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NAIRA DE ALMEIDA NASCIMENTO

A RETIRADA DA LAGUNA: IMAGENS SOBREPOSTAS


DO BRASIL OITOCENTIST4

Dissertao apresentada como requisito parcial


obteno do grau de Mestre em Estudos
Literrios, Curso de Ps-Graduao em Letras,
Setor de Cincias Humanas, Letras e Artes,
Universidade Federal do Paran.
Orientadora: Prof.3 Dr.a Marilene Weinhardt

CURITIBA

2002

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN


SETOR DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
COORDENAO DO CURSO DE PS GRADUAO EM LETRAS

PARECER

Defesa de dissertao da mestranda NAIRA DE


ALMEIDA NASCIMENTO, para obteno do ttulo de Mestre em Letras.
Os abaixo assinados Marilene Weinhardt, Carlos Alberto
Medeiros Lima e Anamaria Filizola argram, nesta data, a candidata, a qual
apresentou a dissertao:
"A
RETIRADA
DA
LAGUNA:
IMAGENS
SOBREPOSTAS DO BRASIL OITOCENTISTA. "
Procedida a argio segundo o protocolo aprovado pelo
Colegiado do Curso, a Banca de parecer que a candidata est apta ao ttulo
de Mestre em Letras, tendo merecido os conceitos abaixo:
Banca

Assinatura

Ma^it-ut

Marilene Weinhardt

^tcJUJt

Conceito

Pt

Carlos Alberto Medeiros Lima


Anamaria Filizola
Curitiba, 26 de maro de 2002.

Prof. Ji
C

s Neto
>r

UFPR

UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN


SETOR DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
COORDENAO DO CURSO DE PS GRADUAO EM LETRAS

Ata ducentsima quarta, referente sesso pblica de defesa de dissertao


para a obteno de ttulo de Mestre a que se submeteu a mestranda Naira de Almeida
Nascimento. No dia vinte e seis de maro de dois mil e dois, s quatorze horas e trinta
minutos, na sala 1013, 10. andar, no Edifcio Dom Pedro I, do Setor de Cincias Humanas,
Letras e Artes da Universidade Federal do Paran, foram instalados os trabalhos da Banca
Examinadora, constituda pelos seguintes Professores Doutores: Marilene Weinhardt Presidente, Carlos Alberto Medeiros Lima e Anamaria Filizola, designados pelo
Colegiado do Curso de Ps-Graduao em Letras, para a sesso pblica de defesa de
dissertao intitulada: "A RETIRADA DA LAGUNA: IMAGENS SOBREPOSTAS DO
BRASIL OITOCENTISTA.", apresentada por Naira de Almeida Nascimento. A sesso
teve incio com a apresentao oral da mestranda sobre o estudo desenvolvido, tendo a
Professora Doutora Marilene Weinhardt, na presidncia dos trabalhos, concedido a
palavra, em seguida, a cada um dos examinadores para a sua argio. A seguir, a
mestranda apresentou sua defesa. Na seqncia, a Professora Doutora Marilene
Weinhardt retomou a palavra para as consideraes finais. Na continuao, a Banca
Examinadora, reunida sigilosamente, decidiu pela aprovao da candidata, atribuindo-lhe
os seguintes conceitos: Prof.3 Dr.3 Marilene Weinhardt, conceito A, Prof. Dr. Carlos
Alberto Medeiros Lima, conceito A, Prof.3 Dr.3 Anamaria Filizola, conceito A. Em seguida,
a Senhora Presidente declarou APROVADA, com nota 10.0 (dez inteiros) conceito final
.A, recomendando-se a publicao do texto. A mestranda Naira de Almeida Nascimento,
que recebeu o ttulo de Mestre em Letras, rea de concentrao Estudos Literrios, deve
encaminhar Coordenao em at 60 dias a verso final da dissertao. Encerrada a sesso,
lavrou-se a presente ata, que vai assinada pela Banca Examinadora e pela Candidata. Feita
em Curitiba, no dia vinte e seis de maro de dois mil e dois. xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Prof. Dr.3 Marilene Weinhardt

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3

Prof. Dr. Anamaria Filizola

Prof. Dr. Carlos Alberto Medeiros Lima

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Naira de Almeida Nascimento

A Maria Cordeiro,
exemplo eterno.

AGRADECIMENTOS

a Profa. Anamaria Filizola e ao Prof. Carlos Lima, pelas cuidadosas leituras e


apreciaes.

ao Prof. Edison Jos da Costa e ao Prof. Fernando Cerisara Gil, pelas sugestes
e indicaes valiosas.

a Profa. Maria Ldia Maretti, pela gentileza em nos ter facilitado o acesso ao
seu trabalho.

ao Prof. Peter Beattie, pela contnua contribuio nos dilogos e sugestes,

ao Odair Rodrigues, pela pacincia e ateno com que sempre nos atendeu,

trabalho.

ao CNPQ, pela bolsa de estudo concedida que garantiu a concluso desse

a Profa. Marilene Weinhardt que, mais do que orientar, acreditou, ousou e


junto viajou nessa jornada, nosso profundo reconhecimento.

a Mariangela, ao Paulo e a Jlia, pelo apoio e incentivo constantes.

O abismo entre a literatura e historia, entre o conhecimento


esttico e o histrico, faz-se supervel quando a historia da
literatura no se limita simplesmente a, mais uma vez, descrever
o processo da historia geral conforme esse processo se delineia
em suas obras, mas quando, no curso da "evoluo literria", ela
revela aquela funo verdadeiramente constitutiva da sociedade
que coube literatura, concorrendo com as outras artes e foras
sociais, na emancipao do homem de seus laos naturais,
religiosos e sociais.

HANS ROBERT JAUSS, A histria da literatura como


provocao teoria literria.

SUMRIO

RESUMO

vi

ABSTRACT

vn

INTRODUO

A RETIRADA DA LAGUNA, DO VISCONDE DE TAUNAY

1.1.

A RECEPO CRTICA DA OBRA DO VISCONDE DE TAUNAY

1.2.

ALGUNS PROCEDIMENTOS FICCIONAIS N' A RETIRADA DA LAGUNA

20

1.3.

ACERCA DO ESTATUTO D ' A RETIRADA DA LAGUNA

33

2. DO "SOPRO PICO" AO TRGICO DESTINO. UMA PROPOSTA DE LEITURA D'A RETIRADA


DA LAGUNA

52

2.1. O PICO COMO MOLDURA

53

2.2. ANUNCIAM-SE AS TEMPESTADES

62

2.3. MEMRIA E CRITICEDADE

72

3. TAUNAY E O PROJETO DE CONSTRUO NACIONAL


3.1. UM HOMEM DO SEGUNDO REINADO

80
82

3.1.1. A Misso Francesa, de 1816, e a construo de um olhar

82

3.1.2. OIHGB, a memria nacional, e o Colgio Pedro II

85

3.1.4. D. Pedro II - o monarca modelo

86

3.1.5. O Partido Conservador.

89

3.2. SOB O MANTO DA CONCILIAO

90

3.2.1. O homem de farda

91

3.2.2. Um brasileiro estrangeiro

102

3.2.3. Na Cmara, no Senado

113

3.2.4. Entre a cruz e a espada

118

3.3. ROMANTISMO E NACIONALISMO

121

3.3.1. Taunay e os romnticos

122

3.3.2. Indianismo e Nacionalismo

125

3.3.3. "O serto e o sertanejo"

128

3.3.4. Um otimismo vacilante

140

CONCLUSO: SOB O SIGNO DO CAIPORISMO

147

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

155

RESUMO

O lugar do visconde de Taunay na historiografa literaria resume-se atualmente a autor do


romance Inocncia. No obstante a limitao que sofreu ao longo do sculo XX, Taunay revelase, atravs da sua obra, uma pea importante na compreenso da crise do Segundo Reinado.
Dentre a sua produo, A Retirada da Laguna emerge como a obra mais ilustrativa desse
conturbado perodo, tanto nas suas implicaes polticas, sociais e culturais, quanto pela questo
da representao nacional, fundamental para a eleio do cnone. Contudo, a reviso por critrios
culturais no impede a sua tomada a partir da esfera artstica. Essa aproximao permite ainda
questionar os limites impostos entre a narrativa histrica e a narrativa literria. Limites que
serviriam inclusive a uma ordem ideolgica, assim como o enquadramento da obra a partir da
noo de gneros literrios.
Palavras-chave: Visconde de Taunay; Literatura Brasileira; Literatura e histria.

vi

ABSTRACT
Visconde de Taunay's place in the literary historiography is nowadays restricted to the author of
the novel Inocncia. Despite the limitation that he suffered along the 20th century, Taunay reveals
himself through his works, playing an important role in the understanding of the Second Reign.
Among his production, A Retirada da Laguna appears as the most representative work of this
unsettling period, not only for its political, social and cultural implications but also due to the
issue of the national representation, something crucial to the idea of the canon. However, the
revision following a cultural criteria does not desencourage its perspective set on the artistic
realm. This attempt still admits the inquiry of the imposed limits between the historic narrative
and the literary narrative, limits which would also satisfy an ideological argument, as well as the
placement of this novel based on the idea of literary genres.
Keywords: Visconde de Taunay; Brazilian literature; literature and history.

vii

INTRODUO

Narrar o percurso que nos levou a eleger o Visconde de Taunay e, em particular, a sua
obra de 1871, A Retirada da Laguna, como objeto principal desse trabalho poderia constituir
uma tarefa longa. Diramos, para simplific-la, que o contato com ela se estabeleceu por meio
de um romance contemporneo, Questo de Honra, de Domingos Pellegrini. E, se fazemos
essa meno, com a inteno de realar a capacidade da fico contempornea em articular
as pontes entre o futuro e o passado, ou no dizer de Marshall Berman, talvez "voltar atrs seja
uma maneira de seguir adiante...".1 A descoberta da obra de Taunay deve-se, portanto, em
primeira mo ao romance de Pellegrini, cujo estudo apenas temporariamente adiamos.
Alm da referida vitalidade da fico atual, a sua invocao aqui obedece a outra
funo que se coloca na forma de questionamento. Concluda a tarefa a que nos dispussemos,
coube interrogar: no fora o romance, que outros caminhos nos levariam a Roma? A
interrogao justifica-se e encontra-se atestada no primeiro captulo, atravs do exame da
fortuna crtica do Visconde de Taunay, onde se procurou evidenciar a dificuldade imposta
historiografia literria em absorver um texto que se distanciava de critrios estritamente
ficcionais. Ou seja, apesar de citada inmeras vezes, A Retirada da Laguna pouco mereceu
estudos especializados.
De fato, a natureza do texto constitua a princpio a nossa maior inquietao. Relato,
depoimento, narrativa? Territrio de definies que, para quem se armava para estudar a
produo romanesca, tomava a empreitada mais embaraosa. O embarao do incio, no
entanto, cedia espao pouco a pouco a um sedutor dilogo que nos levou a colocar em prtica
conceitos aparentemente apreendidos quando da leitura de textos tericos, tais como o que
define a ficcionalidade de um texto, ou ento, que relaes a literatura estabelece com a
histria, e logo a questionar a rigidez dessas distines.
Mas, se a crtica literria no nos oferecia respostas claras ao texto, restava recorrer
histria, considerando o seu vnculo documental no relato de um dos episdios da guerra do
Paraguai. Tal como no caso da literatura, apenas parcas referncias. Percebemos ento como a
obra se apresentava como um espao vazio de anlise.

BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. a aventura da modernidade. So Paulo: Companhia

das Letras, 1987. p.35.

Diante do exposto, conclumos que paradoxalmente representatividade do texto,


evidenciada pelo nmero de edies ao longo de mais de um sculo, sua importncia revela-se
diminuta enquanto objeto de estudo. Procurou-se ento indagar sobre os motivos desse
alijamento como tambm reavaliar a importncia da obra no contexto do sculo XIX.
Outro fator, esse de ordem sobretudo ideolgica, contrastava a nossa experincia de
leitura com o rtulo genericamente atribudo obra. A adjetivao de pica parecia ser a de
maior recorrncia entre a crtica. pica, utilizado num sentido dilatado como o foi, denotava,
ou melhor, predispunha a uma determinada leitura, apontava para um discurso ufanista e
laudatorio. Contrariando essa prvia recepo e constituindo o ncleo do que veio a ser o
nosso estudo, a ambigidade pressentida frente a esse narrador fez-nos ver o quo deslocada
se mostrava a adjetivao. Como antdoto, impunha-se utilizar o mesmo veneno. O segundo
captulo volta-se para essa questo. Procurou-se aplicar uma teorizao sobre os gneros
literrios a fim de verificar como o universo d'A Retirada da Laguna se afasta do princpio
pico para ceder lugar ao princpio trgico. Tal leitura prioriza o sentido simblico da noo
de gnero na tentativa de subverter a leitura sedimentada pela crtica, apontando para o carter
dissonante da obra.
Tal dissonncia, contudo, confinou-nos a um espao de novas interrogaes. Qual o
significado daquele texto que caminhava contrariamente ao seu propsito de construo? A
resposta veio na forma de dois estudos a que devemos o nosso reconhecimento. O primeiro,
de autoria do historiador Peter Beattie, levou-nos a identificar no autor da narrativa o esforo
na afirmao de um smbolo de nacionalidade, firmado atravs da figura do sertanejo e
coadjuvado pela ideologia nacional-militarista. Por outro lado, a tese de doutorado de Maria
Ldia Maretti, que, ao contemplar o carter de polgrafo no Visconde de Taunay, conclua por
um plano de construo nacional, inviabilizado em parte pelo advento da Repblica. Alm das
reflexes tericas, somos devedores desse texto pelas informaes bibliogrficas do autor.
Considerando a extenso e a ordenao da produo de Taunay, diramos que, sem um mapa
cuidadoso como o oferecido pela autora, estaramos ainda em territrio nebuloso.
Estava dado ento o ponto de partida para o ltimo captulo. As anlises mostravam a
necessidade de enveredarmos por outras obras de Taunay e, com uma certa resistncia, por
sua biografia. O caminho que se abria parecia difuso, mas nele apostamos com uma certeza: a
construo da narrativa em foco confinava com a construo de uma imagem do pas. Relao
plena de instabilidade e ambigidades que se denunciavam a cada passo. Comps-se assim
um quadro de binmios no qual Taunay e sua obra sempre se interpunham: romntico-

realista, ficcionista-cientista, viajante-soldado, conservador-liberal, monarquista-republicano,


brasileiro-estrangeiro. Diante de tais polaridades, percebia-se como as inmeras leituras sobre
o autor assumiam duas posies que em quase nada contriburam para realar a sua
representatividade. Ou optavam por afirmaes conclusivas, do tipo

"romntico",

"monarquista", "conservador", como que tecendo um elo de sentido a esses rtulos, ou diante
do impasse, preferiram restringir-lhe a anlise, situao que teria reduzido Taunay no
contexto atual unicamente como o autor de Inocncia.
Mas, se o lugar de Taunay na memria cultural se encontra quase restrito ao seu
romance mais conhecido, a reviso de sua obra justifica-se por outro motivo alm dos j
apontados. Referimo-nos formao do leitor. Se, conforme o que afirmamos, A Retirada da
Laguna hoje soa como uma obra perdida no tempo, o mesmo no poderamos dizer das
dcadas que se seguiram a sua publicao. H razes para afirmar que se trata de uma das
obras mais divulgadas na poca, o que comprovado pelo nmero de edies de que foi
objeto. Portanto, como texto formador, caberia investigar a sua disseminao ainda que
dissimulada nessa travessia de mais de um sculo. Antonio Candido j aludia ao papel das
obras ditas menores na formao da nossa literatura.2 Encontraramos exemplo melhor de
aplicao deste pressuposto do que a intrpida aventura de Marlyse Meyer,3 seguindo as
pegadas do Sinclair das Ilhas por vrios pases? Obra annima, de origem obscura mas que,
no obstante, constitua referncia para nada menos que trs grandes Accionistas: Jos de
Alencar, Machado de Assis e Guimares Rosa.
De forma anloga, a vitalidade d'A Retirada da Laguna atesta-se tanto no substrato
oral como nos exerccios de leitura efetivados por nossos ficcionistas.4 E justamente a partir
da perspectiva do leitor que damos voz ao presente estudo, cuja metodologia ecltica, se
assim podemos cham-la, visa to somente traduo de uma experincia de leitura.

"Quem sabe quais e quantos desses subprodutos influram na formao do nosso romance? s vezes, mais do

que os livros de peso em que se fixa de preferncia a ateno." CANDIDO, Antonio. Formao da literatura
brasileira. 4.ed. So Paulo: Martins, 1971. p. 122.
3

MEYER, Marlyse. Folhetim: uma histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 21-52.

Alm do romance citado de Domingos Pellegrini, Avante, soldados: para trs, de Deonsio da Silva, ilustra

essa retomada do texto de Taunay.

1. A RETIRADA DA LAGUNA, DO VISCONDE DE TAUNAY

Variadas tm sido as leituras sobre A Retirada da Laguna, do Visconde de Taunay.


Muitas vezes o texto tem sido definido como um relato herico, a partir de algumas
formulaes do prprio autor e que acabaram por se cristalizar na histria oficial.5 A par das
leituras revisionistas, tambm j lhe foi atribudo o papel de "epopia da violncia fundadora",
antecedendo, assim, a Os Sertes.

De toda a forma, a definio que mais lhe tem cabido a de narrativa, que, de certa
forma, soluciona intrincadas questes acerca do discurso memorialstico, das formulaes
sobre crnica e ensaio, bem como as relaes entre literatura e histria. Lus Costa Lima
define assim a narrativa: "o estabelecimento de uma organizao temporal, atravs de que o
diverso, irregular e acidental entram em uma ordem; ordem que no anterior ao ato da
escrita mas coincidente com ela".

Assim, A Retirada da Laguna, enquanto narrativa

histrica, atenderia aos requisitos da histria narrativa, predominante no sc.XD e, enquanto


narrativa literria, no se comprometeria especificamente com o ficcional.
Em meio impreciso que ronda a sua caracterizao, procurou-se refazer o itinerrio
da recepo crtica de Alfredo d'Escragnolle Taunay, mais conhecido como o Visconde de
Taunay no intuito de verificar como a obra foi lida pela historiografia e de como tal leitura
favoreceu a perpetuao de conceitos sobre ela.

1.1. A recepo crtica da obra do Visconde de Taunay

As histrias tradicionais de literatura brasileira, como as de Slvio Romero e Jos


Verssimo, colocam em evidncia uma caracterstica no estilo do autor a que j se deveram
inmeras controvrsias. Referimo-nos ao realismo descritivo de Taunay. Jos Verssimo,

Ver a este respeito AZEVEDO, Gentil de. O Visconde de Taunay. So Carlos: s.e., 1965; GUIMARES, Acyr

Vaz. Seiscentas lguas a p (A Campanha do Apa). Campo Grande: Tribunal de Justia de Mato Grosso do Sul,
1988.
6

HARDMAN, Francisco Foot. Vises da guerra: o Brasil na crise da civilizao. In:

. LEENHARDT,

Jacques & PESAVENTO, Sandra Jatahy. (Orgs.). Discurso Histrico e Narrativa Literria. Campinas: Ed. da
UNICAMP, 1998. p.186
7

LIMA, Lus Costa. A aguarrs do tempo. Rio de Janeiro: Rocco, 1989. p.17.

inclusive, encara tal realismo como uma reao ao esprito romntico, prefigurando desde
ento o esprito da nova escola. Contudo, resguarda as caractersticas que atrelam a obra do
visconde ao Romantismo.
o

Slvio Romero, como a grande maioria dos crticos, aponta-lhe duas categorias
distintas: a prosa da roa ou do serto e a prosa das cidades e dos sales, atribuindo primeira
maior relevncia. Mais duramente que Verssimo, Romero ressalta em Taunay as
impropriedades estilsticas, como a pobreza de vocabulrio, a falta de imaginao e a ausncia
de vigor. Entretanto, seleciona dentre suas melhores obras A Retirada da Laguna e Inocncia,
cabendo tambm um elogio ao "belo livro" de Cus e terras do Brasil. No chega a analisar
as obras individualmente, preocupando-se mais detidamente nas contradies entre o
desempenho poltico de Taunay e o escritor.
Jos Verssimo9 acusa tambm a falta de coeso e de intensidade, contudo destaca
Inocncia como o primeiro romance realista, adjetivando-lhe de obra-prima, e A Retirada da
Laguna como uma narrativa "feita com grande talento literrio". Sob o pretexto de a ltima
ter sido escrita em francs, alija-a da literatura brasileira, ao mesmo tempo em que, segundo o
crtico, a preferncia pelo idioma familiar teria conferido obra "sbria elegncia e intenso
vigor descritivo".
Mais tardiamente, nas obras de Lcia Miguel Pereira e Antnio Cndido, percebe-se
que A Retirada da Laguna destaca-se da obra de Taunay juntamente com o romance
Inocncia.
Lcia Miguel Pereira,10 apesar de inserir a primeira na contribuio do autor
literatura brasileira, nada acrescenta anlise, preferindo deter-se nos romances, sobretudo
Inocncia. Opondo-se a Jos Verssimo, a crtica refuta a classificao do romance como
realista "porque s na formao do ambiente o ousou ser Taunay; as figuras humanas ainda
pertencem ao convencionalismo romntico, isto , encarnam cada uma um tipo ideal, com
todas as suas caractersticas.". No entanto, considera a conexo entre o caso, as personagens e
o ambiente como fator responsvel pela vitalidade de Inocncia.

ROMERO, Sflvio. Histria da literatura brasileira. 5.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1954. p.1608-1614.

VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira. 4.ed. Braslia: Editora daUnB, 1963. p.231-236

10

MIGUEL PEREIRA, Lcia. Prosa de fico (de 1870 a 1920). Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1957. p.38-43

Antnio Cndido11 aponta para a conscincia dramtica presente nas duas obras de
Taunay, como um fator diferenciador e valorativo em relao ao restante da sua produo.
Justifica essa conscincia dramtica como resultante da experincia pessoal do escritor:

que h no fundo de ambas certas vivncias cuja expresso mais forte se fundiu neles. N'A
da Laguna, o longo padecimento da tropa - compartilhado a cada instante,
transfigurado pelos problemas de honra militar e sentimento nacional - permitiram-lhe
transpor a jornada a uma categoria dramtica. Se em Inocncia a experincia artstica do serto
serviu-lhe de veculo para exprimir uma verso rstica da fatalidade amorosa, foi porque ele
vivera em Mato Grosso uma aventura apenas recentemente revelada nas Memrias, em
pginas admirveis pela sinceridade da emoo.12
Retirada

E, mais adiante, quanto Inocncia:

O entrecho e o quadro sertanejo serviram para delimitar e enformar a sua experincia pessoal,
que, ao projetar-se desta maneira na forma artstica, pde satisfazer anseios menos conscientes
de expresso afetiva. A talvez esteja o segredo deste romance que supera de to alto as
produes e transposies da realidade, entre as quais ele o inclua com orgulho.13
Apesar da extrema sensibilidade do crtico, no nos parece suficiente atribuir o
estatuto das duas obras somente vivncia e emoo do autor em relao aos fatos narrados.
Bastaria, para isto, considerar a extenso de ttulos do autor relacionados ao serto e guerra
e concluir que algo mais as diferencia, por exemplo, do Dirio do Exrcito ou de Seenas de
Viagem. E como depe o prprio Antonio Candido: "Da, tambm o fato de suas obras mais
significativas estarem ligadas experincia do serto e da guerra, que elaborou durante toda
a vida, sem poder despreender-se do seu fascnio"14; ou ainda "a sua obra um longo
dirio..."15, (grifos nossos).
No entanto, inserida na categoria de narrativa de guerra e de viagem, tambm no
aprofunda o enfoque sobre A Retirada da Laguna, resumindo em duas idias a obra de
Taunay: impresso e lembrana, "pois o que h nela de melhor fruto das impresses de
mocidade, e da lembrana em que as conservou."16

11

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira. 4.ed. So Paulo: Martins, 1971. V.2. p. 307-316.

12

Ibid., p. 312.

13

Ibid., p. 313.

14

Ibid., p. 308.

15

Ibid., p. 309.

16

Ibid., p. 308.

Na historia dirigida por Afrnio Coutinho,17 captulo sob a assinatura de Heron de


Alencar, destaca-se a princpio a enorme popularidade obtida por Inocncia quando da sua
publicao e que se repete ainda hoje atravs de sucessivas edies. Acrescenta sobre a
publicao do romance em forma de folhetim em numerosos jornais estrangeiros e registra a
sua traduo para quase todas as lnguas cultas modernas, incluindo o japons. Apoiando-se
ainda no crtico, confirma-se o nvel de popularidade alcanado pelo romance ao da narrativa
sobre a retirada. Apresenta-se Taunay como um escritor de transio entre o Romantismo e o
Realismo, aproximando-se, contudo, do primeiro. Afora as observaes a respeito da
produo de Taunay, no existe propriamente um juzo de valor acerca da sua obra. Todavia,
cumpre assinalar, quanto ao romance sertanejo Inocncia, a notao negativa do crtico em
relao infeliz fuso dos elementos ficcionais ao discurso cientificista. Entende Heron de
Alencar que tal caracterstica, bastante elogiada em outros crticos, imprime sua produo
uma falta de unidade ou um certo desequilbrio.
Digna de interesse se mostra a classificao do crtico quanto bibliografia de Taunay.
Aps arrolar os seis romances do autor, optou por considerar sob o ttulo de 'narrativas e
contos', os volumes de contos Histrias brasileiras e Narrativas militares, juntamente com as
obras: La retraite de La Laguna e Cus e terras do Brasil. Ao que se seguem os ttulos
'drama' e 'crtica'. Tal opo, aparentemente irrelevante, permite-nos configurar o
entendimento sobre A Retirada da Laguna a partir da sua incluso ou excluso do universo
literrio. Neste caso, diferentemente da forma das bibliografias mais usuais, a narrativa blica
aproxima-se do campo ficcional do escritor.
Antnio Soares Amora,18 no volume dedicado ao Romantismo, estende-se sobre o
autor e insiste na importncia do romance Inocncia na evoluo da fico romntica, no
plano rstico, comparando-a expresso de Machado de Assis, no plano urbano. Quanto
Retirada da Laguna, apenas cita as suas qualidades narrativas e descritivas, tais como o
realismo, a sobriedade e a impressividade.

17

COUTINHO, Afrnio. (dir). A literatura no Brasil. Rio de Janeiro: Editorial Sul Americana S.A, 1969. V.2.

p.267-271
18

AMORA, Antonio Soares. O Romantismo. 4.ed. So Paulo: Cultrix, 1973. p.283-292.

No entanto, logo de incio, oferece-se um questionamento. O crtico, seguido


posteriormente por Oliveiras Litrento,19 refere-se ao clebre episdio da Retirada da Laguna,
ao que o segundo acrescenta como "decisivo episdio da Guerra do Paraguai". Curiosamente,
apercebemo-nos do carter construtivo da Histria, pois, se consultarmos a obra mais
completa sobre o assunto, Histria da Guerra entre a Trplice Aliana e o Paraguai, de
Augusto Tasso Fragoso, a investida dos brasileiros no norte do Paraguai por Mato Grosso no
merece sequer um captulo dentre os seus cinco volumes. Justifica o autor a sua ausncia, no
prlogo, devido pouca relevncia da coluna de Mato Grosso na evoluo da Grande Guerra,
encaminhando o leitor para a obra de Taunay, onde o episdio estaria excelentemente tratado.
Alis, com a exceo de Lobo Vianna, com A epopia da Laguna, e de documentos oficiais,
parece-nos que pouco ou nada se produziu sobre o episdio que no sofresse dos efeitos da
narrativa de Taunay. Recolocamos ento a questo: a retirada em si mesma pode ser
considerada como um fator relevante ou foi a pena de Taunay que o celebrizou em nosso
imaginrio? Este talvez seja um ponto decisivo para a sua considerao enquanto uma
narrativa que parece ultrapassar as barreiras entre o registro memorialstico e o
historiogrfico.
Retomando a anlise crtica, Amora avana em relao a Jos Verssimo ao atribuir o
'realismo' do escritor mais como um produto da educao familiar que recebera que
propriamente como uma opo esttica pela escola francesa que comeava a vigorar.

Taunay, que recebeu, como vimos, no seio de sua famlia, urna educao de esprito e de
gosto, tpica dos naturalistas e dos pintores de pitoresco, surgidos na Europa, particularmente
na Alemanha e na Frana, durante a primeira metade do sculo XIX, tinha fatalmente de ver o
serto e o sertanejo mato-grossense, com que topou nas suas andanas militares (tendo sempre
nas mos caderno e lpis, nunca espingarda), com o esprito do naturalista e o gosto do
pitoresco, que nele dominavam; e da o normal realismo descritivo e o normal documentrio
que dominou o romance de Inocncia, e que nada tinha que ver com a esttica realista de um
Flaubert ou a naturalista de um Zola, se bem j conhecidos no Brasil, e mais tarde valorizados
e imitados.20
Sob o ttulo de 'Mais Brasil pitoresco', Amora aponta para o 'esprito de naturalista' e
de 'pintor documentalista' que determinaram no autor uma compreenso da representao, seja
na literatura ou na pintura, enquanto uma 'verdade luz do esprito das Cincias na Natureza'.
19

OLIVEROS LITRENTO. Apresentao da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito-

Editora e Forense Universitria, 1974. p. 146-147.


20

AMORA, op. cit, p. 290.

Este pendor do naturalista podemo-lo sentir vivamente n'A Retirada da Laguna, sobre o qual
mais adiante nos debruaremos. Interessa-nos nesta avaliao o compromisso com o sentido
de 'veracidade'.
Esta preocupao, que em muitas situaes se casa com a noo de verossimilhana,
no se revela uma novidade com Taunay. Sabemo-la marca dos relatos de viagens do sc.
XIX, como aprofundou Flora Sussekind, ao estudar o narrador desses relatos: "Fora o
descritivismo tpico dos primeiros romnticos brasileiros, trs adjetivos chamam a ateno
21

nessa declarao de princpios do escritor fluminense: verdadeiras, precisas, devidos." .


Sabemos tambm sobre a sua fora na fico, como assegura Antnio Cndido: "A
conscincia social dos romnticos imprime aos seus romances esse cunho realista, a que nos
vimos referindo, e provm da disposio de fixar literariamente a paisagem, os costumes, os
tipos humanos."22 Ou ainda, nas consideraes de Nelson Werneck Sodr:
O equvoco est em no conceber a coexistncia, no processo romntico, daquilo que parece
caracteriz-lo, e que apenas exterior e formal, com aquilo que realmente o caracteriza, e que
abrange tambm a vulgaridade minuciosa, a riqueza no levantamento dos detalhes, a pequena
fidelidade na recomposio de cenrios e de costumes. E isso no foi apenas coexistncia,
porque a aparente duplicidade era inerente ao processo romntico. Nem foi por coincidncia
que o contraste apareceu em todos os romancistas da escola.23
Isto sem nos esquecermos das lies de Ian Watt, que caracteriza de forma primaz o
realismo formal na gnese do romance.24 Portanto, a descrio realista no deve se
incompatibilizar com o movimento romntico.
Conscientes de tal enquadramento, no nos parece demais exemplificar a insistncia
de Taunay neste recurso, pautando os variados gneros a que se dedicou. Assim, Amora
sublinha a anlise de vrios crticos de Inocncia que nele consideravam o carter de 'romance
documental'. No s a construo interna se ressente deste pacto. Tambm no prlogo de A
Retirada da Laguna, Taunay arremata: "O leitor vai descobrir aqui muitas incorrees,
superfluidades, fatos repetidos: acreditamos poder deix-los; so sinais de que se fala a

21

SUSSEKIND, Hora. O Brasil no longe daqui. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p.30

22

CANDIDO, op. cit., p. 115.

23

SODR, Nelson Werneck. Historia da literatura brasileira. Seus fundamentos econmicos. 4.ed. Rio de

Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964. p.336.


24

WATT, Ian. A ascenso do romance. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 11-33.

10

je

verdade."

. Procedimento que se repete em outras passagens, onde a funo do narrador-

testemunha se impe, como no momento que antecede a morte do coronel Camiso, o qual,
por sua vez, revela o desejo de que se imortalizasse a batalha atravs da escrita. Ao que o
narrador acrescenta: "Parecia desejar que lhe prometssemos isto; em nome de todos, o
prprio ator deste relato comprometeu-se a assim proceder, e o cumpre hoje com uma
exatido religiosa...".

Ou ainda, evocando o frescor de suas recordaes, como no prlogo

das Memrias'. "Assim se disps a esta tarefa, rapidamente, enchendo laudas e laudas,
27

medida daquilo que a invulgar memria lhe vinha evocando..".

Por ltimo, a notao do

narrador no romance O Encilhamento: "Cumpria, contudo, estudar com nimo viril esse
dolorosssimo momento histrico, deixando nestas pginas, repassadas de lealdade,
documento bem verdico e comprobatorio da degradao e dos desatinos dos homens...". 28
Queremos com isto assinalar que mais do que um recurso expressivo, a busca pela
fidelidade ao modelo apresenta-se como uma proposta inalienvel ao escritor. Seguindo os
passos de Antonio Candido: "Para esse desenhista,
descendente de pintores, o valor da obra
29
dependia da autenticidade dos modelos."

Isto se comprova no despudor com que o escritor

revelou a fonte de seus personagens do romance Inocncia:


Alis, nesse serto, prximo j da vila de Sant'Ana do Paranaba, colhi os tipos mais salientes
daquele livro, escrito uns bons cinco anos depois de l ter transitado.
Assim na casa do senhor Manuel Coelho achei o eterno doente das solides, a se queixar
sempre da falta de mdicos, a agarrar-se a quanto curandeiro aviste e encontre...
(...)
Em vivenda, bem beira do caminho, morada de um tal Joo Garcia, parente prximo da dona
da fazenda do Vau, vi o tipo que me lembrei, quando descrevi a herona de Inocncia.
(...)
Jacinta Garcia deu, pois, nascimento moral a Inocncia. No levei, porm, a exatido e
maldade a ponto de tambm, desta fazer desgraada morftica. No! Fora demais! Do av tirei
o tipo do desconsolado leproso, repelido do rancho de Pereira, o Mineiro, e conservei-lhe no
romance o nome verdico.
Num pouso adiante, no Jos Roberto, encontrei um curandeiro que se intitulava doutor ou
cirurgio, vontade, e serviu-me para afigurado apaixonado Cirino de Campos, atenuando os
modos insolentes, antipticos daquele modelo, com que entabulei, por curiosidade,
conversao.30
25

TAUNAY, Alfredo d'EscragnolIe. A Retirada da Laguna. So Paulo: Companhia das Letras, 1997.

26

Ibid., p. 89-90

27

TAUNAY, Visconde de. Memrias. So Paulo: Melhoramentos, s.d. p.8

28

TAUNAY, Visconde de. O Encilhamento. Belo Horizonte; So Paulo: Itatiaia, 1971. p.242.

29

CANDIDO, op. cit., p. 310.

30

TAUNAY, Memrias, p. 273-276.

11

Como apontou Antonio Candido, preocupao de fidedignidade na composio


ficcional se casa outra tendncia inversa. Sob o ponto de vista do autor, a sua produo
ficcional ganha o estatuto documental, como podemos observar: "No dia 7 de julho
entrvamos na vila de Sant'Ana do Paranaba, pauprrima e sezontica localidade, de que dei
descrio na Viagem de regresso e em Inocncia...".
Conclui-se da que este trao permanente em Taunay contribui para uma aproximao
entre os vrios gneros narrativos a que se dedicou. Contos, romances e narrativas do serto e
da guerra bebem da mesma fonte temtica, sendo reelaborados sob diferentes formas, que,
apesar da diferena do registro, mantm uma proximidade. Ao mesmo tempo que a produo
ficcional assume um carter documental, o registro historiogrfico ganha a colorao
narrativa, como prope o autor no prefcio Campanha de Matto Grosso - Seenas de viagem:
"Procurei tirar minha narrativa o caracter official. Em muitas occasies no pude livrar-me
da technologia scientifica; usei d'ella, com parcimnia, e, organisando um trabalho singelo,
envidei esforos para que fosse consciencioso e sobretudo veridico.".32
Uma ltima questo suscitada pela anlise de Antnio Soares Amora diz respeito
utilizao de pseudnimo por Taunay em parte de sua produo. Parece ser de consenso entre
a crtica que a recorrncia ao pseudnimo Slvio Diarte e, mais tardiamente, Heitor
Malheiros marcou a produo romanesca do autor. Assim ocorre que cinco dentre os seis
romances (Mocidade de Trajano\ Inocncia', Lgrimas do corao, posteriormente
modificado para Manuscrito de uma mulher, Ouro sobre azul', O Encilhamento) fossem
assinados desta forma, alm dos volumes de contos Histrias Brasileiras e Narrativas
militares. As razes para tal procedimento no podemos resgatar, mas no parece incomum
uma tentativa de salvaguardar diante da opinio a separao entre o homem pblico - militar,
professor, deputado, senador, presidente de provncia - e o ficcionista.
No entanto, Massaud Moiss defende outro argumento: "O Encilhamento depe contra
um ficcionista que insistiu em continuar aps uma obra-prima, decerto por no resistir ao peso
da glria; por outro lado, o emprego do pseudnimo, nesta e noutras obras, semelha revelar
que, no fundo de sua conscincia, palpitava a suspeita de que estava h muito na hora de

31

Ibid., p.276

32

TAUNAY, Visconde de. Campanha de Matto Grosso. Seenas de viagem. So Paulo: Irmos Marrano, 1923. p.

11.

12

parar."33 Tal argumento no parece justificar o caso de Inocncia que obteve reconhecimento
desde a poca de sua publicao.
Deixando de lado as intenes do autor e voltando-se para o levantamento
bibliogrfico realizado por Amora, parece-nos interessante a incluso de outro ttulo
publicado tambm sob o pseudnimo de Slvio Diarte. o caso de Cus e terras do Brasil.
Tambm nas Obras Completas, organizada pela Editora Melhoramentos, essa obra
acompanha no mesmo volume outros trs romances e o drama Amlia Smith, como a indicar a
sua natureza. Se o recurso ao pseudnimo caracterizava a sua publicao ficcional, qual seria
a causa de utiliz-lo tambm para uma obra que parece fugir aos critrios ficcionais?
A causa, como j dito, no nos possvel recuperar. O que se coloca como resultado,
considerando a relao pseudnimo - produto ficcional, a possibilidade de flutuao destas
narrativas dentro de concepes de gnero narrativo. Concepes que, neste caso, provm do
prprio autor, ou concepes que, como j observamos em alguns casos, colocam-se na
recepo crtica.
Relacionado a este item, acrescenta-se uma dificuldade metodolgica na pesquisa.
Alguns livros, sobretudo os de reminiscncias e narrativas, receberam, atravs de sucessivas
edies,

ttulos diferentes. As mencionadas Obras Completas, da Melhoramentos, no

incluem vrias ttulos dispersos. Alis, dificilmente a bibliografia do autor coligida pelos
crticos coincide.
Uma parcela desta responsabilidade talvez possamos atribuir ao autor, que costumava
modificar algumas edies, como as d'A Retirada da Laguna e, segundo Jos Verssimo,
tambm em Inocncia, onde "o romance foi muito corrigido e melhorado desde a segunda
edio, de 1884".34 Outro exemplo apresenta-se no romance Lgrimas do corao que, depois
de modificado, passou ao ttulo de Manuscrito de uma mulher. Mas sobretudo no campo das
narrativas que os ttulos se confundem. Tem-se por vezes a sensao de que Taunay pretendeu
organizar esta srie de reminiscncias, coletando boa parte dos escritos desta ordem nas
Memrias, onde se encontram outros ttulos quase sem nenhuma alterao. Por outro lado,
temos a iniciativa pstuma da famlia do escritor que, volta e meia, publicava trechos de

33

MOISS, Massaud. Histria da literatura brasileira. So Paulo: Cultrix: Ed. da USP, 1984. V. 2. p. 294.

34

VERSSIMO, Jos. Estudos de literatura brasileira. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da USP,

1977. p.152.

13

manuscritos de Taunay. A estas coletneas obviamente lhes atribuam algum ttulo, o que
provavelmente favoreceu nesta disseminao de informaes contrastantes.
Outro crtico que se debruou com algum vagar sobre a obra de Taunay foi Massaud
35

Moiss

. Massaud assinala como trao mais caracterstico da sua obra "o signo do

paradoxo", paradoxo baseado nas duas tendncias que marcam a sua obra: a influncia do
modelo romntico macediano e a inflexo naturista. Ainda na primeira fase, sob o peso do
"velho professor", algumas marcas de constraste em relao produo romntica brasileira
j podem ser sentidas, segundo o crtico, a partir do romance A Mocidade de Trajano. Ser
contudo em Inocncia que prevalece o que Massaud Moiss denominou de equilbrio
dialtico, fundado na dicotomia entre a fantasia desgarrada - intuio- e o descritivo de
relatrio cientfico - observao. A seguir, o estudioso se alonga na anlise do romance
demonstrando o distanciamento aos padres romnticos pela proximidade da obra com o
modelo trgico, portanto clssico. Explora a estrutura em trs atos, a presena do fatum e a
construo arquetpica dos personagens.
Embora o modelo trgico no esteja alheio na construo da sua obra, como
voltaremos a focar a propsito de A Retirada da Laguna, muito h para se questionar sobre a
intencionalidade de sua utilizao enquanto afastamento dos modelos romnticos. Alis, o
prprio crtico prev o revestimento romntico das personagens: "Arquetpicas, por
conseguinte, as personagens de Inocncia, mas elaboradas sobre matrizes romnticas; pelo
psiquismo acionado por paixes extremas, concentradas no assassnio e no suicdio, e mesmo
por sua estratificao, movimentam-se no mbito romntico."

Por outro lado, poderamos

considerar ainda o estudo de Heron de Alencar, onde justificada a recorrncia ao modelo


dramtico na prosa romntica brasileira como forma de suprimir as deficincias do gnero na
sua fase de ambientao e adaptao realidade nacional.
Atento ao realismo j tantas vezes aludido na obra de Taunay, Massaud Moiss
levanta uma importante informao quanto ao esfumaamento de fronteiras presente em
algumas de suas narrativas, ao frisar que o captulo "O serto e o sertanejo", de Cus e terras
do Brasil, idntico ao da abertura do romance Inocncia, "de modo que o autor o

35

MOISS, op. cit, p. 278-296.

36

MOISS, op. cit., p. 285.

37

ALENCAR, Heron de. In: COUTINHO, Afrnio (dir). A literatura no Brasil, vol.n. Rio de Janeiro: Editorial

Sul Americana S.A, 1969. p. 276-280.

14

transcreveu ipsis litteris numa obra notoriamente voltada para a descrio da paisagem do
Brasil. E ao faz-lo, pretendia enfatizar o realismo do quadro que esboa logo entrada duma
narrativa fictcia."
Entretanto, opondo-se a Antnio Soares Amora, Massaud Moiss no concebe o
realismo de Taunay como o do Brasil "pitoresco", de viajantes e curiosos. Tambm no o
relaciona ao da escola de 1870. Considera-o assim:

[...] o realismo-atitude, espontneo, que a historiografia literria pode localizar j na


Antigidade clssica e de que Rabelais seria nos tempos modernos o exemplar mais acabado;
realismo-atitude, que encontramos em Manuel Antnio de Almeida, ainda que com laivos
polmicos ou jocosos. Realismo que decorre de se fundirem, na cosmoviso de Taunay, o
homem de letras e o homem de cincias, como nenhum de nossos romnticos [...]
E, mais adiante, conclui:

Equilbrio, ao fim de contas, entre a cincia e arte (mas no como pretendiam os realistas e
naturalistas inspirados nas idias de Taine e Claude Bernard), gerando um estilo e uma viso
do mundo prximos do ensaio, no por uma qualquer tese que o romance defendesse, mas por
um processo de criar fico em que a fantasia jamais se desconecta da realidade. 39 (grifos
nossos)
De resto, quanto A Retirada da Laguna, o crtico atesta-lhe "a fora do escritor,
repassado de emoo", para consider-la, logo a seguir, como obra de "consulta obrigatria
para os fastos da Guerra do Paraguai", ou seja, como um documento de poca.
Outro crtico que destaca a obra de Taunay Wilson Martins.40 Logo de incio, a
propsito d'A Retirada da Laguna, volta-se ele para a natureza da obra enquanto um dirio de
operaes, visto que o prefcio da primeira edio data de outubro de 1868. Refere ainda que
a primeira traduo do francs, realizada por Salvador Mendona no agradou ao autor,
seguindo-se-lhe a traduo de Afonso de E. Taunay, provavelmente na defesa familiar.
Contudo, Wilson Martins no deixa de comprovar os pecados desta segunda traduo,
concluindo, com uma certa ironia, que: "Ocorre, de qualquer forma, a singularidade de ser

38

MOISS, op. cit., p. 287.

39

MOISS, op. cit., p. 288.

40

MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. Vol.m (1855-1877). So Paulo: Cultrix, Ed. da USP,

1977.

15

simples traduo em portugus um dos livros clssicos da literatura brasileira, escrito por um
brasileiro sobre assunto brasileiro".41
Diferentemente da generalidade da crtica, Wilson Martins explora alguns aspectos da
obra. Enfoca sobretudo dois personagens: o coronel Camiso e o guia Lopes. Quanto ao
ltimo, que introduzido no livro da seguinte forma: "Dentre ns, os que tinham presentes os
romances de Fenimore Cooper, no podiam, vista do sertanejo brasileiro, o homem das
solides, deixar de evocar a grande e singela figura de Olho de Falco no ltimo do
42

Moicanos.",

'

o estudioso acrescenta uma informao: "E nesses termos, quase textuais,

inclusive a referncia a Cooper, que Taunay descreve o guia Lopes, em carta de 23 de maro
de 1867 sua irm."43 Alis, como j havia notado Wanderley Pinho, vrios trechos de cartas
famlia e dos dirios aparecem quase integralmente em suas obras, inclusive nas ficcionais.44
Tambm Wilson Martins defende o prximo parentesco da obra, neste caso A Retirada
da Laguna, com a tragdia grega. Primeiramente, "por se inspirar num malogro previsvel",
entendendo ainda que seus heris, "nem completamente inocentes, nem completamente
culpados, esto por antecipao condenados ao aniquilamento, em conseqncia de qualquer
obscura vingana divina."45
Conservando a opinio de artigo da dcada de 60, Wilson Martins garante o realismo
de Taunay, como um costumista, um documentalista e um nacionalista. Refere-se acuidade
da crtica de Capristano de Abreu, quando diagnosticou, em palavras dirigidas ao filho do
escritor: "Quando as crticas se apurarem, reconhecero que seu pai foi o primeiro dentre ns
que descreveu sertes de experincia, de autpsia, no de chic: antes dele s houvera
estrangeiros." 46 A defesa de Wilson Martins, contudo, no visa a anular a presena do escritor
no movimento romntico: "Romntico ele o foi, sem dvida, pelo temperamento e at pelo
estilo; mas a substncia mesma de toda a sua obra eminentemente realista."47
Aprofunda tambm uma faceta do escritor que no tem sido explorada de maneira
geral pela crtica: a auto-anlise. A par do autor do romance amplamente lido e traduzido em
41

Ibid., p. 349.

42

TAUNAY, Alfredo de E. A Retirada da Laguna. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 56

43

MARTINS, op. cit., p. 350-351.

44

PINHO, Wanderley. O Visconde de Taunay. Revista do IHGB (1944), vol. 181, p.l 1-12

45

MARTINS, op. cit., p. 352.

46

Ibid., p. 405.

47

Id.

16

muitas lnguas, apresenta-se a frustrao do pouco apreo literrio de que foi vtima em seu
tempo, como a fria recepo da publicao dos primeiros captulos de A Retirada da Laguna,
em 1868, assim como a acusao da pouca leitura de seu romance Inocncia. Analisa-se o
escritor: "Decerto, na minha existncia no fui um rat, isto , quem se supondo muito e
crendo-se destinado a grande porvir, ficou em caminho e nada pde conseguir. Mas tambm
nunca afirmei, na carreira das armas, do professorado, das letras, da poltica, por atos
incontestveis e brilhantes provas, a culminncia a que por vezes acreditei poder aspirar.".48
Wilson Martins credita essa meia-frustrao de Taunay dubiedade que caracterizava
a personalidade do autor: "realista pela inspirao, mas romntico pelo estilo e pelos
sentimentos",49 da a dificuldade na sua ampla aceitao.
Por fim, o crtico atribui aventura militar o melhor da obra de Taunay, que se
compe, alm de Inocncia e d'A Retirada da Laguna, tambm das Histrias Brasileiras,
destacando o seu cunho autobiogrfico.
Em obras mais recentes, como Histria concisa da literatura brasileira, Alfredo Bosi
no hesita em distinguir Inocncia como a nica obra vlida de Taunay no sentido de
realizao. Considera ainda que seu xito possivelmente se deva ao "realismo mitigado" que
empregou em suas obras: "H algo de diplomtico, de mediador, na sua atitude em relao
matria da prpria obra. Taunay idealiza, mas parcialmente, porque seu interesse real de
ordem pictrica."50 Sendo assim, no o credencia como um escritor de transio para o
realismo, relembrando as prprias crticas de Taunay ao naturalismo.
Os manuais didticos seguem-lhe mais ou menos de perto a opo. Apesar da
referncia narrativa, o estudo recai sobre trechos do romance mais divulgado de Taunay.51
M

Curiosamente, o volume sobre o Romantismo, organizado por J. Guinsburg,

no

captulo final sobre a cronologia do movimento, aponta duas obras de Taunay. Dirio do
Exrcito, de 1870, que narra a ocupao do Paraguai e a morte de Solano Lpez pelas foras
do Conde d'Eu, em que Taunay serviu como secretrio do estado-maior, recebe a classificao
de historiografia. J Cenas de Viagem, primeira obra de Taunay, de 1868, narrativa bastante
irregular sobre a tarefa de reconhecimento que Taunay empreendeu como engenheiro,
48

TAUNAY, Memrias, p. 161.

49

MARTINS, op. cit, p. 408.

