You are on page 1of 6

R E F O R M A AG R AR I A

El trmino REFORMA AGRARIA se utiliza para hablar del conjunto de las medidas econmicas,
sociales, polticas y legislativas que sirven para modificar la estructura de la propiedad y de la produccin
de la tierra. Las reformas agrarias buscan solucionar dos problemas interrelacionados, la concentracin de
la propiedad de la tierra en pocos dueos (latifundismo) y la baja productividad agrcola debido al no
empleo de tecnologas o a la especulacin con los precios de la tierra que impide o desestima su uso
productivo.
El objetivo de la reforma agraria, de este modo, es reemplazar la clase social de los latifundistas por
una clase de medianos y pequeos agricultores, cada uno dueo de su propia porcin de tierra para
trabajarla. Esto puede realizarse a travs de una expropiacin (se quita la propiedad a los latifundistas sin
ningn tipo de indemnizacin) o mediante mecanismos compensatorios (se exige a los latifundistas que se
desprendan de sus tierras, pero se les entrega algo a cambio).
Las Fases de la Reforma Agraria:
La reforma agraria se compuso de muchas fases, las cuales tuvieron lugar en diferentes momentos
de la historia. A grandes rasgos se habla de tres importantes etapas, las cuales son:

Primera Fase: Despus de las Revoluciones Burguesas, en prcticamente todos los pases de Europa
occidental, se llevaron a cabo procesos de reforma agraria. Y se implant una estructura de pequeas y
medianas propiedades, que ha perdurado hasta nuestros das.

Segunda Fase: Despus de la Primera Guerra Mundial, con el estallido de la primera revolucin
proletaria del mundo, en Rusia, bajo el lema de tierra, pan y libertad, se implantaron leyes de reforma
agraria en prcticamente todos los pases de Europa oriental, incluso Yugoslavia.

Tercera Fase: Despus de la Segunda Guerra Mundial y tras la derrota de Japn, en este pas tuvieron
lugar una serie de revueltas que llevaron a la redistribucin de las tierras. Posteriormente, tambin hubo
revoluciones agrarias en Italia, Estados Unidos e incluso varios pases de Latinoamrica.
REFORMA AGRARIA EN VENEZUELA

Cuando Venezuela se constituye como Repblica Independiente, hereda de la Colonia, entre otras
cosas, una estructura econmica agraria, que consista en plantaciones y cras, realizadas en grandes
extensiones de tierra acumuladas en pocas manos y trabajadas por esclavos.
Este problema de histrica distribucin desigual de las tierras impulso al gobierno a promover
reformas agrarias, cuatro especficamente:

Ley de Reforma Agraria de 1945 (Gobierno del General Isaas Medina Angarita)
Ley de Reforma Agraria de 1948 (Gobierno de Rmulo Gallegos)
Ley de Reforma Agraria de 1960 (Gobierno de Rmulo Betancourt)
Ley de Tierras y Desarrollo Agrario del 2001 -una de las leyes habilitantes (Gobierno de Hugo Chvez)
Ley de Reforma Agraria de 1945

