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Max Weber

Maximilian Carl Emil Weber (Alemn: [maks


veb])(Erfurt, 21 de abril de 1864-Mnich, 14 de junio
de 1920) fue un lsofo, economista, jurista, historiador,
politlogo y socilogo alemn, considerado uno de
los fundadores del estudio moderno de la sociologa
y la administracin pblica, con un marcado sentido
antipositivista.
A pesar de ser reconocido como uno de los padres de la
sociologa, Weber nunca se vio a s mismo como socilogo, sino como historiador;[1] para l, la sociologa y la historia eran dos empresas convergentes. Sin embargo, sobre
el nal de su vida en 1920, escribi en una carta al economista Robert Liefmann: Si me he convertido nalmente
en socilogo (Porque tal es ocialmente mi profesin), es
sobre todo para exorcizar el fantasma todava vivo de los
conceptos colectivos(...)".[2]
Sus trabajos ms importantes se relacionan con la
sociologa de la religin y el gobierno, pero tambin escribi mucho en el campo de la economa. Su obra ms
reconocida es el ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo, que fue el inicio de un trabajo sobre
la sociologa de la religin.[3] Pero la gruesa recopilacin
Economa y sociedad es una suma de ideas y conceptos
del autor.
Weber argument que la religin fue uno de los aspectos ms importantes que inuyeron en el desarrollo de las
culturas occidental y oriental. En otra de sus obras famosas, La ciencia como vocacin, la poltica como vocacin,
Weber deni el Estado como una entidad que ostenta el Max Weber.
monopolio de la violencia y los medios de coaccin, una
denicin que fue fundamental en el estudio de la ciencia
guras pblicas. Al mismo tiempo, Weber demostr ser
poltica moderna en Occidente.[4][5][6]
intelectualmente precoz. El regalo de Navidad que le hizo a sus padres en 1876, cuando contaba con trece aos,
result ser un par de ensayos histricos, titulados So1 Biografa
bre la maldicin de la historia alemana, con referencias
especiales a la posicin del emperador y el papa" y Sobre el perodo del Imperio romano desde Constantino a
1.1 Los inicios
la migracin de las naciones. Pareca ya claro entonMax Weber naci en Erfurt, Turingia en Alemania, sien- ces que Weber se dedicara a las ciencias sociales. A la
do el mayor de los siete hijos de Max Weber (padre), edad de catorce aos escribi cartas llenas de referencias
jurista y poltico destacado del Partido Liberal Nacional a Homero, Virgilio, Cicern y Tito Livio, y antes de inen la poca de Bismarck y funcionario protestante, y de gresar a la universidad ya posea un extenso conocimiento
su esposa Helene, una calvinista moderada. Uno de sus sobre Goethe, Spinoza, Kant y Schopenhauer.
hermanos, Alfred Weber, tambin fue socilogo y economista.

1.2 Estudios

Debido a la vida pblica de su padre, Weber creci en


un ambiente familiar inmerso en la poltica, y su ho- Max estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y
gar recibi la visita de prominentes acadmicos y - Gotinga, interesndose especialmente por el Derecho, la
1

1 BIOGRAFA

Historia y la Economa.
En 1882, Weber ingres en la Universidad de Heidelberg
como estudiante de Derecho. Se incorpor a la fraternidad de su padre y escogi el campo de las leyes al igual
que l. Aparte de estos estudios, tom clases de economa y estudi historia medieval. Tuvo por profesores, entre otros, a su to, el historiador liberal alemn Hermann
Baumgarten, autor de dos voluminosas obras sobre historia espaola antigua y moderna e hijo y nieto de pastores protestantes. Adicionalmente, Weber realiz extensas
lecturas sobre temas teolgicos.
De manera intermitente sirvi en el ejrcito alemn en
Estrasburgo y, en otoo de 1884, regres a casa de sus
padres para estudiar en la Universidad de Berln. Los siguientes ocho aos Weber vivi en casa de sus padres, primero como estudiante, luego como ayudante en las cortes de Berln y nalmente como docente en la universidad. Su residencia en casa de sus padres fue interrumpida
nicamente por un semestre de estudio en la Universidad
de Gotinga y por cortos perodos ocasionales de entrenamiento militar adicional. En 1886 Weber aprob los
exmenes de Referendar, que le permitan ejercer como abogado.
A nales de la dcada de 1880, Weber profundiz sus estudios de historia. Obtuvo el doctorado en leyes en 1889,
con una tesis sobre historia legal titulada La historia de
las organizaciones medievales de negocios. Dos aos despus, Weber complet su Habilitationsschrift con la tesis
sobre La historia agraria romana y su signicacin para
la ley pblica y privada. Habindose habilitado --ya poda ejercer como Privatdozent-- Weber estaba calicado
en Alemania para obtener un cargo como profesor universitario.

