifestao, buscando
atestar sua origem urbana e seu perfil no militante, aspectos relacionados ao
ambiente de festa do evento, que quase descrito como um grande piquenique
campestre em um lindo dia do vero francs.
14 Em outro interessante trabalho, ao analisar a festa de uma aldeia,
Champagne (1987) mostra como, com a revalorizao, pelo mundo urbano
francs, da cultura e da produo de uma agricultura camponesa tradicional,
a aldeia e os agricultores se transformam, recriando suas tradies -roupas,
comidas, msicas, mveis e produtos modernos so substitudos pelos
tradicionais-, realizando a festa como as de antigamente, mas agora
produzida para os citadinos.
15 Se na manifestao pblica de 1982, como analisa Champagne (1998: 20209), a FNSEA -criada em 1956- reafirmava o monoplio da representao
poltica do campo francs, ser interessante acompanhar a repercusso das
aes recentes da Confdration Paysanne -minoritria e de esquerda,
conforme dito anteriormente- na luta por essa representatividade. Em 1995,
nas eleies em que foram escolhidos os representantes sindicais dos
camponeses franceses -essas eleies se realizam a cada 6 anos, a prxima
estando marcada para janeiro de 2001-, a Confdration obteve 4
representantes, enquanto que a FNSEA elegeu 112 (La Conf fait le grand
cart -le succs du syndicat de Jos Bov est dabord extrieur la sphre
agricole, Libration, 27/6/00; Les deux visages du syndicalisme agricole,
Lvnement, 9-15/9/00). J mais recentemente, uma sondagem de opiniopublicada em 27/2/00, no Dimanche Ouest France- apontou que 39% dos
entrevistados -contra apenas 13% que indicaram o nome do presidente da
FNSEA- consideraram ser Jos Bov a personalidade que melhor defende os
interesses dos agricultores (La FNSEA ne digre pas Millau, Libration,
7/7/00). Mesmo considerando as restries a que devem ser submetidas essas
sondagens de opinio pblica (Champagne, 1998), a questo que se
apresenta se a Confdration ter, at as prximas eleies, conquistado
junto aos agricultores apoio semelhante ao obtido junto populao urbana.
16 Enquanto seus companheiros seriam condenados a penas com sursis, Bov
teria como sentena a condenao a trs meses de priso. Entretanto, as penas
seriam suspensas at que fosse julgada a apelao judicial (De la prison
240

Renata Menasche

pour faire entendre raison Bov-Le tribunal de Millau la condamn trois


mois ferme, Libration, 14/9/00).
17 As informaes referentes s lavouras de colza contaminadas por
transgnicos na Europa e seus desdobramentos foram -exceto quando
explicitada outra fonte- extradas de diversas reportagens de jornais.
Libration: Colza transgnique clandestin, 20-21/5/00; Le colza
transgnique ne poussera pas. Libration, 26/5/00; Petite victoire de
lEnvironnement sur lAgriculture, 26/5/00; Sa force a provoqu sa mort,
26/5/00; Qui va indemniser les agriculteurs?, 26 /5/00. Outros jornais:
Europeu planta GM sem saber. Jornal do Brasil, 19/5/00; Transgnicos
invadem plantaes normais. O Globo, 19/5/00; Franceses localizam
sementes transgnicas, O Estado de So Paulo, 25/06/00; Colza GM
assusta EU, Jornal do Brasil, 1/6/00; EU to pay farmers hit by GM-tainted
canadian seed, AFX, 9/6/00; Advanta remboursera perte de recolte et frais
de destruction, Les Echos, 13/6/00; Compensation for GM muddle
farmers, The Guardian, 6/7/00.
18 A empresa afirma ter descoberto o problema em 3 de abril -a contaminao
teria sido revelada em um teste de importao realizado na Alemanha-, tendo
imediatamente comunicado os governos envolvidos. A notcia s foi
divulgada, no entanto, em 17 de maio, pelo Ministro da Agricultura britnico,
em resposta solicitada por um parlamentar. Em 18 de maio, a Advanta viria a
pblico admitir o incidente (La ministre de lenvironnement demande la
destruction de rcoltes de colza transgnique, Le Monde, 20/5/00). Em uma
das reportagens consultadas (Scandal pressures Europe to set labelling
standards for GM seeds, Ennvironnment Daily, 29/5/00), tambm
mencionada a contaminao de uma rea de 33 hectares em Luxemburgo,
cuja destruio teria sido ordenada e indenizada pelo governo. As reas
contaminadas estimadas pela empresa Advanta correspondem a: 600 hectares
na Frana, 500 hectares na Sucia e 400 hectares na Alemanha (Transgenic
rapeseed sown by error in four member states Europe Environment, Europe
Environment, 1/6/00). Outras reportagens mencionam que a rea contaminada
na Sucia teria sido de 1.200 hectares, enquanto que na Gr-Bretanha teriam
sido contaminados 4.700 hectares. A colza utilizada na produo do leo de
canola.
19 Em 1999, o Parlamento Europeu aprovara uma legislao que impedia que
os 15 pases membros da Unio Europia autorizassem em carter
permanente o cultivo de qualquer variedade geneticamente modificada.
Contudo, em maio de 2000, o Parlamento rejeitaria uma emenda que
permitiria a responsabilizao por danos causados por cultivos transgnicos
sade humana e ao meio ambiente. Em junho de 2000, aps o escndalo das
sementes contaminadas, o Parlamento aprovaria medidas mais restritivas -em
241

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

comparao legislao aprovada no ano anterior -ao cultivo de transgnicos


e passaria a discutir a questo da responsabilizao civil dos danos causados
por esses cultivos. Desde 1998, nenhum novo registro de planta transgnica
foi autorizado na Europa.
20 Informaes obtidas atravs de comunicao oral de Frdric Prat
-representante da ONG francesa InfoOgm-, em painel realizado no Foro
Internacional: globalizao, agriculturas familiares e democracia rumo ao sculo
XXI, Porto Alegre, 5/7/00. Mesmo que os dados do representante da ONG
pudessem ser considerados otimistas do ponto de vista dos setores contrrios aos
transgnicos, reportagem publicada no Le Monde mostra de forma ainda mais
drstica a reduo da rea cultivada com milho transgnico na Frana: 2.000
hectares em 1998 e apenas 80 hectares em 1999 (La ministre de lenvironnement
demande la destruction de rcoltes de colza transgnique, 20/5/00).
21 Presence fortuite dOGM dans un lot de colza de printemps,
Communique de presse, Advanta-France, junho/2000.
22 Na ausncia de instrumentos legais que permitissem a responsabilizao
da empresa importadora das sementes clandestinas, o governo francs gestaria
junto empresa e Unio Europia compensaes aos agricultores.
23 Arrachage des OGM: toujours pas de dcision, Libration, 7/7/00.
24 Exceto quando explicitada outra fonte, as informaes contidas nesse item
tm origem em Menasche (2000[a]).
25 importante ter presente que essa declarao, bem como
pronunciamentos, no mesmo sentido, da Monsanto ou de membros do
governo federal e o tom de vrias reportagens publicadas na imprensa
-especialmente a gacha e, particularmente, o jornal Zero Hora-, no tem
qualquer compromisso com a informao objetiva a respeito da dimenso da
rea plantada clandestinamente com soja transgnica, devendo ser
interpretada como parte da luta poltica para a construo da opinio, na
sociedade, da inexorabilidade dos cultivos transgnicos no pas,
particularmente no Rio Grande do Sul, onde o governo estadual sustenta
posio contrria aos cultivos geneticamente modificados.
26 A soja Roundup Ready modificada geneticamente para ser resistente ao
herbicida Roundup, tambm produzido pela Monsanto. A Comisso Tcnica
Nacional de Biossegurana, criada em 1996, rgo do Ministrio da Cincia
e Tecnologia, tem por funo examinar a biossegurana dos organismos
geneticamente modificados. CTNBio cabe emitir pareceres no que se refere
a esses organismos, sendo atribuio dos Ministrios da Agricultura, da Sade
e do Meio Ambiente a autorizao de sua comercializao para uso humano,
animal ou em plantas e para liberao no meio ambiente.
242

Renata Menasche

27 Em 20 de junho de 2000, Greenpeace e Idec divulgaram que anlises de


42 alimentos comercializados no Brasil, encomendadas pelas duas entidades
em laboratrios suos e austracos, detectaram a presena de transgnicos em
11 produtos. Em 20 de setembro do mesmo ano, Greenpeace divulgaria uma
nova lista, denunciando outros quatro alimentos contaminados.
28 A pedido do Ministrio da Agricultura, a CTNBio elaborava parecer
tcnico sobre a biossegurana da importao de milho transgnico para
alimentao animal quando, em 26 de junho, a Justia -julgando a ao civil
pblica que trata de toda e qualquer espcie geneticamente modificadaprofere sentena que obriga o governo federal a exigir a realizao de EiaRima antes da liberao do plantio de alimentos geneticamente modificados
no pas, considerando inconstitucional parte de decreto do presidente
Fernando Henrique Cardoso, que faculta CTNBio dispensar a exigncia do
estudo. A sentena determina, ainda, que a Unio exija da CTNBio a
elaborao de normas de segurana alimentar, comercializao e consumo de
alimentos transgnicos, no prazo de 90 dias, e probe a CTNBio de emitir
parecer tcnico conclusivo enquanto no cumprir a exigncia. Afrontando a
sentena judicial, a CTNBio emite, com aval do Ministrio da Cincia e
Tecnologia, em 30 de junho, parecer favorvel importao de 13 variedades
de milho transgnico para utilizao em rao animal. O parecer (ilegal) seria
utilizado pelo governo federal para, em 6 de julho, derrubar na Justia a
suspenso do descarregamento das 38 mil toneladas de milho transgnico
argentino do navio Norsul Vitria, que aguardava -desde 29 de junho, no
Porto de Recife- autorizao para o desembarque da carga.
29 Em 6 de julho de 2000, o governo federal divulgaria nota oficial -assinada
pelos Ministros da Casa Civil, da Agricultura, da Cincia e Tecnologia, da
Justia, do Meio Ambiente, e da Sade-, defendendo a adoo dos organismos
geneticamente modificados no pas. Esse posicionamento levaria o Idec a
propor a parlamentares a instaurao de uma Comisso Parlamentar de
Inqurito para apurar o envolvimento do governo federal com as empresas de
biotecnologia.
30 O decreto determinava a notificao ao poder pblico estadual das reas
em que fossem realizadas pesquisas com transgnicos, estabelecendo
exigncias como a apresentao de Eia-Rima. A partir de ento, o
Departamento de Produo Vegetal, da Secretaria de Agricultura e
Abastecimento, passaria a notificar as reas com experimentos, anteriormente
liberadas pela CTNBio.
31 A Assemblia Legislativa derrubaria, posteriormente, o veto do governador
a esse projeto de lei -que se propunha a retirar do governo estadual a
atribuio para dispor acerca das atividades relacionadas aos transgnicos-,
apresentado com o objetivo imediato de suspender a ao fiscalizadora do
243

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

governo gacho nas lavouras de soja transgnica clandestinas. Entretanto, o


governo estadual declararia considerar incua a aprovao dessa lei, uma vez
que a Constituio Federal atribui s unidades da Federao coresponsabilidade na fiscalizao em questes relacionadas preservao do
meio ambiente.
32 MST: Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra; Farsul: Federao
da Agricultura do Rio Grande do Sul, a organizao sindical patronal rural;
ONGs: Organizaes No-Governamentais.
33 A campanha coletaria 45 mil assinaturas em apoio ao projeto de lei que
tramitava na Assemblia Legislativa propondo a proibio dos transgnicos
no estado. As assinaturas seriam entregues, em novembro, Assemblia, em
ato organizado pelo Greenpeace juntamente com outras ONGs e entidades
-dentre as quais Ncleo Amigos da Terra/Brasil, Agapam, Unio Pela Vida,
Colmia, Igreja Evanglica Luterana, Igreja Catlica, Centro Ecolgico Ip,
Movimento das Donas de Casa e Consumidores e Departamento de Ecologia
da OAB.
34 J em novembro de 1998, o Movimento das Donas de Casa e
Consumidores de Porto Alegre havia divulgado, no Brique da Redeno, a
campanha Alimento saudvel, direito de todos: cuidado com os
transgnicos.
35 As entidades solicitavam que fossem investigados os Clubes Amigos da
Terra de Cruz Alta, Jlio de Castilhos e Tupanciret, assim como a empresa
Monsanto e os prefeitos de Cruz Alta e Jia.
36 Aprovariam leis proibindo o cultivo de organismos geneticamente
modificados os municpios de Espumoso (dezembro/98) e Pelotas
(outubro/99), enquanto outros criariam legislaes autorizando os
transgnicos em seus territrios -Cruz Alta, em julho/99, e Jia, Tupanciret,
No-Me-Toque e Redentora, entre setembro e novembro/99. Entretanto, as
leis municipais pr-transgnicos seriam -entre novembro de 1999 e janeiro de
2000-, por serem consideradas inconstitucionais (a proibio ao cultivo de
organismos geneticamente modificados vlida em todo o territrio
nacional), suspensas pelo Tribunal de Justia do Estado.
37 A polmica dos transgnicos ocuparia o centro dos debates da 51 Reunio
Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia, realizada em
julho de 1999, em Porto Alegre. Nesse encontro, a SBPC reiteraria a proposta
de moratria para a liberao comercial dos alimentos transgnicos.
38 Em julho de 1998, reunindo 200 pesquisadores em Cruz Alta, a Comisso
de Gentica, Melhoramento e Tecnologia de Sementes, da 26 Reunio de
Pesquisa da Soja da Regio Sul, aprovara um manifesto em apoio ao uso de
244

Renata Menasche

culturas geneticamente modificadas na agricultura brasileira; enquanto que,


em maio de 1999, em Pelotas, pesquisadores reunidos no Seminrio
Internacional de Produtos Transgnicos, criticando abertamente a ao do
governo estadual, manifestariam sua discordncia com relao s legislaes
que probem o desenvolvimento de pesquisas sobre transgnicos.
39 Em entrevista concedida, no incio de dezembro, em um programa da rdio
Tupanciret, frei Srgio Grgen denunciara que o milho transgnico da
variedade Bt estaria sendo obtido por meio da inoculao dos vrus HIV e da
hepatite B. Suas declaraes foram amplamente utilizadas pela imprensa e
pelos parlamentares oposicionistas em tentativa de desqualificar a ao do
governo estadual no tema. Tendo ficado esclarecido que o frei no se
pronunciara em nome do governo, Grgen diria, em sua defesa, que cometera
uma impreciso cientfica.
40 Ainda, o debate estadual repercutiria, com forte incidncia, no debate nacional,
bem como encontraria eco no debate internacional. Dentre outros, podemos
lembrar o fato da polmica gacha ter sido, em 2 de agosto, assunto de extensa
reportagem no jornal francs Le Monde (Ltat grenier du Brsil rsiste
lattrait des semences transgniques), a aprovao, em 12 de maio, pelo
parlamento britnico, de moo de apoio posio do governo gacho e, tambm,
a declarao do chefe da delegao de 14 pases, no Encontro de Embaixadores da
Unio Europia, em outubro, em Porto Alegre, afirmando considerar a posio do
governo gacho positiva para as relaes comerciais com a Comunidade Europia.
41 Em reportagens publicadas pela imprensa local, mencionada a existncia,
ainda em maro, de 79 reas experimentais interditadas. A suspenso de cada
interdio seria, durante os meses que se seguiriam, objeto de disputa judicial,
promovida pelas empresas de pesquisa e produtoras de sementes, at que, em
fevereiro de 2000, prevaleceria a tese da no competncia do estado para
legislar sobre a matria.
42 O uso dos kits era anunciado como parte de uma campanha do governo
estadual contra os transgnicos -com o lema Transgnicos: no plante essa
idia-, que incluiria, ainda, a divulgao de mensagens pela TV e pelo rdio,
panfletos e cartazes, alm de uma linha telefnica disque-transgnicos,
destinada a receber denncias.
43 Em maro de 2000, reagindo aplicao do teste para deteco de
transgenia no momento do recebimento do produto nos armazns da Cesa, o
Sindicato Rural de Cruz Alta declararia no aceitar a deciso da Cesa de
proibir a armazenagem de produtos transgnicos (cuja produo continuava
sendo ilegal!).
44 Note-se que a apreenso se realizara quando Olvio Dutra no havia sequer
sido eleito governador. Fora o primeiro registro de apreenso de gros
245

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

transgnicos colhidos em territrio nacional e tambm o primeiro em que os


responsveis seriam indiciados pelo cultivo ilegal de soja geneticamente
modificada.
45 Em reunio em que estavam presentes 17 cooperativas, a Secretaria de
Agricultura, a Organizao das Cooperativas do Rio Grande do Sul (Ocergs)
e a Fecoagro definiriam lanar uma nota conjunta, alertando os produtores
para que no plantassem sementes de soja transgnica.
46 Bigodudo ou Bigode foram os termos utilizados por agricultores para
se referir ao governador Olvio Dutra. Essa pesquisa de campo foi realizada,
em junho de 2000, em um municpio da rea central do estado.
47 Durante a primeira semana de novembro, as 13 equipes de fiscalizao
-tendo visitado 200 propriedades, nas regies de Cruz Alta, Palmeira das
Misses, Passo Fundo, Erechim, Santa Rosa e Tupanciret- haviam
apreendido 3.588 sacas de soja transgnica. Foram realizados 700 testes de
transgenia, dos quais 3,5% deram positivo. Vinte e quatro produtores -dos
municpios de Jlio de Castilhos, Fortaleza dos Valos, Santa Brbara do Sul,
Cruz Alta, Quinze de Novembro, Augusto Pestana, Condor, Tupanciret,
Eugnio de Castro, Campos Borges e Dois Irmos das Misses- foram
considerados infratores, por armazenar sementes de soja transgnica. A lista
dos produtores que armazenavam ou estavam plantando a soja transgnica
seria encaminhada pela Secretaria de Agricultura ao Ministrio Pblico
Federal, que a repassaria Polcia Federal. Para a realizao da percia,
deveriam ser colhidas novas amostras, para que os testes definitivos fossem
realizados pela Embrapa, com o apoio do Instituto Nacional de Criminalstica.
Todos os testes de transgenia realizados pela Embrapa apresentariam,
surpreendentemente, resultado negativo.
48 Nessa reunio, a falta de consenso apontaria para a continuidade da
suspenso da fiscalizao nos municpios de Jlio de Castilhos, Jia, Cruz
Alta e Tupanciret, e para outra reunio, que viria a ser suspensa -devido
ao cautelar solicitada pelo Sindicato Rural de Tupanciret, pedindo a
suspenso das vistorias. A Secretaria de Agricultura entenderia que a opo
dos produtores pela via judicial abortava o processo de negociao ento em
curso. Em audincia de conciliao no Frum de Tupanciret, a Secretaria de
Agricultura suspenderia, at o final do ms, a fiscalizao de transgnicos nos
limites de Tupanciret e Jari. Na avaliao do governo do estado, este seria o
prazo para que os agricultores da regio substitussem as sementes
transgnicas por variedades convencionais. Na audincia, o Sindicato Rural
se comprometeria a realizar uma campanha educativa entre os produtores,
aconselhando-os a substituir a soja transgnica pela convencional.

246

Renata Menasche

49 A respeito do lugar da comida no imaginrio social francs e sua relao


com a rejeio aos alimentos geneticamente modificados, ver Menasche
(2000[b]).
50 Os depoimentos mencionados a partir daqui -com representantes de um
Clube Amigos da Terra e de entidades sindicais rurais patronais- foram
extrados de entrevistas realizadas, no incio de julho de 2000, por JeanBernard Andro e Nathalie Deschamps, que gentilmente me possibilitaram
acesso s fitas gravadas.
51 Em suas palavras: Como eles no tinham poder, no tinham legitimidade
pra vir invadir as propriedades, ns no deixamos eles fazerem isso. Ns
atacamos. E a o Sr. Secretrio da Agricultura se juntou com o Secretrio de
Segurana, e mandaram o peloto de choque da polcia para dar garantia para
que seus funcionrios invadissem nossa propriedade. Ns no deixamos.

247

O Eldorado do Brasil central: histria ambiental e


convivncia sustentvel com o Cerrado
Ricardo Ferreira Ribeiro*

rgio Buarque de Holanda (1936), em Razes do Brasil, define a


colonizao dos portugueses no Novo Mundo como litornea e
tropical, em contraposio dos espanhis, cuja poltica de conquista
buscava as terras do interior e os planaltos. Estes, dessa forma, fugiam do perigo
dos corsrios e se resguardavam do rigor climtico dos trpicos, procurando, nas
regies mais elevadas, as mesmas condies de vida das suas terras de origem.
Segundo esse historiador, as razes daquele tipo de colonizao estavam no
interesse da Coroa Portuguesa em manter sob seu estrito controle as iniciativas
de busca e explorao das possveis riquezas da Colnia.

Os lusitanos haviam construdo um modelo de contato na frica e na ndia


mais baseado em relaes comerciais do que em ocupao do territrio. A prpria
geografia de Portugal, com muito mais litoral do que serto, a se projetar para o
Atlntico, deve ter contribudo para formar uma nao de navegantes e
mercadores. Com tal motivao, a colonizao no Brasil se estruturou
principalmente, no primeiro momento, na perspectiva de explorar as riquezas da
terra e voltar metrpole, para l usufruir os ganhos obtidos. Construiu-se,
assim, uma nao de costas para a terra e de frente para o oceano, ou melhor, para
o Velho Mundo que se situava no alm mar.
*

Socilogo, professor da Universidade Federal de Ouro Preto e doutor em agricultura e sociedade


pelo Curso de Ps-Graduao em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade - CPDA da
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro - UFRRJ.

249

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Terminado o primeiro sculo de colonizao, tnhamos uma sociedade


sobretudo litornea, na qual o serto permanecia como um grande desconhecido,
conforme a famosa passagem de Frei Vicente do Salvador:
Da largura que a terra do Brasil tem para o serto no trato, porque at
agora no houve quem a andasse por negligencia dos portugueses, que,
sendo grandes conquistadores de terras, no se aproveitam delas, mas
contentam-se de as andar arranhando ao longo do mar como caranguejos
(Salvador, 1918: 19).
As vrias novidades da Amrica encantaram aos europeus, e muitos,
acalantados pelas narrativas dos indgenas, se punham a imaginar que outras
maravilhas o interior deste continente lhes reservaria. A fantasia de um lugar de
riquezas minerais inestimveis, do Eldorado, migrou por vrias regies do Novo
Mundo e, no Brasil, esteve associada imagem da serra resplandecente do
Sabarabu, ou da lagoa dourada, chamada de Eupana, que, por vrias
deformaes no falar e escrever, resultaria ser o mesmo lago de Paraupaba ou
Vapabussu.
A cartografia dos sculos XVI e XVII, pelas informaes seguras j
disponveis, conseguia desenhar com detalhes a costa brasileira, mas o seu
interior era ainda um esboo de suposies, onde esse lago central aparece de
forma recorrente. O Alagoado Eupana aparece no mapa-mndi de Bartolomeu
Velho, feito em Lisboa, em 1561, dele partindo vrios rios em direo ao norte,
para o Amazonas, ou ao sul, rumo bacia do Prata, estando esta interligada com
o Rio So Francisco, tambm beneficirio das guas daquele lago. Ele tambm
est presente no trabalho de outros cartgrafos e cronistas do perodo, conforme
Taunay, que destaca que o grande lago fantstico brasileiro, o Vapabussu do Sul,
vemo-lo j citado por Johann van Doet, em 1585, e nas edies e reedies de
Hulsius, de 1599 e 1663. Desse Lacus Eupana saam o Paran, o Real, o So
Francisco, o rio Grande de So Joo, afluente do Mara (Taunay, 1999: 62).
Tantas hipteses e fantasias em torno de sua existncia colocavam sua
localizao em diferentes pontos dos desconhecidos sertes do Brasil. preciso
ter-se em conta que essa lagoa mgica, situada quase invariavelmente s
cabeceiras de um ou mais rios caudalosos, se deslocava freqentemente segundo
a caprichosa fantasia dos cronistas, cartgrafos, viajantes ou conquistadores
(Holanda, 2000: 68). Qual todo mito, a existncia desse riqussimo lago estava
fundada em fatos concretos, como a ocorrncia de vrios grandes rios a desaguar
por diferentes direes no Atlntico, supondo-se, assim, uma existncia comum
entre eles, situada em um ponto alto do interior do continente, certamente
prximo ou to rico quanto as j conhecidas minas do Peru.
Em verdade, como se pretende mostrar adiante, Eldorado do Brasil Central,
longe de ser uma construo fantasiosa das mentes ainda povoadas por delirantes
250

Ricardo Ferreira Ribeiro

imaginaes do incio da Era Moderna, trata-se de uma realidade que vem se


desvelando aos colonizadores de origem europia e seus descendentes, se no
antes, seguramente, desde o sculo XVIII.

