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Despus de considerar todas las variables donde intervienen lubricacin y

carga de refrigerantes, otro punto crucial en la puesta en marcha de sistemas


de refrigeracin es el monitoreo del compresor / evaporador.
Por Maestro en Ciencias Ral Flores Rodrguez
Al arrancar un compresor Scroll debemos monitorear sus presiones de succin
y descarga, temperatura interior de la cmara, amperajes y sobre todo el
sobrecalentamiento o superheat del evaporador y/o compresor y si es
necesario ajustarlo. Por tanto, tenemos que: el consumo de amperaje del
compresor real en campo deber estar dentro de 70% a 80% del valor del RLA
(amperaje a plena carga).
Para ilustrar este caso, considerando una alimentacin a 208-230/3/60 y
consultando el catalogo de unidades condensadoras con compresor Scroll
como se cit previamente, observamos que la unidad en cuestin lleva
montado un compresor modelo ZF33K4E-TWC, mismo que establece un valor
de RLA 39.1 amperes. Bajo esta lnea se recomienda un consumo en campo de
entre 27.0 a 31.0 amperes en el compresor.
Referente a las presiones de operacin, es importante saber cules son los
mejores valores de presin de operacin en un sistema de refrigeracin.
Temp. Evap. = Temp. Interior Deseada 5.55C
C
Temp. Evap. = -24.0 C 5.55 C = 29.55 C (-20.0 F) F
Es posible conocer la presin de succin de operacin en base a la temperatura
de operacin de nuestra cmara frigorfica de acuerdo a la siguiente frmula:
Con ayuda de las tablas que establecen relaciones presin temperatura,
podemos ubicar qu presin le corresponde a determinada temperatura de
evaporacin tambin conocida como temperatura de saturacin de succin.
TABLA TEMPERATURA-PRESION
VALORES EN ROJO=VACIO
VALORES EN AZUL=PRESION DE VAPOR (PSIG)/ PRESION DE LIQUIDO (PSIG)
C
F
R-12 R-22 R-502 R-134a
AZ-50(R-507)
HP-62(R-404A)
-45.6 -50
15.4 6.2
0.2
18.4 0.8
0.0
-44.4 -48
14.6 4.8
0.7
17.7 1.7
0.8
-43.3 -46
13.8 3.4
1.5
17.0 2.6
1.6
-42.2 -44
12.9 2.0
2.3
16.2 3.5
2.5
-41.1 -42
11.9 0.5
3.2
15.4 4.5
3.4
-40.0 -40
11.0 0.5
4.1
14.5 5.5
5.5
-38.9 -38
10.0 1.3
5.0
13.7 6.5
6.5
-37.8 -36
8.9
2.2
6.0
12.8 7.6
7.5
-36.7 -34
7.8
3.0
7.0
11.8 8.7
8.6
-35.6 -32
6.7
4.0
8.1
10.8 9.9
9.7
-34.4 -30
5.5
4.9
9.2
9.7
11.1 10.8
-33.3 -28
4.3
5.9
10.3 8.6
12.4 12.0
-32.2 -26
3.0
6.9
11.5 7.7
13.7 13.2
-31.1 -24
1.6
7.9
12.7 6.2
15.0 14.5

