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Novas Tecnologias na Educao

O apogeu do cognitivismo racionalista (i.e. tradicional) da


lingstica em Sperber & Wilson (S&W): os grandes sistemas mentais
como ferramentas teis na educao
The heyday of the rationalist cognition's science (i.e. traditional
studies) in Sperber & Wilson (S&W): the great mentalist systems as
useful tools in education
Rosa Maria Viccari
Ricardo Holmer Hodara

Resumo: Este artigo ilustra e comenta a Teoria da Relevncia (TR) em S&W (Sperber & Wilson,
no perodo 1986-1996) atravs de consideraes histricas e estruturais, apresentando-a como o
"estado da arte" de um teoria cognitiva tradicional, proveniente da Lingstica e da Psicologia
Cognitiva. Tambm ser descrito o ambiente cognitivo nela inspirado e suas possveis
conseqncias de aplicao na rea da Educao.
Palavras-chave: relevncia, cognio, educao, psicologia, Sperber & Wilson.
Abstract: This article illustrates and comments the TR as in S&W (Sperber & Wilson, range 19861996) through historical and structural considerations. The TR has been shown as the "state of the
art" of a traditional study originating from cognitive Linguistics to the Cognitive Psychology. Also
we present a cognitive environment which would be described as TR's inspired as well as its
possible application's consequences in Education.
Key words: relevance, cognition, education, psychology, Sperber & Wilson.

Professora universitria em cincia da computao, doutora, UFRGS, vice-coordenadora do


PGIE (Ps-graduao em Informtica Educacional), rosa@inf.ufrgs.br
Psiclogo,
mestre,
UFRGS,
doutorando,
rhhodara@hotpop.com,
http://cognio.web1000.com, bolsista doutorado (CAPES)