1.3

Carrera acadmica

Durante el tiempo transcurrido entre la conclusin de su


tesis doctoral y el momento en que fue habilitado como
profesor, Weber comenz a interesarse en poltica social
contempornea. En 1888, se uni a la Verein fr Socialpolitik, para entonces nueva Asociacin Profesional de Economistas Alemanes. Esta asociacin, aliada a la escuela
histrica, consideraba que el aporte principal de la economa era la solucin de los problemas sociales de mayor
impacto durante la poca, y fue pionera en el uso de estudios estadsticos a gran escala en el anlisis econmico. En 1890 la Verein cre un programa de investigacin
para examinar la cuestin polaca, trmino usado para
referirse al ujo de trabajadores agrcolas extranjeros hacia Alemania oriental, mientras sus trabajadores locales
migraban a las ciudades en proceso acelerado de industrializacin. Weber fue puesto a cargo de este estudio y
redact una parte considerable de sus resultados. El reporte nal fue elogiado ampliamente como un excelente
trabajo de investigacin emprica, cimentando la reputacin de Weber como experto en economa agraria.

Weber obtuvo un xito acadmico considerable en la dcada de los aos 1890. En 1893, se cas con una prima
lejana llamada Marianne Schnitger, quien posteriormente
se convertira en feminista y escritora por derecho propio,
adems de volverse un factor decisivo en la recopilacin
y publicacin de trabajos poco conocidos de Weber posterior a su muerte en 1920. En 1894 la pareja se mud a
Freiburg, donde Weber fue nombrado como profesor de
economa en la Universidad de Freiburg, cargo que posteriormente continuar al trasladarse a la Universidad de
Heidelberg en 1897. Ese mismo ao muri su padre, dos
meses despus de que ambos sostuvieran una discusin
muy fuerte, respecto a la cual nunca tuvieron la oportunidad de hacer las paces. A partir de entonces, Weber se
vuelve cada vez ms propenso al nerviosismo y al insomnio, lo cual diculta su capacidad de dar clases y cumplir
con sus tareas como profesor. Por tanto, se vio obligado a
disminuir y eventualmente detener su trabajo acadmico,
dejando su ltimo curso, en el otoo de 1899, sin terminar. Despus de meses en un sanatorio durante el verano
y otoo de 1900, Weber y su esposa Marianne viajaron
a Italia a nales de este ao, para no regresar sino hasta
abril de 1902.
Despus de su inmensa productividad en los tempranos
aos 1890, Weber no public un solo ensayo entre comienzos de 1898 y nales de 1902, y nalmente renuncia
a su cargo de profesor en otoo de 1903. Sin embargo,
continu trabajando como profesor privado, ayudado por
una herencia obtenida en 1907.
El mismo ao de su renuncia al cargo de profesor, Weber
acepta el cargo de editor asociado del Archivo de Ciencias
Sociales y Bienestar Social junto a sus colegas Edgar Ja
y Werner Sombart. En 1904, visit los Estados Unidos y
particip en el Congreso de las Artes y las Ciencias, que
se realiz junto a la Exposicin Universal de San Luis. En
1904, comienzan a aparecer en esta publicacin lo que
seran los principales trabajos de Weber, siendo en 1905
cuando se publica su ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo, el cual se convirti en su trabajo ms
popular y sent las bases para su trabajo futuro sobre el
impacto de la cultura y la religin en el desarrollo de los
sistemas econmicos. La importancia del ensayo es tal,
por cierto, que result ser el nico de sus escritos que fue
publicado como un libro mientras l vivi.
En 1912, Weber intent organizar un partido poltico
de izquierda que combinase social-demcratas y liberales, pero su intento fracas debido al miedo que muchos liberales sentan hacia los ideales --que consideraban
revolucionarios-- de los social-demcratas.
Durante la Primera Guerra Mundial, Weber sirvi por
un tiempo como director de los hospitales del ejrcito en
Heidelberg. Entre 1915 y 1916 form parte de grupos que
intentaban mantener el control alemn en Blgica y Polonia despus de la guerra. Las opiniones de Weber sobre la
guerra, y tambin sobre la expansin del imperio alemn,
cambiaron durante estos aos. En 1918, fue miembro del

3
consejo de obreros y soldados de Heidelberg. El mismo
ao se convirti en consultor de la Comisin del Armisticio Alemn para el Tratado de Versalles y la comisin le
asign el borrador de la Constitucin de Weimar. Weber
tema intensamente una revolucin comunista en Alemania y se decantaba a favor de insertar el artculo 48 en
la constitucin. Posteriormente, este artculo ser aprovechado de modo oportunista por Adolf Hitler para declarar
la ley marcial y as obtener potestades de dictador.

