You are on page 1of 4

LES ANIMAUX AQUATIQUES DANGEREUX

Patrice Bouree a,*, Aurelia Lan(~on a

sea-anemones. Treatment is only symptomatic. Specific antivenin
for Chironex fleckerii is available only in Australia.

R~sumd

Les risques d'envenimation dus aux animaux marins sont tres
varies, tls atteignent les nageurs, les plongeurs et les pecheurs

- Envenoming by stings occur with molluscs (conus) and echino-

et relevent de trois mecanismes : contact cutane, piq~re
et morsure. Les venins sont surtout neurotoxiques, cardiotoxiques

derms (sea urchins, sunstars) and some fishes (rays, weeverfishes, scorpion fishes, Pterois, silurus, catfishes). These venoms

et paralysants.
- L'envenimation par contact cutane est due aux cellules urticantes

are thermolabile. Treatment of wounds is local (cleaning of aft
debris) and general in case of diffuse reactions. Stone-fish speci-

(ou nematocystes). Les animaux responsables sont les meduses,

fic antivenin is available only in Australia.
- Envenoming by bites is caused by piranhas, muraena, some sea

les coraux et les anemones de mer. Le traitement n'est que symptomatique. Le serum anti-Chironex fleckerii (meduse) n'est disponible qu'en Australie.
- I 'envenimation par piqt3re survient avec les mollusques (c6nes),
les echinodermes (oursins, etoiles de mer) et certains poissons
(raies, vives, rascasses, Pterois, silures, poissons-chats).
Ces venins sont thermostables. Les blessures necessitent

snakes and mostly sharkes. Wounds are severe and sometimes
fatal
Prevention of these envenoming consists in avoiding the contacts
with such aquatic animals when diving and when handling them,
even when they are justed catched and pinched in the fishing
nets. Treatment is mostly symptomatic, and sometimes in intensive
care unit.

un traitement local (extraction des debris) et general, en cas
de reaction diffuse. II existe un serum specifique contre les
poissons-pierre en Australie.

Envenoming

- L'envenimation par morsure est due aux piranhas, aux murenes,
& certains serpents de mer, et surtout aux requins. Les plaies sont

animals.

- stings - bites - cutaneous

graves, parfois mortelles.
La prevention de ces envenimations consiste surtout & 6viter le

1. Introduction

contact direct avec ces animaux Iors des plongees sous-marines.
Leur manipulation doit s'effectuer avec beaucoup de precautions

L

quand ils viennent d'etre peches et sent pris dans les filets. Le traitement de ces envenimations est essentiellement symptomatique,
mais necessite parfois un sejour en soins intensifs.
Envenimations
animaux

- piq~res

- morsures

- contacts

cutanes

-

contacts

- aquatic

a mer est une source de vie, et est riche en constituants divers :
poissons, plancton, plantes aquatiques multiples et faune aquatique tres variee. Mais tout milieu naturel, si beau soit-il, a un revers.
En effet, les dangers de la mer sont nombreux, en particulier les envenimations. Celles-ci peuvent 6tre dues & des contacts cutanes, des
piq~res ou des morsures, qui atteignent les nageurs, les surfeurs et
les amateurs de peche sous-marine.

marins.

Summary

Risks of envenoming due to aquatic animals are very diversified.
They occur in swimmers, divers and fishermen. They are due to
three mechanisms : cutaneous contacts, stings and bites.
The venoms are mostly neurotoxic, cardiotoxic and paralysing.
- Envenoming by contact with the skin is due to stinging cells (or
nematocysts). Such venomous animals are jelly fishes, corals and

a Unit6 des maladies tropicales
Centre hospitalier universitaire Bic6tre
78, rue clu Gen~raI-Leclerc
942"75 Kremlin-Bicetre
* Correspondance.
E-mail : patrice.bouree@bct.ap-hop-paris.fr
article re;u le 10 avril, accept6 le 12 avril 2002.

