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IGLESIAS QUE MUEREN

La Autopsia De Una Iglesia Que Falleci: 11 Cosas Que Aprend


Por Thom S. Rainer
Traducido por Dr. Daniel Guerrero
Yo era asesor de una iglesia en el 2003. La mxima asistencia de esa iglesia era de 750
personas en 1975. En el momento en que llegu all, la asistencia se redujo a un promedio de 83
personas. El gran santuario pareca tragarse la relativamente pequea multitud el domingo en la
maana.
La realidad era que la mayora de los miembros no me queran all. Ellos no estaban dispuestos a
pagar a un consultor para decirles lo que estaba mal con su iglesia. Slo cuando un miembro
benevolente ofreci pagar mis gastos, la congregacin de mala gana acept que me quedara y
continuara.
Trabaj con la iglesia por tres semanas. Los problemas eran evidentes, las soluciones eran
difciles.
En mi ltimo da, mi benefactor me acompa hasta mi carro alquilado.
--Qu piensa usted, Thom?"-, me pregunt.
Poda ver la incertidumbre en mi expresin, por lo que aclar.
--"Cunto tiempo puede sobrevivir nuestra iglesia?"-.
Hice una pausa por un momento, y luego le di la mala noticia:
--"Yo creo que la iglesia va a cerrar sus puertas en cinco aos."
Yo estaba equivocado. La iglesia cerr hace tan slo unas semanas. Al igual que muchas
iglesias moribundas, sta se aferr a la vida con tenacidad. Esta iglesia dur diez aos despus
de mi diagnstico terminal.
Mi amigo de la iglesia me llam para darme la noticia. No tuve ningn placer en descubrir que no
slo mi diagnstico fue correcto, tambin yo haba conseguido correctamente casi todas las
seales de la muerte inminente de esa iglesia. Mi amigo y yo revisamos los ltimos diez aos.
Creo que hemos sido capaces de reconstruir una autopsia bastante exacta. Estas son las once
cosas que aprend:
1. La iglesia se negaba a parecerse a la comunidad. Hace treinta aos, la comunidad inici
una transicin hacia una clase socio-econmica ms baja; pero los miembros de la iglesia no
tenan ningn deseo de llegar a los nuevos residentes. As, la congregacin se convirti en
una isla con miembros de clase media, en un mar de residentes de clase baja.
2. La iglesia no tena ministerios enfocados hacia la comunidad. Esta parte de la autopsia
puede parecer ser obvia, pero quera estar seguro. Mi amigo afirm mis sospechas. No hubo
ningn intento de llegar a la comunidad.
3. Los miembros se centraron ms en los monumentos [memoriales]. No escuchen mi
declaracin como una crtica contra los monumentos. De hecho, recientemente financi un
monumento en memoria de mi difunto nieto. Los monumentos en esta iglesia eran sillas,
mesas, salas, y otros lugares donde una placa bien limpia poda ser colocada. El punto es que
los monumentos se convirtieron en una obsesin en esta iglesia. Cada vez ms y ms se haca
hincapi en el pasado.
4. El porcentaje del presupuesto para las necesidades de los mismos miembros sigui
aumentando. A la muerte de la iglesia, el porcentaje fue superior al 98 por ciento.

