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SAN ALBERTO MAGNO

Presentado por:
HANS SULEIMAN SANABRIA GMEZ

Presentado a:
Pf. JORGE AURELIO DAZ

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


Facultad de Ciencias Humanas
Depto. De Filosofa
Santa Fe de Bogot, D.C. Septiembre de 1998
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SAN ALBERTO MAGNO

1. Influencia Greco-rabe.
Un hecho sumamente significativo sacudi el espritu del siglo XIII: La aparicin de
la traduccin completa de las obras de Aristteles. La invasin de la filosofa rabe en
occidente motivo a los eruditos a traducir obras de Aristteles, que hasta entonces
eran desconocidas para los grandes pensadores cristianos. Ya en el Siglo XII, el
arzobispo de Toledo Raimundo de Sauvetat hace traducir al latn algunas obras de
Aristteles, Alfarabi, Avicena, Algazel y Gabirol. Estas traducciones tenan serios
inconvenientes; como, por ejemplo, haber sido traducida del siraco al rabe, y del
rabe al latn. No obstante, gran cantidad de las obras aristotlicas empezaron a ser
ledas en latn. Gerardo de Cremora tradujo del rabe los Segundos Analticos con el
comentario de Temistio, el De naturali auditu (fsica), el De coelo et mundo, el De
generatione et corruptione y los meteoros. Tambin, se le debe la versin latina de
liber de causis, compilacin neoplatnica de Proclo, pero que durante mucho tiempo
se atribuy a Aristteles. Johanes Hispanus tradujo la lgica de Avicena; Dominicus
Gundissalinus tradujo la fsica, de coelo et mundo, el tratado del alma y la Metafsica.
Ellos mismos tradujeron la Lgica, Fsica y Metafsica de Alzagel, y la fons vitae de
Ben Gabirol (Avencebrol).
Juan de Espaa tradujo el De differentia spiritus et animae, atribuido a Costa Ben
Luca (Constabulinus). Gerardo de Cremora tradujo algunos tratados de Alkindi
(especialmente De intellectu y De quinque essentis, y tal vez, el De intellectu de
Alfarabi. Apareca frente a ellos el Aristteles de los rabes, es decir, un Aristteles
platonizado; se podra decir que se encontraron con el neoplatonismo puro de Proclo
y Plotino. No sobra mencionar que Gundissalinus, en su De divisione philosophie,
intenta hacer un libro que sirva como introduccin al estudio de la filosofa, en donde
se aade al quadrivio ( Matemticas, geometra, astronoma y msica) el estudio de la
fsica, la psicologa, la metafsica, la poltica y la economa, cuya existencia fue
revelada por los textos de Aristteles.
El primer impulso rabe procedente de Espaa se ejerci principalmente en el sentido
de Alfarabi, Avicena y Algazel. La doctrina de estos filsofos era fuertemente
neoplatonizante. Los latinos aprovecharon la cosmogona de stos, sobretodo en lo
concerniente a temas teolgicos, como por ejemplo la trinidad; asumieron en su
beneficio las doctrinas de la emanacin y la procedencia, en este caso. No obstante, a
pesar de la profunda influencia que tuvo el pensamiento rabe, algunos pensadores
cristianos tomaron cierta distancia ante ellos. Tan slo Averroes fue tomado, por
algunos individuos, al pie de la letra, quienes pensaban que la interpretacin que l
haca de Aristteles era la correcta. La filosofa rabe trajo consigo una gran cantidad
de inconvenientes para el espritu tan cristianizado en el que empezaba a
