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El intruso peligroso

Miranda no poda recordar cundo fue la ltima vez que un hombre le causo un
impacto fsico tan poderoso. De cualquier forma, no era lgico que al tropezar con
un atractivo desconocido, sintiera que el mundo se desplomara. Sin embargo, eso fue
exactamente lo que le sucedi con Ben Frobisher. Sera bochornoso que l llegara a
enterarse de eso!, pues a pesar de que la salv de una situacin difcil, Ben no
mostraba indicios de querer ms que su amistad. Qu poda hacer ella?
CAPITULO 1
MIRANDA Shepherd se detuvo en la acera para contemplar los andamios en la
propiedad de enfrente y se le oprimi el corazn. As que ya haban empezado. Lo que
haba sido una casa estilo georgiano un tanto ruinosa, cierto, pero intacta, ahora era
victima de las manos codiciosas e indiferentes de los constructores. ltimamente eso
suceda con frecuencia, sobre todo, a partir de que la tranquila ciudad provinciana
tuvo un fcil acceso desde Londres.
Mientras que antes los compradores se daban cita, felices y desordenados, en la
pequea plaza del mercado y en las populosas calles adoquinadas que la circundaban,
ahora empezaban a abandonar las viejas tiendas locales en favor del nuevo
supermercado y el centro de compras que haba sido construido a orillas de la ciudad,
dejando vaca la antigua y antes prspera zona comercial. A medida que vencan los
contratos de arrendamiento, una por una las viejas casas georgianas se iban
convirtiendo en la nueva clase de negocios que invada el centro de la ciudad:
sociedades constructoras, bancos, agencias de bienes races como la de su padre, y
oficinas.
Esta construccin era una de las favoritas de Miranda y le entristeca y
encolerizaba a la vez, que hubiera cado en manos de alguien a quien consideraba uno
de los constructores ms antipticos y codiciosos de la ciudad. Y no era la nica en
sentirse resentida y colrica, aun cuando su padre le dijera que las personas tenan
que ganarse la vida y que la proliferacin de nuevos vecinos y negocios en la regin
estaba abriendo fuentes de trabajo, pues exista ya una agrupacin con el fin de
proteger lo que quedaba de la herencia de la ciudad, aunque en el caso de esa propiedad en particular, ya era demasiado tarde.
Segn le dijo su padre, la casa le haba sido vendida a un recin llegado, un
hombre de negocios de Londres que deseaba establecer su compaa de sistemas de
cmputo en la ciudad. Miranda se estremeci al imaginar cmo lucira la casa cuando
terminaran de acondicionarla y "mejorarla" para satisfacer las exigencias del nuevo
propietario, ya despojada de su desvada elegancia.
Cuando contemplaba con tristeza las ventanas, sin sus elegantes marcos, la

salud un hombre que sali por la puerta principal.


Vaya, si es Miranda, tan bella como siempre. Me buscabas, encanto? Estoy a
punto de terminar aqu, quieres ir a comer conmigo?
Miranda se qued inmvil y maldijo su disparatada ocurrencia de detenerse a
mirar. Debi suponer que Ralph Charlcsworth estara all. Su empresa constructora se
encargara de la remodelacin y solo eso habra bastado para sentir antipata hacia l,
pero adems era un fanfarrn, arrogante y desagradable, que a los treinta y cinco
aos de edad, con esposa y tres hijos, pareca creer que an estaba en libertad de
comportarse como si ellos no existieran.
Por alguna razn, Ralph ahora se dedicaba a perseguir a Miranda, a pesar de que
ella le haba dado a entender, con toda claridad, que no slo no le interesaba, sino que
sus torpes galanteos le parecan ofensivos e inoportunos. Aunque no estuviera casado,
no lo encontraba atractivo, ni fsica ni mentalmente. Era un hombre alto, pasado de
peso, de ojos pequeos y muy juntos que miraba de forma que haca que a ella se le
erizara la piel. Miranda maldijo para s la mala suerte que la hizo detenerse a
contemplar la casa justo cuando l sala, y le dijo con frialdad:
No, a decir verdad no vine a buscarte.
No? la mirada lasciva e incrdula que Ralph le dirigi la hizo ruborizarse con
renovada clera.
Pens que era una desgracia que, debido a su trabajo como socia del negocio de
bienes races de su padre, en ciertas circunstancias se viera obligada a tratar con
Ralph. Sin embargo, siempre se mostraba muy fra y formal con l y se aseguraba de
no darle ninguna razn para creer que su aparente inters en ella le causaba otra cosa
que no fuera una intensa repulsin. Comprensivo, su padre le ofreci intervenir para
que tuviera el menor contacto posible con l, pero Miranda se neg decidida. Despus
de todo, no poda escudarse en su padre toda la vida. Ralph Charlesworth y los hombres como l eran slo uno de los aspectos desagradables de la carrera que haba
elegido.
Miranda era una mujer alta y esbelta, de estructura sea aparentemente frgil
y un delicado rostro en forma de corazn, enmarcado por una melena lacia de sedoso
cabello negro. En su opinin, sus ojos eran su mejor rasgo, eran como dos almendras y
de un color que variaba del azul al lavanda, dependiendo de su estado de nimo. En ese
momento parecan del color de las nubes de tormenta que cubren el horizonte cuando
sopla el viento, matizados casi de prpura debido a la clera.
Arriba en el andamio oy que algunos de los hombres de Ralph la piropeaban. Sin
duda no trataban de ofenderla, reflexion con amargura al alejarse de la casa; quiz,
puesto que trabajaban para un hombre como Ralph, seguan el ejemplo de su jefe y
crean que era halagador hacer comentarios personales y a menudo ofensivos a
cualquier mujer lo bastante tonta o incauta para pasar a su lado. En lo personal,
Miranda encontraba esa conducta injustificable y desagradable.
Vamos, con una figura como la tuya, no necesitas preocuparte por las caloras
insisti Ralph malicioso y desliz una mirada lasciva a lo largo de su cuerpo.

Humillada, Miranda sinti que se ruborizaba culpable, como si de alguna forma lo


hubiera incitado a esa evaluacin sexual. Estaba segura de que su discreta falda
plisada, con una chaqueta haciendo juego y su impecable blusa blanca, ni remotamente
podan describirse como provocativas y en cuanto a sus modales... saba que en ningn
momento le haban dado a Ralph Charlesworth ni la ms mnima razn para creer que l
le agradaba. Consciente de la atencin que atraa de los hombres all arriba, Miranda
decidi que no tena objeto dejar que l siguiera hablando, as que gir sobre sus
talones y se alej furiosa y resentida, dio vuelta en la esquina y se dirigi hacia la
plaza.
En ese momento el viento le alborot el cabello y le cay sobre los ojos,
cegndola momentneamente, de modo que no vio al hombre que vena en direccin
contraria hasta que fue demasiado tarde y choc contra l. Cuidado. Est bien?
Bien... las palabras reverberaron en su interior, causndole las sensaciones
ms extraas. O sera la firme presin de esos brazos y la proximidad del fuerte
pecho masculino lo que le provoc ese extrao aturdimiento?
Temblorosa, trat de controlar esa reaccin peculiar, se alej del calor del
cuerpo masculino y se irgui, tratando de parecer fra y eficiente.
S... estoy bien... fue una tontera de mi parte... no vi por dnde iba lo mir y
una oleada de sensaciones la invadi; fue como si de pronto se hubiera quedado
paralizada.
Ella era alta, pero ese hombre... era ms alto; meda por lo menos un metro
ochenta y cinco y tena hombros anchos, reconoci dbil.
As que eso fue? inquiri l con voz clida y profunda, matizada de algo que
sugera que posea cierto sentido del humor. Me dio la impresin de que trataba de
huir de algo o de alguien.
No pudo evitarlo; Miranda abri mucho los ojos al notar la perceptividad de ese
hombre. Instintivamente lo mir al rostro y de inmediato dese no haberlo hecho. Sus
ojos eran clidos y grises, orlados de largas pestaas oscuras. No poda recordar
cundo fue la ltima vez que un hombre la impresion tanto. Vamos, se amonest,
tienes veintiocho aos, no dieciocho, no es posible que tropieces con un desconocido y
te quedes contemplndolo tan aturdida como si te hubieras enamorado de l, a pesar
de su fsico y la sonrisa ms devastadora que jams hayas visto. Lo que importa es lo
que hay en el interior de una persona, no su apariencia fsica, se dijo severa mientras
trataba de recobrarse y se dio cuenta de que l segua sonriendo, como si esperara
una respuesta a su comentario. No poda pensar siquiera en explicarle lo sucedido con
Ralph Charlesworth, por lo que se lanz a una serie de verdades a medias y le explic
que lo que la hizo dar vuelta a la esquina sin fijarse en lo que haca, fue ver la
profanacin de lo que antes era un maravilloso ejemplo de la arquitectura georgiana de
una pequea ciudad.
Sin embargo, no creo que ese genio de las computadoras que adquiri la casa
sepa lo importante que es preservar ese tipo de construcciones; y si lo supiera,
tampoco le importara se detuvo casi sin aliento y l alz las cejas.

No cree que es una crtica prejuiciada? le sugiri apacible.


Incmoda, Miranda sinti que se ruborizaba al percatarse de que quiz son ms
acalorada de lo que ameritaba ese breve encuentro. Tambin comprendi otras cosas:
que deliberadamente demoraba el momento de despedirse de l; que poda quedarse
all durante horas, contemplndolo; que llegara tarde a la oficina; que de hecho se
estaba comportando como una tonta y que simplemente debi darle las gracias y
disculparse por tropezar con l, para luego seguir su camino.
Yo... debo irme le dijo a toda prisa. Lamento haberlo demorado...
Titube en espera de que el desconocido hiciera algn comentario galante,
diciendo que haba sido un placer demorarse por ella, mas sinti cierto alivio de que no
lo hiciera. Si haba algo que por lo comn detestaba eran los cumplidos torpes; sin
embargo, saber que ese hombre en particular encontraba agradable su compaa...
Furiosa consigo misma, pas a toda prisa a su lado y se dirigi a la plaza para
cruzarla. Su oficina estaba al otro lado, en una bella casa estilo Reina Ana, que el
padre de Miranda adquiri desde que instal su negocio en la ciudad.
Miranda no se permiti mirar atrs, pero eso no impidi que sus pensamientos
divagaran, tratando de adivinar quin podra ser ese hombre. Apesadumbrada, se dijo
que con seguridad era casado y con hijos y se reprendi por interesarse en l. Nunca
lo haba visto antes, pero eso no significaba nada. La ciudad estaba creciendo
rpidamente; cuando empez a trabajar con su padre en el negocio de bienes races,
no poda cruzar la plaza sin detenerse a saludar a casi todos los que pasaban a su lado,
pero ahora las cosas ya no eran as.
Liz, la recepcionista, le dirigi una sonrisa amable cuando entr.
Estar pap en su oficina? le pregunt.
S, pero saldr dentro de media hora para mostrarles la granja Frenshw a
unos clientes.
Miranda le dio las gracias, cruz la cmoda y agradable rea de recepcin y
sigui caminando por el pasillo. Haba tres puertas que daban a ese pasillo, la de la
oficina de su padre, la suya propia y la de una habitacin que se usaba como archivo y
almacn. Cuando llam a la puerta de la oficina de su progenitor, antes de entrar,
volvi a pensar en el desconocido y se pregunt quin sera y hacia dnde se diriga. Ya
basta, se rega. Ella era una mujer que siempre evit en forma deliberada el peligro
de enamorarse y tener la clase de matrimonio que saba que abrumaba a muchas de sus
amigas.
Tal vez en las grandes ciudades las cosas eran diferentes, pero ah, en esa
ciudad provinciana... y quizs en otras iguales... an se esperaba que la mujer actual
poda tener un empleo, pero por lo que Miranda poda ver de la vida de sus amigas, eso
les dificultaba las cosas en lugar de facilitarlas, pues aunque les conceda cierta
independencia econmica, a cambio de ello perdan la posibilidad de disponer de algn
tiempo libre para ellas sin sentir el peso de la culpa, en especial cuando tenan hijos.
Casi todas sus amigas se haban casado alrededor de los veinte aos de edad,
cuando lo ltimo que quera ella era la restriccin de tener que poner los deseos y

necesidades de otra persona antes que los suyos. Le agradaba tener la libertad de
tomar sus propias decisiones acerca de cmo debera pasar su vida y su tiempo. Miranda saba que a los ojos de muchas de sus amigas era una mujer de carrera que quiz
se quedara soltera; al principio eso no la molestaba, pero ltimamente empezaba a
cambiar y deba reconocer que era un cambio inesperado.
Recientemente y, por primera vez, haba tomado en brazos al recin nacido de
una amiga y crey que experimentara su acostumbrada falta de inters, aunque
estaba dispuesta a hacer todos los comentarios apropiados para complacer el orgullo
de la nueva madre y en lugar de ello, la invadi una peculiar sensacin de plenitud y el
deseo de seguir abrazando ese diminuto cuerpo, al grado de sentir un leve dolor de
prdida cuando le devolvi el nene a su madre. Trat de olvidar esa experiencia y se
dijo que slo haba sido una aberracin momentnea, algo hormonal que no era posible
que volviera a suceder. Pero estaba equivocada.
Esperaba ser lo bastante sensata para no confundir ese anhelo desconocido con
el deseo de tener esposo e hijos, arguyendo que slo era una respuesta a la presin
poco sutil de los medios de comunicacin para ajustarse a la imagen de la mujer
moderna, que segn decan, deba "tenerlo todo". Con cierta tristeza, decidi que sus
probabilidades de encontrar a un hombre con quien deseara pasar su vida eran muy
reducidas en esa pequea localidad. Frecuentaba un extenso crculo de amistades y
disfrutaba de su compaa, pero ninguno de los hombres que conoca despertaba en
ella ms que un sentimiento fraternal. Al menos hasta ese da...
Ah, aqu ests la salud su padre cuando entr en la oficina. No habrs
olvidado lo de esta noche, verdad?
Esta noche?
S, la cena baile en el club de golf. Te habl de ello le record. Invit a Ben
Frobisher, el hombre que compr la casa de la calle High.
El hombre de las computadoras? pregunt Miranda sombra.Oh, sabes cul
es mi manera de pensar acerca de lo que est sucediendo en la ciudad... con sus
construcciones. Esta maana pas por all. Ralph Charlesworth obtuvo el contrato su
rostro se endureci. Esa casa debi figurar en la lista; hemos estado en contacto
con la Sociedad Georgiana y nos confirmaron que..
Escucha, Miranda, s cmo te sientes la interrumpi con paciencia su
padre, pero este hombre es un cliente importante. Traer empleados que desearn
establecerse en la regin y l mismo est buscando una casa. Por el momento, ha
alquilado la de los Elshaw.
Si es tan importante como dices, no entiendo por qu desea asistir a la cena
anual del club de golf observ Miranda con tono seco.
Imagino que desea conocer a la gente de aqu. Despus de todo, formar parte
de la comunidad.
Eso crees? Por lo que he visto, la mayora de la gente que se ha mudado aqu
prefiere formar sus pequeos grupos en lugar de integrarse a la comunidad local. Mira
lo que sucedi con el club de tenis. Hace un ao tenamos cuatro canchas que slo se

usaban en el verano y una casa de campo a punto de derrumbarse; ahora, gracias a las
esposas de quienes vinieron de Londres, se ha creado un fondo y hay planes muy
ambiciosos para construir dos canchas techadas e instalar un costoso gimnasio como
los de aquella ciudad, incluyendo alberca, bar y todo lo dems.
Y qu tiene eso de malo?
Pap, no lo entiendes? Eso est arruinando el carcter del lugar. Dentro de
pocos aos esta comunidad ser como otras, donde los hombres de negocios slo
vienen a dormir. Los habitantes locales ya no podrn permitirse el lujo de vivir aqu y
durante la semana ser una ciudad de mujeres adineradas y aburridas que competirn
unas con otras. No habr una vida real; no habr nios... todos estarn en un internado.
No habr ancianos... los enviarn a exclusivos hogares residenciales.
Si eso significa que ya no habr una docena o ms de jvenes de aspecto rudo,
vagando toda la noche por la plaza, entonces en lo personal pienso que sera benfico.
Pero pap, esos muchachos son del lugar y no son hoscos. Slo son... jvenes
afirm impotente Miranda, considerando que una de sus actividades adicionales y
que le proporcionaba gran satisfaccin, era su labor en un club juvenil local. Ellos
necesitan un escape para su energa, eso es todo le explic a su padre. Y no lo
encontrarn en un costoso y exclusivo club de tenis.
El seor Shepherd movi la cabeza y le dirigi una sonrisa apesadumbrada.
Creo que exageras un poco, Miranda. No olvides que las personas como Ben
Frobisher traern nueva vida a la regin, nuevos empleos... y oportunidades.
Nueva arquitectura murmur Miranda sin poder resistirlo.
Su padre se qued mirndola y coment:
T no sabes lo que l pretende hacer con esa casa. Me dio la impresin de ser
un hombre muy sensato. Estoy seguro de que l...
Sensato? Y sin embargo contrat a Ralph Charlcsworth?
De acuerdo suspir. S que no te agrada Ralph y debo reconocer que no es
muy simptico, pero tiene buena reputacin como constructor. Es tenaz y respeta sus
contratos.
Miranda neg con la cabeza, sabiendo que era un tema sobre el cual su padre y
ella jams estaran de acuerdo. Sin embargo, eso era lo que haca que su trabajo fuera
tan ameno; el hecho de que fueran tan diferentes y tuvieran puntos de vista opuestos.
El seor Shepherd reconoca que desde que su hija se uni a la empresa, los negocios
haban mejorado considerablemente y Miranda tambin era consciente de que sin la
experiencia de su padre, adems de sus "conocimientos prcticos" y su tolerancia, ella
jams habra podido contribuir con ideas innovadoras. Formaban un buen equipo,
decidi y le dirigi una sonrisa.
No lo olvides volvi a advertirle l nos veremos esta noche. Le ped a
Frobisher que se reuniera con nosotros en casa y nos iremos juntos. Eso facilitar las
cosas.
A qu hora quieres que est all? le pregunt Miranda, cediendo al fin. Ella
no viva con su padre, pues tena su propia casita de campo en las afueras de la ciudad.

A las siete y media le pidi. Helen llegar a las siete.


Helen Johnson era una viuda, unos cinco aos menor que el seor Shepherd. Se
haban comprometido la Navidad anterior y se casaran a fin de mes. Luego haran una
travesa de un mes en crucero y Miranda se quedara a cargo del negocio. Le agradaba
Helen y se alegraba de que su padre volviera a casarse. La madre de Miranda siempre
padeci del corazn y despus de una larga enfermedad falleci pocos das despus de
que la chica cumpli doce aos. Ella la ech de menos con desesperacin; atraves por
un periodo de angustia y temor, incluso odio a su madre por dejarla y a su padre por
permitirle que lo hiciera, pero con el tiempo se recuper y durante los ltimos aos de
su adolescencia madur lo suficiente para comprender que si ella extraaba tanto a su
madre, su padre deba sentirse todava ms solo.
Tena veintin aos cuando su padre le ofreci que entrara como socia en el
negocio y fue entonces cuando decidi tener su propio hogar, tanto por su bien como
por el de su padre. El era un hombre atractivo de poco ms de cincuenta aos y a
pesar de que no pareca interesarse en las mujeres que lo perseguan, Miranda crey
injusto abrumarlo con la presencia de una hija adulta en su hogar.
Miranda conoci a Helen cuando sta lleg a la oficina a solicitar consejo sobre
la venta de su casa, haca tres aos, despus del fallecimiento de su esposo. Helen
deseaba quedarse en la regin, pero en una casa ms pequea. Al principio fue Miranda
quien trat con ella y la convenci de comprar una hermosa casita de estilo georgiano
en las afueras de la ciudad, en un lugar muy tranquilo, con vista al ro y a la campia.
Ahora su padre y Helen contraeran matrimonio y ella se senta muy contenta por
los dos. Lo que le disgustaba era que Ralph Charlesworth fuera esposo de la sobrina de
Helen. No tena nada en contra de Susan Charlesworth; a decir verdad, le pareca una
mujer agradable, aunque un poco introvertida. Lo que no le agradaba era que, como
sobrina de Helen, asistira a la boda, lo cual significaba que su esposo tambin lo hara
y tendra que soportar su compaa durante un buen nmero de horas, incluso ser
amable con l en bien de la armona familiar, pero dndole a entender al mismo tiempo
que como hombre no lo soportaba y lo rechazaba.
Miranda no saba por qu Ralph la persegua, pues ella jams lo alent. Le pareca
detestable y senta lstima por Susan Charlesworth. La prxima vez que
experimentara un sentimiento maternal por el nene de alguna amiga, tratara de
recordar cmo odiara estar casada con alguien como Ralph, se dijo irnica y se
dispuso a trabajar.
Estuvo muy ocupada toda la tarde y reflexion que la afluencia de gente en la
regin en verdad haba producido un gran incremento de transacciones en la empresa y
si las cosas seguan as su padre tendra que pensar en la posibilidad de buscar otro
socio.
A las cinco y media, su padre entr en la oficina de Miranda.
No olvidars la cita de esta noche? le pregunt.
No, prometo que estar all y justo cuando l estaba a punto de alejarse, le
pregunt. Ese Ben Frobisher tiene esposa? Tiene ms de treinta aos, no es