La Ley de Reforma Agraria de 1945, fue firmada por el entonces presidente de la Repblica, el
General Isaas Medina Angarita, el 13 de Septiembre de tal ao, y puesta en vigencia una semana
despus. Esta Ley pretenda reformar el sistema de latifundio que imperaba en Venezuela. Uno de los
aspectos ms importantes de esta ley era que especificaba que toda tierra que pudiese ser explotada y no
estuviese siendo cultivada, poda ser expropiada para darla a agricultores que si quisieran aprovecharla;
tambin planteaba facilidades de crditos y asistencia tcnica a quienes lo necesitaran verdaderamente,
Si bien, la Ley de la Reforma Agraria de 1945 no fue publicada en Gaceta Oficial por el
derrocamiento de Medina Angarita, se pueden plantear algunos de los aspectos ms importantes de dicha
Ley:
Propsito de la Ley
La Ley de la Reforma Agraria de1945 buscaba inducir cambios sociales al promover la redistribucin
de la tierra para incorporarla al proceso productivo del pas, al mismo tiempo que podran mejorarse las
condiciones de vida de la poblacin campesina; a la vez, se propuso el derecho a dotar de tierras a
aquellas asociaciones campesinas y los individuos aptos para el trabajo agropecuario y carentes de ella,
cuando el dueo original no manifestara voluntad de aprovecharlas.
El instituto encargado de realizar la Reforma Agraria
Por medio de dicha Ley, se crea un organismo oficial adscrito al Ministerio de Agricultura y Cra
(MAC), denominado como el Instituto Agrario Nacional (IAN), el cual dispona de un capital inicial de 100
millones de bolvares. Este anualmente debera rendir cuentas al Congreso Nacional. Su directorio no
podra contar con ningn pariente del Presidente de la Repblica, ni el Ministro de Agricultura y Cra, ni con
ningn propietario de tierras con extensiones superiores a las consideradas inexpropiables.
En la dotacin de tierras
La Ley daba facilidades de pago a los campesinos que adquirieran parcelas. stas seran pagadas
al IAN mediante cuotas anuales, a una tasa mxima de inters del 4% anual y un plazo no mayor a 30
aos. Pero tambin establece la creacin de Fondos de Ahorrar para garantizar el pago de la deuda.
Ley de Reforma Agraria de 1948
El 18 de octubre de 1948, durante el gobierno de Rmulo Gallegos se promulga la Ley de
Reforma Agraria, que despus del golpe militar del 24 de noviembre de 1948, quedara en suspenso.
Al igual que la Ley de Reforma Agraria de 1945, la Ley de Reforma Agraria de 1948 nunca fue
publicada en Gaceta Oficial por el derrocamiento del presidente Rmulo Gallegos. Sin embargo, pueden
destacarse entre sus propuestas:
Su propsito
Con esta Ley, el gobierno se propona realizar la transformacin de la estructura agraria venezolana,
y mejorar la calidad de vida de la poblacin rural; adems buscaba regular el derecho de dotacin de tierras
propias de asociaciones campesinas y personas naturales a campesinos que tuvieran la voluntad de darles
mayor provecho que el que se les daba. En este aspecto coincide con la Reforma de 1945.

El instituto encargado de realizar la Reforma Agraria


Esta ley mantiene como instituto encargado al Instituto Agrario Nacional (IAN), presentando este la
misma organizacin estructural, atribuciones, deberes, patrimonio y controles gubernamentales sobre las
funciones ejercidas que cuando tal institucin fue creada tres aos antes; de la misma manera, seguira
contando con un capital inicial de 100 millones de bolvares, sobre los cuales deba rendir cuenta ante el
Consejo Nacional. Tampoco poda contar en su directorio con ningn pariente cercano del Presidente de la
Repblica, ni del Ministro de Agricultura y Cra, ni con ningn propietario de tierras con extensiones
superiores a las consideradas inexpropiables.
Dotacin de tierras
En este aspecto, la Ley de Reforma Agraria de 1948 presenta una gran semejanza y una gran
diferencia con la de 1945: En ambas Leyes se daban facilidades de pago a los campesinos que adquirieran
parcelas: stas seran pagadas al IAN mediante cuotas anuales, a una tasa mxima de inters del 4%
anual y un plazo no mayor de 30 aos. Pero se observa una diferencia bsica entre las Leyes respecto al
dinero otorgado: La Ley de 1945 establece la creacin de Fondos de Ahorro para garantizar el pago de la
deuda, mientras que los legisladores de 1948 asumen una actitud demasiado paternalista al sealar
vagamente, y sin ningn tipo de previsin, que el Instituto podr eximir del pago de anualidades por
motivos de prdidas de las cosechas u otros de fuerza mayor.
En el caso de los fraccionamientos de tierras, en esta ley se establece el dar preferencia a los
agricultores que trabajan tierras de latifundistas y pisatarios de las tierras a fraccionar, as como a quienes
las ocupen con la anuencia del dueo. Esta disposicin era una de las ms objetadas por los latifundistas,
pues para muchos de ellos significaba perder parte de sus tierras o ser despojados de ellas por pisatarios a
los cuales consideraban invasores
Expropiaciones:
ste era el punto ms lgido y ms temido por los latifundistas. En tal sentido en esta ley se prev la
expropiacin de tierras pertenecientes a particulares cuando el IAN no disponga de tierras suficientes para
crear algn tipo de organizacin agraria. Esto significaba una gran amenaza para los terratenientes, porque
la mayora de las tierras baldas o de propiedad estatal no eran aptas para el desarrollo agrcola, o por lo
menos la capacidad de muchas de ellas no permitira desarrollar cultivos a gran escala o al menos
rentables. En consecuencia, para lograr este objetivo, el gobierno debera de recurrir a expropiar tierras de
particulares.
Adems agregaba que se expropiaran preferentemente las tierras incultas, de gran extensin y las
explotadas indirectamente; y no se expropiaran fundos inferiores a 150 hectreas de tierras de agricultura
de primera clase, o de 300 hectreas de tierras de segunda clase.
Ley de Reforma Agraria de 1960
Para 1960, Venezuela tena el mayor ingreso per cpita de la Amrica Latina, pero tambin la
tercera parte de la poblacin viviendo en ranchos, con un ingreso familiar bajsimo y produciendo apenas lo
necesario para una precaria subsistencia. Sumado a esto, se encontraba el hecho de que la agricultura en
el pas estaba muy estancada, o hasta podra decirse que en decadencia, ya que, por motivo del desarrollo
de las grandes ciudades y de la actividad petrolera, gran parte de los campesinos se trasladaban a tales
lugares buscando mejores condiciones de vida, lo cual provocaba el mencionado estancamiento; adems,