5. No hubo nfasis en la evangelizacin. Cuando una iglesia pierde su pasin por alcanzar a los
perdidos, la congregacin comienza a morir.
6. Los miembros tenan ms y ms argumentos acerca de lo que ellos queran. A medida que
la iglesia continu decreciendo hacia la muerte, el enfoque hacia el interior de los mismos
miembros se volvi ms corrosiva. Los argumentos fueron ms frecuentes, las reuniones de
negocios se hicieron ms mordaces.
7. Con pocas excepciones, la permanencia pastoral era cada vez ms y ms breve. La
iglesia tuvo siete pastores en sus ltimos diez aos. Los ltimos tres pastores fueron bivocacional. Todos los siete pastores salieron desanimados.
8. La iglesia rara vez oraba junta. En sus ltimos ocho aos, el nico momento de oracin
colectiva era un perodo de tres minutos en el servicio de adoracin dominical. Las oraciones
siempre se limitaban a las necesidades fsicas de los miembros, sus amigos y familiares.
9. La iglesia no tena la claridad de la razn de su existencia. No haba ninguna visin ni
misin, ni propsito alguno.
10. Los miembros idolatraban otra poca. En los ltimos seis aos de la iglesia, todos los
miembros activos eran mayores de 67 aos. Y todos ellos recordaban con cario, hasta el
punto de idolatra, la poca de la dcada de los '70. Vean su futuro constantemente
regresando al pasado.
11. Las instalaciones continuaron deteriorndose. En realidad no era una cuestin financiera.
En vez de eso, era que los miembros no podan ver el continuo deterioro de la construccin de
la iglesia. Dicho sencillamente, ya no tenan ojos de afuera [ojos externos que les ayudaran a
ver].
CONCLUSIN
A pesar de que este panorama es sombro y desalentador, tenemos que aprender de estos
ejemplos. Nada menos que 100.000 iglesias en Amrica podran estar muriendo en este
momento. Su tiempo es corto, quizs menos de diez aos...

IGLESIAS QUE MUEREN II


Cinco Seales De Una Iglesia Muriendo
Por Tim Spivey
Traducido por Dr. Daniel Guerrero
Hay una diferencia en que su iglesia:
Sea pequea y moribunda.
Estancada y muerta.
Disminuyendo y muriendo.
Fusionada y muerta.
Sea grande y saludable.
Sea grande y alcance a los perdidos.
A ser grande y tenga un largo futuro.
La verdad es que, para una iglesia, morir es slo eso: morir.
Sin embargo, tambin es cierto que, hay sntomas que indican que una iglesia puede estar en el
camino hacia la muerte. Un mal diagnstico del "estado actual de la unin" y cules sean los
verdaderos problemas, es una empresa resbaladiza.
Sin embargo, hablando en general, aqu hay cinco seales que podran indicarle que su iglesia
est empezando a morir:
1. El liderazgo est paralizado.
Si el liderazgo est irremediablemente fracturado y no existe un plan real para solucionar este
problema, esa podra ser una clara seal de que su iglesia est empezando a morir...
Si nadie se ha comprometido a renunciar y el liderazgo no puede o no quiere corregirse a s
mismo mediante la eliminacin de alguien de sus filas, sea que estn de acuerdo o en
desacuerdo, eso podra ser una direccin peligrosa para la vida de su iglesia.
2. No hay crecimiento real en los ltimos cinco aos.
Qu quiero decir con real: es un ao en el que la asistencia creci al menos un 10 por ciento.
A menos que estn en un contexto rural, esto significa que ya no estn llegando a las personas
con el Evangelio; o que est perdiendo ms gente de lo que estn llegando y lo han estado
haciendo durante cinco aos... Este es un buen momento para reconocer que puede haber un
problema; y que se requiere orar y trabajar para encontrar soluciones reales.
3. Su visin est en el espejo retrovisor, no en el parabrisas.
Yo lo llamo visin de retrovisor: Cuando sale una visin, se piensa ms en un retorno al pasado,
en vez de avanzar hacia un nuevo futuro.
Esto suele ocurrir porque el dolor causado y recibido por moverse hacia adelante ha sido
sustancial y el liderazgo, de manera inconsciente, preferir volver al pasado; algo en lo cual ellos
piensan que todos estn de acuerdo. Es tambin el resultado de pensar que si funcionaba antes,
entonces todo funcionar tambin ahora.
Otro sntoma de visin de retrovisor es la constante consideracin de qu va a pensar la
congregacin, como algo superior a cmo podemos llegar mejor con el Evangelio a ms
gente nueva. Una iglesia necesita hacer eso de vez en cuando, pero si ese es vuestro estilo de
vida, ustedes ya tienen visin de retrovisor.