O Cerrado e suas riquezas no centro do Brasil


O lago perdido no interior da Amrica do Sul, segundo o cartgrafo
seiscentista holands Jodocus Hondius, poderia ter enormes dimenses, nada
menos de duzentas lguas de comprido! (Taunay, 1999: 62). J para o padre
jesuta Simo de Vasconcelos, conforme contam os ndios versados no serto,
esse ponto, de onde partiam as guas para as principais bacias deste continente,
era um lago profundo (Vasconcelos, 1977: 63). Se considerarmos uma nascente
comum de to grandes propores, ela no poderia ser a cu aberto, uma espcie
de mar interno, mas uma fonte subterrnea a verter gua em vrias direes,
excluindo-se, claro, a possibilidade de galgar as grandes altitudes ocidentais da
Cordilheira do Andes.
Essa fonte , nada mais, nada menos, o Cerrado, chamado de a cumieira do
Brasil e tambm da Amrica do Sul. Localizado no Planalto Central, em
altitudes que variam de 300 a 600 metros, aquele bioma distribui uma
significativa quantidade de gua que forma as principais bacias do continente:
Amaznica, do So Francisco, do Paran/Prata, do Doce, do Jequitinhonha, do
Parnaba, dentre outras (Pimentel, 1977).
Alm de sua importncia na disperso hdrica no continente, por sua posio
central no territrio brasileiro, o Cerrado se encontra em contato e estabelece
reas de transio com quase todos os seus principais biomas (Floresta
Amaznica, Caatinga, Mata Atlntica, Mata de Araucria e Pantanal),
constituindo um ponto de equilbrio entre eles. Trata-se, tambm, do segundo
maior bioma em rea, ocupando quase um quarto do Brasil, o que totaliza cerca
de 2 milhes de quilmetros quadrados, correspondendo ao tamanho da Europa
Ocidental. Ele se distribui pelas seguintes unidades da Federao: Minas Gerais,
Gois, Distrito Federal, Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Tocantins, Par,
Bahia, Piau, Maranho, Cear, So Paulo e Rondnia, alcanando at uma
pequena rea no nordeste da Bolvia (Alto Mamor).
Do ponto de vista de seu enquadramento em outras paisagens do planeta, o
Cerrado conhecido como a savana brasileira, por suas semelhanas com
outras formaes vegetais presentes na faixa intertropical do globo, encontradas
no norte da Amrica do Sul, em uma larga rea do centro da frica, litoral da
ndia e norte da Austrlia. Ele possui alta disponibilidade de gua e baixa de
nutrientes, situao inversa verificada na Austrlia, enquanto os diferentes tipos
de savanas africanas situam-se em condies intermedirias.
251

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Uma de suas principais caractersticas uma enorme diversidade, tanto no


que se refere variedade de espcies como de paisagens internas a esse bioma.
Em relao fauna, estima-se que seja composta por 935 espcies de aves, 298
de mamferos e 268 de rpteis (Costa, 1981), 150 de anfbios e 1.000 de peixes,
alm de mais de 90.000 de insetos (Dias, 1996). Calcula-se que em sua flora
possa haver entre 4 e 10 mil espcies de plantas vasculares, o que a coloca entre
uma das mais ricas do planeta (WWF, 1995).
A diversidade de paisagens inclui desde ambientes florestais, nos quais a
vegetao mais densa, como o Cerrado, onde o nmero de rvores por hectare
onze vezes maior do que as reas abertas, como o campo sujo, e cerca de duas
vezes e meia em relao a reas intermedirias, como o Cerrado (WWF, 1995).
So descritos onze tipos fitofisionmicos gerais, enquadrados em
formaes florestais (Mata Ciliar, Mata de Galeria, Mata Seca e Cerrado),
savnicas (Cerrado sentido restrito, Parque Cerrado, Palmeiral e Vereda) e
campestres (Campo Sujo, Campo Rupestre e Campo Limpo), muitos dos
quais apresentam subtipos (Ribeiro & Walter, 1998: 104).
Foram as formaes savnicas que acabaram por melhor caracterizar esse bioma
e dar origem ao nome que passou a identific-lo, dado pelos primeiros colonizadores
e estudiosos da regio. Por se encontrar em uma situao intermediria entre as
matas e os campos; por serem mais fechadas que estes, acabaram sendo
identificadas como um campo cerrado ou simplesmente Cerrado.
Seu clima marcado por duas estaes bem definidas: uma chuvosa (de
outubro a maro), quando ocorrem mais de 90% das precipitaes, e outra seca
(de abril a setembro). Grande parte do Cerrado (86%) recebe entre 1.000 e 2.000
mm de chuva por ano, estando sua mdia pluviomtrica anual entre 1.300 e 1600
mm, muito superior, portanto, da Caatinga, que se situa entre 500 e 700 mm,
mas tambm bastante inferior s da Mata Atlntica (2.000 a 2500 mm) e da
Floresta Amaznica (2.000 a 3.000 mm). Sua temperatura mdia anual de
20,1C, sendo inferior a todos os demais biomas brasileiros, exceto aos dos
Campos e das Florestas Meridionais (Ribeiro & Walter, 1998).

As origens da longa convivncia humana no Cerrado


Essa ntida demarcao de dois perodos climticos anuais e a grande
diversidade de ambientes e espcies possibilitou um tipo de ocupao humana do
Cerrado muito caracterstica. Cada uma das estaes estava relacionada
explorao de certos ambientes e ao uso e manejo de espcies especficas da flora
e fauna, em uma estratgia de reproduo social que foi acrescentando e
combinando atividades econmicas ao longo da trajetria dos vrios grupos
humanos que a conviveram e se sucederam.
252

Ricardo Ferreira Ribeiro

A presena humana nessa regio poderia, segundo alguns arquelogos (Prous,


1992; Barbosa & Schmitz, 1998), ultrapassar os 11 mil anos, embora ainda haja
muito por se investigar a respeito de seu prprio surgimento no continente
americano. Essas primeiras populaes eram formadas por pequenos grupos
migrantes, compostos provavelmente por algumas famlias e [que] moviam-se
como bandos frouxos dentro de um espao limitado (Barbosa & Schmitz, 1998:
19). Esses grupos utilizavam grutas e abrigos, com disponibilidade de gua
potvel em abundncia e de recursos minerais, vegetais e animais de uma
diversidade de ambientes prximos.
Em Santana do Riacho (Estado de Minas Gerais), sepultamentos entre 10 mil
e 8 mil anos atrs apresentaram caroos do pequi queimados, frutos de
Symplocos sp (conhecidos popularmente como congonha-do-campo, congonhade-caixeta ou sete-sangrias), cocos de licuri e de outras espcies, uma semente,
provavelmente da famlia Convolvulaceae, fragmentos de canela de ema e fibras
paralelas talvez de tayuba, formavam uma espcie de pincel junto do esqueleto
do sepultamento (Resende & Prous, 1991: 96). No mesmo perodo, a caa no
sudoeste de Gois inclua cervos, veados, capivaras, macacos, tamandus,
tartarugas, lagartos, emas, vrios tipos de aves e pequenos peixes, bem como se
utilizavam ovos de emas (Barbosa & Schmitz, 1998).
A caa e a coleta de espcies da fauna e flora tpicas do Cerrado constituram
as atividades bsicas das estratgias de reproduo social dos primeiros
habitantes dessa regio. Os sinais da presena de agricultura s iriam surgir em
torno de 4 mil anos atrs, perodo para o qual foram datados gros de milho e
restos de amendoim, cabaa e abbora, descobertos em alguns stios no centro e
noroeste de Minas Gerais (Dias Jr., 1978-1980; Prous, 1992).
A agricultura veio complementar a dieta alimentar j desenvolvida, e no
substituir o consumo de produtos da caa e da coleta, possivelmente preenchendo
uma lacuna no abastecimento no perodo de transio entre a estao chuvosa e a
seca, correspondente aos meses de maro e abril. Seu aparecimento pode estar
ligado tanto domesticao de espcies nativas do Brasil, a exemplo do amendoim,
como indicar a existncia de formas de intercmbio cultural entre populaes do
Cerrado e de outras partes da Amrica do Sul, como sugere a presena do milho e
da abbora, provavelmente vindos do Peru (Miller, 1978-1980; Sauer, 1986).
O surgimento da agricultura se d ainda em um perodo pr-cermico, que,
junto com outras formas de artesanato, se desenvolveria a partir de 3.500 anos
atrs. Os estudos arqueolgicos apontam para uma grande diversidade cultural
desde ento, com a convivncia e influncia entre vrias fases e tradies,
presentes em diferentes reas do Cerrado. Cabe destacar, no entanto, que durante
todo o perodo da pr-histria dessa regio, rapidamente aqui sintetizado, as
tradies culturais ali presentes se distinguiam de outras surgidas nos vrios
biomas prximos.
253

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Muitas dessas tradies do perodo cermico no Cerrado tm sido


identificadas por alguns arquelogos (Prous, 1992; Barbosa & Schmitz, 1998)
com os traos culturais de povos indgenas do tronco lingstico macro-j. Esses
povos constituam a grande maioria das populaes presentes naquele bioma,
quando da chegada dos colonizadores europeus ao Novo Mundo, no sculo XVI.
Estes estabeleceram contato inicialmente com os povos de lngua Tupi, residentes
no litoral e pertencentes a outra grande tradio cultural. Tais povos chamavam
os js de tapuias, significando o gentio brbaro ou inimigo (...), em que
se incluram todos os grupos no-tupis (Ramos, 1951: 46).
Aliados dos portugueses, os tupis acabaram por nos legar uma viso
preconceituosa daqueles povos do interior, que influenciou os cronistas dos
primeiros sculos da colonizao. Frei Vicente Salvador assinalava, ento, que,
entre os indgenas brasileiros, os mais brbaros se chamam in genere Tapuhias
(...) (Salvador, 1918: 51-2). J o jesuta Simo de Vasconcelos assim dividia os
povos aqui encontrados:
Todos os ndios quantos h no Brasil, vemos que se reduzem a ndios
mansos, e ndios bravos. Mansos chamamos, aos que com algum modo de
repblica, (ainda que tosca) so mais tratveis, e perseverveis, entre os
portugueses, deixando-se instruir, e cultivar. Chamamos bravos, pelo
contrrio, aos que vivem sem modo algum de repblica, so mais
intratveis, e com dificuldade se deixam instruir (Vasconcelos, 1977: 110).
Dentre os primeiros, esto os tupis; os ltimos seriam os tapuias. A definio
da palavra tapuia ou tapuio como ndio bravio est tambm presente no mais
conhecido dicionrio da lngua portuguesa editado no Brasil, o Aurlio
(Ferreira, 1975), bem como em vrios outros, mostrando a atualidade desse
atributo entre ns.
Os js -ou gs- continuavam, no incio do sculo XX, marcados pelo estigma
de tapuias: em 1908, Nelson Coelho de Senna considerava que Os Gs foram
sempre um obstculo marcha da civilizao (...) (Senna, 1908: 195). Muito da
viso elaborada pelos cronistas coloniais em torno dos tapuias foi assumida pela
antropologia brasileira em construo nesse sculo. Arthur Ramos, aps citar
alguns desses cronistas, conclui que Os G ocupam, no Brasil, a fase mais
primitiva na cultura econmica. Esto ainda na fase da coleta (...). A habitao
das mais rudimentares. Como povos coletores, os G no tm moradia fixa como
os Tupi (Ramos, 1951: 114-5).
Mais recentemente, os js foram apontados como possuidores de uma cultura
que representaria a combinao de uma tecnologia simples e um meio ambiente
pobre, identificado com as savanas brasileiras, ou seja, o Cerrado (Zarur,
1986). Lvi-Strauss considerava a savana imprpria no apenas para ao cultivo,
como coleta de produtos selvagens: a, a vegetao e a vida animal so pobres.
254

Ricardo Ferreira Ribeiro

Ao contrrio, a floresta brasileira, porm, prdiga em frutos e caa e, desde que


nos limitemos a arranh-lo, o solo rico e frtil (Lvi-Strauss, 1973: 131).
Descobertas arqueolgicas posteriores contestam essa viso, revelando um
passado diferente para os grupos js, do que foi consagrado pelos cronistas
coloniais e por esses estudos etnolgicos:
Os europeus chegaram no momento em que os Tupis se esforavam para
concluir a conquista do litoral, sendo os primeiros a sofrerem o impacto do
contato com os brancos. Logo desapareceram, ao contrrio dos grupos Js
meridionais, Js centrais e Macro-Js, que sobreviveram at o sculo XIX
na maior parte do territrio, no entanto descaracterizados pelo decrscimo
populacional, j que as epidemias chegaram ao serto antes dos
bandeirantes e exploradores. Isso explica por que os cronistas no
testemunharam a vitalidade das populaes primitivas do interior, ficando
a idia de que as tribos Tapuias eram formadas por pequenos bandos
errantes, brbaros caadores sem agricultura nem cermica, idia que o
desenvolvimento da arqueologia no pas permite refutar: os brancos apenas
conheceram povos decadentes que eles mesmos tinham reduzido a este
estado. Explica-se, portanto, o espanto dos primeiros arquelogos no
sculo XIX diante de manifestaes culturais que no podiam creditar ao
indgena brasileiro, considerado racialmente inferior aos civilizados e
cujo tipo de sociedade no podiam entender. Esta idia errnea do indgena
brasileiro infelizmente, ainda dominante na sociedade moderna.
Imaginava-se que os mais evoludos dos primitivos habitantes do pas
tenham sido, de longe, os Tupis, que foram conhecidos e descritos antes de
sua decadncia (Prous, 1992: 368-9).
Os grupos indgenas do tronco lingstico macro-j seriam os herdeiros
histricos de todo complexo cultural, presente no Cerrado, caracterizado por uma
agricultura baseada em plantas semeadas (abbora, milho, algodo e feijo) e por
um tipo de cermica parda alisada, s vezes polida (Miller, 1978-1980). O uso
desses produtos na alimentao seria complementado com a protena de origem
animal, obtida atravs da caa. Estudos etnogrficos realizados entre diversos
grupos js mostram que as roas de milho eram abertas e plantadas, dispersandose o grupo em pequenas bandas para a atividade de coleta, caa e pesca, as quais,
voltavam-se a se concentrar, pela poca da colheita (Galvo, 1979: 245).
A coleta e a agricultura, mais do que representar estgios de
desenvolvimento econmico ou cultural ou estar associadas em estratgias de uso
e manejo dos recursos naturais em diferentes ambientes e estaes do ano, podem
apresentar limites tnues e incluir todo um conjunto de experincias e atividades
produtivas intermedirias com espcies semidomesticadas. Darrell A. Posey
desenvolveu um importante estudo, investigando o uso e manejo da floresta
secundria, capoeiras, campos e cerrados pelos kayaps setentrionais, um grupo
255

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

do tronco macro-j, localizado nos limites entre a Amaznia e o bioma do Brasil


Central.
O uso e remanejamento das florestas e savanas tropicais so melhor
entendidos quando vistos como sries contnuas entre plantas que so
domesticadas e as que so semidomesticadas, manipuladas ou selvagens.
Dentro deste raciocnio no se pode estabelecer demarcao explcita entre
ecossistemas naturais e remanejados. Grande parte do que tem sido
chamado de florestas e savanas naturaisna Amaznia , possivelmente, o
resultado de milnios de remanejamento e co-evoluo humanos (Posey,
1986: 184).
Posey descreve o que ele denomina agricultura nmade, isto , o cultivo de
vrias plantas nativas por eles utilizadas, algumas semidomesticadas. Esses
campos na floresta esto situados nas proximidades dos acampamentos e ao
longo das trilhas, percorridas pelos kayaps em expedies que duram vrios
meses. O manejo desenvolvido por esses ndios inclui outras formas de
agricultura, dentre a quais destaca-se a criao do apt -ilha de floresta no
cerrado-, cuja finalidade seria funcionar como abrigo em casos de calamidades,
investidas guerreiras ou epidemias, quando se tornava mais seguro abandonar,
temporariamente o local da aldeia (Posey, 1986: 183). Estas, em geral, so
localizadas nos campos, regio considerada mais saudvel do que a floresta.
Os kayaps setentrionais realizam, portanto, um complexo manejo das
diversas paisagens presentes em seu territrio, mantendo, assim, um
relacionamento estreito com o seu hbitat, que vai muito alm da aldeia e de seus
arredores. As espcies manejadas por eles e outros povos indgenas so parte de
um conhecimento profundo do Cerrado, s recentemente valorizado e
pesquisado.

Os colonizadores europeus encontram o Eldorado


Os bandeirantes paulistas, os primeiros colonizadores de origem europia e
seus descendentes mestios, recorreram a esses conhecimentos indgenas ao
penetrarem nesse bioma em busca de escravos ndios e riquezas minerais do
sonhado Eldorado dos sertes brasileiros. Em suas longas jornadas exploratrias,
aproveitavam-se das trilhas indgenas e viviam da caa, coleta e agricultura
nmade, pois, em um primeiro momento, aqueles seus objetivos no os fixavam
terra. Esse aprendizado capacitou-os a impulsionar a ocupao territorial
portuguesa em direo ao interior do Brasil, ao longo dos sculos XVII e XVIII,
mesmo aps a descoberta das primeiras lavras de ouro nos limites orientais do
Cerrado, em rea de transio com a Mata Atlntica.

256

Ricardo Ferreira Ribeiro

Logo se formaram a ncleos mineradores com o enorme afluxo de gente


vinda de outras partes da Colnia e de Portugal, gerando conflitos entre os
descobridores paulistas e os recm-chegados. Os primeiros, derrotados, acabaram
por promover novas descobertas de ouro e tambm de diamantes, no Serto
Mineiro, em Gois e Mato Grosso, revelando que, junto ao imenso lago
subterrneo do Brasil Central, havia mesmo um Eldorado com riquezas
incalculveis.
A minerao impulsionou a importao de mo-de-obra escrava da frica,
determinando uma nova configurao para a populao do Cerrado, medida que
os ndios iam se interiorizando ou se mesclando com os colonizadores. Os
brancos constituam minoria nas reas de minerao, e a presena de negros e
mulatos predominava na regio, seja pelo grande contingente de escravos, seja
pela participao menor de forros e quilombolas, que aproveitavam as vastides
daquelas reas para ali buscar um espao de maior liberdade. A contribuio da
cultura africana para a nova sociedade que se formava no Serto do Brasil Central
foi muito grande, estendendo-se suas influncias pela arte, religiosidade,
medicina, alimentao, etc.
Mesmo na extrao do ouro, a participao dos negros no se deu apenas
como mo-de-obra braal, pois o que muitos desconhecem a contribuio
africana nas tcnicas de minerao. Inicialmente, os mineradores de origem
europia conheciam pouco dessa atividade e usavam mtodos rudimentares,
como informava, no incio do sculo XIX, o mineralogista alemo Eschwege:
Somente mais tarde, aprendendo com a prtica, principalmente depois da
introduo dos primeiros escravos africanos, que j na sua ptria se tinham
ocupado com lavagem do ouro, e de cuja experincia o natural esprito
inventivo e esclarecido dos portugueses e brasileiros logo tirou proveito,
foi que os mineiros aperfeioaram esses processos de extrao
(Eschwege, 1979: 167).
Mais do que pelo esprito inventivo, a minerao foi orientada pela ambio
e a fantasia do enriquecimento rpido e a todo custo. Com isso, os mineradores
deixaram no s um rastro de danos ambientais, mas acabaram por matar a sua
galinha dos ovos de ouro. O mesmo Eschwege j apresentava, em 1832, as
conseqncias da ambio desregrada relacionada com o primeiro momento
dessa atividade:
Aprincpio fazia-se com certa facilidade a extrao do ouro nos leitos dos
rios e crregos, bastando para isso, no tempo das secas, em que as guas
so em pequena quantidade, desviar o rio ou o crrego, o que se conseguia
com muito menos dificuldade, porque a lama ainda no cobria os mais
ricos sedimentos do leito, como aconteceu poucos anos depois.

257

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

De fato, revolvendo-se freqentemente as cabeceiras dos rios, estes se


carregam cada vez mais de lama, a qual se foi depositando sobre a camada
rica, alcanando de ano para ano maior espessura, tal como vinte, trinta e
at mesmo cinqenta palmos. Por esse motivo, as dificuldades tornaram-se
to grandes, que no se pde mais atingir o cascalho virgem (Eschwege,
1979: 168).
Um outro observador da mesma poca, o botnico francs Saint-Hilaire, em
visita a Paracatu, uma importante vila mineradora do Cerrado de Minas Gerais,
apontava os impactos ambientais do desmatamento, ligado quela atividade,
como uma das provveis causas de seu declnio:
Houve tempos em que, com a ajuda de uma bateia, retirava-se de uma s
vez, do Crrego Rico, at meia libra de ouro, e ainda hoje as jazidas de
Paracatu so muito ricas. (...) No obstante a falta de escravos e de capitais
no permite que os habitantes do lugar se dediquem a uma explorao em
grande escala. Outra causa a escassez de chuvas, que cria um obstculo
a mais. Quando os primeiros mineradores vieram estabelecer-se na regio
todos os riachos eram rodeados de matas. Elas foram derrubadas e gua se
tornou menos abundante. esse o resultado dos desmatamentos tanto na
Amrica como na Europa (Saint-Hilaire, 1975[b]: 150-1).
Apesar de sua decadncia, no final do sculo XVIII, a minerao continuou a
ser praticada pelos habitantes da regio do Cerrado e se incorporou s suas
estratgias de reproduo social. Por ser, em geral, praticada na estao seca, ela
combina com a agricultura, desenvolvida durante os meses de chuva,
complementando-a, em algumas reas daquele bioma. Essa tambm combina
com uma outra atividade implantada no Cerrado durante o perodo colonial: a
pecuria.
O gado bovino, seja acompanhando a penetrao dos paulistas, seja vindo do
Nordeste, subindo o Rio So Francisco, foi se espalhando pelo Brasil Central,
transformando sua criao na mais importante e duradoura atividade econmica
do Cerrado ao longo dos trs ltimos sculos. Sua expanso foi favorecida pela
disponibilidade do mercado consumidor de carne e couro nos centros
mineradores da regio, no sculo XVIII, contribuindo de forma decisiva para sua
consolidao e permanncia no perodo posterior.
Sua primeira vantagem o fato de ser um produto que, com relativa
facilidade, se autotransporta, ao contrrio, por exemplo, das colheitas agrcolas e,
mesmo, da criao de outros animais de menor porte. Por toda a regio do
Cerrado, a expanso da pecuria se deve combinao de alguns fatores naturais
que tornaram essa atividade possvel, dentre os quais se destaca a presena de
pastagens nativas, incluindo centenas de espcies de ervas, subarbustos, arbustos
e rvores, cujas folhas, frutos e at o caule so consumidos pelo gado (Macedo,
258

Ricardo Ferreira Ribeiro

1978). Outro recurso diferencial favorvel criao de gado na regio a


existncia, em alguns pontos, de terrenos e fontes de gua salobras, possibilitando
aos pecuaristas evitar gastos com a compra de sal, como observou, no incio do
sculo XIX, Saint-Hilaire:
O que torna muito preciosos os terrenos salitrados do serto, que eles
substituem, para o gado, o sal que se forado a dar aos animais nas outras
zonas da Provncia de Minas e na de S. Paulo. A essa vantagem a regio
acrescenta ainda, como j vimos, a de possuir pastagens imensas; por isso
os gados bovino e cavalar podem ser considerados como sua principal
riqueza (Saint-Hilaire, 1975[a]: 313).
As pastagens nativas eram manejadas pelo uso do fogo nas reas de campo e
de savanas, cuja vegetao formada por gramneas ou arbustos baixos (...) fica
inteiramente queimada durante o estio, ocasio em que tm incio as queimadas.
A cinza aduba a terra e incentiva o surgimento do capim to logo caem as
primeiras chuvas (Eschwege, 1996: 97). Essas queimadas exigiam uma srie de
conhecimentos e cuidados para se evitar a propagao descontrolada do fogo.
Naquelas reas, essa prtica no resultava em danos significativos para a
vegetao arbrea do Cerrado. O botnico Saint-Hilaire constatou o seguinte:
Como o fogo consome o capim dos pastos com grande rapidez, ele no chega a
queimar o tronco das rvores espalhadas pelos tabuleiros cobertos. Apenas deixaas enegrecidas e resseca suas folhas, as quais logo brotam de novo, porm
(Saint-Hilaire, 1975[b]: 138).
Outro fator impulsionador da pecuria no Cerrado foi a enorme
disponibilidade de terras, possibilitando a criao extensiva de grandes rebanhos,
com milhares de cabeas de gado. A vastido do territrio permitiu o
estabelecimento de um padro de doao de sesmarias de 3 por 1 lgua para essas
reas do Serto, mas o mesmo no valia para as terras onde se acharem minas,
ou caminhos para ellas, [que] devem ser de meia legua em quadro (...) (Teixeira
Coelho, 1852: 447). Cabe ressaltar que a lgua de sesmaria tem 6.600 metros
(Costa Filho, 1958: 113); portanto, aquele padro correspondia a 13.068 hectares.