las tierras explotables estaban en manos de pocas personas En vista de todo esto, el 5 de marzo de aquel
ao el Presidente de la Repblica Rmulo Betancourt convoc al pueblo para que presenciase, en Campo
Carabobo, el acto de ejectese a la ley de la Reforma Agraria, sancionada por el Congreso Nacional.
La Ley de la Reforma Agraria de 1960 estaba dirigida a solucionar en forma definitiva el problema
de la tenencia de la tierra, basndose en la teora de la funcin social y el derecho del campesino a la
propiedad de la tierra.
Esta Ley estableca normas mediante las cuales a los campesinos se les otorgaba crditos,
asistencia tcnica y una buena organizacin del mercado de los productos agrcolas, as como no toleraba
la ocupacin violenta de la tierra sino por mtodos pacficos ajustados a normas jurdicas; adems obligaba
al estado a estimular, apoyar y respaldar a quienes se hayan dedicado al trabajo del campo.
La Ley se puso en ejecucin con una partida de dos mil quinientos millones de bolvares destinada a
la dotacin de tierras, escuelas rurales, sanidad rural, caminos vecinales, electrificacin del campo y
formacin de tcnicos agrarios, durante los primeros cuatro aos.
Con esta ley, el gobierno trataba de proponer un sistema agrario ms justo, ya que a la vez que le
permita al hombre trabajar la tierra, contribuyendo con el desarrollo econmico del pas, le otorga la
posibilidad de progresar en los distintos rdenes del quehacer humano. Esto se observa en sus cuatro
objetivos bsicos:
Transformar la estructura agraria del pas sustituyendo para ello el sistema latifundista por un sistema
de propiedad, tenencia y explotacin de la tierra.
Distribuir equitativamente la tierra entre los campesinos agricultores y facilitarles su cultivo mediante
crditos y asistencia tcnica.
Lograr que la tierra fuese la base de la estabilidad econmica y el bienestar social y la garanta de
libertad y seguridad de los productores de campo, y por ultimo
Incorporar a la poblacin rural al desarrollo econmico, social y poltico de la Nacin.
Adems, esta Ley:
Regulaba el derecho de propiedad privada de la tierra conforme al principio de la funcin social.
Garantizaba a todo agricultor o grupo de agricultores aptos, que carezcan de tierra, el derecho a ser
dotados de propiedad de tierras econmicamente explotables.
Reconoca a la poblacin indgena el derecho a disfrutar de las tierras, bosques y aguas que ocupen o
les pertenezcan.
Protega el desarrollo de la pequea y mediana propiedad rural, as como a las cooperativas agrcolas
que se establezcan.
Lamentablemente, los resultados arrojados por esta Reforma Agraria no fueron del todo positivos,
ya que el Instituto Agrario Nacional se limito en muchos casos a la simple entrega de parcelas, dejando a

los agricultores sin posibilidades de trabarlas y hacerlas producir, por lo que terminaban abandonndolas o
vendindolas. Adems, esta ley fue derogada en su totalidad por el Decreto con Fuerza de Ley de Tierras y
Desarrollo Agrario del 13 de Noviembre de 2001, con el cual entro en vigencia tal ley.