4. Han perdido la capacidad de atraer personal de calidad.


En general, las iglesias ms pequeas, que no crecen, valoran a su personal muy poco (en lo
mnimo). Esto se une con las partes menos atractivas de la iglesia, que evitan que estas iglesias
atraigan a gente de calidad, a quienes Dios ha dotado para el ministerio.
A uno de los mejores entrenadores que conozco se le pregunt qu necesitara un entrenador
con un equipo malo para cambiar las cosas? --l respondi: Grandes jugadores.
Todo el mundo se ech a rer. Luego dijo: --O un equipo bien entrenador con buenos jugadores
lo har.
Subestimar y maltratar al personal es comn entre las iglesias moribundas. Las iglesias que tienen
un personal de calidad, que estn en libertad para servir al Seor, rara vez se encuentran en este
lugar, si el equipo de liderazgo es saludable.
5. Dios se manifiesta buscando el candelabro de su iglesia.
Muchas veces pensamos que Dios quiere que nuestra iglesia contine para siempre, y en casos
donde la poca apertura a la agenda de Dios para Su iglesia se ha atrofiado por falta de accin, l
puede enviarles una notificacin diciendo que sus das estn contados [Ap. 2:5].
En mi experiencia, esto sucede cuando las iglesias no han hecho caso a Su voluntad durante
aos. No es algo que sucede despus de un error; generalmente toma, por lo menos, una
dcada.
Antes que su iglesia tenga, literalmente, que cerrar sus puertas sin una agenda real, Dios suele
ofrecer por lo menos una oportunidad de renacer a travs de la fusin, disolucin o unin a otra
iglesia, o la re-plantacin [comenzar de nuevo]. Asegrese que sea de Dios, pero no pasen por
ellos por causa del orgullo.
Piensen en el Reino. He visto iglesias cuyos mejores das estn por delante de ellos y cambian su
ciudad para siempre a travs de sabidura, an la etapa de la muerte.
Una ltima cosa:
No tengan miedo de iniciar conversaciones con iglesias que ustedes crean que pueden estar
interesadas en una asociacin. Busque iglesias flexibles con un ADN teolgico similar; que
tambin estn creciendo, que tengan un liderazgo sano y personal de calidad.

IGLESIAS QUE MUEREN III


Cinco Seales De Peligro Cuando La Salud De Una Iglesia Declina
Por Thom S. Rainer
Traducido por Dr. Daniel Guerrero
El 17 de diciembre 2004, debi haber sido un da de celebracin. En esa fecha, Nellie Jo y yo
habamos estado casados ya por 27 aos. Estbamos en Naples, Florida, disfrutando del sol y del
uno al otro.
Entonces vino la llamada telefnica...
Nos haban dado una gran cantidad de confianza en que la biopsia probablemente resultara
negativa.
--Sigan con vuestra celebracin de aniversario-, nos dijeron.
En el improbable caso de que el informe no fuera bueno, ellos nos lo haran saber.
El informe no era bueno... Nellie Jo tena cncer. Los prximos dos aos podan llegar a ser
algunos de los aos ms difciles de nuestra vida y matrimonio.
Cuando un cuerpo enfermo se ve saludable
Mirando hacia atrs, es sorprendente recordar lo saludable que Nellie Jo luca. Ella no mostraba
signos de fatiga o enfermedad. Acaso no haba visto un par de seales de advertencia? Si ella
hubiera descubierto su cncer demasiado tarde, ella pudiera no estar viva hoy.
Lo he visto innumerables de veces. Mi equipo va a una iglesia para una consulta, y siempre nos
gusta comenzar entrevistando a algunos de sus miembros. Nos gusta escuchar de muchos en la
congregacin que su iglesia era saludable y prspera. Entonces veramos las seales de
advertencia. Y empezbamos a temer que el cuerpo, aparentemente sano, no estaba muy
saludable en lo absoluto.
La iglesia estaba enferma. Algunas de las iglesias estaban realmente enfermas...
Cinco seales de advertencia
Cules eran algunas de las seales de advertencia de mi equipo de expertos? Aunque la lista no
es exhaustiva, estos cinco asuntos eran comunes en todos los casos. Algunas iglesias tenan uno
o dos puntos de esta lista, algunas tenan los cinco puntos...
1. La iglesia tiene pocos ministerios enfocados hacia afuera. La mayor parte de los recursos
del presupuesto de la iglesia se gastan en los deseos y comodidades de los miembros de la
iglesia. El personal del ministerio pasa la mayor parte de su tiempo al cuidado de los
miembros, con muy poco tiempo para llegar y servir a la comunidad que rodea a la iglesia, a la
que se supone deben servir.
2. La tasa de desercin es cada vez mayor. Los miembros estn saliendo a otras iglesias en la
comunidad o estn dejando a la iglesia local por completo. Una razn comn que los
entrevistados que salieron nos dijeron fue por una falta de predicacin y enseanza bblica
profunda en la iglesia.
3. La iglesia est experimentando conflictos por cuestiones de presupuesto y edificio.
Cuando el foco de los miembros de una iglesia se convierte en cmo las instalaciones y el
dinero pueden satisfacer sus propias preferencias, la salud de la iglesia est claramente en
decadencia.