El rme anti-comunismo de Weber y el reclamo insistente por una poltica agresiva de imperialismo alemn
le gan la crtica de la mayora de los marxistas alemanes. Weber desilusion an ms a la izquierda cuando
uno de sus estudiantes, Carl Schmitt (1888-1985), desarroll el concepto de Estado total. Las cartas personales y profesionales de Weber muestran un disgusto considerable por el anti-semitismo de sus das, por lo que,
tomando adems en consideracin el carcter antiliberal
A partir de 1918, Weber retom la docencia, prime- del corporativismo de Estado y el totalitarismo de partido nico, sera dudoso que Weber hubiera tenido la conro en la Universidad de Viena y luego, en 1919, en la
Universidad de Mnich. En Mnich, fue director del pri- viccin de apoyar a los nazis, como s hicieron el citado
Schmitt, Oswald Spengler y Werner Sombart.
mer instituto de sociologa creado en una universidad alemana, aun cuando jams ejerci una ctedra de sociologa En los Estados Unidos las polticas de Weber son menos
a lo largo de su vida.
conocidas. Sus apologistas mantienen que la distincin
Max Weber muri de neumona en Mnich el 14 de junio que haca Weber entre la poltica (evaluativa por denide 1920. Debe destacarse que muchos de los trabajos que cin) y ciencia (con valor-neutral) protega sus teoras
son famosos ahora, fueron reunidos, revisados y publi- sociolgicas de la spera realpolitik de sus convicciones
cados pstumamente. Luminarias de la sociologa, como personales.
Talcott Parsons y Charles Wright Mills hicieron interpretaciones signicativas de los trabajos de Weber.

1.4

2 Pensamiento

Weber y la poltica alemana (Formas Aplic la investigacin sociolgica a diversos campos:


poltica, derecho, economa, msica y religin. Junto a
de Gobierno)
Karl Marx, Vilfredo Pareto, Ferdinand Tnnies y mile

En 1917 Weber escribi una serie de artculos de prensa


titulados Parlamento y Gobierno en una Alemania reconstruida. Estos artculos exigan reformas democrticas en la Constitucin del Imperio Alemn de 1871.
Weber argument que los problemas polticos de Alemania se deban esencialmente a un problema de liderazgo. Otto von Bismarck haba creado una constitucin que
preservaba su propio poder, pero inhabilitaba a otro lder
poderoso para sucederlo. En enero de 1919, Weber era
un miembro fundador del Partido Democrtico Alemn.

Durkheim, Weber fue uno de los fundadores de la sociologa moderna. Mientras Pareto y Durkheim trabajaron en la tradicin positivista siguiendo los postulados
de Auguste Comte, Weber cre y trabaj en una tradicin antipositivista, idealista y hermenutica, al igual que
Werner Sombart, su amigo y para entonces, el ms famoso representante de la sociologa alemana. Estos trabajos
iniciaron la revolucin antipositivista en las ciencias sociales, que marc la diferencia entre stas y las ciencias
naturales, especialmente debido a las acciones sociales de
los hombres. Los primeros trabajos de Weber estaban relacionados con la sociologa industrial, pero son ms conocidos sus ltimos trabajos sobre sociologa de la religin y sociologa del gobierno.

Por su paradjica utilizacin en las medidas socializantes tanto de la socialdemocracia como del
nacionalsocialismo, las contribuciones del liberalismo de
Max Weber a la poltica alemana siguen siendo sujeto de
controversia.
2.1 Sociologa de la religin
Weber dej la poltica debido a los conictos con la derecha en 1919 y 1920, cuando muchos colegas y estudiantes La obra de Weber sobre sociologa de la religin se abre
lo despreciaron por su discurso y posicin de izquierda con el ensayo La tica protestante y el espritu del capitaasumido durante la revolucin alemana de 1918 y 1919. lismo y contina con La religin en China: confucianismo
En efecto, hubo estudiantes de derecha que llegaron a rea- y taosmo, La religin de India: la sociologa del hinduismo y budismo y Judasmo antiguo. Su trabajo sobre otras
lizar protestas frente a su casa.
religiones
fue interrumpido por su muerte en 1920, queWeber abogaba por la democracia como una herramiendando
pendiente
la continuacin de los estudios sobre juta para elegir lderes fuertes. Weber vea la democracia
dasmo
antiguo
con
el estudio de los salmos, el libro de
como una forma de liderazgo carismtico donde la deJacob,
el
Talmud,
cristianismo
temprano e Islam.
magogia impona su deseo sobre las masas. Por esta razn, la izquierda europea es muy crtica con Weber, por
haber preparado el terreno intelectual para la posicin
de liderazgo de Adolf Hitlercita requerida, aunque no
intencionadamente.

Sus tres ideas principales eran: el efecto de las ideas religiosas en las actividades econmicas, la relacin entre
estraticacin social e ideas religiosas, y las caractersticas singulares de la civilizacin occidental.