-30.0
-28.9
-27.8
-26.7
-

-22
-20
-18
-16

0.3
0.6
1.3
2.1

9.0
10.1
11.3
12.5

14.0
15.3
16.7
18.1

4.9
3.6
2.3
0.8

16.4
17.8
19.3
20.9

15.8
17.1
18.5
20.0

De acuerdo a la tabla anterior y con datos de la temperatura de evaporacin de


-29.55 C y el refrigerante R-404a, obtenemos la indicacin donde la presin
ideal para -30.0 C corresponder a las 15.8 libras. Una vez obtenido este
valor, debemos restar las prdidas de presin en la succin de alrededor de 2.0
Psig, de esta manera, en nuestro sistema tendremos una presin de succin en
campo de aproximadamente 13.8 Psig.
Sobrecalentamiento o Superheat
En el sector de refrigeracin, especialmente hablando de
compresores/evaporadores es frecuente escuchar: Sabes cul es el valor del
superheat de tu sistema de refrigeracin? o Qu es el superheat?
El superheat son los grados adicionales que adquiere el vapor de salida sobre
la temperatura de evaporacin (temperatura de succin), es decir,
sobrecalentamiento, a partir de donde se termin de evaporar el refrigerante
lquido.
Es sabido que en un buen sistema de refrigeracin, dentro del evaporador el
refrigerante lquido se termina de evaporar en el ltimo retorno (codo) de
salida del evaporador. Una vez terminada esta evaporacin los grados que
gane el vapor de refrigerante entrar en el rango de sobrecalentamiento.
Es importante recordar que la presin de succin depender tambin de la
correcta seleccin de los dimetros de tuberas de succin y de la distancia que
exista entre evaporador y unidad condensadora y dems accesorios colocados
en la misma.
Qu tanto es prudente que se caliente este vapor de salida en el evaporador?
En general, el valor correcto de este parmetro para los sistemas de
refrigeracin viene dada de acuerdo a lo siguiente.
Para diferenciales de temperatura (DT) de diseo de evaporacin de 5.55C
(10.0F), se recomienda un superheat de 3.33C a 5.55C (6.0 F a 10.0 F)
para la mejor eficiencia de su sistema de refrigeracin. Para otros sistemas
seleccionados con diferenciales de temperatura (DT) de evaporacin mayor, un
buen valor de superheat es de 6.7 C a 8.33 C (12.0 F a 15.0 F).
Los DT de evaporacin del orden de 5.55C (10.0F) normalmente se emplean
en sistemas de refrigeracin donde las condiciones ideales incluyen altas
humedades relativas interiores que hacen posible conservar productos tales
como: carnes, frutas, verduras y productos del mar, entre otros, con la ventaja
de evitar que estos se deshidraten. Por otra parte, DT mayores encuentran su

aplicacin ideal en casos tales como: salas de corte y/o proceso, productos
farmacuticos, cavas de vinos, y otros donde es comn tener bajas humedades
relativas interiores.
Es importante recordar que el valor de la humedad relativa interior depender
no solo de los equipos de refrigeracin sino tambin de que el operador del
equipo evite infiltraciones excesivas como es el caso de aire exterior,
condiciones climticas y otras variables. De no lograr controlar dichas
infiltraciones y mantener la humedad en los niveles requeridos sobrepasa una
tarea difcil para hacerse prcticamente imposible. Entonces tomando en
consideracin lo anterior, es mejor pensar en utilizar un sistema de
humidificacin o deshumidificacin segn los requerimientos de la aplicacin
en cuestin.
Como hemos visto hasta este punto, no tener un adecuado control y
conocimiento de variables como el superheat, puede reflejarse en graves
problemas en el desempeo y funcionamiento de nuestro equipo. Por ello, en la
prxima entrega describiremos el mtodo de medicin del superheat, mismo
del que existen dos variables: el relacionado al evaporador y aquel vinculado al
compresor.
Superheat del evaporador
En el evaporador o comnmente llamado difusor, el superheat o
sobrecalentamiento del equipo se mide mediante los procedimientos que a
continuacin se describen:
1. Medir la temperatura en el bulbo sensor de la vlvula de expansin o cerca
de ste y tomar dicho registro.
2. Medir la presin de succin; algunos evaporadores traen en su cabezal de
succin una vlvula pivote para facilitar la medicin de dicho valor de presin.
En caso de que el evaporador no tenga esta vlvula, se recomienda medir la
presin lo ms cerca de la conexin del igualador externo.
3. Con la ayuda de la tabla presin-temperatura, la presin medida y el tipo de
refrigerante usado en su sistema de refrigeracin se localiza la temperatura
que le corresponde a esta presin.
4. El superheat ser el valor absoluto resultante de la resta de la temperatura
medida en el paso 1 menos la temperatura de succin del paso 3.
De acuerdo con el ejemplo descrito, podemos decir que el superheat es
aceptable y por ello no es necesario seguir cargando refrigerante al sistema. El
valor del superheat anterior nos indica que nuestro sistema esta ajustado
correctamente, y garantizando la adecuada operacin del mismo.
Cuando el superheat se encuentra dentro de los valores recomendados y el
cristal mirilla de lquido se encuentre an burbujeando ya hay que cargar