cierto?
Treinta y cuatro y no, no tiene esposa. Nunca se ha casado y parece estar muy
contento con su soltera. Se parece un poco a ti aadi taimado e hizo una mueca
burlona cuando ella lo mir amenazadora.
Despus que su padre se fue, Miranda trat de concentrarse en el trabajo, pero
por alguna razn sus pensamientos volvan al hombre con quien tropez esa tarde y al
fin, exasperada, dej el lpiz, apoy la barbilla sobre su mano y frunci el ceo.
Era ridculo seguir pensando en l. Era un desconocido que a pesar del inters
que not en sus ojos, intent sacar partido de la situacin en la cual los coloc el
destino, tal vez para sugerir que le gustara volver a verla. A Miranda no le habra
agradado que la abordara como acostumbraban los hombres como Ralph Charlesworth;
sin embargo, un sutil cumplido y la sugerencia de que no le disgustara volver a verla...
Por el amor de Dios, se reprendi, trata de apartarlo de tu mente. Era una mujer
hecha y derecha y tena cientos de cosas mejores en que ocupar sus pensamientos. Por
ejemplo, la siguiente noche habra una reunin del recin formado Comit para la
Preservacin de los Edificios Locales. Le haban pedido que ocupara la presidencia,
pero ella se neg, explicando que sus mltiples responsabilidades le impediran
encargarse de eso; no obstante, apoyara con entusiasmo su labor.
Todos los integrantes del comit eran vecinos de la localidad: Tim Ford,
historiador local y maestro ya jubilado, la esposa del vicario; Linda Smithson, la esposa
del mdico y dos personas ms. Miranda tambin deba asistir a otra reunin para
organizar una actividad dentro de la ciudad, lo suficientemente interesante para
impedir que los chicos se aburrieran y que por ello se dedicaran a holgazanear en la
plaza.
S, tena muchas cosas en las cuales ocupar su tiempo y su mente en lugar de
pensar en un hombre a quien no conoca y a quien era difcil que volviera a ver. Sin
embargo, el problema consista en que la naturaleza la haba dotado de una imaginacin
desbordante y demasiado activa, algo que en ocasiones era una molestia, sobre todo
cuando trataba de ofrecer la imagen de una mujer de negocios fra y profesional.
Justo ahora, su imaginacin insista, rebelde, en distraerla de su trabajo y
hacerla soar despierta en algo muy improbable, pero fascinante; en lugar de dejarla
ir de manera rpida y corts como lo hizo, el desconocido la detena un poco ms de
tiempo para mirarla a los ojos con intensidad hasta hacerla sentir en todo su cuerpo el
hormigueo del sensual mensaje de su mirada... Casi sin darse cuenta, Miranda cerr los
ojos y se relaj en su silln.
Por supuesto, ella habra tratado de alejarse de l para darle a entender, con
una actitud fra y remota, que no se senta impresionada ni halagada por su inters.
Tambin habra mirado directamente y con indiferencia la sensual curva de esa boca
tan masculina, sin experimentar el ms mnimo temblor, aun cuando se diera cuenta de
que l segua retenindola y de que tena la mirada fija en su boca de una forma que la
hizo suspirar mientras soaba despierta.
Por supuesto l no la besara a mitad de la calle y a plena luz del da. No poda

hacerlo, pero s poda soltarla lentamente y muy a su pesar, oprimindole los brazos
con los dedos como si no quisiera que terminara ese contacto fsico y antes de dejarla
ir se asegurara de preguntarle su nombre y dnde poda ponerse en contacto con ella.
Miranda. Oh, lo siento, no quise despertarte.
Se irgui de un salto en el silln cuando Liz entr.
Yo... no estaba dormida explic culpable. Es slo que... me duele un poco la
cabeza.
Oh, querida y tendrs que ir esta noche a la reunin del club de golf, no es
cierto? inquiri Liz con simpata. Espero que para entonces haya desaparecido tu
jaqueca.
Di una mentira y tendrs que decir doce ms para respaldarla, reflexion
Miranda una hora despus mientras conduca hacia su casa. Qu diablos se apoder
de ella? Dejar que su mente divagara de esa forma tan absurda... santo cielo!, crea
haber dejado atrs la etapa de esas tonteras. Los sueos de ese tipo eran para la
adolescencia, junto con las vanas fantasas con las estrellas de cine que por suerte
estaban fuera del alcance de las jvenes.
Oprimi con ms fuerza el acelerador. Bien, esa noche bajara a tierra; slo
esperaba que Ben Frobisher no resultara demasiado aburrido. Sin duda hablara de
computadoras toda la noche, lo cual significaba que ella no comprendera una sola
palabra.
Su casita de campo era pequea y se ubicaba en un lugar, con su estructura de
madera hundida en el suelo como si estuviera a punto de derrumbarse bajo el peso del
techo de piedra. Cuando la compr la propiedad era casi un cascarn y necesit
investigar y trabajar mucho para transformarla en el hogar que ahora era.
El sol poniente armonizaba con el suave color de las paredes encaladas en un
ligero tono de durazno. Ella misma haba preparado un encalado, dndole ese color.
Slo logr ese resultado despus de varios intentos, pero sus esfuerzos los vio
recompensados. Tambin se esmer con la renovacin de las habitaciones y con la
posterior compra del mobiliario.
La puerta de atrs daba directamente a una cocina de piedra. El gato,
acurrucado sobre la estufa, la salud con un suave ronroneo de placer.
No me engaas, William, s que me quieres porque te doy de comer le dijo
mientras le rascaba detrs de las orejas.
No tena objeto preparar algn alimento, puesto que cenara ms tarde en el
club. Preparara un bocadillo rpido y una taza de caf y despus subira a arreglarse.
Hizo una mueca irnica. Haba media docena de cosas que prefera hacer esa
noche en lugar de ir a representar el papel de hija obediente y socia del negocio, pero
lo prometi a su padre.

CAPITULO 2
BIEN, su vestido no era exactamente el modelo de algn diseador, reflexion
Miranda al estudiar su imagen en el espejo, pero el club de golf tampoco era
exactamente el lugar donde se reuniera la gente elegante. Casi todos los miembros
tenan ms o menos la edad de su padre y eran agradables, pero un poco aburridos. Se
pregunt con cinismo si su nuevo cliente sabra lo que le esperaba y luego se dijo que
tal vez estaba siendo un poco injusta.
Prejuiciada... la haba llamado l. Dej de contemplarse en el espejo y en sus ojos
apareci una mirada suave y soadora. Si fuera a salir con l esa noche, no se habra
contentado con el sencillo vestido negro y las perlas de su madre, reflexion. Sin
embargo, Miranda no vea lo que veran los dems, pues la esbelta elegancia de su
cuerpo de alguna manera haca que el vestido luciera muy bonito, como a ella jams se
le habra ocurrido. Si alguien le dijera que la sedosa cada de su cabello, el suave brillo
de su piel y la evidente sencillez de su ropa se combinaban para producir una
sensualidad ms efectiva, no lo habra credo, no obstante era cierto.
Decidi que, puesto que el hombre de sus ridculos ensueos no pareci
interesarse en ella en lo ms mnimo, era intil preocuparse por no tener ropa
adecuada si la invitaba a salir. Se puso los pendientes de perlas y tom su bolso.
Durante su etapa de estudiante sus maestros siempre se quejaban de su
tendencia a soar despierta. Durante los ltimos aos crey haber superado eso, pero
ahora le pareca que fue demasiado optimista.
Le llev poco ms de media hora llegar a la casa de su padre, al otro lado de la
ciudad. El coche de Helen ya estaba estacionado en la entrada y cuando Miranda llam
a la puerta principal fue Helen quien abri. Por insistencia de su padre Miranda an
conservaba una llave de su antiguo hogar, pero slo la usaba cuando l sala de
vacaciones, para asegurarse de que todo estuviera en orden en la casa.
Helen la bes y la salud con cordialidad. Era una mujer an hermosa, de cabello
rubio, no tan alta como Miranda y de unos cincuenta aos de edad. Miranda dudaba que
hubiera alguien a quien no le agradara Helen, quien adems posea un calor natural; una
genuina compasin por la humanidad, que slo poda describirse como una actitud
maternal muy especial y que a veces haca desear a Miranda que su padre la hubiera
conocido antes para que ella hubiera podido disfrutar del beneficio de su compasin y
su amor, durante los difciles aos de adolescencia. No obstante, era lo bastante
sincera para reconocer que si su padre hubiera conocido entonces a Helen, quiz no
habra reaccionado de forma positiva y se habra mostrado celosa y posesiva.
Todava no est listo pap? pregunt Miranda al cerrar la puerta.
Ya lo conoces respondi Helen divertida. Dice que no encuentra sus
mancuernillas.
Me alegro que seas t quien est organizando todo para la boda ri
Miranda. A propsito, cmo va todo? Ya encontraste el vestido?
La semana anterior Helen se haba quejado de que an no encontraba un vestido

que le agradara lo suficiente para la supuestamente sencilla ceremonia religiosa,


organizada para fin de mes.
No, no he encontrado nada. Tendr que ir un da a Bath o tal vez incluso a
Londres respondi Helen con una mueca. Eso me causa pnico, pues odio ir de
compras a la ciudad.
Charlaron unos minutos mientras esperaban a que bajara el padre de Miranda y
justo cuando lo hizo, escucharon que se acercaba un auto.
Debe ser Ben Frobisher! exclam su padre y se dirigi apresurado a abrir la
puerta.
Cuando escuch el ruido de los pasos masculinos sobre la grava, Miranda
retrocedi discretamente hacia la sombra, al fondo del vestbulo, para poder apreciar
a su pareja de esa noche sin que l pudiera observarla. Lo vio subir por los escalones y
avanzar hacia la luz y el corazn le dio un vuelco, debido a la sorpresa mientras lo
miraba con franca incredulidad. Cerr los ojos y volvi a abrirlos; pero no, no estaba
soando; era el desconocido con quien tropez ese mismo da. Estaba parado all,
estrechando con toda calma la mano de su padre; luego se dirigi a Helen y le sonri
con amabilidad. Su cabello oscuro brillaba a la luz y su cuerpo alto y de hombros
anchos se mova con soltura dentro del elegante traje formal y sus ojos grises eran
tan familiares y perceptivos como Miranda los recordaba, cuando escudriaron las
sombras.
Miranda, ven a conocer a Ben la llam su padre obligndola a acercarse. Ella
le tendi la mano y se forz a sonrer, esperando que fuera un gesto fro y sobrio.
A decir verdad el seor Frobisher y yo ya nos conocemos declar Miranda. El
le estrech la mano con firmeza, pero de forma breve.
Ben, por favor la corrigi l.
Ya se conocen? oy Miranda que preguntaba su padre con curiosidad. Pero
Miranda, t nunca...
Nos conocimos hoy, por casualidad seal Ben. En ese momento, tu hija hua
de la deprimente vista de mi profanacin de lo que segn me inform antes era una
bella y antigua construccin georgiana alz las cejas con gesto humorstico y le
sonri a Miranda. Estaba algo... disgustada y cre poco prudente presentarme.
Oh. Miranda es miembro entusiasta de nuestro recin formado Comit para la
Preservacin de los Edificios Locales escuch la joven que deca su padre y furiosa,
sinti que se ruborizaba.
Las cosas no son tan malas como t pareces pensar le inform Ben Frobisher
an sonriendo. De hecho, por qu no me das una oportunidad para demostrarlo? Te
ensear los planos que tengo.
Trazados por Ralph Charlesworth? pregunt Miranda con desdn, dejndose
llevar por su temperamento y desconcierto.
La velada sera un completo desastre, poda imaginarlo... De todas las cosas
humillantes que podan sucederle... sabra l quin era ella, cuando?... No, no tena
forma alguna de saberlo.

No, sucede que quien los traz no fue Charlesworth.


Eso la hizo concentrarse en Ben y de inmediato dese no haberlo hecho, pues se
encontr bajo el aturdidor efecto de tropezar con una mirada sincera en esos ojos
grises. Era como chocar de frente con un objeto inamovible, reflexion, con el mismo
impacto instantneo y de gran conmocin. El corazn le lata apresurado y trat de que
su respiracin no fuera agitada y superficial. Se senta mareada y totalmente
desconcertada; era injusto que l la afectara as.
Estoy seguro de que a Miranda le encantar verlos expres con jovialidad el
padre de la chica. No es cierto, Mirry?
No era cierto qu cosa?, se pregunt aturdida y logr responder con una breve
inclinacin de la cabeza y una dbil sonrisa.
Me alegro de que hayas podido acompaarnos esta noche, Ben! exclam el
padre de Miranda. Hay gente muy agradable en el club.
Miranda hizo una mueca y se arrebol cuando alz la vista y not que Ben
Frobisher la observaba.
T juegas golf, Miranda? pregunt l con toda cortesa.
Riendo burln, el seor Shepherd respondi por ella.
No, Mirry no tiene la paciencia necesaria. Sin embargo, juega tenis...
Ahora el tenis se ha puesto de moda observ Ben.
Por alguna razn, el comentario en la voz de Ben Frobisher la hizo ponerse rgida
y mirarlo a la defensiva. Miranda tuvo la impresin de que su comentario fue un tanto
mordaz... ligeramente despreciativo.
Juego tenis desde que sal del colegio respondi desafiante y aadi irnica,
por si acaso l no haba captado el mensaje: mucho antes que se pusiera de moda.
Cuando s dirigan al auto, Miranda trat de reprimir su irritaron y desconcierto.
Luego reflexion que la realidad era muy diferente de sus sueos. En ellos vea a Ben
Frobisher como a un desconocido muy deseable, que tambin la deseaba a ella; mas en
realidad... era obvio que l no senta nada de eso y entre ambos haba cierta hostilidad
disimulada que la haca sentirse incmoda y al mismo tiempo a la defensiva.
Por supuesto, todo se deba a ese estpido e imprudente comentario acerca de la
casa. Y la nica razn por la cual Miranda dijo eso fue porque no quiso reconocer que l
tena razn al decir que ella hua de algo o de alguien, es decir, de Ralph Charlesworth
y de su persecucin. Bien, ahora ya era demasiado tarde para desear no haber actuado
de una forma tan impulsiva. Pero cmo poda adivinar quin era l? Se imagin que Ben
Frobisher sera un hombre de menor estatura, con los hombros cados y quiz con
anteojos, como corresponda a alguien que pasaba largas horas contemplando los
complejos programas que aparecan en la pantalla de una computadora.
Este hombre, sin embargo, daba la impresin de pasar ms tiempo al aire libre
que en el interior de una oficina. La inteligencia y la astucia, inconfundibles en esos
ojos grises debieron advertirle que as era.
Pens que sera mejor que furamos todos juntos en mi auto sugiri el padre
de Miranda y antes de que ella pudiera discutir e insistir en que ira en su propio auto,

Ben Frobisher ya haba abierto, con toda cortesa, una de las puertas posteriores del
BMW y no le qued opcin. Cuando Ben rode el auto y se sent a su lado, Miranda
literalmente sinti que sus msculos se tensaban. No contra l, reconoci sintindose
miserable, sino contra s misma, contra su involuntaria reaccin ante ese hombre.
Con un demonio, jur enfadada consigo. Era lo ltimo que necesitaba... una
reaccin sexual inconveniente y definitivamente indeseada hacia Ben Frobisher,
cuando ya haba decidido que no le agradaba.
De acuerdo, quiz l no tena la culpa de que se hubiera puesto en ridculo, pero
de alguna manera ilgica, se negaba a aceptar eso. No haba razn para que Ben
mencionara lo de la casa frente a su padre y Helen. O s la habra? Ya era bastante
penoso que l supiera que actu sin el menor tacto y en cuanto a ver sus valiosos
planos... Volvi a tensarse cuando comprendi tardamente que ya haba aceptado su
ofrecimiento. Eso le enseara a no dejar que su mente divagara y a concentrarse en
lo que suceda a su alrededor! Con razn sus maestros la reprendan por soar despierta.
Sus maestros? Ya no era una colegiala, era una mujer... independiente y con una
carrera. Una mujer que soaba despierta con hombres desconocidos? Se mordi el
labio, disgustada tambin contra el hombre que iba en silencio sentado a su lado. La
velada sera un absoluto desastre, lo saba.
Mientras el seor Shepherd conduca hacia el club de golf, Miranda decidi que
se lo tena merecido y que eso era lo que lograba por soar despierta como una idiota
con un hombre a quien en realidad no conoca. Si slo hubiera sabido quin era cuando
tropez con l en la calle... Frunci el ceo y se dedic a contemplar el paisaje.
Habra sido menor el impacto fsico que le caus Ben, de haber sabido quin
era? Despus de todo, ya no era una jovencita; la personalidad de alguien, sus
creencias, su sentido del humor, sus puntos de vista sobre la vida y el amor... era
importante que todo eso se combinara y se contemplara con la manera de ser de ella y
cualquiera que empleara a una persona como Ralph Charlesworth para que se encargara
de la remodelacin de una elegante casa antigua como la que compr Ben Frobisher, no
poda tener la misma perspectiva de vida que tena Miranda. Probablemente eso sera
lo mejor. Despus de todo, Ben no haba demostrado poseer ni el mnimo inters en
ella... por el contrario... as que lo ms lgico y lo ms esencial que poda hacer era
olvidarse del perturbador efecto fsico que le caus cuando se conocieron de forma
inesperada y concentrarse en la realidad del hombre que haba resultado ser.
Era una decisin sensata y madura. Por qu entonces, al tiempo que se
felicitaba por su determinacin tambin deseaba, colrica, haberse vestido con un
poco ms de elegancia? No debi quizs hacer el esfuerzo de ir a Bath a comprarse
un vestido?
Un vestido nuevo para la cena baile en el club de golf... cuando se prometi que
este ao ahorrara para ir de vacaciones a Hong Kong y al Lejano Oriente? Qu
diablos le estaba sucediendo? Nada, se dijo con firmeza, respondiendo a su propia
pregunta; no le suceda nada y no le sucedera nada.

A pesar de todo, cuando vieron las luces de la casa club, dese que la velada
hubiera terminado y estar a salvo, en casa y acurrucada en su acogedor dormitorio.
Algo en Ben Frobisher la haca sentirse insegura y demasiado consciente de l como
hombre y sus propias reacciones ante alguien tan varonil. Miranda se arrellan en su
asiento. No le agradaba esa conciencia indeseada de l, ese repentino y totalmente
inesperado descontrol de lo que crea que era su propia sexualidad: un aspecto
domesticado y sin fuerza real en su vida, mas no lo que experiment la primera vez que
lo vio.
Durante su adolescencia pas por todas las etapas sexuales propias de la edad,
pero nunca fue promiscua, ni por inclinacin ni por presin de sus compaeros. Despus
de todo, viva en una ciudad pequea donde su padre era una figura prominente y ella
se senta casi obligada, por el honor, a no entregarse a una serie de aventuras y
relaciones.
En esta parte del mundo, la respetabilidad an se consideraba una virtud y era
algo importante. Las parejas podan vivir juntas, pero a la larga contraan matrimonio.
Durante los aos en que las amigas de Miranda decidieron sentar cabeza y
casarse, ella no dese imitarlas, decidi permanecer soltera. Para ser sincera, se
senta feliz con su soltera y cuando pensaba en algn tipo de intimidad con hombres
como Ralph Charlesworth, su cuerpo se estremeca de repugnancia, no de deseo. No,
jams pens que fuera una mujer altamente motivada en el aspecto sexual y tampoco
lo pensaba ahora, lo que haca que su ilgica reaccin frente a Ben Frobisher le
resultara ms desconcertante.
Realmente esa tarde se dedic a fantasear, pensando lo que sentira si Ben la
besara? Se estremeci, horrorizada al recordar con qu facilidad e intensidad imagin
lo que sentira si l la tomara en sus brazos y...
Me acercar a la puerta para que puedan bajar y luego ir a estacionar el auto
indic su padre en ese momento y por suerte eso la hizo concentrarse en el presente
y en la mundana actividad de bajar del coche.
El campo de golf y el club haban sido donados a la ciudad en la dcada de los
veinte, por un opulento y benvolo residente de la localidad, quien contrat a un
arquitecto para que diseara la casa club conforme al estilo de los diseos de Sir
Edwin Lutyens para las casas de campo, as que tena un estilo vagamente Tudor.
Cuando los tres entraron a esperar a su padre mientras estacionaba el auto, Miranda
salud a varios amigos de su progenitor y mientras lo haca se percat de las miradas
de curiosidad y especulativas que le dirigan las mujeres. No necesitaba preguntarse la
razn; la respuesta estaba a su lado, con su varonil presencia.
Por qu, se pregunt con ira, an en la actualidad haba quienes crean que las
personas del sexo femenino no estaban completas sin un hombre en su vida? Eso era
tan absurdo como sugerir que ninguna mujer poda sentirse completa si no tena un
hijo. Sus pensamientos se interrumpieron y se sinti incmoda al recordar su propia
vulnerabilidad ante ese asunto en particular. No era que se considerara incompleta sin
un hijo, sino que...

Ta Helen... Ya no falta mucho para la boda, verdad?


