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CULtURa, LNGUa e

eMeRGNCIa DIaLGICa
Lynn Mario T. Menezes de SOUZA
Professor doutor titular da Universidade de So Paulo.
E-mail: lynnmario@gmail.com

Resumo
Considerando a discusso atual sobre o ensino
e aprendizagem de lnguas no contexto de um
mundo globalizado no qual surgem as questes
de diversidade sociocultural e lingustica,
incluso e excluso, polticas educacionais
nacionais e globalizadas, torna-se necessrio
uma reflexo tambm sobre o conceito de
cultura. Este artigo procura levantar alguns
aspectos dessa complexidade.
Palavras-chave
diversidade; cultura; emergncia; ensino

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It is through attempts to deny this inevitable multiplicity and indeterminacy of interpretation that social institutions (like schools) and elite groups in a
society often privilege their own version of meaning
as if it were natural, inevitable and incontestable.
J.P.Gee

muito o conceito de cultura tem sido considerado essencial para o


ensino e aprendizagem de lnguas estrangeiras; porm, dificilmente abordado em sua complexidade. Ademais, apesar de uma longa histria de descries
e definies de cultura em vrias tradies e disciplinas o conceito continua a
oferecer mais indagaes do que respostas. Definies do conceito geralmente
giram em torno da concepo de estruturas de contedos e valores especficos
de determinados grupos sociais, geralmente numa dimenso nacional. A discusso que segue pretende to somente estimular o interesse no assunto para
os interessados no ensino e aprendizagem de lnguas, sem nenhuma pretenso de completude e palavras finais.
Nao, Cultura e Lngua

A noo da nao enquanto comunidade imaginada (ANDERSON, 1983)


parece ter se tornado comum em vrias disciplinas, mas parece ter sido esquecida em algumas discusses recentes em torno de pesquisas interculturais
(DAHL, 2004) que persistem em atribuir uma homogeneidade a culturas e lnguas nacionais. Essa suposta homogeneidade ainda mais difcil de digerir
em naes ps-coloniais como o Brasil. Embora criadas pelos antigos poderes
coloniais, a experincia da colonizao dessas naes comumente marcada
pelo contato intercultural longo e muitas vezes violento e traumtico. A colonizao imigratria, como a das Amricas, intensificou e complicou os contatos
interculturais ao ponto de tornar naes como o Brasil simultaneamente pscolonial em relao ao antigo poder colonial e neocolonial em relao
s culturas indgenas pr-coloniais que permanecem vivas em seu territrio.
justamente em situaes desse tipo que uma discusso da noo de cultura nacional serve para escancarar e desconstruir o mito da homogeneidade
lingustica e cultural em territrios nacionais.
Em sua discusso sobre lngua, cultura e modernidade, Bauman e Briggs
(2003) identificam a origem de conceitos de homogeneidade cultural nacional nos primrdios da modernidade europeia. Eles identificam de forma geral
dois modelos distintos de culturas nacionais: o de Herder na Alemanha, e o de
Locke na Inglaterra.
Segundo Bauman e Briggs, para Locke, que partia da noo da superioridade do discurso filosfico que permitiria acesso razo, a uma referencialidade pura e, portanto, a uma preciso e consistncia no pensamento, a nica
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forma de linguagem aceitvel seria uma lngua pura que permitisse tais atributos e que assim permitisse que seus usurios fossem capazes de refletir de
forma pura, clara e rigorosa.
Locke pressupunha, como muitos no dito projeto humanista de modernidade, que todos os seres humanos possuam a capacidade para engajar uma
conscincia reflexiva; porm, tal capacidade seria limitada por fatores sociais
tais como classe social, ocupao e gnero. Dessa forma, trabalhadores manuais, pessoas de classe social inferior e mulheres no teriam acesso experincia, educao e oportunidade para desenvolver e praticar as capacidades
reflexivas do pensamento e da linguagem puros. Para tais pessoas, segundo
Locke, a linguagem ordinria da verncula lhes bastaria (BAUMAN e BRIGGS,
2003, p.192) e no lhes prejudicaria.
Porm, Locke, como Hobbes antes dele, tambm acreditava que embora
o ser humano fosse superior a outras formas de natureza pela sua capacidade de pensar racionalmente, essa capacidade ocorreria no ser humano como
potencialidade a ser desenvolvida; caso esse potencial no fosse realizado, o
ser humano seria capaz de liberar uma fora irracional, violenta e antissocial.
Essa suposta ameaa perpassava pela linguagem no sentido em que, segundo
essa linha de pensamento, as pessoas incultas, isto , sem a sua potencialidade humana desenvolvida, seriam pessoas sujeitas a usos no puros e reflexivos
da linguagem, e por isso mesmo, poderiam ser irracionais e violentas, sendo
assim uma ameaa clara para a ordem social.
A soluo para essa situao imaginada por Locke era propor uma lngua
pblica que garantisse o pensamento claro, direto, puro e reflexivo; ou seja,
uma lngua desinteressada que permitisse o acesso verdade das coisas, tais
como so. Como tal, essa lngua pura, pblica e desinteressada, teria como resultado unificar e eliminar diferenas, propiciando as condies ideais para
acessar e usar a verdade, uma vez que tal verdade era nica, unitria e universal. Conforme concluem Bauman e Briggs, tal ideologia de linguagem de Locke
propunha uma voz numa nica lngua (2003, p.192). Nasce assim o conceito
de lngua-padro homogeneizada, no marcada por indicaes de origem tal
como classe social, gnero e origem geogrfica.
Por outro lado, dentro do mesmo projeto humanista europeu de modernidade, Bauman e Briggs apontam a proposta de Herder na Alemanha. Enquanto Locke valorizava uma universalidade cultural e lingustica no sentido
de apagar diferenas vernculas, para atingir uma lngua pura, direta e clara,
Herder buscava o esprito da nao (a sua mais pura verdade) que pudesse
ser estendida a toda a nao. Ele teria encontrado isso nas prticas folclricas
vernculas e na linguagem expressiva potica, que permitisse a reflexo atravs no apenas da razo, mas tambm do sentimento, da vontade e de outras
qualidades que, segundo ele, constituam o ser humano.
Para Herder, todos os seres humanos possuam essas capacidades, e entre
as expresses culturais mais vernculas estava o verdadeiro esprito da nao
que deveria ento ser propiciado de forma adequada ao resto da nao, para ga-