50

BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. 35. ed. So Paulo: Cultrix, 1994. p. 145.

51

TUFANO, Douglas. Estudos de lngua e literatura. So Paulo: Moderna, 1998. Vol.2. p. 121-126.

17

anteriormente Retirada, em 1866, considerada por Guinsburg como pertencente


literatura. Denominamo-la irregular pela variedade de discursos que a compem. A narrativa
combina descries de relevo, da flora, de costumes indgenas; incorpora constantemente
tbuas de distncias percorridas e tempo gasto e inclui ainda um vocabulrio indgena chan,
que ocupa cerca de 20 pginas.53 Por outro lado, a obra de Guinsburg no cita nem Inocncia
nem A Retirada da Laguna.

Como concluso do panorama esboado, ressaltam-se duas questes. A primeira


dirige-se para o realismo descritivo na obra de Taunay. Deu-se bastante insistncia a este
trao no s por ter se constitudo uma das maiores polmicas em torno do autor, como
tambm para assinalar a sua importncia no enquadramento da obra de Taunay. Vale ressaltar
que na anlise de alguns crticos pressente-se uma certa ambigidade na utilizao do termo
realismo. Ora ele tomado como o conjunto de valores de uma determinada escola literria,
ora como sinnimo de verdade emprica. Seno vejamos nas palavras de Wilson Martins:

Romntico ele o foi, sem dvida, pelo temperamento e at pelo estilo; mas a substncia
mesma de toda a sua obra eminentemente realista. Lembremos que todos os seus livros so
de fundo realista inegvel: as Narrativas Militares, A Retirada da Laguna, O Encilhamento,
Homens e Coisas do Imprio...Paia nos limitarmos aos romances, basta indicar que O
Encilhamento pode ser posto ao lado das mais perfeitas tentativas deficorealista entre ns;
e quanto a Inocncia, esse livro que os leitores superficiais costumam colocar sem mais exame
ao lado de A Moreninha e de O Moo Louro, as Memrias nos revelam que , na histria e no
quadro em que se passa, uma transcrio quase literal da realidade. 54 (grifos nossos)
Ou seja, parece pesar na considerao da obra de Taunay a sua intimidade com o
elemento biogrfico. Que a experincia do serto e da guerra proporcionou ao escritor um rico
material no se questiona. Entretanto, o realismo esttico depende da construo interna da
obra e no do paralelo com o biografismo.
Outra parcela da crtica aborda o realismo em Taunay sob o ponto de vista
estritamente esttico. Mas, mesmo nesse sentido, a discordncia impera. Se Verssimo o
entende como caracterstica da nova escola, para Amora, ele fruto da educao familiar e,

52

GUINSBURG, Jacob. (Org.). O Romantismo. So Paulo: Perspectiva, 1978. p. 319

53

TAUNAY, Visconde de. Seenas de Viagem. So Paulo: Irmos Marrano, 1923.

54

MARTINS, op. cit., p. 405.

18

ainda para Massaud, trata-se do "realismo atitude". Tais necessidades de justificativas


clarificam sobre a estreiteza da porta do Romantismo, j fixada por modelos cannicos. Mas,
por outro lado, apontam em Taunay um carter transitivo, ou seja, o que desconcerta a crtica
parece ser o estilo do autor que j no se insere plenamente no esteretipo romntico. Como a
insero do autor no Romantismo constitui o tema do terceiro captulo, ficamos por ora com
essa referncia.
Portanto, a primeira questo dirige-se para a dificuldade da crtica em lidar com o
realismo descritivo em Taunay. A segunda, deriva em parte da primeira. A intimidade
apontada entre a vida e a obra de Taunay, cujo primeiro responsvel talvez tenha sido o
prprio escritor, determinou uma zona de impreciso dentro dos diversos gneros narrativos e
ensasticos que cultivou e que circula em parte de sua produo.
No se trata aqui da defesa da extino dos limites entre os gneros literrios.
Inocncia, no obstante a srie de referncias factuas j levantadas, continuar a ser um
romance. A Retirada da Laguna, a par dos expedientes Accionis, permanecer uma narrativa,
com o seu vnculo documental. Quanto mais no seja pela construo interna, pelo menos por
seus elementos paratextuais. O que se pretende assinalar a natureza desta obra, marcada
simultaneamente pelo registro documental e pelo apelo esttico. No desejo de equilbrio entre
ambas, imprimiu-as o escritor, em diferentes propores, s formas a que se dedicou.
Algumas das narrativas so temperadas por procedimentos ficcionais, ao passo que a
produo fictional patenteia o carter documental. Ou, nas palavras de Massaud Moiss:

Feito o balano, observa-se que Taunay funde, em sua cosmoviso, o ficcionista e o


historiador ou homem de cincias: da mesma forma que suas obras 'cientficas', como A
Retirada da Laguna, no escamoteiam a cooperao da fantasia, as obras ficcionais timbram
em recorrer a um objetivismo de intelectual virado para o real histrico. Somente falta, na
primeira alternativa, que o relato cientfico desborde para casos individuais de amor e honra, e
que, na segunda, os dados objetivos ganhem mais espao - para que tudo quanto Taunay criou
se enquadre no mesmo nicho classificatrio.55
Em resumo, pretende-se ressaltar a vinculao obra-biografia que se impe na leitura
de Taunay mais que em outros autores. Essa caracterstica evidencia-se sobretudo no
esfumaamento de fronteiras que se verifica em grande parte de sua obra, onde os discursos
memorialstico, fictional, o da crnica ou o do relato interagem. Tal fator acabou por afetar a
recepo d 'A Retirada da Laguna. Analisada a sua recepo crtica, constata-se que, com a

55

MOISS, op. cit., p. 295-296.

19

exceo de Alfredo Bosi, essa obra sempre destacada. Reconhecem-lhe os crticos um certo
apuro ou uma conscincia dramtica, contudo, exceo feita a Wilson Martins, que a defende
com muita clareza no quadro da literatura brasileira, parece haver um certo mal-estar no seu
tratamento, como se filha de uma outra disciplina. Aponta-se para o seu relevo na produo
do autor, mas quase nada se lhe aprofunda. H os que argumentam a sua excluso pelo
aspecto lingstico, haja vista ter sido escrita em francs, como Jos Verssimo; outros
preferem indic-la como "consulta obrigatria para os fastos da Guerra do Paraguai", como
Massaud Moiss.56
Seja qual for a razo, verifica-se que A Retirada da Laguna fica suspensa num
territrio de indefinies, e talvez por este fardo o seu estudo seja pouco estimulado.
Evidentemente, o peso factual parece se impor, ainda mais se levarmos em considerao a
obra como o relato ufanista de uma guerra que, aps uma era de revisionismos, se assume
como injusta e vergonhosa.
No se pode desprezar a relevncia da referencialidade externa da obra, todavia esta
no parece ter sido determinante, por exemplo, no acolhimento de outra obra que mantm
muitos pontos em comum com esta. Referimo-nos a Os Sertes, de Euclides da Cunha.
Evidentemente, no nos cabe estabelecer uma comparao no que respeita qualidade esttica
de ambas. Contudo serve-nos de exemplo uma obra que, apesar da intencionalidade
documental e de sua ntima relao com o referente externo, assumida na forma de nofico, alcanou lugar na literatura brasileira como um clssico, aps ter vagado por vrias
outras estantes de distintas disciplinas.
A anlise da recepo crtica, apesar de sua forma alongada, contribuiu para
demonstrar a insero dissimulada da narrativa de Taunay, entre objeto literrio e
historiogrfico,

articulada

pelo

discurso

memorialstico.

Tal

situao,

considerada

historicamente, no chega a surpreender. Com a separao dos estudos histricos dos


literrios, cada um a procura da sua cientificidade, a narrativa de Taunay, pelo seu
compromisso de relato, afasta-se da literatura, e, pelo seu carter narrativo e algumas vezes
at fabulativo, torna-se objeto de desconfiana para os historiadores. Se o carter de registro
historiogrfico do episdio blico no oferece grandes questionamentos, resta-nos comprovar
a insero nela de procedimentos ficcionais, que parecem justificar o seu interesse, ainda que
de forma ambgua, at os nossos dias.

56

Idem. Ibidem,

p.296.

20

Pode parecer estranho que, aps desfilarmos um rosrio de queixas sobre o alijamento
da obra na historiografia literria, falemos de uma presena viva da mesma. Malgrado o
menosprezo de historiadores mais recentes e mesmo da eclipse do autor em manuais escolares
57

de literatura,

a presena d'A Retirada da Laguna se justifica primeiramente pelas suas

edies recentes, como as das editoras Companhia das Letras e Ediouro, apesar de enfoques
distintos. A edio da obra pela Companhia das Letras participa da coleo "Retratos do
Brasil", que parece apostar em textos relevantes, ainda que comportem certas dificuldades
classificatrias, como, por exemplo, Cartas Chilenas, de Toms Antnio Gonzaga, ou Jornal
de Timon, de Joo Francisco Lisboa, alm de alguns relatos de viagem. J a Ediouro, pelo
formato do volume e pela ficha de trabalho, parece atender aos requisitos de edies escolares
no ensino da literatura brasileira.
Outro fator, no menos digno de reparo, se mostra nas releituras ou no aproveitamento
da obra de Taunay por parte de romances contemporneos. Essa atitude de retomada da obra
comprova sua penetrao at hoje, mesmo que consideremos a inteno questionadora ou
subversiva dos romances diante do texto de origem.
Cremos que essa presena, sobretudo na fico contempornea, deve-se em boa
parcela construo da narrativa de Taunay a partir de certos procedimentos ficcionais, tarefa
de que nos ocuparemos a seguir. Atravs desse enfoque, procurar-se- tambm analisar o tom
dissonante do relato ufanista, concorrendo assim para dissipar de alguma forma o rano
ideolgico que recai sobre a obra de uma maneira genrica; rano esse que parece ter
concorrido para a sua atual recepo, diga-se, no livre de preconceitos.
1.2. Alguns procedimentos

ficcionais n'A Retirada da Laguna

Alfredo Taunay, em Trechos de minha vida, faz prever que a composio de A


Retirada da Laguna revestiu-se de enorme facilidade, qui sob a interveno do gnio
romntico, como podemos observar no relato do autor, reportando-se ao ano seguinte ao
episdio:

57

Citamos como exemplo o manual Lngua, Literatura e Redao, Vol.2, da autoria de Jos de Nicola, para o 2o

grau. Ed. Scipione, 1988.

21

Certa noute, acordei a horas mortas, perdi de todo o somno, e na vigilia, todos os factos da
retirada se me reproduziram de modo to claro e to terrvel, que tive violentos calafrios e
tremi de emoo e positivo medo. No perdi, porm, o momento de subita inspirao. Accendi
a vla, saltei da cama e durante mais de duas horas seguidas, tomei febrilmente notas de toda a
minha ttrica historia.
(...)
Dentro daquella semana terminei as duas primeiras partes, que meu Pae levou logo a S.
Christovam, para que o Imperador as lesse.
(...)
Creio que escrevi a Retirada da Laguna em 20 e poucos dias. Tinha, ento, de 24 para 25
annos.
Tambm Wilson Martins atribui a caracterstica de um quase "dirio de operaes"59
obra, quando atenta para a data do prlogo da primeira edio: outubro de 1868, ou seja,
pouco mais de um ano aps o episdio.
Contudo, tais informaes, ainda que relevantes, no parecem coincidir com o mesmo
volume que ora se nos apresenta. Como descreve o prprio Taunay, esta primeira edio
continha "quatro captulos com 64 pginas de texto", que muito se diferencia dos vinte e um
captulos atuais, com cerca de 230 pginas.60 Acrescenta o autor: "J se sabe, o jornalismo no
lhe deu a menor importncia. Das pessoas a quem ofereci exemplares, o nico que me falou
com algum calor, mostrando interesse pela publicao das outras partes, foi o Conde
d'Eu...".61 Srgio Medeiros quem d notcia destas primeiras edies:

Transcorridos vinte dias, e aps inmeras consultas ao seu dirio de secretrio da comisso de
engenheiros, conclua a primeira verso de A Retirada da Laguna, cujos captulos iniciais
apareceram em 1968, num pequeno volume de pouco mais de cinqenta pginas, que no
despertou ateno. A verso integral, que seria muito lida e elogiada, s foi impressa em 1871,
por ordem do visconde do Rio Branco, ministro da Guerra. 62
Fato semelhante parece ter ocorrido ao romance Inocncia, que, segundo Jos
Verssimo, s obteve popularidade a partir da segunda edio, em 1884, depois de muito
corrigido e melhorado.

58

TAUNAY, Visconde de. Trechos de minha vida. So Paulo: Melhoramentos, 1922. p.178.

59

MARTINS, op. cit., p. 348.

60

O nmero de pginas referido o da 6a edio, pela Livraria Gamier, Rio de Janeiro, 1921.

61

TAUNAY, Trechos de minha vida. p.179-180.

62

MEDEIROS, Srgio. Introduo. In: TAUNAY, A. E. A Retirada da Laguna. So Paulo: Companhia das

Letras, 1997. p.10.


63

VERSSIMO, Jos. Estudos de literatura brasileira, p.152.

22

Temos, portanto, razes para supor a elaborao que ter custado ao autor a edio
definitiva. Logicamente, existe a pr-histria do texto que parece remontar s anotaes em
campo, ainda durante a Campanha do Mato Grosso, como narra Taunay nas Memrias:

Ao regressarmos a Nioac, aps os horrores da Retirada da Laguna, foi das primeiras coisas
que vi, junto ao barranco do crrego Urumbeva aquela minha canastra estripada e ao lado,
rtas, espalhadas, sujas de barro, maculadas pelas chuvas, muitas das pginas do meu
manuscrito e os desenhos do lbum. Cuidadosamente recolhi o que no estava l muito
estragado e, com efeito, uma vez no Rio de Janeiro, pude recompor quase tudo quanto
escrevera, perdendo, entretanto, no pouco do vocabulrio da lngua chan, por mim
organizado com particular cautela e zlo.64
Essas notas, segundo o autor, foram a base para o seu primeiro livro Cenas de Viagem.
Tem essa obra como ao a explorao empreendida por Taunay e o tambm engenheiro
Pereira do Lago, a fim de encontrar uma passagem para as tropas brasileiras que se
encontravam estacionadas em Coxim, antes da invaso do Paraguai. O assunto d'A Retirada
da Laguna segue-se ao da expedio, embora compreenda-o em forma de resumo. Se o foco
principal do tema se diferencia um pouco, j l esto as mesmas matrias, os mesmos cenrios
e o mesmo esprito do narrador. Como j se frisou, as notas de viagem, os dirios, as cartas
enviadas, ou seja, tudo o que se produziu durante a viagem a Mato Grosso contribuiu
imensamente para a composio das obras de temtica sertaneja.
Logo em seguida ao retorno ao Rio de Janeiro, em 1867, Taunay escreve um artigo em
que resume as aventuras da retirada, mas como conclui o autor: "Daquillo, porm, ao livro
que devia ser escripto, havia um mundo." 65 Mundo este que passa pela curta edio de 1868 e
se conclui na edio de 1871.
Se, por um lado, consideramos a importncia do registro na obra do escritor, por outro,
somos forados a garantir o lugar do artefacto, da elaborao que se patenteia no seu texto.
Recordando Umberto Eco, so duas as componentes de toda narrao: fbula e discurso.66
Como notou Ronald de Carvalho: "Esse livro, onde, por mais que se pretenda negar, h
muitas qualidades de imaginao nas descries das paisagens e no lirismo que lhe imprime

64

TAUNAY, Memrias, p. 302.

65

TAUNAY, Trechos de minha vida. p. 177

66

ECO, Umberto. Retrato de Plnio quando jovem. In:

Borges. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1989. p. 174.

.. Sobre os espelhos e outros ensaios. Trad. Beatriz

23

um sopro de epopia, um dos mais belos e reconfortadores poemas da nossa raa e o melhor
ttulo de glria para o seu autor."
Assemelhando-se a uma colcha de retalhos, donde os extratos saem de trechos de
dirios e cartas, mas que, ao final, necessita do alinhavo das partes, da combinao de cores e
palavras, para que haja unidade e sentido. Da, talvez, a impresso de certos crticos, como
/Q

Heron de Alencar que seguia as pegadas de Olvio Montenegro,

quanto falta de equilbrio

em suas obras; ao passo que para outros, tal caracterstica lhe confere um lugar de destaque.
Quanto a esse ltimo aspecto, valemo-nos de um estudo que apresenta uma viso
inovadora na anlise do romance Inocncia para combater a alegada "falta de unidade ou de
equilbrio". Jos Maurcio Gomes de Almeida, aps um exame de determinados elementos
que conferem uma "modernidade inesperada obra", tais como, uma profunda ironia contida
nas epgrafes de cada captulo, conclui: "Contrariamente ao que tem sido dito e repetido sobre
o livro, em momento algum o desejo de fixar aspectos da realidade social da regio se efetiva
custa da realidade esttica da obra." E, mais adiante: "Em Inocncia o documento regional,
o idilio trgico e o humor no so realidades independentes, mas aspectos integrados de uma
mesma realidade, esteticamente concebida."69
H de se considerar tambm que o descritivismo tpico em Taunay, que poderia causar
estranheza poca, considerando-se o modelo clssico romntico, como, por exemplo, o de
um Jos de Alencar, visto que seu romance O Sertanejo foi publicado trs anos aps
Inocncia, no se suporta numa avaliao crtica posterior. Como salienta ainda Jos
Maurcio, a propsito da inteno de Taunay em retirar as notas explicativas, as epgrafes e
denominaes do romance na sua quarta edio, em 1898:
Hoje em dia, quando o romance vem deslocando cada vez mais seu interesse da histria para a
narrao, atravs dos mais variados processos, mas que tendem todos a bloquear a
transitividade do discurso, fazendo com que este se apresente ao leitor na concretude mesma
do seu tecido lingstico, o pecado que na poca parecia macular a beleza da obra de Taunay
'
70
pode tomar-se um dos seus ttulos de glria.

67

CARVALHO, Ronald de. Pequena Histria da Literatura Brasileira. 13.ed. Belo Horizonte: Itatiaia; Braslia:

INL, 1994. p. 219.


68

MONTENEGRO, Olvio. O romance brasileiro. 2.ed. Rio de Janeiro: Jos Olmpio, 1953. p. 71-78.

69

ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A tradio regionalista no romance brasileiro (1857-1945). Rio de

Janeiro: Achiam, 1980. p.105-106.


70

Ibid., p. 93.

24

Embora obras de naturezas distintas, tornamos extensivas narrativa A Retirada da


Laguna tais consideraes a respeito de Inocncia, onde o descritivismo ou as anotaes
cientificistas, longe de prejudicar a narrao, interage com os demais elementos.

De incio, cabe-nos analisar a estrutura da obra. Composta por 21 captulos, o primeiro


resume as atividades que deram origem invaso paraguaia, de abril de 1865 a dezembro de
1866. Faz-se um breve histrico da guerra, sublinhando a agressividade paraguaia, para
descrever, em seguida, a concepo da coluna de Mato Grosso e o seu papel. A invaso pelo
norte do pas inimigo dar-se-ia concomitantemente iniciativa pelo sul, com o intuito de
dividir as foras inimigas e, assim, obter maior sucesso. O narrador encarece a tarefa da tropa
do norte em relao s tropas do sul, sempre foco privilegiado na guerra. "Do lado da
provncia brasileira de Mato Grosso, ao norte, as operaes eram infinitamente mais difceis,
no apenas porque milhares de quilmetros a separavam do litoral do Atlntico, onde se
concentram praticamente todos os recursos do Imprio do Brasil, como tambm por causa das
cheias do rio Paraguai..."

71

Descreve-se a longa marcha pelas provncias de So Paulo e de

Minas Gerais, tendo a enfrentar uma epidemia de varola. A coluna segue at Cuiab, sendo
obrigada a retornar regio de Coxim, ao sul de Mato Grosso. Nesse perodo, depararam-se
com as enchentes e a fome, o que os obrigou a adentrar os pntanos at Miranda, onde
conheceram os efeitos do beriberi. Ou seja, num resumo de quase dois anos, traa-se um
panorama de dificuldades que j se abatiam sobre as tropas, antes mesmo de sua tarefa iniciar.
"Descrevramos lentamente um imenso circuito de 2112 quilmetros; um tero de nossos
homens perecera." (R.L. p.41).
A narrativa inicia-se assim no segundo captulo e descreve at o final do terceiro a
marcha de Miranda a Nioaque, por 210 Km, e que durou aproximadamente treze dias. O
quarto captulo narra a deciso do Conselho de Guerra que opta por avanar, malgrado as
dificuldades. Os captulos 5 e 6 acompanham a coluna at avistarem a fronteira, que s
atravessada no oitavo captulo, no dia 21 de abril de 1867. A tropa ocupa Bela Vista, mas pela
necessidade urgente de alimentos, desviam para a fazenda Laguna, em busca de gado. No
obtendo qualquer sucesso, a idia da retirada sobrevm no nono captulo, sendo iniciada ento

71

TAUNAY, A. de E. A Retirada da Laguna. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 36. As posteriores

citaes pertencem a essa edio, sendo as pginas indicadas no corpo do trabalho com as iniciais da obra.

25

no captulo seguinte, a 8 de maio, quando combatem uma fora paraguaia. No captulo 11,
cruzam novamente a fronteira em contra-marcha, onde tem lugar o combate mais importante
da retirada, com a morte de 230 homens.

Ocupvamos ainda a fronteira do Paraguai, mas ter de deix-la causava-nos um doloroso


pesar. To recentemente a tnhamos atravessado, na crena de que realizvamos uma diverso
importante, talvez mesmo indispensvel causa da Ptria! Sentamos quase vergonha de ver
nossas esperanas de glria dissiparem-se to cedo; escapava-nos a presa, e ainda no
queramos confessar que era imperioso abandon-la. (R.L. p.133)
Ou seja, a retirada propriamente dita coloca-se do captulo 10 ao 21, visto que do
segundo ao nono narrada a invaso. Assim temos que o tempo e o espao so dilatados para
a compreenso da ao, ao mesmo tempo em que se engrandecem os fatos narrados. A
retirada que se resume a 35 dias, de 8 de maio a 11 de junho de 1867, insere-se numa
narrativa que abarca pouco mais que dois anos; o espao das aes, compreendido numa
pequena faixa ao sul de Mato Grosso e menor ainda do territrio paraguaio, ganha dimenses
nacionais, ao narrar os esforos sados do Rio de Janeiro e engrossados pelas foras de Minas
Gerais, So Paulo e Mato Grosso, e por manter o dilogo com as operaes ao sul do pas. O
territrio se agiganta diante do potente inimigo.
A retirada ocupa doze captulos, compostos sobretudo pelas dramticas desventuras,
como a epidemia de clera, que culmina com o abandono dos contagiados, os perigosos
incndios perpetrados pelos paraguaios para eliminar o inimigo e algumas escaramuas. O
que se recende destas pginas sobretudo o sofrimento sobrevindo a homens praticamente
abandonados, sem alimentos ou munies. E nesse cenrio de derrota que se tenta enaltecer
a tarefa herica da retirada. Um quadro pintado com as mais negras cores, que levou ao
perecimento de 2/3 da coluna, para que os heris pudessem emergir.
Se na primeira parte, o tom lgubre constantemente quebrado, seja pela descrio de
cenrios, como a da magnfica estrada para Nioaque que se segue insalubridade de Miranda,
seja pelo desenho de personagens ou pela insero de micro-narrativas, o que impera na
segunda parte a situao de desespero constante, exceo feita pintura caricata do mascate
Saraco, que mesmo assim justificada: "Esta diverso cmica pode ser desculpada, no
momento de passarmos s cenas dolorosas que vieram a seguir."(R.L. p.112)
Podemos confirmar tambm que na obra minimiza-se a rigorosa preocupao com o
objetivismo prprios aos relatrios militares ou aos dirios, como, por exemplo, a nfase na
datao, que apenas pontua a narrativa para se dar uma idia do tempo e dos esforos

26

realizados, como tambm em relao ao numrico de homens, que, por vezes, at se


contradizem. Como contraponto desse procedimento, bastaria a comparao outra obra do
autor de temtica bastante semelhante. Referimo-nos ao Dirio do Exrcito, onde Taunay, na
qualidade de secretrio militar, narra os ltimos acontecimentos da guerra do Paraguai, na
campanha comandada pelo Conde d'Eu. Esta sim revela a estrutura de um dirio de operaes.
Tal preocupao, um tanto relegada n'A Retirada da Laguna, cede lugar s
personagens e suas motivaes, s descries de um viajante cientista em torno da botnica e
da geografia, aos episdios de vida dos habitantes do serto.
Dois so os personagens que sobressaem pela modelao: o coronel Camiso e o guia
Lopes. O coronel Camiso, depois de vrias trocas de comandantes desde a partida do Rio de
Janeiro, assume o "comando dos infortunados soldados, que s por um profundo senso de
disciplina ainda se mantinham nas fileiras" (R.L. p.42). O que mais acentuadamente
caracteriza Camiso o seu esprito de indeciso, o que determina tomadas de posio ora de
forma precipitada, ora retardada, para prejuzo das operaes.
A justificativa para o seu ar sempre srio e preocupado encontra-se possivelmente num
episdio do passado, sempre ventilado pelos soldados. Teria Camiso apoiado, em uma
misso anterior, a deciso do coronel Oliveira, seu imediato, de abandonar a fortaleza de
Corumb, fortaleza que viria a cair sob o domnio paraguaio. Tal ato mereceu-lhe o repdio
dos militares. A partir desta idia, Taunay constri uma personagem obcecada, que colocaria
sua causa pessoal diante dos interesses da coluna:

A dor deste insulto no esmorecia; sua honra militar havia sido profundamente ferida. Aceitou
com fervor a oferta para comandar a expedio, vendo nela o meio para se reabilitar junto
estima pblica, e nesse momento concebeu o projeto, no de se manter na defensiva, como
teria exigido a razo, em vista dos parcos recursos de que podia dispor, mas de levar a guerra
ao territrio inimigo, quaisquer que fossem as conseqncias ! (R.L. p.54)
A dvida sobre a sua covardia tambm paira no ar. Por diversas vezes e sem maiores
alegaes, Camiso retarda a partida da coluna quando tudo parece pronto. Em outra
passagem ele justifica o respeito data santa: era uma Sexta-feira da Paixo. A covardia se
insinua tambm quando da deciso do Conselho de Guerra em avanar, a que o comandante
no pode se furtar e se v "arrastado pelo obstculo que ele prprio acreditara ter colocado
entre si e os perigos de seu primitivo projeto" (R.L. p.66). A elaborao do personagem vai ao
ponto de o narrador lhe sondar os pensamentos:

27

[...] esta necessidade de optar, tirou todo o sono de nosso comandante: tornaram-se
visivelmente violentas as agitaes de seu esprito. Ps-se a pensar outra vez na calnia em
curso contra ele por toda a provncia de Mato Grosso, e sobretudo na capital. Falava consigo
mesmo atravs de exclamaes que tentava inutilmente sufocar: "Difamam-me em todos os
lugares", dizia, "declaram alto e bom som que ainda no tivemos um encontro srio com o
inimigo e que provavelmente jamais o teremos". (R.L. p.105).
Vitimado no percurso da retirada pelo clera, Camiso no resiste e sepultado
juntamente com o seu substituto, o tenente-coronel Juvncio, s margens do rio Miranda.
Alm de se verificar a modelagem do personagem, o efeito que causa a personalidade deste
comandante contribui na economia dramtica, visto intensificar a exasperao dos soldados e
dos oficiais. Contrariamente a este efeito, desponta o guia Lopes, heri do serto e salvador da
coluna.
Como j apontamos em pginas anteriores, este personagem introduzido pela
intertextualidade com Olho de Falco, de O ltimo dos moicanos. Lopes figura-se-nos como o
desbravador do serto: "De uma sobriedade quase absoluta, viajava dias inteiros sem beber,
levando na garupa do cavalo um saquinho de farinha de mandioca, amarrado ao pelego macio
que lhe forrava a sela; tinha sempre mo um machado para cortar palmitos.... havia
explorado certas localidades virgens at ento nunca pisadas pelo homem, mesmo selvagem"
(R.L. p.57). Tambm sobre Lopes, uma histria anterior serve de motivao para o seu
engajamento na coluna. Em 1865, quando da invaso paraguaia ao territrio brasileiro, toda a
famlia do guia, mulher e filhos, foi raptada para as proximidades de Conceio.

Quando o comandante comunicou a Lopes seus projetos e ofereceu-lhe, como guia da


expedio, a oportunidade de ir ao encontro da famlia e vingar as afrontas recebidas, o
sertanejo brasileiro aceitou com ardor, e tambm com um perfeito senso de convenincia.
Alm disso, nunca esquecendo a modstia da posio que alcanara, costumava dizer: "Sou
um sertanejo, no sei nada; os senhores que estudaram nos livros que devem saber tudo".
Orgulhava-se apenas de seus conhecimentos da regio, pretenso legtima, alis, pois a ela
devemos nossa salvao. "Desafio os engenheiros com suas agulhas (bssolas) e seus mapas",
exclamava. "Nos campos de Pedra de Cal e Margarida, sou eu o rei. S eu e os ndios cadiueus
conhecemos aquilo tudo". (R.L. p.58-59).
E ainda num episdio, que nada deixa a dever aos recursos folhetinescos, que se d o
encontro do guia com um de seus filhos e com o genro, que haviam conseguido fugir das
garras do inimigo, quando ouviram que os paraguaios comeariam a utilizar em seu exrcito
os prisioneiros de guerra. Resistindo idia de guerrear contra seus patrcios, fogem os dez
cavaleiros, apoiados pelas mulheres e crianas que permaneceram em terras paraguaias. No
se pode nem ao menos deixar de sentir os ecos da velha lenda dos doze cavaleiros.

28

A figura do guia teria inclusive inspirado um romance histrico.

72

Tambm Wilson

Martins sublinha o seu tratamento na obra: "O guia Lopes teve, realmente, graas s pginas
de Taunay, o destino prodigioso de saltar da mesquinha realidade para a galeria imortal dos
heris de romance.".

Malgrado a descrio do explorador, de aventureiro sem par, Lopes

era na verdade um fazendeiro e salvou a coluna no s devido aos conhecimentos da regio,


como, em muitos momentos, supriu a fome dos soldados com o seu gado. Tambm morre
vtima do clera, mas de forma romntica, tendo vista os domnios de sua fazenda.
Quanto aos outros companheiros de armas, embora quase sempre qualificados de
forma positiva, no se lhes d maior aprofundamento. A qualificao inclusive assemelha-se a
uma forma de tributo memorialstico, marcando aqui o carter testemunhai.
A ateno do autor se volta mais detidamente para certos tipos, includos geralmente
em mini-narrativas, como o Frei Mariano de Bagnaia, de quem a histria vem em forma de
analepse. Estando refugiado nas proximidades da vila de Miranda, em 1865, por causa da
invaso paraguaia, o padre acaba por se entregar espontaneamente ao inimigo em troca da no
violao da igreja, construda com as parcas economias de seus honorrios e com as esmolas
recebidas. Ao entrar na vila e se deparar com a profanao da sua parquia, no se conteve e
descomps os paraguaios, ameaando-os com a excomunho. Os inimigos ouviram-no
cabisbaixos. (R.L. p.44-45).
Ou de D. Senhorinha que, estando viva de Joo Gabriel Lopes e residindo na regio
de fronteira, foi capturada pelos paraguaios. Mais tarde, em 1850, uma legao brasileira em
Assuno obteve a sua libertao. Tendo retornado, casa-se, segundo "um costume antigo na
regio", com seu cunhado, o guia Lopes. (R.L. p.80-81).
Outra figura, apropriada de forma cmica, a do j mencionado mascate Saraco, que
reaparece no retorno da expedio, ainda fugindo dos paraguaios. (R.L. p. 249-250). Segundo
Taunay, em suas Memrias, Saraco teria rompido as relaes com o escritor, aps ver-se
retratado na obra na qualidade de pera-bufa.

74

Outro elemento de reflexo verifica-se nesse narrador-testemunha. Impe-se ele como


misso o relato fidedigno das "provaes que a expedio brasileira, em operao ao sul da
provncia de Mato Grosso, suportou durante sua retirada a partir da fazenda Laguna, a trs

72

O Guia da Mato Grosso, romance histrico do portugus Eduardo de Noronha, de 1909.

73

MARTINS, op. cit., p. 350.

74

TAUNAY, Memrias, p. 236-237.

29

lguas e meia do rio Apa, fronteira do Paraguai, at o rio Aquidauana, em territrio


brasileiro..." (R.L. p. 31). A proposta parece coincidir com um certo distanciamento que o
narrador assume em vrios momentos, como ao se referir de forma pretensamente impessoal
ao "corpo do exrcito", "tropa", "coluna" e "comisso de engenheiros", da qual inclusive
fazia parte. Tal como num relatrio, designa-se em terceira pessoa: "Enviou ele
imediatamente a Nioaque dois membros da comisso de engenheiros, Cato Roxo e
d"Escragnolle-Taunay, com a misso de examinar a localidade..." (R.L. p.46). Tambm nos
momentos de deciso, quando por exemplo do Conselho de Guerra, onde, apesar de
pressentir-se o seu posicionamento, confirmado posteriormente nas Memrias,75 patenteia-se
a tentativa de anular-se diante da votao. Distanciamento que se evidencia tanto na no
interveno direta aos rumos da expedio, como tambm na distino que se busca do
narrador com a personagem. E como se este narrador, preocupado com a 'veracidade',
acabasse por criar um filtro em relao ao seu duplo, o personagem.
Denominamos tentativa a esse distanciamento porque o envolvimento parece imporse, prestando um cunho emotivo narrativa. Arrastado por uma quase confisso, o narrador
descortina-se: "ramos jovens: tais idias e sentimentos invocados para rebater opinies
contrrias originaram trocas de palavras speras e, por fim, acusaes pessoais." (R.L. p.64).
Vai-se assumindo cada vez mais a primeira pessoa do plural, onde o narrador se identifica
com as provaes sofridas pela coluna, num crescente de dramatizao.
Ao se tornar componente da expedio, tambm no deixa de emitir juzos de valor:
"Razo a mais para que os atacssemos imediatamente; o comandante, contudo, conservounos imveis" (R.L.p.87); "Fundindo-se numa brigada nica de 1600 homens, o estado-maior
via-se aliviado, no sem proveito para o tesouro pblico, de um excesso de pessoal" (R.L.
p.46); e quanto ao abandono dos colricos, "Os soldados logo puseram mos obra, como se
obedecessem a uma instruo comum, e, em seguida (a que ponto o senso moral desaparecera
sob a presso da necessidade do momento!), alojaram na mata, com a espontaneidade do
egosmo, todos aqueles inocentes condenados..." (R.L. p.207). Responsabiliza-se pelos erros
causados, como no episdio em que verificam o ataque dos paraguaios ao comboio de
comerciantes e vila de Nioaque: "tudo isto teria merecido um pouco de diligncia, se de
tanto tivssemos sido capazes." (R.L. p.242). Em outros momentos, as demonstraes de
valentia e destemor dos oficiais so preteridos pelo narrador em favor da razo: " frente dos

75

TAUNAY, A. de E. Memrias, p.233

30

mais ardorosos estava o capito Pereira do Lago, oficial to audacioso quanto positivo e
obstinado. De uma coragem que se exaltava facilmente e nunca esmorecia, foi sem dvida o
maior responsvel por nossa imprudncia." (R.L. p. 106).
Nesse ponto insere-se um aspecto da maior importncia e que no pode ser desprezado
na construo do texto: o carter memorialstico. Esses juzos e exerccios de mea-culpa no
devem ser tomados apenas como um envolvimento do narrador diante dos fatos narrados. Seja
literrio ou historiogrfico, o texto no escapa ao construtivismo, como h muito atestaram as
lies de Hayden White.

Mesmo que imaginssemos a escrita da Retirada da Laguna no

momento do acontecimento do episdio, ainda assim, teramos um texto subjetivo, porque


filtrado pela viso de seu narrador.
Agora, acrescente-se a este j complexo problema, as implicaes do discurso
memorialstico. Lembra-se que a base desse discurso funda-se num processo seletivo,
geralmente inconsciente. Sendo assim, a seleo das memrias leva a uma realizao do
passado conforme o ponto de vista do narrador. O passado s pode ser recriado a partir da sua
insero no presente: "Aos dados imediatos e presentes dos nossos sentidos ns misturamos
milhares de pormenores da nossa experincia passada. Quase sempre essas lembranas
deslocam nossas percepes reais, das quais retemos ento apenas algumas indicaes, meros
'signos' destinados a evocar antigas imagens."77
Levantadas as consideraes preliminares em torno da memria, torna-se possvel
afirmar que o narrador d'A Retirada da Laguna compe-se de vrias camadas: o narradortestemunha divide espao com o narrador que recortou o passado e que pde repensar as suas
experincias. Da a funo dos juzos que revelam esta outra voz que critica decises
precipitadas tomadas em nome da bravura ou mesmo no que respeita organizao das foras
armadas. A seguinte passagem comprova este narrador do ps-guerra: "Esta combinao de
dois esforos simultneos teria sem dvida impedido a guerra de se arrastar por cinco anos
consecutivos..." (R.L. p.37).
interessante notar ainda que apesar do forte carter testemunhai que o narrador
empresta ao texto, verificam-se na obra alguns relatos no vivenciados diretamente por ele,

76

WHITE, Hayden. O texto histrico como artefato literrio. In:

. Trpicos do discurso. Trad. Alpio

Correia Frana Neto. So Paulo: EDUSP, 1994. p. 97-116.


77

BERGSON, Henri. Oeuvres apud BOSI, Ecla. Memria e sociedade. Lembranas de velhos. So Paulo:

Edusp, 1987. p. 9.

31

como o trecho em que descreve o que teria ocorrido aos moribundos colricos aps o
abandono. (R. L. p. 210).
Outra faceta oferece ainda o narrador: a do naturalista-viajante. Em vrios momentos,
o narrador-viajante sobrepe-se ao relator blico, privilegiando a topografia e a flora que vai
encontrando:

A estrada larga contornava bosques magnficos, repletos de umbuzeiros cujas flores


desabrochadas perfumavam o ar distncia, de pequis carregados de frutos e das inesquecveis
mangabeiras.
So formosssimos os acidentes geogrficos. Os pequenos rios e regatos oferecem por todo
canto gua excelente e abundante. Nossos olhos j no precisavam pousar sobre as tristes
perspectivas dos pntanos; ao contrrio, deleitavam-se em contemplar plancies verdejantes,
planos que apresentavam os mais poticos contrastes sob as folhagens de cores vivas." (R.L.
P-47).
O que mais caracteriza este trao do naturalista so as notas ao p de pgina, que
enquadram cientificamente, por exemplo, as plantas, os peixes, os topnimos com que se
depara. Quanto mencionada mangabeira, esclarece o autor: "arbusto da famlia das
apocinceas cujo fruto tem um gosto semelhante ao da ma. Hancornia speciosa o nome
cientfico que lhe foi dado pelo botnico Gomes." De acordo com Flora Sussekind, que
aprofundou o estudo do narrador da fico brasileira no sc.XDC: "Mais importante at que o
relato da viagem, que a narrativa, parece ser o inventrio de paisagens, tipos e quadros locais,
aos quais se deve ir classificando medida mesmo que aparecem. E segundo o olhar no de
um viajante qualquer, mas de um naturalista."78
Ou ainda em Roberto Ventura, quando se refere ao papel de Alexander von Humboldt
na transformao da viso da Amrica, atravs da sua descrio da natureza: "Mais
importante do que a reverso da viso negativa foi a mudana no modo de abordar a natureza,
vista agora como objeto cientfico, e no apenas como correlato esttico ou espao de
projeo filosfica. Essa mudana se relaciona ao fim da "viso do paraso" e das imagens
depreciativas da filosofia da Ilustrao."

70

Nessa inteno de tratado, no se mostra alheia a viso eurocntrica, como o


comprova Taunay:

78

SUSSEKIND, op. cit., p. 43.

79

VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, 1870-1914. So Paulo:

Companhia das Letras, 1991. p. 27.

32

Com razo deram os guaicurus a este lugar o nome de Campo Belo (Lauiad).
O sentimento de admirao parece ser privilgio dos povos civilizados; o homem primitivo
raras vezes o manifesta, ao menos exteriormente. Os contornos de uma cena majestosa da
natureza puderam um vez, entretanto, penetrar o invlucro material do selvagem e unir o rude
e maravilhado espectador ao autor da obra. O primeiro guaicuru que olhou para esta regio
encantada no pde conter a exclamao de surpresa; com voz gutural e profunda, pronunciou
a palavra lauiad, nome que lheficoupara sempre. (R.L. p. 48).
Ainda com as palavras de Roberto Ventura, a fundao nacional insere-se num esprito
contraditrio: "A fascinao dos intelectuais brasileiros com aspectos da cultura
metropolitana, como a teoria climtica ou os relatos de viagem, mostra a identificao com o
OA

ponto de vista estrangeiro, em um imaginrio 'dilogo' com interlocutores europeus.


Ao abordar o lugar do naturalista na obra de Taunay, no poderamos excluir o
personagem Meyer, de Inocncia, pintado sob as cores mais caricatas. Wilson Martins explica
o retrato do cientista alemo como uma espcie de vingana do escritor diante da capitulao
da Frana frente aos prussianos, em 1870.81 A par da justificativa histrica, no deixa de ser
sintomtico que na concluso do romance, o personagem torna-se clebre pela descoberta da
Papillio Innocentia, evocando assim a tarefa dos povos civilizados em dar

luz o

conhecimento sobre os pases perifricos, tal como nos relatos de viagem.


Antonio Candido aponta a influncia familiar como fator da sensibilizao do escritor
para o sentido do extico: "Entre alguns desses homens - tios, primos, amigos - que se
apaixonaram Chateaubriand pela beleza mida e rutilante da floresta carioca, nasceu e se
formou Alfredo d'Escragnolle Taunay. Os pais e tios prepararam-no para senti-la com um
amor avivado de exotismo, e ele se orgulhava de saber apreciar a paisagem com mais finura
e enlevo do que os seus patrcios.82
No entanto, o crtico acaba por concluir, com extrema lucidez:
Nada impedia, pois, que esse esteta de sangue francs construsse da ptria uma viso extica
e brilhante, sentindo-a maneira de um Ribeyrolles ou um Ferdinand Denis. As circunstncias
levaram-no, todavia, a conhec-la mais fundo, a internar-se no interior bruto, lutar por ela,
enfrentar asperamente a paisagem em lugar de contempl-la. A paisagem deixou de ser, para
ele, um espetculo: integrou-se na sua mais vivida experincia de homem. Ao naturismo prromntico da Tijuca, do av, dos tios e do parente de Chateaubriand, vem fundir-se o

80

Ibid., p. 41.

81

MARTINS, op. ciL, p. 354.

82

CANDIDO, op. cit., p. 307.

33

sertanismo prtico da Expedio de Mato Grosso. Ao msico e desenhista, orgulhoso dos


dotes fsicos e artsticos, o tenente da Comisso de Engenheiros, integrado no corpo do pas de
um modo desconhecido a qualquer outro romancista do tempo.83
Tal fuso, podemo-la sentir nas pginas da Retirada da Laguna, como no trecho: "o
soldado e o viajante no se esquecem dos lugares onde pousaram a cabea". (R.L. p.249).
Torna-se possvel tambm estabelecer uma correlao ao papel do narrador. viso
distanciada do narrador, que se encobre por detrs de uma terceira pessoa, corresponderia,
para alm da tarefa do relator blico, ao do narrador-viajante; mormente situado como um
observador, ou como quer Hora Sussekind, "da sensao de no estar
de todo". ~ Da
"miragem", predominante nas primeiras dcadas do sculo passado, passa-se, em Taunay,
dominncia da "paisagem"; paisagem essa que comporta a vivncia a que corresponderia, por
sua vez, a erupo da primeira pessoa. A primeira pessoa, alm de contribuir para o
dramatismo do texto, reitera esta componente pessoal, indicada por Candido, nesta leitura da
natureza. A tenso entre o olhar distanciado e o outro, que busca a sua integrao, contudo,
permanece.
1.3. Acerca do estatuto d 'A Retirada da Laguna

A denominao do sub-captulo anterior "Alguns procedimentos Accionis" pode,


primeira vista, parecer uma provocao. Por que evocar a ficcionalidade de um texto que dela
pretende distanciar-se? A opo, na verdade, expe o processo da nossa primeira aproximao
obra. Diante de uma expectativa totalmente diversa, A Retirada da Laguna, por sua
construo interna, despertou o questionamento acerca de seu estatuto. Denominando esses
procedimentos como Accionis, pensvamos no que eles apresentavam enquanto resultado de
elaborao. Poderamos, com maior propriedade, ter nos restringido s estratgias narrativas,
j que a elaborao de um texto nada lhe garante enquanto produto ficcional. A idia contudo
de fico perseguia-nos atravs da sua relao com o poder de transfigurar um episdio
factual, emocionando o leitor e provocando sua aderncia ao texto.
Por outro lado, verificamos o quanto a anlise de categorias como personagem,
narrador, tempo e espao constituam quase um domnio privado dos estudos literrios, muito

83

Ibid., p. 308.

84

SUSSEKIND, op. cit, p. 33.

34

embora tais categorias sejam componentes de qualquer narrativa, seja literria ou no. Essa
confuso talvez provenha da identificao estabelecida entre literatura e fico, que acaba por
restringir a aplicao de recursos narrativos somente ao objeto ficcional. Torna-se ento
premente refletir sobre o que caracteriza a fico para se tentar compreender as razes pelas
quais obras como A Retirada da Laguna no pertencem ao campo ficcional.

Abreviando a discusso que remeteria proposio platnica e aristotlica, tomemos


como ponto da situao a atual concepo que ronda o termo. Ainda se mostram largamente
correntes as definies de ficcional que passam pela noo de imaginao, quer lhe
acrescentemos, a ttulo de juzo positivo, a caracterizao de criadora ou no. Ou seja,
ultrapassada de certa forma a noo do fictcio ou do no-verdadeiro com que a fico foi
comumente conotada, a imaginao assumiria agora foros de criao de uma supra-realidade,
recriao da realidade ou mimesis, enquanto produtora de sentidos. Se, por um lado, tais
definies podem acalentar o esprito daqueles que trabalham com literatura, atravs da
importncia concedida ao seu ofcio, por outro, no se lhe pode negar uma certa dificuldade
prtica em articular tais conceitos. Como pondera Terry Eagleton: "O fato de a literatura ser a
escrita 'criativa' ou 'imaginativa' implicaria serem a histria, a filosofia e as cincias naturais
no criativas e destitudas de imaginao?"85
Tomando como premissa as lies didticas de que o escritor apreende a realidade
exterior ou a interior por trs vias principais: a memria, a observao e a imaginao, diz-se
que a "imaginao que confere carter esttico obra pois opera a transformao dos dados
da realidade".

Apesar de no eliminar a presena das outras duas componentes na obra

artstica, a predominncia da memria ou da observao, sem a interveno da imaginao,


determinaria uma outra sorte de texto que no o literrio. Em termos prticos, como
estabelecer os limites entre essas operaes? E, por outro, esse procedimento no colocaria
em jogo ou no violentaria a relativa autonomia da prpria obra?

85

EAGLETON, Terry. Teoria da literatura: uma introduo. Trad. Waltensir Dutra. So Paulo: Martins Fontes,

1983. p. 2.
86

ATAIDE, Vicente. A narrativa de fico. Curitiba: Ed. dos professores, 1972. p.76.

35

Luiz Costa Lima, terico brasileiro que mais tem se debruado sobre as relaes entre
literatura e histria, reala a diferena entre mimesis e impresso, lembrando que "a fico o
resultado de um processo em que a mimesis dominante", ou seja:

[...] o efeito de algo sobre algum nada tem a ver diretamente com a mimesis. Este efeito tem
o nome mais simples de impresso.
(...)
um conjunto de impresses que no sejam meramente passivas tende a precipitar uma figura
mimtica quando se organiza em torno de um certo e preciso princpio de seleo.
(...)
Acrescente-se, por outro lado: para que a mimesis se "adultize", i.e., se tome expressivamente
produtiva, necessrio que o objeto mimetizante provoque, alm da necessria identificao
do agente mimetizado, o seu reconhecimento - no digo consciente - da resistncia que se lhe
apresenta, i.e., o reconhecimento da diferena da fonte mimetizante. Do contrrio, o
mimetizado apenas uma reproduo, uma cpia.87
Sem sombra de dvida uma argumentao coerente, mas que recoloca em causa a
necessidade do cotejamento da obra com outros textos para a avaliao de sua "diferena",
tarefa nem sempre possvel ou pertinente. Admitindo a mobilidade dos campos discursivos, o
terico defende a idia de que se torna necessrio discutir o grau de subjetividade
selecionadora, "capaz ou no de transgredir seu carter de discurso da realidade e, em caso
afirmativo, de convert-lo em discurso ficcional."88
O autor logrou o intento em seu estudo sobre Os Sertes.

89

A partir das inmeras

controvrsias que cercam o estatuto da obra de Euclides da Cunha, Luiz Costa Lima expe,
aps profunda anlise, a impossibilidade da coexistncia de dois discursos diversos na obra: o
de realidade e o de ficcionalidade, optando pela supremacia do primeiro, sem contudo refutar
o carter mimtico que se impe em algumas partes da obra. O principal mrito do ensaio se
coloca, a nosso ver, na desmistificao de algumas caractersticas associadas comumente
literatura e fico. Alis, diga-se de passagem, outra problematizao terica, diagnosticada
por Walter Mignolo. Embora o espao da fico ultrapasse em muito o domnio da literatura,
toda literatura tomada por fico, ou por outra, "no h literatura, no sentido estrito do
termo, onde no haja ficcionalidade",90 muito embora sua utilizao corriqueira esteja mais

87

LIMA, Luiz Costa. O controle do imaginrio. Razo e imaginao no Ocidente. So Paulo: Brasiliense, 1984.

p.238.
88

Ibid., p. 224.

89

Ibid., p.201-241.