Miranda se tens al or la suave y titubeante voz de Susan Charlesworth y supo
que Ralph iba con ella, incluso antes de escuchar que Ben lo saludaba, pues percibi su
presencia por la reaccin atvica de su cuerpo, y la forma en que se le eriz la piel
como una protesta fsica ante su cercana. Miranda se molest terriblemente al
percatarse de que Ralph era plenamente consciente de que a ella le causaba aversin y
que por alguna razn eso slo incrementaba su inters en asediarla.
No comprenda cmo la pobre de Susan lo toleraba. Si ella estuviera en su lugar...
pero Miranda jams se habra dejado atrapar en una situacin as: casada con un
hombre flagrante y frecuentemente infiel, que la trataba de un modo tan
despreciativo y desconsiderado, que la humillaba en pblico y quiz tambin en privado.
El seor Shepherd se reuni con ellos antes que Miranda se viera arrastrada al
intercambio de saludos, mientras Ralph le presentaba a Ben a su esposa y Helen le
explicaba su relacin con Susan.
Entonces Miranda se disculp con el pretexto de ir al tocador y rechin los
dientes de rabia y repugnancia cuando Ralph la mir lascivo y le dijo con tono lisonjero.
As que vas a retocarte el maquillaje, Miranda? No deberas preocuparte por
eso, ya que alguien tan atractiva como t no necesita cosmticos, aunque debo
reconocer que cuando una mujer se da un toque de lpiz labial, eso hace que uno se
pregunte cmo se sentira quitrselo con un beso.
Cuando le dio la espalda, con las mejillas encendidas de clera, Miranda alcanz a
or que Susan exclamaba incmoda:
Por favor, Ralph!
Qu hombre tan repugnante y detestable!, pens Miranda furiosa al alejarse por
el pasillo. El lenguaje que empleaba era casi tan ofensivo y degradante para el sexo
femenino como la intencin detrs de sus comentarios. Mientras contemplaba en el
espejo el reflejo de su ruborizado rostro, se sinti tentada a quitarse el discreto
toque de lpiz labial, mas decidi que si lo haca eso significara ceder a sus tcticas
degradantes y le dara a entender que sus palabras la haban afectado; y para un
hombro como Charlesworth sera un triunfo saber que la haba afectado, incluso si
slo provocaba en ella repugnancia.
No, no le dara la satisfaccin de saber que la haba disgustado y ofendido.
Permaneci en el tocador todo el tiempo que le fue posible y dese que cuando
saliera a reunirse con los dems, Ralph y su esposa se hubieran alejado. De regreso al
bar, Miranda se sinti aliviada al ver a su padre charlando con el presidente del club y
su esposa; y no haba seales de Ralph y Susan. Al acercarse a Helen, sta le murmur
apesadumbrada al odo:
Pobre Susan, no s cmo soporta a ese patn de Ralph. Siento mucho que te
haya importunado, Miranda.
No fue tu culpa coment Miranda y aadi: Yo tampoco puedo comprender
por qu Susan sigue a su lado, pero supongo que con tres hijos...
Bueno, es verdad, aunque ella asegura amarlo suspir Helen. Pobrecita,

pero tengo la terrible sensacin de que Ralph la abandonar tarde o temprano.


Durante la cena, Ben Frobisher convers principalmente con el seor Shepherd.
Varias veces trat de incluir a Miranda en la conversacin, pero ella se neg decidida a
responder con algo ms que una helada cortesa. El hombre posea un gran encanto,
deba concederle eso, reconoci de mala gana, pero no se dejara cautivar por eso. No
obstante, se dio cuenta de que escuchaba con ms atencin de la que habra deseado,
cuando Helen lo interrog acerca de sus antecedentes y su familia.
Se sorprendi al enterarse de que Ben tena tres hermanos... de alguna manera
imagin que era hijo nico... y que estaban casados y tenan hijos pequeos, algo que lo
converta en el blanco de las burlas familiares.
Entonces, no apruebas el matrimonio? se aventur a preguntarle Helen con
una sonrisa.
El ri y Miranda decidi que tena una risa agradable; era clida y espontnea, y
le formaba unas pequeas arrugas alrededor del rabillo de los ojos causando en ella un
efecto peculiar.
Por el contrario le asegur a Helen y era obvio que no le molestaban sus
preguntas. Pero creo que es un compromiso para toda la vida y algo de lo cual uno
debe de estar muy seguro. Un matrimonio que va a perdurar no puede basarse slo en
una atraccin sexual, no importa lo intensa que parezca al principio declar
categrico. Eso tampoco quiere decir que no sea una parte importante de cualquier
matrimonio, pero no puede ser la base absoluta de una relacin permanente. Supongo
que lo cierto es que hasta ahora no he conocido a la mujer sin la cual est seguro de no
poder vivir.
Creo que eres un romntico! ri Helen burlona.
Acaso no lo somos todos en el fondo?
Un experto en computadoras que afirmaba ser romntico. No era eso una
absoluta contradiccin?
T eres romntica, Miranda? inquiri Ben.
Ella lo mir y de inmediato se ruboriz, pues su pregunta la tom fuera de
guardia. Estaba escuchando la conversacin, pero crey estar a salvo fuera de ella.
Ahora se pregunt si Ben no le abra hecho esa pregunta para avergonzarla, ms que
por el deseo de saber qu era lo que la motivaba.
Miranda romntica? se burl el seor Shepherd, respondiendo por ella a la
pregunta. Miranda es una de esas mujeres modernas que se ren de conceptos tan
anticuados. Ella se enorgullece de ser independiente y autosuficiente.
Miranda saba que su padre slo bromeaba, pero por alguna razn eso la hiri,
pues describa una imagen que su mente rechaz al instante al verse a s misma como
una criatura fra y carente de emociones. Ella no era as, o s? Cierto, era
independiente, pero eso se deba a... A qu? A que quiso concederle a su padre libertad... el derecho a vivir su propia vida, la clase de vida que quiz no podra llevar con
una hija ya adulta, viviendo an bajo su techo.
Bueno, quiz su motivacin no fue tan altruista. Era cierto que disfrutaba con su

trabajo, pero si en verdad fuera la mujer que su padre pareca pensar, no habra
dejado esa pequea ciudad haca mucho tiempo, en busca de un mundo ms vasto?
Jeffrey, creo que eso no es del todo cierto intervino Helen. No lo
escuches, Ben lo exhort. Tal vez Miranda trata de disimularlo, pero en realidad
es una de las personas ms susceptibles que jams conocers, a pesar de que odia
reconocerlo. Imagino que tiene miedo de que los dems noten lo susceptible que es, ya
que eso la convertira en una persona demasiado vulnerable.
Miranda estaba horrorizada. Por mucho que le hubiera desagradado la jocosa
descripcin que su padre hizo de ella, como una mujer decidida y obstinada que no
daba cabida en su vida a las emociones, era preferible a la descripcin, demasiado
exacta, que Helen hizo de ella. Ben Frobishcr la observaba, mas no pudo decidirse a
mirarlo a los ojos con la compostura que eso requera.
A nadie le agrada parecer demasiado vulnerable se oy decir, pero a pesar de
que sus palabras iban dirigidas a Helen, se dio cuenta de que Ben continuaba
observndola.
Miranda perdi el apetito y ansi que la velada terminara. Tuvo razn; lo nico
que no adivin fue hasta qu punto sera desagradable esa noche; sin embargo, se
alegr cuando Jeffrey empez a preguntarle a Ben acerca de sus planes para
establecer su negocio en la ciudad y se sinti sorprendida y a la vez apesadumbrada, al
enterarse de que traera de Londres a algunos empleados de confianza y que esperaba
reclutar a la mayora de su personal entre la gente de la localidad.
Es la clase de negocio que requiere mentalidades jvenes y perspicaces
coment. En una convencin reciente, la mayora de los asistentes era menor de
treinta aos y un buen porcentaje era menor de veinte. Por el momento, ocupamos una
buena posicin en el mercado, ya que nos hemos especializado en un rea lucrativa,
pero slo podremos conservar esa ventaja si nos mantenemos a la vanguardia de los
nuevos adelantos y para eso necesitamos mentes agudas e innovadoras.
Qu suceder con tus empleados actuales? le pregunt Miranda.
Casi todos ya han encontrado trabajo. Hay mucha demanda de personas
capacitadas en Londres y sus alrededores y por supuesto, todos recibieron una buena
liquidacin. De hecho, ninguno de ellos quiso mudarse con nosotros. Casi todos tienen
menos de treinta aos y un estilo de vida establecido en Londres; la mayora son
solteros y la idea de mudare a una tranquila ciudad de provincia no les atraa mucho.
Y a ti s te atrae? Miranda no saba por qu lo interrogaba... ni por qu
hablaba. Si tuviera sentido comn se quedara callada, procurando tener el menor
contacto posible con l.
Yo ya paso de los treinta y el ritmo de vida en Londres ya no me atrae mucho.
Quiero un hogar... no un apartamento rido y antisptico en Londres. Siempre me ha
agradado esta parte del mundo. Mis padres vivieron cerca de Bath durante algn
tiempo cuando yo era adolescente.. Ahora se han mudado al norte. Mi padre es
originario de la regin fronteriza entre Inglaterra y Escocia y quiso regresar all
cuando se jubil.

Eso me recuerda los interrumpi Jeffrey, que ya tengo los detalles de


algunas casas para ti; Dijiste que preferiras algo en las afueras?
S, as es.
Mientras los dos hombres discutan los varios prospectos disponibles, Helen le
coment a Miranda que se alegrara cuando terminara toda la agitacin por la boda.
Todos haban terminado de cenar, ya haban servido el caf y se acercaba el
momento que tanto tema Miranda. La luz se hizo ms tenue y la pequea orquesta
empez a tocar, al tiempo que las parejas comenzaron a ocupar la pista.
Rez porque Ben no la sacara a bailar, pues lo ltimo que quera era estar en sus
brazos. Sin embargo, qu poda temer? Ya se haba convencido de que, sin importar lo
fsicamente atractivo que lo encontr al principio, esa atraccin se desvaneci tan
pronto como supo quin era l; entonces, qu poda temer si bailaba con l? Nada, y
de cualquier forma, por qu pensaba en un problema que quiz no ocurrira? Con toda
probabilidad l ni siquiera la invitara a bailar.

CAPITULO 3
QUIERES bailar?
Miranda se tens. Cmo poda negarse?
S... gracias.
Insegura, se puso de pie y dej que Ben Frobishcr la guiara a la pista.
Siento haberte impuesto mi compaa durante la velada se disculp Ben.
Cuando tu padre me pidi que los acompaara, pens que sera una buena forma de
conocer algunas personas.
Miranda trat de no pensar en el efecto que su proximidad ejerca en ella.
Trtalo como a cualquier cliente a quien has tenido que agasajar, se exhort, pero
saba que eso era imposible. La orquesta ejecutaba un vals y se tens
involuntariamente cuando Ben la tom en sus brazos.
Es difcil creer que durante algn tiempo el vals haya sido rechazado por
considerarlo decadente, no crees? inquiri ella casi sin aliento mientras trataba de
ignorar las sensaciones provocadas por el contacto con Ben y que la ponan nerviosa,
como si fuera una adolescente. Gracias a Dios que l no poda saber de qu forma la
afectaba!
Oh, no lo s respondi Ben, pensativo, si consideras que era la primera vez
que hombres y mujeres bailaban exclusivamente con una pareja y con la oportunidad
de un contacto corporal. Incluso ahora, no es raro que las parejas aprovechen la

intimidad que les permite el hecho de bailar juntas para reforzar su mutuo deseo.
Miranda no pudo evitarlo... sinti que la piel le arda al evocar la clara imagen de
ellos dos bailando ntimamente juntos; l rodendola con los brazos de manera que la
hiciera sentir cada movimiento de sus msculos, su respiracin, cada pequea reaccin
de su cuerpo al de ella... Entonces tembl incontrolable, lo que hizo que l frunciera el
ceo y le preguntara preocupado:
Tienes fro?
S, un poco minti. Si acaso, tena demasiado calor, pero no poda reconocer
lo que haba causado ese estremecimiento sensual que galvaniz su cuerpo.
Al ajustar su paso al de Ben se apoder de ella el incontrolable impulso de
acercarse ms, de cerrar la brecha entre sus cuerpos y de...
Cerr los ojos desesperada, tratando de reprimir la ilcita oleada de emociones
que la invadi, pero la oscuridad slo empeoraba las cosas e incrementaba su
consciencia sensual de l. Poda percibir incluso su calor y su aroma, como si de hecho
fueran amantes. Eso la desconcert ms que nada... esa fcil aceptacin de sus
sentidos para reconocer su propia reaccin fsica ante Ben.
Ese era el problema de soar despierta y de tener una imaginacin demasiado
vivida, se dijo con amargura, que la llevaba a toda clase de peligrosas suposiciones. Por
ejemplo, si esa tarde no hubiera cedido al absurdo impulso de falsear la realidad de un
breve encuentro con Ben, transformndolo en un imposible encuentro ertico, ahora
no estara padeciendo la humillacin y la incomodidad de tratar de dominar sus
emociones. Gracias a Dios que an nadie haba descubierto una forma de leer la mente;
no habra soportado la ignominia de que l adivinara lo que estaba sintiendo.
Trat de convencerse de que en esos tiempos de igualdad no era ni ms ni menos
vergonzoso, que ella como mujer, se sintiera fsicamente afectada por un hombre a
quien apenas conoca y que definitivamente no la alent a experimentar ese deseo, que
si sus posiciones estuvieran invertidas, mas eso no le ayud. Era evidente que se senta
ms orientada al sexo opuesto de lo que crey, pens con irona.
Tu padre me deca que vives en las afueras, en Gallows Reach.
El comentario hecho en voz baja la hizo ponerse rgida antes de responder.
S, tengo una casita de campo all.
No te parece demasiado alejada?
No realmente. Quiz si no conviviera con muchas personas durante del da, me
parecera demasiado aislada, pero tal y como estn las cosas...
Mmm. S a lo que te refieres. Debo decir que disfruto de la soledad de la casa
que he alquilado, mas pens que sera una buena idea ver si me agrada vivir en un lugar
tan remoto antes de decidirme a comprar una propiedad.
Y cmo te ha parecido? le pregunt Miranda curiosa.
Interesante respondi l. De hecho, es como un viaje de descubrimiento de
m mismo. Haca mucho que no pasaba tanto tiempo solo.
Miranda volvi a tensarse. Quera eso decir que a pesar de no estar casado,
haba o hubo alguien importante en su vida? Pero las siguientes palabras de Ben

refutaron su teora cuando aadi:


En Londres tena un apartamento en el ltimo piso del edificio donde estaban
nuestras oficinas. No era la situacin ideal, ya que virtualmente significaba que pasaba
las veinticuatro horas del da en mi empleo. Al principio, cuando iniciamos el negocio
eso era necesario, pero recientemente he empezado a descubrir que mi vida parece
girar alrededor de la compaa.,
Miranda se encogi de hombros.
En estos tiempos, si quieres triunfar, debes estar preparado para dedicar la
mayor parte del tiempo a tu carrera.
Eso es lo que t quieres? Poner tu carrera antes que todo lo dems en tu
vida?
No, no es as. Lo sera si trabajara en Londres, pero no aqu. Me agrada mi
trabajo y disfruto de la independencia que me proporciona, pero tambin disfruto de
otras cosas.
Como cules?
Su pregunta sorprendi a Miranda y concentr su atencin en l. Ben la
observaba atento, con los ojos alerta y pensativos y la boca... Trag saliva cuando su
mirada se desliz inadvertidamente hacia la boca de l para detenerse all, como si
estuviera hipnotizada.
Yo... me agradan muchas cosas contest con voz ronca y aadi para s, cosas
peligrosas como arrullar a los nenes de mis amigas y soar despierta con hombres
desconocidos.
Tu padre me coment que participas activamente en varios comits locales.
S, as es.
Incluyendo uno recin formado para proteger los edificios histricos de la
ciudad trat de sondear l.
Es cierto convino Miranda y se pregunt a dnde quera llegar con sus
preguntas.
Charlesworth parece pensar que ese comit trata de despertar la oposicin
local a la expansin y la reurbanizacin de la ciudad, a pesar de que es evidente que
dicha expansin beneficiara a los habitantes locales.
Como tus nuevas oficinas? pregunt Miranda con tono seco; por suerte su
deseo por l se apag debido a la furia que sinti al evocar lo que estaban permitiendo
que le sucediera a la ciudad. Sin duda, habras podido instalar tus oficinas fuera de
la ciudad, en un edificio construido a propsito para albergar todo el moderno equipo
de alta tecnologa que necesitas, en lugar de arruinar lo que era un perfecto ejemplo
de la arquitectura georgiana de una pequea ciudad, no es cierto? Muchas de
nuestras ciudades estn perdiendo su carcter, sus lazos con el pasado, para
proporcionar edificios annimos y desagradables que requieren la destruccin del
medio ambiente... y que habran podido existir durante varios cientos de aos ms, y
para qu? Para proporcionar espacio a un negocio o tienda que quizs perdure menos
de un par de aos. Todo eso es absurdo y...

Estoy de acuerdo y esa es la razn por la cual... se interrumpi cuando la


orquesta dej de tocar. Miranda se ruboriz incmoda y culpable al darse cuenta de
que se dej llevar por sus principios y creencias.
Lo siento, pero es un tema que me afecta se disculp rgida, demasiado
consciente de la divertida mirada que Ben le diriga.
Ya me he dado cuenta convino y aadi en voz baja: Dime, qu otra cosa
despierta esas intensas emociones en ti?
Miranda lo mir desconfiada. Si hubiera escuchado esa clase de comentario de
alguien ms, quizs habra sospechado que trataba de galantearla, pero no haba nada
galante en la forma como Ben Frobisher la miraba.
Lo pregunto simplemente para no pisar un terreno peligroso explic l con
toda calma.
Me interesan muchas cosas indic con frialdad. Pero puesto que
difcilmente podran interesarte, creo que no tiene objeto discutirlas.
Sin esperar a que Ben la siguiera, se dispuso a regresar a la mesa, mas l la
alcanz casi de inmediato y cuando le desliz la mano por el codo para conducirla,
Miranda crey or que le deca en voz baja:
Te sorprenderas.
QUIZA Ben slo quera averiguar algo ms sobre su labor en el comit para la
preservacin de los edificios histricos de la ciudad, debido a las modificaciones que
pensaba hacer en la casa que haba adquirido, decidi Miranda diez minutos despus
mientras meditaba en su conversacin. Estaba sola en la mesa, pues su padre se haba
ido a charlar nuevamente con el presidente del club y su esposa y Ben haba sacado a
bailar a Helen.
Haca calor en el saln de baile y sali a respirar un poco de aire fresco. Era
posible rodear el edificio de la casa club y volver a entrar en el invernadero, que era
una adicin en la parte posterior con el fin de proporcionarles a las damas un lugar
donde pudieran tomar el t por las tardes sin ser interrumpidas por los hombres. El
club de golf era de ese tipo y nadie pareca objetar esa segregacin de sexos.
Afuera haca ms fro de lo que pens y se estremeci, as que empez a caminar
ms rpido. A pesar de que el frente de la casa estaba iluminado, el costado
permaneca en sombras y la penumbra le pareci vagamente amenazadora. Frente a s
poda distinguir las luces del invernadero; la puerta estaba abierta, como si alguien
ms hubiera tenido la misma idea que ella de salir en busca de aire fresco. Por ir
pensando en otras cosas no se dio cuenta de que alguien se acercaba a su espalda,
hasta que la detuvo una mano y escuch una desagradable voz familiar que le deca al
odo con tono lascivo:
Vaya, no es esto tener buena suerte? Es poco frecuente que tenga la
oportunidad de tenerte para m solo.
Era Ralph Charlesworth. Miranda se puso rgida de inmediato y trat de reprimir
el pnico y el disgusto que la invadieron al sentir que l la tocaba.

Sultame, Ralph exigi con los dientes apretados.


Vamos, tendrs que pedirlo con ms amabilidad la desafi l.
Estaba parado demasiado cerca, oprimiendo su cuerpo contra la espalda de
Miranda y retenindola as con una mano mientras con la otra le acariciaba desde el
cabello hasta el cuello, hacindola estremecer de repugnancia.
Sabes que hace mucho tiempo que te deseo, Miranda. Por qu no dejas de
luchar y tratas de ser amable conmigo? Soy generoso... como amante y como hombre,
si sabes a lo que me refiero.
Miranda sinti nusea, pero trat de combatirla. Si ahora se dejaba llevar por el
pnico... Se encogi en su interior, sabiendo lo mucho que Ralph disfrutara su terror.
Los hombres como l siempre lo hacan... disfrutaban lastimando a las mujeres...
amedrentndolas. Rez porque alguien se acercara por el sendero y le diera la
oportunidad de huir. La mano que acariciaba su cuello ya haba llegado a su hombro y
horrorizada se dio cuenta de que en unos segundos ms quiz le acariciara el seno.
Sinti el cuerpo baado en sudor ante ese pensamiento y repiti enfurecida:
Ralph, djame ir. Eres un hombre casado, no lo recuerdas? aadi
desesperada.
Eso es todo lo que te detiene? casi canturre las palabras, como si
percibiera la victoria. A Susie no le importar y a decir verdad, te estar muy
agradecida insisti y trat de obligarla a volverse. A mi esposa no le agrada el
sexo y se alegra cuando alguien me aleja de su lecho. Jams deb casarme con ella y no
lo habra hecho si no se hubiera embarazado.
Miranda sinti que la ira y la repugnancia le quemaban la garganta.
No saba que eso fuera posible, Ralph lo ret con un tono cido. Quiero
decir, que una mujer se embarace sola.
Bien, no te preocupes por eso ri l. Cuando un hombre llega a mi edad,
sabe una o dos cosas. T no tendrs que preocuparte por ese aspecto. De cualquier
forma, creo que tomas la pldora, no es cierto? Ustedes las mujeres modernas...
Ralph, djame ir! le exigi por tercera vez.
Oh, vamos, no vas a engaarme la interrumpi. Tal vez me has rechazado,
pero en el fondo... por qu no lo reconoces? Me deseas tanto como yo a ti y aadi
algo tan degradante y vulgar que la sangre casi desapareci del rostro de Miranda.
No saba lo que habra sucedido de no ser porque escucharon el ruido de pasos
de alguien que se acercaba por el sendero y Ralph la solt. Por suerte, se trataba de
una pareja, amigos de su padre y logr huir de Ralph unindose a ellos. Aliviada, not
que Ralph no trataba de seguirla y slo cuando estuvo a salvo en el interior de la casa
reconoci lo atemorizada que estaba. Casi le pareca histrico pensar siquiera en la
palabra "violacin", pero no tena la menor duda de lo que Ralph tena en mente y
ciertamente eso no habra sucedido con su consentimiento.
Se dirigi de nuevo al tocador ms para tener tiempo de calmarse un poco que
por cualquier otra razn. Al contemplar su reflejo en el espejo vio que su rostro
estaba muy plido y los ojos parecan grandes y oscuros por el temor. Se cepill el

cabello, se retoc los labios, luego irgui los hombros y sali al pasillo. Iba a la mitad
del corredor cuando se dio cuenta de que alguien la segua. De pronto, una mano la
tom del brazo y de inmediato Miranda se sinti invadida por el pnico, se volvi
brusca y declar entre dientes:
Escucha, ya te dije, Ralph, no me interesas. A decir verdad... se detuvo de
pronto al notar que no era Ralph quien la segua, sino Ben y mortificada, sinti que su
tez adquira un tono escarlata.
Ben tena el ceo fruncido y una expresin casi dura cuando tir levemente de
ella y la llev con firmeza hacia un rincn en penumbra.
Sucede algo malo? inquiri lacnico. Te ha estado molestando
Charlesworth?
Miranda se mordi el labio. Jams en toda su vida se haba sentido tan
mortificada. De toda la gente, tena que ser l quien descubriera...
Eso no te concierne replic con voz ronca. Si me sueltas me gustara ir a
reunirme con mi padre...
En un minuto y en cuanto a que eso no me concierne... Antes, cuando tropezaste
conmigo, no ibas huyendo de Charlesworth?
Su percepcin la dej consternada. Trat de inventar algo convincente y en lugar
de ello se dio cuenta de que responda temblorosa y sintindose miserable.
Y si as fuera? Escucha, soy una mujer y no una nia y soy perfectamente
capaz de decirle a un hombre con toda claridad que su... inters no es bien recibido.
Lo eres? la incredulidad en su voz la sobresalt. No fue eso lo que me
pareci hizo una pausa, luego la observ como si quisiera evaluarla y aadi en voz
baja: Escucha, vamos a olvidar por el momento que has decidido que t y yo nos
encontramos en lados opuestos en un abismo insalvable, quieres? De acuerdo, no es
asunto mo, pero si en verdad no quieres que Ralph Charlesworth...
El silencio ultrajado de Miranda lo hizo guardar silencio.
No estoy segura de lo que tratas de insinuar sise iracunda, pero te
aseguro que no tengo el menor inters en Ralph. Adems del hecho de que est casado,
creo que es el ms... el ejemplo ms repugnante del sexo masculino que jams he
conocido!
Bien, eso me parece bastante claro.
Se atreva a rerse de ella? Miranda lo mir con fijeza. Haba cierto humorismo
en su voz, pero no se reflejaba en sus ojos.
Escucha habl Ben con suavidad, hay un tipo de hombre, personificado por
los Charlesworth de este mundo, que parece creer que cuando una mujer dice "no", sin
importar la forma tan decidida en que lo haga, lo que en realidad est haciendo es
alentarlo a demostrarle que est equivocada. Temo que tu rechazo slo lograr que l
est ms decidido que nunca a perseguirte. Miranda sinti que el corazn se le iba a
los talones. Ben Frobisher slo le deca lo que ella misma crea, pero era una
confirmain que habra preferido no escuchar.
Qu se supone que debo hacer entonces? pregunt cautelosa. Decirle s,

con la esperanza de que pierda el inters?