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rantir sua especificidade lingustica e cultural. Porm, esse trabalho de propiciar


os valores vernculos nao no poderia permanecer nas mos dos produtores das expresses vernculas; tais produtores, segundo Herder, no possuam a
capacidade de refletir, de pensar racionalmente e, portanto, de preservar esses
valores do esprito da nao. Seriam os poetas e pensadores intelectuais que
possuam tal capacidade e caberia a eles mediar, formalizar e propiciar esses
valores nao como um todo (BAUMAN e BRIGGS, 2003, p.193).
De formas distintas, tanto Locke quanto Herder buscavam uma homogeneizao da lngua e da cultura da nao. Enquanto Locke almejou a padronizao da cultura nacional na forma da linguagem e dos valores da elite, Herder
buscou identificar o esprito da nao no povo; porm, ao propor que esse esprito fosse mediado pelos poetas e intelectuais, Herder transformou o que vinha
de diversas regies da nao em valores nacionais. Criou-se assim uma nova
cultura ou esprito nacional compostos por vrios elementos locais. Em ambos
os casos, de Locke e de Herder, surgiu o conceito de uma nao homogeneizada
mediada por sua elite. Isso ecoa diretamente as palavras de Gee (1996, p.102):
os grupos de elite numa sociedade frequentemente privilegiam sua prpria
verso de significao como se fosse natural, inevitvel e incontestvel.
Estrutura, Ao, Cultura: sobre ordem e caos

A ideologia poltica subjacente a essa busca pela pureza e homogeneidade cultural e lingustica numa nao se torna mais clara nas propostas subsequentes na Europa do sculo 19 de Matthew Arnold. Nessas propostas, Arnold
contrape a cultura anarquia e defende a criao de uma cultura nacional homognea para controlar a suposta ameaa da violncia que poderia irromper
caso fosse mantida uma heterogeneidade cultural (ROSALDO, 1989) dos grupos minoritrios que compem a nao. Nesse sentido, as propostas de Locke
e Arnold no projeto de modernidade europeia a favor de uma cultura nacional
homognea podem ser vistas como sendo simultaneamente o reconhecimento
e a negao da existncia da heterogeneidade lingustica e cultural dentro de
uma mesma nao.
Rosaldo (1989) atribui essa noo modernista de cultura enquanto controle social necessrio a Hobbes; Hobbes contrapunha o povo rstico e inculto,
movido por paixes, s camadas mais cultas e racionais e concluiu que, pela
sua suposta falta de racionalidade, o povo representaria uma ameaa ordem
(BAUMAN e BRIGGS, 2003). Rosaldo aponta algo semelhante no trabalho antropolgico de Durkheim e seus seguidores, como Clifford Geertz e Victor Turner. Para Durkheim, como para Arnold, o social era o lcus de controle e da lei,
ambos necessrios para impedir a desordem potencial do ser humano. Assim,
a cultura enquanto lcus coletivo do social seria uma estrutura estabilizadora
para a natureza humana, instrumental para orientar o comportamento e sem
a qual o homem alegadamente destruiria a si mesmo. Nesse sentido, a cultura
passou a ser vista como um plano mestre que guiasse todas as aes humanas.

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Apesar dessa viso de cultura enquanto estrutura e plano mestre para


