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s=1
Aprende a descifrar los cdigos de las etiquetas de frutas y verduras
Cuando compramos frutas y verduras en el supermercado, muchas veces solamente les
quitamos la estampita con la que vienen marcados antes de lavarlos, pero no nos
detenemos a analizar su significado. Si estn ah es por algo no crees? Aqu aprenders a
descifrar esos nmeros.
Esa etiqueta contiene el cdigo PLU (Price Lookup, por sus siglas en ingls) y se ha
utilizado en los supermercados desde 1990. El objetivo es facilitar el control del
inventario de los productos frescos y sin procesar; frutas, verduras, hierbas y frutos secos.
Por ejemplo, sirve para distinguir entre una manzana Fuji cultivada de forma tradicional
de una manzana Fuji de cultivo orgnico, y de esa forma definir su precio.
Qu significan los nmeros?
La Federacin Internacional para los Estndares de Productos (IFPS) es la encargada de
asignar los cdigos PLU. Se trata de cdigos con cuatro o cinco dgitos para identificar a
los productos frescos basndose en atributos que incluyen el tipo de mercanca, la
variedad, la metodologa de cultivo y el tamao. Los ltimos cuatro dgitos se encuentran
dentro del rango 3000-4000, y son asignados completamente al azar. Actualmente
solamente existen tres prefijos, que funcionan como el quinto dgito.
Platanos
El 0 al inicio, aplica para todos los productos, frutas o verduras, cultivados de forma
tradicional; utilizando pesticidas. Generalmente el 0 no aparece en la etiqueta (el cero a
la izquierda no vale) Por ejemplo, todos los pltanos tienen el cdigo #4011.
Cuando aparece un 8, se trata de un producto genticamente modificado. Siguiendo con
el mismo ejemplo, un pltano genticamente modificado tendra la siguiente etiqueta
#84011.
Un 9 es un producto cultivado de forma orgnica y no es genticamente modificado.
Un pltano orgnico tendra la siguiente etiqueta #94011.
El cdigo PLU tambin identifica las diferentes variedades de un producto. De esa forma
hay cdigos para productos que no tienen sub-divisiones, como un membrillo. Se utilizan
cdigos para distinguir un producto en sus varias subdivisiones como el color, la variedad
o alguna otra caracterstica. Y otros cdigos para distinguir entre los diferentes tamaos.
Cuando se extendi el uso de los cdigos PLU fuera de Estados Unidos, se decidi
reservar cdigos para productos cultivados en regiones especificas, algo parecido a la
denominacin de origen.
PLU Limones
Por ejemplo, una manzana Granny Smith puede presentar el cdigo #4139 siempre y
cuando tenga un peso menor a 205 gramos, si su peso es mayor a esa cantidad entonces el
cdigo de su etiqueta ser #4017. Pero si una manzana Granny Smith tiene un peso
menor a 205 gramos y adems fue cultivada en la regin oriental o central de
Norteamrica, entonces el cdigo cambia a #4138. Si la manzana fue cultivada en la
regin oriental o central de Norteamrica y pesa ms de 205 gramos entonces su cdigo

ser #4018. Y si la variedad de la manzana Granny Smith es de color rojo, entonces el


cdigo debe de ser #3071.
Es completamente verdico?
El uso de los cdigos PLU es completamente opcional y no est regulado por ninguna
agencia gubernamental. As que muchos productores de frutas y verduras no se los ponen.
Tenemos que recordar que los cdigos PLU fueron desarrollados para ayudar a los
supermercados a establecer categoras y precios, no para dar informacin a los
consumidores finales.
Muchos productores de verduras y frutas genticamente modificados, saben que
probablemente los consumidores no escogeran su producto sabiendo que tiene una
modificacin gentica, as que simplemente no lo etiquetan con el cdigo PLU.
Lechuga organica
Si quieres comprar exclusivamente productos orgnicos, la recomendacin es que mejor
te gues por la etiqueta que dice orgnico. Para obtener esa etiqueta, el productor tuvo
que certificarse y constatar que no utilizo pesticidas y que sus productos no estn
genticamente modificados.
Lo interesante seria utilizar la misma idea de los cdigos PLU para que los consumidores
podamos identificar los productos frescos que compramos, desde el lugar donde fueron
cultivados hasta las caractersticas especficas de cada uno. Si quieres conocer ms a
fondo cada cdigo, lo puedes hacer directamente en la pgina de los cdigos PLU.