No, pero hay una tercera solucin. Sospecho que si Charlesworth pensara que
no ests interesada en l porque sostienes una relacin con alguien ms, se alejara
muy pronto. Los hombres como l disfrutan amedrentando a las mujeres, pero cuando
se trata de los de su mismo sexo son ms cautelosos.
S... quiz tienes razn convino Miranda, pero puesto que no sostengo
relaciones con nadie...
La conmocin de lo sucedido empezaba a afectarla, ponindola irritable y
nerviosa. Su tensin se adivinaba en su voz, pero no le importaba. Todo lo que quera
justo ahora era irse a su casa, donde estara a salvo y sola.
Creo que es posible que hayas querido decir que no la tenas declar Ben
Frobisher pensativo.
Estaba parado frente a ella, mirando hacia el pasillo. Miranda not que al hablar
Ben pareca concentrado en algo o en alguien atrs de ella, pero slo una parte de su
cerebro registr ese hecho, pues el resto de su mente trataba de refutar su ltimo y
sorprendente comentario. Sin embargo, antes que pudiera hacerlo y por segunda vez
esa noche, se encontr sostenida por unos brazos masculinos suavemente, casi con
ternura, comprendi sorprendida; ms como un amante que como un agresor. Cuando
Ben la atrajo hacia l con firmeza, Miranda percibi la diferencia, por lo que no
experiment ningn deseo de resistirse a la presin de esas manos que moldearon su
cuerpo antes que una de ellas se apoyara bajo su cintura y la otra se deslizara para
acariciarle la nuca y la mandbula. Luego, Ben le ech la cabeza hacia atrs e inclin la
suya. Entre las sombras, Miranda no poda ver su expresin, slo el breve destello de
sus ojos al detenerse en los de ella y sostenerle la mirada, paralizndola, del mismo
modo en que lo inesperado de su actitud paraliz su cerebro y su capacidad de pensar
o razonar.
Cuando Ben le roz los labios suavemente, una, dos y luego una tercera vez,
Miranda no pudo luchar contra el impulso de cerrar los ojos, acercarse ms a l,
aferrarse a la tierna presin de su boca e inmovilizar sus atormentadores
movimientos. Dej escapar un leve gemido de placer cuando la boca de Ben se detuvo
en la de ella y luego se estremeci cuando l enmarc su rostro con las manos, para
besarla lenta y deliberadamente, tomndose su tiempo, como si la suavidad de sus
labios bajo los de Ben fuera una sensacin, un calor y un placer a los que no poda
renunciar.
El simple placer sensual de sentirse besada de una forma tan suave y sin
embargo, tan ertica fue tan sorprendentemente intenso e inesperado que Miranda se
olvid por completo de que quien la besaba era un desconocido; un hombre que, aunque
al principio le pareci atractivo, era alguien con quien no haca mucho estuvo en
completo desacuerdo. Todo lo que saba era que la manera en que la besaba y la
abrazaba y la reaccin que despertaba en ella eran tan diferentes de cualquier
experiencia anterior y tan deslumbradoramente placenteras, que no deseaba que la
soltara. Sin embargo, eso fue lo que Ben hizo; separ con suavidad su boca de la de

ella y luego, an abrazndola, se apart un poco de Miranda, quien se estremeci al


sentir el fro del aire contra su piel excitada.
Reacia, abri los ojos y fij la mirada en Ben. Lo que sucedi fue inesperado; algo
que ella no incit. Sera posible que l hubiera experimentado lo mismo que ella; ese
mismo estremecimiento de deseo cuando se conocieron? Por alguna razn su
revelacin acerca de las atenciones indeseadas de Ralph Charlesworth impuls a Ben a
quebrantar todas las reglas convencionales y arriesgarse a besarla?
Sin embargo, mientras esos pensamientos incoherentes giraban en la mente de
Miranda, Ben empez a hablar y se disculp con toda gravedad.
Siento mucho si te asust al lanzarme casi encima de ti, pero era una
oportunidad demasiado buena para desaprovecharla. Despus de lo que me dijiste, vi
que Charlesworth nos observaba... bueno, como te dije, sospecho que es el tipo de
hombre que a pesar de que no titubea para amedrentar a una mujer, retrocede a toda
prisa si piensa que hay otro hombre.
As que por eso la bes!
La realidad, tan diferente de sus absurdas fantasas, fue como un chorro de
agua fra y no slo apag el deseo, sino tambin convirti la suave y clida sensacin de
bienestar y felicidad en un amargo resentimiento al pensar, con furia, en lo humillada
que se habra sentido si ella hubiera sido la primera en hablar; si ella le hubiera dejado
ver que ese beso, instigado como una medida preventiva contra el deseo de
Charlesworth, haba sido algo que errneamente confundi como una evidencia fsica
de que l comparta la atraccin que ella sinti la primera vez que lo vio.
Mortificada, Miranda se ruboriz y retrocedi un paso, para alejarse de l, mas
por suerte Ben no pareci darse cuenta y se disculp brevemente.
Lo siento, pero simplemente no haba tiempo para advertirte. Not que
Charlesworth nos observaba.
S respondi Miranda, ahora tan ansiosa de huir de Ben como antes de Ralph,
aunque por razones muy diferentes.
Bien, esperemos que eso haya servido de algo coment l. No me haba
dado cuenta de que fuera una persona tan desagradable aadi con el ceo
ligeramente fruncido. Su esposa est emparentada con Helen?
S, es su sobrinaconvino Miranda. Cmo poda l quedarse parado all y
discutir algo tan mundano como la relacin de Helen con Susan Charlesworth cuando
ella...? Rechin los dientes y reconoci que an tena problemas para actuar con
normalidad. Su mente quiz comprendi que no hubo nada personal en el beso de Ben,
pero su cuerpo y sus sentidos... se mostraban recalcitrantes y rebeldes. An se
aferraban soadores al placer que Ben les proporcion.
Creo que ser mejor que vayamos a reunimos con tu padre. Se preguntar
dnde estamos.
Miranda lo dudaba, mas permiti que Ben la guiara hacia donde estaban los
dems. Era obvio que no quera pasar a solas con ella ms tiempo del necesario. Cuando
entraron en el saln de baile, la primera persona que vio Miranda fue a Ralph

Charlesworth. Se encontraba parado con un reducido grupo de personas y cuando Ben


y ella pasaron a su lado Miranda sinti que la miraba furioso. No pudo mirar a Ben,
pero por la forma en que ste se acerc imperceptiblemente ms a ella supo que
tambin lo haba visto.
Cuando se dirigan hacia su mesa, Miranda se pregunt, temblorosa, cmo era
posible que su cuerpo fuera tan consciente de l en un lapso tan breve, en el que se
cerr esa pequea brecha, convencional entre ellos... la brecha que deca que eran slo
conocidos y no amantes... convirtindose en algo peligrosamente fluido y suave, como si
su piel anhelara el contacto fsico con Ben.
En general, Miranda se alegr cuando al fin termin la cena y qued en libertad
de escapar a la solitaria seguridad de su propio hogar, despus de negarse con firmeza
a acompaar a Helen, a su padre y a Ben a beber una ltima taza de caf antes que al
fin decidieran que la velada haba terminado.

CAPITULO 4
MIRANDA despert tensa en la acogedora oscuridad de su dormitorio, hasta
que comprendi que el sonido que la despert era provocado slo por el viento. An
estaba oscuro y su reloj marcaba las tres de la maana.
Haca poco ms de una hora que estaba en la cama y ahora se agitaba inquieta
bajo las mantas, negndose a reconocer que lo que la despert no fue el sonido del
viento, sino lo que estaba soando. Se estremeci, se sent en la cama y pas los
brazos alrededor de sus rodillas. Su sueo fue tan real que por un momento, cuando
abri los ojos, se sorprendi al descubrir que Ben Frobisher no estaba a su lado. Ben
Frobisher. Maldito hombre. No era suficiente que hubiera invadido su vida
consciente, sin que ahora tambin invadiera su subconsciente y sus sueos?

Y ahora, en vez de cerrar los ojos y volverse a dormir, estaba sentada all, casi
temerosa de volver a conciliar el sueo y soar otra vez con l. Ese sueo... Se tens y
pas saliva. Fue tan real... tan... desenfrenadamente ertico, susurr desafiante una
vocecita. Aunque estaba sola, Miranda se ruboriz de furia, no de vergenza, se dijo
brusca, mas eso no era del todo cierto. Si cerraba los ojos volvera a encontrarse en
los brazos de Ben Frobisher, y volvera a besarla como lo hizo esa noche, slo que esta
vez...
Volvi a tensarse, pero ya era demasiado tarde para desviar sus rebeldes
pensamientos. Incluso sin cerrar los ojos poda evocarlo todo vividamente; la sensacin
de estar en los brazos de Ben, el calor y la fuerza de su cuerpo contra el de ella, el
delicioso estremecimiento de sensaciones que recorra su piel mientras ceda
instintivamente a la sensual exigencia de Ben. El suave roce de sus labios contra su
boca, un provocador preliminar para el placer que saba que seguira, era incitante y
sin embargo guardaba una promesa que la atraa cada vez ms hacia la confusa
necesidad que l alimentaba en su interior.
En su sueo no haba motivos para resistirse a la clida pasin de la boca
masculina; no necesitaba advertirse que era una locura experimentar ese intenso
deseo. Le pareca lo ms natural del mundo echarle los brazos al cuello; hundir los
dedos entre el oscuro cabello en un reconocimiento reflejo de la emocin que se
apoderaba de ella, cuando sus propias caricias lo hacan intensificar el beso y
estrecharla contra s hasta que Miranda poda percibir el desbocado latido del
corazn de Ben.
El beso no termin como sucedi en la realidad cuando Ben se apart de ella y le
explic con toda calma que la haba besado, no porque la deseara, sino para ayudarla a
esquivar la indeseada atencin de Ralph Charlesworth; en lugar de eso, Ben segua besndola con creciente urgencia, a la cual ella responda abiertamente, dejando que l
notara lo mucho que la excitaba.
Cuando Ben se separ reacio de su boca, le bes la suave lnea de la mandbula y
luego el delicado punto vulnerable detrs de la oreja, despus le acarici lentamente
el cuello hasta que Miranda empez a temblar con violencia, reprimiendo sus suaves
gemidos de placer y movindose febril contra Ben, cuyos labios rozaban la suave piel
del hombro, para hacer a un lado la tela del vestido y besar el hueco arriba de la
clavcula. Ben apasionado, casi rudo, como si ya no pudiera controlar su necesidad de
ella comenzaba a mordisquearle la piel.
Fue en ese punto cuando Miranda despert con el corazn latindole frentico y
el cuerpo suave y hmedo de deseo.
Ahora tena miedo de volver a dormirse. Miedo de volver a soar con Ben, pero
apenas eran las tres de la maana y estaba muy cansada. Quiz si trataba de no pensar
en l y concentrarse en algo ms... como su trabajo... la prxima boda... cualquier cosa...
algo que la pusiera en contacto con la realidad y mantuviera alejados sus
perturbadores sueos.

LO siento se disculp Miranda ahogando un bostezo mientras escuchaba a su


padre describir una nueva propiedad de cuya venta l se encargara. Anoche no
dorm muy bien.
Y de quin era la culpa?, reflexion Miranda con amargura, media hora despus
al comenzar a ordenar su escritorio para irse a casa. Ciertamente no suya. Si tuvo
miedo de relajarse lo suficiente para dormir bien la noche anterior por temor a volver
a soar con Ben Frobisher, la culpa era de l y no suya. Despus de todo, no fue ella
quien instig ese beso... ella no lo incit ni lo alent.
Mas lo disfrut y lo interpret errneamente, se record malhumorada, luego
sali de la oficina y subi en su auto.
Enfrntate a ello, se orden con brusquedad; o sufres una especie de compulsin
de querer comportarte como una adolescente, o bien eres demasiado vulnerable a ese
hombre. De las dos cosas prefera la primera opcin, mas el sentido comn le deca que
era ms probable que fuera la segunda. Entonces, qu intento decirme?, se pregunt
y puso en marcha el motor y el auto empez a avanzar.
Que se haba enamorado de Ben Frobisher? Eso era ridculo, imposible,
totalmente impensable. Deba haber otra razn ms lgica y aceptable para su
extraordinaria reaccin a l. Era imposible que se hubiera enamorado de Ben; para
empezar, no era algo que a ella pudiera sucederle; era demasiado sensata.
Necesitaba descubrir la razn, pero no ahora; por una parte, estaba demasiado
cansada y por otr, tena muchas cosas que hacer.
Se dijo que no era una cobarde por rehuir el problema y se record que esa
noche deba asistir a una reunin de la recin establecida Sociedad de Preservacin, lo
cual significaba que apenas tena tiempo de ir a casa, cenar algo, darse una ducha y
cambiarse antes de volver a salir.
Como sin duda habra comentado su padre si estuviera a su lado, si hubiera sido
sensata y hubiera comprado una casita cmoda cerca de la ciudad, como l quera que
lo hiciera, no perdera tanto tiempo viajando de un lado a otro. Sin embargo, se
enamor de la casita de campo en el momento en que la vio.
Bruscamente, Miranda oprimi el pedal del freno y al contemplar la carretera
desierta comprendi sorprendida que si se haba enamorado a primera vista de la
casita de campo, entonces...
Pero eso era algo muy diferente, se dijo a toda prisa. Quiz se permiti la
indulgencia de comprar la casita por razones ms emocionales que prcticas, pero eso
no necesariamente significaba que ella fuera... que pudiera... Mientras sus
pensamientos divagaban desordenados, se pregunt un tanto aturdida si estara tan
cerca del umbral de los treinta aos que esa era la causa de su aparente trastorno y
del cambio tan completo en sus emociones y convicciones. Primero empezaba a ponerse
sentimental y a arrullar a los nenes de sus amigas y luego... Ya basta, se advirti,
olvida esos pensamientos antes que... Antes qu? Antes que fuera demasiado tarde y
cometiera la indecible locura de permitir que un puente conectara su deseo recin
surgido de la maternidad, con su vulnerabilidad emocional y fsica hacia Ben

Frobisher? Por supuesto que no sera tan estpida para permitir que eso sucediera.
Por supuesto que no, la ret una burlona vocecita interna.
Tal y como lo predijo, apenas tuvo tiempo de comer un bocadillo y prepararse
antes de volver a salir. Hasta ahora, la recin formada sociedad no tena un domicilio
permanente, pero la esposa del gerente de la posada del siglo quince, que era uno de
sus miembros, les ofreci el uso de una habitacin arriba del bar, como lugar de
reunin temporal.
La posada, igual que muchos otros edificios de la ciudad, estaba amenazada por
el nuevo desarrollo. Era propiedad de una pequea cervecera, la cual recientemente
haba sido adquirida por un grupo nacional ms grande que se especializaba en
convertir la mayora de sus posadas en parte de una cadena de restaurantes
especializados en carnes, que aunque podan ajustarse a las necesidades y demandas
del viajero y su familia, tenan muy poco atractivo esttico.
Cuando lleg a lo que originalmente era el rea de los establos y el patio de los
carruajes, Miranda vio que iba con cinco minutos de retraso y maldijo en voz baja. El
estacionamiento estaba casi lleno y necesit cinco minutos ms para estacionarse;
cuando al fin subi corriendo por la escalera, para dirigirse a la sala de reunin, se
senta acalorada y casi sin aliento.
Abri la puerta y todos en el interior guardaron un silencio expectante, lo que la
hizo detenerse un momento, hasta que la presidenta la salud, diciendo:
Oh, Miranda, eres t; por un momento pensamos... No vas a adivinarlo
aadi, ha sucedido algo maravilloso. Recuerdas la casa que estn renovando en la
calle High y que tanto nos preocup porque la haba adquirido una empresa de
computadoras? Bien, la persona que la compr... un seor Frobisher... me llam por
telfono esta tarde. Por lo visto consigui mi nmero de telfono en la biblioteca,
local. Saben, en realidad deberamos pensar en publicar un aviso en el peridico de la
localidad. Quiero decir, es obvio que se enter por casualidad de nuestra existencia.
De cualquier forma, resulta que supo de nuestra preocupacin por lo que est
sucediendo con tantos de nuestros antiguos edificios y quera tranquilizarnos; me
asegur que no tiene la menor intencin de destruir el carcter de la propiedad que
compr. De hecho, se ofreci a venir aqu esta noche para mostrarnos los planos del
edificio. Me sent tan emocionada... quiero decir, esto demuestra lo importante que es
nuestra labor, no es verdad? Y tener una respuesta as... debo decir que me sent muy
alentada. Ya lo coment con los dems; cuando entraste pensamos que sera el seor
Frobisher. Si slo pudiramos persuadir a los dems de que siguieran su buen ejemplo.
Todava no sabemos si el suyo ser un buen ejemplo declar Miranda con tono
sombro.
Todos los presentes se sorprendieron con su respuesta y su falta de entusiasmo.
Pero, cmo poda decirles que sospechaba... que un hombre como Ben Frobisher
simplemente los usara y los halagara para que aceptaran un diseo que ella estaba
segura de que arruinara la autenticidad de la construccin? Hara uso de todos sus
conocimientos y su refinamiento para asegurarse de contar con su aprobacin y no

haba nada que ella pudiera hacer; pero, Por qu se molestaba Ben Frobisher? Ya
tena el permiso de planeamiento para la obra. O quiz pensaba en una expansin... en
adquirir ms propiedades? La ira y la aprensin que senta se intensificaron como si la
hubiera traicionado... como si de alguna manera hubiera actuado a sus espaldas; sin
embargo, al ponerse en contacto con la presidenta de su comit se comport de un
modo correcto. No obstante, pudo decirle lo que pretenda hacer... pudo advertrselo...
De esa manera...
De esa manera qu? De esa manera Miranda habra encontrado la forma de no
asistir a la reunin... Mas por otra parte, l no poda saber que tena motivos para
evitarlo, no era cierto? Sin duda, incluso consideraba que estaba en deuda con l por
haberla salvado de Ralph. Y quiz de cierta forma eso era verdad. Sospechaba que Ben
estuvo en lo cierto al pensar que Ralph dejara de importunarla si ste pensaba que en
lugar de humillar y amedrentar a una mujer, tendra que enfrentarse a otro hombre.
La actitud de Ralph hacia las mujeres era el compendio de todo lo que ella resenta y
despreciaba ms en el sexo masculino, reconoci cansada al ocupar su lugar ante la
larga mesa alrededor de la cual celebraban sus reuniones.
A qu hora vendr?alguien le pregunt a la presidenta.
Bueno, le suger que viniera ms o menos al cuarto para las nueve a fin de dar
tiempo para que todos llegaran, de manera que estar aqu en cualquier momento
consult su reloj y como si eso hubiera sido una seal, alguien llam a la puerta y
luego la abri.
Puesto que Miranda estaba enterada de la inminente llegada, no pens que el
corazn empezara a latirle desbocado como si acabara de recibir una sorpresa y
deliberadamente se neg a hacer nada ms que reconocer su presencia con un leve
movimiento de cabeza, dejando que Alice Thornton, la presidenta, se adelantara a recibirlo. Ben llevaba consigo un rollo de papeles, sin duda se trataba de los planos de los
que tanto se jactaba.
Alice Thornton era una mujer de poco ms de sesenta aos, del tipo anticuado y
formal que, como Miranda saba que lo hara, insisti en presentar personalmente a
Ben con todos. Ya fuera por accidente o como un discreto reproche por llegar tarde,
Miranda no estaba segura, pero Alice la dej hasta el ltimo; sin embargo, antes que
pudiera decir nada, Ben sonri y declar cordial; Oh, Miranda y yo ya nos conocemos
y mientras todos tomaban asiento, Miranda se vio obligada a responder a las
preguntas excitadas de una de sus vecinas de mesa.
Lo conoces? Cmo fue? Sabes si est casado o?...
Se record que esa clase de interrogatorios directos era una de las penalidades
que se pagaban por vivir en una pequea ciudad y por tener un padre al que conocan
casi todos sus habitantes, as que respondi que se conocieron a travs del padre de
ella; luego aadi con frialdad que hasta donde ella saba Ben no estaba casado.
Es muy bien parecido observ con aoranza su compaera. Era una mujer
tranquila de casi cincuenta aos, que segn saba Miranda estaba felizmente casada
desde haca ms de veinte aos, de manera que su reaccin hizo que la joven se

