You are on page 1of 23

Tallanes o grupos humanos de la costa norte peruana: Un estado de la

cuestin.

Santiago Aguirre Delgado


Memoria de Prcticas
Universidad Autnoma de Madrid

ndice
Pag.

1. La problemtica de la identificacin de la cultura: los tallanes.

2. Origen de los grupos humanos de la Costa Norte.

3. La estructuracin social, econmicas y poltica.

4. Las Capullanas.

10

5. Religin y mundo funerario.

13

6. Narihual.

15

7. Las lenguas de la costa norte del Per.

18

8. Conclusiones.

20

9. Bibliografa.

22

Tallanes o grupos humanos de la costa norte peruana: Un estado de la


cuestin.
1. La problemtica de la identificacin de la cultura: los tallanes.
El departamento de Piura, en la costa norte del Per, cuenta con una gran riqueza cultural y
material de un enorme inters. Es un territorio en el que se desarrollaron y perecieron
interesantes culturas, algunas conocidas por los espaoles, otras que no. En cualquier caso, ah
se encuentran sus testimonios, en forma de restos arqueolgicos. Del mismo modo, esto
tambin ha permitido la creacin de una cultura que ha sido bautizada como talln o tallanca.
La mayora de la poblacin de la costa norte se considera heredera de esta cultura, atribuyendo
a ella los diversos mitos, restos arqueolgicos y tradiciones orales de esta regin de Grau.
Gran parte de los investigadores han admitido que los tallanes fueron un grupo cultural que
ocup este territorio piurano. No obstante, parece que empieza a haber cierta disidencia con
respecto a esta hiptesis generalmente aceptada y socialmente admitida, pues los tallanes bien
pudieron haber sido una construccin cultural, originado en parte por la historiografa y la
historia oral, auspiciado por el nacionalismo, y un indigenismo, basado en la bsqueda de las
races culturales de la regin y en su propia identidad. Nosotros, en nuestra humilde opinin,
vemos que sta ltima hiptesis puede tener cierto valor y sentido de la realidad histrica,
aunque reconocemos que tenemos que indagar ms en la investigacin para sustentar o negar
tal hiptesis.
En torno a esta ltima tesis, Diez, analizando el origen de la construccin de las cofradas de
Catacaos, nos da una idea del papel que, en este sentido, pudo haber jugado la idea de los
tallanes y de ser, precisamente esta localidad, un gran centro administrativo-religioso, para esta
etnia.
La identidad se construye sobre la base de una seleccin de elementos reales o
imaginarios, y de las ms de las veces, en interpretaciones singulares de hechos del
pasado en relacin con la imagen que una sociedad quiere proyectar de si misma
(Diez, 1997: 151)

Estos grupos humanos1 que se desarrollaron en la costa norte del Per, indudablemente
tuvieron contactos entre s y, consecuencia de estos contactos encontramos hechos que bien
pudieron haber sido comunes entre los grupos humanos de esta regin, as como otros bien
distintos, como costumbres o la propia lengua. Pero estas relaciones son indudables que
existieron como bien ha analizado Rostworowski entre los pobladores de la costa y de la sierra
(1981).
Por la naturaleza de este estudio, nos haremos eco de las denominaciones que los autores
emplearon y todos ellos van a hablar de los tallanes. El territorio talln, parece haber ido desde
el sur de Ecuador hasta Olmos en Lambayeque, Per. La etimologa de la palabra es bastante
oscura. De igual manera que no es concebible, como algunos autores han hecho, denominarlos
Confederacin talln o Confederacin Chim para los pobladores que ms tarde,
presumiblemente, llegaron a estas tierras a mediados del siglo XIV, pues es un concepto
occidental, no aplicable a las estructuras jerrquicas y sociales del pasado histrico ya no solo
1 Ya que ambas posturas ya esgrimidas tienen argumentos a favor y en contra, y no hay datos suficientes para
falsear o afirmar una u otra hiptesis con mayor claridez, en nuestro juicio creemos ms sensato hablar de
grupos humanos de la costa norte en lugar de tallanes

de la costa norte peruana, sino de Amrica.


La mayora de los autores van a emplear, bsicamente, tres fuentes para su investigacin, a
saber: crnicas espaolas, archivos de poca del virreinato y la repblica y la tradicin oral y
creencias. Vamos a encontrarnos con una metodologa etnogrfica, antropolgica y
etnohistrica, donde el profuso trabajo en archivo va a jugar un papel central. Rostworowski,
por citar un ejemplo, ha trabajado mucho en casos de litigios judiciales. En el anlisis
antropolgico se encuentra Diez Hurtado, cuyos anlisis sobre la sociedad de la Piura del siglo
XVI-XVII, as como sus estudios sobre las cofradas y las fiestas como elemento articulador de
la sociedad y representacin de la jerarqua social, tambin han dado aportados resultados que
es preciso conocer.
En cuanto a las crnicas, uno de esas fuentes citadas por buena parte de los historiadores,
Aldana y Dez en una obra conjunto, nos dicen lo siguiente:
Sin comprender del todo (los cronistas) el mundo que conquistaron, describieron
una serie de elementos nativos que hoy nos ayudan a conocer la lgica del
funcionamiento y la organizacin de las sociedades originarias. Sus relatos, sin
embargo, deben tomarse con cierta reservas, ya que mezcla la realidad, la
incomprensin y la fantasa (Aldana Rivero; Diez Hurtado, 1994: 36)
Los cronistas se ocuparon particularmente de reunir informacin sobre la
estructura social de los incas, el grupo que dominaba por ese momento. Por ello, la
abundancia de informacin que tenemos sobre ellos contrasta con lo poco que nos
cuentan de los otros grupos sociales que existan. Para identificarlos y conocer
algunas de sus caractersticas sociales se han tenido que recurrir al anlisis de
litigios, protocolos, visitas y dems documentos coloniales (Ibid: 50)

Sin embargo y a pesar del gran peso que en estos casos tiene el conocimiento de las crnicas,
no slo hay que tener en cuenta las recomendaciones que nos hacen Aldana y Diez, sino que
tambin hay que tener presente que los cronistas espaoles centraron su atencin en aspectos
ms gloriosos, en las batallas y en las luchas, quedando una gran parte del pas desatendida por
estos cronistas, y la informacin que poseemos en la actualidad es muy escueta. La ilustre
historiadora Mara Rostworowski describe muy bien la sensacin de cada historiador cuando
empieza a estudiar otras partes del Per que no fueron interesantes para los espaoles:
Los datos que tenemos sobre la regin de la Costa Norte del Per, en la poca precolombina, son poco numerosos. La mayora de los cronistas se esmeraron en
contarnos la grandeza de los Incas, sus guerras y victorias sobre sus vecinos. El
Cuzco, centro del Imperio, mereci toda la atencin, silenciando desgraciadamente
noticias de otros lugares no menos interesantes (1961; 5)

Todos estos autores han comprendido la importancia de los archivos, debido a la ausencia de
excavaciones arqueolgicas, y a pesar de que algunas intervenciones s se han realizado en
Narihual, no se llegaron a redactar los informes de excavacin, de manera que no contamos
con datos de estos trabajos que se llevaron a cabo a mediado de los 90 del siglo pasado.
As pues, con este estado de la cuestin de caso se busca poner en orden y conocer lo que se ha
escrito e investigado sobre estos grupos humanos, o tallanes, y llamar la atencin en torno a lo
que se ha considerado uno de sus principales centros administrativos, el yacimiento
arqueolgico de Narihual. Quedando por definir, entonces, quines fueron estos grupos
4