guiar ou controlar as aes humanas, h diferenas importantes entre as
propostas modernistas de Locke e Arnold de um lado e as de Geertz e Turner
de outro lado. Esses ltimos enquanto etngrafos focalizavam comunidades
locais em seus estudos e no comunidades nacionais; portanto, seria apressado dizer que eles defendiam vises de homogeneidade cultural num nvel
nacional. Para Geertz, o conceito de cultura enquanto estrutura sobre a qual
as aes humanas se baseiam importante para entender conflitos interculturais. Por exemplo, em sua anlise de uma comunidade marroquina, Geertz
(1974) procura mostrar que uma grande parte dos conflitos na comunidade ocorre por causa da heterogeneidade cultural da comunidade; ou seja,
ocorrem por causa da co-existncia de grupos culturais diferentes dentro de
uma mesma comunidade. Nos contatos interculturais entre membros de diferentes grupos dentro dessa mesma comunidade surgem conflitos baseados
justamente nas diferenas culturais existentes entre os grupos; essas diferenas culturais por sua vez geram interpretaes e percepes conflitantes.
Assim, embora Geertz procure mostrar como estruturas culturais diferentes originam aes e interpretaes culturais diferentes, causando conflitos
entre grupos de culturas diferentes, ele no parece propor a eliminao da
heterogeneidade cultural. Pelo contrrio, ele parece enfatizar a importncia
do conceito de estrutura cultural guiadora de ao para entender conflitos
culturais em grupos heterogneos.
Em seu estudo sobre a psicologia da representao pictrica, Gombrich
(1959), ecoando Whorf (1956), ilustra um conceito semelhante quando prope a existncia de esquemas mentais: estruturas culturais que organizam
e orientam a percepo da realidade e as aes de seus membros. Segundo
esse conceito, os membros de uma cultura tenderiam a ver o mundo atravs
das categorias culturais ou esquemas mentais adquiridos de suas culturas.
Isso, segundo Gombrich, explicaria a ao, de um lado, de um artista chins
representando uma paisagem inglesa como se fosse chinesa e, do outro lado,
a ao de um artista europeu representando uma paisagem oriental como se
tivesse justamente as caractersticas imaginadas por um europeu: A pintura
uma atividade, e o artista tende consequentemente, a ver o que pinta ao invs
de pintar o que v (GOMBRICH, 1959, p.74).
Rosaldo (1989) critica o aspecto esttico que parece ser atribudo a estruturas culturais por concepes desse tipo; para ele, essas estruturas/esquemas devem ser postas em movimento, ou ser vistas como dinmicas e abertas.
Rosaldo critica assim a viso arnoldiana e durkheimiana de estrutura social
enquanto garantia de ordem contra a ameaa do caos. Aceitando a importncia e at mesmo a necessidade do conceito de estrutura cultural enquanto guia
normatizadora de aes culturais, Rosaldo v, porm, a cultura como mais do
que uma mera srie de aes geradas por estruturas pr-estabelecidas; para
ele, a cultura enquanto estrutura fixa e normatizadora: reduz a caos indiferenciado tudo que no se encaixa na ordem normatizadora. [] a anlise social
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deve olhar para alm da dicotomia ordem versus caos, para o domnio menos
explorado da no-ordem (ROSALDO, 1989, p.102).
Para apoiar essa sua viso, Rosaldo v a tal ordem da natureza como sendo composta por mudanas contingentes e dinmicas e no por estruturas estanques e pr-estabelecidas.
A questo aqui no mais se a cultura nacional ou local, se homognea
ou no, e nem mesmo se estruturada ou no; o que est em jogo a relao
entre estrutura e ao na cultura. Aquilo que Rosaldo chama de no-ordem
parece fundamentar uma viso dialgica e dinmica de cultura. Nessa viso de
cultura, embora as aes de seus membros sigam um plano pr-estabelecido,
essas mesmas aes podem alterar as estruturas que as geraram e que lhes
deram forma nesse plano pr-estabelecido. Esse conceito processual de estruturas culturais dinmicas e abertas e em constante transformao se baseia na
noo de excesso de Rosaldo (1989, p.105): certo algo mais que no pode
ser reduzido a, nem derivado da estrutura.
Esse excesso que desafia as vises fixas estruturais da cultura (e da linguagem) tambm identificado, por Williams (1977).
Para Williams uma comunidade cultural no pode ser vista em termos
meramente homogneos, e qualquer cultura ter, alm de elementos dominantes, outros elementos que co-existem com esses e que entraro em relaes diferentes com eles (os elementos dominantes), podendo at mesmo
substitu-los: Por emergente quero dizer, primeiro, que novos significados e
novos valores, novas prticas, novas relaes e novos tipos de relaes esto
sendo continuamente criados (WILLIAMS, 1977, p.123).
Williams critica a reduo de fenmenos sociais a formas fixas e estveis:
talvez os mortos possam ser reduzidos a formas fixas [...] mas os vivos no
podem ser reduzidos [...] Todas as complexidades conhecidas, as tenses
vividas, as mudanas, as incertezas, as formas sutis desiguais e confusas,
resistem aos termos da reduo, e prpria anlise social (WILLIAMS, 1977,
p.129).

Para dar conta desse excesso que escapa reduo de uma cultura a estruturas fixas, Williams prope a noo de estruturas de sentimento (structures of feeling) que, embora tambm possam ser estruturados, esto dinamicamente em processo:
Estamos, portanto, definindo esses elementos como uma estrutura: como
um conjunto, com relaes internas especficas, simultaneamente interligadas e em tenso; ainda assim estamos definindo uma experincia social que
est ainda em processo (WILLIAMS, 1977, p.132).

Enquanto conceito experiencial (embora Williams rejeite o termo experincia em si por sua conotao esttica de algo ocorrido no passado) o termo
no se encaixa com facilidade num conceito esttico de estrutura e diz respeito

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concepo que Williams tem de comunidade enquanto unidade complexa,


