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Contraccin o Retraccin del

Concreto
La retraccin o contraccin es el acortamiento que experimenta el concreto durante el
proceso de endurecimiento y secado. Se debe principalmente a la prdida por
evaporacin del exceso de agua de mezclado.
La retraccin es el acortamiento del concreto (descargado) que tiene lugar durante el
fraguado. El concreto se contrae cuando pierde humedad por evaporacin. Las
deformaciones que surgen por retraccin no intervienen en el estado de esfuerzos
aplicados al concreto. Este fenmeno se puede observar fcilmente cuando un concreto
seco tiene grietas en su superficie. La retraccin puede ser en gran medida un fenmeno
reversible, si se utilizan mtodos de curado adecuados, por ejemplo, la saturacin
despus de la contraccin que dilatar casi a su volumen original a la estructura. Se
pueden usar as mismo, aditivos qumicos que crean capas impermeables que evitan las
prdidas de humedad. La retraccin es en cierto modo proporcional a la cantidad de
agua empleada en la mezcla. Y generalmente un concreto con elevada fluencia, posee
tambin elevada retraccin. De forma similar a la fluencia, la retraccin ocurre de forma
acelerada en la primera edad del concreto, reducindose con el tiempo. Afecta de forma
significativa la humedad relativa del ambiente y la edad de los agregados as como sus
compuestos minerales.
En la figura 2-5 (Park Paulay), se muestra una curva tpica de la evolucin de la
retraccin con el tiempo en un elemento de concreto, to es el tiempo en el cual el
elemento se somete a un medio ambiente de secado. La contraccin ocurre a una tasa
decreciente con el tiempo, normalmente para concretos curados por va hmeda durante
siete das, el 50% de la retraccin total ocurre durante el primer mes posterior al curado
y aproximadamente un 80% ocurre durante el primer ao.
La contraccin es un fenmeno simple aparente del concreto cuando este pierde agua.
La contraccin es una deformacin tridimensional pero se expresa comnmente como
una deformacin lineal.

La contraccin del concreto se conoce como resultado de la prdida de humedad.


Tambin se ha demostrado que el concreto se expandir si, despus de haberse secado o
parcialmente secado, es sometido a humedad o si es sumergido en el agua. Se sabe que
la contraccin es afectada por las siguientes variables:
1. Agregados. Los agregados actan para restringir la contraccin de la pasta de
cemento; de aqu que el concreto con un alto contenido de agregados es menos
vulnerable a la contraccin. Adems, el grado de restriccin de un concreto esta
determinado por las propiedades de los agregados: aquellos con alto mdulo de
elasticidad o con superficies speras son ms resistentes al proceso de
contraccin.
2. Relacin agua-cemento. Cuanto mayor es la relacin agua-cemento, mayores
son los efectos de la contraccin.
3. Tamao del elemento de concreto. Tanto el valor como la magnitud de la
contraccin disminuyen con un incremento en el volumen del elemento de
concreto. Sin embargo, la duracin de la contraccin de mayor para elementos
ms grandes debido a que se necesita ms tiempo para secarse hasta las regiones
internas. Es posible que se necesite un ao para que el proceso de secado inicie a
una profundidad de 25 cm, y 10 aos para iniciar a 60 cm ms all de la
superficie externa.
4. Condiciones del medio ambiente. La humedad relativa del medio afecta
notablemente la magnitud de la contraccin; el valor de la contraccin es ms
bajo en donde la humedad relativa es alta.
5. Cantidad de refuerzo. El concreto reforzado se contrae menos que el concreto
simple; la diferencia relativa es funcin del porcentaje de refuerzo.
6. Aditivos. Este efecto vara dependiendo del tipo de aditivo. Un acelerador tal
como cloruro de calcio, usado para acelerar el endurecimiento y la colocacin
del concreto, aumenta la contraccin. Tambin hay aditivos que impiden la
contraccin.
7. Tipo de cemento. El cemento Portland tipo III de resistencia rpida normalmente
se contrae 10% ms que un cemento Portland normal (tipo I) o cemento Portland
modificado (tipo II).

Grietas por contraccin

Tipos de Deformaciones por Contraccin.