90

Ibid.,. p. 237.

36

voltada para a prosa. Diante da indeciso de textos que se agrupam sob a forma de discursostestemunho, Mignolo esclarece: "Da as dificuldades de chamar 'literatura' a esses relatos, em
um momento em que os marcos discursivos vigentes tendem a dar por certo o fato de que
literatura e fico so sinnimos."91 Impasse que Terry Eagleton resolve de maneira
funcional: "Alguns tipos de fico so literatura, outros no; parte da literatura ficcional, e
parte no ...".92
Em primeiro lugar, Costa Lima refuta a "fora de linguagem", tantas vezes invocada
na defesa literria da obra de Euclides, como exclusividade da literatura. Lembra ainda que
uma descrio em que vigore a antropomorfizao da natureza, por exemplo, no deixa de ser
cientfica por ser selecionadora. E mais, que a viso parcial, dominante na segunda parte da
obra, "O Homem", no justifica a ficcionalidade do texto, visto que o "etnocentrismo ocupa
uma vasta rea intermediria entre a cincia e a literatura de Euclides".93
Quanto "capacidade de ver alm do que veriam os apenas cientistas", dentro da
dicotoma cincia-arte, o autor cita Gibbon, Freud e Bergson como exemplos que invalidam a
afirmao. Em um estudo posterior, o terico toca num dos pontos crticos da discusso
literria: o aspecto da criao, desmistificando-o. "O Accionista no se diferencia do
historiador porque tenha a obrigao de ser 'criador'. Isso uma tolice, quando no seja uma
defesa corporativista dos que vivem em torno da literatura". 94
Em relao ao terceiro aspecto ressaltado pela interpretao crtica de Os Sertes, ou
seja, o sentido trgico do enredo, Costa Lima no o ignora, apesar de consider-lo em
segundo plano:

Ou seja, o sentimento trgico, agnico, da terra, por extenso do homem - excludas as suas
apreciaes etnocntricas, que do lugar tragdia-impasse - que funciona como o princpio
seletivo da mimesis euclidiana. neste sentido legtimo admitir-se uma camada literria na
obra considerada. Mas presena subalterna, pois prepondera sobre ela outra forma de
tragdia, que nada tem a ver com a mimesis. E a tragdia do impasse, a que,
QC
inconfessadamente, chega a sua explicao.

91

MIGNOLO, Walter. Lgica das diferenas e poltica das semelhanas da literatura que parece histria ou

antropologia, e vice-versa. In:

. CHIAPPINI, Ligia & AGUIAR, Flvio Wolf (Orgs.). Literatura e histria

na Amrica Latina. So Paulo: EDIUSP, 1993. p.130.


92

EAGLETON, op. cit., p. 11.

93

LIMA, op. cit., p. 231.

94

LEMA, Luiz Costa. A aguarrs do tempo: estudos sobre a narrativa. Rio de Janeiro: Rocco, 1989. p. 103

95

LIMA, O controle..., p. 239.

37

O discurso de realidade a que se refere seria o propsito da obra sociolgica de


Euclides: a construo de um modo interpretativo do pas, que, malgrado o autor, acaba por
falhar. Apesar de perfeitamente fundamentada, a opo de Costa Lima, no entanto, no nos
deixa calar uma incmoda questo. Em que medida a leitura do terico s se torna possvel
pela prpria abertura da obra, ou seja, pelo seu carter polissmico? Com isso, no queremos
defender a polissemia como prerrogativa da literatura, no entanto, a atribuio da sua relao
com a obra literria se mostra incontestvel. E interessante notar a construo do discurso de
Costa Lima quando se refere a duas formas de tragdia: a tragdia construda no mbito
ficcional e a tragdia do impasse no discurso, segundo o autor, de realidade. Tambm o uso
do advrbio "inconfessadamente" apontaria para a construo de uma leitura que no se
encontra diretamente exposta no texto.
Queremos com esse questionamento atestar a fragilidade das definies com que
genericamente se aborda o discurso literrio. A atestada abertura de Os Sertes confirma-se,
por exemplo, atravs das diversas leituras a que j se prestou: romance, epopia, narrativa,
saga, ensaio. 96 Diferentemente de Costa Lima, Berthold Zilly credita a ficcionalidade da obra
fuga de Euclides diante da prpria incoerncia cientfica:

Se Euclides da Cunha se dedica descrio e narrativa literria, porque isso o libera da


necessidade de coerncia cientfica. No s a insuficincia das fontes de informao, mas
tambm a inadaptao e a inocuidade das teorias evolucionistas empurram-no a ir, alm do
habitual uso de recursos ficcionais do jornalista e do historiador, para entrar na ficcionalizao
literria, ainda que no mantida sistematicamente. O escritor ficcional abre mo do
autocontrl ideolgico e cria um espao para a observao e imaginao sem mediao
terica e sem preconceitos. 97

96

Diante da escassez de bibliografia sobre A Retirada da Laguna e no intuito de prosseguirmos uma discusso

em torno do estatuto da obra de Taunay, tomamos por base vrios estudos que indagam sobre a mesma questo
em relao a Os Sertes, que, como j apontamos, mantm fortes contatos com o nosso objeto. Salvaguardadas
as distines tanto em relao ao tempo quanto prpria realizao de ambas, teremos em vista apenas as
questes tericas levantadas por essas leituras. Vale ressaltar, no entanto, que a situao de Taunay se mostra
ainda mais complexa devido ao carter de escritor polgrafo. Enquanto Euclides nunca assinou uma obra de
fico, em Taunay as fronteiras entre os gneros embaraam-se.
97

ZILLY, Berthold. A guerra de Canudos e o imaginrio da sociedade sertaneja em Os Sertes, de Euclides da

Cunha: da crnica fico. In:

. CHIAPPINI, Ligia & AGUIAR, Flavio Wolf de. Literatura e Histria na

Amrica Latina. So Paulo: Editora da USP, 1993. p.46.

38

Tanto Berthold Zilly quanto Franklin de Oliveira,

apesar de recusarem a inscrio

final da obra como ficcional ou romanesca e atestarem sua natureza ensastica, destacam o
parodoxo de ser justamente a dimenso artstica da obra a responsvel pela sua perenidade.
O primeiro destaca dois tipos de ficcionalidade na obra enfocada: a "narrativa noficcional que lana mo de recursos ficcionais" e, na segunda categoria, "trechos de fico
pura, embora realista".99 A primeira, a que ele denomina de "ficcionalidade de primeiro grau",
no determinaria a incluso da obra como literria, haja vista a prpria concepo de texto
poca, verificando-se uma maior proximidade entre literatura, historiografia e sociologia.
Com base em Hayden White, o autor justifica a naturalidade do emprego literrio na
historiografia, especialmente a do sculo passado: "Sem recursos ficcionais no possvel
tornar evidente e plausvel uma poca, uma classe social, um acontecimento, uma pessoa.
Sem emprstimos literrios no h plasticidade nem sugestividade."100 Nesse sentido, algumas
consideraes que justificavam a ficcionalidade da obra de Euclides, tais como a fora da
linguagem ou a utilizao de tropos, perdem o seu significado, como j demonstrado por
Costa Lima.
No entanto, Berthold Zilly considera ainda uma segunda ficcionalidade que, embora
pontual, se assemelha a um tratamento romanesco. Refere, como exemplos, descries de
cenas e "reproduo" de dilogos que o seu autor no poderia ter presenciado. Alegando o
curto espao de tempo em que Euclides permaneceu em Canudos (trs semanas), Zilly credita
tais passagens ao trabalho de imaginao.101 Tal argumento, se mostra algum interesse na
discusso de uma obra hbrida como o caso, no serve, contudo, para generalizaes, como
mtodo para caracterizar o objeto literrio ou mesmo o artstico.
Atravs da comparao do episdio em que aparece frei Joo Evangelista de Monte
Marciano com a fonte documental, Zilly aponta ainda para a dramatizao obtida na obra,
criando inclusive o suspense. No que diz respeito ainda s fontes, Zilly recorda que Euclides,
de posse dos manuscritos de Antnio Conselheiro, no lhe deu ateno ou sequer o leu,

98

OLIVEIRA, Franklin de. Euclyides: a espada e a letra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p.13-29.

99

ZILLY, op. cit, p. 41.

100

Ibid., p. 38.

101

Por "imaginrio" entende Zilly "um conjunto de idias e imagens, portanto uma realidade sui generis, mais ou

menos autnoma, convincente, at talvez fascinante, de certa perfeio e coerncia, e , de qualquer forma, no
arbitrria, que apela para as expectativas emocionais e intelectuais do homem, ou, pelo menos, de um grupo
social".

39

concluindo ento pela distncia que separa a atitude do escritor

ao de um historiador

profissional.
O aspecto mais produtivo do levantamento de Zilly talvez se coloque na anlise do
narrador que, por vrias vezes, no se identifica com o autor. Alude ao emprego de elementos
diticos e utilizao do discurso indireto livre. Destacamos esse aspecto por ser aquele que
melhor podemos defender em presena apenas do texto, ou seja, uma caracterstica interna
obra. Com isso, no se pretende desvalorizar os outros elementos, tais como a questo da
recepo. Apenas queremos sublinhar que a diferena entre o discurso historiogrfico e o
literrio, considerado muitas vezes sob o prisma do "verificvel" e do "no-verificvel", no
explica por si s uma situao discursiva.
Pressuposto mais aprofundado encontramos em Costa Lima que, ao analisar a relao
entre literatura e histria, aponta para duas caractersticas diferenciais: a maneira como as
narrativas historiogrfica e literria se relacionam com o mundo e o modo de atuao do
narrador em ambas. Quanto relao com o mundo, o terico, partindo da noo de
Wolfgang Iser de que a representao do mundo engloba duas funes distintas, a designativa
e a remissiva, conclui que, enquanto o objetivo do historiador volta-se para a designao do
mundo que estuda atravs da organizao do passado, o trabalho do ficcionista resulta na
im

criao de uma "representao desestabilizadora do mundo",

portanto distinta da funo

designativa.
Diferentemente do narrador na histria que, em princpio, no pode "abandonar sua
posio de terceira pessoa" e da sua correspondncia com o autor, o narrador ficcional "pode
assumir posies mais
variadas: ser um narrador em primeira, em terceira pessoa ou ser um
103
narrador-refletor...".

Abrimos aqui um parnteses para o discurso memorialstico o qual se

assume como um fator complicador, considerando que nele vigora a coincidncia entre o
autor e o narrador, posio distinta das obras ficcionais.
Ao utilizar a posio de terceira pessoa, no se quer dizer que o trabalho do historiador
no oferea uma viso de mundo.

No entanto a instabilidade do narrador, conforme

explicitada por Zilly e aquela que tambm j destacamos no sub-captulo anterior em relao
ao tipo de narrador presente n'A Retirada da Laguna, poderia sugerir essa ambigidade do
texto entre diferentes discursos.
102

LIMA, A aguarrs..., p. 102.

103

Ibid., p. 104.

40

Se h semelhanas considerveis entre ambos os saberes, semelhanas que impelem a


uma teorizao crescente, tambm existe uma vontade imperiosa por parte de profissionais de
ambos setores em resguardar as suas especificidades. Zilly, por exemplo, apia-se no
pressuposto da verificabilidade na histria: "Tudo isso naturalmente no quer dizer que no
haja uma diferena fundamental entre historiografia e literatura ficcional propriamente dita: a
primeira tem que se basear sistematicamente em fontes e visar a um alto grau de
verificabilidade intersubjetiva, e um romance no precisa possibilitar a comprovao dos fatos
referidos."104
No pretendemos polemizar ainda mais uma questo que tem se mostrado desafiadora,
como o caso da relao entre literatura e histria. Contudo no nos pode fugir uma
apreciao a partir do trecho citado. Vrios romances contemporneos que se inscrevem
provavelmente na fico histrica, ao inclurem uma nota bibliogrfica final revelando as
fontes histricas de sua pesquisa, apontam a nosso ver para alm de um procedimento ingnuo
do autor do que a princpio possa sugerir.105 Num primeiro sentido, poderamos pensar numa
desmistificao do impulso criador da literatura. Mas repare-se que o trabalho de criao no
refutado, doutra forma no acataramos a denominao de romance. Tal esquema faz prever
um jogo complexo, mas que no momento nos interessa pela estrutura do texto que se
apresenta, tornando mais uma vez as fronteiras difusas.
Podemos mesmo observar ao longo do nosso texto que a tarefa de refletir sobre uma
definio do discurso ficcional e literrio caminhou, devido mesmo s dificuldades imanentes
ao objeto, no sentido de uma oposio ao discurso da histria para da tirar concluses
diferenciais. Tentemos agora, seguindo os passos de Costa Lima, uma anlise que se volta
para as "marcas da fico literria". Opondo-se posio de Hayden White, John Searle e M.
Louise Pratt que se pautaram na defesa da ausncia de marcas prprias do discurso literrio,106
Costa Lima parte para a verificao das marcas da fico literria a partir do seu dinamismo.
A primeira marca da fico literria estaria na sua dupla trangresso: transgresso do
mundo e do imaginrio. Costa Lima parte da noo de Wolfgang Iser de que a fico literria
se realiza por um "ato de fingir" e que a questo da representao passa por duas funes, a
104

ZILLY, op. cit., p. 39.

105

Valemo-nos de alguns exemplos, como: D. Pedro IL Memrias Imaginrias do ltimo Imperador, de Jean

Soublin, e Os esquemas de Fradique, de Fernando Valncio.

41

designativa e a remissiva, importando mais a segunda quando se trata da fico. Enquanto ato
de fingir, a fico literria se refere ao mundo e se conecta ao imaginrio. No entanto a
referncia e a conexo se do pela transgresso. "O mundo transgredido porque o ato de
fingir no repete a realidade seno para convert-la em signo. Ou seja, o mundo presente no
texto a que preside a estrutura do como se um mundo representado."107 Assinalando que a
questo da representao passa por duas funes: a designativa e a remissiva, o terico
ressalta a importncia da segunda no que se refere fico literria. Se, por um lado, o mundo
transgredido nesse tipo de narrativa, tambm o imaginrio o "porque a conexo com o
imaginrio se faz em favor de uma 'configurao determinada'", esclarecendo que "as
concretizaes, conquanto variveis, no podem recuperar a fluidez das puras produes do
- h 108

imaginario .
A seguir, Costa Lima indica outros dois traos: a combinao e a seleo. Consciente
da no exclusividade dessas operaes quanto ao discurso ficcional, o terico, com base
novamente em Iser, demonstra as diferentes realizaes da linguagem pragmtica e a da
fico literria. Tomando os dois eixos (vertical e horizontal) pelos quais opera o ato da fala
tipicamente pragmtico, Iser expe que o eixo horizontal, que se refere correo gramatical
do enunciado, submete-se ao eixo vertical, onde quela gramaticalidade "se liga um efeito
social". Cita como exemplo mais simples desse processo um cumprimento dirio, como um
"bom-dia", em que o enunciado gramatical (eixo gramatical) serve to somente para "obrigar
o destinatrio a certa conduta" (eixo vertical). Tal realizao difere-se ento do discurso
ficcional, pois nele o efeito vertical cancelado, potencializando a prpria linguagem.
O desnudamento, ou seja, "o fato de a obra dar-se a conhecer como ficcional",
representa o quarto trao da fico literria. Costa Lima assinala que esse aspecto de tipo
varivel e que o seu uso apenas se torna constante aps a obra de Flaubert.
Acrescenta ainda como ltima marca a "ausncia de estabilidade semntica por parte
do fictcio ficcional". Essa movncia prpria ao ficcional, pensamos entender como a
possibilidade polissmica do texto.

106

Apesar de os tericos chegarem mesma concluso quanto ausncia de marcas do discurso literrio, vale

lembrar a diferena entre os postulados de cada um.


107

LIMA, A aguarrs..., p. 96.

108

Ibid., p. 97.

42

Toda essa demonstrao, coerente do ponto de vista terico, no garante, de resto, uma
operao prtica diante do hibridismo de muitos textos. Diferenciar a funo designativa da
remissiva, primeiro trao, impe o extravasamento dos limites do texto, caso contrrio cairia
numa simples questo de recepo. J a combinao (segundo trao), a seleo (terceiro trao)
e tambm a abertura polissmica (ltimo trao) apontam mais para o ato de leitura que
propriamente para as "marcas da fico literria" como elemento intrnseco. Iser, levando-se
em conta a organizao do seu prprio texto que difere um tanto da apresentao dada por
Costa Lima, conclui: "Os atos de fingir no texto ficcional, at agora descritos, ou seja, os da
seleo e os da combinao, diziam respeito transgresso de limites entre texto e contexto,
ou seja, transgresso dos campos de referncia intratextuais. Da evidenciar-se uma
complexidade crescente." 109
evidente que em se tratando de W. Iser e de Costa Lima, a questo do leitor assume
um estatuto de relevncia, que, alis, se encontra bastante explcito em ambos os textos. Iser
inclusive, ao tratar do "autodesnudamento" do texto, ressalta que tal processo se elabora a
partir de um "repertrio de signos" que se reconhece atravs das convenes ou do "contrato"
entre autor e leitor.
No entanto, para se livrar de uma escorregadia definio do tipo "a fico literria
apenas aquela que reconhece sua prpria ficcionalidade",110 as reflexes sobre literatura e
histria tm sido enriquecidas ao considerar o pacto social que se firma diante do texto. Tratase de uma concepo que transcende a realizao do texto pelo leitor individualmente e que
no apenas considera a concepo da obra, formulada por seus elementos paratextuais.
Cabe aqui um parnteses acerca do que se falou quanto realizao do texto pelo
leitor. Com isso no se pretende sugerir que a esttica da recepo considere apenas a
realizao individualizada no ato de 1er. Como pondera Hans Robert Jauss na defesa contra o
pressuposto da subjetividade na esttica da recepo, a experincia literria comporta um
saber prvio "com base no qual o novo de que tomamos conhecimento faz-se experiencivel,

109

ISER, Wolfgang. Os atos de fingir ou o que fictcio no texto ficcional. In:

. LIMA, Luiz Costa (Org.).

Teoria da literatura em suas fontes. 2.ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1983. v.2. p.397.
110

LIMA, Luiz Costa. Op. cit. p.77.

43

ou seja, legvel, por assim dizer, num contexto experiencia!."111 Ou ainda, segundo Umberto
11"?

Eco, h de se levar em conta a "enciclopdia" do leitor.


Essa tendncia para o pacto social podemo-la sentir j em Costa Lima quando, ao
analisar o tipo de narrador no discurso literrio e historiogrfico, enfatiza o "protocolo de
verdade" a que o ltimo se sujeita. Embora o desenvolvimento da sua formulao
desemboque na questo de que partimos no incio entre o "verificvel" e o "no-verificvel", a
chamada ao protocolo aponta num sentido para alm da proposta do texto. Segundo duas
definies do Aurlio, temos por protocolo: "formulrio regulador dos atos pblicos" e
"conveno internacional", o que assinala um acordo entre o ato (ou texto) e a sua recepo
por parte de uma comunidade.
Apoiamo-nos nas concluses de Jan Mukarovsky a respeito da funo esttica para
balizar o fator social:
A estabilizao da funo esttica um assunto da colectividade e a funo esttica uma
componente da relao da colectividade humana com o mundo. Por isso uma determinada
extenso da funo esttica no mundo das coisas se relaciona com um determinado conjunto
social. A maneira como esse conjunto social concebe a funo esttica predetermina
finalmente, tambm, a criao objectiva das coisas a fim de obter um efeito esttico e uma
atitude esttica subjectiva perante elas. 113
Walter Mignolo aprofunda a discusso quando resgata o conceito de "conveno" para
invocar as diferenas entre literatura e histria. Entende por conveno: "H uma conveno
C numa comunidade Cm, sempre que todo membro M, de Cm, ao realizar a ao A, realize-a e
espere que os outros membros de Cm, envolvidos em A, reajam de acordo com a conveno
C, porque C de conhecimento mtuo entre os membros de Cm para realizar A."114 Distingue
assim a "conveno de veracidade", correspondente ao discurso historiogrfico, da
"conveno de ficcionalidade", caracterstica ao discurso ficcional. Deste modo, pela
conveno de veracidade "o falante se compromete com o 'dito' pelo discurso e assume a

111

JAUSS, Hans Robert A histria da literatura como provocao teoria literria. So Paulo: tica, 1994.

p.28.
112

ECO, Umberto. Seis passeios pelo bosque da fico. Trad. Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das Letras,

1994.
113

MUKAROVSKY, Jan. Funo, norma e valor esttico como factos sociais. In:

e semitica da arte. Trad. Manuel Ruas. Lisboa: Editorial Estampa, 1993. p. 34.
114

MIGNOLO, op. cit., p. 122.

. Escritos sobre esttica

44

instncia de enunciao que o sustenta" e pela relao "extensional" do seu discurso com os
objetos, entidades e acontecimentos dos quais fala, o falante fica exposto ao erro. J na
conveno de ficcionalidade no h o comprometimento com a verdade do "dito", como
tambm no h uma interpretao do seu discurso atravs da citada relao "extensional".
A exposio de Mignolo no deixa de se aproximar das concluses de Costa Lima
quando o ltimo indica a "posio do narrador" e a "relao com o mundo" como fatores de
distino entre as narrativas literrias e historiogrficas. No entanto, vale ressaltar em
Mignolo a preocupao em diferenciar a conveno da norma.

Uma norma definida de modo semelhante definio de conveno, com a diferena de que
a norma implica um componente deontolgico, do qual a conveno carece. Enquanto a
conveno pressupe um acordo sem fortes imposies institucionais, a norma implica
critrios fortes para a avaliao de determinadas condutas lingsticas. Por isso, a comunidade
historiogrfica e literria exerce uma funo de controle em relao aos discursos que se
enquadram ou no nas normas de uma e outra prticas discursivas. 115
Ou seja, Mignolo coloca em discusso uma variedade de fatores que acabam por
determinar o estatuto de uma obra. "A lgica das diferenas, construda sobre o pressuposto
das regras gramaticais (implcitas ou explcitas) que regulam a produo e a interpretao de
enunciados numa comunidade lingstica, completa-se com as convenes e as normas que
regulam a produo e a interpretao de discursos nessa mesma comunidade."116 Atentando
para os papis sociais, Mignolo exemplifica que uma autobiografia de um historiador ou de
um poltico enquadra-se com mais naturalidade nas normas historiogrficas, ao passo que a
autobiografia de um pintor volta-se mais naturalmente para as normas literrias.
Outro ponto que esses autores relevam, intimamente ligada ao "fator social", a
questo histrica. Mukarosvky sublinha a capacidade da funo esttica em suprir a ausncia
de outras funes exercidas pelo seu objeto ao longo do tempo. Exemplifica o fenmeno
atravs de "obras cientficas que, tendo tido na poca em que apareceram, juntamente com a
sua funo intelectual,

uma funo esttica

secundria,

ficando ultrapassadas

cientificamente ao fim de mais ou menos tempo, funcionam depois como fenmenos


preponderantemente ou totalmente estticos".117

115

Ibid., p. 124.

116

Ibid., p. 126.

117

MUKAROVSKY, op. cit., p. 37-38.

45

Observao anloga tece Berthold Zilly, no que se refere a Os Sertes, apontando


ainda para a atualizao das perguntas que so feitas ao texto: "Dessa maneira, o texto
historiogrfico se aproxima de um texto literrio e, com o decorrer do tempo (e conforme as
perguntas que se colocam a ele em funo da histria posterior), mostra a cada vez novos
significados

e permite

diferentes interpretaes.

Revela-se

polissmico,

qualidade

eminentemente literria. A literariedade de um texto no ficcional tambm pode aumentar


118

porque o interesse por sua funo referencial diminui."


Costa Lima tambm conclui pela possibilidade de um enunciado, a princpio histrico,
tomar-se ficcional ou vice-versa. No entanto acrescenta que "essa passagem no se d sem
uma transformao interna, que no concerne sua configurao verbal mas sim sua
proposta de conhecimento."119 Exemplo disso temos na anlise que o terico oferece a
respeito de Os Sertes, ao no admitir uma dupla estrutura na obra: o discurso de realidade e o
de ficcionalidade.

Essa longa incurso pode ilustrar como so embaraosos os caminhos da fico. Se,
por um lado, privilegiamos a reflexo sobre obras no-ficcionais que se aproximam bastante
de procedimentos ficcionais, tambm o oposto pode ser apontado, ou seja, obras ficcionais
que pela sua prpria proposta se afastam dos ideais de fico, como o caso do romance de
tese. Essa estrada de mo dupla exemplifica quo vacilante a fronteira que permeia o estudo
sobre o objeto ficcional. Ao convocar o romance de tese, tambm no se intenta demonstrar
que a limitao oferecida na sua leitura se torne obrigatria. Exemplo contrrio dessa
limitao podemos apontar na anlise de Silviano Santiago em relao ao romance Motta
120

Coqueiro ou A pena de morte,

onde o terico consegue subverter a leitura mais

evidenciada, realando o papel do leitor ao mesmo tempo em que questiona o controle


atribudo ao autor sobre o texto produzido. Em todo o caso, no se deve negligenciar a
"proposta de conhecimento" visada pela obra de tese, no que ela se afasta dos pressupostos
ficcionais.
ns

ZILLY, op. cit., p. 39.

119

LIMA, A aguarrs..., p. 111.

120

SANTIAGO, Silviano. Desvios da fico. In:

culturais. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982. p.135-149.

.. Vale quanto pesa: ensaios sobre questes poltico-

46

Se hoje a teoria se aprofunda com rigor na anlise das relaes entre literatura e
histria, no se pode dizer que a prtica textual do sculo XIX defina to concretamente os
seus limites. Basta pensar no texto historiogrfico daquele sculo j profundamente estudado
por Hayden White. A sua aproximao com o objeto literrio atravs da utilizao de
elementos narrativos acaba por induzir a uma certa confuso. Lembremo-nos por exemplo,
em relao ao caso brasileiro, dos textos de Capristano de Abreu.
Sandra Pesavento, em artigo que compara os recursos ficcionais utilizados na
historiografia de Capristano de Abreu com as estratgias documentais de veracidade na fico
de Jos de Alencar, conclui que ambos os discursos trabalham com o "efeito de real". Analisa
que em Capristano, "por vezes, a narrativa tem a estrutura de um romance: cenrio,
personagens e aes delineiam-se num enredo no qual o historiador cria suspense, antecipa o
fim, prepara o leitor", no descurando ainda da movncia desse narrador, que acaba por
estabelecer uma "espcie de discusso paralela sobre os fatos em anlise".121
Como explica Berthold Zilly, mais ou menos inevitvel um "emprstimo literrio",
se assim podemos considerar, por parte do texto historiogrfico:

A histria, assim, uma dramatizao do material histrico, em uma linguagem mais ou


menosfigurativa,com tropos como: metonimia, sindoque, ironia e, principalmente, metfora.
Para tornar o desconhecido conhecido no se pode prescindir dessas figuras retricas que
relacionam o novo com o que j sabemos. A historiografia, consciente disso ou no, sempre
procura usar o passado para coloc-lo num contexto histrico e criar um significado para o
presente e para o futuro, principalmente quando se trata de construir uma histria nacional.122
O mesmo autor evoca o fim do sculo passado para demonstrar que a diviso entre as
"trs culturas",

123

sobretudo na Amrica Latina, no se verificava de forma to radical. "De

modo que a presena das trs culturas com seus diferentes tipos de discurso em um s autor
no era to inslita quanto hoje."124
Tambm Nelson Wemeck Sodr, ao analisar a importncia da imprensa na formao
literria no Brasil do sculo passado, alude para a coexistncia de diversas funes e tcnicas

121

PESAVENTO, Sandra Jatahy. Fronteiras da fico: dilogos da histria com a literatura. Estudos de Histria,

Franca - S.P., v. 6, n.l, p. 67-85,1999.


122

ZILLY, op. cit., p. 39.

123

Idia desenvolvida pelo socilogo Wolf Lepenies na obra A trs culturas. Trad. Maria Clara Cescato. So

Paulo: EDUSP, 1996.


124

ZILLY, op. cit., p. 40.

47

na produo dos homens de letras: "Panfleto, opsculo, livro, so, assim, etapas tcnicas da
impresso que, no Brasil, ocorrem simultaneamente, pelas condies prprias do meio. Em
obedincia, ainda, a tais condies que o homem de letras, no sentido literrio, ser tambm
panfletrio, em muitos casos, e poltico. As atividades se superpem - logo, as tcnicas se
125

superpem.".
Com isso queremos ressaltar que a teorizao sobre o objeto ficcional no se torna
totalmente eficaz caso no se considere tambm as especificidades locais de produo e
recepo. A obra de Taunay, por exemplo, exibe provas cabais dessa interferncia de diversos
discursos. Em meio ao romance O Encilhamento, deparamo-nos com uma tabela que
1 Oft

relaciona os bens de uma empresa da poca com os respectivos valores de aquisio.

crtica desfavorvel a esse romance, alis, considera127o aspecto de reviso de contas do autor,
visto o prejuzo que sofreu Taunay com o episdio. Lcia Miguel Pereira acrescenta ainda
que sendo o tema do romance excelente "perdeu-o o romancista por ter beirado por demais a
128

crnica".

Tambm j abordamos anteriormente a heterogenia da obra Cenas de Viagem,

composta por textos descritivos, tabelas variadas e um dicionrio da lngua chan. Em meio a
obras ficcionais, como o conto "Juca, o tropeiro", deparamo-nos com os mesmos personagens
d'A Retirada da Laguna com referentes externos, tais como o coronel Camiso, o tenentecoronel Juvncio, o major Jos Thomaz, o comandante Enas e at mesmo o "pratico
Francisco Lopes" e seu filho.
No pretendemos afirmar que essa caracterstica se justifica apenas pela perspectiva da
poca. Grande parte dos romancistas, embora acumulando variadas funes como as da
fico, da poltica ou da cultura em geral, compuseram obras que se distinguem pelo seu
registro. Esse aspecto, como lembra Antonio Candido, caracterizou mais especificamente a
obra de Taunay, para quem o documento se infiltra na fico da mesma forma que a sua
fico funciona como documento.129 Massaud Moiss, por sua vez, afirma que Taunay ilustra
125

SODR, Nelson Werneck. Histria da literatura brasileira. Seus fundamentos econmicos. 4.ed. Rio de

Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964. p. 321-322.


126

TAUNAY, Visconde de. O Encilhamento. Belo Horizonte-So Paulo: Itatiaia, 1971. p. 203.

127

BILHARINHO, Guido. Romances brasileiros. Uma leitura direcionada. Uberaba: Instituto Triangulino de

Cultura, 1998. p. 50.


128

MIGUEL PEREIRA, Lcia. Prosa de fico (de 1870 a 1920). 2.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1957. p.

43.
129

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira. 4.ed. So Paulo: Martins, 1971. p. 310.

48

1 30

um processo de criar fico em que a fantasia jamais se desconecta da realidade.

Contudo,

mesmo em relao a Taunay, no se pode reivindicar uma indistino entre os gneros


trabalhados. Subescrevendo o que Costa Lima assevera a respeito de Os Sertes, seria no
mnimo um acinte tratar A Retirada da Laguna na sua poca como uma obra ficcional.
No obstante, a leitura que temos conduzido at aqui reitera o processo dinmico em
que a obra se v envolvida atravs da sua leitura pelos tempos. Como ilustra Jan
Mukarovsky,

a funo de um determinado objeto pode se modificar historicamente.

Tambm a perenidade da obra artstica que sobrevive aos sculos no se justifica


intrinsicamente, seno pela atualizao das perguntas que lhe so feitas e para as quais ainda
pode obter resposta. De acordo com a tese de Hans Robert Jauss, partindo das formulaes de
Collingwood e Gadamer, cumpre realizar a "fuso de horizontes", visto que "a pergunta
reconstruda no pode mais inserir-se em seu horizonte original, pois esse horizonte histrico
sempre abarcado por aquele de nosso presente".132 Sendo assim, faz-se necessrio
considerar as questes postas hoje obra A Retirada da Laguna, sem contudo perder de vista
o seu campo de produo.

Partimos, no incio desse trabalho, por resistir ao emprego tipolgico de narrativa a


fim de caracterizar o volume em estudo, naquilo que tal emprego conotava indeciso ou at
mesmo ambigidade por parte da crtica. Ou seja, o parentesco simultneo d'A Retirada da
Laguna com o discurso historiogrfico e o literrio relegava a obra a uma zona nebulosa.
Imps-se por isso uma tentativa de definio do ficcional bem como algumas consideraes
sobre a historiografia no sculo passado, em especial no mbito nacional. Tendo-se verificado
os frgeis limites que norteam essas discusses, cabe retomar a concepo de narrativa, no
no sentido redutor, mas na sua qualidade inerentemente humana. No importa resolver a
quizila: se narrativa histrica ou literria. Importa sim aproveitar esse alargamento
proporcionado por sua leitura crtica.
O estudo da narrativa vem merecendo uma ateno especial nas ltimas dcadas por
parte de muitos tericos que no se restringem apenas rea da literatura. Peter Burke ressalta

130

MOISS, Massaud. Histria da literatura brasileira. So Paulo: Cultrix: Editora da USP, 1984. V.2. p. 288.

131

MUKAROVSKY, op. cit., p. 37-38.

132

JAUSS, op. cit, p. 37.

49

que, alm dos saberes onde essa relao torna-se mais evidente como a historia, a sociologia,
a antropologia e a filosofia, a narrativa tem sido considerada com mais respeito tambm por
1 ^^

advogados, mdicos e tericos polticos.

De momento, basta-nos atentar para a sua

universalidade e presena em todos os domnios da atividade humana. Como celebra Michel


Butor, a narrativa "ultrapassa consideravelmente o domnio da literatura; ele um dos
constituintes essenciais de nossa apreenso da realidade. At nossa morte, e desde o instante
em que comeamos a compreender as palavras, estamos continuamente cercados de
narrativas, primeiramente em nossa famlia, depois na escola, mais tarde atravs de encontros
e leituras." 134
tambm, a funo da narrativa tem rendido numerosos estudos. Luiz Costa
1Assim
oc
Lima

entende-a como meio formulador da realidade, utilizando-se da metfora do

legislador para o narrador a qual ope-se a figura do simples ornamentalista, visto que o
narrador investe de sentido ou d constituio ao objeto real. Ainda segundo o terico, a
narrativa compe-se de duas aes: referncia e interpretao, ou seja, da relao entre um
evento e um olhar.
Para Paul Ricoeur a narrativa se assume como a forma de organizao do tempo e
nesses termos descreve a sua funo elementar na organizao humana:
Contando histrias, os homens articulam sua experincia do tempo, orientam-se no caos das
modalidades potenciais de desenvolvimento, marcam com enredos e desenlaces o curso muito
complicado das aes reais dos homens. Deste modo, o homem narrador torna inteligvel par
si mesmo a inconstncia das coisas humanas, que tantos sbios, pertencendo a diversas
culturas, opuseram ordem imutvel dos astros.13

133

BURKE, Peter. Desafios de uma histria polifnica. Folha de So Paulo, Mais, 15 out. 2000.

134

BUTOR, Michel. Repertrio apud MIRANDA, Jos Amrico. Romance e Histria. In:

. BOECHAT,

Maria Ceclia & OLIVEIRA, Paulo Motta & Silvana Maria Pessoa de. (Orgs.). Romance Histrico: recorrncias
e transformaes. Belo Horizonte: FALE/UFMG, 2000. p. 22.
135

LIMA, Luiz Costa. A questo da narrativa. In:

. Pensando nos trpicos. Rio de Janeiro: Rocco, 1991. p.

138-148.
136

RICOEUR, Paul. Le Temps et les Philosophies apud NUNES, Benedito. Narrativa histrica e narrativa

ficcional. In:
16.

. RIEDEL, Dirce Cortes. (Org.). Narrativa: fico e histria. Rio de Janeiro: Imago, 1988. p.

50

Esses poucos exemplos servem para ilustrar a importncia hoje concedida ao aspecto
narrativo. Sendo a prosa narrativa o veculo comum tanto da histria como o do romance, 137
ousamos trabalhar com esse meio no sentido de sua concepo alargada, ou como nos sugere
a curiosa experincia que nos relata Ria Lamaire.
Tendo proposto um curso sobre a escravido no Brasil, com base na obra Casa-grande
e senzala, tambm ela marcada pelo signo do hibridismo, Ria Lemaire foi surpreendida pelo
efeito que lhe causou a releitura da obra em relao primeira leitura efetuada na dcada de
70. "Reli Casa-grande e senzala e senti um profundo mal-estar e at nojo perante o texto to
1

admirado h quase 15 anos."

Diante da impossibilidade de alterar o contedo do curso, a

professora empreendeu com seus alunos uma outra leitura que divergia das duas tradies
interpretativas do livro, como uma narrativa literria, partindo do mito das origens ou dos
mitos fundadores. Pela dificuldade em detalhar todo o processo de anlise, expomos a
concluso a que conduziu a estratgia utilizada:
Descobrimos assim um escritor/narrador Freyre que se identifica ao homem branco ocidental,
colonizador, ao contar um mito fundador que o mito dele prprio e da classe social qual ele
pertence, um mito que, debaixo das aparncias enganadoras de uma miscigenao harmoniosa
das raas, nos ofertado como o mito de todos os brasileiros. E descobrimos o interesse que
temos em distinguir esse narrador do autor do livro: aquele que utiliza os prefcios e outros
hors-textes para dar ao mito o seu suporte ideolgico supremo: o da validade terica e
cientfica de um discurso scio-histrico sobre as origens da sociedade brasileira.139
Essa experincia nos revela que os procedimentos da anlise literria em alguns textos
no-ficcionais pode permitir uma nova tomada de posio sobre o objeto, ao mesmo tempo
que valoriza a tarefa do leitor e confere dinamicidade ao sistema literrio. No se trata de
minimizar a importncia do "discurso da realidade" que a obra patenteia, nem ao menos de
levar tal aplicao a qualquer texto no ficcional. H textos que, pela sua natureza hbrida
como o caso d'A Retirada..., d'Os Sertes e de Casa-grande e senzala, se abrem a uma
anlise literria, potencializando talvez uma interpretao diversa daquela sedimentada ou

137

LIMA, op. CiL, p. 148.

138

LAMAIRE, Ria. Discursos histricos e narrativa literria: cruzamentos e encontros intrigantes. In:

LEENHARDT, Jacques & PESAVENTO, Sandra Jatahy


Campinas: Ed. da UNICAMP, 1998. p. 254.
139

Ibid., p. 267-268.

(Orgs.). Discurso histrico e narrativa literria.

51

oferecendo respostas para o leitor para perguntas atualizadas. nesse sentido que se dirige a
nossa proposta de leitura da obra de Taunay, desenvolvida no prximo captulo.

52

2. DO "SOPRO PICO" AO TRGICO DESTINO. UMA PROPOSTA DE LEITURA


D'A RETIRADA DA LAGUNA

Se, por um lado, a teorizao acerca dos gneros literrios apresenta at hoje vrios
problemas de difcil resoluo, por outro, ela ainda se mostra bastante til na anlise literria,
sobretudo se considerarmos o "horizonte de expectativas"140 da obra. pica torna-se comum
a primria associao da narrativa de feitos hericos, assim como a lrica evoca subjetividade,
interiorizao. Embora muitas vezes isso no seja verdadeiro, impe-se pela tradio um feixe
de caractersticas que comumente utilizamos por critrios funcionais. Como salienta Luiz
Costa Lima, "o gnero apresenta uma juno instvel de marcas, nunca plenamente
conscientes, que orientam a leitura e a produo", acrescentando ainda que nem sempre as
marcas orientadoras so as mesmas. 141
Tambm a noo de gneros puros h muito foi superada, havendo hoje clara
conscincia da articulao de suas diversas formas em uma s obra. Alis, de acordo com
Bakhtin, o romance seria por excelncia a forma literria que se define pela confluncia dos
vrios discursos.142 Da, preferir-se falar em dominantes.
As obras literrias constituem o objeto de enfoque da teoria dos gneros. certo que,
quanto narrativa em estudo, no se pode aos menos qualific-la como literria. Contudo, a
exemplo do enfoque dado no captulo anterior, prope-se aqui um leitura d'A Retirada da
Laguna sob a perspectiva dos gneros, especificamente o pico e o dramtico, como tentativa
de melhor apreender os aspectos que enformam o texto. com o esprito de sentir as
"marcas" do texto que se encaminha o presente captulo, procurando descortinar na sua
construo o universo de expectativas que o rodeiam. Como salienta Franklin de Oliveira: "Os
gneros articulam o modo ou os modos pelos quais a coisa literria se constitui, permitindo a
apreenso da forma de que ela se reveste ao assumir o estatuto de obra de arte."143

140

Seguimos o sentido empregado em JAUSS, Hans Robert. In:

. A histria da literatura como

provocao teoria literria. Trad. Srgio Tellaroli. So Paulo: tica, 1994. p. 24-26.
141

LIMA, Luiz Costa. A questo dos gneros. In:

. Teoria da literatura em suas fontes. 2.ed. Rio de

Janeiro: Francisco Alves, 1983. p. 269.


142

BAKHTIN, Mikhail. O discurso no romance. In:

. Questes de literatura e de esttica: a teoria do

romance. So Paulo: HUCITEC, 1993. p. 124.


143

OLIVEIRA, Franklin de. Euclydes: a espada e a letra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983. p.14.

53

A anlise que se segue tomou de emprstimo a teorizao defendida por Emil


Staiger,144 por ser a que melhor auxilio pode trazer distino entre os gneros pico e
dramtico nos aspectos aqui abordados.

2.1. O pico como

moldura

Francisco Foot Hardman, ao se referir narrativa A Retirada da Laguna, classificou-a


como "epopia da violncia fundadora".

145

Oliveiros Litrento, por sua vez, nomeia a obra

como "pica narrativa",146 da mesma forma como Alceu Amoroso Lima se refere s "pginas
picas e pungentes da Retirada".

147

Tais indicaes evidentemente partem daquela noo

geral com a qual associamos os gneros. No primeiro, a atribuio reveste-se do tom crtico
em relao ao carter ufanista do relato de Taunay, que transforma uma guerra fratricida em
uma narrativa herica. No

segundo caso, o pico parece simplesmente atentar para uma

temtica normalmente relacionada ao gnero: o blico, revestido do tom grandiloqente.


No obstante a generalidade desses pressupostos, no se pode desprezar uma
componente pica na obra de Taunay que se constitui a partir da proposio e subjaz no texto
como uma moldura. J no prlogo Taunay justifica a escolha do assunto, num discurso que
transforma a derrota, conotada por retirada, em uma vitria de verdadeiros homens,
capitalizando assim a ao:

As retiradas sempre despertaram grande interesse, no apenas porque so uma operao de


guerra muito mais difcil e perigosa do que qualquer outra, mas tambm porque aqueles que as
realizam, j no possuindo entusiasmo nem esperanas, entregues freqentemente ao pesar, ao
arrependimento por um erro ou uma srie deles, tm de tirar do esprito, to preocupado, os
meios de resistir fortuna, que os ameaa a todo momento com seus rigores. Tais situaes

144

STAIGER, Emil. Conceitos fundamentais da potica. Trad. Celeste Ada Galeo. Rio de Janeiro: Tempo

Braseiro, 1975.
145

HARDMAN, Francisco Foot. Vises da guerra: o Bras na crise da civilizao. In:

. LEENHARDT,

Jacques & PESAVENTO, Sandra Jatahy (Orgs.). Discurso histrico e narrativa literria. Campinas: Ed. da
UNICAMP, 1998. p. 186.
146

OLIVEIROS LITRENTO. Apresentao da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito-

Editora e Forense Universitria, 1974. p. 146.


147

LIMA, Alceu Amoroso. Euclides e Taunay. In:

modernismo literrio. Rio de Janeiro: Agir, 1948. V.l. p. 292.

. Primeiros estudos. Contribuio histria do

54

extremas requerem o verdadeiro homem de guerra, e esta sua marca: a constncia


inabalvel.148
Alis, poder-se-ia considerar a estrutura do prlogo semelhante forma pica. O
primeiro pargrafo comporta a proposio: as provaes sofridas pela expedio brasileira na
retirada de 35 dias, da fazenda Laguna at Aquidauana. Como j referido no captulo anterior,
o tempo dilatado na obra para dois anos, em favor do encarecimento do episdio da retirada
dentro do quadro da Grande Guerra, que, por sua vez, assume uma dimenso nacional
histrica.
J a questo da dedicatria encerra uma problemtica que acreditamos originar-se da
traduo da obra para o portugus. Na edio da Companhia das Letras, traduzida por Srgio
Medeiros da 4a edio francesa, de 1913, o segundo pargrafo do prlogo inicia assim:
"Dedico este relato a todos os meus companheiros de sofrimento, aos mortos ainda mais do
que aos sobreviventes." Curiosamente, outras duas edies trabalhadas a partir de tradues
mais antigas (a traduzida por Ramiz Galvo da 3a edio francesa, de 1891, editada no Brasil
em 1921 pela Garnier, e a traduzida por Afonso dTiscragnolle Taunay da 5 a edio francesa,
7a edio da tica) divergem nesse aspecto da primeira. Consta de ambas uma dedicatria a
Sua Majestade o Senhor Dom Pedro II Imperador do Brasil. No Prlogo, tem-se, em vez de
"dedico este relato", conforme a primeira edio referida, "devo esta narrativa a todos os meus
irmos de padecimento/sofrimento...". Interessante tambm de se notar que a dedicatria ao
imperador aparece nas duas ltimas edies separada do prlogo do autor por outro texto
alheio obra. No caso da edio da Garnier, o texto intercalado uma nota ao leitor, escrito
pelo tradutor Ramiz Galvo. Na edio da tica, tem-se uma biografia de autor, assinada por
Ivan Cavalcanti Proena. de se ressaltar que nas suas Memrias, Taunay atribui ao seu pai a
autoria da dedicatria ao imperador, assinalando, no entanto que a mesma j aparecia na
primeira edio francesa de 1868: "A primeira parte da Retirada da Laguna apareceu
impressa em francs na tipografia do Laemmert, em bom papel, mas tipo j gasto. Continha a
Dedicatria ao Imperador (feita toda por meu pai) um prefcio, uma introduo e quatro
captulos com cinqenta e quatro pginas de texto."149

148

TAUNAY, A. E. A Retirada da Laguna. Trad. Sergio Medeiros. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p.

31-32. Todas as demais citaes pertencem a esta edio sendo indicadas no corpo do trabalho com as iniciais
seguidas das pginas em que aparecem.
149

TAUNAY, Visconde de. Memrias, p. 304.

55

O dilema no parece de fcil soluo. Se a dedicatoria ao Imperador constava das 3a e


5a edies, no parece provvel que tenha desaparecido na 4a edio. Isso nos levaria a
atribuir ao tradutor a opo por no inclu-la, talvez por se encontrar apartada do texto.
Contudo, o mesmo argumento no justificaria a diferena entre os verbos "dedicar" e "dever".
Sem o cotejamento das edies francesas, resta-nos apenas levar em considerao ambas as
dedicatrias.
A evocao, num sentido clssico como o de Os Lusadas "E vs, Tgides minhas,
pois criado...Dai-me agora um som alto e sublimado...", no tem lugar n'A Retirada da
Laguna. Entretanto, as diversas referncias intertextuais que se apresentam no prlogo no
deixam de servir como motivao para a tarefa que se impe. A que mais se destaca a
Retirada dos dez mil, de Xenofonte, obra que compe os sete livros da Anbasis. O nome de
Xenofonte inscreve-se na historiografia grega, se bem que Afrnio Coutinho considere a
Anbasis como memrias histricas.150 Alis, a comparao vrias vezes aludida entre
Taunay e Xenofonte151 incide em alguns episdios curiosos. Tendo essas obras em comum de
forma mais evidente a temtica da retirada e a participao dos seus autores no assunto
relatado, parece-nos pertinente resgatar a opinio de Donaldo Schler a respeito de
Xenofonte: "Discpulo de Scrates, escreve sobre filosofia sem ser filsofo e sobre histria
sem princpios definidos." J da se sente uma certa dificuldade na classificao de suas obras,
que se acresce pela ficcionalizao que o autor nelas imprime e a que o crtico chama ateno,
inclusive na obra citada por Taunay:

Teremos em Ciropdia uma tentativa de romance? Certa a hiptese, Xenofonte faz de suas
fraquezas virtudes e registra um momento importante. No deveremos tambm considerar
Memorveis uma espcie de biografia ficcional? Seus pendores de ficcionista no se
circunscrevem a estes dois trabalhos. Convertido em chefe de uma expedio militar no
corao da Prsia, depois da matana de todos os oficiais por traio, narra a retirada dos dez
mil gregos na mais conhecida de suas obras, Atiabase. Seus pendores de romancista devem tlo instigado a exagerar o seu papel nessa faanha de lances hericos num ambiente extico. Se
o valor histrico pouco, resta um romance de aventura agradvel de 1er.152

150

COUTINHO, Afrnio. Crtica e teoria literria. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro; Fortaleza: Edies

Universidade Federal do Cear - PROED, 1987. p.799.


151

MEDEIROS, Srgio. In:

.TAUNAY, Alfredo de A. A Retirada da Laguna. So Paulo: Companhia das

Letras, 1997. p. 32. RAMIZ GALVO. In:

. TAUNAY, Visconde de. A Retirada da Laguna. Rio de

Janeiro: Garnier, 1921. p. V m .


152

SCHLER, Donaldo. Literatura grega. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1985. p.152-153.