V. 1 N 1, Fevereiro, 2003

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INTRODUO
Uma das principais caractersticas de todas as grandes teorias da aprendizagem e
desenvolvimento formuladas ao longo do sculo XX principalmente durante seus
primeiros sessenta anos consiste numa abordagem que tende mais ao racionalismo
(i.e. dedutivismo) que ao empiricismo, mais a sistemas gerais que particulares (Piaget,
1986), ao tratamento top down da informao obtida, e s noes de estgioi (Bee,
1996), preocupao excessiva com o dilema quantitativo x qualitativo, e escassez
de conhecimentos sobre gentica humana (Bee, 1996) e processos neurobiolgicos
(Calvin & Bickerton, 1999).
Como todos os ramos das cincias naturais e sociais, felizmente, o panorama
passou a ser enriquecido pelos avanos crticos, analticos e empricos das ltimas
dcadas do sculo recm terminado. Avanos em diversas reas tm minado certezas,
modificado concluses e invertido metodologias clssicas (Churchland, 1996).
Apesar disso, devemos muito aqueles sistemas gerais, tanto na Psicologia,
quanto na Lingstica e Educao. Sem dvida, o programa da TR encontra-se ligado,
no terreno do estudo da linguagem, herana de Paul Grice na pragmtica (S&W, 1995)
e dos atos de fala de Austin e Searle (Campos, 1986), todos esses sistemas podendo
tambm ser considerados de carter geral. Ou seja, podemos afirmar que a mesma
atmosfera intelectual, mtodos, vantagens e desvantagens cientficas que caracterizaram
o perodo das grandes teorias gerais da mente e do comportamento humano esto
tambm presente na obra de S&W.
Antes de avanarmos na nossa demonstrao dos testes e implementaes da TR,
com os possveis resultados prticos para as reas da Psicologia escolar, clnica e
Educao, e como este artigo se situa no campo da pragmtica e da psicologia cognitiva,
mister que se faa uma rpida recapitulao histrica relativamente Cincia da
Lingstica.
De suas origens que remontam Filologia e a Lingstica histrica, tal linhagem
de desenvolvimento de conhecimentos atingiu o status de cincia social a partir de
Saussure, em funo da notvel distino entre langue e paroleii.
A partir de Chomsky, nos anos cinqenta, e em funo dos grandes acontecimentos
tecnolgicos e cientficos ocorridos no ps-guerra, a Lingstica atingiu o status de
cincia natural. Sucedeu-se, ento, concomitantemente, o surgimento e o
amadurecimento das diversas lgicas da linguagem, fortemente ancoradas na Filosofia
da Linguagem, e de sua integrao lenta ao universo variado de outras reas que no a
prpria filosofia. Em paralelo aplicao da lgica moderna e das matemticas a reas
novas, puras e aplicadas da atividade acadmica e tecnolgica, ocorreu a recriao de
novos conhecimentos humanos e o surgimento de novas disciplinas de pesquisa.
Foi a partir desse momento muito rico que se abriu para a Lingstica algo que j
vinha sendo h muito prenunciado: o seu interfaceamento com toda a tradio lgica,
filosfica e emprica das cincias naturais modernas, e com as novas matemticas.
Nos primrdios dos estudos que conduziram a este momento privilegiado da Histria da
Cincia, ainda no havamos entendido claramente que, mesmo atravs de diferentes
mtodos e pressupostos, os cientistas que hoje se debatem com os problemas da
linguagem, mtodo lgico, pensamento e crebro, compartilham a mesma certeza que
acabou emergindo do fracasso da semntica comportamental de Bloomfield, bem como
de todas as tentativas semanticistas do passado. A saber, o fato necessrio que nos diz