A estratgias de reproduo social das populaes tradicionais


do Brasil central
Em torno dessas fazendas de gado, constituiu-se uma economia camponesa,
baseada na agricultura, cuja produo de milho, feijo, arroz e mandioca teve, em
geral, uma expresso mais local e, no mximo, regional. As nicas lavouras que,
envolvendo, muitas vezes, proprietrios maiores, em alguns momentos, tiveram
uma significao econmica maior foram a de algodo e a de cana-de-acar.
Esta se destinava produo de rapadura e cachaa, que, em certas reas do
259

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Serto, possuam importncia no comrcio extra-regional. O algodo foi fiado e


tecido artesanalmente em algumas regies, mas, tambm, foi exportado em rama
para atender demanda das fbricas europias, no comeo do sculo XIX, e, mais
tarde, esteve associado s primeiras iniciativas de industrializao na regio.
Menos visvel, o mundo campons podia possuir, em algumas regies, maior
ou menor significao e independncia econmica, social e poltica em relao ao
domnio dos grandes proprietrios. Essa populao, composta por brancos pobres
e, sobretudo, mestios e negros livres, era mais autnoma quando ocupava
pequenas reas nos espaos indefinidos entre as fazendas ou em torno dos
ncleos de minerao, que liberavam mo-de-obra devido ao declnio dessa
atividade. Muitas comunidades camponesas tambm se formaram pelas
sucessivas divises das fazendas entre vrias geraes de herdeiros, fracionando
a terra em mdias e pequenas glebas, especialmente quando diminua a
disponibilidade de terras livres.
Vivendo dentro das fazendas, trabalhando como parceiros e at como
vaqueiros, em uma relao de subordinao e de reciprocidade passada, de ambos
os lados, de pai para filho, alguns conseguiam, por doao ou compra, adquirir
sua prpria terra. Os vaqueiros podiam formar um pequeno rebanho, como
observava o naturalista mineiro Jos Viera Couto, em 1801: em todo o serto,
pagam os donos das fazendas, de 4 cabeas, uma aos chamados Amos, que so
aqueles que administram a mesma fazenda, andam continuamente no campo,
vigiam o gado dos bichos ferozes e cuidam em tudo que diz respeito s criaes
(Couto, 1905: 118).
Essa populao, algumas vezes junto com os remanescentes indgenas e
quilombolas, vivendo hoje em condies semelhantes dos camponeses dos
sertes do Brasil Central, herdeira do patrimnio cultural construdo ao longo
de toda a trajetria humana de convivncia com o Cerrado, delineada at aqui.
Uma pesquisa de campo, realizada pelo autor, com vistas elaborao de sua
Tese de Doutorado1 , junto a essas populaes tradicionais, em quatro regies
desse bioma no Estado de Minas Gerais (Alto Jequitinhonha, Norte, Noroeste e
Alto Paranaba), permite esboar, em linhas gerais, alguns aspectos desse
patrimnio cultural sertanejo em sua relao com o meio ambiente no qual ele se
insere. H, sem dvida, particularidades locais em cada uma das comunidades ou
regies pesquisadas; buscou-se, no entanto, aspectos comuns entre elas, muitos
deles partilhados por essas populaes presentes em outros estados da regio do
Cerrado, s quais o autor teve acesso por meio de visitas ou de outros estudos.
O primeiro aspecto a destacar a importncia da agricultura para populaes
constitudas, sobretudo, por camponeses, pois dessa atividade retiram grande
parte de sua alimentao e parcela significativa de sua renda monetria. A
policultura sua caracterstica bsica e compreende, alm de roas com os vrios
260

Ricardo Ferreira Ribeiro

produtos j citados, o cultivo de hortalias e frutferas, geralmente nas


proximidades da moradia. Em termos ambientais, tanto a casa como esse
conjunto de atividades desenvolvidas em suas proximidades, incluindo tambm a
criao de pequenos animais (principalmente, sunos e aves), esto situados nas
reas chamadas de terra de cultura.
Esse ambiente corresponde s formaes florestais inseridas no Cerrado,
especialmente aquelas prximas dos cursos dgua, onde tais atividades se
beneficiam tanto da disponibilidade deste recurso quanto da fertilidade natural do
solo. A se praticam tcnicas agrcolas indgenas, como a chamada roa de toco,
consistindo na derrubada da mata, queima e coivara, sem a destoca, ou o uso de
arado, no preparo do solo. Depois de trs a quatro anos de cultivo, inicia-se o
perodo de pousio, com a retomada da rea pela vegetao nativa. Este varia de
acordo com a disponibilidade de reas de terra de cultura acessveis a uma
famlia nuclear ou a um conjunto delas, conforme o tipo de posse/propriedade que
estabelecem entre si. Assim, pode-se iniciar um novo roado a partir de uma
capoeira fina 3, 4 anos depois, ou, at mesmo, em uma rea semelhante a uma
mata virgem, aps mais de 15 anos de descanso.
A criao de bovinos, por outro lado, no se restringe a esse ambiente, mas
combina o seu manejo por vrios deles, em diferentes perodos do ano. Os pastos
da terra de cultura, formados pelo desmatamento sucessivo ou pelo plantio de
gramneas, no resistem ao final do perodo da seca, quando o gado busca as
reas de campo e cerrado. Estas brotam j com as primeiras chuvas, enquanto
aqueles pastos so preservados para se recuperar e estar verdes com o avano da
estao das guas e no incio da seca.
As poucas cabeas de gado, alm de contriburem com a alimentao com o
fornecimento de leite, tambm usado na gerao de renda com a fabricao de
queijo e requeijo, se configuram em uma espcie de reserva de valor. Em
momentos de preciso, como em casos de doena ou de necessidade de
recursos monetrios para a aquisio de bens, essa reserva facilmente
convertida em dinheiro, para ser utilizado em tais despesas. Quando estas so
menores ou a famlia mais pobre, podem ser vendidos pequenos animais
(porcos, aves, cabras, etc) ou estoques de produtos agrcolas armazenados,
especialmente aqueles beneficiados pelas pequenas fbricas rurais, como farinha,
rapadura e cachaa.
Embora a agricultura e a pecuria sejam dois importantes pilares nas
estratgias de reproduo dessas populaes tradicionais do Brasil Central, so
complementadas por diversas atividades. Algumas to generalizadas quanto
essas; outras mais especficas para certas comunidades ou regies; vrias delas,
porm, so to ou mais significativas, inclusive em termos de gerao de renda
monetria.
261

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Dentre as mais comumente realizadas, esto as que complementam a


alimentao pelo uso de recursos naturais obtidos pela caa, pesca e coleta,
recorrendo-se, algumas vezes a tcnicas empregadas, ao menos, desde o perodo
pr-colonial, pelos povos indgenas da regio. A pesca e, particularmente, a caa
so importantes fontes de protena animal, nem sempre disponvel na alimentao
cotidiana, pelo consumo de carne de pequenos animais ou de bovinos. A pesquisa
de campo revelou, ainda que com aceitaes variadas, o consumo de carne de 34
animais silvestres, incluindo mamferos, aves e rpteis.
Tambm foram identificados dez tipos de abelhas produtoras de diferentes
mis, alguns consumidos com finalidades medicinais.
A extrao de palmitos e frutos de vrias espcies do Cerrado, especialmente
nos ambientes savnicos e campestres, tambm tem um significativo papel na
alimentao sertaneja. Alm de sua importncia nutricional e calrica, grande
parte desses frutos nativos ocorre no perodo em que os produtos de origem
agrcola armazenados j esto no final, permitindo completar a alimentao at a
nova colheita. Um levantamento bibliogrfico e a pesquisa de campo realizada
pelo autor apontam a existncia de 65 espcies nativas do Cerrado que fornecem
frutos para os sertanejos.
As mesmas fontes revelaram a disponibilidade de mais de 170 espcies que
se prestam ao uso medicinal, sendo especialmente encontradas nos ambientes
savnicos e campestres. Tal recurso muito importante, mesmo nos dias de hoje,
pelas dificuldades de acesso aos servios mdicos e de aquisio de remdios da
medicina oficial. A esta se soma, algumas vezes, o descrdito em relao sua
eficcia, principalmente entre as pessoas mais velhas, j acostumadas aos
remdios do mato e a outras prticas teraputicas da medicina popular.
Grande parte dos materiais de construo empregados tambm retirada
diretamente da natureza, incluindo-se vrios tipos de argila e pedra, bem como
130 espcies vegetais fornecedoras de madeira para vrias finalidades. So
empregadas, ainda, 32 espcies na obteno de fibras para produo de cobertura
de moradias, confeco de balaios, cestas, peneiras, diferentes peas de
artesanato e para outros fins. H 29 espcies, das quais so extrados leos
aproveitados no uso alimentcio, na fabricao de sabes, etc.; 24 so usadas para
tingir tecidos de algodo ou l e 20 possuem tanino, substncia importante para
o trabalho de curtir couros.
Grande parte dessa atividade extrativista tem como objetivo o consumo pelas
prprias famlias e, apenas em alguns casos, tem fins comerciais. Dentre estes,
podemos apontar, excepcionalmente, a venda de madeira ou de plantas medicinais;
j a comercializao de palmitos (em particular a do coqueiro gueroba) e,
especialmente, de frutos (principalmente o pequi, o buriti, a panam, o coquinho
azedo, o baru) muito mais comum, envolvendo toda uma cadeia mercantil.
262

Ricardo Ferreira Ribeiro

Historicamente, alguns recursos naturais do Cerrado foram explorados


comercialmente, como, por exemplo, a exportao de couros de veado, no
perodo colonial, ou a extrao de leo de coco de macaba e babau, mais
recentemente. De forma ainda mais destacada, temos a borracha de mangabeira e
manioba, produzida em Minas Gerais e Gois, cujo centro de negcios foi a
cidade mineira de Januaria. Esta atividade teve seu grande surto nas primeiras
dcadas do sculo XX, quando o mesmo produto era tambm largamente extrado
da seringueira na Amaznia.
Atualmente, algumas comunidades ainda retiram parte expressiva de sua
renda do garimpo de diamantes, ouro e cristal, em regies especficas, onde essa
tradio remonta ao perodo colonial. Outras atividades extrativistas,
eminentemente comerciais, porm de data mais recente, so a produo de carvo
e a coleta de flores e frutos secos, com fins ornamentais, assim como o uso de
diferentes recursos naturais para a confeco de variados tipos artesanato.
Alm dessas vrias atividades de explorao de recursos naturais, essa populao
tambm se dedica a distintas formas de trabalho para terceiros, dentre elas se
destacam a prestao de servio para vizinhos, a parceria, as funes de vaqueiro, o
trabalho assalariado em fazendas e empresas da regio e a migrao sazonal em
busca de emprego temporrio no campo ou em cidades at de outros estados.
Essas diversas atividades (agricultura, pecuria, extrativismo, trabalho para
terceiros, etc) se combinam dentro das estratgias prprias de cada comunidade,
ou at de cada famlia, tendo-se em vista as necessidades destas, a possibilidade
de acesso aos recursos naturais demandados, a disponibilidade de mo-de-obra
familiar ou de vizinhos e o encadeamento de cada uma no calendrio anual de
atividades.
Assim, dedicam-se pecuria e, em certa medida, tambm caa, durante
todo o ano, embora haja horas, dias e mesmo certos perodos de maior ateno.
A agricultura e a coleta de frutas nativas ocupam o sertanejo especialmente na
estao das chuvas, enquanto a fabricao de farinha, rapadura e cachaa, o
artesanato, o garimpo, a coleta de flores e frutos secos, a extrao de madeira, ou
a produo de carvo, o trabalho nas olarias e a pesca so atividades mais
caractersticas do perodo de estiagem.
Cada atividade pode ser parte de uma diviso do trabalho entre as famlias da
comunidade, por faixa etria ou, especialmente, por sexo, concentrando-se o
trabalho feminino na moradia e em seus arredores. Embora, ao observador
externo, aparente existir uma uniformidade nas atividades desenvolvidas pelas
famlias e pessoas de uma mesma comunidade, um olhar mais atento evidencia
uma especializao em certos tipos de trabalho, imposta pela herana da
atividade, condio financeira, habilidade pessoal, etc.

263

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

A trajetria recente das populaes tradicionais do Cerrado


A valorizao e o consumo crescente de bens industriais vem alterando no s
essa especializao, mas vrias atividades acima mencionadas, pois contribui
para a diminuio da demanda por certos recursos naturais substitudos por
aqueles bens. Por outro lado, aumenta a demanda por outros, cuja oferta no
mercado permite a obteno de renda monetria para a compra dessas novas
necessidades. Contribuem, assim, para a degradao de ambientes onde eles
ocorrem ou para a ameaa de extino de certas espcies de valor comercial.
O acesso aos recursos naturais, no entanto, tem sido um dos principais fatores
das recentes transformaes nas relaes entre as populaes tradicionais do
Brasil Central e o Cerrado. importante destacar que essas mudanas se do
dentro de um processo de mais longo prazo, em que vrios daqueles recursos vm
sendo apropriados por alguns poucos, em geral, em detrimento daquelas
populaes. Porm, principalmente nos ltimos trinta anos, tais transformaes
se generalizaram e se aprofundaram, resultando em perdas significativas para
suas estratgias tradicionais de reproduo social.
Embora variando o momento em que se deu de uma regio para outra, conforme
constatao feita em minha pesquisa de campo, uma das mudanas preliminares foi
a das restries impostas criao de pequenos animais (sunos, caprinos e ovinos).
Tradicionalmente, as roas deviam ser cercadas, e esses animais, bem como o gado
bovino e eqino, criados soltos, com livre acesso a diferentes ambientes, onde
pudessem pastar. Os fazendeiros, em geral, possuindo roas maiores, resolveram
suspender o p da cerca, ou seja, alteraram essa regra, exigindo que as lavouras
fossem protegidas apenas contra as criaes de grande porte. Desta forma,
diminuam os custos com a confeco de cercas, que precisavam ser reformadas ou
mudadas medida que as lavouras iam se mudando no sistema de agricultura
itinerante, j apresentado. Assim, quem tivesse pequenos animais passava a ter que
os manter presos em cercados de p baixo. Anova lei dificultava essa atividade
para os camponeses, seus principais criadores, pois grande parte da alimentao dos
animais no poderia mais ser obtida no pasto, na vegetao nativa, mas deveria ser
suprida pelo proprietrio, aumentando o seu custo de produo.
Muitas vezes, essa transformao se deu paralelamente ao aparecimento do
arame em substituio ao uso da madeira ou de pedras na confeco de cercas,
pois estas, quando so feitas contra pequenos animais, consomem muito mais
do que os trs ou quatro fios empregados para proteger as roas contra bois ou
animais de montaria.
A difuso do uso do arame tambm contribuiu para uma transformao ainda
maior no que se refere apropriao dos recursos naturais do Cerrado: o fim da
solta, larga ou largueza. Essas expresses de variao regional indicam as
reas de uso comum para a criao do gado, onde predominavam a vegetao de
264

Ricardo Ferreira Ribeiro

tipo savnico e campestre. Se apenas as reas em torno das moradias, as lavouras


e alguns pastos plantados eram cercados, o resto se constitua em reas abertas,
indivisas, onde os vizinhos podiam soltar suas criaes, tirar madeira, caar,
coletar frutos e plantas medicinais, etc. A propriedade sobre o gado no era
assegurada por sua conteno nos limites da fazenda, mas pela marca do dono
feita na orelha ou, principalmente, a ferro quente no seu couro.
Mesmo a documentao das terras era pouco precisa em termos dos seus
limites nesses ambientes no usados para fins agrcolas. medida que as terras
iam se valorizando com a intensificao da pecuria, eram realizadas medies
com a finalidade de retificar os limites de cada propriedade e, em seguida, o seu
permetro ia sendo cercado. Tal processo foi imprensando os camponeses, pois
no dispunham de recursos financeiros para contratar agrimensores ou advogados
nem de fora poltica para se impor aos fazendeiros. Mesmo que no houvesse
questionamentos sobre os limites de suas terras, com o fim da solta, eles perdiam
a possibilidade de manter um rebanho um pouco maior, pois teriam que restringir
o nmero de suas cabeas quele compatvel com a rea de sua propriedade.
Em algumas reas, esse processo anterior, em outras, a solta ainda
sobrevive de forma residual at hoje, em todas as regies pesquisadas, no entanto,
a partir dos anos 1970, essa apropriao de reas de uso comum se evidencia.
Essa coincidncia histrica se deve implantao de programas de
desenvolvimento do Cerrado, promovidos pela Ditadura Militar como uma
estratgia de expanso da fronteira agrcola. Financiados principalmente pelo
capital japons, esses programas se enquadravam em uma poltica mais ampla de
modernizao da agricultura voltada para a exportao de gros e para o
fornecimento de insumos para a indstria nacional. Paulo Afonso Romano,
presidente da CAMPO, empresa binacional (Brasil-Japo) responsvel pela
coordenao de um desses programas, resume bem o discurso oficial que
fundamentou sua implantao:
A intensa utilizao das reas agrcolas no Sul e Sudeste, chegando a
situaes de completa saturao, leva o Pas necessidade de busca de reas
novas, (...) a acentuada euforia com a Amaznia na segunda metade da dcada de
60 e incio da dcada de 70, fez os brasileiros imaginarem ser ali, e de pronto, o
novo celeiro. Talvez o ufanismo predominante (...) tenha levado extrapolao
da busca de um objetivo geopoltico - a integrao nacional da Amaznia - com
um objetivo econmico: o de produzir alimentos. O engano foi detectado.
Prossegue a ocupao da Regio Amaznica, porm em plos selecionados,
pois ainda persistem condies precrias de infra-estrutura, riscos ecolgicos e
escasso conhecimento cientfico e tecnolgico para ampla utilizao dos recursos
amaznicos. O bom senso de atrair maior ateno para os cerrados, enquanto se
amadurece a soluo amaznica, deve ser considerado como uma histrica
correo de rumos na busca de novas regies agrcolas (Romano, 1985: 155-6).
265

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Desta forma, o Cerrado e a Amaznia eram vistos como vazios econmicos a


serem mais bem explorados; no entanto, aquele possua algumas vantagens que
favoreceriam sua ocupao mais rpida. No Cerrado, a questo ambiental no
aparecia, do ponto de vista poltico interno e externo, de forma to polmica
quanto a repercusso que ganhava a destruio da Floresta Amaznica. Com suas
rvores pequenas e tortas, ele no apresentava, aos olhos da opinio pblica, o
mesmo efeito grandioso da imensido verde daquela floresta. O mais importante
estava, entretanto, em outra vantagem do Cerrado, que, apesar de ter problemas
de fertilidade do solo, j possua, naquele momento, conhecimento cientfico e
tecnolgico suficiente para torn-lo produtivo e economicamente vivel.
Vantagem que se somava sua localizao e infra-estrutura disponvel, capazes
de oferecer melhores condies de produo, bem como favorecer o seu
escoamento para os grandes centros urbanos e os mercados internacionais.
A partir do incio dos anos 70, o Eldorado do Brasil Central redescoberto: o
Estado implementou diversos programas de desenvolvimento do Cerrado,
baseados em um uso intensivo de tecnologia e capital e no preo baixo das terras,
favorveis mecanizao e que compensavam os investimentos destinados
correo do solo. Em pouco tempo, o Cerrado adquiriu grande importncia na
produo agrcola brasileira, contribuindo com 25,4 % da soja, 16% do milho,
13,2 % do arroz de sequeiro e 8,3 % do caf (Shiki, 1995). Esses projetos de
desenvolvimento tiveram como plo irradiador o oeste de Minas, espalhando-se
gradativamente, at os dias atuais, para os outros estados includos na rea desse
bioma, como mostra o quadro abaixo:

Quadro 1
Programas governamentais de desenvolvimento agrcola do Cerrado
PROGRAMA

CRIAO

CUSTO
(US$)

REA
(ha)

LOCAL
(ESTADO)

PCI
PADAP
POLOCENTRO
GO
PRODECER I
PRODECER II
GO, MS
PRODECER III
TOTAL

1972
1973
1975

32 milhes
200 milhes
868 milhes

111.025
60.000
3.000.000

MG
MG
MG, MS, MT,

1979
1985

94 milhes
409 milhes

60.000
180.000

MG
MT, BA, MG,

1994
-

66 milhes
1.669 milhes

266

80.000
3.491.025

MA, TO
-

Ricardo Ferreira Ribeiro

A anlise mais pormenorizada dos resultados desses programas extrapola os


objetivos do presente trabalho; entretanto podemos sintetizar, em linhas gerais,
suas conseqncias ambientais e sociais nos seguintes pontos:
a) Impactos ambientais:
- perda da biodiversidade com o plantio de enormes reas de soja, milho,
arroz, caf, pasto, eucalipto, etc., em substituio rica variedade de espcies
do Cerrado2;
- degradao do solo pelo uso de maquinaria pesada e produtos qumicos,
resultando em eroso e esterilizao;
- poluio e contaminao dos solos e da gua e contaminao dos seres
vivos, ao lado do aumento de pragas agrcolas devido ao emprego intensivo
de agrotxicos e adubos qumicos;
- assoreamento e diminuio dos recursos hdricos superficiais e subterrneos
causados pelo desmatamento e pela irrigao;
- risco de contaminao gentica atravs do plantio de sementes transgnicas.
b) Impactos sociais:
- concentrao fundiria;
- excluso dos agricultores familiares e de populaes tradicionais da
participao e dos benefcios econmicos de tais projetos (Salim, 1986);
- reduo relativa do emprego de mo-de-obra (Cunha, 1994);
- intensificao da migrao rural-urbana (Guanziroli e Figueira, 1986);
- aumento da dvida externa em benefcio de uma minoria.
As populaes tradicionais vivenciaram de perto vrios desses impactos e
tiveram seu modo de vida profundamente modificado. Em primeiro lugar, reas
de solta de uso comum foram apropriadas, seja por fazendeiros, seja por
grileiros; outras foram desapropriadas ou simplesmente consideradas terras
devolutas pelo Estado e colocadas disposio de colonos de outras regies e de
empresas agropecurias e florestais, em condies extremamente vantajosas.
Tais reas, formadas basicamente por ambientes savnicos, eram vistas como
inaproveitadas pelos gestores daqueles programas de desenvolvimento, pois no
eram empregadas, conforme foi visto, nem para o cultivo de lavouras nem para o
de pastos. Com a introduo da nova tecnologia de correo do solo, tornou-se
vivel seu uso agrcola, o plantio de pastos e a implementao de macios
florestais.

267

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

A apropriao dessas reas por grandes empreendimentos representou o cerco


de comunidades inteiras, com a ocupao das terras altas e planas das chapadas,
com enormes parcelas cobertas de soja, caf, eucalipto ou de outros tipos de
monocultura. Assim, essas comunidades foram expropriadas dos usos coletivos
que antes a realizavam, diminuindo sua capacidade de criao de bovinos e
reduzindo ou inviabilizando a caa e vrias formas de extrativismo vegetal
(lenha, madeira, frutos, plantas medicinais, fibras, etc).
Suas atividades tiveram que se reduzir, principalmente, s reas de terra de
cultura, as quais, conforme foi analisado, representavam o principal ambiente
explorado pelas populaes tradicionais em termos de moradia, agricultura,
criao de animais, etc. Sua utilizao foi intensificada, especialmente, com o
plantio de capim para cobrir a perda do pasto nativo das reas apropriadas. A
concentrao da terra e o aumento da populao, em algumas regies, j vinham
desgastando a fertilidade natural dessas reas pela diminuio dos perodos de
pousio, obrigando a adoo de novas tcnicas aprendidas com o exemplo dos
empreendimentos vizinhos. Fato que, de um lado, aumentava os custos de
produo e, de outro, ampliava os impactos ambientais assinalados acima para
aqueles grandes projetos.
Algumas comunidades foram expropriadas at mesmo de suas reas de terra
de cultura, pela construo de barragens para gerao de energia e irrigao,
pois as indenizaes recebidas no cobriam a reposio dos bens perdidos,
impossibilitando a retomada das mesmas condies de vida em outro lugar. Por
outro lado, a introduo de gigantescos projetos de irrigao resultou na reduo
da gua disponvel para comunidades a jusante, circunstncia agravada pela
diminuio da vazo de rios e crregos, provocada pelo desmatamento de suas
nascentes e assoreamento dos seus leitos.
As populaes tradicionais, apesar de no se constiturem os principais
responsveis pela degradao ambiental no Cerrado, se viram como o alvo mais
fcil da atuao das autoridades ambientais locais. A legislao nesse sentido data
da segunda metade dos anos 1960, com o cdigo Florestal, o de Pesca e o de
Proteo Fauna, quando efetivamente se iniciou uma fiscalizao do uso de
vrios recursos naturais. Sua implantao coincidiu, dessa forma, com aqueles
primeiros programas de desenvolvimento do Cerrado. Estes, no entanto, como
parte de polticas estratgicas da Ditadura Militar, no foram, em grande parte,
afetados pela legislao ambiental ou pelos rgos responsveis por sua
fiscalizao. Alguns deles, inclusive, estavam diretamente envolvidos na
implementao, por exemplo, de projetos florestais, com a substituio de
milhares de hectares de vegetao nativa por macios de eucalipto ou pnus.
Muito diferente foi a situao das populaes tradicionais do Cerrado que tiveram
vrias atividades de grande importncia dentro de suas estratgias de reproduo
social restringidas ou proibidas a partir de ento. Dentre elas, podem-se destacar:
268

Ricardo Ferreira Ribeiro

- a derrubada de matas e capoeiras;


- a realizao de queimadas;
- a retirada de madeiras e fibras;
- a coleta de frutos (restringida) e palmitos;
- a extrao de mel silvestre;
- apanha de flores do tipo sempre-viva;
- a coleta de plantas medicinais;
- a prtica da caa;
- a pesca (restringida);
- a produo de carvo;
- o garimpo.
Muitas comunidades se queixam de que a legislao ambiental s era aplicada
aos pobres, no afetando os fazendeiros e as grandes empresas. Tambm
apontam que, em vrios aspectos, ela no probe a destruio do meio ambiente,
mas apenas procura restringi-la pela cobrana de taxas para o uso de recursos
naturais, reafirmando o seu carter injusto do ponto de vista social. Nesse sentido,
o respeito quelas leis significaria mais um nus financeiro sobre uma populao
que, por todo o processo analisado, vinha se pauperizando crescentemente.
Aquelas atividades proibidas, embora em menor grau e de forma clandestina,
continuam a ser praticadas, pois a sua suspenso total praticamente inviabilizaria o
modo de vida das populaes tradicionais do Cerrado. Preferem correr o risco de
serem multados e sofrerem outras penalidades por fazerem um desmate ilegal para
um roado a simplesmente parar de plantar suas lavouras. Muitos mantm o mesmo
raciocnio quanto prtica de atividades menos essenciais, como a caa, a retirada
de madeira ou a produo de carvo; vrios, no entanto, preferem abandonar tais
atividades, por serem mais visadas pelos agentes de fiscalizao ambiental.
Longe de se pretender questionar a importncia da legislao ambiental,
instrumento valioso na preservao do Cerrado e de outros biomas, o que ora est
em questo so as falhas na sua aplicao. Como ocorreu com outras leis, no
passado autoritrio recente, tal aplicao continua, ainda hoje, muitas vezes, a
reproduzir prticas de favorecimento ilcito, corrupo e injustia social. Por outro
lado, ao restringir vrias possibilidades das estratgias tradicionais de reproduo
daquelas populaes, essa legislao no se preocupou com a questo social e, por
conseqncia, com a ambiental, pois no h, na prtica, como dissoci-las, porque
no se preocupou em construir alternativas sustentveis para a continuidade do seu
modo de vida, empurrando-as simplesmente para a ilegalidade.
269

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Construindo o futuro do e no Cerrado


Recentemente, em vrios pontos da regio do Cerrado, a exemplo do que
acontece tambm em outros biomas, uma srie de iniciativas vem se
desenvolvendo no sentido de construir tais alternativas. Elas se configuram em
pequenas experincias realizadas, isoladamente ou em conjunto, por
comunidades rurais, indgenas, negras, ribeirinhas, assentamentos de Reforma
Agrria, organizaes no-governamentais, universidades, rgos pblicos,
empresas, etc.
A Rede Cerrado de Organizaes No Governamentais realizou, na rea desse
bioma, uma pesquisa junto a 60 dessas iniciativas (Pires & Santos, 2000).
Participei, como consultor, desse projeto que resultou no levantamento de
variadas experincias, envolvendo:
- uso plantas medicinais;
- produo de mudas de espcies nativas do Cerrado;
- coleta de frutos nativos e sua industrializao;
- desenvolvimento da apicultura;
- manejo de pastagens nativas do Cerrado;
- extrao de flores, folhas, frutos secos, fibras e madeira para trabalhos
artesanais;
- realizao de prticas em agroecologia e agrossilvicultura;
- manejo de espcies da fauna silvestre;
- ecoturismo;
- trabalho com educao ambiental.
Essas iniciativas e outras tambm em curso naquela regio possuem alguns
aspectos comuns, dentre os quais se destacam como os mais importantes os
seguintes:
- crtica ao modelo de desenvolvimento recente do Cerrado, promovido a
partir dos anos 1970;
- articulao de preocupaes ambientais, socioeconmicas e culturais com
vistas a combinar a preservao do meio ambiente com seu uso sustentvel e
socialmente justo;
- resgate e revalorizao do conhecimento popular em dilogo com a cincia,
como forma de pensar e realizar pesquisas e experincias de acordo com
aquelas preocupaes;
270

Ricardo Ferreira Ribeiro

- pequeno investimento financeiro, comparado com o grande resultado social


e ambiental conseguido por projetos, em sua maioria experimentais, que ainda
lutam por conquistar, muitas vezes, um espao no mercado;
- desenvolvimento local e participativo, com vistas construo de projetos
democrticos fundados na vivncia concreta dos envolvidos, em
contraposio a modelos predefinidos e autoritrios;
- iniciativas no-governamentais e associativas, na perspectiva de
consolidao de uma sociedade civil plural articulada em diferentes redes,
desde o nvel local at internacional.
Um dos aspectos mais importantes dessas iniciativas se refere perspectiva
de continuidade do patrimnio cultural sertanejo, construdo ao longo da
trajetria milenar da convivncia humana no Cerrado. Os programas de
desenvolvimento implantados nos ltimos trinta anos representavam uma
negao total do bioma: sua flora era destruda, servindo, quando muito, para
produzir carvo; sua fauna desaparecia ou ficava restrita s poucas reas de
parque; seu solo tinha que ser corrigido, pois era quimicamente pobre para
qualquer aproveitamento econmico; sua gente, apesar de viver ali h geraes,
no era capacitada para aproveitar as riquezas daquele Eldorado, servindo, no
mximo, de mo-de-obra barata. Tal qual os conquistadores tpicos de histrias
de aventura de romances e do cinema, seus empreendedores, deslumbrados com
tamanha possibilidade de riqueza, quiseram possu-la, indiferentes ao fato de que
todo o fantstico templo onde ela se escondia estaria sujeito ao desmoronamento.
Alguns sculos depois, confirma-se a lenda de um Eldorado no Brasil Central,
assim como existem outras maravilhas, em outras partes do mundo. O que ainda
no se descobriu efetivamente que seu segredo no est em encontr-las, mas,
sim, em como usufruir tantas riquezas. E mais ainda: elas no se resumem ao
brilho fcil dos metais preciosos; seu valor est em todo o conjunto que as abriga,
incluindo a vegetao, o templo, smbolo de uma cultura antiga e, principalmente,
seus primitivos e atrasados guardies, que a conservam h milnios.