interativa e dinmica.
De forma semelhante, Michel de Certeau (1995) rejeita a noo homogeneizadora, fixa e estrutural de cultura no singular. Como Rosaldo e Gee, de Certeau chama a ateno para o fato de que qualquer viso de cultura no singular
fruto de um desejo pelo controle social da heterogeneidade que constitui
qualquer comunidade. Por isso, de Certeau rejeita a noo da cultura como
produtos e obras da elite e v a cultura como consistindo em mltiplas aes
criadoras efmeras, s margens das estruturas normatizadoras.
A criatividade dessas aes est justamente no fato de que no se sujeitam a meramente seguir as estruturas nas quais se originam. Para de Certeau, como para Williams, nessas aes culturais que irrompem s margens das
normas, h um acrscimo, um excesso, e, portanto, tambm uma fratura (de
CERTEAU, 1995, p.244) nos sistemas em que se originam, e dos quais no podem escapar. Porm, enquanto essas aes so frutos das normas, regras e cdigos pr-estabelecidos, so tambm desvios dos mesmos, podendo at mesmo modific-los. Assim, pequenas aes culturais que surgem s margens das
estruturas culturais normatizadoras (geralmente da elite) podem transformar
essas estruturas; exemplos disso, em termos lingusticos, so emprstimos de
palavras estrangeiras que surgem primeiro nos usos popular e falado da lngua
e com o tempo chegam a ser padronizados na forma culta e na escrita (veja o
caso da palavra futebol); outro exemplo, desta vez da msica, seria a bossa-nova,
que passou de gnero inicialmente marginal a gnero socialmente valorizado.
Howard-Malverde (1997) prossegue com essa discusso contra vises
estruturais estticas de lngua e de cultura e identifica essas vises com conceitos de lngua e cultura enquanto texto; aqui, porm, o conceito de texto de
algo reificado, reduzido e abstrado de contextos de produo e de uso. Alis,
essa viso de produtos culturais e lingusticos como textos estticos est presente na rejeio de Williams de conceitos mortos e na rejeio de de Certeau de obras e monumentos elitistas, conforme vimos acima. Como Rosaldo, Williams e de Certeau, Howard-Malverde tambm enfatiza o dinamismo
e excesso da dimenso experiencial (1997) do comportamento humano que
no se encaixa em conceitos estruturais e estticos. Howard-Malverde, para
superar essa concepo de texto esttico e isolado, prope o conceito de texto
enquanto discurso, seguindo a concepo de Foucault (1996), para quem o uso
da linguagem sempre socialmente situado e em constante reconstituio; ou
seja, nesse conceito, texto visto como estando sempre num processo social
interativo e numa relao mutuamente constitutiva com o contexto de onde
surge. Para Howard-Malverde, essa interao envolve os participantes em estratgias de posicionamento de uns com os outros, processo de posicionamento esse interligado com as relaes de poder, e cujas significaes emergem em
suas dimenses performativas (HOWARD-MALVERDE, 1997, p.9).
Ao invs da viso fixa de lngua e cultura como texto fixo, produto de regras pr-estabelecidas e fixas, Howard-Malverde prope uma viso dinmica,
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emergente e performativa que v a lngua e a cultura como encenao dialgica (enactment) em que os textos (no mais estticos) no apenas ocorrem
em contexto, mas tambm o que mais importante enquanto contexto.
Assim cada ao ou realizao cultural e lingustica constituda por e constitui
o contexto. Alm do dinamismo, essa viso recupera o conceito de agncia em
aes culturais onde membros de uma cultura ou lngua no apenas reproduzem normas e cdigos, mas tambm os transformam. Esse conceito de agncia, e da participao dos membros de uma comunidade como sujeitos de suas
aes est ausente nos conceitos de cultura e de linguagem como estruturas
fixas e abstratas. Com a noo de agncia, surge a possibilidade de perceber
o papel complexo dos membros de uma comunidade na constituio de sua
cultura ao invs de ver a cultura como uma estrutura normatizadora herdada,
que controla unilateralmente seus membros.
Ordem, estrutura e ao: de cultura para lngua
Tedlock e Mannheim (1995) criticam a separao entre os estudos lingusticos e os estudos da cultura. Essa diviso gerou vrias tentativas de retomar os
dois campos de estudos, e levou ao surgimento da pragmtica, que buscou alargar novamente o enfoque nos estudos da linguagem para alm do sistema abstrato (com sua crena na linguagem enquanto estruturas que geravam aes)
e para dentro da cultura enquanto ao, aparecendo agora como uma preocupao com contextos, conforme j vimos na discusso de Howard-Malverde.
Nesse sentido, Levinson define a pragmtica de maneira geral nos seguintes termos:
possvel computar, a partir de sequncias de falas, tomadas juntamente
com suposies bsicas sobre o uso da lngua, inferncias altamente detalhadas sobre a natureza das suposies feitas pelos interlocutores e os propsitos por trs das falas. Para poder participar do uso normal da lngua, deve
ser possvel fazer tais clculos, tanto na produo quanto na interpretao.
Essa habilidade independe de usos, sentimentos e crenas idiossincrticos
(embora possa incluir os que so compartilhados pelos interlocutores), e se
baseia em grande parte em princpios regulares e relativamente abstratos. A
pragmtica pode ser entendida como a descrio dessa habilidade, de como
ela funciona tanto para lnguas especficas quanto para a linguagem em geral. Tal descrio certamente deve ter um lugar em qualquer teoria geral da
lingustica (1983, p.53).

Com isso, Levinson parece pressupor interlocutores com conhecimentos


idnticos ou compartilhados e, portanto, com caractersticas socioculturais
homogneos o que pressupe a vigncia de um comportamento lingustico normativo regendo, de forma igual, ambos os interlocutores. Os casos contrrios, heterogneos e descentralizadores, so vistos como marginais para a
pragmtica de Levinson, e so definidos como sendo da alada da sociolingustica ou da pragmtica aplicada ou contrastiva (1983, p.374-377).
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Van Dijk (1992, p.83) admite que as descries do uso contextualizado de


uma lngua por seus usurios sofrem de certo nvel de abstrao e idealizao,
mas descarta essas limitaes como meros detalhes:
Nem mesmo queremos enfatizar a cada momento que o processo de compreenso que buscamos modelar seja um tanto idealista. As limitaes aqui
apresentadas devero ser consideradas como delimitadoras para o modelo
que ser apresentado (1992, p.21-22).

Van Dijk termina admitindo que a pragmtica (cognitiva) ainda no tem


todos os insights sobre o uso da linguagem para formar uma teoria emprica da
ao em geral (1992, p.97).
Contra essas idealizaes e abstraes, que eliminam de seu foco de anlise casos de interao verbal que, por sua heterogeneidade, so considerados
marginais, Fairclough parte dessas limitaes da pragmtica para justificar a
existncia da anlise do discurso:
A relao entre uma fala e seu contexto verbal e situacional no transparente: a maneira pela qual o contexto afeta o que dito e o que escrito, e
a maneira como ser interpretado varia de uma formao discursiva para
outra. [...] No se pode simplesmente apelar ao contexto para explicar o
que dito e o que escrito e como esses so interpretados como fazem
muitos linguistas na sociolingustica e na pragmtica. (1992, p.47)