humanos de la costa norte. Se ha dicho que este grupo humano form una nacin jams un
Estado- pero de nuevo nos enfrentamos a concepciones insostenibles, no aplicables a estas
poblaciones, que tuvieron una gran riqueza cultural, no es menos cierto. Y quedan muchos
interrogantes que aparecen cada vez ms a la hora de escribir estas lneas. Adems, acceder a
toda la bibliografa existente no ha sido posible, pues los recursos fueron limitados, tanto por la
pobreza de las bibliotecas piuranas como por la poca bibliografa sobre el tema existente.
Por todas las dudas que suscita, en las siguientes pginas se har un estudio del estado de la
cuestin con todos los datos bibliogrficos que se han podido recuperar en las bibliotecas y
centros de investigacin de la regin, lo que pueda permitir una organizacin de las teoras que
actualmente conocemos sobre los grupos humanos de la costa norte, comnmente denominados
tallanes.
2. Origen de los grupos humanos de la Costa Norte.
Antes de incidir en el origen de los grupos humanos de la coste norte, habra que situar su
marco cronolgico.
Quienes en los ltimos aos los han investigado, parecen llegar a la conclusin de un origen
politnico de los hombres y mujeres que llegaran a esta costa a finales del Horizonte Medio
-600 d.C- 1000 d.C-. La cultura Wali, dominante en el Horizonte Medio, haba trado un gran
avance en las tcnicas de la agricultura as como de la pesca, lo que produjo un estallido
demogrfico en la costa norte del Per, lo que propici, al final de la cultura Wali, tanto el
crecimiento de la poblacin como el surgimiento de una serie de ciudades con unos reyes que
las dominaban (Aldana; Diez, 1995). Es en el periodo posterior, el Intermedio Tardo -siglos
XI-XIV/XV, en el que estos grupos costeos o tallanes se van a desarrollar. Vindose en el
Horizonte Tardo, sus tierras ocupadas por elementos forneos como los chim e incas,
posteriormente. Pero los incas no llegaran, realmente, a realizar una ocupacin efectiva ni
extensa en el tiempo, ya que tal no perdur ni un siglo, pues el imperio fue sometido por otra
fuerza extranjera que era la corona hispana.
A finales del Horizonte Medio llegaran a estas tierras de Piura gentes procedentes de
Colombia y Ecuador. Tras la destruccin de Wali, asimismo, poblacin venida de la sierra,
probablemente a causa de las guerras y conflictos, posiblemente frente a los huayacundos. El
cronista Cabello de Valboa nos habl de este posible origen serrano de estos pobladores.
y ansi fueron bajando (con el favor de las aguas, y vientos Sures) en balsas, canoas
muchas gentes repulsas, y arrojadas de sus mismas, y naturales tierras por la
estrecheza en que la hacan venir los hijos que procreaua ya dejamos dicho como
estos llanos2 comienzan a mostrarse intractables desde la tierra de Tumbez, y por
aquella parte ya estaban poblados de gente bajas de la Sierra, y lo mismo se puede
decir de todo el Valle de Pohechos y riberas del Ro Luchira, los demas de los Valles
de Catacaos Tangarara y Piura, ansi mesmo fueron propagados de gentes serranas
(como ellos lo confiessan) los de Olmos () tambin ser procedidos de la Serrana de
donde descientes las demas gentes Tallanes. Los demas valles (desde Motupey
Layanca Lambayeque Callanca Collique) tienen diferentes opiniones de su origen.
Dicen los naturales de Lanbayeque (sic) (y con ellos conforman los demas pueblos a
este valle comarcanos) que en tiempos muy antiguos que no saben numerarlos vino
2 Llanos es la manera en la que los espaoles conocan la costa norte del Per.

de la parte suprema de Piru con gran flora de balsas un padre de Compaas ()


trujo consigo muchas gentes que ansi como capitn y caudillo lo venan siguiendo
(Cabello Valboa, 1951: 236-237)

A este respecto, parece que la afirmacin de Valboa ha sido tomada como vlida por la mayora
de los investigadores. Vega afirma lo siguiente:
Todo indica un origen costeo para los tallanes. Pero no falta crnica como la de
Miguel Cabello Valboa que habl de una remota procedencia andina. El xodo de la
costa habra sido motivado por las guerras adversas que sostuvieron en sus asientos
andinos originales (Vega, 1988; 2)

Otros autores como Domnguez se adhieren a las hiptesis de Vega, de ah que este autor diga
que tambin es verdad que adems de la presencia de gente serrana en la costa, otras gentes
usando sus rsticas embarcaciones llegaron a estos lares por la va martima y se establecieron
formando sus curacazgos (Domnguez, 2004-2007: 96)
En la siguiente pgina concluye:
se permite sostener que el origen de los tallanes se ha dado por dos rutas de la
poca y por ende importantes. Es decir, tanto por la sierra como por la costa. Esta
situacin determina la diversidad tnica y la afinidad dialectal 3 entre los curacazgos
de acuerdo a la zona de acercamiento geogrfico

Por su parte, Reynaldo Moya para quien estos grupos humanos fueron consecuencia del
mestizaje y los toma como tallanes. Para l, la presencia de diversos grupos humanos que se
haban asentado con anterioridad en los valles de Piura y Tumbes fueron los constructores de la
cultura talln:
En la desembocadura de los ros y en los valles formados en la costa regional, se
asentaron pueblos que mantuvieron un intenso intercambio comercial y social a lo
largo de muchos siglos.
()
La comunicacin fue plasmando la formacin de un idioma comn, niveles
culturales semejantes y costumbres parecidas
La regin de Piura-Tumbes fue como un gran crisol, donde se fundieron pueblos de
diverso origen para crear un nuevo tipo, producto de ese primer mestizaje que se
oper en nuestro suelo, dando paso a la formacin de una etnia, que fue la de los
tallanes. (Moya, 1994; 17)

Como se ha visto hasta ahora, la falta de otras fuentes, muchos autores van a recurrir a las
crnicas espaolas, como la Miscelnea Antrtica, del ya mencionado Cabello de Valboa.
Para Cruz, cuyo trabajo carece de una buena metodologa histrica, pero s de una gran
documentacin que vale la pena rescatar y analizar, afirma que el origen de estos grupos
humanos, que l no duda ni un segundo que sean tallanes, tienen su origen en Mesoamrica y
Norteamrica. Llega a esta conclusin por la similitud en los rasgos faciales entre los que
considera descendientes de los tallanes y las poblaciones indgenas de esta regin. Adems para
Cruz, el apellido Chiroque o Cheroke muy comn entre los apellidos autctonos de los
cataquenes (1982; 28) es una prueba de este remoto origen. Adems, las similitudes
3 Hecho que an est por definirse, pues como se ver ms adelante, esta afinidad es relativa.

antropolgicas son claras para Cruz:


entre sus caractersticas somticas ms saltantes y que son comunes en el aborigen
americano, tales como: pies pequeo, pilosidad rala en la cara, cabello resistente a
la calvicie, pelo pbico que forma en el varn una especie de tringulo invertido;
ojos mongoloides, pmulos salientes, miembros inferiores cortos en relacin al
trax; constancia del coyu-siqui o mancha monglica (1982: 28)

Con esta hiptesis, el autor niega el mestizaje de la regin, algo muy comn en el Per
contemporneo. Creemos que tomar como prueba de este supuesto origen norteamericano un
elemento patrinominal que pudo haber llegado a Catacaos por cualquier va y en poca muy
posterior a la conquista espaola, tampoco es un argumento convincente.
El propio Cruz propona la llegada de los grupos humanos al valle de Catacaos en dos oleadas a
esta regin, vinculada a dos fundadores mticos, por un lado Mec Nn y otro ari Walac. El
primero de ellos llegara a este valle de Piura en un momento cronolgicamente indefinido,
proveniente de tierras mesoamericanas desplegara a sus gentes sobre el valle de Piura.
Esta primera dinasta originaria habra adorado al cndor, al puma, al mar y la Luna y habran
practicado la hechicera. Adems habran vivido en cuevas, de las que incluso el propio Cruz
dice tener noticia y conocimiento. Aqu podemos ver que estos atributos, son los mismos que la
mitologa de la sierra precolombina ha dado a los habitantes de la poca previa a la humanidad
(Diez, 1997).
Posteriormente habra llegado ari Walac y su pueblo que sera recibido con gran hospitalidad.
Pero con el tiempo los de sta dinasta se habran terminado imponiendo a los primeros
pobladores de este valle. Diez tiene una hiptesis muy interesante al respecto. Tomando una
serie de datos de la poca de la colonia, argumenta que con la reduccin de indios y la creacin
del pueblo de San Juan Bautista de Catacaos, en este lugar convivieron forasteros y naturales.
Con el descenso de la poblacin y la reestructuracin de las parcialidades y los repartimientos,
las parcialidades de Narihual y Mec Non se convertiran en las que tendran una mayor
poblacin. En la primera de ellas habitaran los pobladores naturales del lugar y en la segunda
se encontrara la poblacin reducida a este lugar, crendose as un equilibrio entre los naturales
y los extranjeros que se vera reflejado en las cofradas y es, en este momento, en el que nace el
mito del origen dual de Catacaos que propona Cruz. (Diez, 1997)
Queda por definir los patrones de asentamiento de los diferentes yacimientos que se encuentran
esparcidos a lo largo de la regin de Piura. Esto solamente es posible estudiarlo a partir de la
arqueologa. Solamente as podemos ver los momentos de ocupacin de los diversos lugares,
as como la cronologa y los motivos por los cuales se abandonaron los asentamientos. En fin,
an queda mucho trabajo por hacer en este sentido, pues solamente hemos podido dar unas
pinceladas.
3. La estructuracin social, econmicas y poltica.
Gran parte de investigadores coinciden en afirmar que los grupos humanos de la costa norte
formaron una nacin y nunca un Estado. (Vega, 1988), (Domnguez, 2004-2007), (Moya, 1992)
En el territorio que ocuparon convivieron diferentes curacazgos que no llegaron a evolucionar
polticamente para someterse a un gran seor. Tampoco hubo una gran ciudad capaz de ser la
cabeza de un gran Estado, pues ninguna tena la fuerza militar para someter a las dems.
Nos encontramos ante el engorroso problema de la denominacin de nacin para estructuras
7