Contraccin intrnseca o espontnea: Es la verdadera contraccin de
fraguado, producto del proceso qumico de hidratacin del cemento y su
propiedad inherente de disminuir volumen en este estado. Ocurre dentro de la
masa del concreto, esto es, sin contacto con el medio ambiente.
El volumen final de los productos de la hidratacin del cemento es menor que
los volmenes iniciales de agua y cemento que entran en la
reaccin. Adicionalmente, la hidratacin del cemento consume agua, secando o
auto-secando el concreto internamente.
La retraccin intrnseca comienza en el instante en que el cemento entra en
contacto con el agua. Pastas puras de cemento y agua tienen un encogimiento del
1 % de su volumen en las primeras 24 horas. En unas cuantas horas despus del
mezclado, la retraccin intrnseca de la pasta puede ser la causa fundamental del
encogimiento del concreto especialmente cuando el contratista ha tenido cuidado
en minimizar el secamiento.
La retraccin intrnseca potencial vara con el cemento utilizado, pero para
cualquier cemento especificado, la influencia de la retraccin intrnseca en la
retraccin total del concreto se incrementa cuando se dan altos contenidos de
pasta.

Grietas por retraccin intrnseca


Contraccin por secado. Considerada como La verdadera contraccin.Este
tipo de contraccin involucra el movimiento y perdida de agua dentro de los
poros extremadamente pequeos de la pasta hidratada de cemento y desde la
estructura de los productos de hidratacin o gel. A medida que el concreto en
servicio se seca, se pierde la humedad desde estos poros muy pequeos y se
forman meniscos. La tensin superficial del agua asociada a estos meniscos atrae
los poros uno hacia el otro y da como resultado una prdida del volumen del
concreto .

La pasta se encoge primero, cuando est blandita, porque se seca por la accin
del sol, y al evaporarse el agua de una pasta de cemento, la remanente desarrolla
esfuerzos de succin que traccionan los granos del material slido adyacente, es
un fenmeno similar al que se produce cuando se seca una arcilla o un lodo.
Durante su secado, el concreto se contrae. Donde no haya restriccin, el
movimiento ocurre libremente y no desarrolla tensiones y fisuras

Si los esfuerzos de traccin que resultan de la contraccin por secado restringida


superan la resistencia a traccin del concreto, se desarrollan fisuras

Cuando la retraccin por secado y la consecuente fisura ocurren cuando el


concreto est recin colocado (blandito o plstico), se dice que se present una
retraccin plstica.
-

Retraccin Plstica. Ocurre a medida que el concreto fresco pierde


humedad despus de la colocacin y antes de que ocurra cualquier
desarrollo de resistencia. La cantidad de este agrietamiento depende de la
temperatura del aire, la humedad relativa, la temperatura del concreto y
la velocidad del viento

La fisuracin por contraccin plstica del concreto ocurre cuando ste se


halla an en estado plstico, y durante las primeras horas en que ha sido
colocado. En general, se presenta en condiciones ambientales extremas,
como altas temperaturas, bajas humedades y altas velocidades de viento, lo
que origina la rpida evaporacin del agua de la superficie de concreto. Esta
evaporacin de agua ocasionada por el sol y el viento, provoca la
contraccin en la superficie del concreto, sometindola a grandes esfuerzos
internos en una etapa en la que an no ha alcanzado la suficiente resistencia
a la tensin para soportarlos, y por lo tanto esta superficie se agrieta.
Las fisuras de contraccin plstica son antiestticas; sin embargo, raramente
afectan la resistencia y durabilidad de los pisos y los pavimentos. No

obstante, si a travs de stas ingresan sustancias perjudiciales pueden afectar


el desempeo de la estructura y disminuir su durabilidad. Por lo tanto, es
importante controlar, evaluar y evitar la aparicin de fisuras por contraccin
plstica para lograr estructuras ms durables que aseguren un ciclo de
servicio aceptable con el menor costo de mantenimiento

El fenmeno de las fisuras


El mecanismo de la generacin de fisuras por contraccin plstica es el siguiente
1. El agua de exudacin aparece en la superficie.
2. La evaporacin del agua es mayor que la velocidad del agua de exudacin.
3. La superficie del concreto se seca.
4. La superficie de concreto trata de contraerse.
5. El concreto hmedo trata de resistir la contraccin.
6. Se generan esfuerzos en el concreto plstico.
7. Se forma la fisura de contraccin plstica.