271

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

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274

Ricardo Ferreira Ribeiro

Notas
1A pesquisa de campo foi apoiada pelo Programa "Natureza e Sociedade", do
Fundo Mundial para a Natureza -WWF, resultando na tese "Certo-Serrado:
Histria Ambiental e Etnoecologia na Relao entre Populaes Tradicionais
de Minas Gerais e o Bioma do Brasil Central".
2 Em documento recente, o prprio Ministrio do Meio Ambiente reconhecia
que o Cerrado "j perdeu 40% da vegetao nativa e abriga alguma forma de
utilizao econmica em quase toda a rea restante" (Brasil/MMA, 1998: 22).

275

Conflicto ambiental y accin colectiva en Chile:


el caso de la contaminacin atmosfrica
de Santiago *
Fernando Marcelo de la Cuadra **

Presentacin

l momento de asumir el primer gobierno democrtico civil (despus de


diecisiete aos de dictadura militar), los principales actores polticos y
sociales que participaban de la reconstruccin democrtica del pas
estaban conscientes de los enormes desafos que tenan enfrente para superar los
innumerables obstculos y problemas dejados como herencia por el rgimen autoritario. Uno de esos desafos consista en elaborar una poltica que permitiera
vencer los graves problemas medioambientales que se haban desatado por la
puesta en prctica del modelo neoliberal impuesto por los militares y sus asesores.

Segn un diagnstico realizado por el Ministerio de Agricultura, al inicio de


la nueva etapa democrtica se pudo constatar la existencia de un acelerado proceso de deterioro del medio ambiente y destruccin de los recursos naturales. En
particular la fuerte expansin de la actividad privada, la ausencia de una adecuada normativa y la incapacidad del aparato estatal para cumplir su papel de garante e impulsor del bien comn, provocaron un severo dao al medio ambiente colocando en peligro la sustentabilidad del crecimiento a largo plazo. De esta forma, concluye el texto, la experiencia de la fase expansiva de la economa chilena, bajo el modelo impuesto por el rgimen autoritario, demostr de forma elocuente que el crecimiento econmico puede coincidir con la agudizacin de la
marginalidad y la pobreza, y con la sobreexplotacin y deterioro de los recursos
naturales y del medio ambiente (Ministerio de Agricultura, 1994: 19).

*
El autor desea agradecer a Pablo San Martn por sus valiosos y documentados comentarios a una
versin preliminar de este trabajo.
**
Socilogo, graduado en la Universidad de Chile. Candidato a Doctor en Polticas de Desarrollo
Agrcola y Rural del Curso de Post-graduacin en Desarrollo, Agricultura y Sociedad de la Universidad Federal Rural de Ro de Janeiro (CPDA/UFRRJ). Profesor Titular de la Universidad Alberto
Hurtado.

277

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

A pesar de este diagnstico y de las diversas declaraciones de intenciones pronunciadas por innumerables personeros de gobierno, la experiencia acumulada
demuestra que los sucesivos gobiernos de la Concertacin han sido incapaces de
revertir los procesos de deterioro ambiental en curso, tal como lo atestiguan diversos informes elaborados en los ltimos aos. En uno de ellos se constata que
cada vez existen ms evidencias de que muchos sectores han experimentado un
impacto ambiental negativo, debido justamente al imperio de un modelo econmico claramente depredador, que no sigue la senda del desarrollo sustentable y
que merece un minucioso examen desde una perspectiva social, cultural y ecolgica (Altieri y Rojas, 1999: 128).

La contaminacin atmosfrica de Santiago


En este sentido, los problemas de contaminacin de Santiago pueden considerarse un caso emblemtico de la incapacidad de los gobiernos democrticos para
revertir las serias consecuencias que han tenido sobre la salud y la calidad de vida de la poblacin el aumento excesivo del parque automotor y la implantacin
de un sistema de transporte indiscriminado que no ha tenido ningn tipo de normas o mecanismos que lo regulen.
La contaminacin de Santiago no es un fenmeno reciente; sin embargo, en
la ltima dcada ha tomado ribetes dramticos. Cada ao son miles las personas,
en particular nios y adultos mayores, que se ven afectados en su salud por los altos niveles de contaminacin atmosfrica existente. Pese a que desde hace varios
aos se realizan esfuerzos por disminuir la ocurrencia y los graves efectos de este fenmeno, hasta el momento tales iniciativas no han conseguido disminuir significativamente las consecuencias que dicha contaminacin tiene sobre la salud
de la poblacin, transformndose en un inquietante y complejo problema de salud pblica. Esta complejidad se expresa especialmente en la multidimensionalidad que presenta este fenmeno (epidemiolgica, metereolgica, poltica, econmica, social, tcnica, etc.) y en la gran gama de intereses contrapuestos entre los
diversos agentes que provocan su profundizacin y los actores involucrados en
buscar alternativas de solucin. A continuacin intentaremos desglosar los diferentes componentes de esta problemtica.

Factores causantes de la contaminacin


Santiago es en la actualidad una de las tres ciudades ms contaminadas del
mundo. Por lo mismo, los lectores se preguntarn con razn: por qu causa esta
ciudad tiene tan serios problemas de contaminacin? Podramos responder en una
frase sinttica que la contaminacin de Santiago es producto de un desajuste funcional entre las caractersticas del medio natural sobre el que se fund y creci la
278

Fernando Marcelo de la Cuadra

ciudad, y los efectos del crecimiento catico de su casco urbano. Es decir, una parte de la respuesta se encuentra en las caractersticas meterelogicas de la regin
donde se encuentra emplazada la capital de Chile. Los factores climticos que en
otras ciudades ayudan a la dispersin de contaminantes, en Santiago se encuentran
ausentes o son desfavorables para dicho propsito. Ello se debe a la presencia simultnea del Anticicln del Pacfico y del fenmeno de inversin trmica.
El Anticicln del Pacfico es un sistema de altas presiones que da origen a un
clima estable, clido y soleado en verano; y estable, fro y despejado en invierno.
Por su parte, la inversin trmica se origina por este predominio de altas presiones. Consiste en un aumento de la temperatura del aire con la altura, que se sita
entre los 700 y 1.000 msnm (metros sobre el nivel del mar) en invierno. Esta condicin impide el ascenso del aire y, por consiguiente, la dispersin vertical de contaminantes. Lo anterior implica que sobre la zona central se genera un verdadero
techo, que impide la mezcla del aire inferior con el superior. En esta situacin, las
partculas de aire que tratan de subir desde la capa inferior encuentran aire ms clido que impide su ascenso. En forma adicional, y principalmente durante los meses de otoo e invierno, existe una capa de inversin causada por el enfriamiento
de la superficie terrestre. Esta inversin trmica radiactiva de superficie normalmente se debilita durante el transcurso del da por el efecto de la radiacin solar.
El patrn de vientos superficiales tambin ayuda a la contaminacin, pues en la
maana y durante el da los vientos soplan desde el sector sur poniente (zona industrial Cerrillos) hacia la ciudad, llevando los contaminantes emitidos por las innumerables industrias que estn instaladas en esa rea circundante de la ciudad.
Las condiciones metereolgicas en el verano logran ventilar la cuenca (mayor
velocidad del viento y menor potencia de la inversin trmica). En cambio, durante el invierno no se produce el efecto anterior, lo que redunda en una recirculacin de los contaminantes en la cuenca y el sucesivo aumento de contaminantes a travs de los das. Por lo tanto, a los problemas de recirculacin del aire contaminado que generan las industrias, se suman las consecuencias de la alta concentracin de las personas que habitan en la Regin Metropolitana. Durante los
ltimos veinte aos esta regin ha venido experimentando notables procesos dinmicos de expansin urbana y crecimiento demogrfico. En efecto, segn estimaciones realizadas por el Instituto Nacional de Estadsticas (INE, 2000), en Santiago y alrededores se congrega actualmente el 35,6% de la poblacin del pas, y
se espera que para el ao 2005 sta supere el 40%. Actualmente su poblacin alcanza los 6 millones, y se estima que en el ao 2022 la capital de Chile llegar a
congregar casi 8 millones de personas. Su densidad demogrfica tambin es la
mayor del pas, llegando a tener 332 hab./km2, mientras que el promedio nacional es de 18 hab./km 2. Producto de este crecimiento demogrfico, Santiago se ha
expandido a un ritmo acelerado en los ltimos aos1, principalmente hacia la periferia sur y sur poniente, justamente aquellas zonas desde donde provienen los
flujos matinales de aire contaminado.
279

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

La composicin del material particulado


Con relacin a las fuentes de polucin existentes en Santiago, anlisis recientes
efectuados por la Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) sealan que
el ozono (O3), el monxido de carbono (CO) y el material particulado respirable
(PM10 y PM2,5) son los principales contaminantes a los que se expone diariamente la
poblacin que habita en nuestra ciudad2. Sin embargo, por sus caractersticas, el PM2,5
se ha constituido en el principal y ms nocivo agente contaminante, puesto que representa el material particulado de fraccin ms fina3. Prcticamente no existen barreras
naturales para que estas partculas no sean inhaladas por los seres humanos, causando
de esta manera los mayores daos a la salud de la poblacin. La presencia excesiva de
este material en el aire es lo que ha provocado la declaracin de situaciones de alto riesgo con la consecuente aplicacin de medidas de emergencia en la ciudad de Santiago.
Las emisiones de CO fueron reducidas a partir de la restriccin de la principal
fuente de contaminacin, los vehculos no catalticos. Desde septiembre de 1992 se
impuso la obligacin de que todos los vehculos livianos deban incorporar un convertidor cataltico. Los vehculos de fabricacin anterior a esa fecha que no contasen
con este artefacto, tienen prohibicin de circular en determinados das de la semana
durante la mayor parte del ao (medida en vigor durante 10 meses de cada ao). Esto ha significado una disminucin de las emisiones provocadas por autos sin convertidor cataltico, ya sea por la va de la renovacin del parque de vehculos, o por el
menor uso de los vehculos antiguos. En el caso de las emisiones de ozono, stas representan el mayor problema en un futuro cercano, pues son producidas por la reaccin fotoqumica entre el oxido de nitrgeno (NOx) y los compuestos orgnicos voltiles (COV). Ambos agentes precursores del ozono seguirn siendo emitidos cada
vez en mayor proporcin por las distintas fuentes contaminantes4. Por su parte, el material particulado respirable est constituido por una mezcla de partculas directamente emitidas a la atmsfera y por otras formadas en el aire por la transformacin qumica de gases precursores (partculas secundarias), encontrndose los compuestos
ms agresivos para la salud de la poblacin entre la fraccin fina de este material.
Figura 1
Composicin promedio del PM2.5 en Santiago, julio-agosto de 1999

Fuente: CONAMA, 1999.

280

Fernando Marcelo de la Cuadra

La Figura 1 presenta una estimacin de la composicin promedio en la ciudad


de Santiago del PM2,5, obtenida de un anlisis realizado entre mediados de julio y fines de agosto de 1999. Se ha encontrado que los aerosoles secundarios
(sulfato, nitrato y amonio) representan el orden del 60% del PM2,5, mientras el
30% corresponde a compuestos derivados de carbono, y el resto a polvo natural
y otros elementos como metales.
El carbono orgnico y el carbono elemental son el resultado de la combustin
de combustibles fsiles (diesel, gasolinas, industrial) y de compuestos orgnicos
voltiles (emisiones evaporativas). En el caso de los aerosoles secundarios, el sulfato proviene de transformaciones de emisiones de dixido de azufre (SO2), que
son causadas por fuentes mviles (vehculos) e industriales; el nitrato que proviene de transformaciones de emisiones de xidos de nitrgeno (NOx), tambin causado por fuentes mviles; y el amonio que deriva de emisiones de amonaco
(NH3), el cual es generado por autos catalticos, aguas servidas y pesticidas utilizados en la agricultura. Si bien las proporciones anteriores pueden variar a medida que se mejora el conocimiento de la contaminacin atmosfrica en Santiago, es claro que el control de los precursores de aerosoles secundarios toma vital
importancia si se pretende reducir el impacto del material particulado en la salud
de los habitantes. Asimismo, el aporte del polvo natural (calles con y sin pavimentar, construccin, etc.) es menor del que intuitivamente se crea, no slo en el
PM2,5, sino tambin en el PM10, donde se estim de 15 a 30% para el mismo perodo de la Figura 1 (CONAMA, 1999: 8).
Sobre la base de la superacin de las normas vlidas en el pas para material
particulado respirable, ozono y monxido de carbono, durante el invierno del ao
2000 la ciudad de Santiago fue declarada zona saturada por dichos contaminantes Tambin fue declarada zona latente por NO2, ya que las concentraciones de
este contaminante superaban el 80% de la norma. Se ha establecido con precisin
que los vehculos de la locomocin colectiva son responsables de una proporcin
significativa de los gases emitidos a la atmsfera, como as tambin los automviles a gasolina, sobre todo aquellos que no tienen convertidor cataltico (especialmente en el caso del CO). Adems, investigaciones realizadas en el ltimo
tiempo han demostrado que los autos con convertidor cataltico son responsables
de un porcentaje importante del material particulado respirable, especialmente de
la fraccin fina PM2,5. Volveremos sobre este punto posteriormente.

Efectos de la contaminacin atmosfrica sobre la salud


Como ya es ampliamente sabido, la contaminacin atmosfrica tiene graves
efectos sobre el bienestar de las personas debido a su incidencia en la salud de la poblacin, en la visibilidad, en el olfato, etc. Los efectos de los contaminantes del aire
sobre la salud de la poblacin pueden ser de tres tipos: agudos, crnicos y diferidos5.
281

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Existe una variedad de estudios epidemiolgicos que se han propuesto medir


los efectos que tiene la contaminacin sobre la salud. Uno de esos trabajos sostiene que la contaminacin es la causante directa del aumento en el nmero de admisiones hospitalarias por enfermedades respiratorias en adultos y nios6, visitas
de emergencia, ataques de asma y enfermedades crnicas asociadas a la mortalidad (Ostro, 1992). Para el caso de Santiago, otro estudio del gobierno regional relacion el material particulado con los graves efectos en la salud de la poblacin
de la capital, al comparar las estadsticas de atencin hospitalaria de esta ciudad
con la existente en la ciudad de Los Andes, ubicada en la precordillera de la regin central de Chile. (Gobierno Regin Metropolitana, 1999).
Otra lnea de investigaciones se ha dedicado especficamente a determinar los
costos econmicos de las enfermedades asociadas con la contaminacin atmosfrica. Esta lnea se desarroll en los ltimos aos, ya que a pesar de la evidencia
de que exista una clara asociacin entre contaminacin y estado de la salud, no
se haban realizado muchos esfuerzos para llegar a estimar con precisin el costo que representa para el sistema sanitario del pas la mayor incidencia de enfermedades respiratorias. Dado lo anterior, se realizaron algunas investigaciones
orientadas especficamente a determinar estos costos. En una de ellas se ha considerado que los costos asociados con morbilidad debido a la contaminacin son
de tres tipos: a) costos mdicos directos, tanto por prevencin como por tratamiento; b) costos por productividad perdida por la enfermedad (das de trabajo
perdido); y c) costo de oportunidad del tiempo perdido y por la disminucin del
bienestar del paciente. Considerando solamente los costos por tratamiento ambulatorio, este estudio concluye que frente a una reduccin de un 50% en el PM10
las consultas respiratorias podran disminuir en un 20%, lo que en la actualidad
representa aproximadamente unas 200 mil consultas en la ciudad de Santiago
(Snchez y Morel, 1997: 170).

Las primeras medidas para detener la contaminacin


Sostenamos en lneas previas que uno de los factores coadyuvantes de la contaminacin atmosfrica es el crecimiento desordenado de la ciudad de Santiago
y, especialmente, de su red de transporte urbano. Esta dinmica catica del sistema urbano presenta fuertes impactos sobre el cotidiano de los habitantes de la
ciudad, especialmente si consideramos la existencia de instrumentos incipientes
de planificacin y coordinacin en este mbito: desregulaciones, laissez faire, y
tambin deliberadas polticas neoliberales han provocado procesos de segregacin socio-espacial, desequilibrios en el sistema de localizacin y produccin de
actividades econmicas, aumentos en la presin ambiental sobre la cuenca, as
como desajustes en la malla de transporte y redes viales.

282

Fernando Marcelo de la Cuadra

Sumado a lo anterior, la implantacin de una poltica catica de importacin


de vehculos implic que el parque automotor de la ciudad de Santiago aumentase en un 150% en la ltima dcada. Tal falta de planificacin ha significado que
en la actualidad exista aproximadamente 1 milln de autos particulares, cuando
hace solamente diez aos esta cifra no superaba las 400 mil unidades. Apreciaciones del Ministerio de Transporte sealan que el parque de 15 mil vehculos de
la locomocin colectiva y 30 mil taxis est sobredimensionado, aproximadamente en un 36%. Efectivamente, durante el rgimen militar el Ministerio de Transporte decret la libertad de recorrido, lo cual signific la eliminacin de todas las
barreras de entrada a la importacin de vehculos y de todas las regulaciones en
los recorridos: quien quera prestar servicio de transporte pblico pudo hacerlo
sin necesidad de pedir autorizacin alguna, hasta el punto de que cuando el gobierno democrtico asumi en 1990, en el Ministerio de Transporte no exista ni
una lista de los recorridos activos en ese momento ni un registro de los vehculos
que estaban prestando servicio. Los casi 7 mil propietarios y mini-empresarios
que operaban en esa fecha se organizaron en un sindicato, cuyo comportamiento
econmico tuvo las caractersticas de un verdadero cartel (Van Hauwermeiren,
1995: 210-211).
En consecuencia, Santiago, la ciudad capital, se encontraba a inicios de los
aos 90 al borde del colapso ambiental, lo cual haca imprescindible tomar medidas de emergencia tanto para disminuir el flujo de vehculos en circulacin como para frenar el desmesurado crecimiento de la ciudad. Para ello era menester
impulsar con osada una poltica de despoblamiento y descongestin y de su ncleo central, es decir, del centro cvico. Como los resultados de estas polticas
ciertamente no habran de apreciarse en el corto plazo, se requiri pensar en polticas e instrumentos de corto plazo que permitieran amainar, aunque fuera en
parte, los efectos del crecimiento desmedido de la ciudad y, muy especialmente,
se hizo necesario ejecutar acciones que permitieran frenar la agudizacin de la
contaminacin ambiental, por el fuerte impacto que estaba teniendo sobre la salud fsica y mental de sus habitantes.
As es como, con el advenimiento de la democracia, el primer gobierno de la
Concertacin decidi formar en 1990 la Comisin Especial de Descontaminacin
de la Regin Metropolitana, la cual qued encargada de elaborar y desarrollar los
planes de descontaminacin y de coordinar los esfuerzos desplegados por las diversas entidades estatales. Este Plan de Descontaminacin incluy dos lneas de
accin autnomas, a saber: a) el Plan Maestro de disminucin permanente de las
emisiones; b) el Programa de Emergencia.
El Plan Maestro consista en establecer un sistema de monitoreo de la calidad
del aire, un programa de vigilancia epidemiolgica de los efectos de la contaminacin sobre la salud de las personas, un programa de tratamiento para el tratamiento de afecciones respiratorias agudas, planes especficos de rebaja de emi283

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

siones para buses, automviles, industrias, residencias, fuentes de polvo natural y


reforzamiento de los sistemas de fiscalizacin y control.
El Programa de Emergencia consista en un conjunto de medidas que tenan
por propsito evitar los graves daos de la polucin a la salud de la poblacin. Entre las medidas consideradas habra que destacar la disminucin o limitacin de
entre el 20% y el 40% del transporte cuando los ndices de contaminacin superasen el nivel permitido (entre 300 y 500), as como tambin el 20% de las emisiones industriales. Cuando los ndices superaban el nivel 500, se determin hasta un
60% de restriccin en el transporte y hasta un 40% de corte en las emisiones industriales. Como mencionamos anteriormente, estas restricciones de circulacin
vehicular no operaban en el caso de automviles con convertidor cataltico, cuya
importancia numrica en el parque automotor ha crecido constantemente, debilitando la eficacia de la medida de restriccin vehicular obligatoria. Estas medidas
de emergencia siguen vigentes hasta la actualidad, debido a que fueron incorporadas en la nueva estrategia de descontaminacin instaurada a partir de 1998.

El Plan de Prevencin y Descontaminacin de Santiago


El Plan de Prevencin y Descontaminacin Atmosfrica de la Regin Metropolitana (PPDA) comenz a formularse a partir de octubre de 1996, proceso que
culmin con su promulgacin en junio de 1998. Este nuevo plan surge por la evidente incapacidad demostrada por el Plan Maestro y el Plan de Emergencia en
producir resultados positivos en el combate a la contaminacin. El nuevo PPDA
buscaba superar las deficiencias detectadas en los planes anteriores que operaron
en forma autnoma, proponindose desde un comienzo definir un marco completo e integral para enfrentar la contaminacin, imponiendo metas de reduccin para cada actividad responsable y plazos claros para su cumplimiento. Sin embargo, desde un comienzo este plan no estuvo libre de problemas de credibilidad pblica, lo cual lleg a comprometer seriamente el compromiso de la comunidad en
su aplicacin.
Un camino de solucin a esta falta de credibilidad y compromiso de la ciudadana consisti en convocar a diversos actores vinculados de una u otra manera a
los problemas de la contaminacin de Santiago, con el fin de participar en la elaboracin de una propuesta programtica y de actividades que sera incorporada
en el PPDAde esa ciudad. Para ello se convoc a ms de trescientos representantes de diversos mbitos para discutir y analizar en talleres los principales problemas causados por la contaminacin, visualizando seguidamente las posibles vas
de solucin. A partir de estos encuentros, los participantes conformaron diversos
equipos de trabajo que se abocaron a la tarea de elaborar propuestas por temas especficos, las que dieron forma a un documento donde se identificaron una infinidad de acciones necesarias para reducir la contaminacin (CONAMA, 1997).
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Fernando Marcelo de la Cuadra

Bajo el nombre de Santiago limpia el aire de Santiago, el documento en


cuestin contiene un completo abanico de propuestas de accin concretas. Especficamente, se trata de doscientos sesenta y tres instrumentos de gestin de la calidad del aire que se supona deberan ponerse en prctica. Sin embargo, fue tan
grande el nmero de instrumentos y lneas de accin contempladas que, a la postre, fue imposible poder llevarlos a cabo con xito, generando nuevamente una
sensacin de frustracin por parte de las organizaciones y actores involucrados en
su gestacin. En consecuencia, al poco tiempo de haber salido a la luz, este documento se ha transformado en una declaracin de buenas intenciones, es decir,
en todo lo contrario de lo que sus principales creadores e impulsores concibieran
originalmente7.
Otra va de solucin al problema ha consistido en la implementacin de polticas pblicas desde las distintas reparticiones vinculadas al tema, en este caso la
Comisin Nacional de Medio Ambiente, el Ministerio de Transporte o el gobierno regional y sus respectivas Secretaras. A continuacin analizaremos los efectos de una de dichas polticas.

Las nuevas medidas del gobierno y la accin colectiva


Uno de los aspectos en que las autoridades consideraron necesario y posible
implementar medidas de carcter urgente tiene relacin con la disminucin del
flujo vehicular en la ciudad. Al respecto, profesionales de la Secretara Regional
de Transporte idearon un sistema de vas exclusivas para la circulacin de vehculos de locomocin colectiva. La finalidad de esta medida consiste en que los
ciudadanos que se movilizan diariamente en sus vehculos los dejen en su casa
para pasar a trasladarse en medio de locomocin colectiva, con lo cual se disminuira el flujo vehicular. En Santiago, diariamente las personas realizan ms de
10 millones de viajes. Si todos estos viajes fueran realizados por automviles particulares, las calles y vas transitables quedaran totalmente colapsadas. A diferencia de ello, los buses, el metro y el tren poseen mucha mayor capacidad para el
traslado de personas. Un estudio en el que se comparan las emisiones por el traslado de cada persona que viaja en un kilmetro, en automviles y microbuses,
arroj el siguiente resultado:

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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Cuadro 1
Contaminantes emitidos por traslado de pasajeros en autos y buses
(gramo/pasajero por kilmetro transportado)
Contaminante
Material particulado respirable (PM10)
Monxido de carbono (CO)
xidos de nitrgeno (NOx)
Compuestos orgnicos voltiles (COV)
Anhdrido sulfuroso (SO2)

Automviles

Buses

0,73
8,52
0,98
0,81
0,08

0,55
0,22
0,24
0,06
0,04

Fuente: CONAMA, 1999.