Esse dilema da idealizao e da abstrao e suas consequentes limitaes acompanha toda tentativa de descrever um fenmeno social em termos estticos e normativos. reas de conhecimento como a pragmtica, que
buscam representar o conhecimento em termos de modelos, acabam cedendo
a esses encantos escusos da normatividade.
Para Bakhtin, as abordagens normatizadas da linguagem so condenadas
ao fracasso porque valorizam apenas uma das duas foras presentes em qualquer fenmeno social: a fora centrpeta centralizadora e normativa e
a fora centrfuga descentralizadora e desagregadora. As duas foras so
inseparveis e agem simultaneamente sobre a linguagem:
Uma lngua unitria comum consiste num sistema de normas lingusticas.
Essas normas, porm, no constituem um imperativo abstrato; pelo contrrio, so as foras geradoras da vida lingustica, foras que lutam para vencer
a heteroglossia da linguagem, foras que unificam e centralizam o pensamento verbal-ideolgico, criando dentro de uma lngua nacional heteroglota
o ncleo lingustico firme e estvel de uma lngua literria oficialmente reconhecida, ou ento, defendendo uma lngua j formada da presso de uma
heteroglossia crescente. [...] Ao lado das foras centrpetas, as foras centrfugas da linguagem continuam seu trabalho ininterrupto; ao lado da centralizao e da unificao, os processos ininterruptos da descentralizao e da
desunificao continuam (1981, p.198-199).
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Para Bakhtin uma viso normativa ou normatizada da linguagem s pode


existir numa relao dialgica com os elementos que a norma exclui, sofrendo, inevitavelmente, as presses descentralizadoras e heteroglssicas desses.
A partir disso, o conceito de norma passa a ser o de uma unidade permeada
por contradies e tenses oriundas das duas tendncias conflitantes na vida
da linguagem (1981, p.198-199).
O postulado positivista de regularidade e de sistema, ainda presente em
reas de estudos da linguagem como a pragmtica de Levinson (apesar de seus
propsitos de trazer a linguagem de volta para contextos socioculturais), acaba afastando os casos de heterogeneidade, conflito ou discrepncia do foco de
ateno da pragmtica; casos esses que, segundo Bakhtin, se tornam indispensveis, visto que justamente a partir de sua diferena, por subtrao ou por
suplementao (DERRIDA, 1976, p.141-164), que se define o objeto de desejo
da lingustica e da pragmtica: a estrutura, o sistema, a norma. justamente na
incomensurabilidade das foras contrrias da linguagem e na assimetria das
relaes de poder entre os interlocutores que reside toda a fora da linguagem.
aqui que as noes de contexto e de emergncia, adquirem as matizes da
dimenso sociocultural e da histria.
Cultura, lngua e emergncia dialgica
Tedlock e Mannheim (1995) assinalam o fato de que a significao cultural no pode surgir de estruturas estticas abstratas, mas de uma performatividade emergente, que eles atribuem a Bakhtin (1981). Conforme vimos,
Bakhtin concebe a linguagem e a cultura como sendo socialmente situadas, e
apropriadas por (ao invs de criadas por) indivduos.
Pelo fato de que o signo sempre social, ele pr-existe ao indivduo. Porm, dada a heterogeneidade da cultura e da lngua (a tal de heteroglossia
mencionada acima) vista por Bakhtin, indivduos propriamente ditos no existem socialmente isolados; cada membro de uma comunidade heteroglssica
simultaneamente pertence a vrios grupos sociais (de classe social, de faixa
etria, de origem geogrfica, de sexo), sendo que cada grupo desses possui
seus conjuntos prprios de signos.
Para manter os termos da discusso at agora, cada grupo visto assim possui suas prprias estruturas (na verdade Bakhtin rejeita esse termo, atribuindo-o
a uma viso abstracionista e objetivista baseada no estudo de culturas clssicas
e lnguas mortas). Vimos, tambm, que para Bakhtin a comunicao e interao so garantidas pela ao das duas foras sociais simultneas centrpeta e
centrfuga, uma normatizadora e a outra des-normatizadora; enquanto a fora
centrpeta garante um mnimo de elementos em comum, e portanto, a compreensibilidade, a fora centrfuga impe a diferena e a variabilidade, introduzindo
o novo e a transformao. A ao dessas duas foras no diferente daquilo que
de Certeau chamou de estar ligado inescapavelmente estrutura e ao mesmo
tempo conseguir criativamente desvi-la. Para Tedlock e Mannheim:

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A relao tradicional entre estrutura e ao na qual a ao vista como


um reflexo de uma estrutura mental anterior rejeitada a favor de uma
viso na qual a estrutura emerge atravs de aes socialmente situadas (TEDLOCK e MANNHEIM, 1995, p.5).

Uma questo problemtica muito citada com relao a essa viso performativa e emergente da lngua e da cultura o aspecto da indeterminao e
contingncia inerentes e irredutveis nessa viso. Porm, conforme mostram
Tedlock e Mannheim, exatamente porque a encenao, ou performance
(enactment) do texto constitui tambm o seu prprio contexto, a gama de interpretaes possveis restrita pela especificidade dos participantes, seu posicionamento social com relao uns aos outros, e os resultados da interao
por eles percebidos:
Em nenhum ponto desse processo o indivduo considerado como autnomo ou como a fonte de garantia da integridade (em termos de autoridade,
consistncia e coerncia) do texto (TEDLOCK e MANNHEIM, 1995, p.5).