56

A Retirada dos dez mil evocada por Taunay como fonte de inspirao e por ter
elevado "Xenofonte categoria dos capites de primeira grandeza" (R.L. p.32). A seguir, so
citadas vrios outros ttulos de retiradas narradas todas elas por escritores franceses. Essa
intertextualidade favorece o esprito a que se prope a obra: enquadr-la no discurso herico,
ou seja, transformar a derrota em vitria. Tambm ao longo do texto, podemos observar
algumas citaes sobre as campanhas napolenicas, como a resistncia da Crimia (R.L.p.36)
ou a ao do "grande Larrey", cirurgio militar a servio de Napoleo (R.L.p.50), ou ainda
aluses a respeito da guerra francesa na Arglia (R.L.p.125). medida em que se constri
essa aura pica, tambm se deve considerar a anotao do historiador Vitor Izecksohn, ao
concluir que o conhecimento das tcnicas e das estratgias militares nesta altura do sc. XIX,
no Brasil, se restringia sobretudo s guerras napolenicas.153 Tambm o exrcito da Frana e
da Prssia serviam nessa poca como modelo de eficincia, como pondera Peter Beattie:

The army officer corps sought to emulate the organization, tactics, and esprit de corps of
Europe's model armies: France and Prussia. These superpowers had demonstrated the potency
of land-based militarism and nationalism as motivating forces in warfare and for political,
economic, and cultural unification. Inspired by a desire to imitate the fashions of European
military culture in order to modernize their instituition and coutry, army-educated scholars
cultivated the Franco-Prussian predilection for classical martial arts and sciences, including
history.154
No primeiro captulo, onde se esboa um resumo do histrico da Guerra do Paraguai, a
leitura do narrador revela uma viso maniquesta entre os adversrios, restando ao Brasil o
dever de honra de se defender do tirnico agressor. O soldado brasileiro encarecido pela sua
energia, bravura, herosmo e enorme senso de disciplina. O inimigo, apesar de algumas aes
prfidas, como a deslealdade, deve, contudo se igualar em fora em relao a seu adversrio.
Entende-se assim a sua valorizao em algumas passagens, como: "Recuaram os paraguaios,
mas sem perder o brio.". (R.L.p.93)
A modelo dos eptetos empregados na construo pica, acrescenta-se ao nome dos
oficiais brasileiros alguns designativos que apontam para a sua ao, como a inteligncia do
tenente Nobre de Gusmo, a bravura do capito Pisaflores, a audcia do capito Pereira do

153

IZECKSOHN, Vitor. O cerne da discrdia. A Guerra do Paraguai e o ncleo profissional do Exrcito. Rio de

Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora, 1997. p. 40.


154

BEATTIE, Peter. National Identy and the Brazilian Folk: The Sertanejo in Taunay's A Retirada da Laguna,

Review of American Studies, v.4, n.1-2, p.7-43,1991.

57

Lago, a valentia do capito Ferreira Paiva e do tenente Raimundo Monteiro, alm do heri
maior, o intrpido velho Lopes. Com exceo do conflito interno vivenciado pelo comandante
Camiso, nada obscurece o retrato herico desse soldado brasileiro. At mesmo o saque na
Machorra legitimado: "Este saque, alis, era legtimo, e no se podia, sem injustia, recuslo aos soldados, que o haviam comprado e pago antecipadamente com meses de privaes e
fome.". (R.L.p.94)
Se no podemos falar de uma presena do elemento maravilhoso, ao menos a
construo do discurso aponta para uma interveno providencial no momento exato em que
se decidia pelo prosseguimento da expedio em direo ao territrio paraguaio ou pelo seu
retorno ao Brasil em funo da carncia de vveres. Ao narrador no parece faltar ironia ao
comparar o incidente s questes colocadas aos orculos na Roma antiga:

Neste instante sobreveio um daqueles incidentes que, intrometendo-se no arranjo das coisas
humanas, determinam-lhes o curso.
Instado por nosso comandante, o infatigvel Lopes tinha ido buscar em sua fazenda um novo
rebanho, que adentrou o acampamento no sem tumulto, respondendo o mugido dos animais
aos clamores dos pees e vaqueiros.
A deciso, enfim, estava tomada, tal como outrora em Roma suspendiam-se ou aceleravam-se
expedies militares de acordo com os gemidos das vtimas ou os gritos dos frangos sagrados.
(R.L. p. 64-65).
Emil Staiger aponta como parte da essncia da pica a simetria, que eqivaleria
inalterabilidade de nimo do escritor. Tomando a pica homrica como paradigma, o terico
exemplifica: "Homero ascende da torrente da existncia e conserva-se firme, imutvel frente
s coisas. Ele as v de um nico ponto de vista, de uma perspectiva determinada." E, mais
adiante: "Homero encara a vida de um ponto de vista seguro. Ele prprio no participa, no se
imiscui no acontecimento."155
No captulo anterior, ao se realizar a anlise do narrador, trabalhou-se a questo do seu
distanciamento e seu envolvimento ao longo do texto. Percebe-se claramente que, na parte
inicial da obra, o narrador descreve a evoluo da coluna em terceira pessoa, apesar de
participar dela. So freqentes as estruturas como: "a coluna se ps em movimento..."
(R.L.p.60); "o corpo do exrcito permaneceu em Miranda..." (R.L.p.45); "a tropa sofreu ali
cruis privaes..." (R.L.p.40). Tambm quando a ao envolve o narrador, o tratamento fazse em terceira pessoa, como no caso: "...em nome de todos, o prprio autor deste relato

155

STAIGER, op. cit, p. 77.

58

comprometeu-se..." (R.L.p.89). Ainda segundo Staiger, o distanciamento do autor pico


relaciona-se sua ao essencial: registrar. "O poeta lrico no pode nem quer fazer isso, pois
ele prprio est envolvido no que se passa, de modo que nunca chega a dizer, 'isto '".156
A ttulo de exemplo, poderamos tomar O Sertanejo, de Jos de Alencar, escritor em
cuja obra predomina o tom pico. Esse narrador que desponta em terceira pessoa, conhecedor
da regio, mas que visa a apresent-la a um povo distinto daquele do serto, assume sempre a
atitude do distanciamento. Mesmo quando h uma intromisso no texto, ela se d atravs de
uma instncia distinta do enredo: "Arnaldo acreditou que o boi tinha-lhe dito um afetuoso
adeus. E o narrador dste conto sertanejo no se anima a afirmar que le se iludisse em sua
ingnua superstio."157
Essa a postura que evidenciamos no narrador d'A Retirada da Laguna. Confunde-se
ela, verdade, com o compromisso historiogrfico da narrativa, como tambm com a
caracterizao do narrador-viajante, cuja funo sempre o registro. A funo do registro
impera na obra; encontra-se desde a proposio, passa pelo pintor de cenrios, pela descrio
de ambientes, de costumes, da gente e evidencia-se tambm na metalinguagem: a tarefa do
registro escrito imposta a Taunay pelo coronel Camiso em dois momentos, na travessia do
Rio Apa e na morte do comandante.
Para Staiger, a combinao da inalterabilidade do autor e a tarefa do registro, dentre
outros fatores, permitem caracterizar o pico como o gnero da apresentao. "A linguagem
pica apresenta. Aponta alguma coisa, mostra-a."158 Da a plasticidade que domina na pica,
pela necessidade de captar o mundo exterior pelo olhar. Curiosamente, em Taunay, podemos
falar literalmente sobre o pintor. De fato, em vrios momentos, apesar da narrativa gil,
evidencia-se no seu descritivismo essa apresentao quase plstica, sem esquecermos que o
seu lbum de desenhos Viagem pitoresca a Mato Grosso

159

acompanhou, como forma de

registro, as anotaes nos dirios de guerra pelo serto brasileiro. Como nos lembra Antonio
Candido: "Viajava de lpis na mo, registrando as cenas de viagem em desenhos de 'ingnuo
paisagista', como se qualifica. Desenhos de trao elementar, com efeito, mas atentos

156

Ibid., p. 81.

157

ALENCAR, Jos de. O Sertanejo. So Paulo: Melhoramentos, 1962. p. 204.

158

STAIGER, op. ciL, p. 83.

159

TAUNAY, Memrias, p. 184.

59

realidade e transpondo-a com amenizada placidez, diferente do risco nervoso de outro


romancista bem dotado para as artes plsticas - Raul Pompia."160
Evidentemente que a questo do desenho e da pintura, relevada por vrios crticos,
prende-se muito mais em Taunay necessidade do registro e da fidedignidade. No se trata
aqui de uma prerrogativa pica. A leitura que seguimos visa no somente a estabelecer uma
certa homologa entre os procedimentos picos e a composio da primeira parte d'A Retirada
da Laguna, mas tambm a demonstrar a transformao sofrida ao longo da narrativa, que
acaba por romper com esse enquadramento, estabelecendo uma outra leitura.
As inmeras digresses da narrativa pica atestam, segundo Staiger, o pouco
envolvimento do autor e tambm a despreocupao em relao concluso. "O autor pico
no avana para alcanar o alvo, e sim d-se um alvo para poder avanar e examinar tudo em
volta atenciosamente."161 Assim, a primeira parte da Retirada mostra-se rica em descries e
na insero de mini-narrativas. Esse narrador preocupa-se mais em descrever e narrar os
lugares onde a vista lhe pousa que propriamente em seguir o curso da expedio, apesar de o
prprio Taunay justificar tal predileo por uma suposta supremacia cultural em relao a
seus pares: "Os meus companheiros, porm, de temperamento pouco artstico capitulavam de
desfrutveis os meus arroubos e passavam o tempo a queixar-se da dureza das molas das
diligncias, do mau estado do caminho...".162
A descrio da estrada que leva da zona insalubre de Miranda at Nioaque, por
exemplo, ocupa trs pginas. O narrador tambm no se esquece de dedicar algumas pginas
s vilas e lugares por onde passa a expedio: Miranda, Nioaque, colnia de Miranda,
margens do rio Apa, e se detm ao descrever os expedientes dos soldados diante da carncia
de recursos. Quanto s mininarrativas, alm das j mencionadas no captulo anterior, como a
de Frei Mariano de Bagnaia, D. Senhorinha e do mascate Saraco, conta-se ainda com o
episdio dos dez cavalheiros que, enquanto prisioneiros dos paraguaios, fogem e se unem s
fileiras brasileiras. Pode-se concluir, sem dvida, que o narrador no demonstra pressa, vai
saboreando os conhecimentos das gentes, das paisagens e dos costumes.
De forma interessante, Emil Staiger relaciona esse vagar do narrador pico ao da
antiga historiografia:

160

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira. 4.ed. So Paulo: Martins, 1971. p. 307.

161

STAIGER, op. cit., p. 93.

162

TAUNAY, Memrias, p. 107.

60

Pela mesma razo, o pico raramente escolhe o caminho mais rpido. No lhe aborrece
absolutamente fazer divagaes ou at voltar atrs e recuperar isso ou aquilo. Do mesmo
modo procede tambm Herdoto, o 'Pai da Historiografia'. Seus temas so as guerras persas.
A deciso histrico-universal forma, porm, apenas a grande moldura para inmeras anedotas,
relatrios sobre terra e povos, costumes e culturas estranhos, usos e organizaes. Qualquer
digresso to importante como o resultado da batalha de Maratona. Quem no pode admitir
essa atitude, no compreender a obra.163
Outro desdobramento da anlise do pico para Staiger e que vai garantir sua oposio
ao gnero dramtico coloca-se na afirmao: "o caminho mais importante que a meta".164
Afirmao que expressa que no s o caminho mais valorizado, como tambm que o
desfecho ou concluso perde o tensionamento dramtico.
Sabe-se desde o incio d'A Retirada da Laguna como terminar a empresa, no entanto
o conhecimento final no oblitera o percurso, pleno de novidades e vivncias e que por isso
merece ser relatado. com esse sentido que se inscrevem na narrativa as inmeras
antecipaes que acabam por diluir o clima de suspense. No primeiro captulo, a deciso do
comando em dirigir a coluna para Coxim encerra-se com: "A expedio estava condenada a
atravessar uma vasta regio infectada pelas febres palustres." (R.L. p.40). Quando da chegada
colnia de Miranda, aventurou-se a hiptese do ataque imediato s fortificaes paraguaias,
adianta-se o resultado contrrio: "...mas ocorreu exatamente o oposto: o inimigo teve tempo
de tomar conhecimento da direo e do alcance de nosso empreendimento." (R.L. p.62). Ou
ainda: "O dia seguinte reservou-nos emoes muito diversas e quase contraditrias: a
expectativa de encontrar o inimigo, que no se concretizou, e o imprevisto de uma cena
familiar das mais comoventes." (R.L.p.70)
Tambm o recurso antecipao esclarece sobre o destino de alguns oficiais: o do
tenente Marques da Cruz, "o mesmo que mais tarde foi morto em combate nas linhas de
Humait" (R.L.p.85); do coronel Camiso, "inquieto e como que perturbado pelo
pressentimento da morte prxima" (R.L.p.87); do "jovem e valente oficial chamado Mir,
tambm ele em breve destinado morte" (R.L.p.97); o tenente Guerra, "filho nico de uma
viva que no voltaria a v-lo" (R.L.p.197). Da mesma forma, reporta-se s futuras aes de
seus companheiros: o capito Pereira do Lago, que "mais tarde, entretanto, nos dias mais
difceis de nossa retirada, soube tambm enfrentar todas a dificuldades de momento com
desvelo, iniciativa e perspiccia..." (R.L.p.106), ou o major Jos Toms Gonalves, a quem o
163

STAIGER, op. cit., p. 94.

164

Id.

61

narrador se refere: "voltaremos a v-lo na chefia de nossa expedio, depois da morte do


coronel Camiso, guiando-a ao termo desejado." (R.L. p.114).
Para Staiger, a irrelevncia do desfecho relaciona-se autonomia das partes verificada
na pica. Exemplifica o terico, a propsito da obra homrica: "A Ilada, entretanto, poder-seia reduzir metade, at ao tero, sem que algum que no conhecesse a parte restante
sentisse-lhe a falta. Isso s possvel porque tambm de um modo geral a independncia das
partes conserva-se inaltervel".165
Considerando que a narrativa pica contempla inmeras digresses e suas partes se
apresentam de forma quase independentes, Staiger chama a ateno para o recurso da
suplantao. Ou seja, "para que o interesse no diminua, a prxima parte tem que se ainda
mais rica, mais terrvel ou mais agradvel".

166

A leitura d'A Retirada da Laguna nos permite

sentir uma densidade crescente; a cada captulo aumenta o nmero e o grau das provaes
sofridas, como se pode constatar atravs da construo do texto a partir dos registros
numricos, fornecidos pelo prprio autor. Segundo as informaes do narrador, o efetivo da
coluna quando deixou Uberaba, em Minas Gerais, era de cerca de 3 mil homens, em 1865.
(R.L. p.39). J o nmero que aparece quando da invaso do territrio paraguaio, em abril de
1867, decai para 1680 homens, dos quais retornaram apenas 700. (R.L. p.262). Nota-se que,
na primeira etapa, entre mortos e desertores, calculam-se mais de 1.300 homens, ao passo que
no episdio da retirada, as baixas so de quase mil, portanto menores que na etapa anterior.
Obviamente, deve-se relevar a questo temporal: quase dois anos na primeira fase contra
pouco mais de um ms durante a retirada. Contudo, de se supor que o sofrimento no tenha
sido inferior antes da invaso, sobretudo na regio de Coxim, onde graou uma epidemia de
bribri e onde os soldados se defrontaram com a fome, devido s enchentes, j para no falar
da epidemia de varola no trecho entre Minas Gerais e Mato Grosso, episdios resgatados por
Taunay tambm nas Memrias. Isto posto, verifica-se que o aproveitamento dramtico da
situao de que parte a narrativa se apresenta reduzido em relao aos acontecimentos
posteriores, no propriamente pelos elementos factuais, mas sim pela construo proposta.
Observa-se, assim, atravs dos aspectos abordados, a componente pica que emoldura
o texto. A exposio de Emil Staiger aponta ainda para outros elementos que poderiam ser
questionados; dentre eles alguns que no se justificam em relao narrativa de Taunay, pois

165

STAIGER, op. cit., p. 101.

166

Ibid., p. 102.

62

obviamente no se trata aqui de uma epopia. Pode-se, no mximo, falar de uma evocao do
tom ou do clima pico.
Utilizamos acima o verbo emoldurar para designar tal procedimento, visto que
pretendemos demostrar que a 'moldura pica' indica a proposta inicial em que ela tende a se
enquadrar. Ou seja, prope-se o canto herico dos homens que, em nome da honra nacional,
no sucumbiram mesmo diante das foras mais atrozes. Contudo, uma leitura mais atenta da
obra permite vislumbrar o quanto frgil o apelo pico e o quanto ele sucumbe diante de uma
outra viso.

2.2. Anunciam-se as tempestades

Para conduzir a anlise desse segundo plano, optou-se por um outro gnero, o
dramtico, no intuito de construir argumentos para uma confrontao pressentida entre a
estrutura inicial da obra e aquela que predomina mais ou menos na segunda metade. Assim
como o que se realizou quanto ao estilo pico, no se polemizam algumas questes associadas
ao gnero dramtico, como, por exemplo, a da sua relao com o palco, o teatral. Interessanos no gnero dramtico sobretudo uma de suas formas: o trgico. E, acima de tudo, a noo
do trgico legada por nossa tradio, aquela capaz de direcionar nosso "horizonte de
expectativas".
A idia apresentada por alguns crticos que se referem obra como um texto pico,
possivelmente pelo seu carter herico, ope-se opinio defendida por Wilson Martins, que
assim se exprime:

A Retirada da Laguna estruturada, como se v, em perspectivas de tragdia grega, na qual os


heris, "nem completamente inocentes, nem completamente culpados", esto por antecipao
condenados ao aniquilamento, em conseqncia de qualquer obscura vingana divina.
(...)
Tanto quanto Os Sertes, escrito tambm por um antigo oficial de engenheiros, La Retraite de
Laguna participa ainda da tragdia grega por se inspirar num malogro previsvel, absoluto,
fatal e irremedivel. Prefaciando a edio francesa, Xavier Raymond tirava disso argumento
para afirmar que a "embriaguez do triunfo" no nos havia "subido cabea"; o livro, dizia ele,
est muito longe de ser uma canto triunfal: "La Retraite de Laguna (...) , muito simplesmente,
a histria dramtica de uma pequena expedio que (...), depois de apenas trinta e cinco dias
de contato com o inimigo,finalizanum revs."167
167

MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. V.m (1855-1877). So Paulo: Cultrix, Ed. da USP,

1977. p. 352.

63

De fato, ao contrrio do que se esperaria de um procedimento pico, o que acaba por


impregnar a narrativa a sensao de desespero dos soldados frente inutilidade de suas
aes, como se governados por um fatalidade tirnica. Tamanha se mostra a densidade
dramtica que a "ordem do dia", documento final que encerra a obra, causa ao leitor uma
sensao de ironia pelo seu deslocamento no contexto e o tom ufano da frase final, "Soldados,
honra vossa constncia que conservou ao Imprio os nossos canhes e as nossas bandeiras!"
(R.L. p.264), soa quase irreal tanto pelo desfecho da narrativa como pela validade da empresa.
Pertinente aos propsitos dos captulos iniciais, o documento perde-se ao final porque o tom
da narrativa se modificou. Disseminadamente, o elemento trgico invade o espao da pica,
contagiando todo o texto.
Consideramos o dcimo primeiro captulo como demarcador de fronteiras, quando se
d a conscincia da irreversibilidade da retirada:

Ocupvamos ainda a fronteira do Paraguai, mas ter de deix-la causava-nos um doloroso


pesar. To recentemente a tnhamos atravessado, na crena de que realizvamos uma diverso
importante, talvez mesmo indispensvel causa da Ptria! Sentamos quase vergonha de ver
nossas esperanas de glria dissiparem-se to cedo; escapava-nos a presa, e ainda no
queramos confessar que era imperioso abandon-la. (R.L. p. 133).
Ou seja, o trgico irrompe quando a necessidade da retirada se afirma como nica
soluo. Viu-se no quarto captulo como a sombra do retorno dissipou-se pelo "incidente
maravilhoso" da chegada do rebanho de Lopes. J aqui, no resta lugar para qualquer
expectativa, o que invalida os esforos de toda a coluna. De acordo com Staiger: "quando se
destri a razo de uma existncia humana, quando uma causa final e nica cessa de existir,
nasce o trgico. Dito de outro modo, h no trgico a exploso do mundo de um homem, de um
povo, ou de uma classe."168
Contudo, essa transformao no se faz em abrupto. Ela vem sendo preparada desde o
final do oitavo captulo. Diante da regio que "mostrava para conosco disposies hostis e
negativas", uma ltima tentativa faz-se valer: a procura de gado na fazenda Laguna, a quatro
lguas de Bela Vista. O esforo mostra-se intil e o nono captulo sussurra a deciso que j
andava nas mentes: "De fato, viu-se o coronel obrigado a dar ordens neste sentido. No se
sabe se ele conseguia iludir a si prprio, tal como tentava fazer com os demais, qualificando o
movimento retrgrado de contramarcha sobre a fronteira do Apa, para ali ocupar slidamente
168

STAIGER, op. cit., p. 147.

64

uma posio forte antes de avanar novamente pela regio; mas ningum se iludiu: era uma
retirada." (R.L. p.112-113).
Nota-se tambm que esta ao marcada pelo signo da noite e da tempestade,
diferentemente da primeira parte em que predominam as atividades diurnas e mesmo a noite,
quando intervm na narrativa, apresenta-se sob o manto da acalmia. A natureza aqui parece se
personificar evidenciando a sua violncia: "relmpagos que se cruzavam sem cessar", "raios
que caam de todos os lados", "vento furioso que arrancava tendas e barracas", enfim "noite
interminvel em que para ns tudo era imagem de destruio. merc de todas as cleras da
natureza...". A essa descrio em que o elemento da natureza se conjuga com a sorte do
enredo, Northrop Frye, outro teorizador dos gneros literrios, relembra a expresso de
Shakespeare "solene simpatia", em Venus e Adnis, para indicar a associao da morte de um
deus ao outono ou ao pr de Sol.169
Bastante relevante, contudo, que neste ponto se apresenta a primeira descrio das
chuvas torrenciais do Centro-Oeste. Anteriormente verificam-se algumas aluses, mesmo que
indiretas, como a do registro das cheias na regio de Coxim. O fato curioso, aqui considerado
tambm pelo prprio narrador mais adiante, se verifica quanto poca das chuvas: "A estao
de abril a setembro no a das chuvas; mas como se tudo conspirasse contra ns..."
(R.L.p.218). Ou seja, os temporais s marcam presena na narrativa fora da sua poca natural
e, quando ocorrem, fornecem uma impresso escatolgica.
A partir deste ponto, as mesmas situaes se multiplicam e tornam a estratgia
bastante previsvel: "a noite, profundamente escura" (R.L.p.130) que antecede o retorno
Bela Vista; "uma chuva torrencial, um verdadeiro dilvio" (R.L.p.167) na noite em que
recebem a confirmao de que as foras brasileiras em operao no sul no haviam tomado
Curupaiti e Humait; a "chuva torrencial" (R.L.183) quando se encontram perdidos na mata;
"a noite tal como temamos" (R.L.p.190) e a "chuva abundante que agravou todos os nossos
sofrimentos" (R.L.p.192), quando da ecloso do clera; "a obscuridade da mata e da noite"
(R.L.p.226) no sepultamento dos comandantes Camiso e Juvncio, e "a escurido [que] se
tornava profunda e uma tempestade violenta [que] se aproximava" (R.L.p.236) a marcar, no
final, o desespero dos soldados para atingir Nioaque e salvar o comboio dos comerciantes.
So raras as situaes de constraste, como: "Aqueles eternos esplendores da natureza
tornavam ainda mais doloroso o sentimento de nossa runa iminente" (R.L.214). Tambm as

169

FRYE, Northrop. Anatomia da crtica. So Paulo: Cultrix, 1978. p. 42.

65

chamas dos incndios propagados pelos paraguaios sofrem um processo anmico: "Quanto
maior a distncia que percorrem, empurradas pelo vento reinante, mais formam as chamas,
em todos os obstculos do caminho, contracorrentes que se espalham em todas as direes,
tambm elas animadas de um furor implacvel." (R.L.p.173).
No final do dcimo primeiro captulo comea a narrao da retirada, que faz prever um
espetculo dantesco, pelo seu dramatismo: "Avanvamos, e nossos olhos despediram-se de
Bela Vista, ltimo adeus e para sempre. Muitos daqueles que ento nos acompanhavam j no
existem hoje, e os sobreviventes s podem desejar no voltar nunca mais quele teatro de
tanto sofrimento." (R.L.p.141).
Do dcimo segundo ao dcimo oitavo descreve-se uma descida ao fundo do poo ou,
com mais preciso, aos infernos. Quando se pensa que a situao no pode se agravar, ocorre
um novo incidente. No dcimo segundo captulo tem lugar o combate mais importante da
retirada, que se conclui com a carnificina dos soldados brasileiros diante dos corpos
moribundos e feridos do inimigo. O captulo seguinte narra a tomada de um caminho
alternativo em meio alta vegetao, denominada macega. Os soldados enfrentam o primeiro
incndio proposital e a voz do narrador adverte ao final: "Aqui comearam nossas grandes
provaes". (R.L.p.161).
O dcimo quarto captulo enfoca o desespero dos soldados frente fome, sede, a dois
novos incndios e a um dilvio. No captulo que se segue, o guia Lopes mostra-se perdido no
territrio e, com ele, toda a coluna, que transportava pesados armamentos, como os trs
canhes, alm dos feridos. Um novo combate ocorre, mais um incndio e a fome persiste. No
captulo posterior, quando as esperanas poderiam renascer, ao encontrarem o caminho
correto, deflagra-se o clera com a rpida morte de suas vtimas: "Os caixotes de munio e
as carretas dos canhes tambm estavam repletos de infelizes recm-infectados e j
agonizantes." (R.L.p.193). Ainda se deparam com um outro incndio, uma chuva torrencial e
a desero de muitos ndios e soldados.
Desbaratado o objetivo da expedio, a invaso do Paraguai, a nica esperana passa a
ser o sucesso da retirada, que representa a sobrevivncia dos soldados. Mas, tal sucesso j se
mostra comprometido desde o incio pelo imprio das condies externas. O dcimo stimo
captulo resume a situao mais dramtica da retirada. Com mais de cem mortes devido
epidemia e obrigados a transportar os doentes que se multiplicavam, ocorre a crucial deciso:
abandonar 130 doentes beira do rio. Sem dvida o ponto mais dramtico da obra, mas que
inequivocamente assume toda essa carga devido construo do discurso.

66

Para efeito de comparao, tomamos um conto do volume Histrias Brasileiras, do


mesmo autor, em que o mesmo episdio toma outra conotao em razo da perspectiva da
narrao. Em "Juca, o tropeiro", que narra as desventuras de um tropeiro, integrante da
Guarda Nacional e que por esse motivo convocado para a guerra do Paraguai, a viso da
guerra tomada pelo distanciamento e alheamento desse protagonista. Prova disso a
descrio do mesmo acontecimento, ou seja, o abandono dos doentes:

D'ahi a pouco at nem houve outro remedio seno deixar jogados no meio do campo como
carnia mais de duzentos companheiros a morrerem de cholera e de ferimentos.
E os ouvidos ouviam aquelles gritos semficaremsurdos, e o corao batia, mas parecia pedra
ou po porque nada sentia.
E' que naquella hora cada qual cuidava em si e s tratava de salvar o vulto. 170
Acresce-se n'A Retirada da Laguna os aspectos macabros, como por exemplo os
paraguaios que revolviam as covas dos soldados brasileiros, vtimas do clera, para
saquearem mseros pertences. Tendo partido a coluna, ouve-se a fuzilaria dos paraguaios
sobre os doentes abandonados. "A cada momento, tudo ficava ainda mais sombrio nossa
volta." (R.L.p.209). Os comandantes so contaminados; no h comida, nem tempo para o
sono, e morre o guia Lopes.
No captulo dezoito deparam-se com dificuldades na travessia do rio Miranda, o que
os retm por alguns dias. O nmero de doentes aumenta: "Este era o estado, cada vez mais
deplorvel" (R.L.p.221). O coronel Camiso e seu imediato, Juvncio, no resistem.
Verdade que no captulo seguinte o tom da narrativa comea a se modificar, embora
persistam alguns padecimentos, como a morte dos comerciantes do comboio que visava a
suprir a coluna, no vigsimo captulo, e a exploso na igreja em Nioaque, causando mais
vtimas, no ltimo captulo. A confiana reaparece e justifica at mesmo uns rasgos de
exagero, como por exemplo o do fortalecimento e cura de vrios colricos por meio da
ingesto de laranjas, que lhes possibilitou a travessia do rio: "Depois houve quem tentasse
entre os prprios colricos, e no s tiveram sucesso, como saram da prova j mais
fortalecidos, e alguns inteiramente curados." (R.L.p.233). At mesmo o narrador paisagista
retorna, ainda que timidamente: "Acampamos neste dia junto a um riacho encantador..."
(R.L.p.261).

170

TAUNAY, Visconde de. Pginas escolhidas. Seleo e apresentao de Alberto de Oliveira e Jorge Jobim.

Rio de Janeiro: Gamier, 1922. p. 286.

67

Em todo o caso, trata-se de uma diferena em relao s situaes anteriores, aliviada


por narraes jocosas, como a do comerciante Saraco, e que indicia o sentimento de vitria
dentro da derrota: "Era muito, porm; era um triunfo, estar ainda de p e no ter sucumbido a
um inimigo to prfidamente disposto a nos arruinar." (R.L.p.260). No entanto, o predomnio
do sofrimento mantm-se at o trecho final:

Foi a ltima etapa da nossa penosa retirada. Ali terminou o doloroso itinerrio que, como
expiao de nossa temeridade, fizera-nos sofrer tantas misrias quantas pode o homem
suportar sem sucumbir. Ali despimos finalmente os miserveis andrajos que nos cobriam,
livrando-nos tambm dos terrveis piolhos e daquelas parasitas do campo que penetram na
pele e nela produzem lceras pungentes. (R.L.p.263).
Utilizando-nos mais uma vez da comparao com o conto "Juca, o tropeiro", temos a
chegada ao Canuto descrita com outra tonalidade, sem o peso com que o encontramos n'A
Retirada...: "Afinal, depois de toda aquella barulhada, morre d'aqui, morre d'acol; chegou-se
a salvamento, tudo muito porco, muito magro e esfarrapado, mas enfim ainda com vida e
vontade de saber o que era passar um pouco melhorsinho do que naquella desgraa."171
Ou seja, a nota dominante do relato leva o acento trgico, mesmo que suavizada pelos
captulos finais. O pesar pelas perdas, a sensao indelvel do sofrimento e a conscincia da
total ineficcia da expedio sobrepem-se ao carter grandioso destes homens: "...depois das
realidades que havamos presenciado: contvamos quantos ramos; tantos faltavam!".
(R.L.p.247).
Aristteles, ao abordar o enredo da tragdia, reala o papel de duas componentes da
descoberta: o medo e a piedade. Quanto descoberta e a inverso, ambos elementos do
enredo, poderamos localiz-los, se necessrio fosse, a partir do reconhecimento da
inevitabilidade da retirada. A piedade, segundo Aristteles, " despertada por um infortnio
imerecido, e o medo pela idia de que algo de semelhante nos pode acontecer". O terceiro
elemento do enredo seria o sofrimento ou a calamidade, definida como "ao de natureza
destrutiva ou penosa, tal como a morte abertamente representada, o sofrimento excessivo, o
ferimento etc.".

172

Assim, coincidindo com o plano dramtico, o desenvolvimento d'A

Retirada da Laguna parece cada vez mais afeito ao plano do envolvimento do ouvinte/leitor.

171
172

Ibid., p. 287.
ARISTTELES. Da Arte Potica. In: ARISTTELES et al. Crtica e teoria literria na Antigidade;

Aristteles, Horcio, Longinus. Trad. David Jardim Jnior. Rio de Janeiro: Editora Tecnoprint, 1989. p. 28-29.

68

Staiger relaciona a questo do envolvimento a uma caracterstica fundamental do


dramtico: o pathos. A linguagem pattica, ao contrrio da pica que visa a apresentar, a
reconhecer algo, procura suprimir este algo, "quer deixando o orador conquistar o ouvinte,
quer abatendo o mesmo ouvinte pela violncia do discurso". Staiger prev dois tipos de
pathos, o da dor e o do prazer. Ao primeiro tipo, ele se refere: "O pathos da dor parece sem
foras, mas abrange tanto o momento em que o prprio heri e os que o cercam reconhecem o
terrvel sofrimento, como tambm o grau de conscincia que capta essa dor." 173
Mesmo a viso inicial da guerra como uma contingncia, uma questo de honra em
responder invaso paraguaia se desvanece diante do horror proporcionado pelo espetculo
que se segue batalha: "Que idias no despertam um campo de batalha, e sobretudo nessas
imensas solides, onde o prprio gnio do mal parece ter penosamente convocado e reunido
alguns milhares de homens para se matar uns aos outros, como se lhes faltasse terra para viver
em paz dos frutos do trabalho." (R.L.p.146).
A tica do narrador humaniza-se at mesmo diante do inimigo. A descrio do soldado
paraguaio, morto no combate, por cujos olhos "caam ainda da fronte grossas gotas que se
assemelhavam a lgrimas" (R.L.p.146). Ou ainda a justificativa realista para a m pontaria do
adversrio; no se tratava de incompetncia, mas porque "lhes faltava aprendizado suficiente
e prtica". (R.L.p.171).
Da mesma forma, o soldado brasileiro abdica de sua feio herica, revelando a outra
face do homem, aquele ser capaz de aes baixas e prfidas. A cena que sucede a um dos
combates retrata a carnificina dos soldados brasileiros sobre os corpos feridos dos paraguaios,
seguida da "pilhagem" de seus "despojos ensangentados" por mascates e mulheres
acompanhantes do exrcito. O nico inimigo ferido que sobrevive devastao "posto num
veculo j abarrotado e no qual apenas aumentou o incmodo dos outros feridos e de
moribundos sedentos por vingana, [e] acabou por ser estrangulado." (R.L.p.149-150). Mais
frente, comea a desero, ao que trai o ideal guerreiro, mas que se justifica em meio
barbrie. Finalmente, a selvageria atinge at os prprios companheiros: " espessa escurido
que sobreveio sucedeu sem intervalo uma daquelas noites propcias aos desastres e aos
crimes: mais de um doente foi afogado por seus carregadores." (R.L.p. 199-200). No sem
motivo, a expresso "infortunados soldados" permeia o texto em toda a sua ambigidade.

173

STAIGER, op. cit., p. 124-125.

69

As condies sobrevindas a esses homens criam de fato um retrato quase animalesco.


A fome, por exemplo, que os reduz ao estado de misria. Quando deparam com os destroos
da caravana de mascates, recentemente atacada pelos paraguaios, no hesitam em lutar pelos
montes de farinha e arroz "amalgamados pela chuva s poas de gua no cho." (R.L.p.244).
Tambm na descrio do abate de gado, cada dia mais reduzido: "Ia-se abater um boi
estafado, quase moribundo: ao redor do infeliz animal um crculo j se formara, cada qual
aguardando com ansiedade os jatos de sangue, alguns para recolh-lo numa vasilha e lev-lo,
outros para beb-lo ali mesmo, e, no momento oportuno, todos se lanaram a um s tempo, os
mais distantes disputando com os mais prximos." (R.L.p.185).
Estaramos diante do que Staiger caracterizou como o trgico, que, a princpio, no
depende da tragdia. A trgica ou o trgico relaciona-se mais metafsica. Trata-se muito
mais do enfoque de situaes-limite em que todas as normas so rompidas e a realidade
humana, anulada. "O Deus desmoronou-se e sem Deus nenhum homem pode sobreviver como
homem. Portanto, nem toda desgraa trgica, mas apenas aquela que rouba ao homem seu
pouso, sua meta final, de modo que ele passa a cambalear e fica fora de si."174 Mais, o
conceito de trgico s tem sentido se a desgraa sobrevem a um mundo coerentemente
formado, ordem generalizada. Da a sua contraposio ao pico:

Falta essa coerncia ao autor pico. Como seu mundo no est consolidado, tambm no se
pode despedaar. Seu poder de esquecimento o protege contra toda constatao que pudesse
vir a ser fatal. Se algo desaba, no tem obrigatoriamente que trazer atrs de si todo um
edifcio, porque as partes so independentes umas das outras. O pico contempla estarrecido
aquela fatalidade e volta-se para novos acontecimentos.175
At mesmo o guia Lopes, retrato do heri por excelncia na narrativa, v suas cores
esmaecidas quando o dramatismo se impe tropa. Quando o comandante finalmente se
decide pela retirada, Lopes teima pela resistncia e a sua fala, que se imiscui na do narrador,
revela a faceta luntica do heri:

Confissemos ns em sua experincia e ele nos conduziria, por um caminho que mais
ningum conhecia, a um lugar seguro, onde deveramos aguard-lo. Enganavam-se os que
supunham exauridos os recursos de sua fazenda. Ele ainda possua reservas, estava disposto a
sacrific-las... J sacrificara tudo. Admiramos sua alma magnnima; mas suas iluses eram

174
175

Ibid., p. 148.
Ibid. p. 149.

70

patentes, e os exageros, destruindo-se a si prprios, ajudavam-nos a abrir os olhos para a


verdade. (R.L.p.l35).
Da mesma forma, a proposta do guia para um caminho alternativo, visando atingir
Nioaque mais rapidamente, acolhida com total descrena: "trataram-na como viso que s
tinha existncia na imaginao do guia." (R.L. 154). E, ainda, a imagem da invalidez que se
insinua na passagem em que, ao adotarem o caminho proposto por Lopes, perdem-se:
"Quando o velho constatou que duvidvamos de sua capacidade de direo, sentiu um
desgosto amargo..." (R.L.p.177).
Quanto ao coronel Camiso, no se pode falar de uma mudana. Desde a apresentao,
sua construo demostra uma maior complexidade. Dominado por uma fora cega em se
reabilitar dos antigos erros, aceita o comando da expedio, mas seu destino j est traado:
"acasos infelizes o impeliam a novas desventuras" (R.L.p.54). Sempre demonstrando
hesitaes, carregadas de pressentimentos, Camiso torna-se o elemento catalisador dos
infortnios; o fracasso da expedio deve-se, pelo menos em parte, s suas desventurosas
decises. A personagem testemunha a noo de conflito, de fragmentao, sempre elaborada
por esse narrador que lhe sonda at mesmo os pensamentos.
Para finalizar, tomaremos a idia basilar de Staiger, caracterizadora dos gneros pico
e dramtico. Assim como o pico estaria para o princpio da "apresentao", o dramtico age
atravs da "tenso". Da mesma forma que o pico se relaciona ao tempo presente, atravs da
rememorizao, ao tornar novamente presentes os feitos narrados atravs do canto, o
dramtico estaria para o tempo futuro, atravs da tenso criada pelo texto que impele o
leitor/ouvinte para a frente. Ao contrrio das digresses do pico, o dramtico apela para a
concentrao e densidade e o seu ritmo o de acelerao, "de modo que na obra no venha a
haver nada suprfluo"

ou nada sem orientao.

Diferentemente dos exemplos apontados quanto aos adiantamentos registrados


sobretudo na primeira parte d'A Retirada da Laguna, que evidenciam o menosprezo pelo
desfecho da obra no pico, os captulos que se lhe seguem parecem denunciar justamente o
oposto. Mesmo tendo em vista o destino final da expedio, a narrativa consegue construir um
clima de expectativa no seu desenrolar. Em vez da indicao clara dos destinos dos
personagens ou das aes, verifica-se na segunda parte a preferncia por indicaes projetadas
para o futuro que mais servem para aguar o suspense que propriamente para esclarecer algo.
176

Ibid., p. 133.

71

J no quinto captulo percebe-se a aluso fatdica: "Abril comeara, o ms assinalado


para nossas provaes" (R.L.p.68). Passagens do tipo "provaes como o futuro nos
reservava" (R.L.p.119); "com grande risco para todos, como os acontecimentos no tardariam
a demonstrar" (R.L.p.141); "provaes mais cruis, que no tardariam a ocorrer" (R.L.p.160)
concorrem para a expectativa ao mesmo tempo que insinuam a tragicidade vindoura: "Aqui
comearam nossas grandes provaes; datam desta poca os sofrimentos que, agravados uns
pelos outros, logo nos fizeram acreditar que fatalmente nos sucederia uma terrvel catstrofe"
(R.L.p.161).
Staiger atribui aos pressentimentos e aos sinais do trgico no o desvendamento do
caminho, mas a funo de orientao, de "sinal itinerrio que nos deixe claro se devemos
177

seguir a direita ou a esquerda".

Outras passagens conferem um misto de adiantamento e

expectativa, como: "Os restos, as vsceras, o prprio couro, tudo era despedaado no ato e
prontamente devorado, mal assado ou mal cozido: refeio odiosa que no podia deixar de dar
origem a algumas epidemias" (R.L.p.185), anunciando a peste que se abateria sobre as tropas.
Outras ainda favorecem o clima de suspense, prximo ao folhetinesco: "no havia mais
dvida de que o inimigo espreitava nossa marcha" (R.L.p.80); "Quanto ao inimigo, s iramos
rev-lo um nica vez; mas ainda sofreramos o efeito de sua prfida e cruel animosidade"
(R.L.p.251); "...saquearam tudo, queimaram tudo, poupando apenas a igreja, no por
sentimento religioso, mas, ao contrrio, para us-la numa armadilha infernal" (R.L.p.254).
Ou seja, para Staiger, o dramtico apoia-se no elemento de tenso que instaura um
estado de suspenso at o desfecho. A concluso valorizada na medida em que todas as
partes do texto, dependentes umas das outras, concorrem para ela. Diferentemente da forma
de prolepse preparada no trecho sobre o major Jos Toms Gonalves: "voltaremos a v-lo na
chefia de nossa expedio, depois da morte do coronel Camiso, guiando-a ao termo
desejado" (R.L.p.114), que, a exemplo do pico, dilui a expectativa final, os adiantamentos da
ltima parte favorecem situao de tenso. Os pressentimentos e sinais servem como
indicao e preparao que impulsiona o texto para o seu desfecho. Mesmo considerando a
situao do orculo, onde a concluso sabida desde o incio, Staiger argumenta: o
expectador "foija planos e tem esperanas com o heri, apaixonadamente muitas vezes, j que

176

Ibid., p. 133.

72

no se chega a abolir totalmente a suspeita de que o orculo possa vir a enganar-se."

178

Isto se

d porque na tragdia o pblico arrebatado e envolvido pela linguagem dramtica.


2.3. Memria e criticidade

Procuramos seguir at aqui uma leitura dos gneros teorizada por Staiger e que parte
no de caractersticas formais, mas sim atravs do "tom" ou do "clima" suscitado pela leitura
da obra e a que no est alheia uma herana da tradio da potica. Considerada a anlise de
como se d essa passagem na obra do gnero pico para o dramtico, resta-nos questionar
sobre as razes da falncia do modelo pico n'A Retirada da Laguna.
O primeiro aspecto passvel de dvida poderia ser a questo: em que medida o enredo
no determina um acento trgico? A narrativa parte do episdio de uma derrota (retirada) e
no de um tema glorioso, como costuma acontecer com obras picas. No entanto, o
argumento no se justifica plenamente, seno vejamos o modelo instaurado pelo prprio
Taunay no prlogo: A Retirada dos dez mil, de Xenofonte. certo que no se trata de uma
epopia; a narrativa de Xenofonte classificada corriqueiramente como obra historiogrfica.
Contudo o seu aproveitamento pico se mostra inquestionvel.
Poderamos ainda considerar um segundo aspecto: a questo histrica. Se era possvel
produzir uma epopia nos tempos de Xenofonte, o mesmo no se aplicaria to facilmente a
meados do sculo XIX. Apoiando-nos numa teorizao bastante diversa da trabalhada at
aqui, tomamos o estudo de Georg Lukcs sobre a poesia pica e a dramtica.179 Expe o autor
os problemas da "epopia artstica", considerando que nela foram conservados alguns
elementos formais da epopia antiga numa poca em que eles j no correspondiam
realidade da vida, visto pertencerem a um outro perodo da humanidade. Lukcs ope ainda
essa produo pica ao drama, compreendido por gnero dramtico, na medida em que o
ltimo caminha sempre de mos dadas com o "carter pblico imediato", possibilitando,
assim, a sua atualizao. Tambm Mikhail Bakhtin, ao se debruar sobre a forma romanesca,
empresta-nos algumas palavras: "Encontramos a epopia no s como algo criado h muito
tempo, mas tambm como um gnero j profundamente envelhecido", chegando mesmo a

178

Ibid., p. 138.

179

LUKCS, Georg. La novela histrica. Trad. Jasmin Reuter. Mxico: Ediciones Era, 1966. p. 159.

73

falar sobre o processo de desagregao dos gneros nobres da Antigidade.180 Entretanto,


como se justificaria ento o acento pico nos romances indianistas de Jos de Alencar?
Se a temtica e a questo histrica no explicam plenamente a falncia do pico n'A
Retirada da Laguna, teramos que recorrer a um terceiro aspecto: o distanciamento prprio do
pico. Staiger assim considera quanto a esse gnero:

O acontecimento conserva-se distante, oposto (Gegenber), tambm pelo fato de ser passado.
O autor pico no se afunda no passado, recordando-o como o lrico, e sim rememoriza-o. E
nessa memria fica conservado o afastamento temporal e espacial. O longnquo trazido ao
presente, para diante de nossos olhos, logo perante ns, como um mundo outro maravilhoso e

maior. 181
Mikhail Bakhtin, por seu turno, mostra-se ainda muito mais veemente nesse ponto, ao
pleitear o lugar do romance alm do gnero pico. Estabelece a caracterizao da epopia a
partir de trs traos constitutivos:

1.0 passado nacional pico, o "passado absoluto", segundo a terminologia de Goethe e de


Schiller, serve como objeto da epopia; 2. A lenda nacional (e no a experincia pessoal
transformada base da pura inveno) atua como fonte da epopia; 3. O mundo pico
isolado da contemporaneidade, isto , do tempo do escritor (do autor e dos seus ouvintes), pela
distncia pica absoluta.182
Como esclarece ainda o terico, esse passado representado pela epopia no pode ser
visto apenas como uma categoria temporal, mas tambm axiolgica. Trata-se do passado
absoluto das origens, completamente desvinculado de relatividade. "O passado pico absoluto
1 R3

a nica fonte e origem de tudo que bom para os tempos futuros".


Transferindo tal conceituao para A Retirada da Laguna, temos a incompatibilidade
do tratamento pico frente a questes ocorridas num lapso de trs a quatro anos e, portanto,
ainda no fossilizadas. certo que nela se verifica uma tentativa de religar esse passado
recente a um passado absoluto atravs da idia do mito fundador representado na obra pela
figura do sertanejo. No entanto, tal aplicao no sustm a presena pica, diferentemente do

180

BAKHTIN, Mikhail. Epos e romance. In:

. Questes de literatura e de esttica. Trad. Aurora Fornoni

Bernardini e outros. 3.ed. So Paulo: Hucitec, 1993. p. 397-398.


181

STAIGER, op. cit., p. 79.

182

BAKHTIN, op. cit., p. 405.

183

Ibid., p. 407.

74

que ocorre em alguns romances alencarianos , onde o indianismo consegue justificar o


passado absoluto.
Aliada questo do distanciamento, insere-se ainda uma outra: a forma de mediao.
Alm de o texto ser contemporneo ao tempo retratado, deve-se ter em conta que a mediao
realiza-se atravs da experincia pessoal; outro rompimento com o padro pico, de acordo
com Bakhtin.
Taunay no relata apenas um acontecimento do seu tempo; ele narra um episdio em
que tomou parte e que aparece em forma de memria. Bakhtin, em nota de p de pgina,
esclarece: "Nas memrias e nas autobiografias, a memria tem um carter particular; trata-se
da memria que se tem da sua poca e de si mesmo. No se trata de uma memria
heroicizante, nela h um elemento de automatismo e de anotao (no monumental). a
memria individual sem referncia, limitada pela fronteira da vida pessoal (no a dos
ancestrais e das geraes)."184
Ou seja, o discurso memorialstico como forma de mediao parece ser o maior
responsvel pela quebra da aura pica. A insero do memorialista acaba , por dificultar o
distanciamento previsto pelo gnero. Contudo, no intuito de concluir o raciocnio acerca da
queda do pico, seria pertinente retomar algumas consideraes sobre a essncia do gnero
dramtico.
Ainda seguindo a pista aberta por Staiger, a leitura dos gneros lrico-pico-dramtico
obedeceria a um plano evolutivo, embora o autor deixe claro que no se trata de um ponto de
vista histrico-literrio. Assim, o terico busca uma analogia dos respectivos gneros em
relao s noes de slaba, palavra e frase, que corresponderiam, por sua vez, aos planos da
linguagem: sensorial, figurativa e conceituai. Da mesma forma, Staiger relaciona os planos da
linguagem s fases do homem: infncia, juventude, idade adulta. Da a concluso do sentido
evolutivo dos gneros:

No modo de ser lrico ainda no existe distncia entre sujeito e objeto. O eu escoa-se com o
transitrio. No pico, forma-se algo contraposto (Gegenber) a uma perspectiva. No ato da
contemplaofixam-seo objeto e ao mesmo tempo o eu que observa este objeto. Eu e o objeto
ainda esto ligados nesse mostrar-se e olhar-se mtuo. Cada um provm e realiza-se no outro.
No modo de ser dramtico, entretanto, o objeto est como que orientado ad acta. O homem
no observa, julga.
(...)

176

Ibid., p. 133.