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ser a linguagem um processo que no pode ser adequadamente resumido a seu conjunto
completo de descries observveis.
Assim sendo, somente uma cincia da linguagem integradora, altamente
interfaceada com outros campos cientficos e baseada na sistematizao das diferenas
epistemolgicas a partir de diferentes esquemas descritivos que poderia atingir o
status, como Cincia Lingstica, de uma prtica cientfica normal (Kuhn, 1978).
Dos trs possveis esquemas apontados poca (anos trinta), constavam a semntica
traducional, a semntica referencial, e a semntica comportamental. O pai da
Lingstica Americana Leonard Bloomfield sob a influncia dos psiclogos
behavioristas Watson e Skinner e de todo um ethos, escolheu esta ltima: a semntica
behaviorista, focada apenas nos inputs e outputs por excelncia.
No entanto, o mundo, em sua perptua revolta contra tericos e teorias, parece
estar apontando para a primeira das alternativas de Bloomfield justamente aquela que,
poca, parecia ser a forma mais arcaica e superada at mesmo mistificadora que
uma teoria bsica dos significados poderia assumir. A semntica traducional sugere que
o problema do significado que sempre foi o primo mobile da Lingstica deve ser
encarado como um problema a ser traduzido, mas agora no mais para uma lngua
especial e fundamental hipottica, mas para outro tipo de problema (ou muitos outros),
sendo este problema traduzido, um problema metodologicamente vivel de ser melhor
tratado dentro dos corpos de conhecimentos de outras reas da investigao.
Depois de feitas as consideraes dos dois ltimos pargrafos, ns no
poderamos deixar de lembrar que, acontea o que acontecer com a Teoria da
Relevncia, a iniciativa de Sperber & Wilson se caracteriza exatamente por forjar esse
produto hbrido de vrios mundos.
E, mais que isso, a obra de Sperber & Wilson tambm respeita a dimenso descritiva da
Lingstica como surgida ao longo da tradio.
A CONDIO PROBLEMA
Nos anos anteriores a 1950, o imenso desenvolvimento da filosofia analtica, do
behaviorismo na psicologia animal, da lgica de Boole e de Morgan, das anlises
matemticas de teoremas e das primeiras linguagens artificiais que um dia viriam a ser
implementadas eletronicamente, incluindo uma extraordinria Inteligncia Artificial
fortemente inspirada na Lgica e na Engenharia (Searle, 1984) no chegou a invadir o
terreno que tange compreenso da lngua natural, e tout court, do aprendizado no
desenvolvimento infantil mais amplo e na Educao.
E a lngua natural, como se sabe, no se conformava s exigncias da Lgica
Proposicional. Qualquer um dos dois grandes baluartes filosfico-lingsticos da poca
se quisermos fazer uma rpida avaliao Charles Morris e Rudolf Carnap, no
tinham uma teoria adequada da pragmtica ao longo de suas obras (Yoos, 1999), apesar
do fato da mais conhecida subdiviso tripartida da Lingstica se dever a Morris.
Foi somente em plenos anos cinqenta que as coisas comearam a mudar. Durante as
palestras na Universidade de Chicago em 1956, o filsofo britnico Jonh Austin
apareceu em cena. Suas conferncias versavam sobre um assunto muito pouco nobre
para os padres da filosofia e da prprio Lingstica inatista e sintaticista da poca
(Chomsky, 1986). Austin tematizava a funo da linguagem cotidiana na produo de
aes ordinrias. A fala, dizia Austin, tambm tinha que ser estudada no apenas como
um sistema lgico (ou lgico-redutvel) de proposies declarativas mas tambm
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como um esquema de intenes de produzir uma ao extralingstica, e como uma