Alm de dissipar o temor pela suposta indeterminao e contingncia,


essa viso de linguagem e cultura como sendo socialmente situadas tambm
afasta o j mencionado temor pelo alegado caos ou no ordem e a consequente necessidade de impor a homogeneidade como meio de garantir o controle
social.1
Em termos de contatos inter- e transculturais, a importncia do conceito
de cultura e de lngua como emergentes, dialgicos, performativos, contingentes e dinmicos se torna especialmente significativa. Por um lado, embora a
viso de cultura e lngua como estruturas normatizadoras (que geram aes
previstas) pode supostamente prever e explicar os conflitos culturais que
ocorreriam em momentos de contato entre conjuntos normativos assimtricos, ela no poder explicar mudanas nessas estruturas; por outro lado, a viso emergente e performativa, alm de explicar mudanas (atribuindo agncia
aos membros e interlocutores), pode tambm explicar a razo pela qual os
conflitos esperados podem no ocorrer (devido possibilidade de indeterminao e contingncia).
Segundo Tedlock e Mannheim (1995, p.9), a antropologia e a lingustica
tiveram sucesso em mostrar como as formas culturais so cognitiva e socialmente estruturadas, mas no conseguiram compreender como formas e in-

Veja o que diz Foucault (1996, p.50) sobre esse temor: Parece que sob esta aparente logofilia, esconde-se uma espcie de temor. Tudo se passa como se interdies, supresses,
fronteiras e limites tivessem sido dispostos de modo a dominar, ao menos em parte, a grande
proliferao do discurso... H sem dvida em nossa sociedade... uma profunda logofobia,
uma espcie de temor surdo desses acontecimentos, dessa massa de coisas ditas, do surgir
de todos esses enunciados, de tudo o que possa haver a de violento, de descontnuo, de
combativo, de desordem, tambm, e de perigoso, desse grande zumbido incessante e desordenado do discurso.

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terpretaes especficas tomam forma em ao. Por exemplo, at mesmo uma


conversa cotidiana das mais simples construda dialogicamente pela ao
conjunta de seus interlocutores; o significado de cada interveno de cada interlocutor constantemente reavaliada pelo(s) outro(s) interlocutor(es) enquanto o dilogo se desenrola; assim o significado de uma ao ou de uma
fala no pode ser reduzido inteno ou ao desejo de um nico interlocutor.
nesse sentido que a linguagem se torna emergente, sendo simultaneamente
produzida por cada interlocutor e apropriada e modificada pelo outro na durao inteira da interao verbal. Conforme disse Bakhtin (1981, p.293), a linguagem se constri e funciona na fronteira entre um eu e um outro sem poder
nunca ser reduzida a um produto meramente de um ou do outro.
Essa viso da interao (lingustica ou cultural) no pode ser explicada
pela lgica de estruturas e a aplicao previsvel das mesmas. Por isso, para
Tedlock e Mannheim (1995), o conceito de emergncia central para compreender como a lngua e a cultura adquirem regularidades atravs da interao
entre indivduos sem, no entanto, poder ser reduzveis a elas.
Partindo da teoria de emergncia na biologia (MAYR, 1982), pode-se definir a emergncia da seguinte forma: quando duas entidades se combinam num
nvel novo de integrao, as propriedades da nova entidade no so necessariamente as consequncias lgicas das propriedades das partes componentes.
Isso significa que na nova entidade surge uma nova estrutura, no prevista
pelas partes componentes; nessa nova estrutura, por sua imprevisibilidade
estrutural (a sua contingncia), surgem novos princpios estruturantes contingentes. Da mesma forma, numa interao lingustica ou cultural especfica,
a organizao da interao pode seguir regularidades que podem no existir
separadamente em nenhuma das partes.
Esse conceito de emergncia ecoa tambm os conceitos de hibridismo orgnico e hibridismo intencional de Bakhtin (1981, p.358-361), que ocorrem
no meio da heterogeneidade social ou lingustica. No hibridismo intencional
ocorre a justaposio de duas ou mais variantes numa interao, fazendo com
que as caractersticas de uma das partes sejam vistas atravs da outra parte e
vice-versa sem, no entanto, haver a juno estrutural das partes componentes; no hibridismo orgnico, por outro lado, ocorre a interao de variantes
lingusticas ou culturais, sendo que acontece de fato uma juno estrutural
entre as partes, gerando novas variantes. Esse duplo hibridismo de Bakhtin,
segundo Young (1995), ilustra a complexidade dialtica de sua viso de lngua
e cultura como elementos sempre heterogneos.
Ao analisar os discursos coloniais e ps-coloniais, marcados por deslocamentos (espaciais/geogrficos, temporais/histricos, lingusticos etc), que
fazem com que povos, culturas e histrias dspares tenham que conviver e habitar os mesmos espaos, Bhabha (1994), tambm influenciado pela obra de
Bakhtin, prope a seguinte noo de cultura como algo hbrido e emergente
em meio de contextos que ecoam a heteroglossia de Bakhtin:

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O conceito de cultura para alm de objets dart ou alm da canonizao da


ideia de esttica, para lidar com a cultura como uma produo desigual e
incompleta de significao e valor, muitas vezes composta por demandas e
prticas incomensurveis, produzidas no ato de sobrevivncia social (1994,
p.172).