75

Desta altura o autor dramtico abarca a vida em sua diversificao.185


De maneira mais clara, Anatol Rosenfeld em seu ensaio "O fenmeno teatral",186 ao
desenvolver sobre a importncia do dilogo no gnero dramtico, expe a diferena do
universo deste para com o pico: "Se a epopia, a grande narrativa mtica, manifestao da
unidade primeva do logos, no drama, que surge em fases posteriores, j se manifesta o dilogos, o logos fragmentado, o surgir de valores contraditrios, defendidos por vontades e
paixes antagnicas."187
O que se pretende sublinhar nessas passagens que a representatividade do trgico
localiza-se no seu distanciamento em relao ao estado ingnuo do pico, seja pela
fragmentao do logos, seja pelo aspecto judicativo.
Tentando amarrar esses fios, temos que ao dramtico corresponderia uma ciso pela
presena de posturas antagnicas. Ao mesmo tempo, verificamos que as dificuldades na
representao pica derivam, em grande parte, do envolvimento desse narrador no assunto
tratado. Quer nos parecer que atravs desse componente mneumnico-afetivo que se
agudiza o conflito entre o que se pretende narrar e o que de fato se narra. Parece-nos que a
erupo do trgico de forma to natural se deva ao discurso crtico que acaba por intervir no
texto, denunciando, dessa forma, a contradio que subjaz no narrador. E o discurso
memorialstico torna-se, assim, o veculo da tomada crtica do projeto.
Eliane Zagury, a propsito da literatura memorialstica brasileira de cunho
autobiogrfico, postula:

Porque, na verdade, falar de si mesmo uma ruptura de perspectiva, um desequilbrio em que


o sujeito, sendo o seu prprio objeto, como que caminha sobre uma perna s. O
distanciamento temporal - um eu objeto passado em relao a um eu sujeito presente representa o perfil de uma segunda perna fantasmagrica, porque a memria semprefluidae
inconstante. A literatura memorial, portanto, h de ser sempre uma literatura crtica, no sentido
j

de ser em crise.

188

Haja vista que a obra de Taunay difira um tanto do objeto de estudo da autora pelo
foco da narrativa estar centrado no episdio da Laguna e no no prprio autor, no podemos

185

STAIGER, op. ciL, p. 165.

186

ROSENFELD, Anatol. Texto/Contexto. So Paulo: Perspectiva; Braslia: INL, 1973. p. 21-43.

187

Ibid., p. 41.

188

ZAGURY, Eliane. A Escrita do eu. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1982. p.15.

76

menosprezar a sua relao com a literatura memorialstica e, por sua vez, a implicao crtica
da decorrente. No sem propsito que Bakhtin aponta como um dos fatores caractersticos
180

nas fontes do gnero romanesco a presena das "memrias"

e, mais adiante, explica essa

relao:
No se trata somente da apario da imagem do autor no campo da representao, trata-se
tambm do fato que o autor autntico, formal e primeiro (o autor da imagem do autor) redunda
em novas relaes com o mundo representado: elas se encontram agora naquelas mesmas
medidas axiolgicas e temporais, que representam num nico plano o discurso do autor com o
discurso do personagem representado e que pode atuar junto com ele (mais exatamente: no
pode deixar de atuar) nas mtuas relaes dialgicas e nas combinaes hbridas.190
Ou seja, o discurso memorialstico, quer de fico ou no, patenteia uma noo crtica
imnente sua construo. Essa vertente crtica emerge n'A Retirada da Laguna. Embora ela
no chegue a impregnar o texto, sentimos suas fisgadas aqui e acol, denunciando sobretudo o
projeto a que o autor se prope a cantar.
J no primeiro captulo, ao expor a estratgia brasileira de invadir o pas inimigo em
duas frentes, o narrador deixa no ar a dvida sobre a organizao da iniciativa: "O plano
primitivo fora praticamente abandonado, ou, pelo menos, outra funo no teria seno
submeter s mais terrveis provaes um pequeno corpo de exrcito quase perdido nos vastos
espaos desertos do Brasil." (R.L.p.37), realando, logo a seguir que "este projeto de ao
diversionria no foi realizado nas propores que sua importncia requeria" (R.L.p.38). De
modo ainda mais claro, Taunay assume nas Memrias a inutilidade da ao e critica os planos
de gabinete: "... plano muito razovel no gabinete e vista de mapas que simplificam tudo,
enormes distncias, fornecimento de vveres e o mais, mas cuja realizao era quase
impraticvel".191
Alm dos erros na preparao da fora expedicionria e da falta de apoio central, o
narrador aponta o despreparo dos soldados e a ignorncia das condies a enfrentar. Tambm
a ausncia de um comando eficiente e rgido apontado vrias vezes. O coronel Camiso
aparece na narrativa como o responsvel pela morosidade e pelo mau desempenho da coluna,
como nos retardamentos das investidas: "O dia 13, foi mais um dia perdido: gastou-se a
manh em preparativos para viagem completamente suprfluos e que pareciam ter como
189

BAKHTIN, op. rit, p. 414.

190

BAKHTIN, op. cit., p. 417.

77

nico propsito ocupar os soldados." (R.L.p.76). Na verdade, a crtica ao coronel mostra-se


extensiva aos outros comandantes da coluna, como ao coronel Galvo, anterior a Camiso, a
que o narrador acusa as "longas hesitaes" (R.L.p.40). Nas Memrias, Taunay demonstra
inclusive uma dureza para com o coronel Drago, que conduziu a tropa at o Mato Grosso,
pela estada de dois meses em Campinas:

A tal ponto chegaram as coisas, que os jornais do Rio de Janeiro e a opinio pblica, agitada
pelos desafetos do Drago, comearam a falar abertamente nas novas delcias de Cpua.
Houve, decerto, exagero; mas no h dvida, gastou-se inutilmente tempo bastante precioso,
comeando a mostrar-se o nosso chefe de todo imprprio para as coisas grandes e srias.
Em vez de marchar, com o seu estado-maior, diretamente para Cuiab a levantar o moral da
msera provncia de Mato Grosso, ento em grandes reas ocupadas por foras paraguaias,
conforme lealmente lhe aconselhava o Miranda Reis, aproveitava qualquer pretexto a esperar
esta e mais aquela repartio, para ir-se deixar ficando no crculo de senhoras de boa
sociedade,ricas,bonitas e moas, que constitura em tomo de si. (R.L. p. 120).
Ao coronel Drago, sucede o coronel Galvo que "no sabia o que fazer, o que decidir.
No fundo era bom chefe, rabugento e na aparncia bastante spero, mas amigo da sua tropa,
franco na ignorncia e cheio de vontade de cumprir o dever".192 Com a sua morte, assume o
tenente-coronel Joaquim Mendes Guimares, "no fundo excelente homem, at certo ponto
conhecedor do seu ofcio de arregimentado, mas sem outra qualquer habilitao".193 Mendes
Guimares, vtima de bribri, licencia-se e retorna ao Rio de Janeiro, ficando em seu lugar o
coronel Jos Joaquim de Carvalho, cujo regime marcado por "abusos e irregularidades".194
Mas, na narrativa, Camiso figura como a maior vtima dos ataques do narrador,
catalisador das desgraas sucedidas. assim que mais uma vez retarda a ao em virtude da
data, uma Sexta-Feira Santa; retardamento esse que permite ao inimigo afrontar as tropas
brasileiras, inferiorizadas pela falta de cavalaria, "onde o homem a p objeto de escrnio."
(R.L.p. 87).
A ausncia de comunicao com um comando superior ou central torna-se, alis, uma
questo a se assinalar na narrativa. Todas as decises de avano ou retrocesso so tomadas ou
pelo comandante em exerccio ou por um conselho, encabeado por ele, o que caracteriza a
situao de abandono vrias vezes aludida pelo narrador e resumida na expresso recorrente
191

TAUNAY, Memrias, p. 91.

192

Ibid., p. 172.

193

Ibid., p. 210.

194

Ibid., p. 225.

78

de "infortunados soldados". Tendo somente em conta o relato de Taunay, faz-se parecer


inclusive que no houve uma ordem clara no sentido da invaso (R.L.p. 54); o coronel
Camiso assim interpreta e incita seus homens luta. Em outra passagem, essa falta de
coordenao assume maior clareza no texto:

A travessia tomou-nos mais de duas horas; durante este tempo, o coronel Camiso e seu
estado-maior leram as notcias que a mala de Mato Grosso havia trazido. No constava
nenhuma comunicao ao comandante, nem oficial, nem particular, relativa invaso do
Paraguai pelo sul, ou qualquer outra coisa relacionada de maneira positiva com o assunto.
Essas informaes, no entanto, teriam sido para ns da maior importncia ou mesmo
indispensveis, num momento em que nos aventurvamos numa operao perigosa sem
objetivo muito preciso. (R.L. p. 79).
curioso notar que, por vezes, a voz crtica corresponde a uma situao de desespero
ou desnimo vivida pela tropa, o que se explicaria na economia da narrativa. Contudo, podese perceber que, em outros trechos, a repreenso se d em contraste ao ambiente festivo,
como no exemplo:

Bastou a vitria sobre os paraguaios para que os soldados aceitassem sem murmrios a
realidade da nossa situao e deixassem de refletir sobre a imprevidncia que nos conduzira a
ela. Era fcil, sem dvida, encontrar pretextos para a falta de vveres; aparentemente os relatos
dos refugiados tinham-nos iludido quanto aos recursos da regio, mas a escassez de munio,
desde o incio da campanha, era algo que no se podia de modo algum justificar, pois tudo
devia ter sido previamente calculado por aqueles que detm a autoridade e chegam a
demonstrar entusiasmo, alm de paixo pela glria e amor ao pas. (R.L. p. 119-120).
Em alguns trechos, sentimo-nos, inclusive, tentados a atribuir uma aluso irnica ao
narrador. A primeira respeita s finanas do Estado. Quando da deciso de unir as duas
brigadas numa nica formao, o narrador ajuza: "Fundindo-as numa brigada nica de 1600
homens, o estado-maior via-se aliviado, no sem proveito para o tesouro pblico, de um
excesso de pessoal." (R.L.p.46). Como tambm quando se prepara o ataque ao forte de Bela
Vista e os soldados vestem seu melhor uniforme, o narrador observa: "...e as velhas bandeiras,
que nenhum feito notvel consagrara, foram substitudas por novas..." (R.L. p. 96).
Como j expresso, tratam-se de alfinetadas ao longo do texto que no chegam a turvar
a inteno de produzir um texto que comova o leitor, seno pelos fatos gloriosos realizados,
ao menos pela purgao humana vivenciada. Esse veio crtico, no entanto, possibilitaria a
argumentao de como o "sopro de epopia", previsto por Ronald de Carvalho a respeito d'A

79

Retirada da Laguna,

195

se esvai atravs da conscientizao do narrador acerca dos enganos

cometidos pelos homens de farda. Parafraseando Anamaria Filizola, em sua anlise sobre a
obra, "algo vai mal no reino e no no da Dinamarca".196
Como atenta Jos Maurcio Gomes de Almeida, grande parte da crtica sobre
Inocncia acatou um ponto de vista paternalista, pautando-se pelo privilgio do idilio amoroso
ingnuo e desprezando aspectos significativos no romance, como a forte presena da ironia,
sobretudo na relao das epgrafes com o texto, e a simbiose entre o trgico e o cmico que
acabam por suprimir um "sentimentalismo derramado". Segundo o estudioso: "A atitude
dominante de ironia: o narrador parece considerar com um sorriso crtico seus personagens e
as situaes em que se envolvem. Mais ainda: o prprio discurso narrativo por vezes objeto
da ironia das epgrafes. Na realidade, um to complexo jogo de espelhos se estabelece entre
epgrafe e texto que este ltimo por vezes se apresenta como uma espcie de parfrase - ou at
pardia - daquela."197
Tomamos dessa anlise de Inocncia a fim de subscrever alguns aspectos que no tm
merecido certa ateno nas leituras crticas acerca da obra de Taunay. Em todo o caso, se
sentimos algumas pinceladas de ironia no texto, assim como verificamos uma interferncia
humorstica em determinadas passagens, em relao narrativa A Retirada da Laguna, no se
deve ir muito alm. A nota que nela predomina a do trgico, associado fragmentao do
logos pela via memorialstica.

195

CARVALHO, Ronald de. Pequena Histria da Literatura Brasileira. 13.ed. Belo Horizonte: Itatiaia;

Braslia: INL, 1984. p. 219.


196

FILIZOLA, Anamaria. A Retirada da Laguna: Nacionalismo, Modernidade e Memria. Histria, Questes e

Debates. Curitiba, n.22/23, p. 91-112, jun/dez 1991.


197

ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A tradio regionalista no romance brasileiro (1857-1945). Rio de

Janeiro: Achiam, 1980. p. 95.

80

3. TAUNAY E O PROJETO DE CONSTRUO NACIONAL

Maria Ldia Maretti observa:


[...] a obra de Taunay, tal como foi e ainda vem sendo encarada pela crtica e pela
historiografia literria brasileira, tem, excludo do seu conjunto, tudo o que no con-esponde
aos critrios de valorizao e periodizao literria de que esta historiografia sempre se valeu:
restam apenas Inocncia e A Retirada da Laguna como textos passveis de ateno e
considerao do estudioso. Os numerosos outros textos do escritor so desprezados, como se
no tivessem sido escritos, publicados e lidos. A reabilitao necessria, sobretudo se
considerarmos a importncia destes textos numa re-construo da idia de nao, bsica para
a compreenso do sculo XIX em sua perspectiva cultural. A anlise deles, de maneira a ir
recompondo a contribuio gradual de Taunay, em vrias reas da esfera pblica, revela um
percurso de atuao intensa e constante, e que culminou no isolamento, na frustrao e numa
conseqente nostalgia de um Brasil imaginado mas no concretizado pela histria. 198
A evocao da autora por uma reabilitao da obra de Taunay nos d a justa medida da
necessidade de uma anlise mais abrangente que a contemple em conjunto e atendendo
insero do autor em sua poca para que se entreveja o projeto de nao a esboado.
No nos cabe aqui um esboo biogrfico, tarefa de resto j consumada pelo menos em
duas obras.199 Todavia, sem uma tomada pelo percurso de Taunay como homem pblico em
suas diversas facetas, torna-se invivel uma concluso acerca das polmicas que envolvem o
escritor, j enunciadas ao longo do trabalho. A questo da classificao entre romntico ou
realista, o aspecto do polgrafo e a conseqente interferncia entre os registros praticados,
assim tambm como a ambigidade do olhar, diagnosticada n'A Retirada da Laguna e
apontada em Inocncia, poderiam ser melhor percebidas se aprofundadas as questes
atinentes ao escritor e totalidade da obra.
Como j vincado por Maria Ldia Maretti, a poligrafa de Taunay revela um
"conhecimento enciclopdico" compatvel com um "grande projeto de nao".200 Diramos at
que alm de uma vocao iluminista, a incurso de Taunay por to numerosos saberes o toma,
de certa forma, um precursor da gerao seguinte, para quem o estudo minucioso dos aspectos

198

MARETTI, Maria Ldia Lichtscheidl. Um polgrafo contumaz (o Visconde de Taunay e os fios da memria).

Tese de doutorado. Campinas: UNICAMP, 1996. p. 45-46.


199

BEZERRA, Alcides. O Visconde de Taunay: vida e obra. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1937.

AZEVEDO, Gentil de. O Visconde de Taunay. Histria de sua vida. So Carlos, S.P.: s.e., 1964.
200

MARETTI, op. cit, p. 220.

81

da realidade brasileira se apresentava simultaneamente como uma "atitude reformista e


salvacionista". "Esse nacionalismo intelectual no se resumia em um desejo de aplicar ao pas
as tcnicas de conhecimento desenvolvidas na Europa. Mais do que isso, ele significava um
empenho srio e conseqente de criar um saber prprio sobre o Brasil, na linha das propostas
do cientificismo, embora no necessariamente comprometido com ele."201
A prpria observao de crticos que vem na fico de Taunay um estilo que no
decola da realidade pode ser significativa nesse sentido, na medida em que suas obras
ficcionais tambm constituem uma parcela do projeto nacional. Antonio Candido que
salienta que o "brasileirismo" de Taunay um "misto de entusiasmo plstico e conscincia
*

dos problemas econmicos e sociais".

202

Avanaramos afirmando que o carter documental

de sua fico no se prende apenas ao estilo do escritor, mas tambm aponta para essa
conscincia problemtica da realidade nacional e para a tentativa de super-la. Recorrendo
novamente a Nicolau Sevcenko, a opo pela literatura deriva da sua capacidade de
"amalgamar, alisando e harmonizando tanto material heterogneo. Desse modo, a literatura,
por um efeito de linguagem, acabava oferecendo a soluo simblica para a crise, pelo
prprio fato de consumir e uniformizar os antagonismos de que ela se nutria."

Alm disso,

a literatura falaria "ao historiador sobre a histria que no ocorreu, sobre as possibilidades que
no vingaram, sobre os planos que no se concretizaram. Ela o testemunho triste, porm
sublime, dos homens que foram vencidos pelos fatos."204
A pista para reconstruir o percurso de Taunay j nos dada por Slvio Romero, ao
tentar decifrar a contradio existente entre o escritor e o poltico. "Para as conciliar, se
possvel for, mostrando que no so irredutveis, ser mister buscar-lhes os germes de origem
e assistir formao da alma que as asilou e nutriu com a sua seiva."205 Propomos ento uma
anlise das relaes que o autor estabeleceu com as instituies de seu tempo a fim de
compreender como se elabora o projeto de construo nacional esboado n'A Retirada da
Laguna e onde se localiza a tenso entre o mito pico e o mito trgico, estudado no captulo
anterior.
201

SEVCENKO, Nicolau. literatura como misso. So Paulo: Brasiliense, 1989. p. 85.

202

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira. 4.ed. So Paulo: Martins, 1971. vol. 2. p. 308.

203

SEVCENKO, op. cit, p. 244.

204

Ibid., p. 21.

205

ROMERO, Slvio. Histria da literatura brasileira. 5.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1954. Tomo V. p.

1608.

82

3.1. Um homem do Segundo Reinado

Se o nome de Taunay reconhecido ainda hoje quase somente no espao literrio,


graas sobretudo ao romance Inocncia, sua contribuio no se restringiu apenas literatura
ou escrita, nas quais se inscrevem o romancista, o contista, o memorialista, o teatrlogo, o
bigrafo, o crtico literrio e musical, o tradutor e o articulista poltico. Tambm como
deputado, senador, governador, militar, compositor, dentre outras atividades, sua presena se
faz sentir em quase todos os domnios da vida do Segundo Imprio.
com a afirmao: "Fiquei sendo o que era e sempre fui, profundo admirador da
monarquia que o Sr. D. Pedro II fundara no Brasil e por cinqenta anos sustentara, fazendo
dste pas um Imprio nico no mundo - muita grandeza moral, esperanas...",206 que se
encerram as Memrias, obra organizada por seu filho Afonso. E por ter sido essa a imagem
que se insiste veementemente em suas pginas memorialsticas, decidimos desenrolar da o
novelo que se abriga sob o nome do Visconde de Taunay.

3.1.1. A Misso Francesa, de 1816, e a construo de um olhar

O ttulo de nobreza, embora incida sobre a faceta aristocrtica do escritor, s o recebeu


Taunay em 1889, poucos meses antes da mudana de regime que poria termo sua atuao
parlamentar. No entanto, sua famlia j trazia a herana nobilirquica.
O av materno, o conde francs d'Escragnolle, acompanhou a corte de D. Joo VI na
fuga s tropas napolenicas, na qualidade de oficial da marinha lusitana. J no Brasil, casa-se
com a filha do conde de Beaurepaire, "tambm exilado francs e tornado heri militar na
campanha da Independncia".207

Desse consrcio nasce Gabriela d'Escragnolle, me de

Alfredo Taunay.
Pelo lado paterno, as relaes polticas com a Frana so diferentes. Seu av Nicolas
Antoine Taunay v criadas as condies para integrar a Misso Artstica de 1816 quando
termina o imprio napolenico, do qual era apologista. atravs da Misso que se inicia a

206

TAUNAY, Memrias, p. 447.

207

CARVALHO, Maria Alice Rezende de. O quinto sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio de

Janeiro: Revan: IUPERJ-UCAM, 1998. p. 55.

83

linhagem dos diversos Taunay que figuram nas artes e na historiografia brasileiras. Nicolas,
proveniente de uma famlia de artistas e cientistas da regio de Svres e conceituado pintor no
seu pas, tendo integrado a Academia Real de Pintura e Escultura e o Instituto de Frana,
segue para o Brasil com a esposa e os cinco filhos, dentre eles Felix Emile, pai de Taunay,
recebendo a nomeao de Lente de Pintura de Paisagem.
Chegados em 1816, os integrantes da Misso defrontam-se com os entraves para a
criao da Academia de Belas-Artes, tais como a morte do protetor da Misso, o Conde da
Barca, e o conseqente atraso na construo do edifcio destinado a abrigar a Academia.
Tambm o chefe da Misso, Lebreton, vem a falecer em 1819, deixando livre o cargo de
diretor. Felix Emile, cogitado para ocupar o lugar de Lebreton, decepciona-se com a
nomeao do portugus Henrique Jos da Silva, decidindo ento retornar Frana em 1821.
No entanto, Nicolas deixa seu filho Felix Emile como substituto na disciplina que ministrava,
cargo que ocupar at 1834, quando, por eleio, se torna o diretor da Academia, tarefa que
exercer at 1851.208
Segundo Maria Alice Rezende de Carvalho, Felix Emile "foi mais um intelectual
organizador das artes plsticas no Brasil do que propriamente um artista."209 De fato, sua
atividade como diretor revela-se intensa e cria uma visibilidade para as artes no Brasil sob o
patrocnio imperial, com a premiao de artistas brasileiros com bolsas no exterior, tradues
de obras de formao, organizao de sales anuais e pinacotecas. Exerceu tambm a funo
de preceptor de D. Pedro H, a quem o pupilo atribua o aprendizado do Belo.210 O futuro
Baro de Taunay "era um intelectual altivo e respeitado na Corte, ao mesmo tempo em que
primava pela fidelidade a D. Pedro H".211
Embora a influncia da Misso Francesa no Brasil seja passvel de questionamento,212
h de se reconhecer sua importncia enquanto parte de um projeto imperial. Lilian Moritz
atesta sua relao sobretudo com o Segundo Reinado. "Foi apenas durante o Segundo Reinado
que a Academia viveu uma situao mais estvel, sobretudo graas aos auxlios pblicos e

208 BITTENCOURT, Gean Maria. A misso artstica francesa de 1816. 2.ed. Petrpolis: Museu de Armas
Ferreira da Cunha, 1967. p. 63.
209

CARVALHO, op. cit., p. 57.

210

BITTENCOURT, op. cit, p. 64.

211

CARVALHO, op. cit., p. 57.

212

MARETTI, op. cit., p. 88.

84

213

privados do monarca."

Adiantando ainda que tal era o vnculo figura do Imperador que a

decadncia da Academia d-se concomitantemente ao ocaso do Imprio.


E de se destacar portanto a funo da Academia na tarefa de construo de uma
"imagem oficial para o pas". Da mesma forma que Nicolas Taunay, como pintor, cumpria as
encomendas de quadros relativo campanha napolenica, Felix Emile, seu filho, integrava o
grupo de "pensionistas do imperador": "Com efeito, o crculo se fechava. O monarca
financiava artistas que, entre outras atividades, responsabilizavam-se pelos retratos mais
oficiais de D. Pedro. Estes, por sua vez, circulavam sob forma de litografia, para outras partes
do Imprio, ajudando a fixar uma memria de idade breve."214
Nessa conjuntura cabe assegurar a influncia familiar sobre Taunay, que, no sentido
poltico, se efetiva em relao ao Imprio e, esteticamente, conduz ao naturismo europeu.
Vale ressaltar que outro irmo de Nicolas, o escultor Auguste Marie Taunay integrava a
Misso Francesa. Assim tambm, dois irmos de Felix Emile, portanto tios de Alfredo
Taunay, desenvolveram a pintura, como Adrien Aim, que tendo integrado a expedio
Langsdorff como desenhista, morreu afogado no rio Guapor, e Hippolyte Marie, tradutor,
escritor e desenhista.
Teodore Marie, o quarto filho, alm do exerccio diplomtico, dedicou-se poesia. E
de forma bastante curiosa ao seu tio mais querido, Charles Auguste, primognito de Nicolas,
que atribuda a autoria da primeira fico regionalista, Olaya e Julio; ou, O periquito,
publicada em 1830. Segundo Marlyse Meyer, "injustamente qualificada...de 'pfia novela
nacional'", a obra, apesar
<yt c do entrecho sentimental, patenteia um "agudo senso de observao
da realidade local". Esse dado poderia talvez contribuir na to discutida questo acerca do
realismo de Taunay. Alis vrios crticos como Antonio Candido e Antnio Soares Amora
f.

apontam para a influncia familiar como fator de peso na formao do autor.


Taunay, em sua obra memorialstica, evoca o contato e o papel dos tios na sua
formao, influncia que o bigrafo de Taunay confirma, de maneira eurocntrica:

213

SCHWARCZ, Lilia Moritz. As barbas do Imperador. D. Pedro H, um monarca nos trpicos. So Paulo:

Companhia das Letras, 1998. p. 145.


214

Id.

215

MEYER, Marlyse. Folhetim: uma histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p. 28

216

CANDIDO, Formao da literatura brasileira. 4.ed. So Paulo: Martins, 1971. p. 307-308. AMORA,

Antnio Soares. O Romantismo. 4.ed. So Paulo: Cultrix, 1973. p. 290.

85

"Elementos duma civilizao j firmada, descendentes do Velho Mundo, os tios de Alfredo


prestaram-lhe a mais decisiva assistncia na formao espiritual, preparando-lhe o carter".217
E sob a gide da integrao a uma famlia que desempenhava uma tarefa especial
ligada aos desgnios do Imprio que Maria Alice de Carvalho analisa a atuao de Alfredo
Taunay:

O fato que, membros desse funcionalismo especial do Estado francs, vivendo de


reconhecimento e distines, apreciadores da vida cortes e da circulao nas altas esferas do
poder, os intelectuais assim organizados constituam uma pequena nobreza de extrao
urbana, habituados autonomia e, ao mesmo tempo, obedincia hierrquica - ambigidade
que o visconde de Taunay valorizava positivamente, vendo nela o fundamento essencial ao
dos "servidores do Estado".218

3.1.2. O IHGB, a memria nacional, e o Colgio Pedro II

A segunda instituio do Imprio analisada por Lilia Moritz Schwarcz, no captulo


intitulado "Formando uma cultura local", dedicada ao Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. E no sem razo. O IHGB representou uma das peas-chave no processo de
construo nacional na medida em que ele criava e direcionava uma memria nacional. Nele
empenhou-se fortemente o Imperador:
Se desde o incio o Estado entrava com 75% das verbas da instituio, a partir de 1840 d.
Pedro II passar a freqentar com assiduidade as reunies na sede localizada no Pao Imperial.
Dessa data em diante, o Instituto Histrico funcionar como uma espcie de porto seguro, um
estabelecimento oficial para as experincias do jovem monarca, crescentemente empenhado
em imprimir um "ntido carter brasileiro" nossa cultura. A participao do imperador no
era, portanto, a partir dos anos 50, apenas financeira. Ao contrrio, d.Pedro interessou-se
pessoalmente pelo IHGB, tendo presidido um total de 506 sesses [~.]219
Trata-se de uma investida cultural que tem em mira um objetivo poltico: o
"fortalecimento da monarquia e do Estado" e a "unificao nacional".

Nesse meio ingressa

Taunay nos incios dos anos 70, como nos d conta Gentil de Azevedo:

217

AZEVEDO, Gentil de. O Visconde de Taunay. Histria de sua vida. So Carlos: s.e., 1964. p. 30.

218

CARVALHO, op. cit, p. 55.

219

SCHWARCZ, op. cit., p. 127.

220

Id.

86

Destacando-se em duas atividades diferentes, todavia no incompatveis, honrando a farda,


valorizando a condecorao, manejava a pena com segurana, no tardou que seu nome
adquirindo evidncia pela ao, passasse a ser pronunciado com insistncia, atraindo simpatia.
O Instituto Histrico e Geogrfico, centro cultural de reconhecida valia, atraiu Taunay ao seu
seio. Imediatamente o novo scio surgiu no cenculo.221
Nele sua carreira foi longa. Destacando-se como orador oficial, Taunay apenas se
desliga do IHGB pouco tempo depois da instaurao da Repblica. Deposto o Imperador, o
nome de Deodoro da Fonseca indicado para substituir o lugar da presidncia do Instituto, ao
que Taunay se ope publicamente, protesta na imprensa e enfim abandona a entidade.222
O vnculo do IHGB poltica imperial se colocava de tal forma que justificava a
afirmao: "Da que a designao atribuda por Arajo Porto Alegre ao Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro - a de "Escola Palaciana"- possa ser tomada como fidedigna descrio
da natureza daquele salo, tais eram os seus compromissos com o Estado imperial e com a
'yyi

organizao de uma memria "palaciana" do pas e dos seus fundadores."


Tambm o Colgio Pedro II figurou na poltica imperial como a outra "menina dos
olhos": "De orfanato humilde, o Pedro II - como era chamado - se transformaria na "glria do
nosso ensino"; uma espcie de "smbolo de civilidade", de um lado, e de pertencimento a uma
elite, de outro.224
O Colgio Pedro H, referncia ainda hoje no ensino pblico, forma a trplice aliana
merecedora dos cuidados diretos do Imperador, de acordo com a anlise de Lilia225Moritz.
"Fora desses modelos, porm, o 'mecenato' de d. Pedro era quase inexistente".

Neste

estabelecimento Taunay conclua o bacharelado em letras no ano de 1858.

3.1.4. D. Pedro II - o monarca modelo

Embora Maria Alice Rezende de Carvalho explicite muito bem a concepo


primordial de Taunay na idia de Estado Nao,

221

AZEVEDO, op. cit., p.136-137.

222

Ibid., p. 274.

223

CARVALHO, op. cit., p. 138.

224

SCHWARCZ, op. cit., p.150.

225

Ibid., p. 154.

226

CARVALHO, op. ciL, p. 52.

passvel de desempenho no caso brasileiro

87

pela poltica imperial do Segundo Reinado, no deixa de chamar a ateno a devoo com que
Taunay se dirige a D. Pedro II na sua obra memorialstica. De fato a defesa da Monarquia por
Taunay passa pela manuteno da unidade territorial e centralizadora,227 como atesta o
prprio escritor: "O que, antes do mais, distingua o Brasil-Imperio era a segura e valente
coheso do todas as suas partes constitutivas."228 E, sob o regime monrquico, assiste-se em
Taunay a defesa de uma classe especfica, burocrtica, como salientou Maria Alice de
Carvalho, que se opunha aos privilgios do bacharelismo e do fazendeirismo:

[...] bacharelismo invasor, insistente, geitoso nas suas tendencias monopolisadoras, s vezes
bem intencionado, outras pessimamente inspirado, tagarela, impacientante em sua exuberancia
parlamentar e rhetorica, bysantino nas frmulas, vassalo em tudo de Triboniano e de Cujacio e
por isto atado em suas resolues e intuitos, atrasado nas suas concepes e acanhado em suas
aspiraes e na orientao que as gigantescas propores do Imperio indicavam e
aconselhavam.229

Dessa situao de compromisso ao Segundo Reinado no se alheia tambm o


mecenato de que foi merecedor. Lembremo-nos que a publicao d' A Retirada da Laguna
executou-se pelo Governo Imperial,

destino que quase obteve outra obra, as Cenas de

Viagem: "Custou-me seiscentos mil ris, o que mais aumentou o meu j antigo aborrecimento
contra o A..., ento oficial-de-gabinete do ministro da Guerra Paranagu. Impediu a
publicao oficial do meu trabalho, conforme quase ia obtendo."231 Na contra mo,
devolvendo os favores, poderamos pensar nas biografias de D. Pedro II e do Visconde do Rio
Branco, executadas por Taunay.232
Para alm de um apologista de um modelo poltico que ele considerava o mais
acertado na construo de um Brasil moderno, insinua-se a reverncia figura do imperador
que ultrapassa o sentido de gratido pelos favores recebidos. Mesmo nas suas Memrias, cuja
publicao foi inicialmente indicada para 1943, em meio a crticas que desfecha a inmeros
contemporneos, a imagem de D. Pedro faz-se sempre resguardada e saudada.

227

TAUNAY, Memrias, p. 163-164.

228

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 42.

229

Ibid., p. 22.

230

AMORA, op. CiL, p. 285.

231

TAUNAY, Memrias, p. 302.

232

TAUNAY, Alfredo de. O Visconde do Rio Branco: glria do Brasil e da humanidade; Pedro II, a partir de

inditos e de artigos publicados na imprensa.

88

De incio, durante a infncia e a adolescncia, o que sobressai o cunho paternal que o


monarca lhe inspirava, expresso nas visitas em que Taunay acompanhava seu pai ao palcio
ou no relato da reviso do texto Cenas de Viagem que, segundo o imperador, continham
galicismos em excesso.233
Mas tambm o modelo de erudio que atrai Taunay: "Outro amor havia, ampliandolhe a virtude de amor ptria, fortalecendo-lhe a permanncia no propsito de lealdade ao
regime: era a grande estima que votava a D. Pedro II. Alis, ao soberano se sentia identificado
no trato das belas artes, na compreenso do belo."234 Ou ainda na opinio de Wilson Martins:
"...o Imperador e o vassalo, mais ligados entre si pelo comum amor das letras e do Brasil do
que por qualquer outra circunstncia."235
Vrios episdios fazem prever um estreitamento de laos pessoais, como o de Andr
Rebouas que descreve os passeios dados com o Imperador e Taunay.236 Tambm Taunay,
refletindo sobre o ataque feito por ele mesmo durante uma reunio parlamentar ao duque de
Saxe, genro de D. Pedro II, conclui: "...logo bem me arrependi, pois soube que magoara
particularmente a boa e santa Imperatriz. 'Se at o Taunay pe-se a falar mal, observou, da
Famlia Imperial, ento em quem confiar?'"237
A defesa de d. Pedro II vai at beira da intransigncia, como notou Gentil de
y-iQ

Azevedo.

Diante do fracasso da festa oferecida classe militar, aps o desfecho da Guerra

do Paraguai, que acabou por ser conhecida por Festa do Barraco, Taunay exime o imperador
de qualquer responsabilidade, atribuindo o insucesso indiferena dos polticos e da
sociedade em geral. "A desfeita ento irrogada tocou tanto ao Imperador como ao exercito",
defendendo, assim a cooperao do soberano
s foras armadas: "...elle, o nico verdadeiro
.
n240
amigo que o exercito teve em nossa poltica.
com esse esprito de fidelidade que Taunay se dirige ao Pao, na fatdica noite de 15
de novembro de 1889, recordando que, ao encontrar um senador e convid-lo para integrar o
233

TAUNAY, Memrias, p.175 e 302.

234

AZEVEDO, op. CiL, p. 269-270.

235

MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira, vol. 3. So Paulo: Cultrix, Ed. da USP, 1977. p. 407.

236

REBOUAS, Andr. Dirio apud CARVALHO, op. ciL, p. 60.

237

TAUNAY, Memrias, p. 309.

238

AZEVEDO, op. cit., p. 132.

239

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 27.

240

Ibid., p. 26.

89

gesto de solidariedade, o colega declina por estar vestido de claro.241 Nos artigos publicados
pela imprensa aps essa data, nos ataques que desfere ao novo regime, Taunay, para alm da
crtica falncia do regime em si mesmo, no perdoa a forma como se deu a transio e o
tratamento imputado ao monarca que, de resto, no relegou somente D. Pedro II ao
ostracismo, mas tambm a ele, Taunay. De toda forma, como conclui Gentil de Azevedo:
"Para Taunay, o Brasil era o regime monrquico, e o regime era o Imperador D. Pedro H".242
Pelo menos foi essa a imagem que o autor buscou sempre vincar.

3.1.5. O Partido Conservador

Foi como poltico do Partido Conservador que Taunay dedicou quase duas dcadas de
sua vida, de 1871 a 1889. A escolha do partido justifica-se, segundo o prprio escritor, pelos
laos de amizade e simpatia desde os anos de formao: "...quando eu embora ainda mal
conhecido, me pronunciara conservador, desde os primeiros tempos da Escola Militar,
votando sempre com o general Polidoro nas eleies da freguesia da Lagoa."243 Essa
propenso inclusive lhe custaria o estremecimento de relaes com o Conde d'Eu, que, por
sua vez, pretendia que Taunay enviasse os relatos da ltima etapa da guerra244 para A
Reforma, rgo do Partido Liberal, o que Taunay recusou, continuando a manter a
colaborao com o Jornal do Comrcio.245
Terminada a guerra, Taunay associa-se ao Partido Conservador e, convidado por Silva
Paranhos, o futuro visconde do Rio Branco, chefe do Gabinete 7 de maro, passa a ocupar o
cargo de oficial de gabinete do ministro da Guerra. Com a crise aberta pela sano da lei do
Ventre Livre, a Cmara dissolvida em 1872. Apoiado ainda por Silva Paranhos, Taunay
eleito como deputado pela provncia de Gois para a composio da Cmara temporria.
Findo o mandato em 1875, o ento marqus de Caxias, chefe do Gabinete 25 de junho,
convida Taunay para governador da provncia de Santa Catarina, lugar que ocupa em 1876.
Tendo sido eleito deputado pela segunda vez pela provncia de Gois, Taunay aps apenas

241

AZEVEDO, op. cit., p. 217.

242

Ibid., p. 218.

243

TAUNAY, Memrias, p. 320-321.

244

Correspondncia posteriormente reunida e publicada sob o ttulo de Cartas de Campanha.

245

TAUNAY, Memrias, p. 320-321.

90

sete meses na liderana de Santa Catarina, retorna ao Parlamento para cumprir a legislatura de
1876 a 1878.
Em 1879, com a ascenso do Partido liberal e a queda do Legislativo temporrio,
Taunay empreende uma viagem Europa que duraria at o ano seguinte. Nas eleies j
diretas de 1881, Taunay concorre a deputado por Santa Catarina e sai vencedor,
desempenhando a legislatura de 1882 a 1884. Tentou ainda uma segunda eleio pela mesma
provncia, mas no obtm sucesso.
Com a volta do Partido Conservador ao poder, em 1885, sob o gabinete do baro de
Cotegipe, Taunay recebe a nomeao de presidente da provncia do Paran. Pouco tempo
tambm marcou essa passagem, pois, paralelamente, concorria a deputado novamente por
Santa Catarina. Eleito, Taunay regressa Corte em 1886. No mesmo ano, com a morte do
baro da Laguna, que ocupava uma cadeira no Senado, Taunay concorre em uma lista trplice
ao preenchimento da vaga e, atravs da indicao de D. Pedro II, escolhido. Desempenhou o
cargo vitalcio at a queda da monarquia.
Apesar de sua convivncia com o Partido Conservador no ter decorrido sempre da
maneira mais conciliatria, como aprofundaremos, Taunay sempre se pautou pela fidelidade
partidria, quase tanto como alardeava o seu monarquismo. Convidado pelo visconde do Ouro
Preto para compor o que seria o ltimo gabinete do Imprio, liberal, Taunay recusa alegando
o compromisso com o partido e os eleitores. Da mesma forma declinou outro convite, o do
marechal Deodoro da Fonseca, j durante o governo republicano, "oferecendo-lhe a curul
senatorial por Santa Catarina. A oferta foi recusada categoricamente, embora Deodoro a
reiterasse, manifestando simpatia por Taunay."246

3.2. Sob o manto da conciliao

Sob a aparente homogeneidade que temos vindo a discorrer, impem-se outras


coordenadas que abalam esse universo consensual.

246

AZEVEDO, op. CiL, p. 222-223.

91

3.2.1. O homem de farda

Se na tradio familiar de Taunay, o militarismo constitua uma das funes


desempenhadas pela classe burocrtica de servio ao Estado-Nao, no caso especfico
brasileiro, o desenvolvimento da histria militar e a formao do ncleo profissional militar
vai gerar um conflito claro de interesses com a poltica imperial.
Como pondera Raymundo Faoro, as diferenas entre as geraes de militares passam a
determinar uma viso diversa em relao ao Imprio:

O requisito da pureza de sangue, ainda sensvel no incio do sculo XIX, se retrai, perdendo a
rigidez a prova do bisav branco. A cooptao aristocrtica atenua-se, a partir de 1824, com a
necessidade de concurso de capacidade, para que o cadete passe a oficial. Por esta porta
estreita entraram no Exrcito grandes expresses do imprio: o Duque de Caxias, os
marqueses de Barbacena, Beaurepaire-Rohan [tio-av de Taunay], Maracaju, Herval (Osrio),
o baro do Rio Apa, entre muitos outros [~.]247
A partir de meados do sc.XIX, a situao altera-se. A carreira militar vai perdendo a
atrao que exercera sobre as classes mais privilegiadas que, por sua vez, se voltam para as
profisses liberais, como o Direito e a Medicina. Do lado do Exrcito, ocorre uma maior
abertura no ingresso da formao militar e na conseqente ascenso na carreira por parte de
voluntrios que haviam servido durante algum tempo em suas fileiras. Data da a composio
y

diversa que se vai esboando: "E na camada livre, mas no proprietria, principalmente, que
ser recrutada a oficialidade, na classe mdia que se esboa."248
Por paradoxal que possa parecer, nos moldes dessa segunda fase que se d a
formao militar de Taunay. Sua famlia, embora influente, no dispunha de meios para
suportar uma formao civil,249 como parecia ser a sua vontade: "Na dificuldade pecuniria
em que talvez se vissem meus bons pais de me mandarem estudar direito em S. Paulo, como
era ardente desejo meu, propenda para me matricular na Escola de Medicina."250 A escolha
247

FAORO, Raymundo. Os donos do poder, formao do patronato poltico braseiro. 7.ed. Rio de Janeiro:

Globo, 1987. V.2. p. 470.


248

SODR, Nelson Werneck. Histria militar do Brasil. 2.ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968. p.

138.
249

FAORO, op. cit., p. 472. BEATTIE, Peter. National Identy and the Brazilian Folk: The Sertanejo in Taunay's

A Retirada da Laguna. Review of American Studies, v.4, n.1-2,1991. p. 32.


250

TAUNAY, Memrias, p. 69.

92

da carreira militar por seus pais justificava-se tambm pela tradio familiar e pela autonomia
propiciada. A Escola Militar significava a possibilidade de uma formao de alta qualidade,
no s de feio tcnica, mas combinando um vasto currculo humanista.251 Vitor Izecksohn
aponta ainda outras razes:

A Academia Militar atraa tais pessoas, no tanto por suas vocaes, mas pelas possibilidades
de ascenso e pelas facilidades ao estudo que lhes proporcionava, por propiciar vencimentos a
seus alunos. Alm disso, diferentemente de outros setores da burocracia imperial, o Exrcito,
ao exigir uma formao permanente, tornava-se infenso aos processos de "derrubada" que
marcavam a ascenso de partidos de oposio contrrios, e que davam o tom da instabilidade
burocrtica no decorrer do Segundo Reinado.252
Entretanto, como descreve Raymundo Faoro, a desiluso de Taunay no pouca.
Deparava-se com um universo distante do que sonhara. Primeiro, o desprestgio social
devotado ao militar. Taunay registra a dificuldade de um tenente, por exemplo, "por bem
reputado que fosse", fazer um casamento com uma moa de "boa sociedade": "...eram
surpresas, pasmo, sorrisos de compaixo, mil dificuldades, ao passo que todas as portas
pressurosas se abriam ante a solicitao de qualquer bacharelzinho sahido de fresco das
escolas, mas que contava com patronos no senado, na poltica e na alta administrao."253
Somam-se a isso os parcos vencimentos que ainda eram pagos com longos atrasos.254
O exerccio de funes policiais pelo Exrcito tambm contribua para a pouca estima aos
militares. Quanto ao desprestgio poltico, Raymundo Faoro exemplifica como a
representatividade dos militares no Senado vitalcio e no Conselho de Estado, "os dois focos
bsicos do comando poltico", decresceram desde o Primeiro Reinado, sendo que nos ltimos
30 anos do Imprio o nmero de senadores era apenas de trs, entre eles Taunay.255 Enfim: "O
militar, sem utilidade social, seria um monstro obsoleto, sobrevivo apenas enquanto no se
civilizasse o mundo. O prprio imperador, preocupado com as despesas militares e cioso da

251
751

BEATTIE, op. cit., p. 15.


IZECKSOHN, Vitor. O cerne da discrdia. A Guerra do Paraguai e o Ncleo Profissional do Exrcito

Brasileiro. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1997. p.152.


253

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 25-26.

254

SODR, op. cit., p. 137.

255

FAORO, op. cit, p. 472. AZEVEDO, op. cit., p. 142.

93

repugnncia do povo s armas, compartilhava de tais sentimentos, para escndalo de seu


genro, o conde d'Eu, formando na escola do aristocrtico tradicionalismo europeu."
Vitor Izecksohn ainda ressalta que a "no-estamentalizao dos grupos militares foi
um ato de vontade poltica da elite imperial e no propriamente o resultado da inadimplncia
de um Estado sem recursos."257
O descontentamento dos militares acaba por gerar um afastamento e uma animosidade
que segundo Faoro s sustida pela "categoria de oficiais de extrao nobre", como Caxias,
"homens da guerra e polticos, com a carreira dentro do estamento".258
Nesse quadro complexo, coloca-se o jovem Taunay. Embora pertencendo por direito
gerao de Benjamin Constant, que provinha de uma classe mdia e que posteriormente se
posiciona contra a ordem monrquica, Taunay comea a sentir as contradies do sistema,
mas define-se ideologicamente a favor da concepo de Caxias.

Homens como Caxias e Polidoro tambm possuam uma viso tcnica do Exrcito e
entendiam a necessidade de mudanas aps a guerra. Seus vnculos com a Monarquia, porm,
os impediam de identificarem na institucionalidade existente a responsvel pelas mazelas que
afetavam a corporao. Pelo contrrio, suas esperanas se concentravam justamente na
possibilidade de reformas modernizantes atravs da Monarquia.259
Taunay, em meio ao divrcio que se vai instalando entre o Exrcito e o Imprio de
forma crescente, parece buscar uma sada conciliadora, procurando colmatar as fendas
abertas. Quando, por exemplo, desempenhava suas funes como deputado, lutou para
garantir alguns direitos para a classe militar.
No s como aluno, mas tambm como professor Taunay esteve ligado Escola
Militar. Em 1859, com 16 anos, matriculou-se na Escola Militar, j ento denominada Escola
Central. L se depara com um ambiente heterogneo, composto por "paisanos, cadetes e
261

simples praas de pr"

. Ingressa no Exrcito em 1861 e, no ano seguinte, recebe o posto de

alferes-aluno. Forma-se bacharel em matemtica em 1863. Decidido a prosseguir na carreira


militar, Taunay matricula-se no curso de engenharia militar. Enquanto cursava o segundo ano,
256

FAORO, op. cit., p. 473.

257

IZECKSOHN, op. CiL, p. 76.

258

FAORO, op. cit., p. 472.

259

IZECKSOHN, op. ciL, p. 135.

260

AZEVEDO, op. ciL, p. 142.

261

Ibid., p. 35.

94

integrado como segundo tenente coluna que partiria para Mato Grosso em resposta
invaso paraguaia. Retornando em 1867, Taunay chega a ministrar aulas nos estudos
preparatrios da Escola Militar. Dois anos depois, o conde d'Eu, tornado chefe das operaes
de guerra, convida Taunay para retornar ao campo de ao como engenheiro militar e tambm
incumbido da organizao do Dirio do Exrcito. Mais tarde passaria a ocupar tambm a
funo de secretrio militar. Com o fim da guerra, Taunay retoma os estudos e conclui o curso
de cincias fsicas, matemticas e de engenharia militar. Na seqncia, foi nomeado professor
da Escola Militar para reger a cadeira de Histria Natural, tendo lecionado francs, geografia,
histria e cincias naturais. S se desliga da funo como catedrtico de mineraloga e
geologia, em 1885, ano em que deu baixa na carreira militar, no posto de major.
Nessa formao no se deve desprezar o contato com as idias positivistas, conquanto
Taunay no demonstre grande simpatia por elas,

embora tenha sido, enquanto professor,

colega de Benjamin Constant. Em todo caso, o ataque ao "bacharelismo", to presente no seu


discurso, reflete essa formao acadmica, crtica em relao organizao poltica nacional:
"...desde a dcada de 1850, os cadetes da Escola Militar denunciavam os "bacharis' por sua
inaptido em relao a todas as coisas prticas."263
Determinante, no entanto, no parece ter sido apenas a formao militar, mas
sobretudo a experincia no campo de batalha. Taunay participou de duas campanhas na guerra
do Paraguai. A primeira, de 1865 a 1867, a Campanha de Mato Grosso que ficou conhecida
como a retirada da Laguna. E a que seria a ltima etapa da guerra, a Campanha da
Cordilheira, de 1869 a 1870, encerrada com a morte de Solano Lopez.
Taunay, que se lanava na guerra por objetivos cientficos,264 vai se metamorfoseando
no soldado, como comprova um episdio da guerra. Taunay relata que ao 1er a Cyropedia, de
Xenofonte, durante a campanha da Cordilheira, ficou indignado com a nota do tradutor da
obra que acusava o autor de ausncia de alto esprito e de puerilidade visto esse referir a

262

"Quo curiosa, tambm, essa implantao do comtismo no Brasil, a tentativa de aqui faz-lo medrar no

rigorismo acanhado e antiesttico, quando na prpria Frana teve sempre to pequeno nmero de adeptos; hoje
em dia, cada vez mais rarefeito! Por que ser?". TAUNAY, Memrias, p. 370.
263

IZECKSOHN, op. cit., p. 151.

264 "-podo o interior do Brasil se abria ante os nossos passos, nada mais, nada menos, e, certamente, a vastido
tem em si inmeros atrativos e grandioso prestgio, a que se uniam pretenses cientficas de certo alcance, fazer
colees de minerais preciosos, ou ento descobrir, seno um gnero novo de planta, pelo menos uma espcie
ainda no estudada e classific-la...". TAUNAY, Memrias, p. 105.