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desarrollarse, sobre todo por la calidad de las interpretaciones del la obra aristotlica.
Segn como era sta, se acoga o se rechazaba. Por ejemplo, el fin de su cosmogona
representaba una seria dificultad: Avicena y Alfarabi hablaban de una inteligencia
agente separada, igual para todo el gnero humano, principio y fin del conocimiento
de los individuos. Los pensadores cristianos, salieron al paso de dos maneras
diferentes: Ir ms all de este intelecto separado para llegar a Dios, o identificarlo con
l.
En esta explosin de comentarios y traducciones surgieron textos de muy diversas
ndoles: Algunos tomaban sentencias de San Agustn, Escoto Erigena, de Boecio y los
amalgamaban con obras de Avicena, para finalmente atribuir la totalidad del texto al
rabe. Tal es el caso de liber Avicennae in primis et secondis substantiis. En el siglo
XIII, encontraremos varias veces esta subordinacin de la notica de Avicena a la de
San Agustn, subordinacin que se ha designado con la frmula, ms respetuosa para
la complejidad del hecho, de agustinismo aviceniano.1
Esta aparicin de la filosofa greco-rabe, cambia el rumbo del pensamiento cristiano.
Surge un clima filosfico muy fuerte donde se advierte la necesidad de reflexionar
sobre todos estos escritos para poder salvaguardar la fe. De todos modos, fue
inevitable la confusin en cuanto a doctrina y dogma se refiere. Las consecuencias
que algunos comentaristas extraan de los textos, distaban mucho de ser pilares de
una reflexin ortodoxa. De aqu la conviccin tan arraigada de profundizar en estas
nuevas doctrinas.
El foco en el que se centr toda esta problemtica fue la Universidad de Pars. En el
ao 1200, todos los maestro y estudiantes de las escuelas catedralicias de Pars se
renen en una sola corporacin, reconocida por Felipe Augusto y por el Papa
Inocencio III, Cuyos estatutos sern aprobados en 1215 por el nuncio Roberto de
Courcon. Nace aqu la Universidad de Pars. Es all donde en primer lugar tiene
aparicin los textos rabes, y por lo tanto, Aristteles. En un primer momento se
concentrarn todas las fuerzas en un estudio detallado de ellos, llegando incluso a
tomarlos como autoridad digna de ser citada; pero pronto se advertirn los peligros
que ocultan a la revelacin. San Buenaventura ser el primero en denunciar esta
amenaza, y casi al mismo tiempo, San Alberto Magno: Entonces comienza la gran
poca de la teologa y de la filosofa escolstica; dicha poca coincide con todo el
esfuerzo que los pensadores cristianos realizan para canalizar o contener la marea
greco-rabe.
Comprender la filosofa del siglo XIII, es definir las actitudes que se adoptaron de
frente al aristotelismo. No slo los centros de estudios, como las universidades de
Pars, Touluse y Oxford, sino tambin las grande rdenes religiosas del momento,
tales como los franciscanos y los dominicos, han desempeado un papel importante
en la interpretacin de la filosofa de Aristteles. Cuatro posiciones se pueden sealar:
a). El agustinismo de los franciscanos, cuyo mximo representante era San
Buenaventura. Esta escuela contina la tradicin de los filsofos del siglo XII y sigue
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Todas las citas textuales que doy en este texto son extradas del libro que menciono en la bibliografa,
obra de Etieene Gilson.