4# Elsevier,Paris.
Revue Frangaisedes Laboratoires,avri12002, N° 342

2. Danger par contacts
Les animaux les plus connus dont le contact est dangereux forment
le groupe des Onidaires (ou anciennement coelenteres), comprenant
les meduses, les coraux, les anemones de met. En effet, ce groupe
poss~de sur les tentacules des milliers de cellules urticantes, ou cnidocytes (ou nematocystes) qui sont formes d'un appareil vulnerant
d'environ 1 millimetre. Les cnidocytes sont constitues d'une vesicule
centrale remplie d'un liquide toxique, qui est emis & I'exterieur par un
filament sous rimpulsion du cnidocil, recepteur des stimulations. Le
rele de ces cnidocytes est de paralyser les proies, source de nourriture des cnidaires [8].
Les cnidaires comprennent les hydrozoaires, les scyphozoaires et les
anthozoaires, les deux derniers etant nettement les plus dangereux.
2.1. Les h y d r o z o a i r e s
IIs comprennent les hydro-coralliaires formant le corail. Une eraflure
due au corail, indolore au moment ou elle se produit dans I'eau, entraTne
rite une sensation de brt31ure suivie de I'apparition d'un rash cutane,
61

Les e n v e n i m a t i o n s

tn
n
@,

.,1~ ¸

m

@

n"
@

62

Revue Fran~aise des Laboratoires, avril 2002, Na 342

avec parfois une reaction generale (nausees, vomissements). Cette
erosion cutanee, meme legere (une simple eraflure par exemple), doit
etre nettoyee tres soigneusement.
Les siphonophores, ou physalies, sont des meduses portant une crete
en forme de voile et des tentacules mesurant plusieurs metres, et
contenant des substances enzymatiques (serotonine, histamine, hyaluronidase, aminopeptidase).

Physalia physalis est situee en Atlantique et P. utricu/us dans le
Pacifique. Le simple contact avec les tentacules provoque un erytheme,
puis une reaction urticarienne, puis des vesicules. Un malaise general est possible avec des crampes musculaires, des cephalees, une
tachycardie, et une hypersecretion nasale et lacrymale. Ces sympt6mes
regressent en quelques jours. Cependant, un risque letal par noyade
est possible en raison d'une syncope consecutive a. la douleur [1 9].
,&,titre anecdotique, il est interessant de savoir que ces meduses sont
& I'origine de la decouverte de I'anaphylaxie en 1902 par Richet et
Portier, en etudiant le venin de Physalis. C'est en effet en naviguant
au large des A?ores que les marins du yacht du Prince Albert de
Monaco ont remarque qu'ils se brOlaient les mains en manipulant les
physalies. Le directeur de I'lnstitut oceanographique de Monaco,
G. Richard, demanda alors & Richet et Pertier qui voyageaient avec eux,
d'elucider ce phenomene. Mais ne pouvant se procurer des physalies,
its ont etudie les actinies du laboratoire marin de Roscoff [5].
2.2. Les s c y p h o z o a i r e s
IIs englobent des meduses ayant une taille variable de quelques millimetres ~t 3 metres. Elles vivent dans les regions temperees (Cyanea,
Aurelia, Pelagia). Le contact de la peau avec Aurelia aurita provoque
une contracture des muscles pileux, provoquant I'aspect de ,, chair
de poule ,,. Elles sont plus redoutables dans les regions tropicales [5].
Les cubomeduses sont de petite taille, mais tres dangereuses pour
I'homme. Chironex fleckerii possede un venin myotoxique, neurotoxique
et hemolytique [8]. Les br01ures (figure 1) provoquent un erytheme
avec un purpura et un oedeme pouvant persister plusieurs semaines,
avec des cephalees, une asthenie, des lipothymies, et un risque de
coNapsus cardio-respiratoire.
2.3. Les a n t h o z o a i r e s
IIs regroupent le corail rouge (Corallium rubrurn) et les anemones de
mers europeennes (Actinia, Anemonia). Les anemones tropicales
(Actinodendron glomeratum) sont tres dangereuses, provoquant des
brOlures avec necroses [16]. Outre I'ablation la plus soigneuse possible des debris de tentacules, le traitement de ces envenimations
consiste & appliquer Iocalement des antibiotiques, et parfois en
cas de reaction generale, & prendre des analgesiques, analeptiques
cardio-respiratoires - voire une assistance respiratoire [23]. II existe
un serum antivenimeux pour Chironex fleckerii en Australie.