muy distantes de las concepciones europeas y occidentales para las que, en un principio, fueron
definidas, siendo, por otro lado, el concepto de nacin ya muy conflictivo incluso en algunos
lugares del Viejo Continente, lo que dificulta an ms aplicarlo a sociedades pescadoras y
agricultoras prehispnicas que, adems, nunca vieron la necesidad de organizarse bajo un gran
seor, probablemente porque no se sintieron parte de las tradiciones de sus vecinos, a los que
no pudieron no haber visto como pertenecientes a su propia cultura.
No obstante, es evidente que vamos a encontrar elementos propios de estos grupos humanos,
pero es menester tener presente antes de estudiar su estructura de poder y organizacin poltica,
econmica y social, que todos ellos estuvieron bajo el dominio de dos poderosos imperios que
tuvieron que haber trastornado, necesariamente, el sistema tradicional que hasta entonces
mantenan:
Los conquistadores chim e incas impusieron caciques y gobernadores, lo cual
dificulta el anlisis de la estructura de gobierno original de la zona, si es que la hubo.
Lo tardo de estas conquistas nos hace presuponer que se conservaron muchos
elementos propios. ()
La presencia de reinos que contenan varios pueblos hace pensar en la posibilidad
de que existiera en Piura algn tipo de gobierno centralizado (Diez, 1988: 18-19)

Diez se muestra muy cauteloso pues es muy fcil para la historiografa, como ha hecho en otros
lugares de Amrica, caer en la trampa del anlisis a partir estructuras de poder occidentales.
As pues, estos grupos humanos bien podran haber estado organizados en curacazgos bajo un
un gran seor cacique o curaca. Estos curacazgos eran completamente independientes unos de
otros, pero hemos de tener por seguro que las relaciones entre todos estos eran muy estrechas,
prueba de ello la tenemos poco despus de la llegada hispnica al Per. En el ao 1541, tras
nueve aos de dominacin espaola, diferentes caciques de diversos pueblos de la regin
compraron al gobernador Castro las tierras en las que se encontraban sus pueblos (Cruz, 1982:
95) que es algo muy significativo, lo que muestra que a pesar de no ser un grupo humano
culturalmente similar, s fueron posibles las alianzas entre ellos.
El cacique o curaca que ejerca autoridad, era un miembro del grupo y estaba ligado al mismo
por vnculos de reciprocidad y parentesco (Diez, 1988: 47) al morir legaba su cargo a su
descendiente, era una institucin hereditaria bajo el propio linaje del cacique. No obstante,
segn Rostworowski y Vega, entre otros autores, la mujer tambin poda heredar este cargo con
los mismos derechos que el varn, eran las denominadas capullanas. Lo denominamos cacique
o curaca, aunque ninguno de los dos es un trmino de la costa norte, pues el primero fue trado
por los espaoles del Caribe, y el segundo era un trmino inca.
Parece ser que la dominacin que ejercieron los curacas, ya fueran hombres o mujeres, sobre la
poblacin indgena se bas en el respeto. Este mismo sistema lo van a aprovechar los espaoles
a partir del siglo XVI-XVII, momento en el que los caciques van a servir como legitimacin y
nexo del control hispano sobre los indgenas, aunque por encima de ellos va a estar toda la
administracin espaola. En cualquier caso, Cieza de Len, otro de los cronistas espaoles dice
acerca de los curacas de la regin de Tumbes, lo siguiente:
Los seores antiguos de l, del valle de Tmbes- antes que fuesen seoreados por
los Ingas, eran temidos y muy obedecidos por sus sbditos, ms que ninguno de los
que se ha escrito, segn es pblico y muy entendido por todos, y as eran servidos con
grandes ceremonias (2005; 169-170)

Adems sus ropajes mostraban su estatus, ya que segn nos dice Cieza de Len:
traan en la cabeza puestos sus ornamentos () hecha de lana y alguna de oro o
plata, y de unas cuentas muy menudas, que tengo ya dicho llamarse chaquira
(Cieza de Len, 2005; 170)

A la historiografa le queda por esclarecer si este profundo respeto que sentan estos grupos
humanos por sus gobernadores estaba, adems, vinculado a una divinizacin de stos. Esto es
algo que no podemos extender a todo el conjunto de los pobladores de la costa norte peruana,
pues las evidencias que pudieran servirnos en el valle de Narihual no tendran que
corresponderse con lo que se daba en el de La Chira u otros lugares de la costa, de manera que
podemos encontrar principios singulares y otras organizaciones comunes entre ellos, o al
menos, similares.
Vega advierte que sta sociedad se pudo haber articulado en la conviccin ms o menos
extendida del origen divino de la aristocracia incaica y de la nobleza talln (1988: 5).
Diez, que toma el concepto de dominacin webberiano, refuerza esta idea de la nocin divina
de la aristocracia al considerarla un puente, una unin a partir de los rituales entre los dioses y
el pueblo. Era, pues, necesario exteriorizar la desigualdad (1988) no solo con los ropajes que
Pedro Cieza de Len nos ha descrito unas lneas ms arriba, sino tambin con una decoracin
externa de los sujetos pertenecientes a la lite. Y como bien pudo comprobar Rostworoski en su
estudio sobre los curacas de la costa Norte (1961), esta idea se mantuvo en poca de la colonia
pues no slo era una cuestin de beneficio econmico o social, pues tambin estaba en juego el
honor
4

En el mbito andino la costa tuvo una estructura sociopoltica diferentes a la de las


regiones serranas. Los documentos de archivos nos revelan una sociedad altamente
jerarquizada y muy especializada en cuanto al trabajo ejecutado (1981: 92)

Esta sentencia de Rostworowski no deja lugar a dudas. Es algo que s parece comn a todos
estos grupos, donde la jerarqua era muy clara, con un grupo privilegiado y dominante.
Privilegios que se van a mantener en poca colonial aunque de una manera distinta.
Diez propone que un cacicazgo a su vez, lo formaban distintas parcialidades que no ocuparan
un solo lugar en la regin, sino que estaran repartidos en los lugares cercanos a los recursos
naturales.
5

Los cacicazgos eran grupos agregados de parcialidades relativamente


especializadas, cada uno bajo el gobierno de un cacique; el que a su vez se hallaba
sometido a un cacique principal encargado de coordinar las acciones de las distintas
parcialidades ejerciendo una funcin de administracin.
Los grupos indgenas se hallaban dispersos en el territorio y no constituan unidades
polticas del mismo tamao. () los grupos se establecan cerca a los recursos
necesarios para el desarrollo de sus actividades especficas y, por lo tanto, cada
4 Segn Webber, para que exista dominacin es necesario la existencia de una voluntad de obediencia. De esta
manera es posible justificar la obediencia de un mandato y, as, legitimar el mandato. Al legitimar el mandato,
ste se asegura y se extiende en el tiempo.
5 Ha sido comn para muchos autores confundir el trmino parcialidad con el de ayllu -voz quechua- que no
tendra equivalente en la costa Norte. Es un trmino muy complejo. Podra decirse que es una de las unidades
sociopolticas de un curacazgo. Podramos hablar, en estos caso tambin, de un grupo de indgenas bajo la
autoridad de un cacique (Diez, 1988), (Diez, 1997) y (Rostworowski, 1981)

agregacin de parcialidades, no ocupaba necesariamente un territorio contiguo


(Diez, 1988: 198)