refrigerante al sistema; el burbujeo se puede deber a alguna obstruccin en


una tubera y/o filtro.
Superheat en el evaporador
Superheat del compresor
Para medir el superheat del compresor, pueden seguirse los siguientes pasos:
1. Medir la presin de succin del compresor y tomar nota de sta.
2. Con la ayuda de la tabla presin temperatura encontrar la temperatura de
evaporacin (temperatura de succin) correspondiente a esta presin y de
igual forma tomar nota.
3. Medir la temperatura sobre la tubera de succin del compresor a una
distancia de 15 a 25 centmetros (6 a 10 pulgadas) de la vlvula de succin del
compresor.
4. El sobrecalentamiento ser el valor absoluto del resultado de la resta de la
temperatura del paso 3 menos la temperatura del paso 2.
De acuerdo con este ejemplo ilustrativo de medicin del superheat en el
compresor se puede deducir que el sistema tiene un grave problema debido a
que est muy por debajo del valor recomendado (11C) como mnimo. Lo ms
seguro es que de acuerdo al valor obtenido, est regresando el vapor
refrigerante demasiado fro o en estado de lquido lo cual es un serio problema
para el compresor y que en caso de no arreglarse puede generar fallas
prematuras. Algunas de las soluciones a este problema radican en la
verificacin de:
a. Tamao de la vlvulade expansin.
b. Revisar si la vlvula es la adecuada para la aplicacin. Es de media o baja
temperatura su vlvula de expansin?
c. Carga de refrigerante.
d. Funcionamiento de los motores ventiladores del evaporador.
e. Colocacin del bulbo sensor de la vlvula de expansin.
f. Se encuentra aislado el bulbo sensor.
g. En qu estado se encuentra el serpentn del evaporador? Limpio o
escarchado?

h. Es adecuado el evaporador para el tamao de su unidad condensadora y/o


compresor?
Para terminar con el tema del superheat, recomendamos que su monitoreo y/o
ajuste se lleve a cabo cuando el sistema de refrigeracin se est acercando a la
temperatura de operacin deseada y su cuarto fro se encuentre ocupado al
menos con 50 % de carga de producto.
De la mano con el superheat, tambin se debe de monitorear la temperatura
de la tubera de descarga del compresor, para as poder evitar el desgaste
prematuro del aceite lubricante y de partes internas del mismo equipo. Por este
motivo, las temperaturas de descarga debern estar de acuerdo a la siguiente
recomendacin:
Mida la temperatura sobre la tubera de descarga del compresor a una
distancia de 15 centmetros (6 pulgadas) de la vlvula de descarga del
compresor.
Esta temperatura refleja:
107C..Operacin normal
121C..Peligro de falla
135C..Falla segura
Con respecto a la presin de descarga, es importante saber determinar la
adecuada para el sistema de refrigeracin. Para ello, nos auxiliaremos con una
formula emprica, basada en ahorro dentro del sistema.
La presin de descarga se puede determinar incrementando un diferencial de
temperatura de condensacin entre 6C y 11C (10F a 20F) a la temperatura
del aire ambiente alrededor de este, la cual se establece en la relacin a la
frmula que a continuacin se presenta:
Por ejemplo, tenemos que la temperatura ambiente de diseo corresponde a
32C (90F). De acuerdo a esta temperatura y tomando en consideracin el
mximo diferencial de temperatura de condensacin que puede llegar hasta
11C tendremos una temperatura de condensacin de:
Temp. Cond. = 32C + 11C = 43C (110F)
Con la ayuda de la tabla presin temperatura y considerando que el
refrigerante usado es R-22, llega a una presin de condensacin mxima de
226.4 Psig (presin manomtrica).