Como se puede apreciar en el cuadro anterior, el transporte pblico contamina bastante menos que el automvil en promedio por pasajero. En este sentido, la
concepcin que est detrs de la implantacin de las vas exclusivas para microbuses es que tal medida evitara embotellamientos y, en consecuencia, disminuira la emisin de contaminantes al permitir un trnsito ms fluido de la locomocin colectiva, sin tantas detenciones ni aceleraciones por recorrido, lo cual representa una de las principales razones de emisin de partculas al aire. Las vas
exclusivas se aplican en aquellas arterias generalmente ms congestionadas, impidiendo entre determinados horarios (a partir de la 7 de la maana y hasta las 19
horas) el paso de vehculos particulares. Ello, a su vez, tambin reducira el tiempo de traslado de las personas a sus puntos de destino, por lo cual el sistema como un todo se beneficiara. No obstante las ventajas que en teora poda representar la aplicacin de las vas exclusivas, amplios sectores de la ciudadana, la prensa y grupos de oposicin se mostraron sumamente reacios a esta medida. Un argumento comn esgrimido por la mayora de los afectados fue que las vas exclusivas coartaban la libertad de circulacin de las personas.
Las aprensiones y rechazos expresados por estos diversos actores nos permiten pensar que el xito o el fracaso de una medida de este tipo supone una transformacin radical de los actuales parmetros de comportamiento mostrados por
la poblacin que se moviliza en autos particulares. Ello nos remite al problema
de la accin colectiva en la obtencin de bienes pblicos. Tales cuestiones han tenido un tratamiento a partir de la teora de la accin colectiva y su desarrollo posterior en la teora de juegos.
La teora de la accin colectiva ha sido expuesta por diversos autores, pero
seguramente fue Mancur Olson quien le dio el status que posee en la actualidad.
El punto de partida para Olson es su rechazo a aquellas teoras que suponen que
el inters comn lleva a los individuos a organizarse para alcanzar sus objetivos

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Fernando Marcelo de la Cuadra

ya que, segn l, una vez que las personas integran las organizaciones siguen actuando en su propio inters, perjudicando los objetivos del grupo. As, el carcter
racional y egosta del comportamiento de los individuos avala la idea de que los
miembros de cualquier grupo -en especial los grupos grandes- tratarn racionalmente de maximizar su bienestar personal, dejando de lado los intereses comunes
del colectivo que integra, a menos que existan formas de coaccin o algn tipo
de incentivo que los ayude a soportar los costos o las cargas que implica el logro de los objetivos del grupo (Olson, 1992: 12).
Desde esta perspectiva se puede afirmar en pocas palabras que el problema de
la accin colectiva consiste en el fracaso que reviste para el grupo el hecho de que
individuos egostas y racionales no estn dispuestos -a partir de una iniciativa espontnea- a trabajar para obtener un bien pblico o a promover el bien comn que
beneficie a la colectividad. Uno de los desdoblamientos del problema de la accin
colectiva, que se ha desarrollado con bastante intensidad en el ltimo perodo,
consiste en la modalidad del juego llamado dilema del prisionero8. A pesar de
que la historia original del dilema del prisionero se refiere a dos individuos frente a la decisin de cooperar o no cooperar, posteriormente este dilema ha sido utilizado, sobre todo, para analizar situaciones de cooperacin y no-cooperacin entre los individuos y la colectividad. En pocas palabras, este dilema muestra cmo
la racionalidad individual puede conducir a la irracionalidad colectiva, esto es, a
un resultado global no deseado por nadie (Aguiar, 1995: 10-11).
En el caso de los automovilistas de Santiago, este dilema se puede traducir de
la siguiente manera. Un individuo con auto ha podido optar entre seguir las recomendaciones del gobierno y utilizar los medios de transporte pblico, ayudando
de este modo, junto al resto de los automovilistas, a descongestionar la ciudad.
Ese mismo individuo puede conducirse en forma oportunista, optando preferentemente por ir a trabajar en su vehculo propio, esperando que los dems lo dejen
en la casa, con lo cual el trnsito quedar descongestionado para l, sin tener que
pagar el costo de tomar el transporte colectivo. Pero si los dems decidieran no
cooperar, este individuo no tendra motivos para hacerlo unilateralmente, no mejorara el trnsito y l sera el nico perjudicado. El resultado ms perjudicial de
dicho dilema es que al final nadie coopera, aumentando el nmero de vehculos
en circulacin con sus consecuentes efectos negativos sobre la calidad del aire. Si
bien es cierto, un desarrollo posterior de la teora de juegos supone que cuando
un evento es realizado en repetidas oportunidades, los individuos estn dispuestos a mejorar su comportamiento en futuras ocasiones (es decir, cooperar) apostando a un mejor desenlace del juego, en la medida que la alternativa nadie coopera es tambin perjudicial a los propios intereses racionales y egostas de cada
uno de los jugadores.
En el caso especifico que estamos analizando, hasta el momento se puede constatar que sigue vigente la opcin de no cooperar en el conjunto de la poblacin de
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Santiago. Pensamos que ello es expresin de la actual fase por la cual transita la sociedad chilena, marcada por el individualismo y la desconfianza en los otros, rasgos que fueron fortalecidos durante los 17 aos del rgimen militar.
Consecuentemente, el resultado concreto de este dilema aplicado en la situacin de Santiago, es que casi la totalidad de las personas que poseen vehculos
han escogido ir a trabajar en ellos, no colaborando con las recomendaciones de
las autoridades. Ello, por cierto, gener un resultado tanto no deseado por nadie
como inevitable: las arterias de la ciudad siguieron congestionadas, la contaminacin producida por las emanaciones de los vehculos no declin, y los problemas de salud que tales emanaciones conllevan siguieron afectando al conjunto de
los habitantes de la capital9.
A modo de conclusin, quisiramos sealar que los problemas de contaminacin del aire en el Gran Santiago son la ms clara expresin de las nefastas consecuencias ambientales que tuvo la aplicacin en nuestro pas de un modelo econmico impuesto a ultranza, sin ningn tipo de regulaciones y que velaba exclusivamente por los intereses de algunos grupos y agentes productivos con influencia en el gobierno. Por su parte, los sucesivos gobiernos de la Concertacin no
han sido capaces de revertir esta herencia nefasta dejada por el rgimen autoritario, pese a los varios esfuerzos que se han realizado en la ltima dcada. Si bien
es cierto que en los ltimos dos aos se hicieron avances en este sentido, las mismas autoridades encargadas de darle solucin al problema han reconocido que las
medidas aplicadas hasta ahora siguen siendo insuficientes para lograr que el aire
de Santiago sea respirable en el mediano plazo. Dificultades en la gestin de los
acuerdos, aumento de la actividad industrial en la regin, falta de credibilidad de
la comunidad y escasa cooperacin de los habitantes son algunos de los problemas an no resueltos, que debern ser encarados con mayor determinacin en los
prximos aos.

288

Fernando Marcelo de la Cuadra

Bibliografa
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Notas
1 Segn cifras proporcionadas por el Ministerio de Vivienda, la ciudad ha crecido un promedio de 6 mil hectreas en los ltimos aos, llegando en la actualidad
a ocupar una superficie de ms de 70 mil hectreas, lo que representa un tercio de
la superficie cultivable de toda la regin metropolitana. Por su parte, estudios recientes tambin constatan que la ciudad de Santiago se devora cada ao cientos
de hectreas de terrenos frtiles, lo cual, de mantenerse como tendencia, hace prever que para el ao 2010 el ritmo de crecimiento del suelo urbano de la regin alcanzar a una tasa del 17%, llegando a ocupar prcticamente 100 mil hectreas de
superficie. Para mayores antecedentes se puede consultar, entre otros, SERPLAC/ILPES (2000), Makroconsult (2000), Gobierno Regin Metropolitana (1999).
2 Otro contaminante emitido en el aire de Santiago es el dixido de nitrgeno (NO2), para el cual no existe informacin validada por parte de los organismos competentes (SESMA y CONAMA).
3 Entre los contaminantes que conforman la fraccin fina de material particulado respirable destacan los aerosoles secundarios (sulfato, nitrato, amonio) y
los derivados del carbono.
4 El primero de estos contaminantes (NOx) es emitido principalmente por la
locomocin colectiva, y el segundo de ellos (COV) se reparte entre fuentes fijas y fuentes mviles. Entre las fuentes fijas, destaca la emanacin producida
por la combustin de gas licuado, en las pinturas al aerosol, etc. Entre las
fuentes mviles, nueve dcimos de las emisiones provienen de los autos y el
dcimo restante de los vehculos de locomocin colectiva.
5 Los efectos agudos generalmente corresponden a los cuadros clnicos que
predominan en el invierno e incluyen: conjuntivitis, faringitis, laringitis, bronquitis, irritacin de mucosas, enfisemas, cardiopatas coronarias, crisis asmticas y, en general, disminucin de la capacidad del sistema inmunolgico.
Los efectos crnicos se deben a la exposicin continua de contaminantes por
perodos largos de tiempo, lo cual incrementa la incidencia de enfermedades
crnicas como asma bronquial, enfisema pulmonar y bronquitis obstructiva.
Por su parte, los efectos diferidos son provocados por la presencia de contaminantes de alta reactividad que pueden daar el material gentico y que pueden causar mutagnesis y carcinognesis.
290

Fernando Marcelo de la Cuadra

6 Las enfermedades respiratorias ms frecuentes son rinofaringitis aguda, sinusitis aguda, faringitis aguda, laringotraquetis aguda, inflamacin aguda de
las vas respiratorias, bronquitis no especificada, bronquitis-bronqueolitis, asma bronquial, neumonas y bronconeumonas.
7 Uno de los artculos ms lcidos que se han escrito con relacin al fracaso
del PPDA sostiene en una de sus secciones: En la aplicacin del PPDA es
evidente que la institucionalidad y buena parte de la sociedad no estn preparadas para asumir el plan y no se interesa en lo ms mnimo por intervenir favorablemente en la parte del sistema que le corresponde (Jiliberto, 2000: 3).
8 Se lo denomin de esta forma debido a que el primer ejemplo que aparece
en la literatura sobre el tema se refiere al hecho de que dos prisioneros sospechosos de un crimen son conducidos a prisin e interrogados por separado. Si
ambos confiesan se les condena a diez aos de prisin a cada uno, en lugar de
los veinte de la pena completa, por haber colaborado con la justicia. Si no confiesa ninguno, tan slo se les puede condenar a cinco aos de crcel. Pero si
uno confiesa y el otro no, el que lo hace queda libre (como premio a su arrepentimiento) y el otro va a prisin veinte aos.
9 Al momento de escribir estas lneas, las autoridades han decidido introducir
un nuevo componente al Plan de Transporte Urbano, las llamadas "vas segregadas". Estas consisten en definir un trnsito diferenciado en la Alameda (la
principal arteria de la ciudad), con pistas exclusivas para buses y pistas exclusivas para automviles. La medida ya est generando una gran polmica entre
taxistas y automovilistas.

291

Conflito social e risco ambiental: o caso de um


vazamento de leo na Baa de Guanabara
Henri Acselrad* e Ceclia C. do A. Mello**

partir de 1997, uma srie de acidentes industriais ampliados foi


observada no curso das atividades da Petrobrs, grande empresa estatal
brasileira do setor petrleo. De vazamentos de leo a exploses em
plataformas martimas, esses episdios foram vistos, ao mesmo tempo, como
acidentes de trabalho e catstrofes ambientais, suscitando simultaneamente
debates sobre segurana industrial e poltica de terceirizao/privatizao, sobre
movimentos grevistas e gesto de riscos associados a grandes empreendimentos
industriais. A complexidade desse entrelaamento entre processos sociais e
ecolgicos, materiais e simblicos, evidenciada por essa srie de eventos, ser
aqui analisada em polmica com a crescentemente difundida teoria da sociedade
de risco, de Ulrich Beck, tendo como ponto de partida o estudo de caso do
vazamento de leo da Refinaria Duque de Caxias, no Rio de Janeiro, ocorrido em
janeiro de 2000.

A Sociedade de Risco de Ulrich Beck


O risco ecolgico, para o socilogo alemo Ulrich Beck, resulta da
potncia diruptiva revolucionria - da tecnologia, como culminncia de um
processo de dominao tcnico-cientfica da racionalidade instrumental. A
potncia destrutiva das tcnicas avanadas da qumica, do nuclear e da
engenharia gentica se caracterizaria por seu carter espao-temporal
ilimitado/indeterminado.
*
**

Professor do IPPUR/UFRJ e pesquisador do CNPq.


Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social/Museu Nacional/UFRJ.

293

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Beck apresenta-nos, assim, uma teoria cognitivista do risco -a sociedade


destrutvel por suas tecnologias e confronta-se reflexivamente com as
conseqncias indesejveis de sua prpria dinmica reprodutiva. O risco tcnico
contemporneo chega, de acordo com o autor, a redefinir o prprio social, o que
permite a Beck configurar sua teoria da sociedade de risco, segundo a qual o risco
o princpio axial de organizao do social, e o conhecimento o princpio axial
do risco.
Duas grandes implicaes analticas decorrem da Teoria da Sociedade de
Risco de Beck (1992; 1994; 1995):
O destino da sociedade coloca-se nas mos dos experts tcnico-cientficos.
A Cincia e a Tecnologia no apresentam as solues para a crise ambiental, mas
constituem a instncia de poder sobre a informao e sobre a avaliao do risco,
configurando uma irresponsabilidade organizada que reproduz o poder dos
tcnicos.
A crise ecolgica decorre de uma inadequao institucional, pois haveria uma
diferena entre o risco na sociedade industrial (que pode ser previsto e assumido
pelo seguro) e a ameaa da sociedade ps-industrial de risco (que no pode ser
controlado e assumido pelo seguro). As ameaas das novas tecnologias teriam
rompido os quatro pilares do seguro privado, que calculavam o incalculvel a
compensao, a antecipao das conseqncias, a limitao temporal e espacial e
a causalidade estrita com individualizao de responsabilidades. A sociedade de
risco surgiria no momento em que os riscos se desconectam desses fundamentos
do seguro e da calculabilidade, segundo Beck, tpicos das sociedades
industriais do sculo XIX.
Nesta perspectiva, portanto, a crise ecolgica contempornea permanente,
decorrendo do fracasso das instituies responsveis pelo controle e pela
segurana, que sancionam, por outro lado, a normalizao legal de riscos
incontrolveis. Nessas sociedades, a proteo declinaria com o crescimento do
perigo. A sociedade de risco, seria, pois, uma derivao da sociedade fordista sob
a ao ecologista. A denncia dos atores do ecologismo organizado apontaria a
irresponsabilidade organizada e a confuso paradigmtica de uma sociedade
que enfrenta os riscos do sculo XXI com os conceitos tpicos do que Beck
chama de risco proto-industrial.
Algumas crticas tm sido j dirigidas a aspectos centrais da teoria de Beck.
Blowers (1997) sustenta que Beck v a sociedade ocidental como homognea,
ignorando que os impactos ambientais so socialmente diferenciados, afetando
principalmente os mais pobres. Lpez e Alhama (1998) afirmam que, se h
conhecimento dos riscos, no h, ento, descontrole do complexo tcnico, mas
inteno poltica. Tratar-se-a, assim, de um descontrole voluntrio, e no de
risco. E se esse risco decorre da desinformao planejada, isso implica sua
294

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

distribuio de forma desigual e mais particularmente aos pobres. Para Hajer


(1995), a modernizao reflexiva caracterizada por Beck restringe-se,
equivocamente, ao dos homens sobre o mundo, negligeciando-a naquilo que
ela se aplica s prprias categorias de percepo da realidade. Wynne (1996)
critica em Beck a considerao excessivamente realista da gerao de uma nova
conscincia cultural decorrente de riscos reais universais que introduziriam o
ceticismo pblico e a auto-refutao na modernidade e em suas instituies.
Assim como os autores ora citados, e particularmente na linha de interrogao
levantada por Wynne, tentaremos avanar, a seguir, apontando um certo nmero
de problemas da concepo de risco adotada por Beck e das implicaes que da
decorrem para a sua teoria.

O papel do conhecimento e da reflexividade cognitiva na


enunciao e superao da crise ecolgica
A crise ecolgica de Beck descreve o risco de ruptura direta das condies da
existncia material da sociedade, ou seja, da destruio objetiva da base material
desta sociedade. A crise de Beck resulta, portanto, da potncia destrutiva material
da tcnica - destruio tcnica da matria, e no crise de reproduo das relaes
sociais. Trata-se, conseqentemente, de uma viso fetichizada da crise social,
uma vez que a tcnica concentraria o poder de produo e resoluo da crise. Os
atores sociais, por sua vez, seriam coadjuvantes de um processo caracterizado
pela possibilidade de destruio material da sociedade.
A reflexividade cognitiva exprime, segundo esse autor, a idia de que o poder
crescente da tecnologia acompanhado pela capacidade crescente dos indivduos
refletirem autonomamente nas conseqncias da tecnologia. A informao, para
Beck, dada, portanto, a conhecer; no construda socialmente. Os fatos na
mdia desencadeiam a reflexividade, e os cidados percebem que os
responsveis polticos normalizam legalmente as ameaas (Beck, 1992:115).
Os fatos expostos na mdia, diz o autor, provocam consensos que encobrem
as diferentes estratgias de transferncia de responsabilidades e de desvio da
ateno sobre os riscos que esto em evidncia. Para Beck, portanto, da tcnica
resulta objetivamente o risco, e do risco tcnico constitui-se a sociedade. O risco
percebido e no construdo como tal -como risco.
Surge aqui uma primeira ambigidade nos propsitos de Beck: ele pretende
evitar a percepo naturalista da ameaa - aquela que desconhece ser a ameaa
configurada socialmente-, mas reduz o problema ambiental ao resultado do ato de
se observar ou no -conhecer ou desconhecer- algo que existe e de escolher entre
os fatos existentes; o fato risco dado, faltando apenas ser percebido.
295

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Para Beck, os fatos falam por si, e os sujeitos ouvem por si. O dizer o fato
tcnico um reflexo unvoco do fato tcnico. Ou seja, a especificidade dos fatos
tcnicos nucleares-genticos-qumicos teria acabado com a iluso de
transparncia empirista e tornado-a efetiva. No h transparncia que possa ser
obscurecida quando os fatos so dessa ordem. O fato tcnico torna-se mesmo
crtico e revolucionrio, assumindo para si a causalidade dos processos sociais,
dada a cadeia explicativa fato tcnico-informao-reao social.

Na sociedade de risco, ocorre uma autonomizao poltica da


tecnologia e transformaes revolucionrias emergem da tcnica
Na sociedade de risco, o lado negativo do progresso domina o debate pblico,
e a auto-ameaa tecnolgica torna-se a fora motora da Histria. Os perigos em
grande escala poderiam ser, segundo Beck, interpretados como um tipo de
revoluo. O poder social da ameaa constituiria um tipo de revoluo
autonomizada e latente. Para o autor, o mais influente oponente da indstria
perigosa seria a prpria indstria perigosa. O adversrio da indstria perigosa
seria a liberao de substncias perigosas e suas conseqncias na mdia e na
maior sensibilidade ecolgica.
A reflexividade poltica da sociedade de risco teria substitudo o sujeito
revolucionrio na medida em que os cidados percebem que os guardies da
ordem legalizam as ameaas. A populao, informada dos riscos pelos fatos
narrados pela imprensa, irritaria as instituies e as faria se moverem. A eficcia
dessa reflexividade repousaria na crena na soberania dos sentidos -os olhos
tornam-se instituies de pesquisa, e os ouvidos, autoridades de sade, afirma
Beck. Para ele, portanto, na Sociedade de Risco, a plena politizao da tecnologia
faria dos cientistas e tcnicos sujeitos diretos do poder. Para ele, o poder da
tecnologia ultrapassaria o poder das decises polticas, pelo comando da prtica.
A tecnologia seria a poltica do fato realizado, e o monoplio da tecnologia se
tornaria o monoplio da mudana social (Beck, 1992:109).
O poder dos cientistas/tcnicos seria exercido pelo silncio quanto potncia
diruptiva das tcnicas e pela normalizao legal das ameaas globais. A
tecnologia se tornaria um sujeito revolucionrio, pelo efeito que desencadeia a
reflexividade poltica. Chernobyl, diz Beck, teria feito o papel da crtica de modo
mais convincente que os contramovimentos polticos. O risco ativaria a
reflexividade poltica. O acidente ocupa, portanto, o lugar da crtica do poder
tcnico. A crtica do nuclear, por exemplo, aparece sem que se pague nos
grandes jornais, pois a leitura dos jornais -afirma Beck- torna-se um exerccio
de crtica tecnologia(Beck, 1992:116).

296

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

Vemos aqui um certo nmero de assertivas resultantes de uma reificao das


tcnicas: a destruio material vista como revoluo, e o poder destrutivo
material, como fora revolucionria (Beck, 1995:8). No entanto, as
conseqncias ampliadas da capacidade destrutiva das tcnicas no as tornam
necessariamente polticas em si. Poltico seria o uso do poder tecnolgico para
impor os rumos e projetos sociedade, pois h uma relao de subordinao do
poder tcnico sobre as coisas ao poder poltico sobre a sociedade. Existe um
centro, como dizem Mary Douglas e Aaron Wildarsky (1982), que faz o
possvel para esterilizar o surgimento de qualquer eventual subcentro dotado de
informao suficiente para contestar as opes tcnicas estratgicas para a
acumulao. A esta supervalorizao dos experts tcnico-cientficos como
constitutivos de um hipottico novo centro de poder, soma-se a discutvel
pretenso beckiana a caracterizar um novo tipo de sociedade -de risco- a partir de
algo que lhe falta uma institucionalidade apropriada de controle e segurana, e
no pelo modo como ela se produz e reproduz.

Conflito ecolgico na sociedade de risco


Para Beck, na sociedade de risco, o conflito por distribuio de males, e no
mais de bens como na sociedade do sculo XIX, pois h quem ganhe e quem
perca com os riscos. Como o conflito ecolgico tem base cognitiva, os que so
favorveis s tecnologias perigosas se auto-expropriam dos sentidos e os que
so contrrios a elas denunciam as ameaas incontrolveis.
O conflito na sociedade de risco oporia, portanto, capital a capital e trabalho
a trabalho em torno distribuio de perdas. Ao contrrio da sociedade industrial,
caracterizada pelo conflito entre capital e trabalho em torno distribuio da
riqueza, na sociedade de risco os trabalhadores no so mais apenas fonte de
riqueza, mas tambm fonte de destruio e perigo (Beck, 1994).
Aqui, caberia observar que a insero no espao objetivo das
tcnicas/setores produtivos que classifica o social. Segundo Beck, os processos
tcnicos soldam as solidariedades sociais. O perigo um fato objetivo, e a
estrutura tcnica da produo desses perigos determina a estrutura de classes,
configurando uma espcie de estruturalismo das tcnicas.
Beck substitui, conseqentemente, a luta de classes pela externalidade. Tornase para ele central, nesse novo tipo de sociedade, o fenmeno dos impactos
extramercantis da produo capitalista.
Caracteriza-se, assim, uma desconexo entre a teoria cognitivista do risco, de
Beck, e sua abordagem das condies de ressonncia sociocultural (Beck,
1994: 123), por meio das quais os cidados curariam a sua cegueira, de modo a
conseguir substituir a democracia truncada da sociedade de risco por uma
297

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

democracia ecolgica. A reificao das tecnologias, o estruturalismo das tcnicas


e a desconsiderao da luta simblica em que se inscreve a construo do social
de riscos inabilita-o a entender e explorar as possibilidades de democratizao
das decises tecnolgicas.
Veremos, a seguir, a partir do estudo de caso do vazamento de leo na Baa da
Guanabara, ocorrido em janeiro de 2000, de que modo as possibilidades de tal
democratizao dependem no apenas da quebra do monoplio da produo de
informao, mas tambm dos meios de difuso das interpretaes do risco. Para
tanto, o estudo constou de anlise documental e de entrevistas com atores
relevantes, de forma a reconstituir o histrico do acidente em 16 cenas, traando o
desenvolvimento da percepo e da articulao lgica entre a natureza da atividade
produtiva e as condies ambientais tidas por indesejveis verificadas ao redor da
Refinaria Duque de Caxias (REDUC) da PETROBRS, no Rio de Janeiro.

Um histrico em 16 cenas
Cena 1: Projeto e implantao da refinaria a desconsiderao do risco
O projeto original da REDUC foi elaborado no incio da dcada de 50. A
partida da refinaria ocorreu em setembro de 1961. Nessa poca, as tcnicas de
anlise de confiabilidade e de risco no se encontravam desenvolvidas para
aplicao em projetos desse tipo. Toda a concepo bsica do projeto da refinaria
foi desenvolvida, portanto, sem os estudos bsicos necessrios ao planejamento
do controle/mitigao de acidentes.
Foi-se criando, assim, um grande passivo acumulado, pois s ampliaes nas
refinarias no correspondeu nenhuma adaptao da segurana industrial. O
conhecimento tcnico da engenharia industrial associa fortemente a idia de risco
aos episdios de ampliao da capacidade produtiva das refinarias e modificaes
de projeto (Souza Jr, 1996: 80). H, nesses casos, dois novos tipos de riscos: os
inerentes nova unidade e aqueles provenientes da interao da unidade antiga
com a nova. As modificaes, portanto, esto tambm relacionadas com a
qualificao da mo-de-obra, medida que esta passa a lidar com novas rotinas
e diferentes caractersticas dos acidentes potenciais.
O Manual da REDUC de 1990 lista 60 mudanas ocorridas em unidades da
refinaria no sentido do aumento da capacidade efetiva de processamento, entre
os anos de 1961 e 1987, sem a correspondente adaptao dos sistemas de
preveno de acidentes industriais. Os primeiros casos conhecidos de anlise de
risco relacionados ampliao da capacidade das refinarias brasileiras datam de
1985. A exploso de uma esfera de GLP em 1972 provocara j incndio, pnico
e lanamento de fragmentos at o centro de Caxias. Foram anunciadas 42 mortes,
mas houve meno a desaparecimentos, com difcil possibilidade de apurao
298

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

devido vigncia do regime militar e definio da refinaria ento como rea de


segurana nacional.