repitiera sus anteriores advertencias, acerca del peligro de ser demasiado vulnerable
a la seduccin de un superficial atractivo y un fcil encanto.
La presidenta se puso de pie y solicit la atencin de todos, anuncindole el
seor Frobisher haba sugerido amablemente presentarse all para mitigar sus
temores acerca de la conversin de la casa que haba adquirido en la calle High y que
para ese propsito haba llevado los planos.
A pesar de que Ben dio las gracias con una facilidad que sugera que estaba
acostumbrado a hablar en pblico... incluso el calor de su voz sugera que era un placer
especial estar all con ellos, de un modo que Miranda slo poda despreciar, pues eso
significaba que trataba deliberadamente de cautivarlos y confundirlos... sin duda
mientras hablaba se burlaba en secreto, divertido por su actitud provinciana y de
aficionados. Pero al menos ellos eran genuinos en sus emociones y en sus creencias,
pens Miranda con amargura, mientras que l...
Ben extendi los planos sobre la mesa, lo que hizo necesario que todos se
acercaran para poder verlos. Mientras lo escuchaba hablar de los aspectos que se
conservaran, Miranda trat de no pensar en lo mucho que le agradaba escuchar su
voz.
Miranda, no puedes ver desde all murmur Bob Voysey, el tesorero.
Bob era soltero, tena ms o menos la edad del padre de Miranda y vivi al lado
de su madre hasta que sta falleci haca tres aos. Una de las amigas de Miranda
sospechaba que Bob estaba enamorado de ella y que sera mejor que tuviera cuidado si
no quera ocupar el lugar de su madre en su vida. A Miranda eso no le pareci divertido
y senta cierta lstima por l debido a su obvia soledad; no obstante, desde que
escuch ese comentario tena cuidado de tratarlo con cierta distancia formal que le
indicara que, a pesar de que lo respetaba y apreciaba, lo consideraba perteneciente a
una generacin mayor y que ella no tena ningn inters romntico en l.
Miranda se dio cuenta de que Ben los observaba, pues sin duda el comentario de
Bob atrajo su atencin.
Oh, eso no es problema sonri Ben. Ya qued de acuerdo con Miranda para
mostrrselos. De hecho, eso fue lo que me dio la idea de venir aqu. La otra noche que
salimos, ella me coment que hay mucha preocupacin porque estn destruyendo
tantos edificios antiguos y quise tranquilizarlos en lo que concierne a mi propiedad.
Furiosa con l por implicar, aunque fuera sin intencin, que su relacin era ms
ntima de lo que podra suponerse y sabiendo que esa informacin pronto correra por
toda la ciudad, debidamente adornada y embellecida, Miranda rechin los dientes y
replic brusca:
S, pero no es un hecho que en el caso de las computadoras, el equipo debe
estar a determinada temperatura estable y bajo ciertas condiciones, lo cual significa
que virtualmente ser necesario modificar todo el interior de la casa?
S, es verdad convino Ben muy tranquilo. Pero puesto que nosotros nos
dedicamos a la produccin de sistemas de computacin y no de computadoras, los
excelentes stanos de la casa son ideales para dedicarlos a ese propsito.

Miranda supo que volva a ruborizarse, pero esta vez era de clera. La hizo
parecer como una tonta, pens con amargura. Como si le hubiera ledo la mente, Ben
prosigui en voz baja.
No obstante, debo reconocer que tu punto de vista es vlido y una de las
razones por las cuales adquir esa propiedad fue para tratar de resolver el problema
que representa instalar un equipo moderno de computadoras en un edificio antiguo.
Por qu mejor no usar un complejo construido para ese propsito en las
afueras de la ciudad? sugiri Miranda resuelta.
La fra sonrisa que Ben le dirigi hizo que se le contrajeran los msculos del
estmago a Miranda, quien trat de controlar esa rebelda fijando la mirada en un
punto de arriba del hombro de l, y deseando desesperada no haber iniciado esa
discusin, pero sabiendo, obstinada, que ahora no retrocedera.
Como ustedes saben, los programadores de computadoras tambin son
humanos respondi irnico Ben. Son tan vulnerables al medio ambiente como el
resto de la sociedad. Temo que es un mito que todos quieren vivir, comer, dormir y
trabajar en la clase de ambiente reducido y rido, tan preciado por ciertas revistas
cursis. Sin duda, hay personas a quienes les agrada vivir y trabajar en una habitacin
austera, pintada de blanco, con dos o tres muebles negros cuidadosamente elegidos,
pero muy incmodos, mas creo que la mayora de mis empleados me dira algo muy
desagradable si yo sugiriera que trabajaran en esa clase de ambiente de alta
tecnologa. A decir verdad, mi secretaria ya me inform que si en alguna parte del
edificio llega a aparecer un silln o una silla de color negro, ella y el resto del personal
se declararn en huelga.
Hubo una breve pausa mientras todos rean y la tensin desapareci.
Cuando se trataba de ser maestro en esa clase de juegos, Ben era un experto,
reflexion Miranda sombra. Tena a los dems comiendo en la palma de su mano.
Media hora ms de su hbil manipulacin verbal y todos empezaran a alabarlo como un
hombre de negocios de vanguardia, considerado y preocupado por el medio ambiente.
Quiz incluso sugeriran que se le otorgara una medalla. Pues bien, ella no se dejara
engaar; saba el tipo de trabajo que haca Ralph Charlesworth, as que apret los
labios, alz la barbilla y coment con frialdad:
Afirmas estar ansioso de conservar el carcter de la construccin y no
obstante, el contratista que se encargar del trabajo es famoso... por su creencia de
que cualquier cosa que tenga ms de diez aos de antigedad debe arrasarse hasta los
cimientos.
Miranda pudo escuchar los jadeos de sorpresa de los presentes.
No importaba mucho que desaprobaran lo que haca Ralph Charlesworth ni lo
mucho que lo criticaran entre ellos en voz baja, simplemente esas opiniones no se
expresaban en voz alta, sobre todo no frente a un forastero... un recin llegado.
Despus de todo, Ralph era uno de los suyos.
S y me alegro de que lo hayas mencionado respondi Ben en voz baja,
acallando no slo las exclamaciones de los dems, si no el impulsivo torrente de

palabras que ella estaba a punto de pronunciar.


Miranda se le qued mirando, demasiado desconcertada para hablar y por
consiguiente le concedi la ventaja de tomar la palabra.
A decir verdad, he contratado a otra empresa constructora, cuya forma de
trabajar est ms de acuerdo con mis ideas que la del seor Charlesworth.
Esta vez la sorpresa les impidi hablar a todos. Miranda casi no poda creerlo.
En verdad haba cambiado de contratista! A Ralph no le gustara eso y adems, a
quin habra encontrado Ben para que ocupara su lugar? Ralph era el constructor local
ms grande y ms conocido, incluso en ocasiones corra el rumor de que no era fcil
que aceptara cualquier posible competencia.
Pero no hay nadie ms declar Bob, expresando sin duda el pensamiento de
sus compaeros.
Quiz no en la localidad convino Ben. Pero si uno busca con el suficiente
inters, por lo general es posible encontrar lo que desea.
Mir directamente a Miranda al hablar y por alguna razn ese gesto provoc una
cadena de explosivas reacciones qumicas en su interior y la hizo sentir el deseo de
sentarse, para que l no pudiera notar que temblaba visiblemente por el efecto que
ejerca en ella.
Me puse en contacto con la Sociedad Georgiana aadi Ben a modo de
explicacin, y me informaron de una empresa en Bath, que por suerte acaba de
terminar un contrato. Fui a verlos e hice los arreglos para que inicien las obras a
partir de maana.
Hubo un silencio mientras todos asimilaban las palabras de Ben Frobisher y
Miranda sospech que no era la nica en preguntarse cmo haba reaccionado Ralph al
enterarse de que lo suplantara.
Ben permaneci all media hora ms, revisando pacientemente los planos con
ellos. Miranda se mantuvo de propsito en segundo trmino, mas en todo momento era
consciente de l, de su forma de moverse, de ver y de hablar, pero sobre todo, de que
ocasionalmente su mirada recorra toda la mesa, como s la buscara a ella. Deba ser su
imaginacin, pues l no poda tener ninguna razn para singularizarla, a pesar de que
cuando lleg insinu que entre ellos haba cierta relacin ntima... Todo eso era absurdo, estaba dejando que su educacin provinciana ignorara la realidad. Ben era de la
ciudad, donde un hombre poda afirmar que conoca a una mujer sin que nadie
supusiera de inmediato que tena un inters romntico en ella.
Sin embargo, en esa pequea ciudad eso no era posible. Al da siguiente todos lo
sabran... y sera un jugoso chisme que la gente disfrutara por la maana, a la hora del
caf. Deliberadamente, mientras Ben se despeda de los dems, Miranda huy al
tocador. No permitira que l volviera a singularizarla, fomentando an ms los
rumores. Sin embargo, cuando regres tuvo que enfrentarse a varias miradas curiosas,
para no mencionar las preguntas directas de varios de los integrantes del comit.
Cuando al fin termin la reunin a las diez y media, Miranda se senta tan
cansada que se alegr de pensar que ira directamente a casa. Cuando se abra paso

por el ahora atestado bar, escuch la voz de Ralph Charlesworth desde una de las
mesas. Adems de sus otros rasgos desagradables, Ralph beba en exceso y su voz sonaba estropajosa y colrica. Cundo Miranda se diriga hacia la puerta lo oy decir con
tono maligno:
Bien, si l cree que se saldr con la suya, pronto le demostrar que est
equivocado.
Cuando sali a la calle se estremeci, aunque no a causa del aire fresco. Si como
sospechaba, Ralph se refera a Ben, entonces este ltimo se haba ganado un acrrimo
enemigo. Ralph no jugaba conforme a las reglas y si Ben lo haba despedido para
emplear a otro contratista... Su conciencia le dijo que alguien debera advertirle a Ben
que Ralph podra causarle problemas, pero no quera hacerlo ella misma. Tal vez si
hablaba de ello con su padre. Suspir al abrir la puerta de su auto. Era una desgracia
que Helen estuviera emparentada con la esposa de Ralph; sin embargo, esa era la clase
de situacin que se presentaba en una ciudad pequea y la misma Helen no se andaba
con rodeos para decir que su pariente poltico le desagradaba.
S, por la maana hablara con su padre, decidi e ignor la vocecita que le
adverta que podra ahorrarse tiempo y esfuerzo si se pona directamente en contacto
con Ben y pens con amargura, que era una cobarde. Pero no era mejor ser cobarde
que arriesgarse al dolor de?...
De qu? De amar a alguien que no corresponda a ese amor?
De amar a alguien...
Eso era ridculo, se reprendi malhumorada cuando se diriga a casa. En lo que a
ella concerna, el amor y Ben Frobisher eran dos fuerzas completamente opuestas. Y
si no lo eran?... Si podan combinarse?... S?...
Si dejaba de soar y para variar se concentraba en la realidad?, se orden
severa. Si empleaba su tiempo y su atencin no en soar despierta, sino en encontrar
la forma de contrarrestar de algn modo efectivo los rumores que se esparcan como
semillas en el verano, por toda la ciudad?
Ya era demasiado tarde para lamentarse de su punto de vista, a menudo
expresado en voz alta, de que era una tontera enamorarse; del estado represivo del
matrimonio, por lo menos en lo que concerna a la mujer y de su creencia de que una
carrera y la consecuente independencia era ms satisfactorio que el matrimonio y los
hijos.
De acuerdo, quiz recientemente empezaba a preguntarse si no habra sido
demasiado vehemente al hablar as... si tal vez no pens bien las cosas y quiz, slo
quiz, si una mujer era lo bastante decidida y sensata, podra tenerlo todo: una
carrera, independencia, matrimonio e hijos; pero ese cambio en su manera de pensar
an era su secreto.
El rumor de que Miranda sostena una relacin con alguien como Ben Frobisher
estaba destinado a provocar muchos comentarios divertidos a costa de ella, algunos
bien intencionados y otros no. Y por supuesto, una vez que lo conocieran, ninguna de
sus amigas dudara que se hubiera enamorado de l.

Maldicin, jur malhumorada. Por qu Ben Frobisher tuvo que decidir mudarse
ah y causarle tantos problemas? Pues bien, haba algo que definitivamente l no
lograra y era arruinarle una segunda noche de sueo. Esta vez no soara en besos
intensamente apasionados, ni anhelara cierta intimidad fsica; una actitud propia de
una adolescente, no de una mujer madura que estaba cerca de cumplir treinta aos.

CAPITULO 5
MIRANDA suspir cuando el telfono, sobre su escritorio, son de pronto, para
interrumpir sus pensamientos. Apenas iba a la mitad del artculo mensual sobre el
mercado de viviendas, que redactaba para el peridico local. Por lo comn disfrutaba
de esa tarea, pero ese da, por alguna razn oculta, le resultaba difcil concentrarse
en lo que escriba. Descolg el auricular y disimul su irritacin cuando escuch la
excitada voz de una de sus amigas.
Vaya, as que eres una ganadora insospechada, no es verdad? le pregunt.
No comentaste una sola palabra acerca de Ben Frobisher la semana pasada que viniste
a cenar con John y conmigo.
Porque no haba nada que decir y an no lo hay la interrumpi Miranda con
firmeza.
Por lo visto los rumores se haban difundido con ms rapidez de lo que pens.
Oh, vamos. Toda la ciudad sabe que anoche, durante la reunin, no pudo
quitarte los ojos de encima...
Mentira declar Miranda lacnica. Apenas lo conozco.
Estuviste con l en la fiesta del club de golf afirm taimada su amiga. O
eso tambin es slo un rumor?
Miranda hizo una pausa y luego admiti con irona:
No, pero asist como su pareja slo porque es un cliente del negocio, eso es
todo. No hay nada ms.
Oh. As que cuando los vieron abrazarse apasionados slo fue... una discusin
de negocios?
Miranda comprendi que estaba atrapada. Jenny era una buena amiga y la
apreciaba; sin embargo, no saba guardar un secreto y si Miranda le confesaba la

verdadera razn por la cual Ben la bes... bueno, eso era imposible, simplemente no
poda hacerlo.
Podras celebrar tu boda en junio sugiri Jenny excitada. An hay tiempo.
Jenny! exclam Miranda impaciente. Ben Frobisher y yo apenas nos
conocemos y en cuanto a casarnos... bien, eso es imposible.
Realmente? Y l lo sabe? Por lo que he odo decir, parece que es un hombre
muy determinado y segn dicen todos, tambin es muy atractivo. Escucha, por qu no
lo traes a cenar una noche? Nos gustara mucho conocerlo.
Jenny, por ltima vez gimi Miranda. Ben Frobisher y yo no tenemos la
clase de relacin que amerite salir juntos a cenar.
Mmm. As que an estn en la etapa en que prefieren verse a solas, cierto?
Recuerdo que cuando conoc a John...
Sabiendo que era intil lograr que su amiga cambiara de tema cuando decida
hablar de algo, Miranda renunci. Al menos ahora Jenny se haba distrado y hablaba
de su vida y en cuanto a los rumores que obviamente corran por toda la ciudad...
bueno, como deca la mxima popular: para probar el budn hay que comerlo, y aunque
sospechaba que la esperaba ms o menos un mes difcil mientras todos especulaban
sobre el resultado de su supuesta relacin con Ben, una vez que la gente se diera
cuenta de que simplemente no haba tal, los rumores se acabaran.
Despus de colgar el auricular, se dirigi a la oficina principal y le pidi a Liz que
no le pasara ms llamadas.
Debo terminar el artculo para el peridico coment con un gemido y por l
momento estoy luchando con eso.
As lo har le asegur Liz y aadi: Oh, a propsito, tu padre me pidi que
te dijera que se tomar la tarde libre. Se ir a jugar golf, verdad? inquiri
Miranda. No ri Liz, a decir verdad Helen y l irn a Bath. Ella coment que
empieza a invadirla el pnico al pensar que recorrer la nave de la iglesia con el mismo
vestido que llev a la boda de Linda Holmes, el ao pasado, a menos que encuentre algo
pronto las dos rieron y luego Liz agreg: Voy por un emparedado. Quieres que te
traiga algo?
Por favor, pues dudo que tenga oportunidad de salir de la oficina en todo el da.
Debo escribir tambin el informe sobre las dos casas de campo que fui a inspeccionar
la semana pasada. No son buenas? pregunt Liz con simpata. Bien, bsicamente
son slidas, pero necesitan muchas reparaciones y me refiero a un trabajo en serio y
el tipo que las vende no parece darse cuenta de que por el momento el mercado es de
los compradores. El precio que pide por ellas es demasiado alto. De cualquier forma,
ser mejor que regrese a mi artculo.
Buena suerte y no te preocupes. Contestar todas las llamadas que sean para ti
y tomar el recado.
Una hora despus, cuando Liz entr con el emparedado que le pidi y con una
taza de caf, Miranda se sorprendi al ver que ya era la hora de la comida. Le dio las
gracias, hizo a un lado sus notas y tom el ejemplar de Country Life que haba llegado

con los peridicos matutinos.


Mientras estudiaba las casas anunciadas en la revista y coma, se neg a pensar
en la llamada telefnica de su amiga o en Ben Frobisher. Que los chismosos adornaran
los hechos todo lo que quisieran, tarde o temprano la verdad sera evidente. Aun as...
apart la vista de la revista y frunci el ceo. Habra ayudado si Ben no les hubiera
seguido el juego la noche anterior y en cuanto a que alguien presenci ese beso en el
club de golf...
No pienses en ese beso, se amonest a toda prisa y casi se ahog al beber un
sorbo de caf demasiado caliente.
Eran ms de las dos cuando al fin termin el artculo a su entera satisfaccin.
Haba adquirido la costumbre de caminar hasta las oficinas del peridico local para
entregarlo y le pareci absurdo alterar ese hbito slo porque su ruta la obligaba a
pasar frente a la casa de Ben en la calle High. Cuando se puso la chaqueta, se pregunt
burlona, si pretenda pasar el resto de su vida evitando caminar por una de las calles
principales de la ciudad slo por la remota probabilidad de encontrarse con Ben
Frobisher. Era probable que l ni siquiera estuviera all, se dijo. Le inform a Liz a
dnde iba y abri la puerta de la oficina.
Era un da tpico del mes de marzo, con un viento ligero y clido que presagiaba la
primavera y las nubes blancas resaltaban muy altas en un cielo intensamente azul. Ni
siquiera logr cruzar la plaza sin que la detuvieran. Suspirando, salud sonriente a
Lillian Forsyth, la esposa del vicario.
Ya me enter de la buena noticia acerca de lo sucedido anoche durante la
reunin del comit le inform Lillian. Lamento no haber podido asistir. Sin
embargo, creo que es una noticia maravillosa, no lo crees? Quiero decir, contar con
alguien recin llegado a la ciudad que por lo visto est tan ansioso como nosotros de
conservar su carcter. Bob piensa que sera una buena idea invitarlo a formar parte
del comit, pues como dijo, el hecho de contar en nuestras filas con un empresario de
xito podra darle ms peso a nuestra causa. A decir verdad, creo que se pondr en
contacto contigo para hablar de eso. Tengo la impresin de que la idea general es
nombrarte para que lo abordes y averiges qu piensa acerca de unirse oficialmente a
nuestro grupo.
A m? pregunt Miranda desalentada.
Bien, s. En vista de tu... de tu amistad con l.
Miranda se desalent an ms. Lillian Forsyth empezaba a parecer ligeramente
cohibida y comprendi que haba captado el tono irritado en su voz. No obstante, la
esposa del vicario no tena la culpa de que su relacin con Frobisher se hubiera
exagerado hasta convertirla en algo que definitivamente no era.
Bien, le pedir a mi padre que lo aborde si eso es lo que quiere el comit le
inform Miranda. El conoce a Ben... al seor Frobisher, mucho ms que yo. Despus
de todo, fue l quien le vendi la casa.
Si esperaba subrayar con esa declaracin, el hecho de que su trato con Ben
Frobisher era exclusivamente de negocios y slo exista a travs de su padre, pronto