Las especialidades econmicas de estas unidades que integraban las parcialidades, podan ir
desde la pesca o la agricultura hasta el comercio, y parcialidades enteras podan dedicarse a una
sola actividad econmica. De esta manera se garantizaba la existencia de diferentes materias
primas y productos entre las diferentes unidades que forman una especializacin, siempre que
existiera un intercambio entre ellas. Intercambio en el que seguramente, el cacique formaba una
parte importante del mismo (Diez, 1988) convirtindose en una pieza fundamental tanto en la
estructura poltica como econmica.
Cada parcialidad era regida por un cacique que poda estar dominado por otro cacique que,
normalmente, tena un mayor nmero de tributarios -esto es, hombres disponibles para trabajarprobablemente este sistema viniera del pasado Chim (Diez, 1988)
Esto quiere decir que el cacique principal que puede tener sus propios indios, adems accede a
los otros indios a travs del cacique subordinado a l.
Para estas sociedades costeas, la pesca haba sido un elemento fundamental para su
subsistencia. No solo para su propio consumo, pues el pescado salado era usado para los
intercambios comerciales. Un caso especial es la concha spondyllus, del cual pudo haber
incluso toda una ruta comercial.6 As, Rostworowksi para la costa norte llega a identificar tres
niveles del trueque. El bsico, a nivel local, de su propio seoro, era necesario que lo
intercambiaran con otras personas para conseguir otros productos para su consumo. El segundo
nivel era ms lejano, llevando el excedente a otros puntos del territorio. El tercer nivel era
suntuario y sagrado. (Rostworowski, 1981:89-91)
Y naturalmente, tras la llegada de los espaoles la figura del cacique tambin se va a
transformar en algo distinto. Se eligieron caciques que no tenan razn de ser en la tradicin de
estas culturas. Conocemos el caso de una cacica elegida por los espaoles que fue apedreada
por su propio pueblo y tuvo que ser defendida por un capitn espaol. Ella se mantuvo en el
cargo a pesar de todo, aunque con el tiempo fue el esposo de esta curaca quien tom las riendas
del gobierno. (Diez, 1988: 27-28)
Como el mismo Diez en las primeras pginas de su libro dice, an quedan muchos preguntas
por hacerse y tambin muchas otras por responder.
4. Las Capullanas
Se ha discutido -aunque no lo suficiente- sobre el rol de las mujeres en la Amrica
precolombina. Durante un tiempo se ha credo que muchas de ellas estaban vinculadas al hogar
y carecan de derechos polticos y econmicos. No obstante, poco a poco se ha sabido un poco
ms de estas sociedades y el papel que desempeaba la mujer, el cual ha sido ms relevante de
lo que en un principio se haba pensado.
Cruz afirm que las mujeres tallanes haban tenido un papel reservado al hogar y como
compaera fiel del varn. En este contexto tenemos, adems, que entender el contexto histrico
del autor. Sostiene, adems, que el nombre de capullanas fue impuesto por los espaoles,
6 Ver: Hocquenghem, Anne Marie, (2009): El Spondylus Princeps y la Edad de Bronce en los Andes Centrales
en 53 Congreso Internacional de Americanistas. Trabajo publicado en la pgina web de la autora.
<http://www.hocquenghem-annemarie.com/amh/2_piura_loja/09_amh_spondylus_princeps_y_la_edad_de_bronce_mexico_2.pdf > ltima
consulta 16 de agosto de 2013.

10

basndose en las crnicas de Lizrraga:


el papel de la mujer se limit a la de esposa entre el ncleo poligmico que tena el
marido; a la de madre y colaboradora en la direccin del hogar. El Seoro se
extiende () se crean nuevos curacazgos, cuyo jefe al morir, lega autoridad y parte
de sus bienes al hijo mayor (Cruz, 1982; 40)

Cruz, tomando como punto de partido sus fuentes orales reduce el papel de la mujer a
prcticamente una espectadora que no forma parte de los cambios de la sociedad, ni participa
en ella. No obstante, afirma que en algunos casos es cierto que una mujer pudo haber
gobernado pero debido a los rezagos de la organizacin talln que se extingua inmisericorde
por accin de los conquistadores Parece obviar por un lado el desorden en la forma de
gobierno que pudo haber producido la llegada de Chime e Incas. Y por otro lado, parece
obviar a esos mismos cronistas espaoles que acompaaron a Pizarro en sus viajes por la costa
peruana, donde narran que poderosas mujeres le invitaban a sus tierras, que evidencian que
mujeres de diferentes tierras gobernaban por si mismas. Por ejemplo, Fray Buenaventura de
Salinas y Crdova, relata que Pizarro en su primer viaje a Tmbes fue visitado a bordo de su
barco por la capullana de la ciudad. O el relato de Diego de Silva y Guzmn, donde afirma
haber llegado a una tierra donde es una mujer la seora. O el relato de Cieza de Len, entre
otros cronistas espaoles. (Vega, 1993)
Hace tan solo unos pocos aos, Seminario en su libro sobre la historia de Sullana afirma que
Persista hasta hace poco la creencia generalizada de haber existido un gobierno matriarcal en
la extensin prehispnica de la provincia (2011: 20). No obstante cuando el hijo mayor no
era varn heredaban las mujeres (2011: 21), esto es evidente que no cierra, en ningn caso, la
posibilidad para la sucesin femenina, pues acceda al poder el mayor de los hijos del cacique
que si no era un varn era, obviamente, una mujer.
Pero veinte aos antes de la publicacin de la obra de Cruz, Mara Rostworowski publicaba un
librito titulado Curacas y Sucesiones: Costa Norte en el que recoga diferentes litigios
judiciales de poca del virreinato. A travs de estos documentos pretenda conocer los pleitos
que en poca del virreinato se haban producido como sucesin en el cargo de curaca, lo cual
pareca ser algo comn por dos motivos principalmente. Las ventajas econmicas y sociales
que otorgaba ser cacique era uno de estas causas. Por otro lado, los espaoles nombraron y
mantuvieron a caciques no legtimos a ojos de su pueblo, pues nunca haban sido caciques o no
tenan que serlo segn sus normas de sucesin.7, por lo que los pleitos por reconocer el
cacicazgo a tal o cual persona, estaban a la orden del da. Adems, como recoge en la
introduccin del libro, el Virrey Toledo se procur a bien conocer las costumbres de los indios
para redactar las Obligaciones.
En Curacas y Sucesiones, Rostworowski estudia varios ejemplos de diversos curacazgos que
ella pudo encontrar en los archivos. Narihual era entonces uno de los 26 repartimientos de
indios que haba en Piura, y tras las reducciones de los indios, los naturales del lugares se
quedaron en su propio pueblo. Para estas fechas Rostworowski an no conoca el documento
que luego le llevara a replantearse la etimologa de la palabra.
La similitud de la indumentaria de las tallanas con el antiguo capuz espaol, fue
seguramente el origen del nombre que tom esta prenda y de las cacicas o
capullanas que las llevaron, desgraciadamente no ha quedado la voz que le daban
7 Normas de sucesin que podan haber variado, dependa del curacazgo que nos centremos.

11

los naturales. (1961: 27)

As pues, en este captulo la autora nos pone en conocimiento de un pleito por el cual una
menor, Francisca Mesocoera pide para s el ttulo de cacique del pueblo contra Francisco
Mesocoera. En el documento que expone se ve todo un resumen del derecho de sucesin de
las mujeres, ya que se preguntaba a gente mayor y sobresaliente del pueblo si haban odo o
sabido de mujeres que hubieran gobernado, respondiendo una gran mayora de manera
afirmativa. Y aunque para estas fechas podamos hablar de un gobierno de la mujer, poco a poco
se ir imponiendo la tradicin espaola en la cual el verdadero regidor era el varn. Este
documento nos demuestra que en Narihual la mujer gobern al igual que los hombres. No
obstante, esto no generalizable para toda la costa, ni siquiera para otros lugares del valle de
Piura.
Fue en el ao 1982 en un congreso en el que Rostworowski puso en entredicho el origen de la
palabra capullana. Hasta ahora se han tomado literalmente la palabras de Lizrraga donde
afirmaba que fueron ellos, los espaoles, quienes bautizaron como capullanas a las mujeres
gobernantes porque vestan similar al capuz espaol.:
Quien antiguamente gobernaba esta provincia, que por pocas leguas se extiende,
eran las mujeres, a quien los nuestros llaman capullanas, por el vestido que traen y
traan a manera de capuces. () Estas capullanas que eran las seoras, en su
infidelidad se casaban las veces que queran (Lizrraga, 2002: 65)

En algunos curacazgos encontramos, entonces, un sistema de poder equitativo entre hombres y


mujeres. Los curacas de ambos sexos tenan derechos polticos y tambin sociales, pues parece
que podan acceder a la poligamia o a la poliandra, segn el caso.
No obstante, y a pesar de que estas palabras del cronista peninsular son un buen argumento
para tomar por vlido lo que se ha dicho hasta ahora, Rostworowski afirm haber encontrado
un documento, con el que llega a la siguiente conclusin:
En el idioma hablado en Catacaos, se deca al hijo varn icuchin y a la hija icuhin
capuc o sea que capuc deba indicar el gnero, mientras que los sufijos lla y na eran,
a no dudarlo, sufijos aadidos a la raz que indicaban el rango y el gnero segn la
estructura de los idiomas aglutinados (Meza; Hampe 2007: 32)