iniciativa tambm retrorregulada pela ao engendrada.
Surgia, a, a noo pragmtica inicial de ato de fala. No podemos deixar de
imaginar que esta noo no tenha sido inspirada pelo trabalho de Wittgenstein das
Investigaes Filosficas e de certos filsofos do Crculo de Viena que, ao contrrio de
Carnap, aderiram posio de Wittgenstein no sentido de concluir pela inviabilidade da
Lgica Proposicional como sendo "a" Lgica ou "a" estrutura subjacente possvel
compreenso de todos os fenmenos fsicos e naturais alm de subjacente prpria
gramtica de toda linguagem natural, e de seus usos.
O surgimento da moderna pragmtica, a partir da noo perlocucionria de ato
de fala, no obliterou, preciso que se diga, a importncia da Lgica Simblica ou da
formalizao no estudo da linguagem ou na implementao de linguagens artificiais.
O que aconteceu foi uma percepo geral de que o excesso formalista poderia
estar destruindo a possibilidade de intuies lgicas informais relativamente ao
funcionamento da lngua.
Ao invs dos lingistas estarem interpretando e analisando o que se processava
em linguagem ordinria atravs dos recursos da prpria linguagem ordinria de uma
maneira lgica informal (para depois pensarem, talvez, em algum outro recurso), o que
se estava fazendo era tentar enfiar a linguagem natural dentro da camisa-de-fora da
Lgica Simblica existente.
Ora, a partir do fracasso heurstico do projeto original do Positivismo Lgico, os
cientistas se perguntavam como tratar de uma forma produtiva, atravs da Lgica
Proposicional ou de Predicados, questes to relevantes e pouco ou nada formalizveis
como promessas, gestos significativos, avisos, splicas, desabafos, ameaas, metforas,
pedidos, ritos simblicos ou simples ordens.
A formalizao como uma ferramenta analtica simplesmente no era suficiente
para lidar com a complexidade dos argumentos em lngua ordinria. De fato, essa uma
das partes que consideramos mais interessantes no estudo da Teoria da Relevncia de
Sperber & Wilson (1995): era preciso supor, com Jonh Austin e outros novos
filsofos e lingistas, que as pessoas que dominavam a gramtica de uma lngua e o seu
uso, de certa forma, j sabiam se comunicar e inferir logicamente de um modo
adequado. E, assim sendo, e de alguma forma misteriosa, os sujeitos j dominavam
(conscientemente ou inconscientemente) toda a Lgica subjacente lngua natural.
Ento, por que haveria a necessidade de se impor a tal Lgica uma maneira
formalizada e cannica de representao? Talvez fosse melhor que se aceitasse o fato de
que os Lgicos Proposicionalistas e filsofos modernos (i.e. Lgicos) estavam apenas
buscando o aprimoramento operacional de uma ferramenta poderosa para explorar a
realidade. E que, afinal, no se estava, de fato, buscando a revelao de uma Lgica
Universal, nica estruturadora da cognio humana, oculta sob inputs e outputs
variados.
Seja como for, os novos pragmaticistas passaram a supor, metodologicamente,
que fosse como fosse no se poderia mais partir do pressuposto de que a segunda
possibilidade enunciada no pargrafo acima contivesse, a priori, a verdade da
linguagem natural.
Por esse motivo, desenvolveu-se o conceito de inferncia no-trivial, nomonotnica, entimemtica e abdutiva (Campos, 1986) nomes pomposos para
significar apenas que estamos falando de inferncias lgicas de natureza no
propriamente dedutiva e capazes de realizar aprendizado.
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Era exatamente este tipo de inferncia lgica informal, do dia-a-dia, que estava
comeando a chamar a ateno das comunidades lingsticas a partir do final dos anos
cinqenta.
Enfim, preciso dizer que havia e ainda h, entre as cincias da linguagem e da
mente, e as cincias fsicas de objeto externo, um grande fosso. H uma grande
distncia entre argumentos definidos logicamente em Fsica e Qumica, por exemplo, e
argumentos definidos retoricamente durante os atos de fala.
As aproximaes lgicas e definies que ocorrem nas cincias naturais e
formais apresentam uma grande (ou total) literalidade. So expresses literais,
expresses que mesmo no correspondendo exatamente ao que ocorre no mundo
real, apresentam a vantagem metodolgica de expressarem exatamente aquilo que
referem, e nada mais.
Por este motivo, um matemtico ou um fsico nunca esperam encontrar no
mundo algo que no possa, em princpio, ser revelado atravs de smbolos
metodologicamente adequados e operacionalmente definidos.
Mesmo na mecnica quntica e nos sistemas aritmticos incompletos, o smbolo
determinista, vazio de significado e reina soberano. O caso diferente nas
humanidades e na linguagem natural. Pois nestas reas de estudo, as inferncias so
sempre entimemticas, as noes bsicas vagas e de difcil formalizao, e os smbolos
incompletos.
Alm disso, o grau de conscincia lingstica e ateno focalizada, ao no
permanecer fixo, pode alterar a prpria linguagem que aquela conscincia utiliza para
tratar a prpria linguagem como objeto de anlise. Em outras palavras, e reconhecendo
uma certa dramaticidade de nossa parte, poderamos dizer que o korpus das cincias
naturais e exatas so capazes de formalizar o contexto, neutralizando-o.
Na performance e nos atos de fala, e aprendizado verbal, no entanto, todo
argumento retrico sempre contextual. Todo pargrafo de um texto depende, na sua
compreenso, de outros pargrafos. Todo ato de fala sempre implica em contexto de
fala para sua compreenso. Todo significado de uma palavra particular importa em que
sua semntica olhe para sua sintaxe e que esta se situe em dado contexto de uso.
Mais que isso, exige-se que cada ato de inferncia intencional, ostensiva ou
qualquer outra, tambm se situe em contexto e que cada inferncia, por mais trivial que
seja, seja contextualizada, e que cada processo de comunicao esteja tambm ordenado
pelo seu em torno extralingstico, pelo seu contexto tambm extralingstico.
No complexo processo humano de comunicao social e realizao de
significado fundamental para parte importante do aprendizado social e educao
parece que cdigos trocados entre sujeitos no esgotam o processo cognitivo em
andamento. necessria uma complementao lgica paripassu dada por inferncias
naturais dependentes de contexto.
Tradicionalmente, o argumento lgico era uma demonstrao de conexes
lgicas. O argumento retrico e pragmtico era entimemtico. Em outras palavras, o
argumento retrico, o ato de fala, a ostenso comunicativa, e todo aprendizado social
(memorizao semntica) que possa disto depender, funcionam em contexto de
presuno cognitiva. No possuem talvez porque no possam possuir a capacidade
de tornar totalmente opaca, ou totalmente clara, a caixa-preta de nossos mecanismos
mentais internos.
Enfim, nas Cincias Cognitivas maduras no desnecessria a existncia de
outras mentes, como na lgica das cincias exatas: ao contrrio, preciso supor, por
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enquanto, a existncia de uma outra mente at chegar-se eventualidade, talvez