comprendi que haba sido demasiado optimista, cuando Lillian Forsyth titube y le
coment insegura:
Oh, pero yo pens... es decir. Bien, ser mejor que me vaya. Esta noche habr
una reunin en la vicara.
Cuando lleg a la calle de High, Miranda cambi deliberadamente de acera para
no pasar frente a la casa de Ben y al acercarse camin ms aprisa y evit mirar hacia
ella. Sin embargo, el corazn empez a latirle ms rpido de lo que justificaba su paso
gil y sinti el pecho oprimido por una sensacin desconocida, entre aprensiva y
excitada. Unos metros ms adelante de la casa normaliz el paso y malhumorada se
neg a reconocer que experimentaba ms decepcin que alivio.
Para castigarse por esa traicin emocional a sus propios intereses, una vez que le
entreg el artculo al editor del peridico decidi tomar una ruta ms larga de regreso
a la oficina.
Hubo alguna llamada? le pregunt a Liz cuando abri la puerta.
Slo una... de Ben Frobisher respondi Liz con voz cuidadosamente
inexpresiva. Le dije que no estabas, as que me pidi que te dijera que pasar por ti a
las cinco y media.
Te pidi qu cosa? Miranda apenas poda creer lo que acababa de or.
Que pasara por ti a las cinco y media. Mencion algo sobre mostrarte los
planos para la modificacin y declar que no habas tenido oportunidad de verlos
anoche con los dems. Aadi que t ya estabas enterada y que esperabas su llamada.
Dej su nmero? inquiri Miranda, a punto de estallar por la ira. Qu
diablos crea l que estaba haciendo? No era suficiente que ya hubiera provocado
toda clase de rumores acerca de los dos, sin aadir eso? Al menos, esta vez slo Liz se
haba enterado. Se mordi el labio y luego pregunt insegura:
Liz, te importara... podra pedirte algo?
La otra joven esper, y la observ indecisa.
Yo... es decir, mi relacin con Ben Frobisher... preferira que nadie se enterara
de esta llamada le pidi incmoda. Si no te importa guardar el secreto.
En el rostro de Liz apareci de inmediato una expresin entristecida.
Oh, lo siento, Miranda se disculp. Es obvio que yo no se lo dira a nadie,
pero por desgracia Anne Soames estaba aqu cuando l llam... y el seor Frobisher
tiene muy buena diccin. T sabes cmo es ella... temo que escuch casi toda la
conversacin.
Miranda sinti que el corazn se le iba a los talones. Anne Soames era una de las
peores chismosas de la regin. Nunca lo haca con malicia y era necesario ser
indulgente con ella, puesto que se senta muy sola desde que enviud haca tres aos,
pero era la ltima persona que Miranda habra querido que escuchara esa
conversacin.
Escucha, lo siento se disculp Liz con amabilidad. Y comprendo cmo son las
cosas cuando inicias una nueva relacin: deseas guardar el secreto... en especial...
Miranda reprimi un intenso deseo de gritar y rechin los dientes, luego declar

con amargura.
Oh, no, Liz! Tambin t! No! Escucha, no hay ninguna relacin entre Ben
Frobisher y yo, como no sea ser un cliente de esta empresa y como socia lo acompa
al baile del club de golf la semana pasada. En cuanto a todos esos extraordinarios
chismes que andan por all... por qu diablos la gente no puede aprender a ocuparse de
sus asuntos? se detuvo, consciente de que tal vez era un poco injusta.Lo siento
se disculp, pero es que hay veces en que el hecho de vivir en una ciudad pequea,
rodeada de personas que te conocen de toda la vida, puede ser muy... Ben Frobisher
slo es un conocido, nada ms. Te imaginas cmo me sentir cuanto todos estos
rumores lleguen a sus odos, como s que suceder?
Quiz si se lo explicars le sugiri Liz.
Qu explicacin puedo darle? Que la mitad de la poblacin ya nos convirti
en una pareja y trata de casarnos, basndose en el baile del club de golf de la semana
pasada, en un comentario imprudente que l hizo anoche y en una llamada telefnica?
Pensar que estoy loca. El siempre ha vivido en Londres y no lo entendera. Pensar
que...
Se detuvo de pronto. Qu tema que pensara l? Que trataba de forzarlo a
cierta intimidad, fomentando los rumores y dejando que corrieran sin tratar de
controlarlos? Pero ella no tena la culpa de esos rumores. No fue ella quien los alent
la noche anterior... Ni quien lo llam por telfono... ni quien...
Oh, qu objeto tena alterarse por algo sobre lo cual ella no tena
absolutamente ningn control?, reflexion cansada; en cuanto a la cita de esa
noche... bien, pronto le dara a entender a Ben que no estaba ni remotamente
interesada en ver sus valiosos planos y que tampoco se encontraba dispuesta a tolerar
su actitud arbitraria, llamndola por telfono y comportndose como si tuviera todo el
derecho de reclamar su tiempo. Lo tendra merecido si decida salir temprano de la
oficina e irse a casa; pero Miranda saba que no lo hara. Por una parte, por lo comn no
cerraban sino hasta las cinco y media y en ausencia de su padre, tendra que
permanecer all por lo menos hasta esa hora.
Liz se fue a las cuatro y media y Miranda luch contra el perverso impulso de
cerrar temprano la oficina, mas al fin su conciencia y educacin triunfaron y
comprendi que deba quedarse all hasta las cinco y media. Sin embargo, lo que poda
hacer era asegurarse de salir a esa hora en punto, por si acaso Ben se retrasaba un
poco. Sin embargo, la suerte quiso que a las cinco y veinticinco, justo cuando se
dispona a salir, sonara el telfono y Miranda an charlaba cuando Ben entr a las
cinco y media en punto.
Al ver que estaba ocupada, fue a sentarse discretamente donde no pudiera
escuchar la conversacin, tom una revista y la hoje con inters aparente mientras
ella se desocupaba. No llevaba nada consigo, observ Miranda sombra y era imposible
que cargara los planos que vio la noche anterior, bajo la chaqueta de cuero.
Lo siento habl con voz entrecortada cuando al fin colg el auricular y lo hizo
ms por cortesa que por otra cosa. De hecho not con incomodidad, que al colgar, el

material plstico del auricular estaba hmedo por el sudor de su mano; adems, tena
los dedos rgidos y tensos. Por qu l ejerca ese efecto en ella?, se pregunt,
tratando de guardar su distancia.
Ben se puso de pie y se acerc a ella. Por qu Miranda era tan consciente de su
masculinidad; de su sexualidad? Nerviosa, se humedeci los labios al preguntarse cmo
estara Ben con el torso descubierto; si en verdad sera tan musculoso como lo
sugeran sus grciles movimientos y si su cuerpo estara cubierto de un vello tan
oscuro como su cabello. Qu sentira si lo acariciara con la yema de los dedos y con los
labios. Horrorizada al ver la direccin que tomaban sus pensamientos, Miranda le dio la
espalda y coment temblorosa:
Los planos... Liz dijo que queras mostrrmelos.
As es convino l. Sin embargo, no los traigo conmigo; estn en mi casa.
Pens que tal vez podramos ir a cenar, despus estudiarlos y luego, ver si puedes
darme unas ideas. An no he encontrado algo permanente para vivir y tu padre me
coment que t eres experta en las propiedades en las afueras de la ciudad.
Su padre. Miranda rechin los dientes. Por qu diablos acept la sugerencia de
su padre para ser la pareja de Ben en el baile del club de golf? Abri la boca para
decirle que le sera imposible ir a cenar con l y que no tena el menor deseo de ver sus
planos, pero justo cuando estaba a punto de hacerlo un movimiento afuera, en la plaza,
atrajo su mirada, entonces vio que Ralph Charlesworth se diriga decidido hacia la
oficina. Eso la disuadi. No sera la primera vez que Ralph usara la excusa de discutir
con ella algo relacionado con una propiedad, para obligarla a soportar su compaa.
Como contratista, en ocasiones adquira casas para especular con ellas y Miranda deba
tratar con l de un modo tan profesional como le era posible, a pesar de saber que el
inters de Ralph era fingido, y al tiempo que ignoraba sus insinuaciones sexuales a lo
largo de la charla. A su espalda, oy que Ben le preguntaba con toda calma:
Ya ests lista para salir o?...
S, ya estoy lista le respondi a toda prisa y tom su abrigo y su bolso. Por
mucho que su cerebro le advirtiera que no le convena pasar ms tiempo en compaa
de Ben Frobishcr y exponerse al impacto fsico y emocional que l pareca causarle,
cuando se trataba de elegir entre Ben y Ralph... Se estremeci cuando Ben abri la
puerta y luego esper a que ella la cerrara con llave.
Al caminar al lado de l, Miranda era consciente de la silenciosa presencia de
Ralph detrs de ellos y de que los observaba. Pens que Ben no lo haba visto, pero
cuando cruzaron la plaza comprendi que estaba equivocada, pues le pregunt en voz
baja:
Charlesworth no ha vuelto a importunarte?
Ella neg con la cabeza y luego evoc algo que casi olvidaba.
No creo que est muy complacido por haber perdido el contrato de las
modificaciones de tu casa.
El te coment? quiso saber Ben y su voz ahora fue ms spera.
Ya fuera por accidente o a propsito, Miranda no lo saba, pero el coche de Ben

estaba estacionado al lado del de ella y al sacar la llave de su bolso respondi con
sinceridad:
No. Lo escuch por casualidad cuando lo coment con alguien anoche, cuando yo
sala de la reunin del comit. Se hallaba en el bar y era obvio que haba estado
bebiendo. No hizo el menor esfuerzo para hablar en voz baja y a pesar de que no mencion especficamente tu nombre, por las amenazas que alcanc, a escuchar tuve la
impresin de que est decidido a hacerte pagar por cancelar su contrato. Sin embargo,
yo podra estar equivocada.
Mmm. Bien, tal vez s... y tal vez no. Sucede que por consejo de los nuevos
contratistas, ya hice arreglos para que la casa est vigilada por las noches, cuando no
haya nadie trabajando. No es nada extrao que en Bath y sus alrededores las casas
que se estn renovando y qu estn desocupadas, sean vctimas de robos y despojadas
de los detalles representativos de su periodo histrico, pues existe un mercado muy
prspero para esos objetos autnticos. Conoces la casa que estoy rentando?
inquiri al volverse para abrir la puerta de su propio auto.
Miranda asinti cuando Ben se subi en su coche, comprendi que ya era
demasiado tarde para decirle que haba cambiado de opinin y que no deseaba ver los
planos.
LA cabaa que Ben haba rentado se encontraba en el lado opuesto de la ciudad,
en direccin contraria a la casa de ella, pero igualmente remota. Al llegar, Miranda
reflexion que el exterior de la casa, vagamente descuidado, revelaba el hecho de que
careca de un habitante permanente que cuidara de la propiedad y cuando estacion su
coche al lado del de Ben y lo sigui al interior, confirm su impresin por el aspecto de
la cocina. Igual que la suya, era de buen tamao, rectangular y tambin tena una estufa instalada en lo que debi ser el lugar original de la chimenea, pero all terminaba la
semejanza. Mientras que su cocina fue planeada con amor para complementar las vigas
antiguas y los techos bajos, la de Ben haba sufrido la descuidada modernizacin de un
propietario decidido a convertirla en algo funcional, en lugar de tomar en cuenta la
edad y el carcter de la construccin. Los muebles de cocina eran blancos, ms
adecuados para un apartamento moderno y ocupaban dos lados. En el centro, donde
Miranda tena una pesada mesa de roble que rescat de una venta local, haba una
mesa de cromo con cubierta de vidrio que pareca fuera de lugar, y cuatro sillas.
Ben debi notar la expresin en su rostro, pues hizo una mueca y convino:
No va de acuerdo con el carcter de la casa, verdad?
No realmente.
Por fortuna, la sala es muy agradable y hay una mesa de buen tamao donde
podremos cenar...
Se interrumpi cuando Miranda dej escapar un leve sonido.
Sucede algo malo? inquiri.
Yo... bien... cuando dijiste que iramos a cenar, supuse que iramos a algn
restaurante se vio obligada a reconocer.

La mueca que Ben le dirigi fue casi infantil.


As que no confas en mis dotes culinarias? Bien, no te preocupes, mam se
asegur de ensearnos a cocinar a todos. Eso tampoco quiere decir que sea un
experto.
Miranda pas saliva con fuerza, sin ganas de admitir que no le tema a su forma
de cocinar, sino al hecho de estar a solas con l. Es ms, no tena miedo de Ben, sino
de s misma o, mejor dicho de su propia reaccin hacia l. Desesperada, dese haber
respetado su decisin inicial de decirle que estaba ocupada para ver los planos, mas
ahora ya era demasiado tarde para eso.
Qu quieres hacer? Ver primero los planos y despus cenar?, o...
Pens frentica y comprendi que si vea primero los planos podra decirle que no
tena tiempo para quedarse a cenar y as podra irse. Este... creo que primero los
planos.
Maldijo en su interior, deseando que su voz sonara ms enrgica, ms
profesional, en vez de con esa resonancia ronca e insegura de una adolescente
tratando de no traicionarse ante el objeto de su absurdo enamoramiento. Deba
controlarse, se exigi severa y sin embargo, a pesar de que la cocina era amplia y de
que virtualmente los separaba todo su ancho, era agudamente consciente de Ben como
hombre.
De acuerdo acepto Ben con jovialidad, entonces veremos los planos.
Como dijo, la sala era de un modernismo menos agresivo que la cocina, pero haba
demasiados muebles, lo cual significaba que una vez que Ben extendiera los planos
sobre la mesa, Miranda tendra que pararse muy cerca de l. Gracias a Dios los
chismosos de la ciudad no podan verlos ahora, reflexion mientras Ben se inclinaba
hacia adelante y empezaba a mostrarle los detalles de los planos.
Como puedes ver, pretendemos conservar todos los aspectos existentes del
periodo coment.
Imprudente, Miranda cometi el error de volverse a mirarlo. A diferencia de la
mayora de los hombres que conoca, Ben Frobisher no pareca ser partidario del agua
de colonia o de la locin para despus de afeitarse, pero an as percibi un intenso
aroma masculino que la aturdi. Sin poder evitarlo, su mirada se detuvo en la boca de
Ben, que segua hablando, pero ella ya no escuchaba sus palabras. El corazn le lati
demasiado rpido al evocar su sueo y la forma en que l la besaba.
Entonces sinti la garganta seca, el cuerpo acalorado y la piel demasiado sensible
y cuando Ben exhal el aire, Miranda percibi la calidez de su aliento sobre su piel,
provocando una reaccin en cadena en todo su cuerpo. Cuando sinti los pezones
rgidos y turgentes, se sorprendi y baj la vista, como si no pudiera creer el mensaje
que reciba. Mortificada, pudo ver bajo la delgada tela de su blusa, la inconfundible
excitacin de su cuerpo y se ruboriz. Dese que Ben no se hubiera dado cuenta y
busc alguna forma de darle la espalda. Entonces lo oy decir: Hace fro aqu, creo
que encender la chimenea. Eso la hizo sentirse ms avergonzada. Realmente crea l
que tena fro, o slo trataba de ser corts? O ni siquiera haba observado la

traicionera evidencia de lo consciente que era Miranda de l? Si no hubiera dejado la


chaqueta en el auto... pero ahora ya no tena objeto lamentarse de eso: lo nico que
poda hacer era aceptar el comentario de Ben y admitir que haca fro.
Si me esperas dos minutos, encender el fuego ofreci Ben sonriendo.
En otras circunstancias, se habra sentido agradecida con l por su tacto al no
dirigir siquiera la mirada a su cuerpo, pero todo lo que hizo fue aumentar su
humillacin. La culpa era de ella; si no hubiera recordado ese maldito sueo... Se sinti
miserable y fingi estudiar los planos mientras Ben se diriga hacia la chimenea. Ben se
haba quitado la chaqueta cuando entraron y ahora, por el rabillo del ojo, vio que se
arremangaba la camisa. Sus antebrazos eran musculosos y de piel suave y firme.
Un extrao anhelo invadi a Miranda hacindola sentirse dbil y temblorosa.
Cuando Ben acerc un cerillo a los leos y se alzaron las llamas, la luz destell sobre el
vello oscuro que cubra sus brazos.
Sus brazos el corazn le lata frentico y un rubor febril le quemaba la piel.
Dese casi de modo incontrolable acercarse a l y acariciarlo, para sentir su piel
clida, no pegajosa, sino con la textura del satn; el vello oscuro bajo las sensibles
yemas de sus dedos y cuando rozara con los labios la curva interior de su codo, el
cuerpo de Ben se tensara. Entonces la abrazara y la besara como lo hizo en su sueo,
sus dedos se deslizaran temblorosos por entre su cabello y su boca sera suave al
principio y hambrienta... exigente despus. Y mientras la besaba la acercara a l,
tanto que sus senos se oprimiran contra su pecho y el estmulo de su cuerpo
movindose contra el de ella hara que los pezones se le pusieran rgidos.
Luego la besara en la mandbula y en el cuello, para hacer a un lado la blusa y
desabrocharle los botones hasta revelar las suaves curvas de sus senos. Entonces la
mirara casi sin aliento y sus manos acariciaran su cuerpo con suavidad. Ben bajara la
cabeza y lentamente besara sus senos desnudos y cuando lo hiciera, ella hundira los
dedos en su cabello, retenindolo prisionero y arqueando su cuerpo en una franca
incitacin.
Te sientes bien?
La pregunta interrumpi sus pensamientos y la hizo volver a la realidad. Senta
que el rostro le arda mientras trataba de concentrarse en lo que Ben le deca. Estaba
tan absorta en sus fantasas, que ni siquiera se dio cuenta de que el se haba apartado
de la chimenea y se acercaba a ella. Instintivamente Miranda baj la cabeza para
estudiar los planos, dejando que el cabello le cayera hacia adelante y rezando porque
su expresin no delatara sus pensamientos.
Estoy bien logr decir con voz ronca cuando Ben lleg a su lado.
Bien, la habitacin pronto estar ms caliente declar y prosigui: El
arquitecto cree que originalmente la escalera debi estar abierta hasta el tejado, no
cerrada en cada piso como est ahora. Los nuevos contratistas estn de acuerdo con
l y han sugerido realizar algunas investigaciones para ver si est en lo cierto. De ser
as, quiz mereca la pena restaurar la escalera y dejarla como era en un principio.
Mira, este es el croquis, para que tengas una idea de cmo lucira la casa si

respetramos ese plano original.


Miranda trat desesperada de concentrarse en los planos. Su mente y su cuerpo
estaban en un absoluto estado de caos. Estaba a punto de sufrir un colapso, reflexion
aturdida, mientras se esmeraba en comprender lo que Ben le indicaba. No poda creer
en lo que le suceda; que estuviera parada all, imaginndose... De nuevo sinti la boca
seca.
No, ests viendo el lugar equivocado le deca Ben. Tal vez si me paro aqu...
Consternada, sinti que Ben se colocaba a su espalda, tan cerca que poda sentir
el calor de su cuerpo y sin volverse supo que todo lo que tena que hacer era moverse
un poco para estar en contacto fsico con l. Ben estir el brazo izquierdo al inclinarse
hacia adelante y apoy la mano sobre la mesa, de manera que Miranda qued
virtualmente aprisionada.
Mira, este es el croquis indic y la mano derecha seal el punto que deba
ver.
Miranda se comport titubeante, pues se senta casi enferma por la tensin.
Nunca antes en toda su vida pens que pudiera sentirse as... reaccionar as. Imaginar
esas intimidades con un hombre a quien apenas conoca... incluso desearlas hasta el
grado de... Nerviosa, se pas la lengua por los labios resecos, luego escuch que Ben le
deca al odo:
Quiz te ayudar si quitamos esto del camino e increblemente, su mano se
desliz por entre la suavidad de su cabello para sujetarlo detrs de la oreja.
Era algo que Miranda haca cientos de veces al da, un gesto tan automtico y
natural que si alguien le hubiera dicho que si otra persona lo haca por ella resultara
una experiencia tan sensual y perturbadora que literalmente se estremecera por el
esfuerzo de controlar su reaccin, se habra redo, argumentando que eso era un
exceso de imaginacin. Sin embargo, habra estado equivocada. El simple roce de los
dedos de Ben sobre su piel, un movimiento tan casual y tan desprovisto de todo lo que
se asemejara, ni siquiera remotamente, a la caricia de un amante, bast para provocar
una cadena de sensaciones tan explosivas en su cuerpo que su intensidad la dej
fsicamente exhausta. Ya no poda soportar ms. Si se quedaba all ms tiempo...
Los planos son maravillosos, Ben empez a balbucear. Retiro todo lo dicho.
Sin embargo, temo que debo irme.
Irte? Y qu hay de la cena?
La cena? En verdad l esperaba que se sentara con toda calma y fingiera... Se
estremeci y minti frentica:
Lo siento. Haba olvidado que qued de ver a una amiga esta noche. Su esposo
sali de viaje de negocios y ella est sola. Me olvid por completo hasta que me
mostraste los planos.
Entiendo.
Miranda sospech que no le crea. Cuando Ben se apart de ella, en sus ojos y en
su voz haba una frialdad que le sugiri que tal vez haba adivinado que menta. Pero
mientras no adivinara por qu minti...

El insisti en acompaarla hasta su auto y cuando le abri la puerta y Miranda se


sent al volante Ben se inclin y declar:
Una vez ms, gracias por ponerme sobre aviso acerca de Charlesworth.
Un favor merece otro replic Miranda temblorosa. Despus de todo, t me
salvaste de l en el baile del club de golf.
Mmm, es cierto.
Miranda vio que tena la mirada fija en su boca y una sensacin nerviosa sacudi
todo su cuerpo.
Lamento que no puedas quedarte a cenar, pero si tienes un compromiso previo...
Un compromiso previo repiti Miranda como una tonta, incapaz de apartar la
mirada de la de l y de olvidar la forma en que Ben contempl su boca y la hizo sentir
como... como si quisiera besarla.
S... con tu amiga, cuyo esposo est de viaje.
De nuevo haba algo duro en su voz y en su mirada.
Miranda trat de poner en marcha el motor, pero los dedos le temblaban tanto
que no poda girar la llave y no lo logr sino hasta el tercer intento.
Conduce con cuidado indic Ben cuando ella se dispona a alejarse.
Conduce con cuidado.... slo cuando estuvo segura de que l no segua parado all
observndola se permiti mirar por el espejo retrovisor. Qu habra sucedido si le
hubiera dicho la verdad: que no haba ninguna amiga que la esperara, que minti en un
intento de apartarse de l porque... porque no poda seguir a su lado sin revelar sus
emociones. Cuando Bcn se qued mirando su boca, a Miranda casi le pareci que
trataba de obligarla a hacer algo. Pero qu cosa? Invitarlo a que la besara?
Se estremeci y las manos se le humedecieron al aferrarse al volante. Estaba
dejando que su imaginacin creara fantasas que no tenan cabida en la realidad,
imponindole a Ben sus propios pensamientos y deseos. Horrorizada, trat de
controlarlos. Qu le suceda? Haca menos de una semana era una mujer de
veintiocho aos completamente normal, cuerda y sensata. Ahora... ahora actuaba con
toda la insensatez, la idiotez y la falta de lgica de una mujer que se enamora
instantnea y desesperadamente. Enamorada.
Oh, Dios, no por favor murmur entre dientes. Ya era bastante malo desear
a Ben... pero amarlo tambin!