Tal viso de cultura enquanto estratgia de sobrevivncia enfatiza o aspecto tradutrio ou emergente da cultura como um processo incessante de construo de significao no mbito da circulao de experincias, linguagens e
smbolos diversos. Bhabha esclarece que essa viso no pretende absorver o
particular no geral (1994, p.173), mas sim, destacar o hibridismo de valores
culturais. Nesse sentido, o hbrido (conforme vimos tambm na explicao de
Bakhtin acima) no a mera mescla tradutria de dois originais um pretenso terceiro elemento que resolveria a tenso entre duas culturas nem a mescla estril da biologia gentica; o hbrido para Bhabha (2000) um processo
agonstico em estado constante de negociao inconclusiva, sem trgua, sem
assimilao nem incorporao:
Trata-se de um processo de inter-relao cultural que, mais do que transcender fronteiras ou limites, insiste em mostrar em qualquer dilogo cultural
ou comunal as dissonncias que precisam ser atravessadas apesar das
relaes de proximidade; as disjunes de poder ou posio que precisam
ser contestadas; os valores ticos e estticos que precisam ser traduzidos
mas que no transcendero pacificamente o processo de hibridizao [...] A
hibridizao no algo dado, encontrvel num objeto ou numa identidade
mtica hbrida uma forma de conhecimento, um processo de compreender ou perceber o movimento ambguo e ansioso de trnsito ou transio
que necessariamente acompanha qualquer forma de transformao social
sem a promessa de clausura celebratria, nem a transcendncia das condies complexas, at mesmo conflitantes, que acompanham o ato de traduo cultural. (BHABHA, 2000)

O poder do hbrido est naquilo que Bhabha chama de metonmia de presena (1994, p.89), ou seja, a sua capacidade de simultaneamente demonstrar
e negar certa semelhana com os elementos que o compem. Assim, a hibridizao age como uma fora emergente de interao criativa recuperando o
aspecto histrico e poltico da cultura, infiltrando-se nos interstcios espaciais
e temporais normalmente bloqueados pelas divises e categorizaes cannicas. Dessa forma, hibridismo origem e no resultado; ele surge no meio de
e caracteriza as complexas e sempre heterogneas foras sociais e culturais.
Tentativas de ver o hbrido como resultado, e no como origem, se devem
dificuldade (originando em preferncias por normas e estruturas estanques
e puras) de perceber a heterogeneidade constitutiva dos fenmenos sociais,
culturais e lingusticos.

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Emergncia e iterabilidade
O conceito de emergncia tambm est relacionado com os conceitos de
Derrida (1991) de indeterminao e de significao contingente, porm mais
especificamente com o conceito de iterabilidade. Para Derrida, uma caracterstica bsica da linguagem o fato de que impossvel ancorar ou garantir um
significado primeiro ou fundamental. Paradoxalmente, Derrida (1991, p.356)
introduz o conceito de iterabilidade na linguagem pela qual o significado de
um determinado elemento lingustico possa ser reconhecvel para alm de seu
contexto inicial de enunciao. Isso paradoxal, uma vez que, para garantir a
comunicao para alm de seu contexto inicial de produo, um elemento da
linguagem tem que ser visto ao mesmo tempo como o mesmo elemento e, ao se
separar de seu contexto original, ele deixa de ser o mesmo e passa a ser outro
elemento. O que confunde muitos nesse conceito de iterabilidade justamente
o paradoxo de um elemento ser visto simultaneamente como mesmo e diferente, tendo implcito nele, tambm simultaneamente, o conceito de continuidade e ruptura.
Para Derrida a iterabilidade o que fundamenta a grafema e o que define a escrita, uma vez que algo escrito algo que dever poder ser lido para
alm de seu contexto de produo original. Nesse sentido, ao se distanciar de
seu contexto original, a escrita introduz uma ruptura na continuidade desse
contexto (o contexto original deixa de existir, a presena do escritor ou autor
nesse contexto deixou de existir); porm, ao permitir que possa haver uma
leitura num novo contexto distante do contexto original, a escrita tambm se
fundamenta numa continuidade: apesar de no existir mais o contexto original, a linguagem escrita continua a fazer sentido. Essenciais para entender
esse paradoxo so os conceitos de Derrida de comunicao, cdigo, conveno
e contexto.
Derrida rejeita o conceito tradicional de comunicao como o transporte
puro e simples de um significado de um locutor a outro, ou de uma situao
a outra; muito menos, a comunicao pode ser definida em termos de trocas
de intenes de interlocutores. Por outro lado, a comunicao fundamentalmente garantida pela existncia da arbitrariedade sgnica, de convenes,
cdigos e contextos, sem que o significado seja algo inerente aos elementos
lingusticos.
Derrida critica assim a teoria performativa de Austin (1976) por querer
tentar garantir exaustivamente as condies contextuais que podem produzir
a fora ilocucionria dos atos performativos da fala. Ao querer garantir os elementos do contexto que podem produzir a fora ilocucionria, Austin acaba
caindo na mesma armadilha dos tericos que discutimos acima, que viam a
linguagem ou a cultura como aes geradas por estruturas.
Para Derrida, ao querer definir as estruturas contextuais que geram performativos, Austin estava abandonando sua maior contribuio, que era mostrar que o significado de uma fala no estava nas palavras e sim em seu contex302

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to de enunciao; num ato de fala performativo, o falante faz algo dizendo-o,