2 PENSAMIENTO

Su objetivo era encontrar razones que justicaran la diferencia entre el proceso de desarrollo de las culturas Occidental y Oriental. En el anlisis de sus descubrimientos, Weber mantuvo que las ideas religiosas puritanas (y
ms ampliamente, cristianas) haban tenido un impacto importante en el desarrollo del sistema econmico de
Europa y los Estados Unidos, pero destac que esas no
eran las nicas causas del desarrollo. Entre otras causas
que mencion Weber encontramos el racionalismo en la
bsqueda cientca, mezclar observacin con matemtica, estudio sistemtico y jurisprudencia, sistematizacin
racional de la administracin gubernamental, y empresa
econmica. Al nal, el estudio de la sociologa de la religin, de acuerdo con Weber, apenas exploraba una fase
de la emancipacin de la magia, ese desencantamiento
del mundo que l atribua como un aspecto distintivo
importante de la cultura occidental.
2.1.1

La tica protestante y el espritu del capitalismo

grupos enteros de personas.


Despus de describir los rasgos del espritu del capitalismo, Weber argumenta que hay muchas razones para
buscar sus orgenes en las ideas religiosas de la Reforma.
Muchos otros observadores, tales como William Petty,
Montesquieu, Henry Thomas Buckle y John Keats, tambin han comentado la anidad entre el protestantismo y
el desarrollo del espritu comercial capitalista.
Weber mostr que algunos tipos de protestantismo favorecan la bsqueda racional del benecio econmico. No
era el objetivo de esas ideas religiosas, sino ms bien un
producto de su espritu, de la lgica inherente de dichas
doctrinas. Espritu que, respecto de sus resultados derivados directa o indirectamente, promova la planicacin
y la bsqueda de benecios econmicos. La expresin
tica del trabajo, utilizada en comentarios actuales se
deriva de la ideas sobre la tica protestante discutida
por Weber.
Weber indic que la razn del abandono de su investigacin sobre el protestantismo fue que su colega Ernst
Troeltsch, un telogo profesional, haba comenzado a trabajar en el libro Las enseanzas sociales de las iglesias
y sectas cristianas. Otra causa de la decisin de Weber
fue que ese ensayo proporcionaba la perspectiva para una
amplia comparacin entre religin y sociedad.

El ensayo de Weber, La tica protestante y el espritu del


capitalismo, es su obra ms conocida. Se dice que este
trabajo no debera ser visto como un estudio detallado
del protestantismo, sino como una introduccin a obras
posteriores de Weber, en especial a sus estudios de la interaccin entre varias ideologas religiosas y comportamientos econmicos, principalmente del capitalismo y su Max Weber fue sin duda uno de los estudiosos que ms
se ha acercado a comprender el espritu del capitalismo
espritu.
desde sus races ticas en la religin. De hecho, se ha loEn La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, Max
grado establecer que incluso la Mitologa Germnica anWeber presenta la tesis de que la tica protestante y sus
tigua ha favorecido la formacin de la tica --de las acideas puritanas inuyeron en el desarrollo del capitalismo.
titudes bsicas del obrar humano-- del capitalismo. As,
En general, la devocin religiosa est usualmente acomMaximiliano E. Korstanje sugiere que Weber estaba en
paada por el rechazo a los asuntos mundanos, incluyenlo correcto al sealar que la gnesis del espritu capitalista
do el rechazo a la bsqueda de una mejor posicin econaca del espritu tico protestante: como es la comprennmica. Por qu no es ste el caso del protestantismo?
sin de la vida como predestinacin al castigo o al premio
Weber intenta hacer comprensible esta paradoja entre la
divino. Vale decir, que no fue la Reforma el movimientica protestante y su actitud como preparacin para el
to que inicia el capitalismo, sino la propia matriz cultural
desarrollo del espritu capitalista.
protestante germnica, en donde la predestinacin ya juDene al espritu del capitalismo como las ideas y h- gaba un rol importante. Pero, esta tesis no explica lo sucebitos que favorecen la bsqueda racional de ganancias dido en Pases Bajos, un pas originalmente catlico, que
econmicas. Weber seala que tal espritu no existe en experiment tambin avances notables en materia indusla cultura occidental, cuando lo consideramos como una trial sin tener el espritu protestante. Segn Korstanje, el
actitud presente en individuos. Ya que tambin hay que pujante crecimiento de Pases Bajos no est determinado
tomar en cuenta que estos individuos -empresarios he- por su aliacin religiosa cristiana, sino por su herencia
roicos, como l los llama- no podran, por s solos, esta- religiosa nrdica. Las estructuras mitolgicas germniblecer un nuevo orden econmico (capitalismo). Para ello cas han conferido valores especcos a Europa y Estados
deben ser aceptadas socialmente ciertas tendencias. En- Unidos para la consolidacin del capitalismo. Entre ellos
tre las tendencias propiciadoras estaban: a) la ambicin se encuentran, la predestinacin, el aprecio del trabajo, el
de ganancias con un mnimo esfuerzo, b) la estimacin amor romntico y la destruccin creativa.[7]
de que el trabajo es una maldicin divina y una carga que
debe ser combatida. Se sabr del xito del exorcismo del
trabajo como maldicin cuando se produzcan ganancias 2.1.2 La religin de China: confucionismo y taosmo
que excedan lo que es necesario para una vida modesta.
Escribi Weber: Para que una forma de vida bien adap- La religin de China: confucianismo y taosmo fue el setada a las peculiaridades del capitalismo, pueda superar gundo trabajo ms importante de Weber sobre la socioa otras, debe originarse en algn lugar, y no solo en in- loga de la religin. Weber se centr en aquellos aspectos
dividuos aislados, sino como una forma de vida comn a de la sociedad china que ms distaban de los de la Europa