95

importncia de se tomar parte nas refeies dos prncipes no s pela honra como tambm
pela abundncia das iguarias. Ao que Taunay conclui: "Vi bem que o anotador no sofrer em
sua vida fome."265
No s as dificuldades sofridas marcariam a experincia do soldado. Como frisa Peter
Beattie, as foras militares constituram o principal instrumento de ligao entre o litoral e o
serto, advindo nessa relao tambm uma srie de contradies: "The Brazilian army, more
than any other national institution, coped with the frictions between frontier and coastal
peoples. Army officers were among the few highly educated men of the littoral consistently
operating in the hinterlands where they attemped to enforce coastal hegemony over isolated
rural populations."266
Maria Ldia Maretti analisa essa passagem do olhar do viajante para o soldado em
Taunay refletida na viso sobre a natureza. Do olhar romntico de me grandiosa, a natureza
transforma-se, por exemplo n'A Retirada da Laguna, em agente causador da destruio. A
autora credita ainda guerra o papel transformador em Taunay. 267
Ao analisar a ao da guerra do Paraguai sobre Taunay, no se pode. desprezar o seu
impacto no todo das foras armadas e que mais tardiamente em muito favoreceu na
transformao do regime poltico no Brasil. "Foi a partir da guerra do Paraguai que o Exrcito
ganhou, entre ns, a estabilidade e coeso interna, que dele fariam da por diante, o ponto de
maior resistncia do nosso organismo poltico."268
A necessidade da formao de um coipo blico que diferia inteiramente das antigas
estruturas militares do pas e o papel dessa nova organizao no decurso da guerra
modificaram a posio do militar, seno para o Governo, ao menos em relao conscincia
da sua importncia no quadro nacional. Simultaneamente, a integrao de setores
heterogneos da sociedade desestabiliza a imagem formulada de Brasil a partir de suas elites.
"Se o Exrcito sai da guerra favorecido moral e numericamente, essa situao tudo tem a ver
com a experincia proporcionada pelas dificuldades da campanha, com os vnculos de

265

Ibid., p. 377.

266

BEATTIE, op. cit., p. 13.

267

MARETTI, op. cit, p. 64-70.

268

SODR, op. cit, p. 138.

96

camaradagem adquiridos, com o reconhecimento das mazelas nacionais e, at mesmo, com a


admirao pela resistncia de um inimigo aguerrido e cioso de sua nacionalidade."269
Tomava-se imperioso vencer as diferenas regionais e culturais de homens
provenientes de todos os cantos do pas, alm da contradio mais patente: a assimilao de
ex-escravos lutando com eles lado a lado. nesse esprito pleno de ambigidades que se vai
formulando "uma comunidade de sentido" ou "comunidade de recordaes",270 a que os
interesses da caserna acabam por suplantar as diferenas partidrias e ideolgicas. O modelo
"sincrtico" militar, vigente ao incio da guerra, superado pela identidade "corporativa",271
que vai se colocar frontalmente aos interesses da Monarquia.
Pode-se da pressentir a difcil posio de Taunay, ferrenho monarquista, contudo
consciente do papel relegado ao militar e da justeza de suas reivindicaes. Uma posio de
resto experimentada por outros militares, dentre eles at os homens da Repblica, como
Deodoro e Fonseca, ainda que com diferentes desfechos.272
Surge tambm, ainda que de forma difusa, um discurso diverso sobre a Nao que se
afasta "das prticas polticas dos segmentos escravocratas que integravam a elite do
Imprio".273 A idia de purificao uma ordem corrupta acaba por se impor.274 Mesmo na
crtica veemente de Taunay, na voz do personagem Lus de Meneses de O Encilhamento,
frente ao governo republicano, essa faceta expurgadora se denuncia:

Agora era a vez do militarismo, a espada a tinir pelas caladas, o argumento, a argcia e a
eloqncia cedendo o passo ao fato e fora [...] a farda brilhando em todas as festas com os
seus vistosos uniformes, mantendo assim mesmo alguma coeso benfica ordem e paz, e,
apesar de feias excees, conservando qualidades de honestidade e guardando certo
retraimento no meio do descalabro geral, desse monstruoso desabar que sepultava os nomes
mais respeitveis e os caracteres de que deviam contudo partir os exemplos de desinteresse,
dignidade e patriotismo.275

269

IZECKSOHN, op. cit, p. 27.

270

Ibid., p. 183.

271

Ibid., p. 184.

272

FAORO, op. cit., p. 484.

273

IZECKSOHN, op. ciL, p. 181.

274

A esse exemplo veja-se o discurso de Floriano Peixoto perante a Questo Militar: "... ele [o governo da

espada] o que sabe purificar o sangue do corpo social, que, como o nosso, est corrompido". Apud FAORO,
Raymundo. Os donos do poder. Vol 2. p.486.
275

TAUNAY, Visconde de. O Encilhamento. Belo Horizonte, So Paulo: Itatiaia, 1971. p. 30.

97

Dentro desse quadro amplo de transformaes no Exrcito e na vida poltica, cabe


ressaltar um setor especfico, do qual Taunay participou, pela sua relevncia na conduo
interna da estrutura militar. Queremos com isso introduzir o destaque para as "Armas
Cientficas", ramo da formao militar que inclua a Engenharia, em que Taunay se
especializou. Engenheiros tambm o foram Benjamin Constant, Senna Madureira e Cunha
Mattos, tendo os dois ltimos protagonizado episdios da Questo Militar.

Os engenheiros militares ocupavam uma posio singular no Exrcito; pois, devido s


caractersticas culturais adquiridas, constituam um grupo profissional sem lugar definido
numa instituio de posio subalterna dentro do jogo poltico imperial. A conscincia da
subalternidade deste grupo conduzia-os a avaliaes pouco lisonjeiras sobre a situao do
Exrcito e as possibilidades de reconhecimento por seus feitos durante a guerra.276
Ainda que as armas cientficas tenham galgado uma posio singular no decurso da
guerra, tal estatuto no representava vantagens econmicas ou corporativas o que se traduzia
na "insatisfao corporativa, enfraquecendo os laos de seus defensores com a Monarquia."277
A conscincia do grupo frente ao desprestgio da instituio militar no panorama nacional
assim como a conscincia de sua superioridade tcnica e cultural induziram na perspectiva do
setor como o 'ncleo da discrdia', onde se centralizava o debate entre duas formulaes
militares, a sincrtica, protagonizada por Caxias, e a corporativa, que acaba por prevalecer
posteriormente.
Na necessidade crescente desses tcnicos numa guerra que se definia sobretudo pelas
adversidades naturais, as armas cientficas tornaram-se o "ncleo profissional por excelncia".
Desvalidos, no entanto, de suas preteries no que tange ao seu reconhecimento pela poltica
imperial, o "oficial bacharel" acaba por se aproximar dos demais setores do Exrcito, laos
agravados pela experincia de guerra em comum, fortalecendo assim o senso corporativo e
distanciando-se mais uma vez da ordem monrquica. Ou seja, o esforo de Caxias em
socializar as armas cientficas junto aos outros setores, amalgamando o saber cientfico
prtica blica, deriva posteriormente em uma arma contra o seu prprio projeto da instituio
militar.
"Dessa forma, podemos concluir que a guerra, ao expor as deficincias da estrutura
militar do Imprio, permitiu aos oficiais do ncleo profissional assumirem uma postura

276

IZECKSOHN, op. ciL, p.153.

277

Ibid., p. 146.

98

acentuadamente crtica em relao ao modelo poltico ento existente no Pas."278 Essa


formulao de Vitor Izecksohn nos permite reconhecer no Taunay d'A Retirada da Laguna
aquela tomada crtica em relao aos planos de generais de gabinete, incompetncia dos
velhos comandantes, a maioria possivelmente oriunda da Guarda Nacional, e o ataque
poltica em geral; crticas que, no caso de Taunay, somente tm o cuidado de resguardar a
figura do Imperador. Segundo ainda o historiador, compete ao militar de formao tcnica,
sobretudo aos engenheiros, essa conscincia da desorganizao da estrutura militar.
Na anlise de Maria Ldia Maretti sobre a obra de Taunay, a autora detecta esse "olhar
atravessado pela histria" em meio ao olhar do viajante:

[...] lembro que o olhar de Alfredo o de algum que escreve a paisagem, alm de desenh-la,
e sempre de uma perspectiva que tenta parar para classificar - num movimento la Debret [...]
mas que, ao mesmo tempo, inexoravelmente arrastado pela histria da guerra, que impede a
parada e que fora a assimilao do olhar a um s tempo nostlgico, catastrfico e pleno de
minas de A Retirada da Laguna.279
Finda a guerra e tendo ingressado na poltica, Taunay se identificar, segundo um dos
seus bigrafos, com o binmio legislador/militar. No Parlamento, bateu-se para garantir
melhores condies aos militares. Enfrentando uma audincia indiferente situao militar,
Taunay reivindica o aumento do soldo em duas teras. Com sucesso, prossegue com outros
projetos:

A seis de fevereiro desse ano [1873], entregou Cmara o projeto instituindo a


imprescritibilidade dos direitos das vivas dos militares ao meio soldo. A seguir, a dezessete
de abril, props, em projeto, a equiparao dos prmios das vivas dos soldados falecidos por
enfermidade nos acampamentos de guerra, aos direitos dos soldados mortos em combate.
Finalmente, na sesso legislativa de nove de agosto, apresentou projeto premiando em dobro a
contagem de servio em campanha, para efeito de reforma dos militares.280
No entanto, sua ao mais ousada no Parlamento foi um discurso em que condenava o
sistema de conscrio militar, instrumento largamente utilizado na resoluo de questes
poltico-partidrias. Enfrentando seu prprio partido, Taunay pugnava pela "exata

278

Ibid., p.165.

279

MARETTI, op. cit., p. 90-91.

280

AZEVEDO, op. cit., p.145.

99

interpretao" da legislao. Data da o seu primeiro desentendimento com o Partido


Conservador.
Em 1879, afastado temporariamente da poltica, sua ao dirige-se atravs da
imprensa. A partir de artigos dirios, Taunay repudia o projeto de reduo do efetivo militar.
Como bem observa Gentil de Azevedo: "Ao advogar a causa de colegas, Taunay no
s agia pela vitria da justia, como tambm objetivava congregar os elementos
indispensveis para que, fortalecido na razo, o regime continuasse de posse da
autoridade..."

Alis, em seus escritos posteriores, percebe-se a conscincia de Taunay em

atribuir grande parte da responsabilidade na mudana de regime ao tratamento desvelado ao


militar por vrias dcadas.282
Embora continuasse a construir uma carreira poltica, Taunay s se desligaria do
Exrcito em 1885. O autor registra algumas mgoas militares como possvel argumento para o
900

gesto.

Mais atentamente, Gentil de Azevedo descreve a situao que vigorava na caserna

quando Taunay retorna ao posto militar depois de sofrer uma derrota nas eleies para
presidente da Provncia de Santa Catarina. Contando com seus adversrios polticos no
comando, Taunay receou ser afastado da Corte, optando ento pela demisso. Em todo o caso,
o momento em que deixa o Exrcito reflete bem a tenso que se abatia sobre os dois
domnios. Bastaria recordar a Questo Militar, iniciada no ano anterior. Conforme pondera
Nelson Wemeck Sodr acerca da Questo Militar:
Um pouco mais de ateno permitiria verificar que, de um lado, estavam militares, e de outro,
estavam polticos. Mas havia algo mais do que isso: de um lado, estavam militares cujas
tendncias eram para a abolio do trabalho escravo e a alterao do regime; e, de outro lado,
polticos que representavam as intransigncias mais retrgradas do escravismo agonizante e da
monarquia em liquidao.284
Como se pode observar, Taunay no se enquadrava em nenhuma das posies, ou
talvez fosse mais correto dizer que ele defendia uma parcela de ambas. Se, de um lado, como
281

Ibid., p. 142.

282

"No metter em linha de conta, como o mais poderoso factor dos sucessos do dia 15 de novembro, o desgosto

que, durante muitas dezenas de annos, lavrou nas fileiras da fora de terra, querer ageitar a historia a certo
modo de ver todo particular e comodista.". TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 24.
283

Taunay narra uma injustia cometida na sua demorada promoo devido a arranjos polticos privilegiando
outros
militares. Memrias, p. 304.
284
SODR, op. cit, p. 153.

100

militar, ele tambm sofria o menosprezo da classe poltica e se identificava com a abolio do
trabalho servil, contrariando a orientao de seu partido, do outro, ele era um arauto da
monarquia, embora se incompatibilizasse com os interesses dos fazendeiros escravocratas.
Nos anos que se seguem Questo Militar prossegue-se a poltica anti-militarista,
conforme resgata Raymundo Faoro. O ministrio de Ouro Preto primeiro procura cooptar as
foras dissidentes, entregando as pastas da marinha e do exrcito a representantes das foras
armadas. Taunay, embora j desligado do exrcito e ocupando uma cadeira no Senado, recebe
o convite, episdio narrado em suas Memrias,

e que recusa, eximindo-se de qualquer

participao no governo liberal. A escolha de Taunay justificada por Ouro Preto pela
simpatia devotada pela instituio ao ex-militar.286 "O expediente destinava-se a agradar as
foras armadas com os ministros tirados de suas fileiras, como lealmente observa Ouro Preto
a Taunay, sem concesses no tocante participao do Exrcito e da Marinha nos negcios
pblicos."287
O mesmo gabinete previa ainda uma outra ao: a desmobilizao do exrcito, ao
dividir e espalhar os batalhes pelo pas, e a reorganizao da Guarda Nacional. Outra medida
ainda merece destaque, visto muito provavelmente ter beneficiado a Taunay. Refiro-me
derrama de ttulos nobilirquicos concedidos por plano do visconde de Maracaju. Dos 93
ttulos concedidos nos cinco meses do governo de Ouro Preto, 15 se dirigiam a oficiais do
exrcito e da marinha, sendo que a grande maioria agraciava fazendeiros e banqueiros
prejudicados com a abolio. A concesso do ttulo de Visconde com grandeza a Alfredo
Taunay ocorre nessa mesma poca, em setembro de 1889. "Sessenta anos de Imprio
dissolvem na vaidade o apelido aristocrtico, revigorado, na dcada final de oitenta, como um
espectro, deslocado no mundo dos vivos."288
A relao de Taunay com o Exrcito pode ser ainda finalmente comprovada atravs do
convite de Deodoro da Fonseca, atravs de seu irmo Joo Severiano da Fonseca, para que o

285

TAUNAY, Memrias, p. 414-415.

286

"Preciso de um nome simptico ao Exrcito, e o fato do senhor no pertencer mais s fileiras, depois de ter

prestado bons servios sob as armas, circunstncia favorvel no momento presente, em que as muitas e
crescentes dificuldades mais devem excitar o patriotismo de todos ns." Dilogo entre Ouro Preto e Taunay.
Memrias, p. 415.
287

FAORO, op. cit., p. 490.

288

Ibid., p. 489.

101

monarquista compusesse o Senado no primeiro governo republicano. "A oferta foi recusada
categoricamente, embora Deodoro a reiterasse, manifestando simpatia por Taunay."289

Em resumo, nesse quadro difcil se colocava Taunay. Consciente da situao do


desprezo sofrido pela classe militar e at reconhecendo o idealismo de alguns republicanos,
mas, ao mesmo tempo, fiel ao compromisso monrquico. Tendo optado pelo ltimo, foi
legado ao esquecimento.
Mas sua reao no terminou com a queda da Monarquia. Atravs da imprensa,
combateu fervorosamente o novo regime, o que lhe teria valido uma ameaa de deportao.290
At mesmo a sua questionvel obra de fico, O Encilhamento, publicada sob a forma de
folhetim em 1893, dirige-se contra a Repblica utilizando-se do episdio da especulao
financeira.291

Adversrio da Repblica, Taunay inutilizou-se para o futuro e o seu nome no encontra acesso
na histria nacional, sendo mesmo olvidada a sua dedicao abolicionista. [...] No sendo
republicano, presumia-se no poder ser abolicionista. Eis porque s conhecido como homem
de letras e quase nada como poltico de valor e patriota dos mais eloqentes.
Por coerncia, estadistas e polticos da sua gerao e da gerao imediata, no o revelaram na
seqncia histrica e o seu nome desapareceu completamente da formao nacional, depois da
vitria republicana.292
Parece ser s a partir da dcada de 20 do sculo seguinte que sua imagem volta a ser
reabilitada e mesmo assim sem considerar-lhe a faceta poltica. Em 1923, inaugurado por
Artur Bernardes, ento presidente da Repblica, em Nioac e Aquidauana, duas localidades do
episdio da retirada da Laguna, um monumento aos heris da retirada e outro dedicado a
Taunay, relevando no o militar, mas sim o "escritor ilustre" que narrou o episdio.
tambm na dcada de 20 que a sua obra, sob os mais variados gneros, merece uma
edio completa pela Ed. Melhoramentos. Do final do sc. XD at 1921, algumas editoras,

289
290

AZEVEDO, op. cit., p. 222-223.


AZEVEDO, op. cit., p. 223. WIMMER, Norma. Aspectos literrios e econmicos em O Encilhamento.

Revista de Letras. So Paulo, Ed. da UNESP, v. 36,1996, p. 211-220.


291

"O Encilhamento, na opinio muito comprometida do monarquista Taunay, era conseqncia direta da

Repblica, modificadora radical da vida do Brasil...". WIMMER, op. cit., p. 212.


292

AZEVEDO, op. cit, p. 229-230.

102

com destaque para a Francisco Alves, mantiveram edies esparsas, mas ser a partir dessa
data que a Melhoramentos publicar assdua e anualmente os volumes do autor, at 1933. A
iniciativa continua de forma mais espordica at 1948, data da publicao do volume postumo
das Memrias.
Finalizando, o que pretendemos realar aqui a tenso a que se submetia Taunay entre
o militarismo e a monarquia, duas razes que de forma crescente se incompatibilizavam, e
como a opo monrquica influenciou a sua leitura pela posteridade, diluindo assim a faceta
problemtica que nele se abatia e concorrendo tambm para o seu esquecimento.

3.2.2. Um brasileiro estrangeiro

sob a designao de "O Francs" que Taunay figura na prosa contempornea de


Avante, soldados! Para trs, de Deonsio da Silva. Sofrendo sob o sol abrasador de Mato
Grosso, metdico em suas minuciosas anotaes, Taunay representa o modelo do estrangeiro
nos trpicos. Tambm sob o mesmo rtulo, diga-se de passagem, era conhecido boca
pequena o Conde d'Eu, o propalado usurpador da ptria.
Queremos com isso introduzir a problemtica da questo da imigrao no sc. XIX.
Aos inmeros historiadores da literatura que tivemos a oportunidade de pesquisar no se deixa
escapar as referncias ao francesismo ou ao europesmo que modelam o autor de Inocncia. A
grande maioria conclui por uma resultante em Taunay de duas tendncias diversas: a europia
e a nacional. Curiosamente, Wilson Martins justifica que Taunay, por poder ver a cultura
francesa "do interior", garantia-lhe uma posio mais crtica e independente.293 Sem discutir o
argumento, fica-nos a idia de que a leitura do Visconde

sempre ficou a dever-se

ambigidade do "dentro" e do "fora". Ela vai marcar o escritor pelo seu sangue francs, no
obstante ter nascido no Brasil.
Norma Wimmer, por exemplo, que empreendeu um longo estudo sobre as marcas
francesas na obra de Taunay, 294 conclui num breve artigo:

293

MARTINS, op. cit., V.4., p. 179.

294

Tese de doutorado. So Paulo: USP, 1992.

103

Se ideologicamente e como homem pblico Taunay est estreitamente relacionado


monarquia, culturalmente ele parece bastante influenciado por valores estrangeiros, europeus franceses em particular.
A relao de Taunay com a Frana era estreita: seu av integrava a Misso Artstica Francesa
de 1816; o contato da famlia com a Frana, intenso. A lngua e a cultura francesas tiveram
forte influncia sobre o autor brasileiro. Convm ressaltar, nesse sentido, que no apenas A
retirada da Laguna (por razes polticas e por certo modismo da poca), mas tambm alguma
correspondncia relativa Campanha do Paraguai foram redigidas em francs. Era de viajante
estrangeiro sua viso da natureza brasileira, apreciada pelo exotismo; era igualmente de
estrangeiro a avaliao da sociedade carioca, considerada no suficientemente refinada.295
Argumentao que Ronald de Carvalho responderia assim:

O propalado francesismo literrio de Taunay no lhe mais peculiar que o chateaubrianismo


de Alencar, ou o alemanismo de Tobias Barreto. Todos ns que pensamos e escrevemos, tanto
no Brasil como na Amrica do Sul, temos sofrido, naturalmente, o influxo estrangeiro e,
sobretudo, o francs, o espanhol e o italiano. A sombra dessas trs literaturas se desenvolveu a
nossa, desde que principiamos a pensar independentemente de Lisboa ou Coimbra.296
Foge aos limites do nosso trabalho uma apreciao mais profunda sobre a questo. No
entanto, o que nos compete ressaltar a idia de que a polmica se impe pela relao
familiar. Tivesse Taunay razes genuinamente brasileiras, muito provavelmente a discusso
tornar-se-ia incua. Como bem diagnosticou Maria Ldia Maretti: " interessante notar com
que intensidade a ascendncia estrangeira do escritor se transformou no elemento para a
composio de uma contradio que, dada como implcita, tinha que ser constantemente
negada pelos crticos e bigrafos do escritor, em tentativas constantes de 'defender' o seu

nacionalismo."

297

Alis, as ambigidades suscitadas no pensar as relaes com o Velho

Mundo so, em geral, extensivas aos intelectuais do sc. XIX. "Tendncia geral das elites
brasileiras do sc. XIX, a questo da europeizao e do nativismo, da originalidade e da
integrao, do ser americano, sendo cosmopolita e colonial, percorria a atuao destes homens
do Imprio que falavam portugus, mas pensavam em francs e negociavam em ingls."298

295

WIMMER, Norma. Aspectos literrios e econmicos em O Encilhamento. Revista de Letras. So Paulo, Ed.

daUNESP, v. 36,1996, p. 215.


296

CARVALHO, Ronald de. Pequena Histria da Literatura Brasileira. 13.ed. Belo Horizonte: Itatiaia;

Braslia: INL, 1984. p.219.


297

MARETTI, op. cit, p. 60.

298

MACHADO, Maria Helena P. T. Um mitgrafo no Imprio: a construo dos mitos da histria nacionalista

do sculo XIX. Estudos histricos. Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, vol. 14, n.25, 2000. p. 74.

104

Contudo, uma das questes levantadas por Norma Wimmer merece algumas
consideraes. A preferncia pela lngua francesa na composio de algumas obras,
notadamente d'A Retirada da Laguna, no ainda um ponto assente. Wimmer evoca o
modismo literrio e as razes polticas. Maria Ldia Maretti, por sua vez, elucida que no caso
das Cartas de campanha, como se tratava de uma reunio da correspondncia de Taunay para
a famlia enquanto estava na guerra, a escolha pelo francs justificada, assim como o caso
da pea teatral La conqute du fils, que tinha por objetivo a encenao na Frana. Quanto
narrativa da retirada, a pesquisadora insere a argumentao do brasilianista Jean Soublin,
responsvel pelo prlogo da edio francesa de 1995. Soublin credita a opo do autor
tentativa de uma penetrao maior da obra entre os leitores, visto que seu livro anterior, Cenas
de Viagem, de 1867, no obteve o menor sucesso. Simultaneamente, o crtico aponta para o
desejo de limitao da sua leitura numa poca em que a guerra no havia terminado e onde
imperava um ambiente militarista, "le jeune officier a jug prudent de limiter le cercle de ses
lecteurs une petite lite civile et francophone, principalement l'empereur (qui dtestait les
militaires) et au comte d'Eu (qui intriguait pour se faire nommer commandant en chef)."299
Embora as hipteses de Jean Soublin apontem para duas vias contraditrias, a
justificativa poltica parece ser a mais constante, como j apontado por Anamaria Filizola,
que, ao privilegiar a dedicatria a D. Pedro H, intui que o imperador seria o leitor virtual de
Taunay:

No quer o narrador apelar para os sentimentos de leitores annimos que desconhecem as


circunstncias de uma retirada sofrida (se pensarmos que o texto est escrito em francs,
imagina-se que no o grande pblico mesmo que est sendo visado); o leitor o Imperador
da nao, quem, a princpio, tudo sabe. No se atreveria o 2o tenente a informar o Imperador,
mas to somente narrar o acontecido, como a dar esclarecimentos, como a prestar contas.300
O certo que, como aponta Soublin, Taunay, na tentativa de restringir o seu crculo de
leitores, acaba por assistir a evidncia em que um artigo seu, narrando a retirada e publicada
no jornal, colocada. Soublin sustenta que os militares, sentindo-se afrontados, prorrogaram
por muito tempo a promoo de Taunay a capito.

299

SOUBLIN, Jean. Un Xnophon Brsilien. In:

. TAUNAY, Alfredo. La Retraite de Laguna. Paris:

Phbus, 1995 apud MARETTI, op. cit., p. 42.


300

FELIZOLA, Anamaria. A Retirada da Laguna: nacionalismo, modernidade e memria. Histria, Questes e

Debates. 22/23. Ano 12. Curitiba: jun-dez. 1991. p. 100-101.

105

O texto do brasilianista insinua at mesmo um anti-militarismo por parte de Taunay


nos conluios com o Imperador e com o Conde d'Eu, o que poderia ser justificado pelas crticas
presentes n'A Retirada da Laguna quanto ineficincia de seus comandantes, aos planos de
gabinete, enfim, pssima organizao do plano militar. At mesmo a questo das promoes
bastante satirizada no conto "Capito Caipora", de Narrativas militares, assim como o
recrutamento obrigatrio e as mazelas da decorrentes tomam-se o alvo de "Juca, o tropeiro",
de Histrias Brasileiras. Contudo, acreditamos haver uma maior complexidade na crtica de
Taunay estrutura militar. Essa voz que aponta os defeitos da instituio militar
perfeitamente identificada a um segmento militar, ou seja, ao da classe das "armas
cientficas", que j abordamos no item anterior. Como depe Vitor Izecksohn:

Esses oficiais possuam nvel educacional muito superior ao da maioria de seus comandantes
durante a guerra. Devido a essas consideraes, almejavam desempenhar um papel mais
proeminente nas determinaes dos procedimentos de comando, o que feria as normas
estabelecidas pela tradio militar do Imprio, que tambm via na experincia em combate um
atributo relevante do valor militar.301

Portanto, seria esse o setor, ainda segundo o historiador, o mais crtico em relao s
deficincias militares. O que nos faz voltar ao impasse. Que Taunay teria razes polticas para
resguardar seus escritos no h grandes dvidas. Mas, resguardar de quem? No parece
pertinente que ele se colocasse contra a classe militar, mas possivelmente contra a sua
organizao sincrtica, como, por exemplo, na incorporao da Guarda Nacional, que
resgatava seus quadros de influncias polticas. Alis, esse o tema enfocado na sua pea Por
um triz coronel! de forma ainda satrica.
Ao considerar o Imperador seu "leitor virtual", o pupilo Taunay talvez denunciasse
uma certa ingenuidade, o que se configura mais tardiamente no ataque de Rui Barbosa ao
monarquista, afirmando que "Taunay, imaginao de artista, era o nico que duvidava da
i m

onipotncia da Coroa".

Portanto, a hiptese poltica parece-nos mais plausvel que as razes

culturais as quais, embora transparecendo em suas obras, no se tomariam o mbil da opo


pela lngua francesa no caso d'A Retirada da Laguna.

301

IZECKSOHN, op. cit., p. 157.

302

AZEVEDO, op. cit, p. 214.

106

Se o olhar do viajante to marcante em sua obra se favorece do ambiente de formao


familiar e que esse modelo seria reverenciado por Taunay,

tambm verdade, como notou

Maria Ldia Maretti, que esse olhar "atravessado pela histria".304 No caso de Alfredo
Taunay, a guerra do Paraguai constituiria determinante fundamental.

Os azares da guerra deram-lhe repetidos ensejos de variar essas jomadas, cheias dos mais
estranhos acidentes, e a tudo isso, que servia, por assim dizer, para exalar a fantasia e
fornecer as tintas dos quadros ao futuro escritor, juntava-se o trabalho surdo, paciente,
profundo do sentimento, cada vez mais acrisolado pelo labutar e sofrer ao lado de patrcios e
irmos, pugnando com eles a mesma causa, a causa da ptria.305

Como atenta Anamaria Filizola,

realando as leituras de Romero e Verssimo, o

prprio nacionalismo do ps-guerra difere daquele que vigorava desde a Independncia: "(...)
funda-se com a guerra um nacionalismo "responsvel", comungado por todos, a partir do
campo de batalha, espao em que o sentimento se desenvolve e a partir do qual se estabelece
uma "vasta comunicao interprovincial". As tarefas de enfrentamento do inimigo se
resumem a duas possibilidades essenciais: o livro ou a espada. E Taunay desempenhou as
duas!".307' Ou
seja, s marcas herdadas conjuga-se a experincia do soldado, conduzindo ao
que Slvio Romero denominou de "aferrado brasileirismo".308
Dentro desse quadro devemos adicionar ainda outra componente: a situao de
hostilidade ao imigrante no ambiente nacional. Maria Ldia Maretti, a partir de um trecho das
Memrias, atenta para os processos de lembrana e de esquecimento como revelador da
censura que se impunha ao imigrante, em uma passagem em que Taunay relembra a jubilao
do pai como professor e diretor da Academia de Belas Artes e a campanha contrria de
Arajo Porto Alegre.309 "Havia consenso no sentido de restringir os direitos conferidos pela

303

Consideramos como prova dessa reverncia o longo espao concedido nas obras memorialsticas histria de

seus ascendentes, assim como o volume A Cidade do ouro e das runas, onde narra a expedio Langsdorff pelo
Mato Grosso, de que fazia parte seu tio paterno Adrien Aim.
304

MARETTI, op. ciL, p. 90.

305

ROMERO, op. ciL, p.1609.

306

FILIZOLA, op. ciL, p. 97.

307

MARETTI, op. cit., p. 60.

308

ROMERO, op. ciL, p. 1609.

309

TAUNAY, Memrias, p. 18.

107

naturalizao, incluindo-se a a inaceitao dos estrangeiros nos cargos pblicos, e disso toda
a famlia Taunay se ressente e lamenta."310
Visto em parte na condio de estrangeiro, era como se fosse necessrio a Alfredo
Taunay provar em dobro o seu nacionalismo. Disso talvez possa ser exemplo o empenho com
que exerceu uma ao cultural voltada para o reconhecimento no exterior de talentos musicais
nacionais. Em 1883, apresentou um projeto de lei beneficiando Leopoldo Miguez para cobrir
os gastos do msico num concerto em Paris.

Sr. Presidente, h alguns anos tomei a iniciativa de fazer igual pedido em favor do Maestro
Carlos Gomes. Lembro-me perfeitamente de que o meu projeto foi acolhido com grande
frieza; mas, a poder dos esforos de algumas naturezas generosas, de algumas ndoles
artsticas que o parlamento j continha em seu seio, esse meu projeto passou e o grande
maestro, essa bela glria nacional que se chama Carlos Gomes pagou o pequeno sacrifcio que
fizera a nao brasileira com duas verdadeiras obras-primas [...]3U
Alm de Carlos Gomes, que se beneficiou de uma bolsa de estudo para
aperfeioamento na Europa pelo prazo de cinco anos, e Leopoldo Miguez, tambm outro
msico at ento esquecido, o Padre Jos Maurcio mereceu postumamente a interveno de
Taunay que, alm de apresentar em 1886 outro projeto de lei para a aquisio e impresso das
obras do compositor,312 a ele dedicou vrios estudos publicados inicialmente na Revista
Brasileira e no Jornal do Comrcio, reunidos depois no volume Uma grande glria nacional
brasileira: Jos Maurcio Nunes Garcia (1767-1830J.313
No mesmo sentido tambm poderia ser lida a narrao da viagem que realizou em
1878 para a Europa. Embora quase sempre louve os espetculos do Velho Continente, a
concluso final parece repousar sobre uma espcie de mito rousseauniano, evocando um certo
desdenho pela antiga civilizao:

Devras a Europa interessantssima, Pariz explendida, mas j estou farto de tudo isso. A
menos de querer entregar-me de corpo e alma ao estudo, cousa que no fiz, nem podia fazer,
bastou de sobra esta digresso de oito mezes, para que eu ficasse sabendo o que o velho
mundo, e em mim se robustecesse a crena de que o Brazil, com a organizao e os elementos

310

MARETTI, op. CiL, p. 90.

311

TAUNAY apud MARTINS, op. ciL, v.4, p.182.

312

AZEVEDO, op. ciL, p. 201.

313

MARETTI, op. ciL, p. 236.

108

que tem, pde vir a ser uma nao importante e feliz, sem as tradies e explendores das de c,
mas tambm sem os seus grandes infortunios moraes e materiaes. 314

Mas no plano da ao poltica que a questo sobre o imigrante se torna mais


controversa. Dentre os maiores projetos de Taunay, defendidos com afinco durante mais de
duas dcadas, encontram-se a grande naturalizao e a organizao da imigrao europia.
Maria Ldia justifica nessa atitude a parcela de ressentimento das geraes anteriores
da famlia. Embora pese essa cooperante, convm atentar que o empreendimento de Taunay
ganha a dimenso de um projeto para a nao.
De acordo com Gentil de Azevedo, a preocupao poltica com a imigrao data do
perodo em que o futuro visconde governava a Provncia de Santa Catarina (1876-77), cargo
que ocupava a convite de Caxias. O bigrafo evoca o efeito provocado pelas leis que proibiam
o trfico negreiro e posteriormente a do Ventre Livre, resultando na carncia de mo-de-obra.
A idia imigratria surgia ento como uma medida de emergncia. "Preocupou-se em atrair
imigrantes europeus, pondo em prtica estudado plano colonizador, baseado na sua to
proveitosa idia imigracionista. Graas ao desvelo com que sempre amparava os seus
projetos, surgiram ento os primeiros ncleos coloniais nos frteis vales do Ararangu e do
Tubaro."315
Seu governo entretanto foi curto. Retornando ao legislativo, defende abertamente a
questo da naturalizao e a do casamento civil, compatvel com a primeira, sem conseguir
reunir uma aceitao da Assemblia por suas idias. Defensor da abolio da escravatura,
Taunay procurava sobretudo dotar o pas de meios para superar as dificuldades econmicas
da advindas. A situao da lavoura parece ter sido uma de suas maiores preocupaes, pois,
segundo Gentil de Azevedo, Taunay sempre cobiou a pasta da Agricultura. Afastado da
poltica em 1878, pela queda dos conservadores, o ativista volta-se incansavelmente para a
imprensa e, em 1881, colabora na fundao da Sociedade Central de Imigrao, na qual
figurou como presidente e vice-presidente.
Seu projeto de imigrao pautava-se por um poltica integrada reivindicando as
condies para a imigrao. Em 1882 defende o projeto de lei isentando de impostos as cartas
de naturalizao. Dois anos depois prope a iseno de imposto de transmisso de posse para
terrenos com menos de 100 hectares. No mesmo ano volta a apresentar o projeto da grande
314

TAUNAY, Recordaes de guerra e de viagem, p. 184.

315

AZEVEDO, op. cit., p. 162.

109

naturalizao. Para se ter uma idia desse plano de medidas integradas, basta considerar que
os trs grandes temas que mobilizaram Taunay foram: a grande naturalizao, o casamento
civil e a liberdade de culto religioso. o prprio Taunay que, atravs de uma viso prtica,
denuncia a ausncia de estruturas bsicas para receber os imigrantes: "Quantas somas de
dinheiro tem o Brasil perdido, quantas decepes sofrido e quantos males proporcionado a
inmeros entes com o pssimo e anticientfico sistema de atirar levas de imigrantes em pontos
nvios, longe de todos os recursos e fora de quaisquer relaes sociais."316
Em relao imigrao chinesa, j experimentada no Peru, e que por esta poca
entusiasmava alguns colegas deputados, Taunay reagiria energicamente, alegando a maior
proximidade dos costumes nacionais com os europeus, e onde tambm se deixa entrever um
reconhecimento de superioridade rcica. "Como incital-o [o Brasil - grande todo anmico] s
seduces de animado porvir, se se arvora o temeroso estandarte da estagnao chineza, como
a ultima palavra dos sonhos patriticos e das aspiraes nacionaes?"317
Com os conservadores de volta ao poder, Taunay assume a presidncia do Paran,
onde pe em prtica algumas medidas: "Dedicou-se a ampliar a corrente imigratria, criando
colnias em todos os pontos convenientes e situando milhares de adventicios. To profcuos
foram os seus trabalhos e teis as realizaes, que no tardaram os resultados mais lisonjeiros,
definidos no pedido de naturalizao, formulado por mais de mil europeus."318
O governo na Provncia do Paran tambm seria bastante curto. Tendo vencido as
eleies para deputado por Santa Catarina, Taunay retorna Corte. Nas suas Memrias, no
entanto, revela a sua revolta enquanto deputado, ao tomar conhecimento do relatrio do
Ministrio da Agricultura cujo saldo positivo contrariava a recusa dos pedidos formulados
pelo ento Presidente do Paran para incrementao de seus projetos imigratrios e para o
estabelecimento da pequena propriedade. "Como sucedia ao tratar de imigrao, acalorei-me e
expressei-me com fogoso desgosto acrca das resistncias que de contnua [sic] encontrara
naquela presidncia em to momentoso assunto..."319 Como narra o prprio Taunay, a defesa
do seu plano imigratrio teria sido rduo granjeando-lhe atritos com vrios setores sociais,
como com os representantes da Igreja, na luta pelo casamento civil, ou com proprietrios

316

TAUNAY apud AZEVEDO, op. cit, p. 184.

317

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 47.

318

AZEVEDO, op. ciL, p. 195.

319

TAUNAY, Memrias, p. 443.

110

rurais, em relao s medidas de loteamentos de terras para colonos.320 Alis, a crtica de


Taunay em relao Igreja pode ser entrevista no romance A Mocidade de Trajano, no s
quanto instituio do casamento civil mas tambm em relao ao trabalho livre. Como
salienta Wilson Martins, analisando um trecho do romance citado: "A carta de Trajano
confirma o que j se sabia por outras fontes, mas tem sido cautelosamente silenciado pelos
historiadores, isto , que a religio oficial levantava-se como obstculo quase intransponvel
instituio do trabalho livre, seja por impedir a liberdade confessional, seja por encarar com
desconfiana a vinda macia de "hereges' para o Brasil."
A morte do baro da Laguna abria uma vaga no Senado a qual Taunay concorre e,
como primeiro nome na lista trplice, indicado pelo Imperador para o lugar. "Precisava,
porm, das imunidades do Senado para falar a gsto, sem mais peias possveis, nem ressalvas,
dando expanso a tudo quanto me ia pela mente nessa matria de imigrao, em que tanto
trabalhei, mas onde fra confessar e sou o primeiro a reconhecer, to pouco pude
conseguir."322
Para exemplificar o preconceito que ainda vigorava em relao aos imigrantes
naturalizados, recorremos a um episdio das Memrias em que se narra a disputa por essa
mesma vaga no Senado. A ela tambm concorria Nicolau Malburg, alemo naturalizado e
residente em Itagua, professor e prspero comerciante. Taunay reproduz seu dilogo com o
baro de Cotegipe, onde o primeiro se ressente do corte na votao de Malburg, questionando
tambm o deslocamento do concorrente na lista que, pela votao, conquistou o terceiro lugar,
posio que vem a ser substituda pelo conselheiro Silveira de Sousa, ficando Malburg com a
posio seguinte:

[...] disse-me le com o habitual chiste e sorrindo com finura:


- At nisso voc fez.
- Por qu?
- Porque eu, no caso do Imperador, escolheria o tal Marlborough. Dava assim prova de que a
sua eterna propaganda havia frutificado.
Ao que respondi com bem leal sinceridade:
- Pois deveras, tambm fra para mim grato triunfo fazer entrar no Senado um alemo
naturalizado, digno por certo de l estar pela sisudez e ponderao...
[]

320

AZEVEDO, op. cit., p. 181.

321

MARTINS, op. cit, v. 3, p. 366.

322

TAUNAY, Memrias, p. 443.

Ill

- S o que sinto que no haja o Marlborough... para lhe passar a perna e pr gua na fervura
da tal grande naturalizao com que voc nos matraqueia os ouvidos... Que pena!... teria,
deveras muito esprito [...]323

Como senador, logo no incio dos trabalhos de 1887, Taunay volta a propor a lei do
casamento civil obrigatrio. Em setembro do mesmo ano, apresenta projeto para o trmino da
escravido, estabelecendo a data para a sua concluso em 25 de dezembro de 1889. No ms
seguinte defende a secularizao dos cemitrios. No mesmo mandato bateu-se por modificar a
lei de locao de servio, "proclamando que a sua falta de eqidade resultava da omisso de
consulta aos fatores de subsistncia do colono, na redao do projeto da disciplina agrria em
vigor."324
O certo que, como conclui Gentil de Azevedo, a campanha infrutfera de Taunay que
teria durado cerca de vinte anos, "o marechal Deodoro da Fonseca positivou em lacnicos
decretos: a grande naturalizao e o casamento civil."325
A defesa da questo imigratria teria marcado Taunay indelevelmente no cenrio
nacional. Da poderamos entender o aparecimento de vrios artigos publicados na imprensa
em que ele se defende, pautando-se nas diferenas entre patriotismo e nativismo. Tambm o
amigo Joaquim Nabuco acorreria em sua defesa: "...O meu amigo Taunay, apesar do seu
sangue de cruzado, apesar da haver escripto o seu livro clssico em francez e apesar de sua
ruidosa campanha contra o nativismo, o mais forte, o mais genuino nativista que eu
conheo."326
A Slvio Romero tambm no escapou o que ele designou como sendo uma
contradio latente entre o romancista, "um dos mais brasileiristas havidos", e o poltico, "um
dos mais estrangeiristas aparecidos em plagas nacionais".327 Como j assinalado, Romero
credita o brasileirismo de Taunay ao seu engajamento na guerra. Contudo, entende que a
influncia estrangeira bastante presente nele conferiu-lhe esse olhar de descrena frente ao
modelo nacional.

323

Ibid., p. 444-445.

324

AZEVEDO, op. cit, p. 205.

325

Ibid., p. 221.

326

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 41.

327

ROMERO, op. cit., p. 1608.

112

Mas a educao, aprimorada europia, que lhe foi fornecida desde a primeira infncia por
sua famlia, de nobres de gosto e de talento, e a que se juntou, mais tarde, extensa peregrinao
estudiosa pelo Velho-Mundo, no deixou nunca se apagar nele um certo que de estrangeiro no
meio do seu mesmo brasileirismo, tendncia que foi achar pasto apropriado nas suas excurses
pela poltica. Da, esse sonhar constante com a imigrao, a colonizao, as grandes
naturalizaes, os casamentos civis e quejandos assuntos e problemas em que o brasileiro
representado como um ser doente ou desequilibrado que precisa de vacina aliengena para
viver e prosperar.328
Essa viso decadente do povo brasileiro patenteia-se, por exemplo, em ofcio
endereado ao Presidente do Banco do Brasil, a propsito do loteamento para imigrantes de
fazendas hipotecadas:

, alm disso, impossvel a conveniente evoluo moral do liberto, do agregado, do camarada,


do caipira, do capanga, do sertanejo e do capoeira, em trabalhador livre, independente e
laborioso, sem as lies do exemplo, sem o estmulo dado praticamente pelas mais adiantadas
raas da Europa, ricas de idias, vidos do pacfico gozo das comodidades que, na vida social
da Amrica, proporcionam o suor quotidiano e a conscincia dos deveres e direitos.
O exemplo - eis a grande questo.329
Como indica Romero, a contradio diante de um modelo colonizador parece coexistir
em Taunay. Apenas registramos uma diferena na expresso dessa contradio. Aquilo que o
historiador considera como sendo uma oposio entre o escritor e o poltico, ns acreditamos
ser uma tenso que j se anuncia no projeto literrio de Taunay, conforme aprofundaremos
mais adiante. De toda forma, o que deve se reter daqui a maneira como a sua ascendncia, a
formao e o desenvolvimento de seu plano poltico passam a constituir um campo de tenso
sob o manto da conciliao, antes esboada.
Como nota final, valemo-nos de alguns extratos das Memrias para ilustrar essa
situao complexa do estrangeiro. Com os seus quinze anos, tendo completado o curso de
bacharel em letras, Taunay registra uma conversa com o pai, argumentando a convenincia do
aportuguesamento de seu nome, optando pelas formas Escranhle e Ton. Diante da recusa do
pai, o jovem apresenta outras variantes como Tonay ou Tonnay. O dilogo termina na
concluso do pai: "- ...trata de impor o teu nome ao pas tal qual !",330 mas por a se esboa o
desejo da integrao ao meio. Mais tarde, quando indicado para deputado por Gois no seu
328

Ibid., p.1609.

329

TAUNAY, Visconde de. Diviso em lotes para imigrantes das fazendas hipotecadas ao Banco do Brasil

apud MARETTI, op. cit, p. 31.


330

TAUNAY, Memrias, p. 63.

113

primeiro mandato, Taunay se utiliza da notcia publicada no peridico A Reforma, para


ilustrar a dificuldade que se impunha a seu nome: "Chegam notcias frescas de Gois; os
povos de l andam entusiasmados com o Sr. Escragnolle Taunay; mas pedem instantemente
ao Sr. do Rio Branco que mande traduzir este nome em portugus."331 O terceiro trecho
escolhido se mostra significativo na medida em que contraria tanto o esprito do jovem que
luta pela integrao do seu nome identidade brasileira, como ao do recm-deputado que se
aproveita do carter jocoso a que seu nome estrangeiro d vazo. Gentil de Azevedo quem
nos d a notcia sobre a concesso do ttulo de visconde a Taunay. Consultado por Ouro Preto,
em agosto de 1889, sobre a designao de sua escolha para o ttulo, j que ento era comum a
opo por nome de localidades ou at mesmo nomes indgenas, Taunay relembra a predileo
por nomes que evocavam seus tempos de guerra, tais como Nioac, Aquidauana ou Lauaid.
Mas j se fora, segundo Azevedo, a confiana no porvir e ele "preferiu enaltecer o renome da
ascendncia, propondo a designao de visconde de Taunay...".332
Embora pese o desencanto s quase vsperas da queda da monarquia e em meio
desorganizao poltica, no deixa de ser sintomtico que Taunay se volte para a afirmao do
seu nome e, por conseqncia, o da famlia que, no seu entender, enquanto estrangeiros,
serviu o pas. Posio que se acentuaria a partir do 15 de novembro: "No ha, entretanto, que
contestar, o Brasil de hoje, aos olhos do meu patriotismo, no mais o Brasil de outr'ora, e,
por isto, o fanatico e verdadeiro culto que eu lhe prestava, o entusiasmo que me causava o seu
grandioso porvir na expanso inteira e eurythmica de todas as suas foras vivas soffreram
sensivel quebra e depresso, que qualificarei de dolorosa, pungente."333

3.2.3. Na Cmara, no Senado

Muito embora Taunay tenha sempre atuado pelo Partido Conservador, certo que sua
conduta em grande parte no se guiava pelos princpios ou pelos interesses de seus
correligionrios, como pode ser j entrevisto nas medidas que exploramos nos itens
anteriores.

331

Ibid., p. 401.

332

AZEVEDO, op. ciL, p. 216.

333

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 42.

114

Gentil de Azevedo assim justifica a adeso de Taunay: "...percebe-se que se filiou aos
conservadores, como bem podia ter-se filiado aos liberais porque - de exigncia poltica - s
conseguiria agir por intermdio de um dos partidos."334 O prprio poltico acusa a indiferena
partidria, no que respeita aos projetos, nas suas Memrias:

No tempo do Imprio, o eleitorado no se arrepelava com as opinies adiantadas que um


candidato conservador pregasse em seu programa, ou com as idias atrasadas, que um liberal
s claras manifestasse e de que atfizessepraa. No queria, porm, e levava logo a mal, que
um e outro condescendessem no terreno poltico e administrativo em relao ao adversrio; o
que era, de certo, um mal e no pequeno, pois conservava indefinidamente deslocados os
homens do seu crculo natural e lgico, impedindo-lhes procurarem o equilbrio em que por
fim se haviam de achar mais a gsto.335
E no se pense que essa uma concluso do autor apenas no findar do sculo. Como
indicado por Wilson Martins e Maria Ldia Maretti, a argumentao j aparece em seu
romance A Mocidade de Trajano, publicado em 1871. Sobral, prspero fazendeiro, explica ao
filho as razes que o levaram escolha: "Devo dizer-te que sou, isto , que passo por
conservador. Pensando um pouco, inclinei-me para aquele lado, porque enxergo vantagens
srias para o Brasil na prudncia de suas medidas, na madureza e sensatez de seus planos, nas
idias de progresso refletido por que lutam - no aqui, isto nunca [ao se referir provncia] mas nos crculos onde trabalham as inteligncias e debatem-se os interesses de nossa
336

ptria."

A sucesso de gabinetes entre os dois partidos e a indiferena de suas propostas

constitui tambm o tema da comdia Por um triz coronel!, publicada em 1880, na Revista
Brazileira, retratando uma situao de 1868 numa cidadezinha do interior.
O que geralmente os estudiosos do escritor apontam para o carter avanado de suas
idias e a incompatibilidade com a doutrina do partido, excedendo at mesmo as propostas
dos representantes liberais. Segundo Gentil de Azevedo, a sua preocupao voltava-se para a
poltica administrativa, relegando para segundo plano as questes partidrias.337
A reao aos princpios do Partido Conservador parece ter incio na sua interveno
pela imprensa em 1871. Sob pseudnimos, Taunay se coloca na defesa do gabinete do 7 de
maro, presidido pelo Visconde do Rio Branco, que conseguira aprovar, aps muita
334

AZEVEDO, op. cit, p. 166.

335

TAUNAY, Memrias, p. 413.

336

TAUNAY. A mocidade de Trajano apud MARTINS, op. cit, vol. 3, p. 365.

337

AZEVEDO, op. cit, p. 184.

115

resistncia de seu prprio partido inclusive, a lei do ventre livre. A utilizao de um dos
pseudnimos, Tory, aponta, de acordo com Gentil de Azevedo, para uma analogia com o
partido britnico de mesmo nome de feio imperialista, colocando em evidncia ento uma
ironia da parte do escritor.