Contraccin por carbonatacin. Es un tipo de retraccin secundaria que suele


ocurrir en ambientes o atmsferas ricas en dixido de carbono
(estacionamientos, lluvia cida en atmsferas contaminadas) por la reaccin de
diversos productos de la hidratacin del cemento con el CO2 del medio
ambiente. Es la contraccin que ocurre de la reaccin del cemento hidratado con
el dixido de carbono en el aire en presencia de humedad. Se produce
exclusivamente en el concreto endurecido, y es causado por la reaccin de los
cristales de Ca(OH)2 de los productos de cemento comprimidos por la
contraccin de secado con CO2 del ambiente formndose CaCO3 con una
reduccin del volumen inicial que causa una descomposicin interna y
contraccin adicional.
La suma de todos se conoce como "contraccin total"
Algunas Observaciones Relativas a la Retraccin
- Las deformaciones por retraccin son independientes del estado de esfuerzos en el
elemento de concreto. Si se restringe la retraccin, ya sea por la presencia de armaduras
de acero, o por restricciones externas o por combinaciones de ambas, aparecen
esfuerzos de traccin en el concreto que puede ocasionar el agrietamiento del elemento.
La retraccin, por lo general, provoca en los elementos estructurales (principalmente
vigas) un aumento de las deflexiones con el tiempo.
- La contraccin por secado es un fenmeno reversible, esta se recupera parcialmente si
se humedece el concreto. Los constantes cambios de humedad (procesos de
humedecimiento y secado) en el concreto producen cambios de volumen en el concreto
y en consecuencia movimientos en la estructura. Tal es el caso de los puentes de
grandes luces en los cuales las deflexiones varan de acuerdo a la estacin del ao.
- La retraccin origina una reduccin o prdida en los esfuerzos iniciales de los
elementos preesforzados tanto en los elementos pretensados como en los postensados.
Cmo controlar la Retraccin?
Mediante un curado apropiado del concreto. Un concreto curado durante un solo da
experimenta alrededor de 20% ms retraccin que uno curado durante una semana.
El plazo mnimo de curado por va hmeda debera ser de 7 das.
Mediante el empleo de dosificaciones o mezclas de concreto apropiadas. Es
importante limitar el contenido de agua en la mezcla al mnimo necesario consistente
con los requerimientos de trabajabilidad.
Evitar las temperaturas altas en el concreto durante su colocacin y curado.
Mediante el uso de juntas de llenado o de construccin.
Mediante el uso de juntas de control.
Mediante el empleo de las llamadas bandas de retraccin sobre todo en losas de
piso de gran rea o en edificios de plantas grandes.
Mediante el empleo de refuerzo de acero adecuadamente distribuido.
Mediante el uso de cementos expansivos.
Estas medidas son para intentar controlar la retraccin y reducir sus efectos en la
estructura, sin embargo la retraccin es inevitable.

3 cosas que debes saber sobre la retraccin (contraccin)


del concreto
Punto nmero 1: Se puede predecir la retraccin del concreto?
S. Sin datos de ensayos para mezclas especficas y sin informacin precisa sobre las
condiciones ambientales del lugar de trabajo, se puede predecir con certeza cunto se
podra contraer el concreto y tambin el agrietamiento cuando los esfuerzos de traccin
superan la resistencia a traccin del concreto.
Los factores complicados que limitan la precisin de la estimacin de la retraccin
incluyen:

Las variables de las mezclas, como los contenidos de agua, pasta, la


composicin y finura del cemento.
Limpieza de los agregados Relacin rea/volumen del concreto en estudio.
Restricciones a la retraccin.
Historia de la temperatura del concreto.
Condiciones climticas del ambiente.

El comit ACI 209 sugiere que a largo plazo la retraccin puede variar de 0,4 a 1 mm
por metro y que los factores que influyen en la velocidad de la retraccin tambin son
variables y se puede demorar de 2 semanas a ms de 6 meses para que se presente la
mitad de toda la contraccin.