2.1

Sociologa de la religin

Occidental, especialmente en contraste con el Puritanis- autocontrol, siendo compatibles con la acumulacin de
mo. Y trat de mostrar por qu el capitalismo no haba riquezas. Sin embargo, el objetivo del confucianismo era
triunfado en China.
lograr y preservar una posicin de estatus, emplendoWeber destacaba que el confucianismo toleraba un gran lo como medio: adaptacin al mundo, educacin, autonmero de cultos populares sin tratar de sistematizarlos perfeccin, buenas maneras y piedad familiar. El puritaen una doctrina religiosa. En lugar de hacer esfuerzos nismo utilizaba otros medios para conocer --por medio
transformadores del mundo para conocer la voluntad di- del xito en las actividades-- cual es la voluntad de Dios
vina respecto la salvacin, enseaba un ajuste al mundo. sobre la predestinacin. Se sabe la voluntad de un Dios
silencioso --que no informa a los hombres sobre si sern
El hombre superior deba mantenerse al margen de la
bsqueda de riquezas. Como consecuencia, ser un fun- salvados o condenados-- por los resultados en el mundo:
cuando se obtiene riqueza como producto del trabajo es
cionario era preferido a ser un hombre de negocios, gaporque Dios as lo quiere. El xito de los trabajos humarantizando un estatus mayor.
nos es indicio de la bendicin divina: se estar del lado de
La civilizacin china no tena ninguna profeca religio- los salvados. Si el trabajo genera pobreza o los resultados
sa ni una clase sacerdotal poderosa. El emperador ejerca son malos es porque Dios no lo desea: y se estar del lado
como sumo sacerdote de la religin de estado y como m- de los condenados. Es un castigo o una muestra de que
ximo mandatario.
la voluntad de Dios va en otra direccin. Esta creencia
De acuerdo con el confucianismo, la adoracin de gran- y entusiasmo en los resultados de la accin humana pades deidades es asunto del Estado, mientras que los cultos ra conocer la voluntad de Dios eran ajenas a los valores
ancestrales es requerimiento de todos. Toleraba magia y estticos del confucianismo. As, Weber arma que fue
misticismo, al ser herramientas tiles para el control de la diferencia en la mentalidad religiosa lo que contribuy
las masas; sin embargo, los consideraba herejas cuando al desarrollo del capitalismo en Occidente y su ausencia
atacaban el orden establecido (en contraposicin al bu- en China.
dismo). Ntese que en este contexto, el confucianismo
puede ser considerado como culto de estado y el taosmo
2.1.3 La religin en la India: la sociologa del hincomo la religin popular.
duismo y el budismo
Weber aseguraba por contraste: diversos factores favorecieron el desarrollo de la economa capitalista (largos perodos de paz, mejoras en el control de ros, crecimiento La religin en la India: como la sociologa del hinduismo
poblacional, libertad para la adquisicin de tierras y para y el budismo fue la tercera obra ms importante de Wela emigracin, libre eleccin laboral). Pero stos factores ber sobre la sociologa de la religin. En este trabajo, se
positivos no generan sus resultados, no tendrn xito, a trata la estructura de la sociedad india, las doctrinas ortodoxas del hinduismo y las heterodoxas del budismo, las
menos que promuevan ideales religiosos ya aceptados:
modicaciones por inuencia de la religiosidad popular,
y nalmente el impacto de las creencias religiosas en la
Los avances tcnicos se oponan a la base de la re- tica secular de la sociedad india.
ligin, en el sentido que se consideraba que la alteracin de los espritus ancestrales traa mala suerte. El sistema social indio se articula a partir del concepto
Se prefera la adaptacin al mundo que su cambio. de casta. ste enlaza directamente con las creencias religiosas y la segregacin de la sociedad en grupos. Weber
Las ventas de tierra eran a menudo prohibidas o di- describe el sistema de castas, consistente en los brahmins
(sacerdotes), los kshatriyas (guerreros), los vaisyas (mercultadas.
caderes) y los Shudras (obreros). A continuacin, descri Los grupos familiares protegan a sus miembros de be cmo se esparci el sistema de castas en la India a
adversidades econmicas, desalentando los pagos de travs de conquistas, de la marginacin de ciertas tribus
deudas, disciplina laboral, y racionalizacin de los y de la subdivisin de las propias castas.
procesos de trabajo.
Weber se centra especialmente en los Brahmins, anali Estos grupos familiares impedan el desarrollo de zando por qu han ocupado durante siglos el lugar ms
una clase urbana, entorpeciendo del mismo modo destacado en la sociedad. De acuerdo al concepto de
las instituciones legales, la codicacin de leyes, y dharma, concluye que el pluralismo tico indio es muy
diferente de la tica universal del confucianismo y crisla creacin de una clase judicial.
tianismo. El sistema de castas impide del desarrollo de
Segn Weber, el confucianismo y el puritanismo repre- grupos urbanos con distintos estatus.
sentan dos tipos de racionalizacin exhaustivos pero mutuamente excluyentes, que tratan de ordenar la existencia
humana de acuerdo a ticas religiosas con acentos que
favorecen o entorpecen la aceptacin de la actitud bsica del capitalismo. Ambos favorecan la sobriedad y el