Cena 2: Assinatura do Termo de Compromisso entre a Petrobrs e o


Governo do Estado, com 27 itens de controle ambiental - junho de 1987
O termo de compromisso assinado em 1987 exprime bem a conscincia que a
prpria empresa desenvolveu sobre o risco de suas atividades: foram listados 27
itens a serem submetidos ao controle ambiental, como reduo dos gases nas
tochas, reduo de xidos de enxofre, tratamento biolgico de efluentes,
reduo da carga de leo, dentre muitos outros, estimados em mais de 85
milhes de dlares, mas o rgo de controle ambiental no fiscalizou de forma
efetiva se esses investimentos contriburam para reverter o quadro de risco
assumido pela empresa. No houve um balano peridico entre empresa,
sociedade e rgo de controle ambiental, do que foi efetivamente realizado, do que
foi sendo gasto ou dos impactos e melhorias resultantes para o meio ambiente. No
se avaliou tampouco o plo como um conjunto de indstrias que deveriam ser
fiscalizadas em sua interferncia conjugada no meio (Bredariol, s.d.: 20).

Cena 3: Queima de gs sulfdrico na tocha da Petroflex 1987-1988


Entre 1987 e 88, durante cerca de 16 meses, enquanto era construda a
unidade de reaproveitamento da REDUC, a unidade da Petroflex ficou paralisada
e ficou queimando H2S (cido sulfdrico) na tocha por 16 meses. Houve grande
impacto ambiental e notcia de precipitao de chuva cida na serra (Entrevista
com sindicalista da Comisso de sade da CUT-RJ realizada em 4/11/99). Essa
experincia propiciou importante aprendizado dos trabalhadores quanto aos
impactos ambientais da refinaria.
O grande risco em termos de efluentes gasosos afirma um sindicalista
quando ocorrem acidentes de porte: grandes vazamentos de amnia ou
de outros gases. (...) Os efluentes lquidos geram uma poluio crnica na
regio. J os gasosos, geram mais problemas: quando, por algum problema,
essa unidade de reaproveitamento de H2S pra, toda a carga de H2S
queimada na tocha e essa queima no perfeita.

Cena 4: O contexto internacional (as instrues PNUMA) e a implantao do Projeto


APELL na REDUC. Articulao com entidades locais e instituies pblicas 1991
O perodo de meados da dcada de 80 foi marcado, no contexto internacional,
por um aumento do nmero de acidentes industriais e do nmero de vtimas,
como o caso do acidente de Bhopal, na ndia. A superintendncia da REDUC
299

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

poca decidiu, seguindo orientao do Programa das Naes Unidas para o Meio
Ambiente (PNUMA), aplicar uma srie de diretrizes e procedimentos de resposta
a emergncias, organizados sob uma metodologia intitulada Projeto APELL
(Awareness and Preparedness for Emergencies at Local Level, ou seja, Cuidados
e Preparao para Emergncias no Nvel Local).
As tcnicas de planejamento de emergncias do APELL enfatizam a questo
da relao com a comunidade, isto , considera-se que o risco no est restrito
unidade produtiva, mas engloba as comunidades circunvizinhas, o que requer um
tipo de coordenao das aes de emergncias que articule os nveis local e geral.
O modelo do APELL parte do princpio de que preciso construir uma
relao com a comunidade de forma que a empresa ganhe credibilidade junto
populao local e possa contar com seu apoio para mitigar as conseqncias de
possveis acidentes. A relao com os rgos pblicos apontada como
necessria, e a empresa pode ter um papel importante no suprimento das
carncias das instituies pblicas.
Segundo os sindicatos, a empresa criou estratgias para lidar com o risco que
no envolvem o seu enfrentamento direto: so comuns as prticas de cooptao,
mascaramento dos problemas e marketing ambiental, combinadas entre si. A
empresa, por um lado, faz queimas e lana resduos txicos clandestinamente em
lixes e, por outro, busca aproximar-se da populao circunvizinha, oferecendo
recursos s entidades locais e gerando um quadro de desmobilizao daquelas
pessoas que so as primeiras a serem atingidas pelas prticas poluidoras. Diz um
sindicalista entrevistado:
As empresas normalmente sonegam os fatos fazendo as queimas noite
ou nos finais de semana. Quando chega na segunda-feira no se tem
praticamente resduos ou rejeitos a serem pesquisados e fiscalizados.
Sabendo que inexiste fiscalizao nesses horrios, eles aproveitam para
realizar esses descartes.(...) Toneladas de substncias orgnicas so jogadas
nos manguezais. Eles colocam uma camada de terra sobre esse lixo para
esconder e enterram as substncias deterioradas dentro desse manguezal,
principalmente em tambores. Muitos efluentes slidos vo para o lixo de
Gramacho camuflados junto com papel. Aparentemente so resduos
inofensivos, mas l embaixo h resduos industriais. (...) Alm disso, existe
uma relao de cooptao das empresas com boa parte da populao da
regio. A REDUC mantm uma escolinha ali num determinado setor,
mantm um pequeno jardim chamado Jardim Botnico, d benefcios
materiais s associaes de moradores. Ento, as pessoas s se mobilizam
quando h acidentes de grandes propores (Entrevista com sindicalista
da Comisso de Sade da CUT-RJ realizada em 4/11/99).

300

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

Cena 5: Convnio com a COPPE/UFRJ para auxlio tcnico para anlise e


preveno de riscos e para atuao em caso de acidentes - 1992
Foram mapeados 14 pontos da rea vizinha que poderiam ser atingidos em
caso de ocorrer algum acidente dentro da refinaria, tendo em vista no apenas o
risco de um impacto direto sobre a populao desses pontos, mas tambm o risco
do impacto indireto, isto , o pnico e o impacto emocional, que podem produzir
situaes de risco concreto. Deste modo, a empresa reconhecia formalmente os
riscos potenciais que a sua atividade produtiva pode representar para a populao
do entorno.
Os sindicatos, por sua vez, entendem o Projeto APELL como um processo de
cooptao das populaes vizinhas, fundamentado em uma estratgia de
marketing ambiental. Essa prtica no estaria restrita s populaes
circunvizinhas da empresa, mas englobaria setores da universidade dispostos a
serem contratados para fazer o que a empresa quer.
A Universidade contratada pela Petrobrs para fazer o que ela pede. O
Projeto APELL o seguinte: a direo da REDUC vinculada direo da
Petrobrs, que vinculada ao Ministro das Minas e Energia, que
vinculado ao Presidente da Repblica. A poltica do governo federal uma
poltica de marketing. O governo Fernando Henrique veio com
marketing poltico para as comunidades. Fomos nas associaes de
moradores falar com o pessoal que eles estavam sendo usados para dar
legitimidade aos erros da refinaria. Mas no atentaram para esse detalhe. O
Projeto APELL um projeto de marketing. Vemos como agora, com esse
acidente [o derramamento de Petrleo de janeiro de 2000], ningum
apareceu pois no havia nada de concreto. No havia bias ser que eles
no sabiam que tinha que ter bias na REDUC? E como que ficaria se o
leo da baa de Guanabara fosse por um dos canais de resfriamento,
incendiasse aquilo ali e explodisse as tubulaes que vo para as
distribuidoras? (Entrevista com liderana sindical realizada em 22/2/00).

Cena 6: Formao do GERA em 1993


Sendo a idia central do Projeto APELL alertar e preparar as comunidades
para o caso de uma emergncia, buscou-se estabelecer um contato maior com os
representantes desses grupos, ou seja, as associaes de moradores da rea.
Quando o APELLcomeou a ser posto em prtica, os laos da direo da refinaria
com as lideranas locais se estreitaram, e estas ficaram responsveis por distribuir
cartilhas, organizar os cursos de primeiros-socorros, fazer reunies com a
populao e levantamentos a seu respeito. Nesse momento nasceu o Grupo de
Estudo, Educao e Recuperao Ambiental (GERA), formado por pessoas
ligadas s associaes de moradores de Caxias.
301

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Foi papel do GERAservir de elo entre a empresa e a comunidade, produzindo


um novo campo de interlocuo, que o sindicato no foi capaz de criar ou no
teve interesse em faz-lo, devido relao de desconfiana mtua entre sindicato
e empresa. No entanto, as informaes sobre os problemas internos do processo
produtivo da empresa que poderiam ter conseqncias externas eram fornecidas
ao GERA pelo sindicato. Nas palavras de um diretor dessa organizao nogovernamental:
Ficvamos sabendo dos problemas da refinaria pelo Sindicato dos
Petroleiros. Sindicato corporativista, ele tem que ser, nasceu para isso,
com essa funo. Somos mais amplos, ambientalistas; pensamos em todo
contexto. So coisas diferentes. Temos um dilogo muito mais fcil com a
refinaria. Eles vm menos armados conversar com a gente do que com o
sindicato, que uma coisa mais truculenta mesmo. s vezes, o sindicato
no gosta disso, querendo que fiquemos do lado deles. Mas so formas
diferentes de ver o mesmo problema (Entrevista com diretor do GERA
realizada em 9/12/99).

Cena 7: A gradativa desarticulao do Projeto APELL, a reestruturao da


refinaria, a troca de superintendente e a sada da COPPE do projeto 1994
Em 1994 veio o Brando. Depois da sada do grupo do Superintendente
Luiz Csar, entrou uma nova viso de empresa, que veio derrubando tudo
-contam os sindicalistas (Entrevista com sindicalista do Sindipetro de
Caxias realizada em 22/2/00). Os anos de 1993 e 1994 foram marcados
pela gradativa desarticulao do projeto. Ao processo de reestruturao da
refinaria e troca de superintendente, somou-se o descaso das demais
empresas do plo, bem como do poder pblico municipal e estadual. O
discurso empresarial tambm se modificou: a dvida social deve ser
cobrada dos governos, que recebem os impostos pagos, alegavam seus
representantes. As reunies escassearam. O sistema de aviso s
comunidades em todas as suas verses discutidas transformou-se em
sonho, fruto do imaginrio coletivo.

Cena 8: Maio de 1995 a greve dos petroleiros


A greve de maio de 1995 foi um movimento que desencadeou a mobilizao
do sindicato em torno da defesa do patrimnio pblico nacional. Como
desdobramento dos embates nela ocorridos, o sindicato acusou a direo da
REDUC de desenvolver prticas administrativas irregulares. Quanto a isso,
preparou dossis, que, em um primeiro momento, funcionaram como instrumento
de barganha com a direo. Tendo, porm, esse tipo de negociao se mostrado
302

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

ineficaz, esse dossi acabou se tornando, mais tarde, a base para uma srie de
denncias do sindicato aos Ministrios Pblicos Estadual e Federal:
O governo federal acusou os trabalhadores de estar destruindo o patrimnio
pblico. Desde ento, o Sindipetro Caxias tomou a deciso de fazer um inventrio
da administrao da Petrobrs e mostrar para a opinio pblica que era a direo
da empresa quem o destrua, e no ele.
Para desdenhar a iniciativa do Sindipetro, a direo da Petrobrs indicou
para a comisso quem iria apurar as irregularidades, justamente as pessoas
que estavam sendo acusadas de irregularidade administrativa, incluindo o
coordenador da comisso. A apurao no resultou em nada (Entrevista
com sindicalista do Sindipetro de Caxias realizada em 22/2/00). A greve
nacional foi sustentada por 32 dias, e o sindicato recebeu uma multa
recorde.

Cena 9: Intensificao do processo de terceirizao e privatizao - 1995


Os sindicatos apontam o processo de privatizao como responsvel por uma
deteriorao das condies de trabalho e de manuteno dos equipamentos,
engendrando um quadro agravado de risco de acidentes. Na Petroflex, empresa
do sistema Petrobrs que foi privatizada, isso se refletiu em um aumento do
nmero de acidentes de trabalho, registrando-se inclusive bitos, principalmente
entre trabalhadores de empreiteiras terceirizados.
A terceirizao gera um quadro de risco para os trabalhadores de empreiteiras,
que assumem justamente as tarefas com mais possibilidade de causar acidentes
ou problemas de sade: A maioria dos trabalhadores terceirizados so utilizados
em atividades de apoio em empresas empreiteiras. Boa parte desses trabalhadores
est submetida atividade de maior risco para sade: manuteno, limpeza dos
equipamentos de produo, lidam com os rejeitos industriais, limpando e
manuseando produtos txicos (Entrevista com sindicalista da Comisso de
Sade da CUT-RJ realizada em 4/11/99).
O problema da obsolescncia dos equipamentos e da falta de manuteno
adequada estaria relacionado, segundo os atores sindicais, prtica de
irregularidades pela direo da refinaria, que no teria administrado corretamente
os recursos a serem investidos na modernizao e manuteno da empresa

Cena 10: Retomada do Projeto Apell - final de 1995 at meados de 1997


De 1996 at meados de 1997, o trabalho se concentrou na massificao
das informaes, do tipo colocando o APELL na rua (GERA, s.d.). A
relao com a comunidade parte de dois tipos de aes: regular e
303

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

emergencial. A ao emergencial traduz-se no plano de emergncia,


composto por um sistema de aviso externo (emisso de sinais sonoros para
difundir avisos de emergncia de forma rpida e abrangente), em
instrues em material grfico, sinalizao de ruas (para rotas de fuga e
localizao dos abrigos) e apoio da mdia (para comunicao para o
pblico durante as emergncias).
A relao regular com a comunidade opera, em linhas gerais, por meio de
campanhas de esclarecimento, treinamento de voluntrios e transferncias de
benefcios diretos (Souza Jr., 1996: 128). A justificativa bsica para se manter
essa relao de proximidade reside na idia de que o distanciamento pode
provocar um acmulo de distores nas percepes do risco e, portanto, um
sentimento constante de insegurana (Souza Jr., 1996: 141). Assim, ao promover
a integrao da empresa com a comunidade, busca-se equilibrar a percepo do
risco e dar mais credibilidade s instrues e informaes contidas no plano de
emergncia. A manuteno de um relacionamento regular entre estas partes
constitui um elemento que traz contribuies eficincia do sistema de resposta
para emergncias (Souza Jr., 1996: 142).
Em vez de informar os moradores do entorno e os envolver no controle dos
riscos, prefere-se simular acidentes e condicionar seus comportamentos para
minimizar os danos. Em vez de se apoiar a organizao e fortalecer as populaes
locais, a estratgia escolhida tende, ao contrrio, a repartir com a populao a
culpa pelos efeitos dos desastres.

Cena 11: Acidente em maro de 1997 na linha PE-2: 2 mil toneladas de leo
foram despejadas na Baa
A movimentao anormal de um duto no sentido vertical, expondo a
tubulao corroso, provocou um vazamento de 2.000 toneladas de leo,
segundo o sindicato, e de 600 toneladas, segundo a Petrobrs.
Por ocasio do acidente, a direo do Sindipetro Caxias procurou o Ministrio
Pblico do Trabalho, o Ministrio Pblico Federal, as Cmaras de Vereadores do
Rio e de Caxias, a Assemblia Legislativa do Estado do Rio de Janeiro e a
Cmara Federal. A essas instncias entregou dossis completos, formalizando a
denncia do vazamento, juntamente com outras relativas a contratos irregulares,
desvio de material, erros gerenciais, dentre outras, constantes de dossis
anteriormente preparados pelos trabalhadores, nos anos anteriores (jornal
Sindipetro, maio-junho 1997; jornal Sindipetro, janeiro 2000; entrevista do
Sindipetro, em 22/2/2000).

304

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

Cena 12: Paralisao do Projeto APELLem meados de 1997


De acordo com relatrio da coordenao do GERA, alguns problemas
estruturais persistiram. Cada vez mais a REDUC se queixava da ausncia do
poder pblico municipal e da falta de parceria das demais empresas do plo
(inclusive daquelas consideradas de casa, como a BR Distribuidora e a DTSE
Dutos e Terminais do Sudeste, empresa prestadora de servios), o que a obrigava
a arcar com todos os custos do projeto. Em meados de 1997 todo o processo
paralisado. A melhoria das ruas chamadas rotas de fuga, a sinalizao das
mesmas, a fixao dos adesivos de alerta em residncias, o sistema de aviso e o
simulado geral, previstos no APELL, continuaram no papel (GERA, s.d.).

Cena 13: Exploso de um tanque de armazenamento de butadieno na


Petroflex, vizinha REDUC - maro de 1998
Esse incidente, segundo a coordenao do GERA, exps ao pblico a
fragilidade da implantao do Projeto APELL. As informaes sobre o que estava
ocorrendo chegavam populao pela TV, e no pela estratgia de comunicao
por rdio prevista. Teria exposto tambm a falta de articulao entre as empresas.
Se o APELL um plano especfico da REDUC, coloca-se a pergunta: o que seria
feito em caso de acidente na Petroflex?

Cena 14: Derramamento de 1,3 milhes de litros de leo combustvel na Baa


de Guanabara em janeiro de 2000
Em 18/1/2000 ocorreu o vazamento de leo no duto PE-II, um dos nove dutos
que interligam a REDUC ao terminal da Ilha dgua. O rompimento aconteceu
devido expanso e contrao trmica. Segundo a Petrobrs, o duto havia sido
inspecionado em 1998, em razo de um acidente nele ocorrido em 1997. O
vazamento comeou uma hora da manh e s foi percebido s 5 horas, porque
os mecanismos de controle de fluxo do combustvel bombeado tambm falharam
(citam-se problemas relativos transio nos sistemas de controle e erro de
clculo do nvel dos tanques, cometido por um operador). Manguezais foram
atingidos, e a atividade pesqueira na Baa de Guanabara teve de ser interrompida.
A ao da FEEMA nesse episdio esteve seriamente limitada, pois a REDUC
representa alta fonte de recursos para o Estado, e no se cogitou fech-la, apesar
de a empresa no estar em dia com suas obrigaes para com a regulao
ambiental. O vazamento no foi encarado com surpresa pelos tcnicos deste
rgo, j que os dutos que passam pela Baa de Guanabara encontravam-se sem
licena de operao. Se a lei de crimes ambientais fosse aplicada, as maiores
empresas teriam que ir para a cadeia, afirmou o presidente da FEEMA em
palestra em abril de 2000 (Grael, 2000). A soluo encontrada foi a assinatura de
305

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

um acordo de adequao de comportamento, em que a REDUC se comprometeu


a adequar-se s leis ambientais vigentes. Este, porm, como os termos de
compromisso, no tem fora de lei.

Cena 15: Pescadores param o trnsito na rodovia Mag-Manilha,


reclamando dos critrios de pagamento de indenizaes por interrupo da
pesca na Baa
Quinhentos pescadores da Colnia de Pesca foram cadastrados pela Petrobrs
para recebimento de indenizaes, de valores diferenciados, conforme a renda
mdia de cada categoria de trabalhador1. Em manifestao de rua, foi questionado
o critrio de confirmao das informaes utilizado para o cadastramento dos
atingidos. Entre os pescadores surgiram denncias de que no s pescadores
estavam se apresentando para o recebimento da compensao. Crticas aos
procedimentos organizativos da Petrobrs tambm surgiram da Prefeitura de Mag.
A populao estava pondo em discusso no apenas quem tinha a condio de
pescador, mas sim os critrios pelos quais se deveriam definir os diferentes tipos de
impacto sofridos pela populao. Trs meses aps o vazamento, a Petrobrs
afirmava que a vida estava normalizada na Baa. No entanto, segundo os
pescadores, embora a pesca estivesse liberada, ningum se arriscava a comprar o
pescado da Baa. Colocando o dedo na crise, representantes dos atingidos
conclamavam: a Petrobrs deveria comprar nosso peixe (O Globo, 9/4/2000: 31).

Cena 16: Assinatura do novo Termo de Compromisso entre Petrobrs e


Governo do Estado do Rio de Janeiro
Em 5 de janeiro, duas semanas antes do vazamento de leo, o governo do
Estado resolveu adiar a assinatura de um termo de compromisso com a Petrobrs,
considerando-o insuficiente por no incluir, entre outras garantias, a realizao de
uma auditoria de padro internacional nos dutos da REDUC, que j haviam sido
objeto de vrios acidentes. Aps o acidente, em 25/4/2000 foi assinado um
compromisso de ajustamento de conduta entre a Petrobrs e o Ministrio Pblico
Federal, sendo intervenientes a FEEMA, o IBAMA e a ANP. Neste,
estabeleceram-se prazos para a entrega, pela Petrobrs, de um plano de inspeo
consolidado e de um plano ambiental consolidado, assim como do relatrio anual
de auditoria interna e de um cronograma para a identificao de novos
indicadores e parmetros para a deteco de impactos ambientais.

306

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

Os discursos sobre os riscos enunciados pelos diversos atores sociais


Assinalaremos a seguir como os discursos enunciados em torno ao
funcionamento da REDUC tendem a caracterizar os riscos como de origem
especificamente tcnica, gerencial ou poltica. Listaremos agora os arrazoados
sobre risco segundo as distintas concepes e os atores da enunciao.

Caracterizao do risco como de origem tcnica


a. Risco derivado das atualizaes tcnicas do processo (concepo de
experts e sindicatos de trabalhadores):
Certos especialistas afirmam que o conhecimento tcnico da engenharia
industrial associa fortemente a idia de risco aos episdios de ampliao da
capacidade produtiva das refinarias. O Manual da REDUC de 1990 lista 60
mudanas ocorridas em unidades da refinaria no sentido do aumento da
capacidade efetiva de processamento, que aconteceram entre 1961 e 1987.
A esses aumentos da capacidade produtiva no teria havido uma
correspondente adaptao dos sistemas de preveno de acidentes industriais.
Outros especialistas sustentam que as avaliaes de risco so suscetveis de
mudana toda vez que uma nova unidade ou novos procedimentos
operacionais so introduzidos. No caso da insero de uma nova unidade de
processo, o risco se evidencia no s pelas caractersticas da unidade que est
sendo inserida, mas tambm pelas sinergias negativas que esse processo pode
trazer. A integrao dos riscos da unidade nova com os da preexistente
tenderiam a gerar cenrios no considerados.
O Sindicato de Trabalhadores aponta que a precariedade dos equipamentos
acaba por provocar um quadro tenso e de insegurana operacional em
muitos setores da refinaria. Os trabalhadores afirmam no terem sido feitas
transies tecnolgicas adequadas ao longo dos ltimos 40 anos, ocasionando
riscos associados falta de compatibilidade entre equipamentos novos e
antigos.
b. Risco originado na densidade das atividades (concepo da agncia
reguladora estatal):
Segundo o Projeto de Reviso do Macrozoneamento Industrial da Regio
Metropolitana do Rio de Janeiro FEEMA/COPPETEC/IBAM , de 1998,
produzido no mbito do Programa de Despoluio da Baa de Guanabara, das
seis zonas industriais do municpio de Duque de Caxias, quatro estariam
saturadas (dentre elas a rea de REDUC) e duas, em vias de saturao. De
acordo com a agncia reguladora ambiental do Estado do Rio de Janeiro, a
expanso da REDUC ou de novos empreendimentos em funo da prevista
307

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

implantao do Plo Gs-Qumico na regio da refinaria em uma rea


industrial classificada como saturada representaria, portanto, o surgimento
de novos riscos, alm dos j existentes.
c. Risco originado na contigidade das atividades (concepo da agncia
reguladora estatal e de ONGs locais):
De acordo com a FEEMA, agncia reguladora do estado, a presena na
regio de diferentes empresas e plantas industriais que envolvem riscos pode
criar uma dinmica que caracteriza a necessidade de uma poltica geral de
preveno de acidentes. As possveis interferncias entre as empresas para o
potencial de risco regional, embora ainda no estudadas, segundo a FEEMA,
com certeza existem.
Para o GERA, entidade ambientalista local, as informaes sobre o acidente
ocorrido na unidade vizinha, a Petroflex -cujo desenrolar durou cerca de 15
horas-, chegaram s comunidades pelo helicptero da TV Globo, que
sobrevoava o local e que, em certo momento insinuou que as chamas
podero chegar refinaria. O pnico e a angstia teriam tomado conta das
pessoas. No posto mdico de Campos Elseos -afirmam representantes do
GERA- chegaram a ser feitos os primeiros preparativos para abandonar a
unidade.
d. Risco causado por falhas de projeto (concepo de responsvel da
Secretaria de Estado de Meio Ambiente):
O Secretrio do Meio Ambiente do Estado do Rio de Janeiro sustentou que o duto
fora feito para estar em uma profundidade de um metro, no tendo sido bem analisadas
as condies do solo em que estava sendo colocado. O acidente teria ocorrido, segundo
ele, justamente porque a variao do solo e a variao de temperatura provocaram a
criao de uma espcie de ncora em um determinado trecho do duto, ocasionando
uma fissura. Aprimeira falha teria sido, portanto, de projeto.