Ainda que o posicionamento de Taunay nesse caso indique uma

resistncia maioria de seus correligionrios, fato que o ento oficial de gabinete do


ministro da Guerra intervenha sob pseudnimo e ainda amparado pelo prprio gabinete de
Rio Branco, executor do projeto.
Em 1873, repudiou a circunscrio militar, "embora fosse deputado da ao
governante",

o que constituiria o primeiro desentendimento com o partido. Em 1877, ao

reconhecer a negligncia por suas propostas em defesa da corrente imigratria, desentende-se


com o baro de Cotegipe, ento ministro da Fazenda, e com o ministro da Justia, Diogo
Velho. Em 1881, quando o Partido Liberal consegue aprovar as eleies diretas, de se
assinalar que a defesa desse projeto j fora indicada por Taunay em 1877.340
E no captulo da escravido que a crtica proveniente de seu partido se torna mais dura.
Em 1884, o projeto que determinava a extino dos rigores da escravatura apresentado pelo
governo liberal e arrebata o voto de Taunay. Projeto mal recebido at mesmo pelos liberais e
que resultou numa moo de repdio que sairia vitoriosa, Taunay votou contra a moo ao
lado de 51 liberais. A ele, naturalmente, no se furtaram as censuras dos conservadores.
Integrado no plano de imigrao, a abolio da escravatura se assumia como uma
contingncia para Taunay. Wilson Martins que novamente destaca as palavras do
personagem Sobral, de A Mocidade de Trajano: "Acredito que o Brasil confia por demais nos
seus escravos; que os fazendeiros formam uma aristocracia obcecada por princpios
garantidos pela nossa lei social, mas que so moralmente falsos e que o governo vai adiando
indefinidamente solues que mais tarde ou mais cedo ho de ser exigidas pelo clamor
universal."341 Nota-se tambm que a defesa de Taunay no se pauta pelas questes
humanitrias, mas por um princpio de organizao econmica e tambm poltica. Alis, essa
conscincia deve datar da guerra, frente s contradies que se colocavam na formao das
foras armadas, como pondera Vitor Izecksohn:

338

Ibid., p. 138-139.

339

Ibid., p. 146.

340

Ibid., p. 178.

341

MARTINS, op. cit., vol. 3, p. 366.

116

A coexistncia de setores da oficialidade com os grupos marginalizados, favorecida pela


prpria composio da tropa, no constitua um fenmeno recente na histria poltica do Pas.
Entretanto, a acentuada ampliao desse contingente gerava descontentamento entre os
elementos que haviam se formado segundo moldes mais profissionais, a partir de 1850, ao
expor as contradies entre a profissionalizao tardia da corporao e a ordem escravista
existente no Pas, que se constitua no principal entrave ao desenvolvimento de uma fora de
combate unificada.342
Abrimos aqui um pequeno parnteses para a atuao como governador da Provncia do
Paran, cargo que ocupou de setembro de 1885 a maio do ano seguinte. A par das medidas
que visavam a ampliar a corrente imigratria, atravs da criao de colnias "em todos os
pontos convenientes",343 Taunay realizava um governo itinerante, visitando as regies da
Provncia,344 pois alegava a necessidade de travar conhecimento com a realidade do espao
que representava politicamente. Gentil descreve ainda o ambiente poltico-partidario que
dominava na ento Provncia. Tendo-lhe sido apresentado um plano de reforma da instruo
primria, Taunay constata que a interveno no passava de mero pretexto para o
deslocamento de professores em funo das opes partidrias, ao qu teria reagido
energicamente.

Na Capital realizou obras notveis, para a sua poca. Inaugurou o Passeio Pblico, belo e
extenso logradouro. Fundou a biblioteca e o Museu paranaenses. Rasgou estradas de rodagem,
restaurando muitas outras. A sua idia de povoamento rpido, apoiada num sistema inteligente
de imigrao, dependia do fcil contacto da periferia com os centros de populao mais
densa.345
Empossado deputado e, em seguida, eleito no Senado, Taunay viria a se colocar contra
o gabinete presidido pelo baro de Cotegipe, poltico que interviera a seu favor e responsvel
pela sua indicao para o governo do Paran. O conflito se dera em razo da insistncia de
Taunay em apresentar mais uma vez os projetos por que tanto lutara e tambm pela
intransigncia do chefe do governo em repudiar todos os projetos assinados por Taunay.
Corresponde ao benjamin do Senado o retrato da instituio a que pertencia:

342

IZECKSOHN, op. cit., p. 97-98.

343

AZEVEDO, op. cit., p. 195.

344

Excurses retratadas em "Viagem Philosophica aos Campos Geraes e ao Serto de Guarapuava", publicado na

obra Vises do Serto. So Paulo: Melhoramentos, s/d. pp. 69-155.


345

AZEVEDO, op. cit., p. 197.

117

De entre eles o maior mal provinha, sem dvida, do sentimento dessa mesma seguridade e do
influxo do orgulho mesclado por fim de apatia, que os tornava demasiado superiores ao resto
dos simples mortais e da, apesar de divergncias mais aparentes do que reais, absoluta unio
entre si, a formarem poderosa oligarquia de talentos, autoritarismo e - sejamos francos interesses comuns.346
A ambigidade no posicionamento poltico e um alegado antilusitanismo em Taunay
levariam Wilson Martins a acusar-lhe um "jacobinismo republicano - por onde, sem saber e
sem querer, ele se identificava com os tipos mais exaltados...".347 Contudo o que nos parece
claro um certo descompromisso partidrio que buscava uma sada de progresso para o pas
sem, todavia, romper com o sistema poltico.

[...] o que importa observar que seu conservadorismo no coincide exatamente com o do
partido sob o qual atuou politicamente: os conflitos freqentes entre ele e seus pares so
exemplos de um comportamento mais afeito a princpios nacionalistas e ticos que s
contingncias circunstanciais partidrias. Trata-se de um projeto que por vezes se assemelha
mais de perto - sem necessariamente coincidir - perspectiva liberal que conservadora,
configurando uma contradio sobre a qual conviria decidir se reside na histria dos partidos
ou na do homem que se filiou a um deles.348
A resposta para a questo talvez j esteja num discurso proferido em 1887, ao propor
mais uma vez a institucionalizao do casamento civil: "...Se trato de modificar e alterar
para conservar. A imutabilidade traz a desorganizao, a morte, a podrido."349 Utilizando-se
de idias que pareciam ultrapassar o seu tempo, Taunay tem em vista o progresso dentro da
ordem estabelecida, que, se mantida inalterada, transforma-se em passado.
Essa argcia atribuda a Taunay possivelmente no foi assimilada pela sua gerao,
restando a imagem do poltico pouco adaptado, imagem essa to bem captada em sua autoanlise:

Conheo bem e sei, que os chefes do partido, a que me filiei desde mocinho, em mim nunca
viram, com exceo do grande Paranhos, nem jamais ho de ver, seno um esprito irrequieto
e um propagandista perigoso at; mas que fazer? J'y suis, j'y reste, a lutar contra a mar, mas
batendo energicamente o p, como fiz com Cotegipe, a quem me queria dar passaportes...
Atribuiro logo a minha presena no seu ministrio a mil razes deprimentes, nunca ao desejo
346

TAUNAY, Memrias, p. 427.

347

MARTINS, op. ciL, v. 4, p. 456.

348

MARETTI, op. ciL, p. 48.

349

TAUNAY apud AZEVEDO, op. ciL, p. 203.

118

sincero de fazer vingar os ideais por que tenho combatido desde 1872, na Cmara e no
Senado... Eu me havia de tomar a bigoma em que todos malhassem [...]350

3.2.4. Entre a cruz e a espada

Maria Ldia Maretti, ao tentar traar um perfil do Visconde de Taunay, atravs da


biografia e da bibliografia, conclui assinalando a sua modernidade, "imagem modernizada de
Brasil que s no coincidiu com a que se estabeleceu oficialmente" em razo de um "vis
ainda-monarquista", "ainda-religioso" e "ainda-romntico", a que a autora denomina como as
"facetas problemticas".351
Optou-se aqui por partir da sua ao conservadora para da revelar-lhe as tenses, no
por ser a posio mais verdadeira no que respeita a Taunay, mas por ter sido esse o retrato que
o autor procurou sempre vincar, essa imagem de paladino do Imprio.
Se o vis monarquista e o romntico no suscitam grandes dvidas, a questo religiosa
poderia determinar algumas interrogaes, at porque ela no parece ter merecido grande
expresso em sua obra. Como exemplo, Maria Ldia cita uma passagem das Memrias que, a
nosso ver, talvez enuncie menos um aspecto religioso que um questionamento de ordem
metafsica, embora, logo a seguir, o autor refute o materialismo e afirme a existncia
352

divina.

Poderamos aqui pensar no espiritualismo que domina no Romantismo, que por

vezes se assume como uma "vaga religiosidade".353 Ou tambm, na idia da religio como
uma integrante do imaginrio da unificao nacional, ao lado da lngua.
Em todo o caso, a severa crtica de Taunay em relao ao naturalismo e, por arrasto, s
idias cientficas de base materialista predispe a tal argumentao. Por outro lado, tambm j
se apontou que a reao de Taunay ao naturalismo era muito mais de ordem moral, ou seja,
uma relutncia na retratao de cenas ntimas amorosas, que propriamente esttica ou
cientfica.354

350

TAUNAY, Memrias, p. 415.

351

MARETTI, op. CiL, p. 63.

352

TAUNAY, Memrias, p. 85.

353

CANDIDO, op. cit., p. 18.

354

CANDIDO, op. CiL, V.2., p. 315. MARTINS, op. cit., v. 4., p. 178-179.

119

Impe-se tambm uma distino: entre o aspecto religioso e o clerical. Na sua obra e
mesmo na narrao de episdios em suas pginas memorialstcas, define-se claramente uma
condenao classe clerical conservadora por entravar o desenvolvimento social e poltico.
A ateno de alguns crticos quanto s relaes de Taunay com o Naturalismo, o
Realismo e o Positivismo daria azo ao estabelecimento de outra faceta problemtica. Antonio
Candido identifica nas ltimas obras uma tendncia para aqueles estilos de poca. "Nos seus
dois ltimos romances h algo de estudo, ou seja, da concepo realista, e sobretudo
naturalista, que trata como caso o aspecto descrito da realidade. Caso social n'0 Encilhamento
[1893]; caso psicolgico em No Declnio[\&98]; ambos mais secos do que as produes da
mocidade...".355 J Wilson Martins aponta para o realismo do drama Amlia Smith (1886). "
um drama em quatro atos no qual esse inimigo de Zola props-se demonstrar uma tese
zolaesca entre todas, 'a hereditariedade enfermia'."

Nessa mesma Unha de "tese"

poderamos tambm incluir o conto "Cabea e corao", do volume Ao Entardecer (1901),


cujo tema o casamento entre um homem de meia idade e uma jovem que, pela idade,
poderia ser sua neta. Nicolau Sevcenko, por seu turno, comenta a propsito do positivismo:
"Chega a surpreender a naturalidade com que Taunay, o seu grande polemista, resenha
algumas das idias e propostas mais custicas de Fourier e de Proudhon para criticar o
governo [republicano] e propor uma reformulao da poltica social."357 Ficamos com esses
exemplos para dar mostras da polmica gerada pelas leituras de Taunay.
O que se configura, independente do desenvolvimento que se siga, que a
ambigidade permeia a condio de Taunay, tanto do ponto de vista poltico, social ou
cultural. Temos o perfil de um homem que, talvez por ingenuidade ou por uma larga viso,
ousou enfrentar barreiras ideolgicas constantemente. V-se bem que ele no seguiu a cartilha
do "medalho": "- (...) Uma vez entrado na carreira, deves pr todo o cuidado nas idias que
houveres de nutrir para uso alheio e prprio. O melhor ser no as ter absolutamente...".358 E,
sem alardear-se moderno, o foi em boa medida, contrariando novamente teoria machadiana:
" - Entendamo-nos. Condeno a aplicao [de processos modernos], louvo a denominao."359
Etiquetas sociais

que vrias vezes entravaram a transitividade de Taunay: "...leva anos,

355

CANDIDO, op. ciL, p. 315.

356

MARTINS, op. cit., p. 234.

357

SEVCENKO, op. cit., p. 65.

358

ASSIS, Machado de. Teoria do medalho. Bauru, S.P.: EDUSC, 2001. p. 12.

120

pacincia, trabalho, e felizes os que chegam a entrar na terra prometida! Os que l no


penetram, engole-os a obscuridade."360
E, se um p estava frente do seu tempo, o outro com certeza se colocava atrs.
Talvez seja essa a razo pela qual a leitura de Taunay seja sempre um exerccio
surpreendente, tanto num sentido positivo, por romper com uma expectativa dada pelas
"casacas" que vestiu, como tambm pode se constituir numa tarefa decepcionante, quando se
anseia por um pouco mais por resistncia.
Maria Alice Rezende de Carvalho, por exemplo, ao analisar comparativamente a obra
memorialstica de Taunay e de Joaquim Nabuco, observa: "No era inferior ao de Nabuco,
portanto, o seu empenho em se tornar conhecido pelos psteros; mas distinguia-se dele quanto
ao material servido ao escrutnio pblico - no seu caso, um conjunto de experincias de cunho
privado, sem preocupao moralizadora ou pedaggica e, nesse sentido, bastante distante do
modelo que presidia a narrativa de Nabuco."

A autora ainda acusa a conformidade e a

docilidade "com que acatava as reviravoltas da vida", concluindo que, embora o seu carter
moderno, Taunay tendia a ajustar-se s convenes.362
Ainda quanto s Memrias, deve ser levada em conta essa mescla de expectativa e
desencanto que ronda sua publicao. Mantidos os originais sob a guarda da arca do IHGB e
com a indicao para a publicao pstuma somente em 1943, com o consentimento da
famlia, as Memrias foram cercaram de tamanho suspense que tomam ainda maior a
decepo do seu leitor.
Outro exemplo pode ser buscado nas narrativas de guerra. Quem apreciou o esprito
combativo presente n'A Retirada da Laguna atordoa-se com a narrao sobre a campanha
seguinte em que Taunay participa, a Campanha da Cordilheira, lida posteriormente como o
captulo mais irracional da guerra e narrado com uma passividade delirante.
So a esses aspectos to flagrantes de contradies que pretendemos dar voz a partir
do mbito literrio, mas sem perder de vista a noo de que a obra de Taunay se integrava s
vertentes poltica, social e cultural, formulando uma imagem da construo nacional.

359

Ibid., p. 17.

360

Ibid., p. 21.

361

CARVALHO, op. cit, p. 49.

362

Ibid., p. 50-51.

121

3.3. Romantismo e Nacionalismo

A vinculao da obra literria de Taunay a um projeto de construo nacional no


constitui uma exclusividade desse autor. Muito pelo contrrio, a relao entre Romantismo e
patriotismo, uma das expresses do nacionalismo, condicionada mais intensamente pela
Independncia, propiciou o florescimento de uma literatura no Brasil com o sentido de
misso, conforme j explicitado por Antonio Candido.363

Com efeito, a literatura foi considerada parcela dum esforo construtivo mais amplo,
denotando o intuito de contribuir para a grandeza da nao. Manteve-se durante todo o
Romantismo este senso de dever patritico, que levava os escritores no apenas a cantar a sua
terra, mas a considerar as suas obras como contribuio ao progresso. Construir uma
"literatura nacional" af, quase divisa, proclamada nos documentos do tempo at se tornar
enfadonha.364
Mas, se a obra de um Jos de Alencar, por exemplo, no se configura menos
empenhada que a de Taunay, convm distinguir entre ambos o seu modo de elaborao. Para
essa apreciao, partimos da concepo de Jos Verssimo para quem em Alencar se
evidencia uma distncia entre o ficcionista e o homem pblico.365
Contrariamente, em Taunay, o que se torna mais evidente a total integrao das
diferentes facetas do homem pblico na persecuo de um sonho de Brasil, da tambm a
dificuldade que s vezes se impe em estabelecer os limites entre o objeto ficcional e o noficcional, ou segundo a crtica, entre o carter documental de sua fico e a elaborao de
algumas descries e narrativas. Poderamos at questionar a habilidade da fico
funcionando s vezes como um laboratrio do intelectual, se consideramos, por exemplo, o
enredo do romance A Mocidade de Trajano, de 1871, refletindo sobre as questes acerca da
escravido e apontando como sada a diviso das terras da fazenda para colonos imigrantes.
O prprio carter do polgrafo depe a esse favor: faz-se necessrio construir um saber
globalizado acerca da nao.366 Nesse sentido, a sua obra aproxima-se de outro

363

CANDIDO, op. cit., p. 26.

364

Ibid., p. 10.

365

VERSSIMO, Jos. Estudos de literatura brasileira. 3a srie. Belo horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da

USP, 1977. p. 77-80.


366

Antonio Candido, ao analisar o nmero de artigos da revista Niteri devotados cincia e s questes

econmicas, conclui: "...no apenas porque o nmero de intelectuais brasileiros era demasiado restrito para

122

contemporneo, Jos Vieira Couto de Magalhes, que "tendo trafegado por diferentes estilos
literrios e temas de interesse de sua poca, tais como a crtica literria, o romance, o ensaio
histrico, a narrativa de viagem e o jornalismo", obra na qual projeta uma identidade e uma
histria nacional da qual no esteve alheia a feio prtica que imprimiu nas questes da
navegao a vapor e dos transportes. Mitgrafo do Imprio por excelncia, apenas
recentemente sua reviso tem encontrado espao.
Se Slvio Romero evidencia uma contradio em Taunay entre o escritor e o poltico,
isso talvez se deva ausncia de uma anlise mais profunda no percurso do homem que
formulou e reformulou vrias imagens para um projeto nacional.
Importa-nos, por conseguinte, tentar uma descrio de como Taunay se insere no
movimento romntico e as implicaes desse posicionamento para a elaborao de um
modelo de representao nacional.

3.3.1. Taunay e os romnticos

H um texto em que Taunay recorda os tempos do liceu:


Na aula do Dr. Macedo (Joaquim Manuel de Macedo - O Macedinho, como lhe chamavamos)
havia verdadeira emulao. Tambm com que admirao ouvamos aquelle homem, rodeado
da sua aureola, ento minto brilhante, de primeiro romancista brasileiro! O auctor do Moo
Louro e da Moreninhal Dizamos cheios de respeito. Nesse anno de 1858 apparecera a
Nebulosa-, e o Miguel Tavares, lia-nos os trechos com indizivel enthusiasmo.368
Essa passagem nos d conta da diferena de gerao que separa os dois ficcionistas
romnticos. O olhar de admirao do jovem de 15 anos entrecuza-se com o olhar do
memorialista onde o "primeiro romancista brasileiro" se transforma no "Pobre Macedo,
depois o vi to diminuido pelos novos que iam chegando, depreciada sua veia litteraria."369

permitir a diviso do trabalho intelectual, como porque essa gerao punha no culto cincia o mesmo fervor
com que venerava a arte; tratava-se de construir uma vida intelectual na sua totalidade, para progresso das Luzes
e conseqente grandeza da ptria". Formao da literatura brasileira, vol 2. p. 11-12.
367

MACHADO, op. cit, p. 65.

368

TAUNAY, Trechos de minha vida, p. 100-101.

369

Ibid., p. 101.

123

Pensando numa srie literria, no h como deixar de relacionar os nomes de Macedo


e de Jos de Alencar s feies do Romantismo no Brasil. Quanto a Macedo, embora a crtica
em geral aponte sua influncia na obra de Taunay, influncia de resto confirmada pelo prprio
autor na reverncia ao modelo, insinua-se uma ruptura com essa tradio.
Maria Ldia Maretti, numa perspicaz anlise duma passagem do romance A Mocidade
de Trajano, escrito provavelmente em 1869, assinala que a intertextualidade com o Moo
Loiro revela simultaneamente um compromisso e uma ruptura. Seu protagonista, Trajano, ao
retornar da Europa com um novo visual, distinto do que o caracterizava como modelo do
romantismo, enuncia uma nova postura dentro de uma nova poca. Ao trazer para a cena o
romance de Macedo, Taunay coloca em discusso duas questes: o artefato cultural como
mercadoria e a desmistificao do heri romntico.370
A curta comdia de 1874, Da mo boca se perde a sopa, atesta de forma mais
caricatural esses dois aspectos. Manoel Ribeiro, um bem sucedido capitalista, lamenta o seu
destino por no ter abraado a carreira literria. Para compensar a frustrao, estimula seu
sobrinho a abandonar a vida prtica e dedicar-se somente musa inspiradora. Mas, na
verdade, o mocinho s est interessado no dote da prima, filha de Ribeiro, e utiliza os dotes
literrios apenas para alcanar seu fim. A descrio que Ribeiro traa da figura romntica do
poeta a mais estereotipada possvel. O outro pretendente da filha, Miguel Faria, comerciante
calculista, tambm s tem em vista o dote da menina. Entre o romntico e o realista a situao
no se define, cabendo somente a um terceiro nome a mo da filha do capitalista.
Alm da descaracterizao do heri romntico, a comdia alude ao valor de comrcio
do livro, como na fala do Ribeiro que se mostrava to empenhado na questo artstica, mas a
quem o bolso pesa mais que o corao: "Fui ao livreiro e paguei logo tres mil ris...
Sinceramente achei caro... um livrinho fininho, muito entrelinhado, enfim era o preo e sem a
minima reflexo l deixei o meu dinheiro..."371
Tambm o retrato da sociedade carioca em Taunay pouco tem em comum com o do
autor da Moreninha. Antonio Candido, dentre outros crticos, alude a esse aspecto:
O mundanismo de Taunay se traduz por um certo desprezo latente em relao "boa
sociedade", para ele no suficientemente polida, e pela idealizao compensatria de tipos
370

MARETTI, op. cit., p. 100-102.

371

TAUNAY, Da mo boca se perde a sopa. In:

1931. p. 99.

Por um triz coronel. So Paulo: Melhoramentos,

124

requintados, geralmente cosmopolitas, iniciados nos costumes europeus, conhecedores da


etiqueta, de vinhos e citaes literrias. Traduz-se, ainda, na frivola complacncia do tom
aristocrtico, que no entanto parece provinciano, pela banalidade dos adjetivos, a ingnua
afetao de conhecimentos, o teor rasteiro de um humorismo que tenciona ser fino.372
Quanto a Jos de Alencar, o reconhecimento de Taunay no se faz por menos:
"Alencar teve decisiva e justa influncia no nosso crculo literrio pela variedade dos talentos
e a fora de trabalho, e a sua morte marcou o comeo de um perodo de decadncia, que no
parou,
de 1877 at hoje." J,J Refere-se tambm defesa de Alencar frente aos preconceitos das
classes dirigentes em relao aos literatos, ou seja, fico em geral. Todavia, a crtica direta
que tece ao escritor cearense prende-se aos critrios pelos quais Taunay norteou a sua
expresso da nacionalidade.
Possua Alencar, no h contestar, enorme talento e grande fora de trabalho; tinha pena dctil
e elegante; mas no conhecia absolutamente a natureza brasileira que tanto pretendia
reproduzir nem dela estava imbudo.
No lhe sentia a possana e verdade. Descrevia-a do fundo do seu gabinete, lembrando-se
muito mais do que lera do que daquilo que vira com os prprios olhos.
Parecendo muito nacional obedecia mais do que ningum influncia dos romances franceses.
Nos seus ndios deixou Alencar a trilha aberta por Fenimore Cooper para de perto seguir
Chateaubriand e reeditar as pieguices de que se constituiu porta-voz este escritor, tornando-as
tolerveis a poder da pompa e do brilhantismo da frase.
Tudo porm artificial e cansativo.
Dos ndios fez Alencar heris de verdadeiras fbulas, oriundas dos Natchez, Atala e Rn, a
falar com linguagem potica e figurada de exuberncia e feio oriental.374
nesse esprito de reao ao indianismo consagrado que podemos tambm 1er a ironia
na descrio da personagem Balbina do Canto, apelidada Babi, do conto "Juca, o tropeiro":
"Fosse l algum mariola dizer que a Babita tinha cabelos pretos como aza da grana e to
compridos que passavam alm do quadril talvez um palmo....e havia de ter de fazer com a
velha."375 Ou seja, a pardia ao modelo alencariano de brasilidade revela esse distanciamento
que, segundo Jos Maurcio Gomes de Almeida, j prenuncia "em Taunay o homem de uma
outra gerao, contempornea da crise do romantismo".376

372

CANDIDO, op. cit, p. 314.

373

TAUNAY, Memrias, p. 166.

374

Id.

375

TAUNAY, Visconde de Taunay. Pginas escolhidas, p. 261. (grifos nossos)

376

ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A tradio regionalista no romance brasileiro (1857-1945). Rio de

Janeiro: Achiam, 1980. p. 90.

125

Alis, parece ter sido esse mesmo estudioso uma das primeiras vozes a atentar para o
carter irnico das utilizaes intertextuais em Taunay. Tomando por base as epgrafes
constantes nos captulos do romance Inocncia, Jos Maurcio conclui que, se elas apontam
algumas vezes no sentido de uma adeso cultura ocidental, por outras vezes, elas refletem a
posio ambgua do narrador. "A atitude dominante de ironia: o narrador parece considerar
com um sorriso crtico seus personagens e as situaes em que se envolvem. Mais ainda: o
prprio discurso narrativo por vezes objeto da ironia das epgrafes. Na realidade, um to
complexo jogo de espelhos se estabelece entre epgrafe e texto que este ltimo por vezes se
apresenta como uma espcie de parfrase - ou at pardia - daquela."377
Curiosamente, a intencionalidade do autor pode tambm ser questionada. Ao mesmo
tempo em que se revela essa ambigidade entre a reverncia e a ironia, de acordo com o
prprio Taunay, no fragmento que acima transcrevemos das Memrias, assume-se uma
nostalgia do perodo romntico como a fase urea, ao se referir fase de decadncia a partir
de 1877. Todavia, deve-se descontar da a impresso do memorialista que vivencia na
composio da obra o perodo de ostracismo a que foi devotado e a que o autor se devotou.
O que se insurge desse panorama novamente a idia do sentido contraditrio que se
abate sobre o Visconde de Taunay. Parece ser nessa mo dupla que o autor se coloca no
quadro romntico. Distanciando-se dos modelos at ento consagrados, no chega, contudo, a
romper com a ideologia do Romantismo.

3.3.2. Indianismo e Nacionalismo

Se a sociedade urbana no lhe oferece um quadro positivo de nacionalidade, tambm a


via indianista, conforme a sua prpria descrio, no parece convenc-lo. Como argumenta
Taunay, a convivncia direta com os indgenas impedia-o de retrat-los de acordo com a
idealizao alcanada por Jos de Alencar. Alm desse argumento, convm lembrar tambm
que a guerra favoreceu uma transformao na viso do pas, da que o modelo alencariano
parecesse ultrapassado a Taunay. No se pode ainda falar em desprezo pela teoria do bom
selvagem, de Rousseau. Contudo, a essa imagem se alia uma outra viso, a da barbrie.

377

Ibid., p. 95.

126

N'A Retirada da Laguna, por exemplo, a ltima ser o modo recorrente. A situao de
guerra contra um pas de formao essencialmente indgena poderia levar leitura de um
confronto simblico entre brancos e ndios. Mas isso no ocorre, nem sequer a nao guarani
mencionada. A exemplo do que ocorre em Iracema, a diviso entre tribos inimigas permite
ultrapassar essa oposio que, em Alencar, se transforma no maniquesmo entre nobres e
desleais. Na narrativa de Taunay, temos o relato da integrao dos ndios terenas e guaicurus
na campanha de Mato Grosso. Embora outros grupos se mostrassem hostis ou indiferentes ao
exrcito brasileiro, Taunay frisa nas Memrias que nenhum grupo indgena se posicionou ao
lado dos paraguaios.378
Mas, se na narrativa de Taunay o indgena adota posturas diversas, o que caracteriza as
tribos aliadas, contrariamente a Alencar, no so a nobreza e a coragem. A eles geralmente
atribuda a faceta mais selvagem da guerra. O prazer com que queimam o mastro e a cabana
do inimigo

e a freqente mutilao dos corpos do inimigo (R.L. p.125), que reaparece nas

Memrias num episdio alheio s batalhas envolvendo as foras brasileiras: "No cadver do
paraguaio exercitou-se, farta, a selvtica alegria dos ndios. Cada qual porfa vinha
embeber, nas carnes pisadas pelo arrastamento [do corpo pelos cavalos], faces e espadas. E o
corpo mutilado, espicaado e j sem forma, foi por fim atirado aos urubus."380 A
responsabilizao dos ndios no provm apenas dos brasileiros. Os paraguaios, por exemplo,
atribuem a profanao da igreja de Miranda aos mbais, ndios de Mato Grosso. (R.L. p. 45).
O empenho nos combates tambm se torna foco de crtica juntamente com a condenao dos
ganhos materiais, como na passagem:

Os auxiliares guaicurus e terenas no foram os ltimos a se apresentar para o saque; na luta, ao


contrrio, haviam demonstrado pouco entusiasmo, a tal ponto que, em nossa corrida, gritamos
ao ultrapass-los: "Avante, bravos camaradas!". Agora sua indolncia fora substituda por um
ardor sem limites pela pilhagem. Tinham se espalhado at nas roas de mandioca e cana,
trazendo de l, sem demora, cargas sob as quais vergavam, mas sem retardar o passo. (R.L.
p.94).

378

"Quando ecoou o primeiro tiro do invasor naquela vasta zona, cada tribo manifestou as tendncias

particulares. Nenhuma delas, porm, congraou com o inimigo. O castelhano era por todas considerado, de
sculos passados, credor de dio figadal e irreconcilivel." Memrias, p. 190.
379

TAUNAY, A Retirada..., p. 82. As seguintes citaes constaro no corpo do trabalho com as iniciais da obra.

380

TAUNAY, Memrias, p. 193.

127

, de resto, a imagem do ser primitivo que precisa ser subjugado que exala das pginas
de Taunay, como na pintura do quadro: "Os contornos de uma cena majestosa da natureza
puderam uma vez, entretanto, penetrar o involucro material do selvagem e unir o rude e
maravilhado espectador ao autor da obra. O primeiro guaicuru que olhou para esta regio no
pde conter a exclamao de surpresa; com voz gutural e profunda, pronunciou a palavra
lauiad, nome que lhe ficou para sempre." (R.L. p. 48. Grifos nossos). Ao mesmo tempo que
evoca o sentido de fundao, o texto remete ao estgio de desenvolvimento que o seu narrador
atribui personagem.
H contudo uma passagem relevante nas Memrias que se aproxima intimamente da
viso do bom selvagem. Na tarefa de reconhecimento do terreno em que dois engenheiros da
coluna so incumbidos no ano de 1866, Taunay conhece a regio denominada dos Morros,
onde se refugiavam a populao de Miranda e vrias tribos indgenas desde a invaso
paraguaia do territrio brasileiro. " que ali, na prtica das idias e teses de Jean Jacques
Rousseau, a doura da vida civilizada e o contato do homem bom de ndole, mas inculto e
381

agreste".

Nesse perodo de quatro meses aproximadamente, o quadro romntico at se

completaria com o idio amoroso. Taunay se encanta de amores pela india Antonia, da tribo
guan, a quem acaba tomando de outro tenente a custa de ofertas famlia da moa. Mas,
como j assinalado por Maria Ldia Maretti,

essa pausa revela tambm a distncia entre a

to almejada idealizao. A monotonia sobrevem e a quebra com o sentimento admico


anunciada pela picada de uma grande mutuca, "aquele terrvel inseto que voa em rodopio e de
que se temem em extremo os animais e o gado."383 A evocao da mutuca tem efeito
semelhante recordao do efeito destruidor das formigas, em pginas anteriores:
Nesse pouso do Taboco, alm da muita chuva que tivemos de aturar, fomos assaltados por
enorme correio de grandes formigas que em poucos instantes nos causaram, apesar da
contrariedade que lhes opusemos, sensvel dano em tudo quanto levramos em pano e couro.
Quantas causas de padecimento naquelas inspitas e brutas paragens! E todas elas se
levantaram contra ns, castigando a audcia com que as amos afrontando, bem a contragosto,
no tenho dvida em afirmar.384

381

TAUNAY, Memrias, p. 186.

382

MARETTI, op. ciL, p. 70-72.

383

TAUNAY, Memrias, p. 186.

384

Ibid., p. 183.

128

Maria Ldia inclusive analisa o processo n'A Retirada da Laguna da transformao na


viso da natureza; a "natureza-me" dos romnticos que se metamorfoseia em "naturezamadrasta", como exemplo da transitividade determinada pela guerra.385
Portanto, a concepo de Taunay caminha no sentido da desidealizao do indgena,
tomado por Alencar como smbolo de nacionalidade.

3.3.3. "O serto e o sertanejo"

O deslocamento para Mato Grosso em razo da guerra oportuniza a Taunay a eleio


de um novo modelo de nacionalidade: o sertanejo. Distinguindo-se do primitivismo relegado
ao indgena, o sertanejo, resultado da miscigenao entre o branco e o ndio, parecia oferecer
as condies para um retrato mais verossmil da realidade brasileira. E foi enquanto sertanista,
devido sobretudo ao romance Inocncia, que se fez a leitura de Taunay por parte da crtica,
ladeado por Bernardo Guimares e Franklin Tvora.
Esse impulso corresponderia a um novo caminho da literatura de fundao, como
elucida Antonio Candido: "Os contemporneos inturam ou pressentiram esse fato,
arraigando-se em conseqncia no seu esprito a noo de que fundavam a literatura
brasileira. Cada um que vinha - Magalhes, Gonalves Dias, Alencar, Franklin Tvora,
Taunay - imaginava-se detetor da frmula ideal de fundao, referindo-se invariavelmente s
condies previstas por Denis e retomadas pelo grupo da Niteri: expresso nacional
autntica."387
Ou na definio de Nelson Werneck Sodr acerca do significado do sertanismo:

No sertanismo verifica-se o formidvel esforo da literatura para superar as condies que a


subordinavam aos modelos externos. Existe, nos iniciadores da fico romntica, sinais
evidentes desse esforo. Verificaram logo que o ndio no tem todas as credenciais necessrias
expresso do que nacional. Transferem ao sertanejo, ao homem do interior, aquele que
trabalha na terra, o dom de exprimir o Brasil. Submetem-se ao jugo da paisagem, e pretendem
diferenciar o ambiente pelo que existe de extico no quadro fsico - pela exuberncia da

385
386

MARETTI, op. cit., p. 65-70.


SODR, Nelson Wemeck. Histria da literatura brasileira. Seus fundamentos econmicos, p.319-339.

BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira, p. 140-147.


387

CANDIDO, op. ciL, p. 14.

129

natureza, pelo grandioso dos cenrios, pela pompa dos quadros rurais. Isto o Brasil,
pretendem dizer.388
Convm neste ponto salientar uma indistino que aparece genericamente associada a
Taunay e aos ditos sertanistas. Regionalismo e sertanismo surgem vrias vezes como
sinnimos na designao dessas obras. Se, no caso de Inocncia, pode-se falar em
regionalismo a propsito da expresso da "cor local", tambm vlido verificar que se trata
de uma tendncia diversa do regionalismo que se estabelece posteriormente. Em Taunay, no
parece haver uma tentativa de distinguir o local do nacional, como a dizer, isto tambm o
Brasil. Se a escolha recai num tipo regional, isso talvez se d pela dificuldade em estabelecer
num s modelo um smbolo de nacionalidade. No entanto, a preocupao patente coloca-se no
plano nacional, a dizer "isto o Brasil". O sertanismo nesse contexto corresponde
necessidade de esboar um perfil nacional.389
Tomado em geral pela crtica como um modelo literrio de representatividade
nacional, o sertanejo de Taunay inaugura uma discusso fulcral do pensamento cultural do
final do sc. XIX e que se prolonga at s primeiras dcadas do sculo seguinte.
A pista foi arriscada por Wilson Martins, em relao ao romance Inocncia:

[...] note-se desde logo que, intitulando o captulo I de "O serto e o sertanejo", ele empregava
duas palavras que iam reaparecer sucessivas vezes em tantas outras obras marcantes de nossa
literatura (de Alencar a Euclides da Cunha, passando por Afonso Arinos e Coelho Neto), alm
de implantar um tema central, talvez o tema central, das nossas meditaes sobre o Brasil, e de
estabelecer de uma vez por todas as coordenadas mentais em que desde ento passamos a
. ,
390
examina-lo.
Cabe, no entanto, ao historiador Peter Beattie o estudo mais aprofundado do sertanejo
em Taunay, tendo agora por foco a obra A Retirada da Laguna. O seu artigo demonstra o
quanto a obra de Taunay antecede problemtica evidenciada em Os Sertes, em relao
figura do sertanejo, embora atribua ao autor romntico uma viso mais otimista diante do

388

SODR, op. cit, p. 323.

389

Todavia, Jos Aderaldo Castello define o sertanismo como uma derivao do regionalismo, onde a "regio

no pode ser muito bem identificada". Para ele O sertanejo, O gacho e O tronco do Ip, de Alencar, so
portanto exemplos de romances sertanistas, ao passo que a maior parte das obras de Bernardo Guimares,
Taunay e Tvora exemplificam a tendncia regionalista. In:
Janeiro: MEC, s.d. p. 47-48.
390

MARTINS, op. cit, v. 3, p. 405.

. Aspectos do romance brasileiro. Rio de

130

conflito. Seguiremos essa via de anlise por acreditarmos que ela elucida algumas questes
consideradas contraditrias na totalidade da obra de Taunay e tambm por privilegiar uma
faceta que tem sido um tanto relegada pelas anlises acerca do autor: o nacionalismo
militarista.
Temos portanto em mira duas obras de Taunay de natureza diversa que abrangem o
enfoque sertanista: Inocncia e A Retirada da Laguna. No primeiro captulo, segunda sesso,
analisamos o processo de ficcionalizao da personagem do guia Lopes, apontado por vrios
"Q9

-JQ1

estudos

e, em parte, confessado pelo prprio autor.

Muito embora pese a liberdade com

que abordamos os procedimentos ficcionais da obra, podemos constatar tambm que, ainda
que possa ser lida como fico, A Retirada da Laguna prende-se categoria de depoimento,
tanto pelos propsitos do autor como pela recepo dela contempornea. Queremos com essa
argumentao tirar partido dessa ambigidade proporcionada pela obra. Ou seja, a
ficcionalizao da personagem que se assume na forma de heri dentro de uma obra de
contorno documental permite-nos conduzir a anlise atravs do carter ensastico na
formulao desse modelo. Em outras palavras, diferindo-se um tanto da representao
colocada pelo romance Inocncia, o sertanejo aqui no figura apenas como uma opo
esttica, ainda que simblica, mas atinge um questionamento mas profundo, qual seja, a da
viabilidade nacional. Distinguindo-se de O Sertanejo, de Jos de Alencar, que se dirige para
uma perspectiva mtica de simbolismo nacional, a narrativa de Taunay revela o impasse
cultural no cruzamento de uma imagem da sociedade com um projeto nacional. Poderamos
concluir tambm que essa tenso se encontra bastante diluda no romance Inocncia, em parte
pela sua natureza ficcional mas tambm como reflexo da mudana de perspectiva do autor.
Por esse motivo trataremos da obra ficcional um pouco mais adiante.
Quando Taunay critica em Alencar o desvio da senda aberta por Fenimore Cooper
para optar pela linha de Chateuabriand, o autor esclarece que, alm de um modelo diverso (o
sertanejo pelo ndio), impe-se um modo de construo diverso, uma representao que j se
denominou de "quase documental", caracterstica que desnorteou a crtica por vrias vezes.393

391

Como exemplo desse procedimento, consultar abordagem em Wilson Martins, op. cit., v.3, p. 305.

392

TAUNAY, Memrias, p. 249.

393

Alm de Jos Verssimo ter considerado Inocncia como o primeiro romance realista, Olvio Montenegro

conta com Taunay entre os naturalistas. VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira, p. 235.
MONTENEGRO, Olvio. O Romance Brasileiro, p. 91.

131

utilizando-se da comparao com o heri de Cooper que Taunay introduz o guia


Lopes, d'A Retirada da Laguna. Dele ressaltam as caractersticas do heri: coragem, fora,
lealdade, honestidade, ousadia e esprito guerreiro, recebendo por vezes o epteto de
"intrpido velho". Dele passam tambm a depender as providncias essenciais diante de um
exrcito faminto e desorientado. Supre a fome com seu prprio rebanho, domina a geografia
da regio e torna-se o estrategista frente aos incndios. "Lopes foi para ns a grande figura,
dando ordens por toda a parte, prodigalizando-se, sua silhueta projetando-se sobre as chamas
ou desaparecendo entre elas; entretanto, no era um personagem de teatro: estaramos
perdidos sem ele." (R. L. p. 164).
Acerca dele pretende-se criar uma atmosfera mtica. O conhecimento geogrfico
proporciona-lhe a supremacia sobre a regio: "Nos campos de Pedra de Cal e Margarida, sou
o rei. S eu e os ndios cadiueus conhecemos aquilo tudo."(R.L. p. 59). A sua importncia no
episdio reveste-o da funo de verdadeiro lder, diferentemente do comandante da
expedio, o coronel Camiso: "ltimo dia para Jos Francisco Lopes! A opinio da tropa
estava toda a seu favor, bem como a dos oficiais e do chefe. A confiana de todos o investira,
com certa solenidade, de uma autorizao quase ilimitada: a necessidade pblica e a lei
suprema da salvao transformaram-no como que num ditador entre ns."(R.L. p. 156). E o
exemplo de bravura dado at ao momento da morte: "...saibamos morrer; os sobreviventes
diro o que fizemos." (R.L. p. 195).
At mesmo a justificativa para a sua integrao na coluna, ou seja, a vingana aos
paraguaios pelo seqestro de sua famlia, acaba diluda no senso patritico com que o autor
define as aes da personagem. No pertencendo classe militar, com ela identificado:
"Nosso guia, que marchava na vanguarda, por mero instinto militar..."(R.L. p. 159). quela
expedio entrega a sua vida e a de seu filho. (R.L. p. 209). A morte do heri deve portanto
coincidir com o termo da sua misso: "Designou-se o ponto de parada: era no retiro da
propriedade de Lopes; chegava ao seu termo a misso do velho guia, e este dever parecia ser o
ltimo lao que o ligava vida."(R.L. p. 213). Peter Beattie acrescenta que o elogio ao
patriotismo de Lopes serve na obra como veculo de crtica das elites urbanas, pouco
envolvidas com os esforos da guerra.394
Enfim, parece no haver dvida de que a formulao de Lopes na obra tende para a
idia do "forte sertanejo" que toma a forma de um simbolismo nacional. Contudo no se pode
394

BEATTIE, op. cit, p. 22.

132

falar aqui de uma personagem plana. Conforme o que j se tratou no captulo anterior a
propsito da tragdia, o guia Lopes comporta uma transformao no curso da obra.
Poderamos dizer que o germe j est l desde o incio, mas a inteno primeira seria a da
construo positiva da imagem do "sertanejo brasileiro" (R.L. p. 58). Observamos
anteriormente como a personagem, partindo de um esforo laudatorio, cai numa situao de
descrena, sendo-lhe conferido at mesmo um carter luntico, quando o desespero passa a
dominar a coluna (R.L. p. 134-135).
De acordo com Beattie, se a valorizao de Lopes funciona como meio de crtica s
elites urbanas, tambm verdade que o sertanejo ainda se aproxima do instinto selvagem
atribudo aos indgenas, no se colocando portanto em condies de representar um ideal de
nacionalidade. Ao descrever a dvida que rondava o guia na escolha do caminho, o narrador
ajuza: "Aqueles que durante muito tempo viveram nas matas so, mais do que os outros
homens, dominados pelo amor-prprio; provm este sentimento dos prprios selvagens, entre
os quais muito poderoso, como se pode verificar pela inquebrantvel firmeza com que
suportam os tormentos mais cruis que um inimigo vencedor resolva lhes infligir." (R.L. p.
176 - grifos nossos). Ou seja, a fora do sertanejo conjuga-se sua natureza selvagem.
A crtica do narrador dirige-se ento para o carter irracional que se impe nesse
homem. A "violenta sede de vingana" (R.L. p. 99) e a cegueira em tentar prosseguir a todo o
custo o itinerrio da expedio (R.L. p. 134-135) expondo a coluna a um risco intil
desabilitam Lopes tambm como um chefe militar.
Outra crtica tambm avanada, a do direito patriarcal, presente tambm em
Inocncia. Ao guiar o exrcito, Lopes desnorteia-se e opta por uma direo errada. Seu filho,
intuindo pelo caminho certo, no ousa diz-lo pelo respeito ao chefe de famlia. "Este trao da
vida primitiva no podia deixar de ser registrado: fez-nos correr um grande perigo." (R.L. p.
176).
Rude, irracional e iletrado, Lopes no pode se manter como imagem da identidade
nacional. Ou seja, o impasse colocado pela conscincia da falibilidade do modelo elegido.
Nesse sentido, A Retirada da Laguna prenuncia Os Sertes: "Da Cunha constrasted the
sertanejo's valor, honesty, loyalty, strength, wilderness skills, and determination to their
ignorance, credulity, fanaticism, rudeness, and egotism in the same way as Taunay had done
already."395

395

Ibid., p. 11.

133

No entanto, Beattie vislumbra a sada para o impasse ao considerar o papel relegado s


foras armadas pelo narrador. Quer-se dizer, o homem rude pode ser civilizado. "Because
backlanders had little or no contact with 'civilization', Indian 'savagery' corrupted thenbehavior. In this manner, Taunay subtly legitimized the army's 'civilizing' role as a coercive
agent of socialization for and social control over sertanejos."
O exemplo da valorizao da ordem e da hierarquia, presente nas foras armadas e que
se ope ao retrato do guia, pode ser atestada na Retirada da Laguna. O narrador define os
bons e maus comandantes entre os que sabem impor a ordem e a disciplina. A aplicao de
duros castigos tambm incentivada pelo narrador a fim de manter os princpios de
obedincia e de civilidade.
Tambm em outro aspecto existe a proximidade com a obra de Euclides: a conscincia
da composio do exrcito, sobretudo nas patentes mais inferiores. A percepo de uma tropa
to heterognea, formada por ex-escravos, pela classe baixa da sociedade urbana e pelos
extratos rurais baixos, cujas caractersticas negativas se igualavam s do guia Lopes.397 A
diferena de percepo entre os oficiais aptos a exercer a tutela e os rudes soldados dada
pela viso da natureza: "O sentimento de admirao parece ser privilgio dos povos
civilizados; o homem primitivo raras vezes o manifesta, ao menos exteriormente." (R. L.
p.48). nessa palheta entre o inculto e o civilizado que o narrador descreveria as cenas de
barbrie praticada por seus pares, como o assassinato de companheiros doentes. "For Taunay,
the soldiers lacked the composure to resist the depraving moral and physical conditions
presented by the wilderness."398
Mesmo dentro dessas limitaes, Peter Beattie prev um certo otimismo na obra que
se diferencia do esfacelado, sob o ponto de vista cientfico, presente n'Os Sertes. Na
narrativa de Taunay ainda havia a crena na capacidade da elite militar, subordinada ao poder
rgio, em conduzir a nao para a idia de um progresso.

Diferente ponto de vista defendido por Maria Alice Carvalho de Rezende. A autora
concebe que a perspectiva de Taunay em relao ao sertanejo prende-se muito mais viso do

396

Ibid., p. 24.

397

Ibid., p. 27.

398

Ibid., p. 26.

134

"cruzado" ou do bandeirante que propriamente a expresso da nossa nacionalidade. Tal


divergncia deriva provavelmente do foco de anlise selecionado por ambos os autores. Maria
Alice privilegia o homem de Estado em Taunay, "em linha de continuidade com o projeto da
burocracia reformista do Estado absolutista portugus (...) concebendo, para isso, um imprio
luso-americano, devotado a resguardar os fundamentos mercantis e escravistas j em uso."399
Sua anlise prende-se aos compromissos da famlia de Taunay em relao ao Brasil enquanto
servidores do Estado. J Peter Beattie parte da faceta militar de Taunay, a qual teria
determinado a formulao do autor acerca da nacionalidade.
Se introduzimos aqui essa discordncia, isso obedece a dois propsitos. O primeiro
seria o de constatar como as diferenas de leituras acerca de Taunay devem-se em grande
parte multiplicidade das facetas do autor, situao essa j abordada no incio deste captulo e
testemunhada por Maria Ldia Maretti com as seguintes palavras: "A impresso de caos e de
labirinto sem Ariadne e nem mesmo Minotauro tomou conta de mim por vrias vezes, ao
notar a imensido de possibilidades de perspectivas passveis de serem adotadas por quem se
dispe a escrever sobre Taunay."400 Portanto, mediante a perspectiva adotada, teremos
resultados bastante diversos. Sem pretender conciliar Deus e o Diabo, cremos que ambas as
leituras mostram-se coerentes de acordo com a sua perspectiva. Dentro do objetivo a que nos
propomos ao incio do captulo, mostrou-se que Taunay significa compromisso e ruptura
concomitantemente.
Priorizamos aqui a anlise de Peter Beattie. Primeiro, porque ela privilegia um aspecto
pouco considerado em Taunay, sendo por isso ainda inovadora: o militarismo. Abundam os
estudos que tomam o autor resumidamente como um conservador em todos os sentidos para
da se estabelecer afirmaes. Nos itens anteriores, procurou-se constatar a dificuldade em
atribuir a ele um rtulo nico. Em segundo lugar, por acreditarmos que a sua anlise sobre o
sertanejo participa de um projeto nacional em gestao que acaba tomando outras vias.
O segundo propsito prende-se a algumas consideraes na abordagem de Maria Alice
acerca do bandeirante. No nos parece errneo afirmar que a imagem do bandeirante se
insinua muitas vezes na obra de Taunay. Ela transparece na prpria descrio do guia Lopes,
como um desbravador do serto:

399

CARVALHO, op. ciL, p. 53-54.

400

MARETTI, op. ciL, p. 20.