Vega define la capullana como Institucin pre-incaica talln, talln incaica y piurana de la
Colonia (1988: 18). Lo caracteriza como un elemento netamente de la cultura talln,
probablemente siendo una norma que no se diera en todos los curacazgos costeos.
Vega al igual que Rostworowski, opina que las capullanas gobernaban como los hombres y
tenan los mismos derechos que ellos. Incluso disfrutaban del derecho a la poliandria. No
obstante, para Vega este sistema de la capullana solo funcionara en algunos sitios de la costa
norte, no as algo generalizado en todo los tallanes, pues siempre las capullanas fueron una
minora frente a los curacazgos regidos por varones.
Pero no todos son de la misma opinin. Si bien Cruz, como hemos visto, neg absolutamente la
posibilidad que las mujeres gobernaran, no as Reynaldo Moya quien asume una posicin
intermedia entre la hiptesis de Cruz y la de Vega-Rostworowski. Adems, este autor recoge
que tambin se les conoca a estas mujeres como sapullanas, sallapuyas o sallapullanas. (Moya,
1992). Para este autor no est nada claro que las mujeres fueran gobernantes plenipotenciarias,
12

pues los curacas eran quienes se ponan al frente de sus ejrcitos y duda de que las capullanas
realizaran tal funcin. Se cuestiona si estas mujeres no eran, en el mejor de los casos, las
esposas de los curacas que asuman las funciones de su marido cuando ste, por el motivo que
fuese, se ausentaba. O incluso en el caso del fallecimiento del mismo. Siendo, pues, la
capullana una simple representacin del cacique.
Desde nuestro parecer, las capullanas son un fenmeno propio de la costa, que se dio en
determinados lugares, desconocemos qu factores influyeron para que se desarrollara en unos
seoros y en otros no. En la sierra el sistema patriarcal ya se haba impuesto.
Desconocemos si en el momento de la llegada de los espaoles, el sistema de las capullanas se
encontrase en decadencia, si fuese as, el nuevo sistema patriarcal hispano ayud a derribar al
de la capullana Y si no fuese as, se termin asimilando el trado por la corona espaola.
Necesariamente hace falta incidir ms en la investigacin en este tema. Es el nombre
capullanas hispnico o propio de la costa? El descubrimiento de Rostworowski aportara
nuevos datos interesantes. Qu rol tuvieron estas mujeres? Mujeres que gobernaron con
potestas o representantes de sus maridos? Tendran mando militar estas capullanas? Qu
condiciones sociales se han requerido para que unos lugares se dieran y en otros no? En fin, una
serie de preguntas que an queda por resolver y la bibliografa sigue siendo escasa en torno a
este tema, lo que dificulta incidir ms en el tema.
5. Religin y mundo funerario.
Sabemos muy poco sobre las creencias de estos grupos humanos del norte. Aunque diferentes
razones nos llevan a pensar que cada uno de estos seoros o curacazgos tendra una serie de
divinidades, ya fuera por su origen o actividad econmica productora.
Muchos de los dioses que se han podido identificar de estos grupos humanos, ha sido sobre
todo gracias a los restos de cermica hallados. Algunas de las crnicas nos pueden remitir a ese
mundo mitolgico el problema es doble aqu. Por un lado, apenas quedan testimonios escritos
de las creencias de los pobladores de la costa norte. Para la costa norte carecemos de los
documentos referentes a la extirpacin de idolatras (Rostworowski, 1981: 129). Las crnicas
existentes para otros casos, estn, as mismo, determinadas por la propia visin cristiana de los
espaoles, quienes ven un paganismo inspirado por el demonio en toda esta serie de prcticas
rituales, as como en los dioses que los americanos creen.
Una de las fuentes para conocer los rituales y divinidades de poca pre-hispnica, se encuentra,
pues, en la investigacin de las actuales creencias supersticiosas y de las festividades religiosas
de cada pueblo. En Europa con el triunfo del cristianismo sobre el paganismo, numerosas
festividades y lugares que eran sagrados con anterioridad, fueron transformados en iglesias o
lugares de culto pero bajo el dogma cristiano que se impuso. En Amrica ocurri algo similar,
un estudio etnohistrico nos podra dar respuesta a algunos interrogantes. Algunas
supersticiones se han mantenido, como en el caso del mar. El culto al mar perdur con la
Colonia y con el correr de los tiempos se convirti en supersticin que hasta ahora perdura
(Moya, 1992: 111) Porque estamos ante pueblos eminentemente pesqueros. Al mar lo podran
bien haber llamado Ni y para mantener su favor y benevolencia podran haberle ofrecido harina
de maz blanco y almagre. (Rostworowski, 1981: 134). Esta autora plantea que en el norte,
quiz ligado a los mochicas-chim, pudo haber habido un culto a la naturaleza, como los ros,
que llamaban Nec y a la tierra que era Vis, mientras que el culto al Sol y a la Luna pudo haber
sido posterior, ya en poca incaica. Estas creencias estaran vinculadas a los pescadores.
Mientras que entre los agricultores podra haber tenido importancia las Plyades, pues se le
13

relacionaba con los trabajos agrcolas. (Ibid.)


Hasta la actualidad, no se conoce ningn templo de estas culturas en la regin de Piura. Queda
por ver qu secretos puedan darnos los yacimientos como el de Chusis en Sechura, Poechos o
el propio Narihual. Hasta ahora sabemos que, al igual que el triunfo del cristianismo sobre el
paganismo, los espaoles construyeron templos sobre lugares sacros para las culturas
prehispnicas, una forma de eliminar el culto anterior, de establecer uno sobre el otro. Es el
aplastamiento, literal, de una concepcin sobre la otra.
Segn la tradicin oral que Cruz nos presenta, en Narihual se construy un templo, lo que
sera el yacimiento, al dios Walac. Este dios Walac que Cruz representa como un cclope que
irradia luz desde su nico ojo y con un maz en su mano derecha, an queda por encontrarlo en
alguna representacin del material arqueolgico que se extraiga en posteriores excavaciones.
Adems, afirma que una estatua de oro hecha a tamao humano de este dios haba sido
colocado en el templo primigenio de Narihual. Cruz, pues, sostiene la hiptesis del dios Walac
como una divinidad comn para todos los tallanes, a ella todos los curacas le rendiran un culto
especial dos veces al ao.
No obstante, a pesar de las afirmaciones de Cruz, algunos autores como Moya sostienen que es
algo que an queda por verificar, pues no existen pruebas en las fuentes escritas ni tampoco
artefactos arqueolgicos que puedan corroborar las palabras del primero:
Ningn cronista ni historiador ha hecho referencia al mencionado dios de los
tallanes, ni tampoco en las decenas de miles de huacos extrados se han encontrado
representaciones de esa divinidad (Moya, 1992: 113)

La etnografa podra ser una fuente del estudio de las tradiciones. En su trabajo Bajada de
Reyes en Narihual, la investigadora francesa Anne Marie Hocquenghem adems de
describirnos la fiesta, hace un anlisis de tres posibles orgenes de la misma: cristiana, andina y
campesina.
Cada uno de ellos representa tres momentos muy distintos. El primero de ellos, la dominacin
espaola, el segundo la presencia incaica y el tercero los hacendados del siglo XIX, ya en poca
del final de la Colonia y los primeros aos de la independencia del pas con respecto a su
metrpoli. Incluso, aunque ella no lo menciona, una cuarta en el momento actual donde
aparecen nuevos actores en la fiesta, como el hippie turista.8
Hocquenghem ve en esta fiesta el trasfondo de una fiesta inca conocida como Capac Hucha. En
esta fiesta se sacrificaban a los dioses los nios ms perfectos, hijos de los ms altos rangos.
Eran vestidos con una rica indumentaria y eran llevados hasta Cuzco en procesin. All se
sacrificaban algunos. Los otros iban a otros centros ceremoniales donde eran sacrificados. La
autora sostiene que fue un rito de profunda importancia, por lo que necesariamente tuvo que
haber sobrevivido a la conquista y seguir celebrndose o recordarse de otra manera. En este
ritual, la autora ve al nio que es ricamente ataviado en la iglesia, a esos nios sacrificados. A la
iglesia es el templo donde eran sacrificados y la procesin seguira mantenindose, pero con un
final distinto.
A da de hoy los nios que hacen de guas tursticos en el yacimiento arqueolgico de Narihual
sigan hablando del sacrificio de nios en la huaca, algo de lo que no tenemos documentacin
que lo atestige. Pero es lgico pensar que an se mantiene dentro de la tradicin oral de los
habitantes.
8 Vase Hocquenghem, Anne. M. (1989): La bajada de Reyes en Narihual, CIPCA, Piura.