temporria, da no-testabilidade das hipteses maiores e mais gerais.

O QUE PRECISO SUPOR?


preciso supor que existe uma outra mente capaz de repartir um contexto
cognitivo mtuo em expanso. preciso supor que todos somos capazes de inferir de
forma no-trivial e de reconhecer intencionalidades comunicativas, e que todos somos
capazes de cooperar nos atos de fala e de aprendizado semntico porque somos sempre
capazes de intuir relevncias em ambientes conversacionais. Para que eu conhea
algum ao ponto de ser capaz de realizar comunicao, necessrio experimentar com
esse algum. E isso vale, certamente, para programas didticos de computador. Se o
computador passivo e no realiza experincias com o aluno, enquanto o aluno faz
experincias com o computador, toda verdadeira comunicao e amplificao de
resultados educacionais est fadada, inexoravelmente, a dar a luz a um rato.
Escrito de outra forma, mesmo nunca havendo a certeza de que no ato
comunicacional isolamos os subcontextos cognitivos relevantes dentro da memria de
que dispomos ainda assim seremos capazes de realizar uma comunicao logicamente
razovel, inexata e biunvoca com outras mentes. Para isso necessrio sempre supor
que H duas mentes em jogo, no mnimo.
AMBIENTE COGNITIVO
A TR consiste num sistema hbrido de interpretao dos supostos mecanismos
subjacentes aos atos de fala, incluindo cdigos e inferncias contextuaisiii, para o clculo
de ndices de relevncia em qualquer processo comunicacional, escrito ou falado
(independente de mdia). A TR postula que a Relevncia percebida na mensagem
aumenta / diminui quando os custos de processamento lingstico diminuem /
aumentam.
Ou, em paralelo, que a Relevncia aumenta / diminui (dado um custo de
processamento lingstico-cognitivo fixo) quando os efeitos contextuais aumentam /
diminuem. Trata-se, portanto, de uma das ltimas teorias cognitivas clssicas (i.e.
racionalistas), tipo grande sistema geral, e que d uma viso integradora e completa
dos processos mentais (ou cognitivos) que supostamente ocorrem no crebro humano.
Como a TR jamais havia sido empiricamente testada, nem aplicada em
computadores, Hodara (Hodara, 2000) desenvolveu, em trabalho de mestrado, tanto a
teorizao-modelo quanto um sistema de ambiente cognitivo simultaneamente capaz de
submeter a TR a teste estatstico e de utiliz-la num clculo de predicados do sujeito
aprendente e interagente (i.e. clculo de relevncia) possivelmente til na compreenso
automtica dos processos cognitivos do aluno, na Educao e na Clnica.
Tendo sido originalmente implementado em Javascript, para browsers que
suportem DHTML, o sistema batizado de ZEUGMA prototipa o modelo de S&W a
partir das seguintes adaptaes tericas:

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1. Custo de Processamento Cognitivo (Viso-Lingstico) = Tempo Processado.