Por otra parte, Weber analiza las creencias religiosas hindes, incluyendo el ascetismo y la visin del mundo hind, las doctrinas bramnicas ortodoxas, el apogeo y declive del budismo en la India, la restauracin hind, y la
evolucin de los gurs. Weber se pregunta si la religin

2 PENSAMIENTO

tuvo alguna inuencia en la rutina mundana, y en su caso,


cul fue su impacto en las conductas econmicas. Subraya la idea de un orden mundial inmutable consistente en
ciclos eternos de reencarnacin y el desprecio de lo mundano, encontrando que el sistema tradicional de castas,
apoyado por la religin, ralentizaba el desarrollo econmico y el capitalismo.
Weber concluye su estudio de la sociedad y religin en
la India combinando sus hallazgos con su trabajo previo
sobre China. Destaca que las creencias tienden a interpretar el sentido de la vida como una experiencia mstica,
que los intelectuales suelen ser apolticos, y que el mundo
social estaba fundamentalmente dividido entre los educados, cuyas vidas se orientaban hacia la conducta ejemplar
de un profeta o sabio, y las masas no educadas, cautivas de
su rutina y creencias mgicas. No hubo ninguna profeca
mesinica que pudiera haber dotado de un plan y sentido a la vida cotidiana comunes a educados y no educados. Argumenta que fueron precisamente estas profecas
mesinicas en Oriente Prximo los que evitaron que los
pases occidentales siguieran los caminos de desarrollo
chinos e indios. Su siguiente trabajo, Judasmo antiguo,
fue un intento de probar esta teora.
2.1.4

Judasmo antiguo

reclama el monopolio sobre el legtimo uso de la fuerza


fsica. La poltica se debe entender como cualquier actividad a la que puede dedicarse el Estado para inuir sobre
la distribucin relativa de fuerza. La poltica, por tanto,
se deriva del poder. Un poltico no debe ser un hombre
de la tica cristiana verdadera, es decir, la de ofrecer
la otra mejilla. Alguien partidario de tal tica debera ser
considerado como un santo, ya que son nicamente los
santos, segn Weber, los que la siguen apropiadamente.
El reino poltico no es un reino de santos. Un poltico ha
de abrazar la tica del n ltimo y la de la responsabilidad, y debe sentir pasin por su advocacin y ser capaz
de distanciarse l mismo de la materia de sus esfuerzos
(los gobernados).
Weber distingua tres tipos puros de liderazgo poltico,
dominacin y autoridad: dominacin carismtica (familiar y religiosa), dominacin tradicional (patriarcas, patrimonialismo, feudalismo), y dominacin legal (ley y Estado moderno, burocracia). Segn su punto de vista, cada
relacin histrica entre gobernantes y gobernados contiene elementos que pueden ser analizados con base en esta distincin tripartita. Adems, arma que la inestabilidad de la autoridad carismtica inevitablemente lleva a la
fuerza a rutinizarse en una forma ms estructurada de
autoridad. Del mismo modo, asegura que en un tipo puro
de regla tradicional, una resistencia al maestro suciente
puede llevar a una revolucin tradicional. Por ello, alude
a un movimiento inevitable hacia una estructura racionallegal de la autoridad, utilizando una estructura burocrtica. As, esta teora puede ser vista en ocasiones como
una parte de la teora social evolucionista. sta enlaza con
su concepto ms amplio de racionalizacin sugiriendo la
inevitabilidad de un movimiento en esta direccin.