14

Es as como con este estudio se abre una puerta hacia una manera de poder observar los rituales
del pasado. El problema es que el Capac Hucah estaba bien documentado por los cronistas, no
as otros que por falta de inters o por lo que fuese, no se conocen. Si el Capac Hucah no
hubiera gozado del foco de atencin hispano, es probable que la autora hubiese tenido
problemas para relacionar la fiesta del 6 de enero con este ritual de origen andino.
El mundo funerario es tambin muy llamativo y responde a las creencias de los pueblos y a una
concepcin propia de la muerte. Por desgracia muchos enterramientos han sido saqueados
debido al afn de encontrar oro, dejando en muy mal estado muchas tumbas. Algo con relativa
frecuencia ya desde poca de la colonia (Fernndez, 1990).
Estos grupos humanos crean en la vida en el ms all, de ah que sus muertos fueran
inhumados con diversos objetos que pudieran serles tiles en su viaje a la otra vida. Para ellos
el cuerpo mora, pero no as su alma. En algunos casos tambin personas fueron enterrados con
l, esposas y personas allegadas. Es el conocido como sati peruano. Probablemente
enterrados en contra de su voluntad. Parece ser habitual en los enterramientos la presencia de
perros Viringos, como el can del museo de sitio de Nairhual pero cuyo compaero humano no
ha sido hallado pues las excavaciones cesaron.
De todo ello se deduce un gran respeto por los muertos, aunque tambin eran dados al sacrificio
de humanos y auqunidos., algo de lo que dudamos. Vega nos dice que los muertos eran
colocados sobre camas de caa junto con los ajuares. La chicha en estas ceremonias tendra una
gran importancia, pues era esparcida por los sacerdotes sobre la tumba. Sobre estos sacerdotes,
nos dice que vestan de blanco y tenan prohibido consumir sal y aj, as como la obligacin de
mantener la castidad (Vega, 1993: 295-296)
Moya escribe que las tumbas eran sagradas y la chicha se renovaba durante los primeros meses
pues interpretaban que el muerto la beba. Incluso se colocaban idolillos.
De todo ello se ve un gran respeto por la muerte, dems de unas prcticas funerarias muy
complejas. Prcticas que se fueron perdiendo por las hispanas que se fueron imponiendo a
travs de las cofradas y asociaciones religiosas que se instauraron en los primeros momentos
de la conquista y a la que pertenecieron muchos indios (Diez, 1994)
Pero en la actualidad seguimos contando con muy poca informacin de todo ello, del mundo
funerario, as como del mundo mitolgico en general. Es probable que sea uno de los puntos
ms difciles de estudio, pues la tradicin oral ha sido reconstruida varias veces y carecemos de
datos escritos.9 En este sentido las preguntas son cientos. La lnea de investigacin debera
seguir amplindose en este caso.
6. Narihual
ari Walac, probablemente en su lengua original. ari sera ese fundador mitolgico que
recoge Cruz, Walac el dios que se present en estos valles y al cual se le levant un templo en
este lugar, segn los testimonios orales. Segn Cruz, ari Walac vendra a significar ojo que
avizora la lejana, lo cual resulta curiosamente cierto si asciende hasta la parte ms elevada del
yacimiento, desde el cual se puede dominar todo el valle de Piura. En esta misma cima se
construy una iglesia dedicada a la Inmaculada Concepcin de Guadalupe que data del ao
1913 y junto al cual hay un cementerio de mediados de la dcada de los veinte.
9 En este caso habra que tener tambin cuidado, pues al poner por escrito una tradicin ritual se pueden obviar
determinados elementos, as como exagerar otros.

15

El distrito de Narihuala se encuentra el sur de Catacaos, a unos 3 kilmetros, aproximadamente


y 11 de la ciudad de Piura. El yacimiento arqueolgico se encuentra en la orilla izquierda del
ro Piura.
Diez menciona a Narihual como uno de los repartimientos de Piura y como se ha dicho unas
lneas anteriores, tras la reduccin de indios, Narihual se mantuvo en el mismo sitio en el que
se encuentra en la actualidad.
Fue Jacobo Cruz Villegas, un escritor cataquense quien en su obra Catac Ccaos: Origen y
evolucin histrica de Catacaos en la que recoge un buen nmero de datos sobre Narihual.
Adems de situarla como construccin talln, realiz algunos dibujos de planta y
reconstrucciones del yacimiento que public en el libro ya citado. Su padre ya haba estado
explorado lo que se crea que era un montculo natural y su hijo seguira con la preocupacin
por el yacimiento. l vio el rpido deterioro que estaba sufriendo la huaca, denunciando que
estaba siendo saqueada. Deterioro, huelga aadir, que estuvo muy vinculado a la construccin
de la iglesia en la parte superior del yacimiento. Ya no solo por el propio aterrazamiento que
fue necesario para su levantamiento, sino por el acondicionamiento de una carretera por la que
el sacerdote suba con su vehculo hasta las puertas del templo, ingresando, literalmente, sobre
la huaca de Narihual, lo que produjo, por otra parte, un enorme y progresivo deterioro del
lugar.
Hay muy poca literatura en relacin a este yacimiento arqueolgico. El propio trabajo de
Fernndez es fruto de una prospeccin por l realizada a principios de la dcada de los noventa
del siglo pasado. Sabemos que unos aos antes hubo trabajos de cercado, ya que los pobladores
del actual distrito de Narihual estaban contribuyendo a su deterioro. Tal era as que
refirindose a un elemento cermico encontrado en la huaca, dice Cruz que este era usado como
utensilio corriente, donde deposita agua y algunas veces chicha, una vecina del lugar, que vive
muy cerca de la entrada del portn que va a la fortaleza. (1982: 73).
Sabemos que a mediados de los aos noventa hubo tambin una serie de trabajos
arqueolgicos, de los cuales carecemos de informacin ni informe previo ni posterior a la
excavacin, pues hubo problemas entre los arquelogos y la administracin con respectos a los
salarios de los primeros, por lo que no se elabor tal informe. De manera que desconocemos la
metodologa, los trabajos realizados as como el material extrado y todos los datos que
pudieran habernos ofrecido estas campaas. A estas alturas podemos dar por perdido tal trabajo
y esperar que futuras campaas -si se diesen- no corran tal suerte.
Cada ao que pasa se va deteriorando cada vez ms el yacimiento, perdindose mucha
informacin. El deterioro que afecta al hecho patrimonial es muy variado, antropolgico,
biolgico y meteorolgico. Para proteger los muros de las lluvias, estos se encuentran cubiertos
por una mezcla de arcilla y humus de cactus, as como cada ao cuando las lluvias arrecian el
territorio, el yacimiento es cubierto con un material plstico. Que sean los restauradores
quienes evalen si tal medida preventiva es vlida, pues el autor de estas lneas desconoce si tal
mtodo es funcional para evitar un mayor deterioro.
La fortaleza de Narihual -como la denomin Cruz, bastante discutible- ocupa un rea de de
40.000 m hecha de adobe (Moya, 1992) de ah que sea necesario proteger los muros de las
inclemencias del tiempo.
Cruz recoge el mito -que parece ser que toma por verdadero y fidedigno- de la construccin de
este lugar. Se dice que en un momento determinado una luz apareci en el cielo, iluminando
todos estos lugares. Los sabios y sacerdotes interpretaron que se trataba del dios Walac, del que
no tenemos ninguna documentacin ms que la Cruz aporta, porque tras su presencia los
16

campos de cultivo dieron grandes y ricas cosechas de maz. Tras este fenmeno se decidi
construir un templo en el lugar bajo el cual haba aparecido este ojo. Con el tiempo, Narihual
se termin por constituir en un centro ceremonial central para toda la cultura talln al que
acudan dos veces al ao los curacas de todos los territorios tallanes para rendir culto al dios
Walac, para que siguiera proveyendo los campos con su bondad. (Cruz, 1982)
Si bien este es el mito, no hay que desdearlo, pues en ellos es menester estudiar qu tienen de
verdad y qu mentira esconden.
As surgira el lugar de Narihul, segn la tradicin oral y en el que Oswaldo Fernndez ha
realizado un trabajo de prospeccin que public con el ttulo La Huaca Narihual: un
documento para la etnohistoria de la costa norte del Per (1000 1200) en el Boletn del
Instituto francs de estudios andinos.
Es precisamente este autor quien recoge elementos arqueolgicos del yacimiento.
Los adobes tienen forma rectangular; algunos han sido elaborados con molde,
otros presentan improntas de manos como consecuencia de su manufactura manual
o de su aplicacin en fresco. () El nmero -de adobes- utilizado para su
construccin y remodelacin es incalculable. De los elementos arquitectnicos se
observa que algunas estructuras fueron construidas en diferentes pocas (1990:
111)

Alrededor de la huaca de Narihual se han identificado otros yacimientos, sobre los cuales se
ha construido casas, lo que dificulta su estudio. Es probable que con estos lugares se permitiera
un mayor control sobre el valle, formando as una red de estructuras relacionadas entre ellas.
Fernndez identifica a partir del material recogido en superficie, varios periodos de ocupacin.
Bsicamente fue cermica lo que se pudo recuperar in situ, entre ellas se ha podido determinar
una tipologa de utensilios domsticos, as como cermica que almacenaba lquidos y otros
productos. Los perodos ocupacionales que se han podido observar con la recogida de los restos
son tres.
El ms temprano correspondera al periodo del Intermedio Tardo, siglos XI-XIII, la cermica
es tosca y no muy elaborada. La segunda ocupacin sera de mediados del siglo XIV, en ella se
aprecia una cermica de influencia chim. La tercera ocupacin vendra a finales del siglo XV,
ya en el Horizonte Tardo con la dominacin del territorio de los incas.
En poca del virreinato y con todos los problemas que acarre la reduccin de indios en
Catacaos, la poblacin sigui viviendo alrededor del yacimiento.
Desconocemos qu metodologa emple este investigador, ya que no la menciona en su trabajo,
cabran pensar que tales resultados sera necesario calibrarlos en futuros trabajos.
En la actualidad resulta muy difcil observar con atino la estructura del yacimiento pues ste se
ha deformado. Vamos a tomar por vlido el testimonio de Cruz quien probablemente conoci la
huaca en un mejor estado del que tenemos en la actualidad. Nos la describe de la siguiente
manera:
Hasta antes de 1925, se distinguan dos atalayas en los remates Sur y Norte de la
plataforma superior que nos ocupa () Estos enormes paredones tuvieron una
altura de diez metros ().
Al occidente de la fortaleza se encuentra el templo que fuera del Dios Walac,
destruido por la ignorancia del hombre y la inclemencia de los siglos. ().