o que significa para Derrida que o sentido est num efeito da interao entre
as palavras usadas, os usurios e a situao, no podendo ser (como no conceito de emergncia) identificada ou limitada com qualquer desses elementos
separadamente. O exemplo disso, para Derrida uma assinatura. Para ser assinatura, um determinado elemento da escrita precisa ser reconhecido como
tal; portanto, mais do que seguir uma determinada forma, uma assinatura
produto de uma conveno arbitrria. Ao mesmo tempo, apesar de no requerer uma forma especfica para ser assinatura, ela precisa sim repetir sempre
a sua forma inicial, no admitindo variaes; tambm para ser assinatura, ela
precisa poder aparecer e ser usada em locais e contextos pr-determinados
convencionalmente: num cheque, num documento, etc. Assim a iterabilidade
da assinatura est em ela poder agir (significar) na ausncia de seu autor e
distante de seu contexto original de produo (podendo valer at mesmo aps
a morte de seu autor).
O que cria ento a fora da assinatura e como ela se relaciona com a fora
do performativo ou da emergncia? Contrrio aos esforos de Austin, a fora
no estava no contexto; conforme visto acima, descrito por Howard-Malverde
(1997) e Tedlock e Mannheim (1995), a fora estava na interao entre texto
e contexto (lembrando que o contexto no apenas um local extradiscursivo,
mas constitudo pelo texto e pelos interlocutores e seus interposicionamentos e suas interaes).
Vejamos como funciona ento a fora de uma assinatura: conforme dissemos, ela precisa ser reconhecida como assinatura; isto , ela precisa ser codificada para garantir sua reprodutibilidade e seu reconhecimento, parte essencial de sua iterabilidade. Como diz Derrida, um cdigo uma conveno, um
acordo entre pelo menos duas pessoas e geralmente implica um acordo social.
Esse cdigo ou essa conveno reza normalmente que determinadas pessoas
(que contribuem para ou perpetuam o cdigo, ao conhec-lo, ou reconhec-lo)
atribuiro um determinado significado a um determinado elemento numa determinada interao; por isso, tal significado atribudo no poder nunca ser
localizado em nenhuma parte ou elemento especfico do conjunto escrito que
constitui a assinatura. Para entender o carter emergente dessa iterabilidade
essencial no confundi-la com a reprodutibilidade estrutural na qual uma
determinada ao apenas garantida pelo uso estrito de uma determinada estrutura. No caso da iterabilidade, por se tratar do uso de cdigos, convenes e
contextos arbitrrios, pode haver a infiltrao de elementos novos, desde que
os participantes (por acordo tcito ou explcito) no os percebam como novos.
Nas palavras de Derrida:
esse meu ponto de partida: nenhum significado pode ser determinado fora
de um contexto, mas nenhum contexto permite a saturao. Aquilo ao qual
estou me referindo aqui no a riqueza da substncia (da fala), fertilidade semntica, mas sim estrutura, a estrutura do resqucio ou da iterao.
(1979, p.81)

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No caso da assinatura, pode haver variaes na assinatura, desde que ningum que depende do uso dela reclame disso.
Essa iterabilidade emergente ocorre, por exemplo, em contextos religiosos, quando a leitura de textos tidos (por conveno ou por codificao) como
sagrados, pode variar desde que a leitura seja reconhecida pelos presentes
como sendo sempre a mesma.
Em outros contextos, como os descritos por Butler (1997), elementos novos vistos pelos interlocutores como perturbadores dos cdigos existentes,
adquirem conotaes polticas de resistncia e protesto. Butler, por exemplo,
cita exemplos e recomenda que em contextos do uso de insultos sexuais ou
raciais, uma forma de desencadear um processo de emergncia seria a pessoa
ofendida assumir o nome ofensivo e us-lo para se referir a si mesmo, introduzindo, de forma contingente um elemento novo e imprevisto transformando o
valor e fora do insulto original.
isso o que ocorre sempre na escrita, e por isso, caracterstica fundamental da escrita: um texto lido distante de seu contexto de origem e de seu
autor, por conveno, e pelos atos socialmente codificados de leitura, ser
sempre lido como se contivesse um significado (quando na prtica o leitor
que est atribuindo tal significado), e que esse significado seu significado original, no havendo outro. Nesse sentido, a comunicao na viso derrideana
sempre um processo incessante de descontextualizao e recontextualizao,
o que aproxima o conceito de iterabilidade ao de emergncia.
A relevncia de tudo isso para situaes de contatos inter- e trans-culturais e lingusticos primordial, uma vez que isso pode explicar, em alguns
casos, conflitos de interpretao, e em outros casos, a invisibilidade de determinadas formas de escrita. Assim, por exemplo, em contextos ps-coloniais,
onde coexistem duas ou mais lnguas e culturas, conceitos como identidade e
autenticidade cultural e lingustica e hibridismo dependem das interaes entre texto, contexto e interlocutores; o que considerado hbrido por uns, pode
ser autntico para outros; o que considerado como estabilidade cultural ou
lingustica para uns pode no ser o mesmo para outros.
De forma semelhante, no campo de letramento, em contextos de interao
entre a oralidade e escrita, conceitos como texto, escrita, desenho, e at mesmo
oralidade dependero dos cdigos, convenes, contextos e interlocutores em
questo. Na educao indgena, por sua vez, conceitos de resgate cultural e
lingustico podem ser defendidos como tais por uns e criticados por ser o contrrio por outros.
A crtica da homogeneidade nos conceitos de nao, lngua e cultura teve
como objetivo apontar a heterogeneidade que constitui esses conceitos, mas
que desaparece diante de tentativas de formul-las como estruturas normatizadoras abstratas, descontextualizadas e sem agncia humana e social. Longe
de substituir normas e estruturas por um vale tudo num vcuo, por aparentemente no haver mais um ancoramento ou fundamento estvel e fixo do
significado desses conceitos, importante lembrar que tanto a iterabilidade
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quanto a emergncia so conceitos dependentes da (prvia e co-) existncia de


cdigos e convenes culturais e lingusticos, todos social, histrica e ideologicamente constitudos. Porm, como tambm vimos, at mesmo esses cdigos
e convenes so dinmicos e processuais, e no estruturas estticas. Dessa
forma, alm de poder descrever fenmenos culturais complexos, so tambm
capazes de explicar conflitos e transformaes, apontando sempre para sua
relao com os cdigos e as convenes culturais e lingusticos.
Recebido em 23/08/2010. Aceito em 30/08/2010

sOUZa, L. M. t. M. CULtURe, LaNGUaGe aND DIaLOGIC eMeRGeNCe


Abstract
In the context of present discussions of language teaching and learning
in a globalized world in which issues such as social and linguistic diversity,
inclusion and exclusion and national and global educational policies come to
the fore, there is a pressing need for reflection on the concept of culture. This
article seeks to call attention to some of the aspects of this complex concept.
Keywords
diversity; culture; emergence; education

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