profundizando en el estudio de San Agustn. El temor al pantesmo obliga a escudarse


en nociones de Aristteles, donde ser mucho ms evidente la distincin entre el
hombre y Dios.
b). Los Dominicos, cuya mxima figura fue Santo Toms de Aquino, donde
Aristteles no es aceptado a la fuerza sino que su influencia se ejerce en el centro
mismo de la doctrina. El Naturalismo averroista es vencido esta vez por el mismo
aristotelismo, del que pretende ser autntica interpretacin. El brillante xito del
tomismo se debe a que ha sabido extraer del caos de las ideas nuevas, el remedio
especfico para todos los peligros que ofrecan.
c). Los Averrostas, con Siger de Brabante, considera como la verdad misma la
doctrina de Aristteles segn lo haba interpretado Averroes. Se colocan fuera del
movimiento teolgico y renuncian a conciliar su filosofa con su religin.
d). La Universidad de Oxford, con Roger Bacon, se orienta en la direccin de las
ciencias naturales. Obraron menos como metafsicos que como fsicos, mdicos y
astrnomos. Con ellos la especulacin cientfica adquiere un nfasis crucial para el
posterior desarrollo filosfico.

2. La fundacin de las Universidades.


Por Universitas, se entiende en la Edad Media el conjunto de personas, maestros y
discpulos que participan en la enseanza que se imparte en una ciudad. La primera
Universitas que se constituy como un cuerpo organizado fue la de Bolonia, donde se
desarrollaron estudios netamente jurdicos, y slo hasta 1352 obtuvo una facultad
regular de teologa. Pero desde el punto de vista teolgico y filosfico, la primera en
constituirse fue la universidad de Pars; y fue tal su esplendor, que eclips a la de
Bolonia, ms antigua; y a la de Oxford, recientemente fundada.
Tres factores contribuyeron a esta primaca de la universidad de Pars: a). Ser un
destacado medio escolar desde el siglo XII. La enseanza dada por los victorinos y
por profesores tan destacados como Pedro Abelardo, haca que estudiantes originarios
de muchas partes de Europa convergieran hacia ella. b). El apoyo que recibi de los
reyes de Francia, pues significaba para la capital un aumento en la circulacin de
gentes que venan de diversos lugares para estudiar all. c). Por ltimo, la notable
participacin del papado en el desarrollo de la universidad. Primero Inocencio III,
quien puede considerarse su fundador, y, seguidamente, Gregorio IX.
La orientacin de la universidad de Pars se puede clasificar en dos tendencias: La
primera, que quera hacer de la universidad un centro de estudios puramente
cientficos y desinteresados de cualquier otra preocupacin, y la segunda, que
intentaba subordinar tales estudios a cuestiones teolgicas y religiosas. La filosofa es
un claro ejemplo del influjo de la primera tendencia. As como en un primer
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momento, con la difusin del Trivium ( gramtica, retrica y dialctica), los maestros
se dedicaban slo a esta ciencia, rehusndose a estudiar otras materias, despus del
descubrimiento de los libros de Aristteles, los maestros en Artes Liberales ya no se
limitaban a ensear un mtodo lgico y formal, sino que, adems, tienen que
transmitir conocimientos positivos y ensear ciencias que poseen un contenido real.
Los profesores de Artes Liberales piden libertad para ensear la lgica, fsica y moral
de Aristteles, sin preocuparse por cuestiones teolgicas.
La otra tendencia est representada por la Facultad de Teologa, cuya importancia e
influencia, relegaron a un segundo plano a la Facultad de Artes. En Pars el
agustinismo, cargado como he dicho de platonismo, haba marcado el rumbo de la
reflexin teolgica. La nueva tendencia aristotlica tuvo que atravesar machos
obstculos, entre ellos el que mencion arriba, para ser reconocida y tenida en cuenta
en la reflexin teolgica. La intuicin genial de Alberto Magno y Santo Toms de
Aquino, y el secreto de su triunfo absoluto consistir precisamente en que
armonizarn las dos tendencia divergentes, e incluso contradictorias, en que se divida
la Universidad de Pars, legitimando todo el contenido positivo con que vena a
enriquecerse la enseanza de las Artes Liberales y organizando, desde este punto de
vista, el edificio de la teologa tradicional, ms acabado y slido en adelante que hasta
entonces.
Para el pontificado la universidad se convirti en un medio de accin poderoso para
expandir la verdad religiosa, ya que la cantidad de alumnos y su muy diversa
procedencia, haca de Pars el epicentro de toda Europa. Esta fue una de las causas
por las cuales la universidad fue adquiriendo un mayor grado de organizacin; al
mismo tiempo, el gran auge de la universidad de Pars, hizo que fuera ella quien
marcara los derroteros de todo el pensamiento de occidente: El estudium parisiense
es una fuerza espiritual y moral cuya significacin ms profunda no es ni parisiense
ni francesa, sino cristiana y eclesistica.
En este momento histrico se puede ubicar a San Alberto. Particip activamente en
toda esta revolucin de las estructuras acadmicas y tericas. Se encontr con la
problemtica entre platonismo y aristotelismo e intent dar una solucin, que se
puede clasificar como mediadora.