Caracterizao do risco como de origem gerencial


Risco derivado da mudana de gerentes empresariais responsveis pelas aes
preventivas (concepo do Sindicato de Trabalhadores):
Segundo lideranas sindicais, depois da sada do grupo do Superintendente
Luiz Csar entrou uma nova viso de empresa que veio derrubando tudo. Ao
processo de reestruturao da refinaria e troca de superintendente teria se
somado o descaso das demais empresas do plo, bem como do poder pblico
municipal e estadual, com os projetos de resposta a emergncias. O discurso
da superintendncia modificou-se sob a alegao de que a dvida social deve
ser cobrada dos governos, que recebem os impostos pagos.
308

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

Caracterizao do risco como de origem poltica


a. Risco derivado da ausncia de licenciamento ambiental (concepo da
agncia reguladora estatal):
Segundo a agncia reguladora do estado, para efeito de licenciamento de
novos empreendimentos previstos para a regio de Duque de Caxias pela
FEEMA, apenas a empresa Rio Polmeros apresentou projeto, estudo e
relatrio de impacto, tendo realizado audincia pblica e obtido licena prvia
para o desenvolvimento do projeto.
Para a FEEMA, por outro lado, a REDUC no estava cumprindo a lei de
auditoria ambiental e no possua licena ambiental nem de instalao. Os dutos
que passam pela Baa de Guanabara encontravam-se sem licena de operao
quando do vazamento ocorrido em janeiro de 2000. Segundo o presidente da
FEEMA, em palestra realizada em abril daquele ano, se a lei de crimes
ambientais fosse aplicada, as maiores empresas teriam que ir para a cadeia.
b. Risco originado na ausncia de fiscalizao ambiental (concepo da
agncia reguladora estatal, do Sindicato de Trabalhadores, de ONG local e
deputado ambientalista):
Para a FEEMA, embora a REDUC tenha assinado no ano de 1987 um termo
de compromisso com 27 itens de controle ambiental, no houve um balano
peridico entre empresa, sociedade e rgo de controle ambiental do que foi
efetivamente realizado, do que vem sendo gasto ou dos impactos e melhorias
resultantes para o meio ambiente.
O cadastro da FEEMA de consumo de recursos ambientais tem como
parmetro apenas o consumo de gua em relao rea ocupada; no inclui o
consumo de energia, as emisses e a carga poluidora, o que tende a mascarar
o potencial poluidor das empresas da rea, que acabam sendo bem
classificadas. A REDUC, por exemplo, embora seja reconhecidamente uma
empresa altamente poluidora, classificada como indstria de baixo
potencial poluidor.
Para o Sindicato de Trabalhadores, o Plo Petroqumico de Caxias se
caracteriza pelo potencial poluente e txico da indstria petroqumica: h muitos
efluentes lquidos e gasosos que prejudicam a sade do trabalhador nessa
indstria. As substncias aromticas ficam expostas atmosfera, e o descarte de
gua contaminada com resduo desses produtos feito na Baa de Guanabara.
Segundo sindicalistas, dentro do parque industrial, parte desses efluentes
lquidos transportada por canaletes a cu aberto, propiciando a volatilizao.
Para um deputado estadual ligado a causas ambientais, a realizao regular
de auditorias ambientais teria evidenciado que a REDUC no possua poca
do acidente sistema de desligamento automtico de bombeamento de leo.
309

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Lideranas sindicais afirmaram que as empresas normalmente ocultam os


fatos, fazendo as queimas noite ou nos fins de semana. Assim, na segundafeira, no h praticamente resduos ou rejeitos a serem pesquisados e
fiscalizados. Sabendo da inexistncia de fiscalizao nesses horrios,
aproveita-se para realizar esses descartes, sendo jogadas toneladas de
substncias orgnicas nos manguezais. Uma camada de terra seria colocada
sobre esse lixo; as substncias deterioradas seriam enterradas no manguezal,
principalmente em tambores. Muitos efluentes slidos iriam para o lixo de
Gramacho camuflados junto com papel. Aparentemente seriam resduos
inofensivos, mas embaixo haveria resduos industriais.
De acordo com uma entidade ambientalista local, uma funcionria do posto
de sade em Xerm observou que ali so realizadas proporcionalmente mais
nebulizaes por ms do que em qualquer outro posto no municpio do Rio de
Janeiro. Afirmou tambm que o maior temor da populao era o de haver um
grande vazamento de gs como o que ocorrera na Bayer, em 1992. Segundo
ela, a evidncia de que a empresa reconhece esse risco dada pela existncia
de uma estao de medio da qualidade do ar na rea prxima refinaria
nunca acionada.
A mesma entidade ambientalista registrou que a refinaria passou mais de um
ano jogando gs sulfdrico na atmosfera, gerando chuva cida, sem que
nenhuma providncia fosse tomada.
c. Risco derivado da flexibilizao da legislao (concepo do Sindicato de
Trabalhadores):
Para os sindicatos, as relaes de trabalho e a preocupao com a sade do
trabalhador foram comprometidas aps a privatizao da Petroflex. Teria
havido um aumento brutal de terceirizao, queda na qualidade da mo-deobra e, em funo disso, acidentes agudos, inclusive ambientais, como
incndios e vazamentos verificados com mais freqncia em funo da queda
da qualidade da mo-de-obra, falta de reposio de equipamentos e de
investimentos em manuteno.
Segundo os representantes sindicais, a maioria dos trabalhadores
terceirizados destinada a desenvolver atividades de apoio, e boa parte deles
est submetida s atividades de maior risco para sade: manuteno, limpeza
dos equipamentos de produo e trabalho com os rejeitos industriais,
limpando e manuseando produtos txicos.
d. Risco associado falta de democratizao das informaes tcnicas
(concepo de associao profissional de representao de engenheiros):
Para o Conselho Regional de Engenharia e Arquitetura do Rio de Janeiro, no
foi garantida pela Petrobrs a participao dos trabalhadores por meio de suas
310

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

legtimas representaes na Comisso de Sindicncia formada pela empresa para


investigar o acidente de 18/1/2000. A Petrobrs deveria reavaliar, segundo o
CREA-RJ, sua poltica de informao quanto segurana no trabalho e meio
ambiente, alm de garantir transparncia, permanente e de fato, tanto para os
trabalhadores como para a sociedade.
e. Risco associado a mtodos imprprios de investigao de acidentes
(concepo de associao de representao profissional de engenheiros)
Ainda para o CREA-RJ, caberia Petrobrs reavaliar sua poltica de
utilizao dos conceitos de falha humana e ato inseguro na investigao e
acidentes, passando a aplicar as tcnicas atuais de anlise de riscos pelo mtodo
da rvore de Falhas.APetrobrs, continuam os representantes do CREA-RJ,
deveria reconsiderar a suspenso aplicada ao operador do DTSE, isentando-o,
para todos os efeitos legais, funcionais e administrativos, da culpabilidade pelo
vazamento ocorrido, tendo em vista a anlise do relato por ele prestado
Comisso do CREA-RJ (CREA-RJ/SURGENTE, 2000:3-4).
f. Risco originado da falha do plano de emergncia (concepo de responsvel
da Secretaria Estadual de Meio Ambiente)
Para o Secretrio Estadual de Meio Ambiente, a pior falha foi a de gesto a
falha em verificar rapidamente o acidente e dar incio a medidas para cont-lo. O
acidente aconteceu uma hora da manh e a falha de gesto fez com que ele s
fosse constatado por volta de 5h30min. Alm disso, a Petrobrs estaria
extremamente despreparada para reagir ao acidente. No terceiro dia aps o
ocorrido, havia apenas 300m de barreiras de conteno. Se as respostas fossem
rpidas e se os instrumentos estivessem ali, afirmou o Secretrio, o acidente poderia
ter sido contido em uma rea pequena. Isso colocou em evidncia a percepo de
que o plano de emergncia para a Baa de Guanabara estava mal dimensionado e s
funcionaria em casos de pequenos acidentes. Quando a Secretaria de Meio
Ambiente interrogou a Petrobrs quanto ao restante do equipamento necessrio,
esta respondeu que, por t-lo utilizado no acidente precedente, ele havia sido gasto.
No que concerne ao plano de emergncia, tambm prevaleceu a percepo de que
a FEEMA teria falhado por falta de estrutura.

As estratgias argumentativas dos atores sociais


O vazamento de leo ocorrido em janeiro de 2000 deu lugar, portanto, a
intervenes variadas por parte dos diferentes atores presentes no debate pblico.
A Petrobrs adotou duas estratgias articuladas:
1. Contra as acusaes de irresponsabilidade, afirmou a transparncia e a
coragem da empresa em aceitar sua responsabilidade em prestar contas
311

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

populao. O principal a recuperao da imagem da Petrobrs frente


sociedade-, afirmava-se em um vdeo institucional veiculado na TV. Para tanto
foi invocado o imaginrio relativo ao passado da empresa, como smbolo de
conquistas na luta pela autonomia energtica do pas. A idia de que a empresa
um patrimnio nacional foi evocada para justificar a necessidade de preserv-la
de qualquer ataque que pudesse ferir sua imagem. Como em uma narrativa
mtica, a estratgia argumentativa da empresa baseou-se na tica da honra e da
responsabilidade. A empresa denominou o desastre ambiental de desafio e
buscou honrar seu nome: A Petrobrs no tem desculpas. Tem um
compromisso (cf. anncio na grande imprensa, em 21/1/2000). APetrobrs tem
a obrigao de prestar contas a voc (cf. anncio na grande imprensa, em
27/1/2000). A Petrobrs no se esquivou em momento algum da sua
responsabilidade; No vamos deixar essa mancha na nossa histria. hora
de coragem, transparncia e determinao (cf. vdeo institucional da Petrobrs).
2. Por outro lado, contra as acusaes de incompetncia, a empresa
apresentou as crticas como danosas a um smbolo de eficincia e produtividade,
caractersticas expressas em certificados internacionais de qualidade tcnica e
ambiental, assim como em nmeros impressionantes que pretendem traduzir a
envergadura de seus empreendimentos e a qualidade total de suas prticas. Desse
modo, contra as acusaes de negligncia, descaso e incompetncia, invocaramse as pretensas evidncias de sua excelncia2.
Conjugando essas duas matrizes de significado, a empresa procurou dar
respostas rpidas expectativa que ela criou na opinio pblica, atravs da
cobrana que faz a si mesma de prestar contas sociedade. Desse modo, por
meio de uma reao espetacular ao desastre, integralmente acompanhada e
devidamente divulgada pela grande mdia, e traduzindo seus esforos em
nmeros que colocam lado a lado bias utilizadas, aves resgatadas e pescadores
indenizados, a empresa procurou reafirmar seus dons de responsabilidade e
eficincia frente a um pblico que se queria apaziguar.
As ONGs dividiram-se em dois tipos de discurso. O primeiro criticava a
disparidade de esforos correntemente despendidos, que privilegiavam as
tecnologias da eficincia em detrimento das prticas de reduo e preveno dos
riscos. Questionava-se assim a investida dual da empresa, ou seja, o
financiamento de muitos projetos ambientais, mas a no soluo de seus
problemas internos (ou, no dizer de um ambientalista: tem a maior tecnologia
em guas profundas, mas no sabe tomar conta de um duto). Um segundo tipo
de discurso, prprio a um ecologismo de resultados, tendia a avalizar as
iniciativas de recuperao da imagem da empresa, sob a condio do
cumprimento de metas sociais e ambientais, assim como da destinao de
recursos para compensar danos. O aval de um certo nmero de ONGs traduziuse, no caso, em um acordo de sete pontos firmado entre as ONGs ambientalistas
312

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

e a Petrobrs, em que esta se comprometeu a cumprir uma srie de metas


socioambientais. Alm disso, a articulao com a Petrobrs tambm se traduziu
na transferncia de recursos da empresa para projetos de desenvolvimento para
as regies/populaes atingidas, a serem geridos pelas ONGs. Porm,
permanecem acesas, para um certo nmero de entidades, as dvidas quanto ao
real compromisso da empresa com a implementao de uma participao social
efetiva e democrtica.
Os pescadores, como categoria pouco organizada (apenas 10% tm registro
profissional; os outros so chamados pescadores artesanais), viram-se
subordinados estratgia de compensao e marketing da empresa. Como
dependem da condio ambiental da Baa para seu sustento bsico dirio, foram
atingidos diretamente com o acidente e reivindicaram prioridade no tratamento de
sua situao. No dispondo de um movimento organizado, viram-se mais
suscetveis a um envolvimento por parte da empresa, de polticos e lideranas
locais, que procuraram acumular foras a partir da situao precria deste grupo
social. Se em um primeiro momento, o da reao espetacular, foram
considerados prioridade mxima e receberam indenizaes por dois meses
consecutivos, foram em seguida totalmente abandonados pela empresa com o
argumento de que o IBAMAj teria liberado a pesca, embora a prpria Petrobrs
tenha admitido que a situao do meio ambiente na Baa s iria se normalizar ao
longo de dois anos e que ainda havia divergncias entre o rgo ambiental federal
e o estadual quanto pertinncia da liberao do consumo do pescado da Baa.
Assim, no auge da visibilidade pblica do vazamento, os pescadores viram-se
envolvidos no esforo de legitimao dos critrios de caracterizao dos
candidatos a receber indenizaes. Na baixa conjuntural dessa visibilidade,
tiveram de investir no debate sobre a propriedade/impropriedade das condies
de pesca, sugerindo, por exemplo, que a empresa, se de fato considerava
normalizadas as condies, deveria comprar o pescado, em lugar de pagar
indenizaes (O Globo, 9/4/2000).
O Sindicato dos Petroleiros de Caxias procurou argir que a defesa do
patrimnio nacional representado pela Petrobrs no implica o encobrimento
das irregularidades existentes, mas, antes, sua correo. Por ser estatal, acreditam
os sindicalistas, a empresa deveria ter maior responsabilidade social -a Petrobrs
do povo. Nesse sentido, consideram inaceitvel o seu lucro com o risco,
produzindo acidentes que atingem trabalhadores, dentro ou fora da empresa.
Alm disso, denunciam corrupo interna na empresa, a estratgia dita de
esquartejamento, adotada pelo governo federal, bem como a terceirizao de
tarefas administrativas e quaternarizao das tarefas, que provoca um
agravamento considervel dos riscos.
A ao da FEEMA nesse episdio esteve seriamente limitada, pois a REDUC
representa importante fonte de recursos para o Estado e no se pode cogitar
313

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

fech-la, apesar de a empresa no estar em dia com suas obrigaes para com a
regulao ambiental. O vazamento no foi encarado com surpresa pelos tcnicos
desse rgo, j que os dutos que passam pela Baa de Guanabara encontravam-se
sem licena de operao. A soluo encontrada foi a assinatura de um
compromisso de ajustamento de conduta, em que a REDUC se comprometeu a
adequar-se s regras ambientais vigentes. A agncia governamental esforou-se
assim por conciliar a permanncia da atividade econmica com a promoo de
ajustes graduais das prticas produtivas s normas legais. Recorrendo-se aos
termos de ajustamento de conduta, evita-se a interrupo das atividades e,
conseqentemente, do fluxo de arrecadao de tributos.
Do lado dos produtores de risco, portanto, vimos que a preocupao central
esteve dirigida aos efeitos dos acidentes: procurou-se investir na preservao da
imagem da empresa, na defesa de seu prestgio gerencial, de modo a assegurar os
mercados, bem como na limitao do pnico correntemente desencadeado em
situaes de emergncia. Do lado das populaes passveis de serem atingidas,
revelou-se frgil a capacidade de assegurar medidas de preveno dos riscos,
pelos nveis insuficientes de organizao, notadamente pela ausncia de
articulao entre sindicatos, organizao de moradores, ONGs, entidades
ambientalistas e associaes de pescadores na defesa de um ambiente que lhes
efetivamente comum como espao de trabalho e moradia. S uma articulao
como esta poderia engajar uma luta capaz de transformar os planos de ao para
situaes de emergncia em processos de controle participativo dos riscos.

Concluses
Pode-se observar que, exceo das conjunturas marcadas por acidentes
ambientais, a empresa envolvida no episdio aqui estudado tendeu a se
empenhar com mais sucesso em ultrapassar os muros da fbrica ao encontro da
sociedade circundante, buscando desenvolver laos de lealdade com a
vizinhana, dissolver conflitos e realizar uma disciplinarizao mais efetiva -e
ampliada para os moradores do entorno- da sua fora de trabalho. A cooptao,
pela oferta de servios bsicos insuficientemente fornecidos pelo poder pblico,
e a repartio simblica das responsabilidades pelo risco, por meio de programas
de preveno do pnico em caso de acidentes, exprime, por certo, a preferncia
empresarial pela manuteno do monoplio sobre a informao tcnica.
Ao contrrio, portanto, do que supe Beck, entre os fatos portadores da
potncia destrutiva das tcnicas e a ao social em torno aos riscos h um
complexo processo de luta simblica que penetra as condies de produo,
interpretao e difuso das informaes. Estratgias discursivas e aes polticas
desenham concretamente a cena histrica em que se definem as condies de
distribuio de poder sobre as tcnicas.
314

Henri Acselrad e Ceclia C. do A. Mello

A democratizao do controle sobre os riscos apresenta-se, assim, sob uma


dupla face. A primeira a da luta simblica pela socializao do processo de
produo, discusso e interpretao das informaes sobre os processos tcnicos.
A segunda a da luta prtica pela desmontagem das armadilhas do desemprego
e das carncias de servios pblicos que favorecem a desmobilizao de atores
sindicais e no-sindicais no enfrentamento da concentrao do poder sobre os
processos tcnicos.
Se reificarmos as tcnicas, considerando que o risco resulta da apreenso
cognitiva do fato tcnico, estaremos deixando de considerar o papel das lutas
simblicas e das estratgicas discursivas, fatores que, como demonstra a anlise
do caso do vazamento de leo da Refinaria Duque de Caxias aqui estudado, se
revelam decisivos no processo de organizao da sociedade para a
democratizao efetiva do poder sobre as tcnicas.

315

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Bibliografia
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Notas
1 Em folheto publicitrio, a Petrobrs afirmou ter distribudo 8.234 cestas
bsicas e cadastrado 12.240 moradores para receber assistncia (Petrobrs,
s.d.: 7).
2 Um representante do Conselho Empresarial do Desenvolvimento
Sustentvel afirmou na imprensa: "Pode-se acusar uma empresa que ostenta
15 certificados internacionais de qualidade ambiental de agir com indiferena
ou negligncia, descaso ou incompetncia em relao ao controle do meio
ambiente? A Petrobrs uma das empresas do mundo que mais possuem
certificados ISO 140001 conferidos dentro dos mais rigorosos critrios do
gnero em mbito internacional" (Bulhes, 2000).

317

La valuacin de recursos naturales extinguibles:


el caso de la merluza en el mar
continental argentino *
Ruy de Villalobos**

Introduccin

Cunto valen las especies de ballenas extinguidas? Qu valor tiene la prdida de los quebrachales chaqueos? Qu costo hay que darle a la extincin de la anchoveta del Per? En qu contexto, si lo hubiere, es legtimo
darle precio a prdidas invalorables? Vale la pena distinguir entre prdidas
de especies aprovechables y extincin de especies silvestres sin valor?

Los interrogantes anteriores son apenas un breve listado de las mltiples


cuestiones que la degradacin acelerada y la destruccin parcial o total de recursos naturales renovables mundiales ha generado para filsofos, polticos y cientficos naturales y sociales, adems de para todo ciudadano consciente.
Este trabajo se circunscribe estrictamente a intentar un enfoque de la economa aplicada al caso de la valuacin de recursos naturales extinguibles. No obstante, este modesto cometido inevitablemente lleva a incursionar en dimensiones
ms complejas y, sin duda, ms enriquecedoras para la comprensin y denuncia
de procesos aparentemente inmanejables que van generando lmites concretos a
la reproduccin de la vida en nuestro planeta1.

Agradezco a Mara Onestini, directora del Centro de Estudios Ambientales (CEDEA), Buenos Aires, y a Graciela Gutman, investigadora de ese Centro, por estimular mi inters en esta temtica. El
excelente informe a la UNEPdel CEDEA(Onestini et al., 2001) utiliz lineamientos metodolgicos
formulados por el autor. Varios datos utilizados en este trabajo se originan a su vez en el informe citado del CEDEA. Los conceptos vertidos en este trabajo no son necesariamente compartidos por el
IDES.
**
Economista argentino. Ex funcionario del Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola (FIDA); ex
Subsecretario de Economa Agraria de la Argentina (1987-88); ex Investigador Principal del Centro de
Economa Internacional. Consultor de varios organismos internacionales y gobiernos latinoamericanos.

319

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

En las sociedades humanas primitivas, la extincin de especies vegetales y


animales fue un proceso ligado indisolublemente al desarrollo de la contradiccin
fundamental entre naturaleza y supervivencia humana. En estadios muy atrasados, las comunidades recolectoras y/o las primeras sociedades agro-pastoriles
produjeron desequilibrios ecolgicos que acabaron con numerosas especies. Ms
all de la creciente constatacin de sabidura y conductas conservacionistas en
muchas sociedades primitivas estudiadas en el presente, tales procesos ocurrieron
y la principal razn y legtima excusa histrica puede encontrarse en la ignorancia a propsito de las consecuencias sobre delicados ecosistemas de las actividades de recoleccin y produccin de alimentos para consumo humano.
Tal justificacin no es ni vlida ni legtima desde hace al menos dos siglos y
ms an en los albores del siglo XXI. La dinmica ciega y aplastante de la acumulacin capitalista ha puesto bajo tensiones inditas a la dotacin de recursos
naturales del planeta y tales desastres irreversibles sobre el patrimonio natural no
son producto ni de la ignorancia ni de necesidades que no pudieran satisfacerse
mediante otros medios.
La extincin (parcial o total) de recursos naturales no renovables es un tpico
ampliamente estudiado. Los recursos minerales elegidos bajo determinados paradigmas tecnolgico-econmicos estn destinados a agotarse. Con fe, digna de
mejor causa, se supone apologticamente que el desarrollo de las ciencias y tecnologas permitir tanto detectar y explotar yacimientos adicionales como sustituir los minerales extinguidos con otros materiales. Economistas de diversas vertientes se ocupan de calcular rentas y simular la evolucin de los precios de estos
recursos ante distintas hiptesis de demanda y de aparicin de ofertas tecnolgicas alternativas.
Los paradigmas conservacionistas han centrado sus esfuerzos en la extincin
de especies no directamente utilizadas para consumo humano. Las nociones de
equilibrio de los ecosistemas, impactos indirectos de actividades antrpicas y disminucin y extincin de la biodiversidad ya son tpicos de dominio pblico. La
desaparicin irreversible de fauna y flora silvestre mueve cada vez ms a la opinin pblica con contenidos emocionales de no escasa intensidad. Los economistas, sin embargo, casi no han puesto atencin a estos temas, a pesar de que puede fundamentarse slidamente la necesidad de analizar impactos directos e indirectos de la prdida de especies que, aparentemente, no tienen usos econmicos directos.
La extincin de recursos naturales renovables ha sido tambin objeto de numerosos estudios. En este ltimo conjunto de recursos, la aparente paradoja que
encierra la contradiccin entre los trminos extincin y renovable encuentra
resolucin en la causa subyacente e implcita: solamente bajo condiciones de manejo irracional un recurso natural renovable puede extinguirse.
320

Ruy de Villalobos

Y el mbito de anlisis de los manejos irracionales escapa ciertamente al


mbito exclusivo de las ciencias naturales. Se entra de lleno en el dominio de la
poltica y de la economa poltica. Se trata de analizar qu polticas de (des)proteccin hicieron posible que un recurso natural renovable fuera manejado de tal
modo que se llegara a su extincin.
Enfrentado a la mayor parte de estos casos, el economista tradicional queda
perplejo pues los supuestos de racionalidad en las conductas de los agentes econmicos se violan flagrantemente: no solamente se provocan desastres ecolgicos irreversibles (por ejemplo, la desaparicin de una especie) sino que, como inmediata consecuencia, muchas veces tambin se produce en paralelo la extincin
(econmica) de los mismos agentes. La miopa de cada unidad de produccin
genera un desastre que afecta a todas y cada una de las participantes, y el resto de
la sociedad pierde irreversiblemente una especie natural que ya no solamente deja de ser recurso sino que tambin deja de existir sobre la faz del planeta2.
En general, las polticas (o la falta de ellas) son la principal causa de desmanejo de recursos naturales renovables y de su extincin. Esas polticas tienen beneficiarios inmediatos y vctimas eternas. En estos contextos, la valuacin de las
prdidas parece no solamente relevante sino tambin de utilidad prctica para la
accin poltica. En efecto, el conocimiento de la magnitud de las prdidas sienta
las bases para identificar responsables, exigir indemnizaciones y poder efectuar
compensaciones. Estas, aunque siempre parciales frente a la irreversibilidad de la
extincin de una especie, podrn servir tanto de reparacin para los damnificados ms dbiles de estos procesos como de amenaza para potenciales (des)administradores de polticas de proteccin de especies extinguibles3.

Antecedentes
Los recursos del mar argentino
La virtual extincin de una especie ictcola en el Mar Argentino constitua una
hiptesis rayana en la fantasa hasta hace pocos aos atrs. En toda su historia, el
pas se desarroll de espaldas al mar y al aprovechamiento de sus recursos. Esta
situacin cambi sustancial y abruptamente en los ltimos diez aos, segn se detalla ms adelante.
La imagen del gaucho con su ganado o del chacarero con sus trigales nunca
fue mnimamente empaada por personajes como el marinero o el pescador a pesar de las enormes dimensiones de la costa martima y de la innegable riqueza de
la vida natural en las aguas del Atlntico Sur. En efecto, la plataforma continental argentina tiene una extensin de poco ms de un milln de km2 cuyos fondales se componen principalmente de arenas. Estas caractersticas, unidas a condiciones especiales de temperatura de las aguas, salinidad y corrientes predominan321

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

tes generan condiciones para albergar ms de 400 especies de peces, alrededor de


200 especies de moluscos y 90 especies de crustceos. La diversidad de las especies marinas no es tan grande como en condiciones tropicales o subtropicales pero este atributo es ms que compensado por la enorme dimensin de la biomasa
de casi todas las especies identificadas.
El conocimiento cientfico sobre la mayor parte de las especies es limitado pero no escaso. El Instituto Nacional de Desarrollo Pesquero (INIDEP) ha logrado
una clasificacin rigurosa de las principales especies ictcolas de acuerdo a su
grado de explotacin actual, a saber4:
Especies sobre-explotadas: se trata de recursos con alto grado de presin pesquera. Las tasas de explotacin mxima han sido determinadas a travs de estudios rigurosos destinados a determinar grados sostenibles de captura. Las principales son:
MERLUZA / ARGENTINE HAKE (Merluccius hubbsi)
POLACA / Southern blue whiting (Micromesistius australis)
CORVINARUBIA/ CROAKER (Micropogonias furnieri))
PESCADILLADE RED / Striped weakfish (Cynoscion guatucupa)
BESUGO / RED PORGY (Pagrus pagrus)
MERLUZANEGRA / Patagonian Toothfish (Dissostichus eleginoides)
MERLUZAAUSTRAL / SOUTHERN HAKE (Merluccius australis).
Especies en el lmite de explotacin:
ABADEJO / LING, KINGKLIPor PINK CUSKEEL (Genypterus blacodes)
GATUZO / patagonian smoothhound (Mustelus schmitti)
PEZ PALO / brazilian flathead (Percophis brasiliensis)
CASTAETAor PAPAMOSCAS / CASTANETAor HAWKFISH (Cheilodactylus bergui)
BACALAO CRIOLLO or BACALAO AUSTRAL / PATAGONIAN COD or RED COD
(Salilota australis)
SALMON DE MAR / BRAZILIAN SANDPERCH (Pseudopercis semifasciata)
MERO / Argentine sea bass (Acanthistius brasilianu)
CONGRIO / ARGENTINE CONGER (Conger orbignyanus)
PALOMETA PINTADA/ PARONALEATHERJACK (Parona signata)
PARGO / ARGENTINE CROAKER (Umbrina canosai)
LENGUADOS / Flounders (Paralichthys patagonicu, Xystreurys rasile)

322

Ruy de Villalobos

A estos peces se agregan los siguientes invertebrados:


VIEIRA PATAGONICA / PATAGONIAN SCALLOP (Zygochlamys patagonica)
LANGOSTINO / ARGENTINE RED SHRIMP (Pleoticus muelleri)
CALAMAR / ARGENTINE SHORT - FIN SQUID (Illex argentinus)
VIEIRATEHUELCHE / TEHUELCHE SCALLOP
Especies factibles de incrementar su explotacin:
MERLUZADE COLA/ HOKI or LONG TAILHAKE or PATAGONIAN
GRENADIER (Macruronus magellanicus)
ANCHOTA / ARGENTINE ANCHOVY (Engraulis anchoita)
CABALLA/ CHUB MACKEREL (Scomber japonicus)
SARDINAFUEGUINA / FUEGIAN SPRAT (Sprattus fuegensis)
CONGRIO DE PROFUNDIDAD or CONGRIO CHICO / HAIRYCONGER or CONGER EEL
(Bassanago albescens)
RUBIO / ROCKY FISH or BLACKBELLY ROSEFISH (Helicolenus dactylopterus
lahillei)
CABARILLA or RUBIO DE LAS PIEDRAS / ROCKY FISH or SCULPIN (Sebaste
capensis or oculatus).
NOTOTENIACOLUDA or LORCHO FINO or CHANCHITO / SOUTHERN LONGTAILCOD
(Pagonotothen ramsayii)
TUNA FAMILY
La pesca en el mar argentino: evolucin
La explotacin pesquera hasta inicios de la dcada de los 90 constituy siempre una actividad marginal de la economa nacional. La pesca comercial se concentr en el puerto de Mar del Plata con una flota semiartesanal que abasteca las
escasas necesidades del mercado domstico dado que las exportaciones eran absolutamente marginales y frecuentemente nulas. De hecho, el consumo de pescado por habitante en la Argentina se mantuvo por dcadas entre los ms bajos del
continente. Pautas culturales y un precio persistentemente bajo de la carne vacuna explican estas caractersticas.
La legislacin vigente aseguraba un mercado cautivo a empresas pesqueras
nacionales. As, solamente barcos de bandera nacional podan pescar, los barcos
usados no podan ser importados y los nuevos estaban sujetos a altas tarifas aduaneras. Adems, el 75% de la tripulacin deba ser compuesta por argentinos (un
100% en el caso de oficiales). Esta normativa era redundante. Los niveles de entonces de la demanda mundial de pescado y el escaso atractivo del pequeo mercado nacional eran suficientes desestmulos para la presencia de inversores y/o
flotas de origen extranjero.
323

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

En este escenario no exista, naturalmente, ninguna preocupacin por la proteccin de especies en el mar5. La pesca comercial no constitua ningn peligro
para la reproduccin de la biomasa marina y para el mantenimiento de equilibrios
sustentables en los ecosistemas asociados.
Esta situacin cambia abrupta y aceleradamente a partir de 1990. En este perodo (1990-1999) se incrementa en ms de cinco veces el tonelaje de la flota pesquera comercial de altura y las capturas totales crecen ms de tres veces en volumen. Las exportaciones de productos del mar crecen entre 1988 y 1994 un 384%
y alcanzan los US$ 800 millones en 1994, superando holgadamente al valor de
las exportaciones de carne vacuna. Varias especies, entre las cuales se destaca la
merluza, son sobre-explotadas a tal punto de poner en peligro su capacidad de reproduccin y, bajo ciertas condiciones, tienden a la extincin6.
Qu factores explican este abrupto cambio? Son las polticas internas el detonante de este proceso? Acaso una legislacin menos proteccionista en lo econmico provoca un cambio en el flujo de inversiones externas?
Cuadro 1
Potencia de la flota de buques congeladores
Evolucin de la potencia acumulada (en caballos de fuerza-HP)
Ao

HP

HPacumulados

1986

21.867

21.867

1987

8.400

30.267

1988

6.332

36.599

1989

36.599

1990

1.995

38.594

1991

26.463

65.057

1992

9.847

74.904

1993

21.789

96.693

1994

34.454

131.147

1995

75.311

206.458

Fuente: Godelman et al. (1999).