3. Dangers par piq0res
Parmi les motlusques venimeux, il y a de nombreuses especes de
,, coquillages *, en particulier des c6nes (figure 2), dont les plus dangereux sont Conus geographus [6] et Conus striatus. IIs sont porteurs
d'un appareil venimeux constitue d'une glande & venin, d'une trompe
et d'une radula comportant des sortes de petites flechettes creuses
ou ,, dents ,, pour contenir le venin. Ces dents de la radula sont projetees dans les tissus de la proie, ou de I',, ennemi ,,. Les venins de
ces c6nes sont cardiotoxiques, vaso-actifs et paralysants, car ils bloquent la transmission neuro-musculaire. La piqere, douloureuse, provoque un oedeme, des paresthesies, des suffusions hemorragiques
avec cyanose. Puis survient en quelques heures des lipothymies, des
cephalees, des nausees, une sensation d'angoisse, puis une paralyRevueFrangaisedes Laboratoires,avri12002,N° 342

sie progressive avec des troubles de la vision et de la deglutition. Au
maximum, peut survenir une paralysie respiratoire [15], responsable
de deces dans t & 10 % des cas. Le traitement est symptomatique
et local (nettoyage local).
Les echinodermes (oursins, etoiles de mer) peuvent etre source de
piq0res par les personnes qui les manipulent. Les aiguiltes des oursins (Echinides) sont parfois assez Iongues (20 & 30 cm) et munis
d'une glande & venin. Ces piqC~resprovoquent des granulomes & corps
etranger. Le traitement consiste en I'ablation soigneuse des particules
d'aiguille et une desinfection locale. En milieu tropical, les piq0res par
Diadema peuvent provoquer des reactions generales. Les piq0res
d'etoiles de mer (Asterides) surviennent en marchant sur le fond de
I'eau. Elles provoquent une douleur avec un erytheme et un oedeme
local. Le traitement n'est que symptomatique [24].
Certains poissons sont pourvus d'appareil venimeux, formes d'une
glande & venin et d'epines ou d'aiguillons. Uenvenimation est plus faible
avec les poissons en aquarium, car leur activite toxique disparaft [19].
Les raies ~, a i g u i l l o n s vivent enfouies sur le fond, ce qui les rend
presque invisibles (figure 3). Ce poisson des mers chaudes est muni
d'un aiguillon de plusieurs dizaines de centimetres [10]. C'est le cas
des raies pastenagues (Dasyatidae). En Amazonie, la raie
Potamotrygon est tres dangereuse. Les mantas (Mobulidae) vivent
en zone chaude. Les raies torpilles (Torpedo) provoquent une
decharge electrique quand elles se sentent attaquees. L'aiguillon des
raies est tres pointu, avec des bords en dents de scie, et apparaTt
creuse de deux sillons contenant les glandes & venin. La piqt3re survient quand on marche sur la raie, en se baignant, ou encore en manipulant un animal mort [11]. Le dard est enfonce par la musculature
puissante de la queue. La douleur est immediate et intense, puis apparait un oedeme, une necrose puis une hypotension, un sentiment d'an*
goisse [22], et une evolution possible vers le deces [7].
Les v i r e s (Trachinus draco, Echfichtys vipera) sont dangereuses,
en raison de leurs epines dorsales sortant du sable ou elles sont
enfouies [2]. Le venin des vives, bleu&tre, est compose de plusieurs
enzymes hemolytiques et neurotoxiques [3]. Les piqQres surviennent
en marchant dans I'eau ou en manipulant le poisson. La piq~re est tres
douloureuse, avec un oedeme et un escarre local. Peu apres, apparaissent des reactions generales (nausees, vomissements, cephalees,
vertiges, dyspnee, tachycardie, malaise) [20]° Un anti-venin est disponible en Yougoslavie.
Les Scorpaenidae (rascasses, Pterois, poissons-pierre) abondants
dans les mers chaudes, sont pourvus de quelques epines sur la tete
et ont de 1 1 ~. 13 epines sur la nageoire dorsale (figure 4). Les rascasses se cachent dans les rochers. La piqQre est tres douloureuse
et provoque un oedeme, avec des reactions generales (sueurs, nausees, bradycardie, hypothermie, voire collapsus). Le Pterois vofitans
(ou poisson-zebre), superbe poisson du Pacifique, emet dans ses
epines un venin neurotoxique et thermolabile [13]. La douleur est particulierement intense, diffusant rapidement, avec un cedeme, puis apparaissent des troubles generaux : vertiges, nausees, hypothermie, lipothymie, sueurs froides, collapsus cardio-pulmonaire et convulsions [21 ].
Mais ces symptOmes regressent spontanement en quelques jours [20].
Les poissons-pierre {Synanceja horrida en Australie, S. verrucosa
en Polynesie) vivent immobiles et camoufles dans les recifs coralliens,
y compris dans tres peu d'eau. Les piqQres surviennent en marchant
par megarde sur ces poissons. La douleur est tres intense, diffusant
rapidement [14]. Puis le membre atteint bleuit et devient oedematie.
Les symptSmes generaux sont importants : angoisse, nausees, diarrhees, hypothermie, paralysies, bradypnee [4]. Uevolution est fatale
dans un quart des cas. Le venin de ces poissons est thermolabile [9].
Aussi I'immersion du membre atteint dans un recipient contenant de
I'eau & 45 °C permet d'en attenuer I'effet. Une injection d'adrenaline
& 1 0/o attenue la douleur et limite la diffusion du venin [19]. Outre la
63