17

Al sur del Templo, a escasos metros, de oeste a este, se halla la gran escalinata que
permite el ingreso y ascenso a la fortaleza. La puerta estuvo flanqueada por un
slido torren de adobes. (). A quince metros de la entrada, hubo otra escalinata
que rumbaba al Norte para dirigirse al Templo del dios Walc (). De lo alto de la
cima, donde hoy est la Capilla, aprecia hacia el Norte y circulando la fortaleza por
este lado, mltiples compartimentos (1982: 68-73)

Adems de los datos de Fernndez y Cruz, y de algn trabajo que nombra el yacimiento de
pasada, no poseemos de ms informacin con la que trabajar en relacin a esta huaca.
Sin embargo, Fernndez en su trabajo citado, tambin hace referencia a un documento por el
cual una indgena excava de manera ilegal la huaca, alegando estar vinculado por unin
familiar, a los antiguos curacas del lugar. Esto indica que ya mucho tiempo despus de haber
sido abandonada la huaca, el yacimiento de Narihual sigui constituyendo un elemento muy
importante de unin con su pasado de los habitantes naturales de este lugar, incluso en poca
del virreinato.
An queda mucho por estudiar y esperemos que en el futuro se preste ms atencin a la enorme
riqueza material de la costa norte de Per, porque otros yacimientos cercanos, como el de
Chusis en Sechura, por citar uno vecino a Catacaos, an sigue esperando a ser estudiado.
Siendo, adems, lugares de un enorme atractivo turstico que podra atraer a cientos de
visitantes peruanos y extranjeros, dando a conocer el interesante pasado de la costa norte, ms
all de los incas y Machu Picchu, sin quitarle valor a la magnificencia y belleza de esta ciudad
inca.
Surgen, entonces, muchas preguntas. Quines vivieron en este lugar? De cundo data la
primera ocupacin y la ltima? Qu hechos produjeron el abandono del lugar? Existi tal
templo? Cuestiones que se pueden ir desvelando si se lleva a cabo una excavacin con una
correcta propuesta metodolgica. Por ahora tendremos que conformarnos con lo se puede
observar en su museo de sitio y con la escasa informacin que poseemos.
7. Las lenguas de la costa norte del Per.
No tenemos apenas vestigios de la lengua que se hablaba en las tierras de Piura, el lugar que
ocuparas los supuestos tallanes. Se desconoce casi todo sobre las lenguas de esta regin.
Muchas de las lenguas que se hablaban en el Per prehispnica han desaparecido debido a que
carecan de importancia econmica para los espaoles. El quechua, al ser la lengua del
imperio y de los lugares donde haba mayor riqueza econmica, fue rpidamente aprendido, as
como las lites andinas tambin se esmeraron en conocer el castellano. No obstante, este
desinters por las lenguas menos importantes cambi con la creacin de los diversos
obispados regionales que se esmeraron en conocer la lengua de sus feligreses. De ah sale un
interesante documento que muestra la relacin de diversas lenguas que se hablaban en la costa
norte y en la selva redactado por el obispado trujillano. Esto ocurre con otras lenguas de gran
inters y que se han perdido. El nico testimonio que de ella nos queda son tan solo unas pocas
palabras, un material realmente escaso y casi anecdtico.
Antes de los estudios que se vienen realizando en los ltimos aos, primero se han recogido
palabras sueltas. As, el documento trujillano del que hablamos recoge una serie de voces en los
idiomas de la costa norte y la selva. En el XIX Spruce recogi de una anciana indgena treinta y
tres vocablos. Y Yarlequ que cita Cruz tambin recogi palabras que afirman ser de origen
18

talln y quechua que se siguen empleando en la regin.


Uno de los estudios ms profundos sobre este tema, aunque ya tiene casi 30 aos, fue el
publicado por Torero. En l, este autor toma como referencia el citado documento redactado
por el obispo de Trujillo, Gregorio Martnez Compan. En este texto redactado en el ltimo
cuarto del siglo XVIII, se recogen una serie de vocablos en diversos idiomas de la costa Norte y
su traduccin al espaol. Tomando como esta referencia, el autor analiza estas lenguas,
centrndose en la lengua mochica. En la obra del obispo se recoge el habla de Sechura, Coln y
Catacaos.
Con estos materiales, Torero crtica y pretende falsar la hiptesis de Rivet, quien haba llegado
a la conclusin a travs de lo recogido por Spruce y Compan, que el habla de Sechura, Coln
y Catacaos estaban emparentados, formando lo que se llam como el idioma Sec que haba
mencionado Fray Antonio Calancha como uno de las lenguas de la costa norte del Per. Torero
concluye que lo mejor es abandonar el uso del trmino Sec, y mantener el trmino de Sechura
para el de este lugar, y Talln para lo que se habl en los valles de Piura y La Chira.
Vega en su obra, publicada unos aos ms tarde que la de Torero, se muestra cauto De la
lengua talln se sabe muy poco (1993: 301). Sin embargo, Vega mantiene la hiptesis de
Rivet, considerando la lengua de Sechura una variacin de la lengua talln, incluyndola as
tambin con las de Coln y Catacaos.
Moya se muestra tajante y afirma que La lengua de los tallanes fue el Sec (1994: 19),
dndonos unos porcentajes muy interesantes.
Estudiosos de la lingstica antigua que de 100 voces sechuranas, solo un 30%
tenan similitud con las que hablaban en Coln y un poco ms del 32% con relacin
a las que se habla en Catacaos. En cambio entre las voces de Coln y Catacaos hay
un 87% de acercamiento (Ibid)

Con estos datos, Moya nos muestra conclusiones similares a las que ya haba mencionado
Torero, aunque a diferencia de ste, Moya las integra dentro de una misma familia lingstica.
Del mismo modo se expresa Domnguez, quien considera al SEC como la lengua nacional de
los pueblos de Coln, Catacaos, Sechura (2004-2007: 100). Y tambin, contradiciendo la
hiptesis de Torero, sostiene que el SEC, con sus propias particularidades y ostensibles
variantes, se habla en varias formas entre los habitantes de Sechura, Catacaos y La Chira
(2004-2007: 101).
Uno de los documentos que se supone que ms fuerza ha tenido, fue el recogido por Manuel
Yarlequ. Se supone que l recogi una serie de palabras de origen talln. Pero la recopilacin
de estas palabras no nos dice nada acerca de la lengua, ni siquiera que se trate de palabras
netamente tallanes.
Diez que se ha mostrado muy crtico con la hiptesis de los tallanes como ente cultural piurano,
opina lo siguiente en una nota a pie de pgina muy interesante:
No hay elementos para saber si se trata de una verdadera recuperacinrecopilacin de la lengua originaria o de una invencin de la lengua ancestral: de
hecho, y con permiso de los lingistas, me parece que no hay suficiente evidencia
para considerar como autnticas todas las palabras recogidas; ms bien parece

19

tratarse de reescritura de topnimos y apellidos sobre la base de una serie de reglas


para su registro y lectura -que bien podra ser legtima a pesar de que muestra
inconsistencia entre los vocablos sealados y las traducciones espaolas de los
mismos (1997: 152)