135

Oriundo da vila de Piu, provncia de Minas Gerais, percorrera, ao sabor do acaso, todos os
pontos da regio que se estende do rio Paran ao rio Paraguai. Conhecia perfeitamente os
campos que confinam com o rio Apa, fronteira do Imprio com o Paraguai; havia explorado
certas localidades virgens at ento nunca pisadas pelo homem, mesmo selvagem; deu nome a
algumas delas (Pedra de Cal, entre outras); havia tomado posse sozinho, em nome do Brasil,
de uma imensa floresta no meio da qual plantara uma cruz talhada grosseiramente no local,
com uma inscrio de prprio punho: "P.II" (Pedro Segundo): monumento imponente perdido
no fundo dos desertos; a iniciativa do pioneiro havia dado novos domnios ao soberano. (R.L.
p. 57)
Tambm nas Memrias, quando Taunay descreve as motivaes que o levavam
guerra, assume-se um misto de sabor cientfico e mpeto desbravador. As imagens do viajante
e do bandeirante so evocadas como smbolo de beleza mas tambm de utilidade. "Ao aportar
o vapor Santa Maria, s 11 horas do dia 2 de abril de 1865, ao cais da cidade de Santos, era eu
j outro, todo cheio de idia de ir viver bem sobre mim, entregue ao prazer de ver gentes e
cidades novas, percorrer grandes extenses e varar at sertes imperfeitamente conhecidos e
mal explorados."401 O bandeirante destaca-se como imagem aproveitada por remeter idia
de incorporao territorial ao mesmo tempo que tenta romper as barreiras entre o mundo
civilizado e o inculto, como se pode observar num trecho mais adiante:

[...] esta parte da Serra Geral ou do Mar, a qual vem desde a Bahia, mais ou menos chegada ao
litoral do Brasil, dividindo-o em duas zonas muito desiguais, a martima, onde se concentrou
todo o esforo da Civilizao durante sculos e a interior que tanto tem custado impulsionar e
fazer progredir.
Com toda a razo, dizia-me, uma feita, o Imperador: "A Serra do Mar uma espinha
atravessada na garganta do Brasil. Muito o tem incomodado. Antes do mais, cumpre atacar
este obstculo no maior nmero possvel de pontos, levando perpendicularmente costa linhas
de comunicao e de respiro ao pobre do Centro".402
Embora constatemos o espao ocupado pela imagem do bandeirante, ousamos concluir
que se trata muito mais de uma imagem do passado recuperada para dar conta da funo que
se impe ao pas. Mantendo a mesma anlise que traamos quanto ao olhar do viajante que
tragado pelo olhar do soldado, a funo correlata ao bandeirante do passado se traduz naquele
momento pela imagem das foras armadas, cujo lema da integrao nacional foi e ainda
representativo.403 Como exemplo dessa justaposio de imagens, a do passado e aquela que se

401

TAUNAY, Memrias, p. 105.

402

Ibid., p. 107-108.

403

BEATTIE, op. cit., p. 13.

136

sobrepe a partir da guerra, temos o relato de Taunay acerca de um dilogo travado com um
dos mdicos da campanha diante das dificuldades no percurso entre Campinas e Mato Grosso:

- " impossvel chegarmos, dizia de contnuo o Dr... ardente nesta propaganda; conheo a
geografia do meu pas."
- "Mas como faziam os portugueses no sculo passado e mesmo neste? Objetava eu. Os
empecilhos deviam ainda ser mais poderosos do que agora. E as bandeiras dos paulistas?
Valeremos menos do que essa gente?"404
Quem ser o "ns" do discurso que se diferencia dos bandeirantes seno os prprios
soldados? Concluindo, ao exrcito, enquanto suporte do Estado moderno, e no s bandeiras
que cabe a tarefa civilizacional, segundo os moldes expressos n'A Retirada da Laguna. O
sertanejo continuaria a ser uma das predilees de Taunay, mas trabalhado posteriormente
sobre outras bases. Aqui ele ainda corresponde ao questionamento: Qual o Brasil vivel?

Diferentes representaes do sertanejo aparecem em dois textos de natureza fictional:


o romance Inocncia e o conto "Juca, o tropeiro", de Histrias Brasileiras. Para a anlise
partimos de dois aspectos. Primeiramente, a natureza dos textos. A opo pela fico parece
diluir em boa dose a tenso presente na prosa ambgua d'A Retirada da Laguna. Como
segundo aspecto, consideramos a data de publicao das obras, ambas posteriores narrativa.
Inocncia, um ano depois, em 1872, e o conto cuja publicao se d em 1874. Esse curto
espao de alguns anos (1871 a 1874), no entanto, j enuncia uma transformao sofrida na
representao do sertanejo.
O primeiro captulo de Inocncia, "O serto e o sertanejo", objetiva inserir o leitor na
atmosfera do ambiente que dominar na obra. Sem relevo para o enredo, esse captulo
confirma a importncia descritiva do meio e do homem, tendo sido j comparada a sua funo
com os primeiros captulos de Os Sertes, numa escala menor. Nele o narrador segue aquela
geografia dominada pela melancolia do serto bruto. A modorra que domina a paisagem e o
homem contrasta com a violncia dos incndios e com a descrio da luta entre o carear e o
gavio. Compe-se assim um quadro de um meio duro a cujo habitante deve equiparar-se.
A descrio do sertanejo assemelha-se quela dirigida ao guia Lopes, d'A Retirada da
Laguna, onde sobressai a solido do aventureiro e a sua "presuno de realeza":
404

TAUNAY, Memrias, p. 128.

137

O legtimo sertanejo, explorador dos desertos, no tem, em geral, famlia. Enquanto moo, seu
fim nico devassar terras, pisar campos onde ningum antes pusera p, vadear rios
desconhecidos, despontar cabeceiras e furar matas, que descobridor algum at ento haja
varado.
Cresce-lhe o orgulho na razo da extenso e importncia das viagens empreendidas; e seu
maior gosto cifra-se em enumerar as correntes caudais que transps, os ribeires que batizou,
as serras que transmontou e os pantanais que afoitamente cortou, quando no levou dias e dias
a rode-los com rara pacincia.
Cada ano que finda traz-lhe mais um valioso conhecimento e acrescenta uma pedra ao
monumento da sua inocente vaidade.
- Ningum pode comigo, exclama ele enfaticamente. Nos campos da Vacaria, no serto do
Mimoso e nos pantanos do Pequiri, sou rei.
E esta presuno de realeza infunde-lhe certo modo de falar e de gesticular maj esttico em sua
singela manifestao.
A certeza que tem de que nunca poder perder-se na vastido, como que o liberta da obsesso
do desconhecido, o exalta e lhe d foros de infalibilidade.405

Embora a trama incida sobre o jovem casal Inocncia e Cirino, cabe a Pereira, o pai da
jovem, o foco das atenes, como j se notou.406 Nele se assenta o modelo do sertanejo:
generoso mas inflexvel. Irretocvel na hospitalidade com que recebe os viajantes, a sua
confiana depende da submisso a ancestrais costumes e regras, como o do viajante no
lanar olhos para as mulheres da casa. Expansivo e apreciador de uma boa prosa, tambm
pode se mostrar violento se a honra colocada em jogo.
Como modelo antagnico de Pereira emerge o naturalista alemo Meyer, que alcana
na narrativa tambm um lugar de destaque. Em sua ingenuidade e desconhecendo os costumes
interioranos, Meyer rompe com o modelo de cordialidade do serto ao elogiar a beleza de
Inocncia. Ambos os personagens, Pereira e Meyer, so construdos a partir de componentes
cmicas: a eterna desconfiana de Pereira e a ingenuidade de Meyer, a quem no falta uma
pardia a D. Quixote com o seu companheiro Jos Pinho/Sancho Pana.
O embate entre duas lgicas distintas aponta para o impasse entre dois mundos
inconciliveis: a civilizao europia e o serto bruto. Atravs do humor, a princpio, assumese a incompatibilidade entre a tacanhez do caboclo e o princpio de civilidade. A ironia ocorre
de ambos os lados: ao viajante europeu e ao primitivo sertanejo. Quanto a Meyer, Roberto
Ventura assinala: "Esse encanto do viajante europeu com os trpicos foi ironizado por Taunay
no romance Inocncia (1872), em que o cientista alemo Meyer estuda a fauna e a flora

405

TAUNAY, Inocncia, p. 14.

406

LINHARES, Temstocles. Histria crtica do romance brasileiro: 1728-1981. Belo Horizonte: Itatiaia; So

Paulo: Ed. da USP, 1987. p.155. ALMEIDA, op. cit., p. 104.

138

brasileiras, sem conseguir se comunicar com os brasileiros, que no compreendem suas


atividades."407 A crtica a Pereira insere-se nessa mesma ironia ao viajante europeu no que ela
evidencia como o desapontamento com a sociedade local. Como forma compensatria da
decepo com o povo, o viajante voltar-se-ia para a grandiosidade da natureza tropical.408
Um meio termo entre esse abismo oferecido por Cirino, o homem da cidade.
Conhecedor dos costumes locais, ele consegue at certo ponto driblar a desconfiana de
Pereira, mas preso pela paixo tambm sucumbe lgica implacvel da honra. A tragdia
aqui determinada pela irracionalidade dos cdigos do serto. Esse trao tambm apontado
no guia Lopes, mas, graas a ponderao das foras armadas, a desgraa maior contida a
tempo.
Em termos gerais, a caracterizao de Pereira muito se aproxima do guia d'A
Retirada... A generosidade e a sinceridade contrastam com a violncia patente nesse tipo.
Contudo, se em Lopes postada uma esperana atravs da tarefa civilizacional, o romance
evidencia a distncia entre os dois universos. Nada se espera desse homem que de resto se
harmoniza com o seu meio. Apenas narrado o drama a que ele d origem.

No conto "Juca, o tropeiro", a figura do fazendeiro Lopes/Pereira substituda pela do


tropeiro Juca Ventura, "filho de Minas Geraes e tropeiro desde em menino, era um
companheiro, alegre e estimado, como nenhum outro nas tropas que costumavam botar
cargas para Goyar (sic) e Matto Crosso (sic) e trabalhar naquelles sertes brutos."409
Parte da ao tem lugar em Uberaba, Minas Gerais, que apesar do estatuto urbano
muito se distancia da chamada civilizao, como na passagem que notifica o avano das
tropas de guerra por aquela regio: "Uberaba to socegadinha! Longe de tudo e de todos no
meio de seus sertes!"410 Em Uberaba vivia Babita, a noiva prometida de Juca que,
convocado para a guerra, obrigado a adiar o casamento. A trama gira novamente em torno

407

VENTURA, Roberto. Estilo tropical. Histria cultural e polmicas literrias no Brasil, 1870-1914. So Paulo:

Companhia das Letras, 1991. p. 32.


408

id.

409

TAUNAY. Visconde de Taunay. Pginas escolhidas. Seleo e apresentao de Alberto de Oliveira e Jorge

Jobim. Rio de Janeiro: Gamier, 1922. p. 257.


410

Ibid., p. 273.

139

da palavra empenhada, nesse caso do tropeiro que, por uma questo de honra, acaba por
perder seu bem mais precioso, Babita.
O curioso que se em Inocncia o tratamento humorstico caminha at o ponto em
que tem incio a tragdia, no conto, a tomada satrica preenche quase todo o espao.
Juca, rapaz de boa ndole, trabalhador, religioso, bom prosador, com uma sade de
ferro e querido por todos, v sua vida mudar com a passagem do exrcito por Uberaba.
Membro da Guarda Nacional, imediatamente incorporado. Pensa em fugir mas, aps o
juramento prestado bandeira e Bblia, sua conscincia no permite que volte atrs. Assiste
ininterrupta desero dos companheiros at que, diante do escasso nmero dos resistentes,
estes so trancafiados at sada das tropas da cidade.
Cinco anos se passam e quatro sem notcias da noiva. Finda a guerra, Juca retorna com
a esperana renascida, mas depara-se com Babita junto a uma criana. Vem a saber que ela se
casou com o emboaba Chico Luiz por ter acreditado na morte do noivo, conforme lhe
asseguraram as notcias trazidas pelos companheiros de Juca. Pela primeira vez, arma-se o
drama: "Tremessem os desalmados que haviam brincado com a honra do tropeiro!"411 O
encontro entre o noivo e o marido anuncia a tragdia patente em Inocncia. Mas, o desenlace
quebra a expectativa dos habitantes da vila como a do leitor. Juca, j mais calmo e percebendo
que no houve uma traio intencional, decide perdo-los, retoma a vida de tropeiro, mas
deixa a alegria para trs.
Embora a causa do desgosto seja atribuda ao destino, no deixa de ser curioso o modo
de construo do conto que incide sobre a ingenuidade retratada em Juca como fator de seu
insucesso amoroso, sobretudo sendo essa matria tratada atravs da comicidade.
Outro aspecto de relevo registra-se na linguagem. Diferente de Inocncia, em que o
registro oral das personagens se distancia da instncia do narrador, a oralidade no conto
assumida ao longo do conto pelo narrador, provocando um efeito que Taunay teria
denominado no prefcio de esquisito. Esse narrador em terceira pessoa coloca-se detrs da
viso de Juca, identificando-se com o olhar popular, como no exemplo: "Mais eis que na
cidade entraram num dia de sol claro, umas machinas exquisitas, canos feitos de bronze,
assentes em grandes rodas e acompanhados de um trem pesado, tudo puchado por muitas
juntas de bois."412 Essa estratgia juntamente com a descrio do sertanejo produz uma

411

Ibid., p. 291.

412

Ibid., p. 280.

140

narrativa prxima daquelas realizadas mais tardiamente nas primeiras dcadas do sculo
seguinte em que o tipo caipira retratado "como uma criatura simples, mas feliz e integrada
na natureza, cheia de sentimentos delicados e at exemplares".413 O autor refere-se presena
desse tipo em obras de Menotti dei Picchia, Ricardo Gonalves e Valdomiro Silveira. Em
Monteiro Lobato, deve-se considerar a transformao sofrida entre a postura crtica na
imagem negativa do caipira e a condescendncia que o narrador mais tarde empresta ao

Resguardando a natureza diversa das obras selecionadas, podemos concluir por um


processo de desiluso frente figura do sertanejo/caipira. At mesmo esse desvio, do
sertanejo como "um forte", parafraseando Euclides da Cunha, para o tipo caipira, tratado
predominantemente pelo ngulo pitoresco, evidencia a queda do smbolo. Da potencialidade
representada no guia Lopes, passando pelo olhar dotado de comicidade para com Pereira,
chega-se ao Juca por meio de uma simpatia do narrador que dissimula a situao de
inferioridade do tipo. O humor do conto, que tambm serve de crtica organizao militar e
s suas formas de recrutamento, dilui a fora simblica do tipo elegido: o sertanejo.

3.3.4. Um otimismo vacilante

O impasse vivenciado por Taunay ao tratar do sertanejo, sobretudo n'A Retirada da


Laguna, expressa a dificuldade nacional dominante no sc. XIX em se casar a idia de
identidade nacional com uma imagem do povo. Embora um tanto ctico em relao s classes
urbanas, o cosmopolitismo do autor acaba por se incompatibilizar com o smbolo de
nacionalidade fundado na imagem do sertanejo.415

413

LEITE, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro. Histria de uma Ideologia. 2. ed. So Paulo: Livraria

Pioneira Editora, 1969. p. 213.


414

Ibid., p. 311-312.

415

"Taunay, either out of cleverness or out of inability, never reconciled the fundamental conflict between his

own cosmopolitan and nationalist identies." BEATllb, op. cit, p. 27.

141

Nesse sentido, a afirmao de Slvio Romero que invoca a contradio existente em


Taunay entre o romancista e o poltico416 possui seu fundo de verdade. Comparando o autor
de Inocncia e o poltico incentivador da imigrao europia parece existir de fato um
conflito. No entanto a nossa anlise caminha no sentido de indagar sobre esse ponto de
conflito cujo ncleo, a nosso ver, se localiza na prosa ambgua da Retirada da Laguna. Como
vimos, o sertanejo retratado pela fico de Taunay dilui a densidade dramtica da questo da
identidade nacional presente na narrativa. Embora ainda objeto de ateno e curiosidade, o
sertanejo no corresponderia mais na concepo de Taunay ao projeto rascunhado na obra de
1871, ou seja, como smbolo de nacionalidade. Portanto, se a contradio persiste, ela no
fruto de duas personalidades distintas em Taunay, mas de um quadro mais amplo, do conflito
que dominaria os intelectuais daquele sculo, incluindo a o prprio Slvio Romero,417 e que
se prolongaria at o sculo seguinte, qual seja, o de tentar uma descrio do Brasil.
Alceu Amoroso Lima, por exemplo, denominaria esse conflito como a "tragdia da
conscincia", "solicitada pela cultura imitao de moldes estrangeiros e forada pela
observao, pelo raciocnio e pelo instinto, criao de categorias novas...".418 Entre os seus
precursores, o crtico inclui o nome de Taunay pela dualidade expressa numa "obra ungida de
aticismo e repassada de regionalismo".419
Portanto, dentro desse esprito cindido por dois apelos diversos que procuramos dar
conta da leitura sobre Taunay. Nesse sentido, questionamos um tanto a concluso de Peter
Beattie em relao ao otimismo contido n'A Retirada da Laguna. fato que o historiador tem
em mira um estudo comparativo com a obra de Euclides da Cunha, em que a expectativa do

416

"...contradio, que parece intrnseca e fundamental entre o romancista e o poltico: aquele um dos mais

brasileiristas havidos; ste um dos mais estrangeiristas aparecidos em plagas nacionais." ROMERO, Slvio, op.
cit., p. 1608.
417

A esse respeito tomamos por base a anlise de Dante Moreira Leite que ilustra as diferentes leituras que o

crtico teceu acerca das raas brasileiras. LEITE, Dante Moreira, op. cit., p. 184-194. Tambm como suporte,
consideramos a anlise aprofundada de Roberto Ventura que conclui: "Sua histria literria est marcada pela
tenso entre duas formas de fico: o mito pico e o mito trgico. Essa tenso no exclusiva a Romero. Fez-se
presente em muitos crticos e historiadores da poca, que oscilaram entre o nacionalismo ufanista e o pessimismo
agnico, entre a utopia sincrtica da miscigenao e a crena na inviabilidade da nao brasileira." VENTURA,
Estilo tropical..., p. 166.
418

LIMA, Alceu Amoroso. Euclides e Taunay. In: Primeiros estudos. Contribuio histria do modernismo

literrio, v.l. Rio de Janeiro: Agir, 1948. p. 291-292.

142

acert cientfico totalmente rompida. Talvez por isso a leitura da obra de Taunay assuma
uma feio menos trgica. Contudo, conforme a anlise empreendida no captulo anterior, o
que continua a se insinuar na leitura da narrativa o olhar melanclico e condodo que salta
de suas pginas. Sendo assim, preferimos falar de um otimismo vacilante. Do olhar que,
mediante a tentativa de construo, j pressente a sua runa. Tal perspectiva tem como base o
estudo de Francisco Foot Hardman sobre o drama da modernidade contido em obras da
segunda metade do sc. XIX, entre as quais o autor inclui A Retirada da Laguna, para
concluir:

Toda uma tradio historiogrfica e memorialstico-ficcional, de matriz romntica, de alguns


de nossos melhores prosadores, esteve, assim, desde a segunda metade do sculo passado,
inteiramente voltada para o jogo de alternncia entre iluminaes utpicas e depresses antiutpicas dessa potica das runas.420

Acrescentando ainda:

Os fundamentos do exrcito nacional, pilar do Estado verdadeiramente moderno, tinham sido


foijados, na origem, numa guerra-fantasma: toda a beleza pictrio-dramtica da narrativa de A
Retirada da Laguna, do Visconde de Taunay, reside talvez nessa melancolia recortada por
cerrados insalubres que no conseguem firmar limites internacionais, esse no-lugar das
bandeiras, dos emblemas e das divisas, esse anti-clmax de uma fuga que se prolonga nela
mesma, tornando fantasmagricos os marcos distintivos da nacionalidade.421

At mesmo a crena na instituio armada como fora de conduzir a modernizao do


pas parece exaurir-se num curto espao. Maria Ldia Maretti, numa anlise atenta a um
trecho das Memrias d conta desse significado. Neste trecho Taunay relata que, nas horas
ociosas em meio guerra, observava por horas a fio o esforo intermitente do inseto formica
leo em aprisionar astutamente suas presas. A pesquisadora traa ento uma leitura alegrica
do episdio relacionando-o situao vivenciada pela prpria coluna, justificada entre outros
argumentos na intensa utilizao de um vocabulrio blico de que o narrador faz uso, para
ento concluir:

[...] o estado larvar do inseto, provisrio e transitrio portanto, se assemelha ao estado em que
se encontra o pas nesse momento histrico de transio para a modernidade, de que a guerra
420

HARDMAN, Francisco Foot. Antigos mapas gizados ventura. Remate de Males. Campinas, (12): 65-78,

1992. p. 71.
421

Ibid., p. 73.

143

representa uma fase. O que os distingue, no entanto, a eficincia, de um lado, e a


incompetncia, de outro, nas solues projetadas para a sobrevivncia ao estado larvar. Cabe

lembrar, contudo, que o momento da experincia de contemplao e admirao pelo trabalho


do inseto aquele em que h ainda, para o escritor, a expectativa de sucesso do exrcito
brasileiro, como instituio virtualmente capacitada para construir e manter uma imagem de
nacionalidade fundada em valores como defesa da ptria e herosmo. E que o momento do
relato da experincia (1893), juntamente com a frustrao diante dos fatos imediatamente
anteriores da histria brasileira, pelos quais o exrcito foi grandemente responsvel, aquele
em que esses valores passam a ter uma nova dimenso. E que, diante disso, a leitura do
formica leo determinada por contingncias histricas diferenciadas e relativas a um Brasil

anterior (o do momento da experincia) e a outro posterior guerra (o do momento do relato).


Desse contraponto fundado na oposio eficincia natural vs. incompetncia militar, criam-se
ento projees alegricas do pais em que, num momento anterior, o inseto seria tido como
exemplo-a-ser-seguido, e no posterior, como crtica nostlgica ao prprio andamento da
histria.422

Mas no precisaramos de ir to longe, ao narrador de 1893. Ao Taunay desiludido


com a queda do Imprio, tal leitura justificar-se-ia. Tomamos ento outro exemplo com base
ainda nas Memrias. Para quem se dispe a comparar a narrao oferecida pelas duas
campanha de guerra em que o escritor tomou parte, o resultado pode surpreender. No que
concerne Campanha de Mato Grosso (1865-1867), o esprito combativo que encontramos
n'A Retirada da Laguna se mantm, acrescido ainda por algumas informaes crticas;
esprito este que justificaria a dedicatria da narrativa ao Imperador. O leitor que espera
encontrar no captulo da Campanha da Cordilheira (1869-1870) uma viso ainda mais
amadurecida da guerra desaponta-se sensivelmente. A ltima fase da guerra, aquela que
Caxias recusou comandar alegando no querer para si "o papel de capito do mato",423 aquela
lida posteriormente como o captulo mais irracional da guerra do Paraguai, no parece causar
grandes questionamentos ao ento capito do exrcito. Pelo contrrio, a narrao se detm nos
aspectos mais comezinhos, como o despeito pela ateno do Conde d'Eu, a preocupao
constante em garantir o "rancho", as amizades travadas, as piadas sobre o general Osrio
repetidas em vrias verses.
O ponto de partida ainda o mesmo, o narrador ps 1893. Mas o que o faz reviver as
duas fases de maneira to diferenciada seno a recordao das prprias sensaes vivenciadas
em cada uma delas? Como expressa quanto ao embarque em 1869 "Que ano desconsolador,
tristonho, desagradvel, se me preparava".424 Desiluso que impera a partir dos "sonhos de

422

MARETTI, Maria Ldia. op. cit, p. 112-113.

423

TAUNAY, Memrias, p. 366.

424

Ibid., p. 319.

144

ambio" no concretizados. Nesse trecho, como em outros, o interesse pela nao parece ser
superado pela ambio pessoal.425 As cenas mais pungentes so repelidas propositalmente:
"...nem quero recordar-me das cenas que se passaram, amontoada aquela msera gente na
igreja matriz daquele povoado."426 Ao exrcito paraguaio, nessa poca quase que sustentado
por crianas, Taunay dedica apenas algumas linhas.427 A tenso se desfaz pelo jocoso, pela
narrao de episdios pitorescos. O seu descomprometimento, alis, revela-se: "Aos que
porventura quiserem conhecer exatamente os movimentos das foras sob o comando do
Conde d'Eu, nessa campanha chamada da Cordilheira e, decerto, ho de ser bem raros,
aconselho a leitura do Dirio do Exrcito, livro por mim feito, dia a dia, alis como obrigao
do cargo para que fora nomeado, e impresso, a princpio por partes..."428 O autor, embora
defendendo a ofensiva, reconhece o carter de guerrilha que acabou por prevalecer.429
A narrao entremeada com a reflexo do memorialista sobre o destino ptrio. As
foras armadas, antes pensadas como fora da integrao nacional, do azo para as lutas
separatistas: "E hoje, aps seis anos de Repblica, que sentimento em ns impera, ao
enxergarmos de todos os lados tantas causas de desalento e vexame, sobretudo nessas
contnuas e temerosas lutas civis, que nos tiram tanto prestgio e tanto nos enfraquecem?!".430
Em resumo, embora haja uma certa conscincia do desprestgio da Campanha da
Cordilheira, tal fato no explica a mudana na narrao entre as duas etapas da guerra.
Lembremos que a Campanha da Mato Grosso, no obstante a sua pouca representatividade no
destino da guerra, alcanou grande repercusso justamente pela obra do escritor, ou seja, d'A
Retirada da Laguna. O que parece ter modificado foi a percepo do autor. Se a obra
publicada em 1871 idealizava o cunho militar, a Campanha da Cordilheira parece refletir o
desencanto.
O conflito com a idia da inferioridade do povo que se apresenta no s no retrato do
sertanejo como tambm na integrante militar, a confrontao com clivagens partidrias nos
comandos da instituio armada e at mesmo a tenso que comea a ser construda entre ela e

425

Em outro trecho, o narrador lamenta no ter recebido do prncipe o posto de

Memrias, p. 375.
426

ibid., p. 343.

427

Foram localizadas apenas trs passagens com essa abordagem, pp. 348, 358 e 362.

428

Ibid., p. 374.

429

ibid., p. 378.

430

Ibid., p. 369.

"major em comisso".

145

o Governo parecem causas razoveis para justificar esse pessimismo que se abate sobre
Taunay muitos anos antes da Repblica, na dcada de 70.

Embora no se mostrando em sintonia com a gerao de 70, o impasse a que ele chega
assemelha-se quele conseqente aplicao da teoria evolucionista no Brasil. Lembremonos das palavras do vice-Presidente da Sociedade Central de Imigrao:

, alm disso, impossvel a conveniente evoluo moral do liberto, do agregado, do camarada,


do caipira, do capanga, do sertanejo e do capoeira, em trabalhador livre, independente e
laborioso, sem as lies do exemplo, sem o estmulo dado praticamente pelas mais adiantadas
raas da Europa, ricas de idias, vidos do pacfico gozo das comodidades que, na vida social
da Amrica, proporcionam o suor quotidiano e a conscincia dos deveres e direitos.431

Digna tambm de interesse nesse sentido se mostra uma de suas pginas de crtica
literria em que rascunha sobre as idias de Slvio Romero.432 O breve ensaio de Taunay alis
subscreve as posies de Romero publicadas em artigo da Revista Brazileira, a propsito do
teatro de Martins Pena. Inicia o ensaio atentando para o pessimismo do crtico em relao ao
futuro do pas para logo a seguir elogiar a franqueza com que tratou delicada questo e a
coerncia de idias. Passa ento a transcrever os trechos que considera capitais, sem comentlos diretamente. Apesar de no assinalar qualquer juzo final acerca do texto, deve-se
considerar que a prpria seleo de trechos funciona aqui como uma subscrio a eles.
A princpio, aponta para a superioridade da raa branca e para a inferioridade fsica e
de carter do mestio. Considera que enquanto houve a supremacia da elite branca no Brasil,
foi possvel manter "a ordem e o progresso" e a histria de So Domingos s no se repetiu
no pas pelo forte ncleo da imigrao. Com as tendncias democrticas e o crescimento do
nmero de mestios que galgavam posies anteriormente impensveis, comea a predominar
a "geral desorganizao" que s poderia ser revertida pela conduo do pas atravs da classe
armada, "a classe nica da nao que possuia ainda um simulacro de organizao". A seguir,

431

TAUNAY, Visconde de. Diviso em lotes para imigrantes das fazendas hipotecadas ao Banco do Brasil

(Sociedade Central de Imigrao). Rio de Janeiro: Tipografia Imperial e Constitucional de J. Villeneuve e C.,
1885 apud MARETTI, op. cit., p. 31.
432

TAUNAY, Visconde de. O sr. Sylvio Romero e o theatro de Martins Pena. In:

Paulo: Melhoramentos, 1921. p.141-143.

Philologia e crtica. So

146

verifica a composio mestia desse exrcito para concluir que no h como fugir da
definio de "um povo de ordem secundaria, um produto hybrido da historia...", alertando que
a condio mais sensata diante desse panorama seria a conscincia irreversvel de
inferioridade "para abrir mo de fantasias e pretenses desarrazoadas, que nos podem perder."
Repare-se que, ao abordar o texto de Slvio Romero, Taunay define em linhas gerais a
evoluo de seu prprio pensamento acerca da realidade brasileira. A projeo do sertanejo
cede lugar ao desencanto; o exrcito, instrumento a princpio capacitado, expe a chaga de
que feita. Nesse ponto da concepo de Taunay no se torna estranha a intensa campanha
pela imigrao como instrumento capaz de reverter uma situao de inferioridade crnica e a
aposta na carreira parlamentar como meio de viabiliz-la.
Da a nossa interrogao descrio de Slvio Romero quanto contradio latente em
Taunay. No parece haver uma coincidncia cronolgica entre as duas vises: o projeto
otimista em relao ao sertanejo e a via do "branqueamento". Atente-se que o incio da aposta
num projeto de imigrao conseqente parece datar de 1876, poca em que ocupava a
Presidncia de Santa Catarina. Muito embora insinue-se uma maior proximidade se
considerarmos que o romance A Mocidade de Trajano, publicado em 1871, j contemple o
tema da imigrao. A insero contudo justifica-se no texto atravs do contato do protagonista
com as idias europias e a sua implantao visa a suprir a carncia de mo de obra como
conseqncia lei do ventre livre. Em todo o caso, os ltimos anos da dcada de 60 e os
primeiros da dcada seguinte parecem constituir o perodo mais intenso e tambm o mais
conflituoso no questionamento com que o escritor rascunhou um projeto de construo
nacional.
Pela dedicao com que serviu causa imigratria, podemos perceber que ela visa a
preencher o vazio deixado pelo pessimismo com que anteviu o Brasil, "esse grande todo
anmico, debilitado, fraco, que mal pde com o proprio peso e se arrasta malferido e
desalentado...".433 E, tendo podido realizar nesse assunto muito pouco do que sonhara, como
confessa,434 o ideal se manteve de forma quase utpica pelo menos at o fim da sua vida
pblica.

433

TAUNAY, Imprio e Repblica, p. 46.

434

TAUNAY, Memrias, p. 443.

147

CONCLUSO: SOB O SIGNO DO CAIPORISMO

A reviso crtica realizada no primeiro captulo enredou-nos numa discusso


privilegiada pela historiografia literria no que respeita ao Visconde de Taunay: se romntico
ou realista. Dela no ousamos antes tirar partido para concluses mais afirmativas por
acreditarmos que a polmica estilstica caminha no mesmo sentido das demais ambigidades
protagonizadas pelo escritor em outros domnios.
No mesmo captulo procurou-se salientar tambm como a ascendncia francesa
marcou a recepo crtica de Taunay. Tal direo teria a nosso ver desviado em parte a
ateno da trajetria do intelectual brasileiro que, assim como os seus pares, no se furtou s
influncias exgenas. A leitura crtica acabou cingindo-se ento por um aspecto secundrio,
ou seja, entre a defesa do "brasileirismo" do autor ou, num plo oposto, pela revelao das
marcas francesas em sua obra.
Por fim, o carter de polgrafo foi ressaltado por deixar entrever a multiplicidade que
sua produo patenteia. Essa heterogeneidade, longe de contribuir para uma tomada mais
aprofundada sobre a perspectiva do autor, fracionou um projeto at certa medida coerente,
rendendo leituras limitadas somente ao seu prprio campo de ao. A crtica literria, por
exemplo, somente absorveu o que era inequivocamente fictional. Viu-se tambm como esse
esprito de polgrafo interage na mesma obra, o que tambm na maioria das vezes foi recebido
pela mesma crtica como um produto defeituoso ou "mal-costurado".
No segundo captulo, a anlise proposta para A Retirada da Laguna voltava-se mais
uma vez para a ambigidade. Optou-se pela leitura atravs dos gneros para que se pudesse
iluminar essa tenso entre duas construes antagnicas que indicava duas ticas distintas.
Novamente se pretendeu questionar uma leitura que ao classificar a obra de forma pica,
cristalizava uma perspectiva unssona sobre ela.
medida que nos enveredvamos pelo restante da produo de Taunay e que
conhecamos mais de perto seu percurso pblico, mais complexa se tornava a rede de tenses,
cuja descrio nos ocupamos no terceiro captulo. No Exrcito, ele era o elemento
monrquico de origem nobre quando essa influncia comea a decair nas foras armadas. A
sua concepo monrquica tambm contraria as bases sobre que estava erigido o Imprio
brasileiro, como comprova a sua indisposio com os interesses de latifundirios e com a
classe dos bacharis. J no Parlamento, Taunay identificado com a farda e com os interesses
daquela instituio, indo de encontro poltica de desprestgio s classes armadas. Assim

148

como na crtica literria, sofreu o estigma do estrangeiro ao se bater por projetos nacionais.
Dentro do Partido Conservador, sua atitude tambm se mostra singular, suplantando muitas
vezes os projetos liberais.
Esse conglomerado de situaes ambguas dissolve-se na tentativa de uma anlise
conclusiva do tipo das que o definem como um conservador ou como um romntico, enquanto
rtulos cabais. Diferenciando-se de tal concluso, interessou-nos aprofundar a relao de
compromisso e de ruptura diante do movimento romntico.
Quanto ao conservadorismo, diramos que ele esconde a faceta combativa e at muitas
vezes idealista com que Taunay pretendeu dotar o Brasil de uma imagem modernizada. O
advento da Repblica vem romper e anular esse esforo de combate "teia oficial"435 que
obstava o desenvolvimento esperado. Da que se possa justificar um espcie de idealizao
com que o memorialista se volta para o perodo imperial enquanto uma "idade de ouro":
"Idade de ouro em todo caso incompleta, irregular (ou seja, como aporia) enquanto no havia
sido, e estava, antes de 1889, ainda longe de ser. Idade de ouro que reside menos numa
plenitude que nesse advrbio 'ainda' que marca a medida do eventual, disso que talvez tivesse
podido ser algum dia."436 Ou seja, nesse caso o prprio autor contribuiu, no espao
consignado memria, para a vinculao de uma imagem idealizante do passado que, por sua
vez, dissimula as rachaduras contra as quais de fato lutou.
Enfim, o que se procurou realar nesse estudo foram as problematizaes em tomo da
obra e do autor d'A Retirada da Laguna. Tais problematizaes aliadas a uma medianidade,
como ele mesmo avaliara,437 em lugar de garantirem um maior aprofundamento, contriburam
efetivamente para um no lugar ou para redues acima citadas. Longe da simplicidade
aparente, pressente-se em sua produo as tenses prprias ao seu tempo que, no tendo
conquistado um espao de ateno, determinaram esse estar fora da histria.

435

Expresso usada por Andr Rebouas, com quem Taunay mantm muitos pontos de contato. In:

CORDIVIOLA, Alfredo. Um engenheiro na Exposio Universal: Andr Rebouas e os fantasmas da tcnica.


Revista Letras. Curitiba, n. 54, p. 189-204, jul/dez 2000.
436

Ibid p. 202.

437

"Decerto, na minha existncia no fui um rat... Mas tambm nunca afirmei, na carreira das armas, do

professorado, das letras, da poltica, por atos incontestveis, e brilhantes provas, a culminncia a que por vzes
acreditei poder aspirar." Memrias, p. 161.

149

Como pressagiado por ele mesmo, tem-se a representao do homem "a lutar contra a
*

438

mar".

Toda essa srie de incompatibilidades que lhe cercearam um espao representativo

nos levaria a identific-lo com o atributo tantas vezes dirigidos a seus personagens: o
caiporismo. Como lembra Machado de Assis, "O vulgo inventou uma palavra para indicar a
fatalidade de um homem; chama-lhe Caiporismo. Os dicionrios ainda no trazem o trmo,
mas le corre j pelas salas e ruas e adquiriu direito de cidade."439 Assim perpassam pela
nossa mente os tipos caiporas de Taunay: o capito das Narrativas Militares, o destino do
protagonista do romance A Mocidade de Trajano ou at mesmo o pensamento dirigido ao
Conde d'Eu, nas Memrias-440 Diante do lugar de vtima que o prprio escritor passa a
protagonizar na obra memorialstica, seramos levados a endossar a opinio de Olvio
Montenegro para quem "H livros que so um pouco como certa espcie de gente: tm
destino caipora. Livros cheios das melhores qualidades de observao, dos melhores atributos
de vida, e no se sabe por que, passam quase despercebidos. No logram a menor
popularidade."441
No entanto, no parece ser ao destino que deveramos atribuir os sucessos da crtica e
do pblico. A formao do cnone literrio se segue por critrios pr-determinados. Como
ilustra Lus Costa Lima, o estabelecimento do cnone romntico, por exemplo, obedeceu a
dois aspectos, a natureza e a moral, da que a faceta satrica de Bernardo Guimares, seu
objeto de anlise, fosse sempre relegada mesmo quando foram editadas suas obras
completas.442 Seguindo ainda a linha de raciocnio do crtico de como o humor foi prescrito
do cnone romntico, teramos nos nossos principais prosadores exemplos de como os
aspectos cmicos foram marginalizados ou ento se tornam secundrios na narrativa. Segundo
Jos Maurcio Gomes de Almeida justamente sob esse ponto de vista que o romance
Inocncia difere, atravs da interpenetrao do cmico e do trgico na ao, nos personagens
438

O papel de vtima que assume em suas memrias expressa-se tambm no trecho: "Eu havia de me tornar a

bigorna em que todos malhassem...". Memrias, p. 415.


439

ASSIS, Machado de. O Rei dos Caiporas. Contos avulsos. Org. R. Magalhes Jnior. Rio de Janeiro:

Civilizao Brasileira, 1956. p. 31-47.


440

"Empurravam-no todas as circunstncias para se tornar popularssimo nesse exrcito, e nisto punha as

maiores aspiraes, mas infelizmente no foi o que conseguiu. Por qu? Nascera caipora." Memrias, p. 327.
441

MONTENEGRO, Olvio. O romance brasileiro. 2.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1953. p. 89.

442

UMA, Lus Costa. Bernardo Guimares e o cnone. Pensando nos trpicos. Rio de Janeiro: Rocco, 1991. p.

241-252.

150

e no prprio discurso narrativo.443 Torna-se ento curioso verificar a maneira perifrica como
o cmico foi lido em Taunay pela generalidade da crtica.
Alis, o humor em Taunay responde a outro aspecto sobre que pairam outras
divergncias. Maria Alice Rezende de Carvalho, ao analisar as Memrias, conclui pela
diluio crtica que subjaz no humor praticado pelo autor.

Da que se possa falar que, com Taunay, se insinuava um indivduo moderno, inclinado,
contudo, ao ajuste - sempre cmico - s convenes sociais. O recurso comdia, alis,
evidencia, em outro plano, a singularidade do individualismo de Taunay, pois, como estrutura
de enredo, o mythos cmico exige a prefigurao de uma ordem estvel, somente em face da
qual se desenvolvem e ganham sentido tanto os conflitos do ator, quanto a sua resoluo final,
reintegrando-o harmnicamente ao sistema.444

Ou seja, para a pesquisadora o recurso ao cmico em Taunay toma a funo de


integrao ou harmonizao ao prprio sistema. Ao analisarmos o captulo das Memrias que
trata da Campanha da Cordilheira tambm verificamos o quanto o apelo ao jocoso desarticula
uma possvel tomada crtica. E, de uma maneira genrica, concordamos que a obra em
questo porta a "docilidade" mencionada por Maria Alice. Contudo, leituras mais recentes
quanto reviso crtica de Taunay, com base em material de natureza distinta, sobretudo o
ficcional, revelam o quanto a ironia introduzida na construo de seus textos. Alm do
estudo sobre Inocncia, de Jos Maurcio Gomes de Almeida, a pesquisadora Maria Ldia
Maretti, que se dedicou profundamente obra de Taunay, tambm assinala a penetrao da
ironia tanto na fico como nos discursos parlamentares.445 Na anlise do romance A
mocidade de Trajano, ela assegura: "... pelo recurso classicizante aos extremos do cmico e
do trgico que Taunay constri o seu investimento crtico..."446, concluso bastante prxima a
que chega Jos Maurcio quando justifica a interpenetrao do trgico e do cmico no
romance Inocncia. Para o crtico tal interpenetrao favorece ainda a conteno do pathos
"impedindo que a narrativa descambe...para o sentimentalismo derramado.", 447 caso tambm
ilustrado nos contos "O Capito Caipora", de Narrativas Militares, e "Juca, o tropeiro", de
Histrias Brasileiras.

443

ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A tradio regionalista..., p. 103.

444

CARVALHO, Maria Alice Rezende de. O quinto sculo..., p. 51.

445

MARETTI, op. cit. Para os discursos parlamentares, pp. 171-172; quanto fico, pp. 92 e 103.

446

Ibid., p. 103.

447

ALMEIDA, op. cit, p. 103-104.

151

Salientando mais uma vez a natureza diversa do material apontado, concluiramos que
na obra de Taunay se verifica um lugar de destaque para o humor, que se apresenta sob duas
formas essenciais previstas j na "Teoria do Medalho": a chalaa e a ironia.

Somente no deves empregar a ironia, esse movimento ao canto da boca, cheio de mistrios,
inventado por algum grego da decadncia, contrado por Luciano, transmitido a Swift e
Voltaire, feio prpria dos cticos e desabusados. No. Usa antes a chalaa, a nossa boa
chalaa amiga, gorducha, redonda, franca, sem biocos, nem vus, que se mete pela cara dos
outros, estala como uma palmada, faz pular o sangue nas veias, e arrebentar de riso os
suspensorios.448
Dois movimentos que correm para lados opostos. A chalaa, que corresponde ao
esvaziamento do significado, aponta para o compromisso. A ironia, que prev a dissonncia,
concorre para a ruptura. Duas idias que coexistem em Taunay.
No entanto, no tributaramos a esse aspecto a "a-topia" do Visconde de Taunay. Esse
parece-nos ser um aspecto secundrio porque levantado por leituras mais atualizadas. A
anlise de Taunay pela crtica tradicional no assumiu esse prisma, embora o tema ganhe um
significado especial ao considerarmos a relao entre humor e criticidade.
Acreditamos, isto sim, que a querela Romantismo/Realismo dissimula em grande
medida a efetiva contribuio de Taunay ao pensamento nacional do sc. XIX. Os critrios
por que se baseiam a discusso entre os estilos de poca acabam por conduzir a uma
esterilidade. A dificuldade no encaixe do escritor entre as duas tendncias talvez aponte para a
insuficincia dos prprios critrios de periodizao. Sob o rtulo de ltimos romnticos,
obliterou-se justamente o carter de transio patente no Visconde de Taunay. Recorrendo ao
prprio Antonio Candido, temos o quanto se aproximam as duas escolas, ambas marcadas por
uma contradio interna.449 O realismo descritivo do Romantismo e o idealismo da gerao
seguinte sugerem o quanto de construo suporta a noo da periodizao literria.
Outro aspecto no menos digno de importncia nesse processo de excluso diz
respeito ao carter de polgrafo em Taunay. Como se pde verificar no primeiro captulo,
intitulado "A Retirada da Laguna, do Visconde de Taunay", para ficarmos apenas em um
exemplo, nunca mereceu da historiografia literria uma anlise mais profunda devido
448
449

ASSIS, Machado de. Teoria do medalho. Bauru, S.P.: EDUSC, 2001. p. 24-25.
"Da um realismo dos romnticos, que apenas seria desnorteante se no lhe correspondesse um patente

romantismo dos naturalistas, para fazer da fico literria no sculo XIX, e da brasileira em particular, um
conjunto mais coeso do que se poderia supor primeira vista." CANDIDO, Formao..., p. 111.

152

sobretudo sua vinculao documental. Fica exposta claramente a dificuldade dessa


historiografia em lidar com textos de origem no ficcionais. Como exemplos do sculo XIX,
temos que se em Jos Verssimo, ao partir de uma concepo mais estrita de literatura com
privilgio na questo esttica, pode-se mais facilmente entender a excluso, o mesmo no
ocorre em Slvio Romero, que tratou a literatura sob o prisma cultural. O alijamento manterse-ia no sculo seguinte, com exceo de Wilson Martins que, ao abrigar seu estudo sob o
ttulo de Histria da inteligncia brasileira, alargou o campo de anlise.
Vale lembrar contudo que a poligrafa de Taunay, indicadora de um saber
enciclopdico, corresponde a um esforo de ordenao de "teorias e conhecimentos
dspares"450 numa cultura perifrica. Roberto Ventura assinala a importncia do ensaio no
quadro nacional a partir das ltimas dcadas do sculo X3X por ser ele indicativo da tentativa
de se retomar uma espcie de histria natural, situao diversa da que ocorria na Europa.451
O artigo de Marilene Weinhardt452 em que a autora analisa a dissertao de Karl von
Martius "Como se deve escrever a histria do Brasil", de 1843, traando uma correspondncia
com a produo ficcional, pode ser esclarecedora a esse respeito. Tomando o programa de
Martius damo-nos conta de como a produo de Taunay ecoa os itens por ele propostos. O
enfoque sobre as "raas formadoras" do povo justificaria assim o empenho de Taunay nos
estudos etnolgicos e lingsticos que produziu a partir do contato com diversas tribos;453 o
"historiador das mentalidades e do cotidiano avant la lettre" que se apresenta sobretudo no
romance Inocncia-, o "levantamento sobre a vida militar" e o tema da guerra que constituiu
assunto de inmeras narrativas, obras de fico e estudos mais especializados;454 o
"aproveitamento das narrativas de viagem" comprovado tanto nas tradues de relatos que
assinou como em obras do prprio punho;455 a valorizao das histrias e lendas e o apelo de

450

VENTURA, Roberto. Estilo tropical... p. 41.

451

Ibid., p. 40-41.

452

WEINHARDT, Marilene. Um possvel sentido do dilogo literatura e histria. Revista Letras. Curitiba, n.46,

1996. p.105-113.
453

Considerar para o efeito a obra Entre os nossos ndios: chans, terenas, Kinikinaus, guans, laianas, guats,

guaycurus, caingangs, e o vocabulrio da lngua guan ou chan em Cenas de Viagem.


454

A classe militar perante as Cmaras', Questes Militares.

455

Tradues: Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas: de 1825 a 1829; De Porto Feliz a Cuiab: dirio de viagem

de um naturalista da expedio de Langsdorff em 1826 e 1827, obras de Hercules Florence. Produo: A cidade
do ouro e das runas: Mato-Grosso, antiga Villa-Belle, o rio Guapor e a sua mais ilustre vtima.

153

"conhecer de fato o pas", tarefa atestada atravs de vrias obras, tais como Paisagens
Brasileiras, Vises do serto, Recordaes de guerra e de viagem, Cus e terras do Brasil,
Dias de guerra e de serto. Se o tratamento dispensado ao negro reveste-se de cuidados,
como em Martius, o captulo que incentiva os "teis conselhos administrao" seguido
risca, no s atravs de conselhos como atravs da ao.
No se pretendeu realizar um levantamento exaustivo do paralelo. Apenas quisemos
apontar como a incumbncia de Martius encontrou em Taunay, propositalmente ou no, no
saberamos diz-lo, um fiel executor. Distanciando-se no entanto de seu modelo atravs das
clivagens ps 1870, no previstas pelo cientista alemo.456 O que nos importa reter da a
estreita relao verificada entre o carter de polgrafo e um plano de construo ou reconstruo nacional. Poderamos concluir que a tomada de ngulo sobre essa produo
dispersa do autor alcana quase um estatuto de ensaio; ensaio de como se deve no s
escrever, mas tambm fazer a histria do Brasil. Acreditamos que sob essa tica a apreciao
crtica de Taunay pode se mostrar mais rentvel.
Tambm necessrio atentar, mais especificamente quanto A Retirada da Laguna, o
que significa ou testemunha essa obra hbrida que, justamente por esse hibridismo, foi alijada
do processo literrio. A prosa ambgua dessa narrativa, longe de constituir um problema
metodolgico, poderia servir para realar o dilema histrico que a ela subjaz. A forma seria
ento a expresso de um impasse. "Prosa perdida" entre a literatura e a histria, "entre a
natureza e a cultura, entre a geografia e a histria, entre a civilizao tcnica e a barbrie";
"impasse narrativo que vem expressar, no fundo, impasse propriamente histrico."457
Com isso pensamos assinalar como um enfoque preso demais a uma periodizao
literria ou que somente releve o estritamente fictional, tarefa de resto bastante complexa
como se verificou no primeiro captulo, dissimula alguns critrios de modernidade, como
salienta Foot Hardman: "Muito antes de a gerao da Semana de 1922 expressar, em novas
linguagens, o mundo que mudava, tentando arvorar-se em vanguarda de pretensa identidade
nacional concebida, entre outros mitos, na idia de comunidade espacio-temporal, outros
modernistas, sados de lugares distantes e de tempos remotos, lanavam suas lnguas
estranhas como chamas utpicas sobre as runas do pas."458

456

Referimo-nos Guerra do Paraguai e as transformaes da decorrentes.

457

HARDMAN, Francisco Foot. Antigos mapas..., p. 70.

458

Ibid., p. 76.

154

Por fim, entendemos que se tal modernidade coexiste no Visconde de Taunay, ela no
deve apenas ser entrevista nos projetos avanados que sonhou para o pas, mas sobretudo na
tenso que se enuncia nesse olhar entre o passado e o futuro, entre compromisso e ruptura.

155

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ALENCAR, Jos de. O Sertanejo: romance. So Paulo: Melhoramentos, 1962.


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