CAPITULO 6
ESA noche Miranda volvi a soar, pero esta vez de un modo ms ardiente, ms
claro. Despert con el cuerpo baado en sudor y un dolor en la boca del estmago que
la hizo ruborizarse culpable, a pesar de no haber testigos de su confusin. Cmo

poda soar as, experimentando sensaciones y necesidades que jams haba conocido?
Las yemas de los dedos an le quemaban, como si hubieran estado en contacto con la
piel de Ben y tena los labios doloridos como si en realidad Ben los hubiera besado
apasionadamente.
Cmo era posible que un sueo fuera tan real, tan fsico?, se pregunt enferma
al bajar de la cama. Senta la garganta reseca y el cuerpo adolorido. Lo que necesitaba
era un t de hierbas que la calmara, algo que le tranquilizara los nervios y la ayudara a
conciliar el sueo... pero esta vez sin dejarse llevar por la imaginacin.
Incluso ahora, totalmente despierta, no poda desterrar la evocacin de su
intimidad con Ben en sus ensoaciones. Cmo sucedi eso? Cmo era posible que su
mente y su subconsciente le ofrecieran una imagen mental tan sorprendentemente
ntima del cuerpo de Ben, de su contacto y con una sensacin tan poderosa de haber
estado en sus brazos... de sentirse acariciada por l... cuando le haca el amor?
De pronto Miranda se acobard ante las evocaciones que trataba de reprimir y la
taza que sostena resbal de sus dedos para estrellarse contra el suelo de la cocina
con un ruido que le lastim los odos. Al inclinarse a recoger los trozos, uno de ellos se
le clav en un dedo. Unos minutos despus, chupando la sangre de la herida contempl
pensativa, a travs de la ventana, la oscuridad all afuera.
Deba ponerle fin a ese absurdo. Era casi increble que ella, que se enorgulleca
de mantener el control de su vida, ahora se sintiera como si la hubieran despojado de
esa facultad. Si encontrara la forma de evitar esos sueos... entonces decidi tratar
de ordenar sus pensamientos.
Deba haber una forma de .recuperar el control de su vida... de sus emociones...
de sus necesidades. De acuerdo, Ben Frobisher le pareca un hombre fsicamente
deseable... no tena objeto negarlo, por lo menos no para s misma... pero eso no
significaba que tuviera que invadir sus sueos cada noche, apoderndose de su
subconsciente, revelndole sensaciones que hasta ahora nunca haba experimentado.
Camin inquieta por la cocina, dicindose furiosa que era intil culpar a Ben de
sus ensoaciones; que la culpa era de ella.
Y si lo que senta por l no era slo un deseo fsico... sino algo ms... profundo...
y mucho ms peligroso? Y si... lo amaba? Trat de negar ese pensamiento como lo hizo
antes, pero era imposible hacerlo desaparecer, a pesar de sus intentos por evadirlo o
sepultarlo.
Esa noche en la casa de campo de Ben se sinti tan... atemorizada e impotente...
atrapada en lo que crea no poder controlar; incluso despus que lo dej y se alej para
ponerse a salvo, an ansiaba su presencia y dese virar y regresar para decirle que haba cambiado de opinin y suplicarle que le permitiera permanecer a su lado.
Miranda se estremeci. Si no regresaba pronto a la cama, sera mejor que ya no
lo hiciera. Sus noches inquietas ya empezaban a afectarla. Deba dejar de pensar en
Ben Frobisher, concluy cansada al subir por la escalera. Deba encontrar la forma de
borrarlo de sus pensamientos... de ahuyentarlo de sus sueos. Era fcil decirlo, pero
ms difcil hacerlo, reconoci agotada media hora despus, acostada rgida en su cama,

demasiado asustada para permitir que su cuerpo se relajara y conciliara el sueo que
tanto necesitaba.
TRANSCURRI una semana sin que viera a Ben. Sin embargo, por un comentario
casual de Jeffrey, Miranda supo que al parecer estaba trabajando en Londres y que
no regresara sino hasta la semana siguiente. Lo ms irnico era que esa informacin,
que debi relajarla, lo nico que hizo fue tensarla ms, y la hizo sentirse ms temerosa
de permitir que la imagen de l invadiera su mente en sus momentos de descuido.
Cada da se deca que no deba pensar en Ben y sin embargo, cada da, de una
forma u otra, descubra que haca exactamente lo contrario. Incluso compr una
alcanca, que puso en su escritorio y se obligaba a pagar una pequea multa cada vez
que fallaba en su determinacin de no pensar en l. Cuando despus de tres das casi
haba llenado la alcanca, tuvo que reconocer que al comprarla foment de una manera
subconsciente que sus pensamientos viajaran hacia l.
Como otra medida para no pensar en Ben, decidi no acercarse a la casa de la
calle High y sin embargo, cada da, o por lo menos eso le pareca, encontraba una razn
vlida e importante para quebrantar su decisin. Asisti a la reunin mensual de otro
comit del cual era miembro y se puso furiosa cuando algunos de los integrantes de
ms edad le hicieron bromas acerca de su nuevo "novio".
Tambin el padre de Miranda se enter de los rumores y pareci un tanto
sorprendido cuando le pregunt si era cierto que estaba saliendo con Ben, entonces
ella replic molesta:
No, no es cierto y aadi mordaz: Vamos, pap, ya sabes cmo corren aqu
los rumores.
Lo sientose disculp l. Sin embargo, es una lstima, pues es un joven muy
agradable. A propsito, Helen lo invit a la boda.
Faltaban slo diez das para la boda. Helen haba encontrado el vestido perfecto
en Bath y le record a Miranda que ella tambin deba buscar un vestido adecuado
para la ocasin.
Miranda le hizo notar a su padre que, puesto que ella se quedara a cargo de la
agencia mientras l disfrutaba de su prolongada luna de miel, reclamaba ciertos
privilegios como hija y como socia, as que se tomara un da libre para ir a comprar un
vestido nuevo. Aunque Jeffrey refunfu, Miranda lo conoca lo suficiente para saber
que en realidad no le molestaba. Eligi un mircoles, el medio da local, lo cual
significaba que la ciudad y los negocios estaran relativamente tranquilos.
Haca varios meses que no iba a Bath... de hecho, desde poco antes de Navidad, y
como siempre, de inmediato cay ante el hechizo arquitectnico de la ciudad.
No, no tena en mente nada especfico, le dijo a la empleada de la tienda donde
compraba casi toda su ropa. Un traje o algn coordinado, algo elegante, pero quiz no
tan formal como la ropa que elega por lo comn.
Creo que tenemos lo indicado le inform la joven, sonriendo. Una serie de
coordinados hechos en Alemania. Su precio es alto, pero su confeccin es excelente.

Cuando le mostr a Miranda las prendas tuvo que reconocer que eran muy bellos
y convenientes. Tambin eran muy costosos.
Por qu no se prueba este? le sugiri la joven, mostrndole un traje de dos
piezas en lana de color crema. La chaqueta era de manga larga, ligeramente escotada y
con una doble hilera de botones; en realidad luca mejor abotonada y sin blusa, segn
le coment la joven. La falda que haca juego era muy sencilla y recta y la chaqueta
estaba adornada con una variedad de letras metlicas de color oro.
Es algo diferente le dijo muy sencillo y elegante y al mismo tiempo llama la
atencin.
Mucho convino Miranda y lo estudi insegura. Era ms elegante de lo que
tena en mente.
Prubeselo volvi a sugerir la joven. Si no le agrada, estoy segura de que
podremos encontrar algo ms.
Indecisa, Miranda se prob el coordinado. Le ajustaba a la perfeccin y cuando
sali del probador y vio el reflejo de su imagen en los espejos, se tens sorprendida.
Le queda muy bien le asegur la empleada. Pero si no se siente cmoda con
l... S que es algo diferente de sus gustos normales, pero como usted dijo... En fin, no
quiero presionarla para que compre algo que no le agrade.
Miranda sonri desconsolada. El traje pareca estar hecho para ella y si era
sincera, una vez que super la sorpresa al ver su imagen, deba reconocer que s luca
bien en ella.
No es algo que pueda usar con demasiada frecuencia murmur.
Quiere decir que la gente no lo olvidar! ri la joven. Bien, si quiere,
despus de la boda quiz podramos quitarle las letras y eso lo hara menos llamativo y
si desea sacarle ms provecho, puedo mostrarle otras prendas de esos mismos
coordinados, que podra combinar con el traje.
Al final, Miranda no pudo resistir la tentacin y no slo compr el traje, sino
adems una elegante chaqueta roja de lana ligera para usarla con la falda de color
crema, otra falda negra, una blusa de seda bordada con corazones metlicos en rojo y
oro y como un ltimo acto de desafiante extravagancia, un suter de algodn y una
chaqueta tejida que haca juego, con motivos de bisbol bordados en color oro, rojo y
negro sobre el mismo fondo de color crema del traje. Dud un poco al pagar la cuenta,
pero se record que haca mucho tiempo que no era tan indulgente consigo misma.
Slo cuando sali de la tienda y busc un lugar dnde comer, antes de ir a
comprar los zapatos y el bolso que hicieran juego con el traje, reconoci que mientras
se probaba la ropa, lo que la motiv no fue tanto la utilidad de las prendas para su
estilo de vida, sino el pensamiento de que Ben la vera con ellas. Se detuvo y frunci el
ceo malhumorada. Crea haber dejado atrs el absurdo impulso de vestirse para
impresionar al sexo masculino, o mejor dicho, a un hombre en especfico, cuando sali
de la adolescencia.
Disgustada, volvi a detenerse y casi estuvo tentada de regresar a la tienda y
decir que haba cambiado de opinin. Luego suspir y se dijo que estaba actuando de

una forma ridcula. Ya haba comprado la ropa y simplemente se quedara con ella.
Cuando entr apresurada en un pequeo restaurante italiano, se pregunt con
irona cul sera la reaccin de su padre si se presentara a trabajar con el suter y la
chaqueta tejidos y adornados con motivos de bisbol.
No se demor mucho en la comida, pues an tena que comprar los zapatos y el
bolso, pero eso no le llevara mucho tiempo; haca aos haba descubierto que los
zapatos de vestir ms cmodos eran los de un sencillo diseo de Charles Jourdan, que
a pesar del tacn alto, poda usar todo el da sin que le dolieran los pies. Adems,
tambin necesitara un sombrero.
En su ciudad, nadie soara siquiera con presentarse en una boda sin sombrero.
Incluso las espectadoras que se reunan fuera de la iglesia para presenciar la salida de
los novios se vestan con sus mejores galas y se ponan sus "sombreros de boda" y, a
pesar de que no le agradaba mucho la idea, Miranda saba que como la hija del novio,
todos esperaban que llevara un "seor" sombrero. Al fin encontr uno en una pequea
tienda escondida en una calle lateral. Era de paja negra y combinaba muy bien con el
traje.
Cuando iba de regreso hacia donde dej su auto pas frente a una librera y vio
en el escaparate el ltimo xito de venta de uno de los escritores de novelas de
crmenes favoritos de su padre. Siguiendo un impulso, entr a comprarlo. Haba una
larga fila en la caja y aparentemente haba algn problema, pues dos jvenes trataban
de cambiar el carrete de la mquina registradora. Mientras esperaba, Miranda
recorri con mirada distrada los libros que estaban a un lado de ella. De pronto un
ttulo le llam la atencin: "Sus sueos. Su significado y su interpretacin".
Casi sin darse cuenta de lo que haca, tom un ejemplar; por supuesto no pensaba
comprarlo, pues el tema le pareca absurdo; slo lo hojeara mientras esperaba a que
avanzara la fila. Casi antes de abrirlo, corrigieron la falla de la caja registradora y la
fila empez a avanzar con tal rapidez que cuando fue su turno, Miranda an lo llevaba
en la mano. Ya no poda hacer nada; tendra que comprarlo. Cohibida, lo present a la
cajera junto a su otra compra, mas la joven no pareci interesarse en lo que compraba,
concentrada en atender la larga fila.
Cuando sali de la librera, Miranda se pregunt por qu motivo no lo haba
dejado de nuevo en el estante. De acuerdo, habra perdido su lugar en la fila... pero,
qu importaba eso? Bien, ahora ya era demasiado tarde. En el camino de regreso a su
casa se desvi para ir a visitar a Helen y mostrarle su vestido.
Es fabuloso aprob Helen. Y me da mucho gusto ver que te has comprado
algo juvenil y atractivo.
Atractivo? Miranda se la qued mirando sorprendida.
Bueno, no exactamente atractivo se corrigi Helen. Ms bien...
Que atrae las miradas termin por ella Miranda con tono seco.
S, eso es... que atrae las miradas. A propsito, te mencion tu padre que
invitamos a Ben Frobisher a la boda?
S, lo hizo respondi Miranda cautelosa y aadi con firmeza: Helen, todos

esos rumores que han estado circulando acerca de nosotros, slo son eso... rumores.
Bien, s. Yo lo s, pero... bien, en el baile del club de golf no pude menos que
observar que pareca muy interesado en ti.
Ben, interesado en ella? Helen estaba dejando que su imaginacin y su propio
romance con su padre se le subieran a la cabeza.
No lo creo replic indiferente. Es una relacin de negocios, eso es todo.
En verdad?
La mirada que le dirigi Helen hizo que Miranda se preguntara, un poco incmoda,
si ella tambin se habra enterado de ese beso y de ser as...
Debo irme indic a toda prisa. Tom sus pertenencias y se dirigi a la puerta.
PASO el resto del da trabajando en su jardn; escarbando y desyerbando feliz,
mientras se maravillaba de la fuerza y perseverancia de la naturaleza, canturreando
contenta al reconocer por entre las plantas perennes del borde sembrado de flores a
algunas viejas amigas: los delfinios que plant y que cuid con tanto esmero el verano
anterior, protegindolos de las voraces babosas que parecan habitar el jardn; se
haban convertido en plantas fuertes, correspondiendo a sus cuidados con su
crecimiento. Tambin estaban los azulejos, que por el momento slo eran una espuma
de hojas azul verde, pero que cuando el ao estuviera ms avanzado sostendran sobre
sus delgados tallos las bellas flores azules y rosas en forma de trompeta.
Cuando empez a oscurecer, Miranda se dio cuenta de que se haba quedado all
ms tiempo del que pretenda. Estaba cubierta de tierra y cansada, sin duda al da
siguiente le dolera la espalda, pero justo ahora se senta en armona consigo misma y
ms relajada de lo que se haba sentido haca mucho tiempo. An tarareaba en voz
baja cuando se quit las botas altas y entr en la cocina. Frente a ella, en la mesa,
estaba el libro que haba comprado. Se tens y se le qued mirando... de pronto la
abandonaron la alegra y la paz. Si gozara de un poco de sentido comn lo arrojara al
cesto de la basura, pero por alguna razn no lo hizo. En lugar de ello, rode la mesa
como si el libro fuera a atacarla y subi por la escalera a toda prisa para darse una
ducha y cambiarse.
Preparara algo sencillo para cenar y luego se instalara cmodamente para pasar
una velada tranquila, sin permitir que la invadieran los pensamientos perturbadores
acerca de Ben Frobisher. Pensando en eso despus del bao, se puso una blusa holgada
y un viejo pantaln de mezclilla y baj a preparar la cena. Mientras cenaba hoje uno
de sus libros de jardinera y como siempre, se sinti deprimida y animada a la vez al
ver las fotografas de los jardines perfectos, donde se combinaban armoniosos el
diseo y la naturaleza. Miranda se preguntaba si podra instalar una prgola a lo ancho
de su jardn, para dividirlo en dos y as tener un emparrado y disfrutar del aroma de
las rosas durante el verano, cuando alguien llam a su puerta. Con el ceo fruncido, se
levant para ver quin era y al hacerlo consult el reloj. Ya haban dado las diez y era
demasiado tarde para un visitante.
Sin quitar la cadena de seguridad, abri la puerta y se qued inmvil al ver a Ben

Frobisher parado fuera, con el rostro iluminado por la luz artificial. Ansiosa observ
que Ben pareca haber sufrido algn accidente o tomado parte en una pelea.Ben!
Qu sucede?...
Lo siento. Te asust? le pregunt l al ver la sorpresa en sus ojos.
Miranda abri bien la puerta y al entrar Ben le dijo:
Tena que venir, aunque slo fuera para agradecerte tu oportuna advertencia.
Mi advertencia? Cul advertencia?
Acerca de Ralph Charlesworth le record Ben mientras ella cerraba la
puerta.
Ben tena desgarrada la manga de la chaqueta, al parecer debido a algn objeto
afilado, como un cuchillo y Miranda se estremeci.
Estuve en Londres estos ltimos das le cont Ben. Apenas regres esta
tarde. Fui a casa y luego decid ir a ver cmo iban las modificaciones y me alegr de
hacerlo aadi sombro. Acababa de llegar y estaba arriba inspeccionando algo
cuando cuatro jvenes entraron despus de forzar la puerta posterior. O el ruido que
hacan y cuando baj corriendo por la escalera encontr a uno de ellos a punto de
golpear a Rob James, el vigilante, con un pesado trozo de madera. Cuando se dieron
cuenta de que no estaba solo creo que se asustaron y dos de ellos huyeron. Los otros...
apret los labios. Uno de ellos tena una navaja y el otro... Bien, sostuvimos una
buena pelea y por desgracia ambos escaparon. Por supuesto, no hay nada que
compruebe que Charlesworth sea el responsable, pero en vista de lo que t alcanzaste
a escuchar...
Miranda se estremeci. Haba escuchado ciertas historias... rumores... vagos
comentarios en voz baja de que una de las razones por las cuales Ralph haba tenido
xito tan pronto era por su forma de deshacerse de la competencia, empleando
tcticas amenazadoras de violencia o dao a las propiedades o a las posesiones. Hasta
donde saba, nunca nadie haba logrado probar nada en su contra, pero eso no impeda
que los rumores siguieran circulando. Llamaste a la polica? le pregunt.
S, pero, como nos dijeron, no hay mucho que puedan hacer. Lo que s hice fue
disponer que haya otro vigilante por las noches y asegurarme de que todas las puertas
tengan cerraduras de seguridad. La sangre se me hiela en las venas al pensar en lo que
pudo suceder si yo no hubiera estado all. Un hombre contra cuatro no habra tenido
ninguna oportunidad.
No convino Miranda seria. An se senta alterada al pensar en lo fcil que
Ben pudo resultar herido... o algo peor.
Lo siento coment Ben. No deb venir de una manera tan intempestiva, pero
supongo que an estoy tan alterado por todo esto que necesitaba hablar de ello con
alguien y puesto que fuiste t quien me advirti acerca de Charlesworth...
Vayamos a la cocina le sugiri Miranda crispada por la conmocin.
Preparar una bebida para los dos sin embargo, cuando Ben la sigui a la cocina le
vino a la mente un pensamiento desagradable.
Sera en parte culpa de ella, que Ralph tratara de vengarse de Ben y no slo

porque cancel el contrato? Ben caminaba justo detrs de ella, y al entrar en la cocina
Miranda se volvi para preguntarle si en cierta forma ella sera la culpable, pero jams
lleg a pronunciar las impulsivas palabras, pues la luz de la cocina le permiti notar la
sangre seca en la cortada que Ben tena en el rostro. Sin pensar siquiera en lo que
haca, estir la mano para tocarla, con los ojos muy abiertos por la ansiedad y los
dedos temblorosos.
Ests herido sus palabras flotaron entre ellos.
No realmente, slo es un rasguo la voz de Ben era igualmente tensa e
insegura y pronunci las palabras lentamente y con dificultad.
Miranda no estaba segura de cmo sucedi, pero de pronto se encontr parada
tan cerca de l que poda sentir el agitado latir de su corazn y el calor de su cuerpo.
Miranda pronunci su nombre arrastrando cada slaba y la abraz. Para ella
fue como llegar a casa y encontrar la paz. Fue... como saber que al fin haba hallado el
refugio que dese toda su vida.
Pudo matarte las palabras le lastimaron la garganta. Miranda temblaba con
violencia y sus ojos y su voz la estaban traicionando, pero no poda controlar las
emociones que la invadan.
No neg l en voz baja, pero firme. Retir la mano de su rostro y la acerc a
sus labios para besar la palma con suavidad, hacindola estremecerse, pero esta vez
no de temor.
Miranda...
Ben enmarc el rostro de la joven con las manos y con los pulgares traz sobre
sus mejillas lentas caricias en crculo; un dedo roz la boca y se desliz sobre el labio
inferior. El la miraba a los ojos y Miranda pudo ver la pasin que arda en los de l y de
pronto supo que la deseaba, que en su estado emocional la descarga de adrenalina
producida por la clera le haba cedido el paso al deseo fsico.
Mientras le acariciaba el labio inferior con el pulgar, Ben baj la cabeza hacia
ella. Miranda cerr los ojos y se aferr aturdida a l, estremecida bajo la fuerza de
las sensaciones que la invadieron en el momento en que l roz la suave humedad de su
boca. Ben la abraz con fuerza y Miranda percibi que los msculos de l se contraan
y el latido ms acelerado de su corazn; luego sinti la respuesta de su propio cuerpo,
entonces lo abraz mientras l segua besndola, y se olvid de toda cautela,
alimentando el deseo de Ben con su ansiosa reaccin.
Ben dej escapar un suave gemido de placer y cambi el peso de su cuerpo de un
pie a otro, oprimindola ntimamente contra s. En vez de rechazarlo, al sentir su
excitacin, Miranda descubri que trataba de acercarse ms, arqueando la columna y
moviendo las caderas, pero ni siquiera el hecho de saber que se estaba comportando
de un modo peligroso y que jams haba actuado de una manera tan sensual, bast para
detenerla.
Las manos de Ben se deslizaron a lo largo de su cuerpo, moldeando sus caderas,
atrayndola con urgencia hacia el calor y la intimidad que todos los sentidos de
Miranda buscaban con pasin. De algn modo eso pareca mitigar cierto dolor interno,