Pero todo ello no podra denominarse ni lengua talln ni lengua SEC, aunque realmente existe
un sustrato de la lengua originaria, an queda por investigar tal hecho. De nuevo, nos
encontramos ante una tarea de colosal importancia, proporcionalmente dificultosa que es mejor
dejrsela a los lingistas.
Tomando lo que afirmaba Yarlequ y de lo que se hace eco Cruz, se supone que se han
registrado un bueno nmero de topnimos que se supondra de origen talln. ejemplo, los
terminados en -ra. Empezando por el propio Piura, Catacaos, Chira, Coln, Sechura, Tangarar,
Pelingar, Narihual, Tmbes, etc. As como patronmicos recogidos por Moya como Sirlup,
Yamunaqu, Lalup, Ipanaqu, Scola, Sulln, etc.
An queda por conocer cul era esa lengua SEC que Calancha mencionaba. Adems nos
encontramos ante un un idioma que no sufri el influjo del quechua. La bibliografa es muy
escasa y se reduce a una pocas lneas. Trabajo que queda pendiente para los fillogos peruanos
-o no.- Ya Rostworowski planteaba hace treinta aos que el trmino capullanas no vena del
espaol, como se haba credo hasta entonces. Los contactos y la cercana entre los diferentes
habitantes de la costa norte peruana hace que nos encontremos ante una serie de idiomas que
tendran enormes parentescos entre s, lo que tambin nos da la pista de los contactos que
tuvieron estos diferentes grupos entre s y, tambin, de lo cercanos e intensos que podan llegar
a ser.
8. Conclusiones
Desde hace mucho, los pueblos de la costa norte del Per se han identificado como herederos
del pueblo de los tallanes, por lo que es una idea que se ha dado por sentada y admitida como
vlida y correcta tal hiptesis. Ya en su trabajo de 1988, Diez dudaba de la existencia de los
tallanes como etnia y ente cultural de la costa norte. No obstante, l que ha trabajado desde la
antropologa el origen de la identidad de Catacaos, afirma que:
La identificacin de la poblacin costea de Piura, y en particular de Catacaos,
como heredera de los tallanes es un poco ms antigua y corresponde
probablemente al primer encuentro entre maestros e investigadores () En este
encuentro juegan un papel especial Manuel Yarlequ, abogado cataquense de
inquietudes indigenistas, y Josefina Ramos de Cox, historiadora, muchos aos
despus. La etnia talln, mencionada someramente por varios cronistas, es asumida
como una cultura a la que se le atribuyen los relatos de la tradicin oral, las
costumbres de los pueblos yungas referidas por los cronistas y la autora de todos
los restos arqueolgicos encontrardos en el territorio de Piura y Tumbes (Diez,
1997: 152)

Desde luego ambas posiciones tienen importantes argumentos que esgrimir. A todo ello, habra
que aadirle el tema de la identidad cultural. ste es un tema nada banal y de extrema
delicadeza, pues no se pretende negar el pasado cultural a nadie, sino reconstruirlo de otra
manera, quiz ms acertada con la realidad histrica. Al fin y al cabo pertenecer a una dudosa
nacionalidad -como clasifica Cruz a los espaoles o a los mestizos, no llega a quedar del todo
claro- no es algo que guste a nadie, pues siempre es mejor tener un respaldo cultural detrs, el
20

peso de la historia y de las tradiciones que justifiquen determinados hechos de nuestra vida
diaria.
Creemos que es necesario investigar mucho ms en el tema para llegar a tal o cual conclusin,
nosotros los primeros. Es en este punto en el que queremos incidir La bsqueda de preguntas y
respuestas en este tema an tiene mucho camino por recorrer. La investigacin tiene que ir
retroalimentndose de los estudios que vayan saliendo. No hay nada dicho y si algo tiene de
bueno es la necesidad de crtica a otros estudios, pero con el fin de avanzar en el conocimiento.
Vemos que la historiografa no ha investigado suficiente estos temas, hemos visto una historia
poco analtica en lneas generales, que se ha mantenido en la narracin de los hechos y se ha
planteado pocos problemas por resolver. Apenas se han hecho preguntas o se han tomado
determinados datos como reales -algunos de dudosa procedencia- y se ha procedido a la
redaccin de la historia, pero eso no ha hecho Historia. Estos datos, adems, se han
generalizado a una determinada extensin de tierra. Pero si se estudia un determinado caso, por
ejemplo el de las capullanas, tenemos entonces un problema con la generalizacin, pues vemos
que no se dio en todos los lugares. Lo mismo lo hacemos si tomamos el ejemplo de la lengua.
En el caso de la organizacin sociopoltico y econmica, parece que encontramos similitudes,
pero muchos de estos los tenemos gracias a las crnicas, que no dejan de ser una visin
occidental que no llegan a comprender todo el proceso de articulacin jerrquico, de manera
que ven quin tiene el poder, pero no las normas que unen al curaca con el pueblo.
Creemos que estas investigaciones que se vayan realizando tienen que tener mentalidad
histrica, esto es, ser capaz de volver al pasado con la mentalidad del pasado y saber qu
pensaban estos pobladores de la costa norte. Y lo que resulta todo un reto es eliminar las
estructuras sociales que, como occidentales, tenemos establecida en nuestra cabeza y ser capaz
de definir la nueva como algo distinto a lo normalmente establecido.
En buena parte de la costa norte peruana, el imaginario de los tallanes -sea este o no cierto- ha
calado en la colectividad y en la construccin de la identidad regional. A todo ello hay que
sumarle una serie de ritos que han sido tomados por ser tradicionales, pero en algn momento
la tradicin tiene que inventarse. Normalmente, los elementos que conforman la cultura de un
pueblo se van integrando la tradicin en momentos diferentes y en el que participan actores
sociales muy distintos. El caso de Catacaos es muy claro en este sentido, tomado como uno de
los lugares ms tradicionales -sea lo que sea que esto signifique- de todo el Per, donde la
identidad ha sido construida a partir de un imaginario colectivo que ha reinterpretado la
historia, integrando elementos del pasado y desechando otros. (Diez, 1997). Es algo natural en
pases de una existencia tan corta como los de Amrica Latina que la identidad nacional y
regional se construya a base del pasado pre-hispnico.
Por ltimo, hay que destacar la necesidad de investigar en el terreno. De realizar una historia de
archivo, peo tambin de campo. Pero tambin resalta la ausencia de estudios arqueolgicos en la
regin. Ha habido algunos trabajos, pero insuficientes para la cuestin que nos ocupa. Lo que las
crnicas y las fuentes escritas no nos den, tiene que ser la arqueologa la que nos proporcione lo
que se ha echado en en falta. Estudios antropolgicos y etnohistricos tambin se han visto como
metodologas vlidas y aplicables en estos casos, buena cuenta de ello dan los brillantes trabajos
de Rostworowski y Diez. Sin querer mucho ms en incidir en el tema, vemos la necesidad
acuciante de promover una investigacin ms profunda de fuentes primarias y no tanto de
fuentes secundarias, que es lo que muchos autores parecen haber hecho. En fin, la investigacin
an tiene mucho por decir al respecto de de estos grupos humanos de los que sabemos casi nada.
21

Bibliografa

22

Alcal Sandoval, R. (1995): La encomienda y encomenderos en Piura, Cmara de


Comercio y produccin de Piura, Piura.

Aldana Rivera, S.; Diez Hurtado, A. (1994): Balsillas, Piajenos y Algodn. Procesos
histricos en el extremo norte. CIPCA, Piura/Tumbes.

Cabello Valboa, M. (1951): Miscelnea Antrtica. Una historia del Per Antiguo,
Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Lima.

Cieza de Len, P. (2005): Cronica del Per. El seoro de los Incas, Biblioteca
Ayacucho, Cracas.

Cruz Villegas, J. (1982): Catac Ccaos. Origen y evolucin histrica de Catacaos,


CIPCA, Piura

Diez Hurtado, A. (1988): Pueblos y caciques de Piura. Siglos XVI y XVII, CIPCA,
Piura.

- (1994): Fiestas y cofradas, CIPCA, Piura.

- (1997): Caciques, cofradas, memoria, y parcialidades. Un ensayo sobre el origen de


la identidad cataquense. Anthropologica, N15, 151-172

Domnguez Morante, Z. (2004-2007): La conquista espaola y el cambio sociocultural en el pueblo talln, en Contrastes. Revista de Historia, N13, 93-122 pp.

Fernndez Villegas, O. (1990): La Huaca Narihual: Un documento para la


etnohistoria de la Costa Norte del Per (1000-1200 d.C), Boletn del Instituto francs
de Estudios Andinos, 19, N1, pp. 103-127

Hocquenghem, Anne. M. (1989): La bajada de Reyes en Narihual, CIPCA, Piura.

Lizrraga, Reginaldo. (2002): Descripcin del Per, Tucumn, Ro de la Plata y Chile,


Dastin, Madrid.

Meza, C.; Hampe, T. (Comp.) (2007): La mujer en la Historia del Per, Fondo Editorial
del Congreso del Per, Lima.

Moya, R. (1992): Historia Pre-hispnica de la Regin Grau, Sietevientos Editores,


Sullana.

- (1994): Historia de Payta, Municipalidad de Payta, Payta.

Rostworowski, M. (1961): Curacas y Sucesiones, Minerva, Lima.

- (1981): Recursos naturales renovables y pesca. Siglos XVI y XVII, IEP, Lima.

23

Seminario Ojeda, M. (2011): Historia de Sullana, Caja Municipal Sullana, Chiclayo.

Torero, A. (1987): Deslindes lingsticos de la costa norte Peruana, I y II Seminario


de Investigaciones Sociales en la Regin Norte, CONCYTEC, Lima, 111-135 pp.

Vega, Juan. J. (1988): Los tallanes, Universidad Nacional de Educacin.

- (1993): Pizarro en Piura, CYDES, Piura.

Zarate, Agustn de. (1995): Historia del descubrimiento y conquista del Per, Pontificia
Universidad Catlica del Per, Lima