4. La oracin colectiva se reduce al mnimo. Si la Iglesia hace de la oracin una baja prioridad,
entonces se hace a Dios una baja prioridad.
5. El pastor se ha convertido en un capelln. Los miembros de la iglesia ven al pastor como su
capelln personal, esperando que l atienda a sus necesidades y preferencias. Cuando l no
hace una visita a la hora prevista, o cuando no se presenta al estudio bblico, entonces es
criticado. En no pocos casos, el pastor haba perdido su trabajo en esa iglesia porque l no era
omnipresente para los miembros de la iglesia...
De aqu a dnde vamos?
La mala noticia es que pocas iglesias se recuperan si los patrones citados arriba se convierten en
normativos. La iglesia llega a ser una iglesia solo de nombre. Es ms una comunidad autogratificante y no misional. Est ms preocupada por tener mayor comodidad que por la Gran
Comisin [Mt. 28:18-20] y el Gran Mandamiento [Mt. 12:28-34].
La buena noticia es que algunas iglesias han pasado de la enfermedad a la sanidad. El camino no
fue fcil. En primer lugar, se requiere que sus miembros sean ferozmente honestos consigo
mismos y con Dios. No es bueno hablar con muchos elogios de una iglesia que no es saludable y
que cada vez est peor...
Muchas de las iglesias que hemos consultado, que se recuperaron, se movieron a un tiempo de
confesin y arrepentimiento corporativo. Ellos confesaron a Dios su falta de obediencia y su
deseo egosta por su propia comodidad.
Y an otras iglesias hicieron un esfuerzo intencional por cambiar, para que sus ministerios y dinero
tuvieran un mayor enfoque hacia afuera. Este paso de re-enfocarse puede ser particularmente
doloroso, ya que, varios miembros de la iglesia, a menudo protestan con vigor porque no se estn
satisfaciendo sus necesidades.
CMO CONVERTIRSE EN UNA IGLESIA SALUDABLE
De hecho, podramos centrarnos en la dolorosa realidad de que la gran mayora de las iglesias
enfermas no se recuperan... Pero ese enfoque ofrece poco valor.
Debemos observar a las pocas iglesias que fehacientemente se han movido de la enfermedad a la
sanidad. Debemos aprender de ellas cmo se convirtieron de un enfoque hacia el interior
[egosta] a un enfoque hacia el exterior [misional]. Debemos seguir su ejemplo de pasar de los
deseos egostas a la obediencia radical a Dios.
Con el poder de Dios, una iglesia no saludable puede llegar a ser saludable.
Preste atencin a las seales de advertencia! Podra ser la diferencia entre la vida y la muerte.
Est su iglesia muriendo?
Como hemos visto, las iglesias no son tan saludables como antes. Las iglesias de Amrica [EUA],
en general, estn en problemas. Slo alrededor del 10% de las iglesias estn creciendo ms
rpido que la poblacin de la comunidad en la que estn ubicadas. Las iglesias estn cada vez
ms cmodas, ms auto-complacientes, ms enfocadas hacia su interior y ms centradas en sus
propios conflictos. Existen dos grandes enfoques para abordar estos asuntos. Se trata de hacer
un renovado nfasis en lo que realmente significa ser miembro de una iglesia. La otra es ir
ms all de concentrarse slo en las necesidades de la iglesia e ir a un enfoque ms hacia
el exterior [hacia las necesidades de la comunidad y del mundo].