Dossier scientifique
Les envenimations

desinfection locale tres soigneuse, le traitement general n'est que
symptomatique, y compris en soins intensifs en cas de collapsus. II
existe un serum specifique anti poisson-pierre en Australie qui doit 6tre
injecte dans le quart d'heure suivant la blessure.

Les silures et les poissons-chats sent cosmopolites [18], mais les
especes tropicales (comme Plotosus anguillaris), sent plus dangereuses que les especes europeennes (Ictalurus melas, Sifurus glanis).
Les epines, situees sur les nageoires et contenant un venin vasoconstricteur, provoquent de tres fortes douleurs, avec oedeme et
necrose.

4. D a n g e r s par m o r s u r e s
Les requins (figure 5) et les piranhas provoquent des morsures importantes et souvent mortelles.

IIs possedent une grande m&choire, munie de plusieurs rangees de dents
expliquant la gravite des lesions. IIs arrachent une pattie du corps de leur
victime (autres poissons ou accidentellement I'homme) par un mouvement de torsion [17]. II s'ensuit une hemorragie qui accroft encore I'agress/rite des requins. Parmi les nombreuses especes de requins, les plus
dangereux sent les requins ,, mangeurs d'homme ,, (Carcharodon carchar/as), le requin tigre (Galeocerdo cuvier/), le requin citron
(Negaporion acutidens), et le requin marteau (Sphyma) [8].
Les accidents surviennent essentiellement pres de la c6te, habituellement & moins de 35 metres du rivage, et en surface [25]. IIs attaquent les surfeurs et prennent parfois les planches de surf pour des
proies, laissant une trace impressionnante, Le traitement des morsures

[1 ] Bahaud J., Ferro R, Paux P., Blessures par les animaux marins en Nouvelle-Oal~donie et ses d~pendances, Med. Trop. 42 (1982) t 85-195.
[2]Bedry R, Pillet O., Rivet R, Ha D., FavarelGarrigues J.C., #pid~miologie des agressions par
animaux venimeux matins sur le littoral atlantique sud
pendant la p~riode estivale 1996, Rea. Urg. ? {1998)
3?5-380.
[3]Bedry R., Ha D., Piqere de rive traitee par la chaleur, Rev. Prat. Med. Gen. 14 (2000) 937-939.
[4]Ehrhardt J.R, Mefaits des piqQres et morsures par
les vertebras marins (requins exceptes). Conduite &
ten/r, Med. Armees 1 (1973) 35-44.
[5]Ehrhardt J.P., Seguin G., Les dangers de la vie
marine, CoIL Que sais-je ?, PUF Ed., 1999, 125 p.
[6]Fegan D., Andresen D., Conus geographusenven/mat/on, Lancet 349 (1997) 16?2.
[?]Fenner PJ., Williamson J.A., Skinner R.A., Fatal and
non fatal stingray envenimation, Med. J. Austr. 151
(1989) 621-625.
[8] Geistdoerfer P., = Animaux aquatiques dangereux -. In: Encycl. Med. Chir., Toxicologie, Elsevier
E~d.,Paris, 1998, 160?8 C10.