Punto nmero 2: Los materiales de la mezcla y su efecto en la


retraccin del concreto
En general, los agregados limpios y de buena calidad tienen cambios de volumen
despreciables cuando se humedecen y se secan. Los agregados con arcilla, limo o polvo
pueden incrementar de manera significativa la retraccin. El comit ACI 209 dice que el
tamao de los agregados es el factor ms importante, debido a que los agregados con
tamao pequeo, necesitan un mayor volumen de pasta y esta es un componente
importante en la retraccin.
Si el contratista opta por agregado de 19 mm, cuando puede trabajar con agregado de 25
mm o de 38 mm, est decidiendo tener una mejor trabajabilidad pero a costa de tener un
alto contenido de pasta y mayor retraccin.
Cuando la relacin agua/cemento establecida es modificada por un incremento en el
contenido de cemento y es necesario redisear la mezcla para modificar el contenido de
agua y mantener la trabajabilidad, el costo es un alto contenido de pasta y mayor
retraccin.
Las sobrecapas delgadas y con baja permeabilidad tienen un alto potencial de retraccin
debido al doble efecto de agregados pequeos y baja relacin agua cemento. Por fortuna
las tcnicas de diseo de mezclas son capaces de alcanzar bajos contenidos de agua para
ese tipo de trabajos y hacer mnima la retraccin. Cuando se desean altos asentamientos,

y estos se dan adicionando agua en la mezcla, bien en la planta o en la obra, el resultado


final es una retraccin alta.

Cmo y cundo limitar el secado del concreto?


La retraccin qumica se inicia apenas el agua entra en contacto con el cemento. La
superficie comienza a secarse y se inicia la retraccin plstica y la de secado tan
rpidamente como la superficie comienza a secarse, la cual a su vez es ms rpida
cuando la velocidad de evaporacin del agua excede la velocidad de exudacin. Esta es
la razn por la cual muchas mezclas de alto comportamiento son particularmente
sensibles a la retraccin plstica.
Las propiedades de la mezcla que hacen que al concreto le cueste la penetracin de agua
en estado endurecido son las que impiden que el agua de la mezcla salga por exudacin.
Para controlar la retraccin inicial y la fisuracin por ella generada es necesario usar
barreras contra el viento, carpas, reductores de evaporacin y riego de niebla seguido de
la aplicacin inmediata de un compuesto de curado que forme una membrana
impermeable.
Cuando el fraguado final se alcance, hay que aplicar un juicioso proceso de curado.
Dependiendo de las condiciones ambientales, puede ser necesario fijar las condiciones
de comienzo y finalizacin de los vaciados de concreto para tener las condiciones
menos hostiles.

Punto nmero 3: Cmo vencer las fisuras o grietas en el concreto?


Prevenir o retrasar el secado puede ser un medio efectivo para controlar el agrietamiento
y la fisuracin por secado. Cuando el concreto fragua y endurece, tres mecanismos
entran en accin:
Uno: la hidratacin del cemento en combinacin con la prdida de agua debido al
secado, hacen que se inicie el encogimiento. Y si hay restricciones comienza el
estiramiento del concreto. Al mismo tiempo el concreto comienza a endurecer.

Dos: durante el endurecimiento es cuando ms esfuerzos de traccin se generan para


cualquier cantidad de retraccin. Mientras tanto la resistencia del concreto a fisurarse va
creciendo lentamente, al desarrollar la resistencia a la traccin.
Tres: Finalmente, se presenta una competencia de dos fenmenos: si los esfuerzos de
retraccin son ms altos que la resistencia a la traccin, el concreto se fisura. Pero si la
resistencia a la traccin supera los esfuerzos por retraccin, el concreto an puede
alargarse pero no se fisura.
Los factores que influyen en la velocidad de la retraccin, de desarrollo de los esfuerzos
y de ganancia de resistencia son:
Los ingredientes de la mezcla y su dosificacin.
La temperatura del aire y del concreto.
La humedad.
La velocidad del viento.
La exposicin solar.
Las tcnicas de acabado de las superficies y La textura superficial.
La realidad es que predecir el efecto de esos factores es difcil, pero todos hacen parte
de las razones por las que una losa se fisura mientras que otra no.