Sin embargo, soy alentado por la sencilla razn de que estamos empezando a hacer la pregunta
clave: por qu. Una vez que empezamos a hacer esa pregunta, podemos empezar a discernir
cules son las cosas que realmente necesitamos para hacerlo de manera diferente. La
recuperacin no es fcil. Los problemas normalmente no se producen de la noche a la maana,
como tampoco pueden ser resueltos de la noche a la maana. Pero a travs del poder de Dios, s
es posible.
Cinco preguntas para determinar si su iglesia est muriendo
Y de antemano les pido que por favor, me perdonen por ese ttulo y el contenido morboso y
deprimente. No creo que mensajes como estos le alienten a muchos de ustedes...
He tratado mucho con la muerte de las iglesias en mi investigacin y mi deseo es ayudarlas a ser
sanadas y llegar a ser ms saludables.
La Investigacin
Antes de seguir adelante, permtanme definir qu es una iglesia moribunda. Una iglesia
moribunda es una congregacin que cerrar sus puertas dentro de 20 aos si contina con su
trayectoria actual. Trayectoria incluye muchas variables, como la asistencia, la ofrenda y
finanzas, las tendencias demogrficas, y la edad de sus miembros.
Por qu yo tengo que incluir un largo perodo de 20 aos en la definicin? En pocas palabras,
porque como lo dije antes, las iglesias se aferran a la vida con tenacidad. Los miembros, a pesar
de cun pocos permanezcan reunindose, son muy reticentes a cerrar las puertas de su iglesia.
Segn mis clculos, aproximadamente una de cada cuatro iglesias estadounidenses, o alrededor
de 100.000 iglesias, se ajustan a la definicin de una iglesia moribunda. Mis estimaciones
parecen haber sido confirmadas con un estudio reciente realizado por LifeWay Research. El
equipo de investigacin llev a cabo entrevistas telefnicas con 1.007 pastores protestantes. Una
de las preguntas que el equipo le pidi a los pastores que respondieran, era: Me preocupa que la
iglesia donde sirvo est muriendo. Aqu estn las respuestas:
Totalmente de acuerdo: 7 %
Bastante de acuerdo: 15 %
Algo en desacuerdo: 19 %
Totalmente en desacuerdo: 58 %
As que, el 22 por ciento de los pastores estn mucho o algo de acuerdo en que sus iglesias estn
muriendo. Ese nmero es cercano a mis propias estimaciones de un 25 por ciento. Me gustara
postular adems que otro 25 por ciento de las iglesias estn luchando por sobrevivir y, con
facilidad, podran pasar a la categora de "muertas".
Las Preguntas
Si una cuarta parte de las iglesias estn muriendo, y si otra cuarta parte de las iglesias estn
luchando para no morir, cmo podemos discernir las seales de estos problemas antes de que
sea demasiado tarde? Puedo sugerir cinco preguntas que pueden hacer?
1. Ha disminuido la asistencia al culto de adoracin, en al menos siete de los ltimos diez aos?
2. Ha declinado la ofrenda en el presupuesto, en al menos siete de los ltimos diez aos?
3. Mi iglesia se parece ms a la comunidad o es menos como la comunidad, que hace diez
aos?
4. Son los conflictos de la iglesia significativamente ms frecuentes hoy en da, que en aos
anteriores?
5. Est el presupuesto de su iglesia disminuyendo su enfoque en alcanzar y ministrar a otros
ms all de la iglesia misma?

Por supuesto, estas preguntas no son indicadores infalibles. Sin embargo, deberan darles una
buena indicacin si su iglesia se dirige directamente hacia la muerte o no.
La Solucin
La buena noticia es que un nmero de iglesias, decenas de miles, estn pasando de la muerte o
la disminucin de su crecimiento, a la vida. Me encantara aprender de la gente en esas iglesias.
Qu se necesita hacer para revertir las tendencias en una iglesia moribunda?
Qu ha hecho su iglesia para revertir esa tendencia?
O est su iglesia firmemente decidida a cerrar sus puertas en los prximos aos?