3. SAN ALBERTO MAGNO


(Alberto de Bollstdt, 1206-1270)
Es en el siglo XIII cuando el pensamiento cristiano se percata de sus implicaciones
filosficas ms profundas, consiguiendo, por primera vez, formularlas claramente.
La realizacin de esta empresa se le debe a dos eminentes maestros de la orden
dominicana: San Albero Magno y Santo Toms de Aquino. Desde tiempos pretritos
se ha dado mayor reconocimiento a la obra tomista, dejando ignorado todo el camino
recorrido por San Alberto, que fue el punto inicial y la mayor influencia en el trabajo
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del aquitense. La obra de San Alberto, a pesar de ser ms confusa que la de su


alumno, es mucho ms extensa y ms cientfica.
La genialidad de San Alberto est en haber sido el primero en darse cuenta de la
importancia que revesta para los telogos cristianos la irrupcin de la filosofa grecorabe. Vio que esta nueva ciencia, inspirada en Aristteles, era muy diferente a la que
hasta entonces se conoca. Tambin se percat de las posibles dificultades que sta
traera a la tradicional manera de tratar los problemas teolgicos. Por eso, se propuso
un trabajo de asimilacin e interpretacin de la obra aristotlica. Para ello se entreg
al estudio de los textos que se conocan para que, una vez conocidos, se pudiesen, o
bien usar, o desechar. San Alberto es una de esas personalidades que hoy en da se
conocen como inquietos intelectuales, pues conocer lo que ms le fuese posible,
parece ser la mxima por la que orientaba su diario vivir. Su intencin era hacer
accesible a los latinos toda la ciencia, tanto de los griegos, como la de los rabes, que,
a decir verdad, estaba ms adelantada respecto de la de occidente.
El tratamiento que San Alberto da a la obra de Aristteles no se limita a ser un
comentario, sino que busca entregar la obra de Aristteles tal y como realmente era.
O incluso como hubiera sido si, viviendo en el siglo XIII, hubiese intentado la
culminacin de su obra. San Alberto define su plan de trabajo con las siguientes
palabras: En esta obra seguir el orden y el pensamiento de Aristteles y dir cuanto
me parezca necesario para explicarlo y probarlo; pero de tal modo que jams se
mencione el texto. Adems har digresiones para someter las dudas que puedan
ofrecerse al pensamiento y suplir ciertas lagunas que, para muchos espritus, han
oscurecido el pensamiento del filsofo. La divisin de toda nuestra obra ir indicada
por los ttulos de los captulos; all donde el tema indica simplemente el ttulo del
captulo, quiere decirse que el captulo pertenece a la serie ed los libros de Aristteles;
por el contrario, siempre que el filsofo seale que se trata de una digresin, ser que
lo hemos aadido como suplemento, o lo hemos introducido como prueba.
Procediendo de este modo, escribiremos tantos libros como Aristteles, y con los
ltimos ttulos. Adems, aadiremos algunas partes a los libros que dej inacabados,
y tambin aadiremos los libros enteros que nos faltan o que se han omitido, bien
porque no los escribi Aristteles, bien porque, habindolos escrito, no han llegado a
nosotros. Se puede decir que , a juzgar por su obra, llev a trmino la totalidad de
este plan de trabajo. Coment, interpret, complet los libros no terminados y
escribi los que no haban sido escritos o, simplemente, se haban perdido. Por este
derroche de genialidad, San Alberto fue considerado, desde muy temprano, como una
autoridad; es decir que sus obras se citaban y comentaban tanto por maestros como
por los alumnos. En la Edad Media el ttulo de autoridad era concedido slo a los
autores, cuya caracterstica principal era que presentaban su propio pensamiento,
valindose, cuando lo ameritaba la exposicin, de textos de otros pensadores que
venan a reforzar su doctrina. Antes del autor se encuentran: El comentador que , si
bien es cierto aporta ideas personales, se cie completamente al texto; el compilador,
que aade comentarios al texto pero que no son de su propia reflexin, sino de otros
pensadores; y el escribiente, que se encarga de transcribir literalmente los textos sin
cambiarles nada.
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San Alberto fue, sin lugar a dudas, el pensador que alcanz en occidente un gran