En Judasmo antiguo, su cuarto trabajo ms importante


sobre la sociologa de la religin, Weber explica la combinacin de circunstancias que fue responsable de las primeras diferencias entre la religiosidad oriental y occidental. Esto se hizo especialmente patente cuando surgi en
el cristianismo occidental el ascetismo intramundano, en
contraste con la contemplacin mstica india. Weber asegura que algunos aspectos del cristianismo (originados en Weber es tambin conocido por su estudio de la burocrael judasmo antiguo) tienen como n conquistar y cam- tizacin de la sociedad, los modos racionales en los que
biar el mundo, ms que renunciar a sus imperfecciones. las organizaciones sociales aplican las caractersticas de
un tipo ideal de burocracia. Muchos aspectos de la adSegn Weber, para los judos, el mundo es un producministracin pblica moderna vuelven a l, y un servicio
to histrico diseado para dar lugar al orden verdadero
civil clsico y organizado jerrquicamente del tipo conde Dios. Si bien el judasmo leg al Cristianismo su hostinental es denominado servicio civil weberiano, aunque
tilidad hacia la magia, Weber dene el comportamiento
esto es slo un tipo ideal de administracin pblica y goeconmico judo como capitalismo paria e irracional
bierno descrito en su obra magna Economa y sociedad,
(en referencia al capitalismo racional cristiano).
y uno que no le gustaba especialmente, ya que lo conWeber analiza la historia de los judos, as como su parti- sideraba nicamente eciente y exitoso. En su trabajo,
cular relacin con Yahv, la inuencia de cultos forneos, Weber hace una descripcin, que se ha vuelto famosa,
los tipos de xtasis religioso, y la lucha de los sacerdotes de la racionalizacin (de la que la burocratizacin es una
contra el xtasis y la adoracin de dolos. Adems, estudia parte) como un cambio desde una organizacin y accin
los aspectos sociales de la profeca bblica, la orientacin orientada a valores (autoridad tradicional y autoridad casocial de los profetas y su tica y teodicidad.
rismtica) a una organizacin y accin orientada a objetivos (autoridad racional-legal). El resultado, de acuerdo
a Weber, es una noche polar de oscuridad helada, en la
2.2 Sociologa de las polticas y gobierno
que la racionalizacin creciente de la vida humana atrapa
a los individuos en una jaula de hierro de control racional,
Dentro de la sociologa de las polticas y gobierno, el en- basado en reglas. Los estudios sobre la burocracia de Wesayo ms signicativo de Weber es probablemente La po- ber le condujeron tambin a su anlisis - correcto, pues
ltica como vocacin. En l, Weber revela la denicin de resultara as - de que el socialismo en Rusia llevara, deEstado que se ha convertido tan importante en el pensa- bido a la abolicin del mercado libre y sus mecanismos,
miento social occidental: que el Estado es la entidad que

7
a una sobreburocratizacin (evidente, por ejemplo, en la
economa de la escasez) ms que a un alejamiento fulminante del Estado (como Karl Marx haba predicho que
sucedera en una sociedad comunista).

2.3

Economa

Reconocido hoy en da como uno de los fundadores de


la sociologa moderna, tambin tuvo un papel importante
en el campo de la economa.[8][9]
Desde el punto de vista de los economistas, Weber es el
representante de la escuela de economa alemana histrica ms joven. Sus contribuciones ms valoradas en este
campo es su trabajo La tica protestante y el espritu del
capitalismo. Se trata de un ensayo sobre las diferencias
entre las religiones y la riqueza relativa de sus seguidores.
El trabajo de Weber es paralelo al tratado de Sombart sobre el mismo fenmeno, que sin embargo atribua el auge
del capitalismo al judasmo. Otra contribucin de Weber
a la economa (as como a las ciencias sociales en general)
es su trabajo en la metodologa: sus teoras de Verstehen
(conocido como comprensin o sociologa interpretativa)
y de antipositivismo (sociologa humanista).

Weber hizo mltiples contribuciones a la economa, incluyendo una historia econmica de la sociedad agraria
romana; o un trabajo sobre los roles duales del idealismo y el materialismo en la historia del capitalismo en
su Economa y sociedad, que presenta sus crticas o revisiones de algunos aspectos del marxismo. Finalmente,
su Historia econmica general es quiz su mayor logro en
la investigacin emprica.

3 Otros datos
Mientras Pareto y Durkheim siguieron las ideas de
Comte, trabajando sobre las ideas del positivismo, Weber
trabaj dentro del idealismo o la tradicin hermenutica.
Clave para entender el proceso de anlisis de la realidad
social es el concepto de que la sociologa debe ser una
comprensin interpretativa (o verstehen) de la accin social.