Ley de Tierras y Desarrollo Agrario de 2001


La Ley de Tierras y Desarrollo Agrario de 2001, conocida con las siglas LTDA 2001, fue promulgada
por Decreto de Fuerza el 13 de Noviembre de 2001, por parte del entonces presidente Hugo Chvez.
Esta ley tiene como objetivos principales redistribuir las tierras que permanecen ociosas o baldas y
aquellas que tienen baja intensidad de uso e incrementar la productividad de las mismas, con el propsito
de mejorar el nivel de vida de los productores y sus familias, con nfasis en los sectores de los medianos y
pequeos campesinos. El fin ltimo es asegurar la soberana agroalimentaria de la poblacin venezolana,
garantizando tambin la conservacin y/o recuperacin de los recursos naturales renovables a travs del
manejo sustentable de la biodiversidad. Uno de los aspectos importantes de la nueva ley es la creacin de
un certificado de finca mejorable que da a los propietarios de las tierras la posibilidad de hacerlas ms
productivas en un plazo de dos aos. El objetivo de ello es buscar un incremento en la productividad de la
tierra, adems de la equidad y de la justa distribucin de la misma.
Sin embargo, para el sector privado venezolano, representado por asociaciones de industriales,
comerciantes y grandes productores agrcolas (FEDECMARAS, FEDENAGA, FEDEAGRO,
CONSECOMERCIO Y CONINDUSTRIA), la aprobacin y entrada en vigencia de la mencionada ley
representa una amenaza de expropiacin y de limitacin de uso de las tierras.
En contraparte, el propsito principal de la LTDA es desarrollar una produccin agraria en funcin de
la necesidad de los rubros alimentarios que demanda la poblacin del pas, cuya planificacin estar a
cargo del Ministerio de Agricultura y Tierras, adems de la eliminacin del latifundio; mediante la
redistribucin de las grandes extensiones de terreno que han permanecido incultas e improductivas o con
baja productividad por muchos aos en manos de terratenientes.
En tal sentido, el Ejecutivo Nacional, a travs del Instituto Nacional de Tierras (INTI), tendr bajo su
responsabilidad la planificacin del uso agrcola de las tierras, promoviendo la organizacin social de la
produccin agraria.
Para muchos, gran parte de los problemas que se presentan actualmente en el pas se deben, en
parte, a esta ley, por el siguiente motivo:
Tras la publicacin de la Ley de Tierras en Gaceta Oficial, la cpula de Federacin Nacional de
Ganaderos, o Fedenaga, presidida por Jos Luis Betancourt, convoc una rueda de prensa, el 21 de
noviembre de 2001, para anunciar el desconocimiento de la ley. Rompieron la Gaceta y dejaron claro que
estaban dispuestos a armarse para defender su posicin de terratenientes. El poder econmico
concentrado en Fedenaga se sum entonces a los anhelos que abrigaba ya Fedecmaras: Salir de
Chvez. Fuera como fuese. Para ello la idea era impedir el acceso de todos los venezolanos a los bienes y
servicios, colapsar al pas y volcar la culpa hacia Hugo Chvez Fras, mediante paro indefinido que
convocara Fedecmaras en diciembre de 2001.

Este plan se concreto, y ms tarde llevo a los eventos de abril de 2002, con el intento fallido de
derrocar al entonces presidente (no cumpliendo por lo tanto con el objetivo).
Sin embargo, esta ley ha ayudado a gran parte de la poblacin a mejorar sus condiciones de vida
(aunque en igual proporcin a como ha perjudicado a muchos con las expropiaciones).