reconocimiento por su obra, tanto que algunos pensaban que dios haba enviado a
Aristteles mismo por medio del Santo. Es tal el reconocimiento, que Roger Bacon da
testimonio, en uno de sus escritos, del logro de San Alberto; su carcter fuerte y
malhumorado confirman la veracidad de tal estima: Se cree ya entre el pblico de
los estudioso, y muchas personas que son tenidas pro muy sabias, y muchos hombres
de valor lo creen tambin en lo que desde luego se equivocan- que la filosofa ha
llegado ya a los latinos, escrita en latn, compuesta en mi tiempo y publicada en Pars.
El que la ha compuesto es citado como un autor. Porque se le cita en las escuelas
igual que se cita a Aristteles, a Avicena, a Averroes; y vive todava, y ha tenido en
vida una autoridad de la que jams goz hombre alguno. Porque Cristo mismo no
logr tal xito; l, que fue lo mismo que su doctrina- objeto de reprobacin en el
tiempo en que vivi.
Uno de los descubrimientos que se atribuye a San Alberto, y que tuvo gran
importancia incluso para los siglos posteriores, es la distincin definitiva que hace
entre filosofa y teologa. La razn va adquiriendo autonoma de toda la reflexin
teolgica, recuperando mbitos en los cuales ya no figuraba. Se siente, con San
Alberto, el surgimiento de un anhelo de independencia de la razn de aquello que
durante tanto tiempo la hizo sierva. Adems, la especulacin filosfica se sita en un
terreno ms firme, pues se hace una clara delimitacin entre ella y la religin. Los
problemas van a ser separados en dos clases: Los correspondientes a la filosofa y los
correspondientes a la teologa. Se va a hacer nfasis en la diferenciacin que cada uno
de estos problemas contiene en s mismo, y por ello, de la necesidad de que cada
problema sea resuelto desde el mbito al que corresponde; si involucran la razn, que
sea tratado por la filosofa, si la fe, por la teologa. As, se da libertad a la reflexin
evitando transgredir los lmites de la una o de la otra. Se puede decir que la diferencia
entre los problemas se reduce a lo demostrable y lo no demostrable.
Muchos pensadores consideran que la autoridad que se dio a Aristteles, en gran parte
debido a San Alberto, es otra forma de sometimiento de la razn a las tesis del
filsofo. Pero lo cierto es que, admitir que un pagano es autoridad en campos
especficos del saber, equivala a despojar a la revelacin de algunos de sus dominios
para restablecerlos a la filosofa. Dice Alberto: Cuando estn en desacuerdo, hay
que creer a Agustn con preferencia a los filsofos, en lo que concierne a la fe y alas
costumbres. Pero si se tratase de medicina, yo creera mejor a Hipcrates o a Galeno;
y si se trata de fsica, creo a Aristteles, porque es quien mejor conoca la naturaleza.
Los escritos de San Alberto, tal y como hoy da se conocen, forman cuatro bloques:
a). Summa de Creaturis (1245-1250)
b). In IV libros sentetiarum, comentario a los escritos de Pedro Lombardo.
c). Tratados sobre las partes de la teologa (1250-1270).
d). Summa Theologicae (1270 ss).
Entre estos grupos de escritos se encuentran los pensamientos filosficos de San
Alberto; pero es muy difcil discernir que es lo propio, en cuanto contenido, de l,
pues en algunas ocasiones, presenta tesis de otros autores sin explicitar su punto de
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vista. Sumado a esto se debe tener en cuenta que, dado que fuera posible desentraar
claramente la tesis de San Alberto, no se le puede desligar del ambiente teolgico que
lo enmarcaba.
La posicin que adopta San Alberto frente a todos los escritos greco-rabes es
bastante reveladora de la separacin que se estaba dando entre razn y fe. Como
cristiano, cree que dios ha creado directamente el mundo, con inclusin de las esferas
celestes, por un acto libre de su voluntad. Como filsofo, sabe que hay razones que
pueden sostener esta tesis, pero no se puede demostrar. Tambin puede, por medio de
la razn, aducir pruebas a favor de la tesis de Avicena de que las esferas celestes
emanan necesariamente de dios por las inteligencias; pero tampoco lo puede
demostrar. Con San Alberto se ve como hay verdades que se creen por la fe, y otras
que, a pesar de ser contradictorias con la fe, se pueden aceptar racionalmente.