64

4.2. Les piranhas
IIs ont des dents tres pointues et leurs blessures sent mortelles par
leur nombre, ces poissons attaquant en bande (figure 6). Les barracudas
(Sphyraena barracuda) sent agressifs et attaquent surtout la nuit, mais,
contrairement aux requins,/Is n'attaquent qu'une seule fois puis s'eloignent. IIs font cependant des plaies profondes et detabrantes avec parfois des fractures. Le traitement necessite de prevenir I'hemorragie, le
choc, et I'infection, puis dans un deuxieme temps, & pratiquer une greffe
cutanee. II en est de meme des orphies (Belonidae) [1 ], des espadons
(Xiphias glad/us) et des thazards (Scombridae), proche des thons, dent
le museau pointu fait des morsures rectilignes, comme tracees au couteau [6].
4.3. Autres

4.1. Les requins

R6f6rences

est une urgence : lutter centre I'hemorragie, la douleur, I'anoxie, I'infection puis envisager une chirurgie reparatrice [1 2].

• Les murenes mordent pour se defendre, et ne I&chent pas leur prise,
ce qui peut etre mortel par noyade pour des pecheurs en apnee.
• Certains serpents de mer, vivant dans les eaux chaudes, c o m m e
Hydrophis, Enhydrina (famille des E/apidae) ont des crochets A I'avant
du maxilla/re superieur (proteroglyphes), contenant un venin neurotoxique, myotoxique et cardiotoxique. Le blesse ressent peu de douleurs tocales, mais une sensation d'angoisse, avec sueurs, myalgies,
paralysie musculaire, trismus, dysphagie, ptosis. Une hemoglobinurie est frequente. Le deces peut survenir au bout de plusieurs jours
par insuffisance renale ou plusieurs mois en raison d'une hyperkaliemie
due & la rhabdomyolyse. Le traitement est symptomatique, parfois en
soins intensifs. II existe un serum anti-Enhydrina schistosa en Australie.

[9] Goyffon M., Heurtault J., La fonction yen/meuse,
Masson Ed., 1994, 275 p.
[10] Grainger C.R., Sting ray injuries, Trans. Roy Soc.
Trop. Med. Hyg. 79 (1985) 443-444.
[11 ] De Hare L., Sanfacon G., Jouglard J., Thomas
M., Pathologies humaines entratn~es par les raies :
bilan des differents problemes pos~s par ces pc/ssons dans un Centre ant/poison, Ictyophysiologica
Acta 1 ? (1994) 189-201.
[12] Lagraulet J., Tapu J, Vidal R., Fouques M., Les
morsures de requins en Polynesie franqaise, Bull.
Soc. Pathol. Exot. 4 (19?2) 592-605.
[13] LagrauletJ., Quelques observations de picll3respar
Pterois,Bull. Soc. Pathol. ExoL68 (6) (1975) 608-614.
[14] Lagraulet J., Animaux matins dangereux, Med,
Prat. 712 (1978) 3-26.
[15] Lagraulet J., = Animaux aquatiques dangereux
(envenimation, intoxication, traumatisme) -. In :
Encycl. Med. Chir., Intoxications, Elsevier I~d., Paris,
1982, 160?8 C10.
[16] Maretic Z., Russel F.E., Stings by the sea anemone Anemonia sulcata in the adriatic sea, Am. J.
Trop. Med. Hyg. 32 (4) (1983) 891-896.
[17] Maslin J., Menard G., Drouin C., Pellet L, Les
requins dangereux des mers tropicales, Med. Trop.
60 (2) (2000) 171-178.

[18] Murphey D.K., 8eptimus EJ., Waagner D.C.,
Caffish-refated injury and infection : report of two
cases and review of the litterature, Olin. Infect. Dis.
14 (1992) 689-693.
[19] OMS, Morsures et piq£1resd'animaux terrestres
et aquatiques en Europe 76 (38) (2001) 290-298.
[20] Rivolier J., R/verier C,, Accidents provoques par
les animaux venimeux et ven~neux marins, Cahiers
Sandoz 14 (I960) 1-61.
[21] Rual F., Les envenimations marines en NouvelleCaledon/e, Med. Trop. 59 (3) (1999) 287-297.
[22] Russell F.E., Stingrays injuries a review and discussion of their treatment, Am. J. Med Sc. 226
(1953) 611-622.
[23] Sciarli R.J.,Animaux marins venimeux, Med Hy9.
52 (1994) 1234-123?.
[24] Sciarli R.J., De Hare L, Principales intoxications
et envenimations par animaux marins, Conc. Med.
121 (1999) 2003-2010.
[25] Van Grevelynghe G., Attaques de requins
& la Reunion, Conc. Med. 122 (41) (2000) 29612968.

Revue Frangaisedes Laboratoires,avri12002, N° 342

Related Interests