Gran parte del trabajo de las organizaciones procede de


su trabajo sobre la burocracia. Ella deriva de la accin racional es la accin social. Sus ideas sobre la relacin del
protestantismo y el desarrollo del capitalismo son extraordinariamente polmicas. Visto por muchos como una
suerte de dilogo con Marx sobre el desarrollo de las soLa doctrina de la sociologa interpretativa es bien conoci- ciedades.
da y debatida dada su controversia. Esta tesis asegura que
la investigacin social, econmica e histrica no puede Se opuso a la utilizacin del razonamiento abstracto puro,
nunca ser totalmente inductiva o descriptiva ya que uno preriendo siempre una investigacin emprica y a menudebe siempre aproximarse a ella con un aparato concep- do histrica. Su metodologa modela su investigacin y la
tual. Este aparato fue identicado por Weber como tipo combinacin de ambas fundamenta su orientacin teriideal. Se basa en lo siguiente: un tipo ideal se forma a ca.
partir de caractersticas y elementos de ciertos fenme- Fue el hermano de Alfred Weber, otro socilogo destanos dados, pero no intenta corresponderse con todas las cado.
caractersticas de un caso particular. Es interesante compararlo con el concepto de Ferdinand Tnnies de tipo normal[10]
3.1 Trabajos fundamentales de Weber
Weber concedi que el empleo de tipos ideales era una
abstraccin, pero armaba que sin embargo era esencial
si uno pretenda entender cualquier fenmeno social particular, ya que, a diferencia de los fenmenos fsicos, ellos
involucran comportamientos humanos que deben ser interpretados por tipos ideales. Esto, junto con su argumentacin antipositivista, puede ser visto como la justicacin metodolgica para la asuncin del hombre econmico racional (Homo economicus).
Max Weber formul una teora de tres componentes de
estraticacin, cuyos componentes conceptuales son una
clase social, un estatus y un partido poltico.[11]
La clase social se basa en la relacin con el mercado determinada econmicamente (nivel econmico). El estatus se basa en cualidades no econmicas, como el honor,
el prestigio o la creencia religiosa. El partido hace referencia a las aliaciones de carcter poltico.
Estas tres dimensiones tienen consecuencias en lo que
Weber denomin oportunidades vitales.

La tica protestante y el espritu del capitalismo


(1903)
Historia de la agricultura romana
Sociologa de la comunidad
La ciencia como vocacin y La poltica como vocacin - Dos lecciones que se publican en conjunto.
Estudios sobre la sociologa de la religin (1921)
Estudios de metodologa (1922)
La revolucin rusa
La religin de China: Confucianismo y Taosmo
Economa y sociedad, obra pstuma, fundamental.
El Poltico y el Cientco

Traducciones recientes

6 Vase tambin

Sociologa del poder: los tipos de dominacin, Alianza (2012) ISBN 978-84-206-6947-2

Gemeinschaft y Gesellschaft

La tica protestante y el espritu del capitalismo,


Alianza (2012) ISBN 978-84-206-6946-5; Biblioteca Nueva (2012) ISBN 978-84-9940-411-0

Tipo ideal

El poltico y el cientco, Alianza (2012) ISBN 97884-206-6939-7

Robert Michels

7 Referencias

Conceptos sociolgicos fundamentales, Alianza


(2010) ISBN 978-84-206-6002-8

[1] Peter Burke, Sociologa e historia, Alianza, 1980, p. 21


(ISBN 84-206-0278-7)

Por qu no se deben hacer juicios de valor en la sociologa y en la economa, Alianza (2010) ISBN 97884-206-4976-4

[2] Cohn, Gabriel (1998). Critica y resignacin. Fundamentos


de la sociologa de Max Weber. Universidad Nacional de
Quilmes.

Crtica a Stammler y otros ensayos de metodologa


sociolgica, Centro de Investigaciones Sociolgicas
(2009) ISBN 978-84-340-1896-9

[3] Max Weber. Encyclopdia Britannica. 2009.


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Britannica.com

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antigua, Krk (2009), ISBN 978-84-8367-192-4

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La objetividad del conocimiento en la ciencia social


y en la poltica social, Alianza (2009) ISBN 978-84206-4953-5
Escritos polticos, Alianza (2007) ISBN 978-84-2066230-5
Sociologa y educacin: textos e intervenciones de los
socilogos clsicos, Morata (2006) ISBN 978-847112-517-0, con Karl Marx y mile Durkheim

ENLACES EXTERNOS

Apoyo bibliogrco

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8 Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Max WeberCommons.

Obras de Max Weber en Zeno.org (en alemn)


La tica protestante y el espritu del capitalismo traduccin al espaol
Biografa e ideas en economa

9
Dosier sobre Max Weber en espaol
Invocacin de Max Weber al soneto 102 de Shakespeare. Luis R. Oro Tapia. Publicado en Revista Enfoques Nmero 006, 2007
Gran coleccin de textos originales
Otra gran coleccin de textos originales (enlace roto)
Gran coleccin de traducciones al ingls (enlace roto)
Otra coleccin de traducciones al ingls
Amplia coleccin de traducciones al ingls y literatura secundaria
Notas sobre varias de las obras de Weber, fusionado
en un archivo de texto
Max Weber Reference Archive
Protestant Ethic Thesis by the Swatos Encyclopedia
of Religion and Society

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