San Alberto piensa que el hombre es el compuesto de alma y cuerpo. Decir, con
Aristteles, que el alma es la forma del cuerpo no es definir su esencia sino una
funcin de ella. El alma es capaz de conocimiento intelectual, luego tiene como
funcin ser forma , pero en esencia es ser intelecto. Por esto, es absurdo pensar que el
intelecto sea la forma del cuerpo. San Alberto est dando la razn a Platn en lo
concerniente a la esencia de las almas; pero esto no le preocupa mucho, pues est
persuadido de que la verdad filosfica completa se encuentra en armona con Platn y
Aristteles.
En este mundo, el universal se encuentra con anterioridad a las cosas, en el
entendimiento de dios. Los universales son las ideas divinas; todo est en el intelecto
de la causa primera, como en la luz formal y, tambin, primera. Y es por ella que todo
existe. As entendido, el entendimiento divino es el intelecto agente separado del que
hablan los filsofos. Las ideas son la causa de todo lo que de inteligible hay en la
materia. Al crear al mundo, dios le confiri a la materia diversas formas. Los rayos de
luz del intelecto agente se refractan sobre las cosas, informndolas y hacindolas
aptas para ser captadas por el entendimiento humano. El acto de conocer un universal
consiste en abstraer la forma de la materia y restablecerla a una condicin inteligible,
anloga a la que tiene eternamente en dios.
San Alberto va a rechazar la tesis averrosta de que el intelecto agente es uno, y que
los hombre tan slo poseen un reflejo de l; pero, cuando el hombre muera, ese
reflejo se pierde en dios. Alberto sostiene, contra Averroes, que el alma tiene un
entendimiento posible y un entendimiento agente, que le son propios. Puesto que el
alma no es slo la forma de un cuerpo, sino una substancia espiritual completa en s
misma, debe estar provista de las facultades necesarias para realizar sus operaciones.
Si fuera simplemente la forma, el principio de movimiento estara fuera de ella, pero
como es substancia, el principio de su operacin est en s misma; por ser substancia
inteligible, tiene el principio de conocimiento en s. Las almas no son
individualizadas por los cuerpos, son un sujeto distinto que dios actualiza al
conferirles la existencia. Y, una vez que existen, en cuanto imagen de dios, est
dotada de un entendimiento agente, una luz que es principio del conocimiento y capaz
de causar un inteligible. Para recibir este inteligible, habr que aadir al
entendimiento agente un entendimiento posible, en potencia respecto de todas las
formas inteligibles. La luz del entendimiento agente hace pasar el inteligible (forma)
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de la potencia al acto, para informar con ella al entendimiento posible. La luz del
intelecto agente hace inteligibles en acto a las formas de los cuerpos sensibles y, por
medio de ellas, hace que el entendimiento posible pase de la potencia al acto. El
objeto de la vida del hombre consiste en actualizar su intelecto posible. Ahora bien,
en la medida en que posee intelecto agente, se asemeja a dios, y queda abierto a la
iluminacin divina.
Para conocer, el alma necesita de una luz ms abundante que su propia luz: la
revelacin y la gracia. Aqu San Alberto retoma una tesis aviceniana segn la cual el
intelecto conoce por medio de la luz que le proporciona el entendimiento increado.
Las pruebas que hace de dios son muy aristotlicas, es decir, parten del mundo
sensible. Un ejemplo es la prueba de dios a partir de la causalidad, que ms adelante
va a ser completada por Santo Toms. En general, Santo Toms retoma la elaboracin
de San Alberto puliendo, retocando y organizando toda esta serie de investigaciones
que le dej como herencia. No es justo desconocer la profunda influencia que
represent para su momento, y an ms, para los aos siguientes, la vasta obra de San
Alberto.
Termino con el comentario del poco afable Roger Bacon: Vale ms que la multitud
de los hombres, porque ha trabajado mucho, ha visto infinitamente y no ha
escatimado gastos, por ello ha sabido sacar tantas cosas del ocano infinito de los
hechos.

4. Bibliografa
GILSON, Etieene. La Filosofa n la Edad Media, Biblioteca Hispnica de
Filosofa. Gredos, Madrid. 1958.