2. Efeitos Contextuais = Convergncia/Divergncia de Significados Relevantes.iv
CONCLUSO
Embora tenhamos apenas concluses preliminares, talvez seja possvel afirmar o
seguinte, em carter temporrio:
1. Teorias cognitivas gerais e tradicionais (i.e. racionalistas), embora tendam a dar
espao a abordagens mais empiricistas daqui para frente (tipo bottom-up), ainda podem
ser teis, no presente, para a pesquisa emprica dos processos cognitivos em geral, seja
como hiptese de partida, seja como crtica de resultados, seja como auxiliares na
Educao.
2. Sistemas de Informtica Educacional, doravante, tero que ser neurointeligentes,
i.e., capazes de interpretar o aluno um experimentando e interferindo na vida do outro,
em paralelo a partir de parmetros especiais, parte pr-programados com
conhecimentos das Cincias Cognitivas empricas modernas, e parte descobertos pelo
prprio sistema automaticamente. Em caso contrrio, estes sistemas, mesmo que
aparentem humanidade e desempenho esperto, provavelmente recairo na trivialidade
em termos de baixa facilitao de aprendizado, ausncia de diagnstico e de
conhecimento do sujeito aprendente.
3. De modo geral, possvel afirmar que sistemas educacionais que operem em trs
camadas de inteligncia (aquilo que nossa equipe batizou de sistemas triplo I, sendo
o ZEUGMA apenas duplo I) a saber, superfcie apresentada em infomdia na
Primeira Camada, clculo de parmetros cerebrais (Relevncia, outros) do sujeito
aprendente em Segunda Camada, e tomada automtica de deciso quanto a como
interagir para maximizar o aprendizado do sujeito, como facilitador educacional eficaz,
em Terceira Camada so possveis de ser implementados em computador.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BEE, Helen. A Criana em desenvolvimento. 7. ed. Porto Alegre: Artes Mdicas,
1996. 24p.
CALVIN, W.; BICKERTON, D.; Lingua ex machina: reconciling Darwin and
Chomsky with the human brain. Massachusetts: MIT Press, 1999. 25-35p.
CAMPOS, Jorge. A relevncia da pragmtica na pragmtica da relevncia. Porto
Alegre: Acervo PUC/RS, 1984. 81 p. Dissertao de Mestrado
CHOMSKY, Noam. Knowledge of language. London: PRAEGER, 1986.
CHURCHLAND, Paul. The engine of reason, the seat of the soul. Massachusetts:
MIT Press, 1996.
HODARA, Ricardo Holmer. A inferncia pragmtica computvel na interface
psicologia cognitiva e lingstica. Porto Alegre: Acervo PUC/RS, 2000. Dissertao
de Mestrado.
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KUNH, Thomas. A estrutura das revolues cientficas. 2. ed. So


Paulo: Editora Perspectiva, 1978.
PIAGET, Jean. O nascimento da inteligncia na criana. 4. ed. Rio de Janeiro:
Editora Guanabara, 1987.
SEARLE, John. Minds, brains and science. Massachusetts: Harvard University Press,
1984.
SPERBER, D.; WILSON, D. Relevance, communication and cognition. 2. ed.
Oxford: Blackwell, 1995.
YOOS, George. Pragmatics and Critical Thinking. Harvard press editorials,
Massachusetts, 1999.

e.g. ou ausncia total da noo de estgio, como no behaviorismo.


i.e. entre capacidade lingstica subjacente a todas as lnguas e exerccio das palavras e frases de uma
lngua particular.
iii
Da seu carter terico hbrido. De um lado h simples converso de cdigos. Complementarmente, h
inferncias. Estas so inferncias lgicas proposicionais modificadas, sem regras de introduo e sem
regras de eliminao, que permitem argumentos recursivos e entimemticos. Este tipo de lgica mais
adequada aquilo que SW chamam de expanso dos efeitos contextuais.
iv
Utilizando tcnicas de memria de curto prazo e ateno aleatoriamente distribuda de forma a garantir
que a varivel medida pouco dependa de ateno consciente e memorizao do prprio desempenho do
sujeito durante o processo.
ii

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