Todo indica que este no fue el caso. El aluvin de buques pesqueros sobre el
Atlntico Sur estuvo directamente relacionado con la crisis de los caladeros del Mar
del Norte y con un persistente crecimiento de la demanda de pescado en los pases
de mayor ingreso per cpita. Esto es, un fenmeno de mercado puro explicara el
nuevo inters por los caladeros del mar argentino desde hace diez aos a esta parte.
324

Ruy de Villalobos

Cuadro 2
Capturas de productos del mar
Evolucin 1990 -1999 (en miles de toneladas)
AO

CAPTURAS

1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000

545
631
692
918
937
1.136
1.225
1.339
1.115
1.016
850

Fuente: Secretara de Agricultura, Ganadera y Pesca (SAGPyA) www.sagpya.mecon.gov.ar. Pesca


y Acuicultura

Podra entonces suponerse que tales presiones motivaron un desmantelamiento de la legislacin proteccionista en la Argentina y la suscripcin de acuerdos liberales de explotacin pesquera por parte de empresas extranjeras (como viene
sucediendo en las costas de Africa desde hace ms de veinte aos). Por el contrario, se constata que estos fenmenos se enmarcaron en un cuadro de mayor proteccin formal, tanto econmica como ecolgica, de los recursos pesqueros argentinos.
Esta paradoja es aparente segn se explora en la seccin siguiente.

Proteccin econmica y proteccin ecolgica: paradojas o hipocresa?


En realidad, es ste el escenario en que se produce la aplicacin de los resultados de la Conferencia sobre los Derechos del Mar (vigente desde 1980) y la consecuente delimitacin de la Zona Econmica Exclusiva (ZEE) que garantiz derechos econmicos de la Argentina sobre una enorme superficie del Atlntico Sur.
Tales derechos, sin embargo, no generaron mayores cambios en la dinmica e intensidad de la explotacin pesquera en estas zonas durante al menos un decenio7.
Por cierto, las autoridades argentinas promovieron la pesca por parte de buques soviticos y blgaros (mediante convenios de gobierno a gobierno) durante
la dcada de los 80 dado el escaso inters de inversionistas nacionales o extranjeros por ampliar la escala de sus actividades.

325

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

La dcada de los 90 se inicia sin mayores cambios legales en el rgimen pesquero argentino. En las formas, la legislacin existente garantizaba un alto grado
de proteccin econmica a los pescadores nacionales, al que se sumaba un grado
an mayor de proteccin que en tiempos anteriores debido a la vigencia de la
ZEE8. Al mismo tiempo, el discurso poltico oficial enfatiza, por primera vez, la
necesidad de proteccin de los recursos naturales del mar y se refuerzan los trabajos del INIDEP destinados a cuantificar la dotacin de recursos de distintas especies ictcolas y a conocer su dinmica de reproduccin con el objeto de fijar tasas mximas de extraccin.
Sin embargo, la fuerte presin de demanda sobre el caladero argentino va provocando prcticas que cambian significativamente la situacin previa. En particular, se produce un proceso de radicacin como empresas nacionales de un numeroso grupo de empresas pesqueras europeas (predominantemente espaolas)
con el fin de adecuarse a la legislacin vigente. Estas nuevas empresas, sin embargo, slo podan operar nuevos buques si conseguan licencias de pesca previamente concedidas a otros buques (restriccin legal concebida como elemento
limitante a la sobre-explotacin pesquera)9.
Dado que el proceso de concesin de licencias en las tres dcadas anteriores
se caracteriz por la falta de transparencia y por el desorden, se gener un mercado de licencias desde fines de la dcada de los 80 que, en definitiva, permiti expandir significativamente la potencia de la flota pesquera y su capacidad de
captura10.
Como corolario, se suscribe con la Unin Europea (UE) el Acuerdo sobre las
relaciones en materia de pesca martima en 1992 y se lo confirma por Ley en
1994. La vigencia del mismo fue de cinco aos, renovables por acuerdo de las
partes (hecho que no se produjo por decisin argentina). Por cierto, en la UE este acuerdo fue presentado como un enorme avance frente a los tratados preexistentes con varios pases africanos criticados por numerosas organizaciones mundiales como instrumentos de depredacin de los recursos pesqueros. En efecto, el
Acuerdo establece en su primer artculo que se persigue la conservacin, explotacin y transformacin de los recursos pesqueros y en su tercer artculo se expresa el objetivo de promover la preservacin y conservacin de los recursos vivos para lo cual la UE financiaba asistencia tcnica y el desarrollo de nuevas tecnologas de captura (una donacin de Ecus del orden de los 28 millones).
En lo sustantivo, sin embargo, el Acuerdo provey de un marco explcito para la aplicacin de subsidios comunitarios a empresas pesqueras europeas en crisis. De tal forma, estas empresas deban asociarse o formar joint-ventures con empresas nacionales (muchas de ellas con origen europeo) y la Argentina garantizara la provisin de licencias de pesca segn la legislacin vigente. Estas empresas, adems de producir y operar libremente, completaban sus ingresos mediante
los subsidios financieros provistos por la UE11. El estmulo a radicarse bajo estas
326

Ruy de Villalobos

condiciones se constat con el formidable crecimiento sealado de la flota pesquera comercial. Una Comisin Mixta diriga las actividades previstas bajo el
Acuerdo. De hecho, esta Comisin particip en todas las acciones que permitieron, bajo las ambigedades legales existentes, violar buena parte del espritu explcito del Acuerdo.
Varios estudios sealan enormes irregularidades en la aplicacin de la legislacin vigente y en los mtodos de control previstos (Godelman et al., 1999; Casal y Prenski, 2000; Onestini et al. CEDEA, 2001). En particular, se ha encontrado que: (a) un alto porcentaje de las licencias de pesca otorgadas eran irregulares
(y que prcticas difundidas de corrupcin estaban asociadas a la existencia de estas licencias); (b) licencias concedidas para ciertos fines eran utilizadas para otros
(por ejemplo, en reas de pesca, especies autorizadas, etc.); (c) falsas declaraciones de captura y falta de confiabilidad en los mecanismos de control de capturas
caracterizaron el perodo, etc. (Godelman et al., 1999). A estos estudios locales se
suman las conclusiones de la Corte Europea de Auditores (datos extrados de
CEDEA: Onestini et al. 2001) la cual, en 1998, caracteriz una larga serie de actividades del Acuerdo como bordeando el fraude en relacin a la percepcin de
subsidios. Entre otros, se seal que se pagaron subsidios mayores a los debidos
por engaos en la capacidad de captura de buques, por buques hundidos presentados como operativos y por empresas fantasmas.
En breve, la apertura del Mar Argentino a la explotacin pesquera comercial
en alta escala se present en conjunto con una legislacin nacional e internacional que, en las formas, pareca garantizar la preservacin de las especies pesqueras y la sustentabilidad de los recursos marinos en el largo plazo.
De hecho, tal normativa se aplic en un contexto institucional y poltico plagado de irregularidades y corruptelas y con graves dficits de capacidad de control tcnico de aspectos cruciales para la regulacin de las capturas. Los resultados estn a la vista: la merluza argentina est en vas de extincin y existen pocas posibilidades de recuperar esa valiosa biomasa.

Las dimensiones de la sobre-explotacin de la merluza: al borde de la extincin de la especie


La merluza argentina est al borde del colapso. Todos los indicadores sealan
en la misma direccin y, de hecho, esto ha ocurrido a pesar de que se dieron alertas cientficas en momentos oportunos que fueron ignoradas una y otra vez por
las autoridades polticas de entonces. Desde antes de la firma del Acuerdo con la
UE, la tasa mxima de captura (TMC) fue determinada por el INIDEPen 395.000
toneladas por ao (TMC vigente desde 1990 a 1997). Esta tasa fue violada casi
desde el inicio y se estima que hacia 1997 la captura real superaba las 834.000 toneladas de merluza (que incluyen la declaracin oficial de capturas por 586.000
327

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

toneladas). En 1998 la TMC se fij en 289.000 toneladas y se capturaron oficialmente 458.000 toneladas y en 1999 la TMC descendi a 238.000 toneladas pero
se pescaron (segn declaraciones oficiales, 314.000 toneladas)
De hecho, las estimaciones sobre capturas de merluza son ambiguas y poco
precisas. El sistema de informacin pesquero est caracterizado por fallas en la
captacin primaria de informacin, ambigedades en las categoras de datos y
errores en el procesamiento de los mismos. Estas falencias no pueden considerarse independientes del grado de descontrol que caracteriz a la pesca en la Argentina durante la dcada pasada. Los datos oficiales sobre capturas surgen de las declaraciones de los buques pesqueros. Tales declaraciones son, a juicio de muchos
analistas, claramente inferiores a las capturas reales y no incluyen nunca las capturas de descarte de ejemplares (ltimamente crecientes por el pequeo tamao de los especmenes). En promedio, se ha estimado que las capturas reales se
situaran un 35% por encima de las declaradas oficialmente. Sobre la base de datos oficiales (SAGPyA) se presentan las siguientes estimaciones de captura:

Cuadro 3
Estimacin oficiales de capturas (en miles de toneladas)
Ao

Total
Capturas

Capturas
peces

1990

545

503

1991

631

1992

692

1993

Capturas
Moluscos y
crustceos

Capturas
merluza

42

341

573

58

409

588

104

369

918

705

213

422

1994

937

717

220

436

1995

1.136

925

211

574

1996

1.225

919

306

590

1997

1.339

914

425

586

1998

1.115

795

320

458

1999

1.016

643

373

314

2000

850

527

323

190

Fuente: estimacin sobre datos SAGPyA, www.sagpya.mecon.gov.ar.

La merluza representa alrededor del 63% de las capturas en volmenes de peces durante todo el perodo considerado (con la excepcin de los ltimos dos aos).

328

Ruy de Villalobos

Ciertamente, las capturas de moluscos y crustceos han crecido en volumen


mucho ms que las capturas de peces. El calamar (Illex argentinus) representa el
95% de las capturas de la categora crustceos y moluscos.
Las consecuencias del ritmo de explotacin de la biomasa pesquera y, en particular, de la merluza, fueron inmediatamente evidentes. En efecto, las estimaciones del INIDEP muestran una declinacin persistente en la dimensin de la biomasa total y de la biomasa reproductiva, segn se muestra en las siguientes figuras (datos extrados de Casal y Prenski, 2000).

Figura 1
Biomasa total y reproductiva (Merluccius Hubbsi)
Area al norte del paralelo 41 S

Fuente: Casal y Prenski (2000).

La especie tiene su principal nicho sobre la plataforma continental en tres


grandes reas: el Golfo de San Matas en la Patagonia y al norte y al sur del paralelo 41 S. Estas dos ltimas reas representan la mayor parte de la biomasa.

329

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

Figura 2
Biomasa total y reproductiva (Merluccius Hubbsi)
Area al sur del paralelo 41 S

Fuente: Casal y Prenski (2000).

Un indicador significativo adicional del grado de degradacin de la especie es


la reduccin del tamao promedio de los individuos capturados, el cual se redujo en ms de un 10% entre 1986 y 1998.
La magnitud del proceso de degradacin de la especie se ilustra con claridad
con los datos presentados. A estos se agregan los indicadores provenientes de informacin generada en la flota pesquera: el esfuerzo de captura se increment
significativamente en los ltimos aos.
En los dos ltimos aos se ha interrumpido virtualmente la captura de merluza12. A la veda dispuesta por el Gobierno se suman factores econmicos que desestimulan, relativamente, la continua sobre-explotacin de este recurso. No existe ninguna prognosis oficial sobre la recuperacin eventual de la biomasa en el
futuro. Por el contrario, muchos analistas pronostican un colapso de la especie a
pesar de la interrupcin de toda captura.
En una dcada caracterizada por un alto dinamismo del sector primario argentino y con una efectiva difusin de prcticas y conciencia conservacionista en varias actividades (por ejemplo, en la siembra directa, la agricultura orgnica, etc.), la
excepcin de la poltica pesquera y de sus catastrficas consecuencias configuran
un escndalo pblico y poltico de proporciones inditas (Reca y Parellada, 2001).

330

Ruy de Villalobos

Sin embargo, ni la opinin pblica ni los iniciados en el tema parecen conocer la magnitud de la prdida. Esta carencia contribuye a la desmovilizacin de
los principales damnificados y deja impunes a sus causantes.

Valuacin de las prdidas o valuacin de polticas?


La valuacin ambiental: precisiones introductorias
La valuacin ambiental o valuacin de recursos naturales constituye una rama relativamente nueva de la economa aplicada 13. Los trabajos se encuadran, en
general, en derivaciones de tcnicas pertenecientes al marco de la economa del
bienestar, particularmente, de los enfoques de beneficio-costo.
Estas tcnicas se desarrollaron a mediados del siglo XX para proveer de elementos de decisin sobre alternativas de inversin pblica. En consecuencia, el
enfoque general buscaba identificar todos los beneficios y costos posibles de una
alternativa de inversin para compararlos con otras alternativas o con la alternativa de no hacer. Tales caractersticas diferenciaban estos anlisis de los realizados por los inversores privados pues se incorporaron inmediatamente al menos
los siguientes elementos: (i) la identificacin de beneficios y costos no internalizados por las empresas; (ii) la valuacin de tales beneficios y costos con precios
de cuenta diferentes a los precios de mercado a fin de corregir las fallas de mercado que se reflejan en los precios; (iii) la utilizacin de tasas de descuento distintas al costo de oportunidad del capital en los mercados a fin de corregir la
miopa de los agentes y hacer valer las preferencias supuestas de las futuras generaciones, etc.
Estos enfoques fueron progresivamente adaptndose a otros problemas. De
hecho, las tcnicas de beneficio-costo se utilizan en general para comparar las
ventajas y desventajas de polticas alternativas.
En tpicos ambientales y de ecologa, la utilizacin de estas tcnicas se vincula directamente con dos actividades: por un lado, la evaluacin de proyectos
ambientales o con impactos ambientales explica la mayor parte de estos trabajos14; por otra parte, la eventual posibilidad de compensaciones monetarias por
parte del resto del mundo15 a pases o comunidades que prefieren conservar recursos naturales (caso ms tpico, bosques hmedos) gener la necesidad de determinar la magnitud de tales pagos. Finalmente, pero no por ello menos importante, la creciente conciencia ecolgica y la lucha por la conservacin de especies
en peligro tambin motiv investigaciones y trabajos para poder dar valor a las
prdidas (evitadas o reales) asociadas a estos casos.
En realidad, el enfoque de beneficio-costo incluye una lista extensa de mtodos alternativos que son materia de discusin y anlisis. A este enfoque se suma,
alternativa pero no contradictoriamente, el enfoque basado en los valores de
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Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

existencia o en los valores de no uso que se desarroll para intentar dar valor
a las preferencias de los ciudadanos (presentes o futuros) sobre la conservacin
de especies sin uso econmico conocido o de ambientes o condiciones naturales
determinadas.
Estas tcnicas son neutras. Su utilizacin como herramientas de anlisis en
contextos adecuados constituye un elemento poderoso de denuncia y un estmulo para la transformacin de la realidad16.
En este trabajo se aplica el enfoque de beneficio-costo para: (i) darle valor
mercantil a la biomasa de merluza perdida, y (ii) analizar las polticas alternativas a la efectivamente aplicada en el control de la pesca de merluza en el Mar Argentino durante la ltima dcada.
El enfoque se encuadra en el mtodo de las prdidas evitadas si se hubieran
respetado las tasas mximas de captura. Tales valores se estiman a precios de
mercado, a falta de buenas estimaciones alternativas sobre precios de cuenta a
aplicarse a la merluza (estimaciones que requeriran, por ejemplo, clculos complejos sobre la funcin de demanda de pescado a nivel mundial y su evolucin
prevista). Sin embargo, se aplica un conjunto de tasas de descuento alternativas
para observar cmo vara el valor global del recurso perdido y, al mismo tiempo,
ilustrar sobre las diferentes percepciones sobre este valor segn se aplique la lgica del mercado o la lgica de la sociedad.
Una fuerte crtica dirigida en general a todo el enfoque de beneficio-costo es
que el mismo, en sus versiones ms clsicas, contabiliza los beneficios y costos
en forma indistinta sin tomar en cuenta quines son los beneficiarios. En este trabajo se intenta morigerar esta crtica mediante la aplicacin de un modelo de asignacin de flujos de beneficios y costos a distintos grupos sociales involucrados
en la explotacin y consumo de la merluza, tanto a nivel nacional como mundial.
Los hallazgos obtenidos no slo permiten identificar a los principales beneficiarios del proceso y a las principales vctimas, sino valuar en forma satisfactoria
el monto de los beneficios y costos para cada grupo involucrado.

Identificacin de beneficios y costos


El anlisis realizado se circunscribe estrictamente a los beneficios y costos
asociados a la captura de la merluza, dejando de lado otras etapas de procesamiento del recurso, los efectos directos e indirectos sobre otras especies y el equilibrio del ecosistema ante la fuerte reduccin y eventual extincin de la especie.
Los principales beneficios, en rigor, deberan circunscribirse a los beneficios
netos de las empresas pesqueras si se suponen usos alternativos para la mano de
obra empleada y para los insumos utilizados en la pesca. No obstante, el anlisis
332

Ruy de Villalobos

comparativo de polticas se realiza sobre la base de los flujos de Valor Bruto de


Produccin, los cuales ilustran con mayor rigor la magnitud del valor de la biomasa explotada17.
El clculo de estos beneficios implica conocer no solamente los volmenes
capturados sino tambin los precios de la merluza y los costos asociados a la captura. El precio de la merluza capturada no es transparente18. Sobre la base de
varias fuentes de informacin se lleg a estimarlo en el equivalente a US$ 850
por tonelada. En efecto, las nicas series de precios son las correspondientes a exportaciones: el precio ponderado del mix de productos derivados de la merluza en el perodo alcanza los US$ 1.168 por tonelada y, por otra parte, la merluza entera exportada tendra un precio declarado de US$ 700 por tonelada. Ante serias presunciones de analistas sobre la subvaluacin de las declaraciones, el
precio adoptado parece ser una aceptable estimacin.
Por otra parte, el anlisis de los costos de produccin (Onestini et al., 2001)
permiti concluir que la relacin Valor Agregado/Valor Bruto Produccin alcanza, en promedio, a 0,89.
Los principales costos, para este enfoque, son aquellos asociados con la degradacin de la biomasa de merluza. En otras palabras, con el valor del recurso
natural extinguible19.
El valor del recurso est determinado por su uso sustentable: con adecuada informacin cientfica sobre la tasa mxima de explotacin que asegure la sustentabilidad de la especie, es posible (dados los precios) construir un flujo de ingresos a largo plazo y, descontndolo con supuestos adecuados, estimar el valor de
este recurso para una cierta fecha (Valor Presente Neto -VPN-).

El valor de la biomasa de merluza


El corolario inmediato de los conceptos anteriores es la estimacin del valor
para la sociedad de la biomasa existente de merluza (en 1990). En efecto, el valor de un flujo infinito de ingresos equivalentes por perodo se define como la
relacin entre el ingreso anual equivalente y una tasa de inters adecuada para el
descuento20.
Dada la tasa mxima de captura sostenible (determinada cientficamente) y
los precios de ese volumen, es posible calcular el ingreso equivalente por ao. Para nuestros supuestos, tal ingreso anual alcanzaba a US$ 336 millones21.
La Tasa de Descuento adecuada debera ser una estimacin de la tasa social
de descuento entendida como aproximacin al valor asignado a los beneficios que
recibiran las generaciones futuras. Desde una perspectiva conservacionista, tal
tasa es claramente inferior a las tasas de inters de mercado, por lo que se la es333

Ecologa Poltica. Naturaleza, sociedad y utopa

tima en 2% anual22. Con estos supuestos (prudentes pues suponen un precio constante de la merluza a travs del tiempo), el valor de la biomasa de merluza se estima en el equivalente a US$ 16.800 millones, a precios de 1990.
En rigor , puede afirmarse que la sociedad habra perdido un recurso natural
que, con los supuestos adoptados incluyendo la hiptesis de extincin de la especie, tiene este valor23. Con esta magnitud se podra iniciar un conjunto de acciones para solicitar compensaciones a los responsables de este desastre ecolgico y
econmico.
Si se aplican otras tasas de descuento (TD) al flujo de ingresos estimado, los
resultados varan significativamente: en efecto, si la TD adoptada fuera del 10%
(tasa usualmente considerada como costo de oportunidad del capital a nivel internacional), el valor de la biomasa de merluza sera de US$ 3.360 millones y si se
aplicase una TD del 20% (tasa adoptada por los tpicos empresarios locales), este valor se reducira al equivalente a US$ 1653 millones. En otras palabras, a medida que aumenta la tasa de descuento (o su equivalente terico, que es la tasa de
ganancia esperada por los capitalistas), el valor del recurso natural se reduce.
El uso de las tcnicas de descuento de flujos futuros de ingresos permite, al
menos en este caso en que un recurso natural renovable tiene precios de mercado, reflexionar sobre el concepto de valor de existencia (existence value). Este
concepto utilizado para su aplicacin a la extincin de especies naturales sin uso
comercial o econmico directo, tambin puede reflejarse en el caso de un recurso como la merluza argentina: ntese que la sumatoria de los flujos descontados
a tasa de inters nula (la cual es un indicador adecuado para darle valor mximo
a las preferencias futuras por la vida) da como resultado un valor del recurso tendiente a infinito, que es como decir que la prdida es invalorable.

El anlisis de beneficio-costo de las polticas alternativas de manejo del


recurso
Qu hubiera pasado si se hubiera llevado a cabo una poltica adecuada de manejo de los recursos pesqueros? Quines ganaban y quines perdan frente a las
opciones efectivamente adoptadas? Esta seccin busca dar respuesta a estos interrogantes en la esperanza de que, ante opciones similares en otros casos, el anlisis de alternativas siente bases para fundamentar la defensa de mejores polticas.
El ejercicio supone simular un analista situado en 1990 frente a dos paquetes
de polticas alternativos a ser aplicados a la regulacin de la pesca de la merluza
en el Mar Argentino24. El primer paquete de polticas es el haber adoptado las medidas correctas para asegurar que la captura nunca supere la tasa mxima recomendada.

334

Ruy de Villalobos

El segundo paquete de polticas es el que se adopt en la realidad (la situacin


de facto), suponiendo que las consecuencias futuras impliquen el colapso de la
biomasa de merluza.
Construyendo los flujos de ingresos asociados a cada paquete de polticas (incluyendo supuestos fuertes sobre los precios de mercado de bienes y servicios
considerados como precios sociales) se obtiene un escenario de comparacin. En
el escenario ptimo se restan al VBP los costos del adecuado control de las capturas. En el escenario real, se descuentan tambin los costos asociados a los subsidios externos e internos a las empresas pesqueras, considerados como costos
para la sociedad en su conjunto. El VPN de cada flujo obtenido neto constituye
un indicador econmico de la conveniencia relativa de cada opcin.
La tasa de descuento utilizada tiene tres valores: el primero es una aproximacin a la tasa social de descuento (2%) que incorporara las preferencias de las futuras generaciones; el segundo corresponde a la tasa que se acercara al costo de
oportunidad del capital a nivel mundial (10%) 25, y