reconoci atormentada, pero no era suficiente. An trataba de comprender de dnde


haba surgido esa necesidad tan ardiente en su interior cuando Ben la bes en el
cuello, murmurando contra su piel palabras que ella no lograba comprender, pero que
provocaban pequeas explosiones d intenso placer donde senta la clida humedad de
la boca de Ben. Segua abrazada a l, pero ahora, de alguna manera, Miranda haba
deslizado las manos dentro de su chaqueta para oprimir las palmas contra su pecho.
Ben expres algo que ella no pudo entender y de pronto se alej, dejando un
espacio entre ambos. Mientras Miranda an trataba de aceptar el tormento de haber
perdido el contacto ntimo con l, Ben se desabroch los botones de la camisa, se
apoder de las manos de ella y las desliz debajo de su propia ropa luego cerr los
ojos y se estremeci visiblemente. Despus volvi a atraer a Miranda a sus brazos,
instndola.
Acarciame, Miranda... no puedes saber lo mucho que deseo sentir tus manos
sobre mi piel... tu boca...
Miranda tambin se estremeci, sin saber si el responsable de la intensificacin
de su deseo era el ardiente contacto ertico con la piel desnuda de Ben o si eran las
apasionadas demandas que l le haca en voz baja. Cuando la bes, Ben dej escapar un
gemido y sus msculos se tensaron; Miranda le acarici la piel ardiente y hmeda y
percibi la dureza de las tetillas bajo sus palmas. Cuando desliz una mano sobre el
pecho de Ben, este jade.
Oh, Dios, Miranda.
Ahora, las manos de Ben se haban deslizado debajo de la blusa, moldeando la
cremosa suavidad de los senos, liberndolos de la restriccin del sostn, Miranda
jade cuando l le roz los pezones con los dedos, impotente bajo la avalancha de
necesidad que la cubri. Debi decir algo... pedir algo, pero no tena idea de qu poda
ser. Todo lo que escuch fue el intenso "S... s"... de Ben y luego sinti su boca sobre
un seno, hacindola estremecer en un paroxismo tras otro de placer tan intenso que no
crea poder sobrevivir. Se oy a s misma pronunciar el nombre de l con voz spera y
quebrada. La respuesta fue la presin de la boca de Ben sobre su seno, para hacerla
estremecerse convulsa y sofocar el sollozo que surgi en su garganta.
Ben... Ben ya no poda detenerse. Tena que decirle lo que senta por l... lo
mucho que lo amaba... que lo deseaba.
Afuera de la ventana de la cocina se escuch el grito de una pequea criatura y
el sonido de su grito de muerte interrumpi el momento de pasin. Sinti que Ben se
pona tenso y luego la solt con suavidad. Al retroceder para apartarse de Miranda,
evitando mirarla, lo oy decir con voz ronca:
Lo siento. Eso nunca debi suceder. Dios, pens que tena ms... ms control.
Pareca tan arrepentido, tan sorprendido, que Miranda se estremeci, sabiendo
que ella lo alent, lo incit... que la culpa no era slo de Ben, pues ella comparta su
deseo, incluso si l no comparta su amor. Su amor. Sofoc el sollozo que amenazaba
con asfixiarla y respondi con tono seco:
No fue tu culpa... yo...

Eso jams debi suceder repiti Ben rotundo. Al volverse hacia ella, Miranda
vio que se haba abrochado la camisa, excepto los dos botones de arriba y a la luz not
un rasguo que estaba segura de que no lo tena cuando lleg. La mortificacin y la
culpa hicieron que su rostro adquiriera un tono escarlata. No poda mirarlo, as que le
dio la espalda.
Eso no debi suceder repiti l. Jams deb venir aqu. Dios, Miranda, qu
puedo decir? Slo puedo atribuirlo a... a mi perturbacin emocional por el asalto a la
casa.
No coment nada acerca de la parte que tuvo ella en lo sucedido y pareca
decidido a asumir toda la responsabilidad. Por cortesa, o porque genuinamente no se
dio cuenta de nada? Cmo pudo no darse cuenta?, se burl de s misma. Lo ms
probable era que s lo hubiera notado y que al culparse tratara de asegurarle, de una
forma sutil, que eso nunca debi pasar; que simplemente fue una consecuencia de
otras emociones y que para l no tuvo ningn significado personal. Sucedi
simplemente porque ella estaba all. No lo motiv un deseo hacia ella, slo una bsica
necesidad masculina de encontrar un medio de liberar la tensin y la ira de esa noche.
No es necesario que digas algo declar temblorosa, an de espalda a l.
Creo que es algo que ambos deberamos olvidar.
Ben permaneca inmvil, tens, Miranda lo saba sin necesidad de volverse para
mirarlo. Era eso lo que provocaba el amor?... Que fuera tan dolorosamente
consciente del ser amado que poda percibir los cambios en su estado de nimo, casi
como una realidad fsica? Por qu est tan tenso?, se pregunt. No era eso lo que el
quera?... borrar los acontecimientos de la ltima hora como si jams hubieran
sucedido?
No deb venir aqu pareca hablar ms consigo que con ella y en un afn
porque las cosas parecieran lo ms normales que fuera posible, Miranda observ
titubeante:
Bien, por lo menos es poco probable que alguien te haya visto, as que tu visita
no ser motivo de ms rumores.
As que t tambin te has enterado de las habladuras?
Es una pequea ciudad respondi con un encogimiento de hombros. T eres
un recin llegado y un hombre soltero. Nos vieron juntos en el baile del club de golf y
la gente suma dos y dos y obtiene doce trat de que su voz sonara casual y
despreocupada. Pronto encontrarn algo ms de que hablar.
S convino Ben categrico.
Miranda empez a caminar hacia la puerta.
Siento mucho que Ralph te est causando tantos problemas. Es un hombre
peligroso y tiene un temperamento de lo ms desagradable.
Tambin es un cobarde coment Ben sombro. Enva a otros para que se
encarguen del trabajo sucio.
Crees que volver a intentarlo? inquiri Miranda tratando de que l no
adivinara el temor en su voz.

No lo creo la tranquiliz. Sera demasiado peligroso para l. No se


arriesgar a que la gente empiece a hablar y lo seale con el dedo. Los tipos como l no
se aventuran as.
Haban llegado a la puerta principal y cuando Miranda se dispona a abrirla, Ben la
toc brevemente en el brazo.
Siento... lo de esta noche. Sinceramente, cuando vine aqu no tena la menor
intencin de...
No, lo s lo interrumpi ella a toda prisa y aadi insegura: Creo que los dos
somos lo bastante maduros para aceptar y comprender que las conmociones y el
trauma pueden hacer que sucedan cosas que de otra manera seran improbables.
Miranda se tens al ver que Ben estudiaba el libro que estaba en la mesita del
vestbulo.
Te interesa la interpretacin de los sueos? le pregunt Ben curioso.
Ella lo neg al instante y minti:
No es mo, es de una amiga. Lo olvid aqu empez a balbucear, tratando
desesperada de protegerse. Pero, por qu? Si despus de lo ocurrido esa noche Ben
no se dio cuenta del efecto que ejerca sobre ella, era muy poco probable que intuyera
que haba comprado ese libro para tratar de encontrar alguna forma de desterrar
esos sueos erticos acerca de l.
Cuando Ben se march, Miranda regres a la cocina y se prepar una taza de
caf que ni siquiera bebi. Luego se dedic a caminar inquieta por toda la habitacin,
abrazndose a s misma, como si tratara de calmarse. Esa noche cuando se fuera a la
cama, no soara con Ben. No soara con nada ni con nadie. Estaba decidida a dormir
bien.

CAPITULO 7
BUENO, debo decir que tu padre y Helen tuvieron mucha suerte con el clima.
Mucha respondi Miranda con tono formal al comentario de Ben. Desde que
descubri que Helen no slo invit a Ben a la boda, sino que adems lo invit como
pareja de ella, se sinti tan agobiada por la mortificacin que eso le arruin el da.
El sol que a todos les pareca tan agradable le provoc a Miranda dolor de
cabeza. El traje que compr con tanto placer se convirti en algo exageradamente
llamativo, en una absurda invitacin para atraer la mirada de Ben hacia ella y se senta
incmoda y cohibida, a pesar de todos los cumplidos que le haban dirigido. Si Helen no
le hubiera pedido a Ben que fuera su pareja...
Miranda se enter de ello esa misma maana, cuando Ben la llam por telfono
para preguntarle a qu hora quera que pasara por ella. Hasta ese momento, no tena la
menor idea de que Ben sera algo ms que otro invitado a la boda. Quiso decirle que
ella no haba tenido nada que ver en eso, que no saba que sera su pareja, pero su
orgullo se lo impidi. Ben ya le haba dicho con toda claridad que no estaba interesado
en ella. Si hubiera sabido lo que Helen haba hecho... Se mordi el labio, sintindose
miserable.
La ceremonia religiosa haba terminado, pero todava faltaba la recepcin, que se
celebrara en un hotel en el campo, a varios kilmetros de la ciudad y puesto que
Miranda no contaba con su propio medio de transporte, se vera obligada a viajar
hasta all con Ben.
Era demasiado consciente de las miradas especulativas que todos les dirigan y
ahora Ben, que charlaba con otro de los invitados, se volvi hacia ella y como si le
hubiera ledo la mente murmur con tono seco.
Veo que dos de tus compaeros del comit nos observan con un inters vido.
Crees que se sentirn muy decepcionados cuando se enteren de la verdad?
Con toda franqueza, no lo s ni me importa minti Miranda y se ruboriz al
ver que l alzaba las cejas.
Saba que se estaba comportando como una nia mimada y malcriada, pero en vez
de darle la espalda e ignorar su actitud descorts, Ben frunci el ceo y le pregunt
preocupado:
Te sientes bien? Cuando estbamos en la iglesia, not que estabas muy plida.
S, estaba plida por la tensin de tratar de no imaginar que eran Ben y ella
quienes intercambiaban sus promesas all en la tranquilidad de esa iglesia donde se
casaron sus padres y donde la bautizaron a ella. Haba pasado la etapa de tratar de
engaarse acerca de sus sentimientos hacia Ben. No poda negarlos y ciertamente no
poda destruirlos: lo amaba.
Yo... me duele un poco la cabeza explic rehuyendo su mirada. Por alguna
razn, la preocupacin de Ben le haca sentir deseos de llorar. Sera mucho ms fcil
mantenerlo a distancia si se mostrara menos afectuoso, menos amable, reflexion

sintindose miserable.
Mmm l la observaba con atencin. Con demasiada atencin, decidi Miranda
cuando alz los ojos en un momento de descuido y descubri la clida preocupacin en
su mirada antes de desviar la vista con desesperacin temerosa de lo que l pudiera
leer en su expresin.
No ests?... No se debe a?... titube y luego inquiri en voz baja: No
ests disgustada por este matrimonio, o s?
Necesit varios segundos para captar lo que Ben quiso decir, pero una vez que lo
hizo respondi de inmediato con vehemencia:
No... por supuesto que no. No soy una hija posesiva, Ben. Soy una mujer.
Al momento de decir la ltima palabra supo que fue un error, aunque sin saber
por qu. Ben la miraba con una intensidad que hizo que el corazn le latiera
desacompasado.
Una mujer. S, ciertamente lo eres convino lentamente.
Por alguna razn sus palabras la hicieron ruborizarse y empez a hablar nerviosa:
Me alegro de que se hayan casado. Me siento feliz por ellos, por ambos.
Si no fue el matrimonio de tu padre lo que hizo qu tuvieras un aspecto tan...
tan desdichado durante la ceremonia, qu fue entonces?
Miranda retuvo el aliento. Nunca se imagin que Ben la hubiera estado
observando, que quiz se dio cuenta... Aturdida, busc algo que decir, pero antes que
pudiera hablar se acerc a ellos un viejo conocido de su padre, la tom de la mano y le
dio una palmada afectuosa.
Es un da muy feliz para tu padre coment, y sin embargo, no pude menos
que recordar cuando estuvimos en la iglesia con motivo de tu madre... Cuando el
hombre se alej, Ben le dijo a toda prisa a Miranda: Lo siento; deb comprenderlo.
Por supuesto, estabas pensando en tu madre.
S, un poco convino Miranda, tratando de no sentirse incmoda. Era cierto
que pens en su madre, pero no lo hizo sabiendo que le habra gustado saber que ella y
Jeffrey eran felices, pero si le deca la verdad a Ben seguira presionndola, deseando
saber por qu estaba alterada y difcilmente podra confesarle la razn. No poda
decirle que la causa de su sufrimiento se deba al reconocimiento de que lo amaba y de
que su amor era imposible.
LA ceremonia, el banquete de boda, los discursos... todo result muy bien. Todos
parecan complacidos cuando se reunieron fuera del hotel para despedir a los novios. A
Miranda an le dola la cabeza, mas trat de no demostrarlo por el bien de Helen y de
su padre. Cuando se acerc a besar a su nueva madrastra y abrazar a su padre,
Jeffrey Shepherd exclam a toda prisa:
Santo cielo, casi se me olvida! Ben me pidi que averiguara algo acerca de una
casa que vio y que le agrad. Por el momento est vaca... el propietario falleci hace
poco tiempo. Logr localizar a los abogados que la tienen a su cargo y supe que la
testamentara desea vender. Dentro de unos das enviarn por correo una carta

explicatoria y las llaves, tan pronto como hayan arreglado todo. S buena chica,
Miranda y asegrate de que Ben reciba las llaves tan pronto como las recibas,
quieres? Parece muy ansioso de ver la casa.
Sin que pudiera aadir nada ms, los invitados rodearon a los novios para
felicitarlos antes que subieran al auto que los esperaba, mientras Miranda controlaba
su exasperacin y su curiosidad. Cuando los recin casados se fueron, todos
empezaron a despedirse. Miranda le prometi a Helen que se encargara de recoger el
ramo y las maletas con los trajes de la ceremonia para llevrselos a casa... as que le
sugiri a Ben que ella podra pedir un taxi para no hacerlo esperar.
De ninguna manera replic l de prisa. No tengo nada que hacer esta noche.
A decir verdad...
Se interrumpi cuando la esposa del vicario se acerc y empez a charlar con l.
Miranda lo dej all y se apresur a regresar al hotel para recoger todo. Al cruzar el
vestbulo y dirigirse hacia la escalera, vio que Ralph Charlesworth se acercaba a ella.
Ralph se balanceaba un poco al caminar y cuando lleg a ella, Miranda percibi su
aliento alcohlico.
Me buscabas, querida?le pregunt con tono lascivo y trat de asirla del
brazo, mas por suerte no lo logr.
No, de ninguna manera replic Miranda cortante.
No, verdad? convino l con tono agrio. Ahora tienes algo ms importante
que hacer, no es cierto? Pues bien, si crees que yo an te desear cuando l te haya
arrojado de su cama...
Todo est bien, querida?
Miranda se qued helada al escuchar la voz de Ben. Al volverse ella, l se acerc
y le pas el brazo por los hombros en un gesto protector mientras se enfrentaba a
Ralph. Para gran alivio de Miranda, Ralph no hizo ningn comentario, pero cuando pas
a su lado, ya fuera por accidente o en forma deliberada, le dio un empujn a Ben,
tratando virtualmente de apartarlo de su camino.
Vaya unos modales detestables coment otro invitado con tono de
desaprobacin cuando Ralph se alej.
Es evidente que bebi demasiado aadi su pareja.
Ests bien? le pregunt Ben a Miranda en voz baja.
S asinti ella. Subir a ver si ya estn listas las maletas para bajarlas y
entonces podremos irnos.
Quieres que te acompae?
Su consideracin la hizo sentir un nudo en la garganta. No saba que un hombre
pudiera ser tan fuerte y a la vez tan tierno.
No, estar bien.
Media hora despus, cuando al fin estaban listos para marcharse, Miranda
frunci el ceo al ver el Jaguar de Ralph que se alejaba a toda velocidad.
Era Ralph quien conduca? inquiri.
Eso temo respondi Ben. Cuando fui a buscar mi auto, l y su esposa

estaban discutiendo por eso en el estacionamiento. Ese hombre es un tonto. Si lo


detiene la polica... para no mencionar el peligro que representa para los dems
conductores... Quiz deb intervenir, pero dudo que hubiera recibido bien cualquier comentario mo.
Si yo fuera Susan, me habra negado a ir con l declar Miranda.
Cuando Ben puso en marcha el auto, ella trat de disimular un bostezo; empezaba
a afectarla la falta de sueo, debido a las horas que pasaba despierta pensando en Ben
y preocupndose por lo que sospechaba que se estaba convirtiendo en una adiccin a
l, o por los sueos intensamente erticos que tena cuando llegaba a conciliar el
sueo.
El era un buen conductor y eso la ayud a relajarse. Se recarg contra el
respaldo del asiento mientras una cinta tocaba una msica suave y cerr los ojos. Por
supuesto, no pensaba dormir, slo descansara un rato los ojos...
Miranda.
La clida voz masculina murmurando su nombre interrumpi su sueo. Lo haba
escuchado musitar su nombre tantas veces en sus sueos que su reaccin fue
inmediata. Al empezar a despertar, se volvi hacia l, curv los labios en una suave
sonrisa y se estir voluptuosa.
Ben pronunci su nombre en voz baja, con el placer sooliento que
experimentaba al decirlo. Abri los ojos y los concentr lnguidos en su rostro. Estaba
demasiado lejos; deberan estar acostados muy cerca, de manera que cuando l
respirara pudiera percibir el movimiento de su pecho, la exhalacin de su aliento.
Frunci el ceo, dispuesta a reprenderlo por estar tan lejos y de pronto se dio cuenta
de la verdad.
Eso no era un sueo: era la realidad. Un segundo ms y se habra traicionado por
completo, acercndose a Ben, dicindole... suplicndole... Se estremeci
involuntariamente.
Se dio cuenta de que estaban estacionados frente a su casa. Por lo visto se
qued dormida y durmi ms tiempo y ms profundamente de lo que crea y por eso
cuando despert se confundi entre lo que era la realidad y lo que slo era un
producto de su subconsciente demasiado activo.
Siento haberte asustado oy que deca Ben.
Yo siento haberme quedado dormida replic.
Tena la intencin de sugerirte que quiz podramos ir a cenar, pero en vista de
las circunstancias...
Ir a cenar con Ben? Resistira controlarse bajo una tensin de esa magnitud?
Volvi a estremecerse.
Tienes fro. Ser mejor que lleve las maletas a tu casa y te deje en paz.
En paz? Miranda dudaba que alguna vez pudiera volver a experimentar ese
estado mental.
Si me das las llaves, ir primero a abrir la puerta.
Quiso protestar y decirle que eso no era necesario, que no era ninguna desvalida

doncella victoriana, necesitada de cuidados y proteccin; en lugar de eso busc


automticamente en su bolso y sac las llaves. Al entregrselas, l se acerc y sus
dedos rozaron los de ella. Miranda se qued inmvil, con la boca reseca, mientras el
corazn le lata apresurado. Si slo un breve contacto, que no tena nada de sexual,
poda afectarla de una forma tan intensa, qu sentira si?...
Traicionera, su mirada se concentr en la boca de Ben y se detuvo all todava
ms traicionera y Miranda entreabri los labios. Ahora tambin l se haba quedado
inmvil.
Miranda.
Algo en su voz la oblig a desviar la mirada de su boca y a concentrarse en sus
ojos. Se haban tornado muy oscuros e intensos. La forma en que la miraba la hizo
retener el aliento y estremecerse. Ahora no haba nada que no fuera sexual en la
forma en que la vea. De hecho...
Ben apret los dedos sobre los suyos y Miranda se ruboriz violentamente; luego
inclin la cabeza hacia ella. No poda apartar la vista de la de l, del mensaje
francamente sexual que lea en ella. El corazn empez a latirle apresurado y la
adrenalina invadi su sistema nervioso cuando sus sentidos respondieron a los silenciosos mensajes de los de l. Cuando Ben le desliz la mano por entre el cabello y la
tom de la nuca, ladendole la cabeza para poder besarla, Miranda no trat de
resistirse.
Cuando sus labios rozaron los de ella, la joven tembl y apenas logr reprimir el
deseo de cerrar los dedos sobre las solapas de su chaqueta y aferrarse a l. La bes
con ternura, como si saboreara la textura de sus labios, su suavidad, su calor, su
sensibilidad a l. Fue una exploracin lenta, sin prisa y sin embargo, ella experiment
un impulso casi violento de oprimirse contra Ben, de abrir la boca bajo la suya e
invitarlo a un beso ms profundo, de echarle los brazos al cuello y...
Un frentico sollozo de terror empez a subir de su pecho al darse cuenta de lo
que suceda. Se apart como si el contacto con l fuera corrosivo, haciendo que la
ternura en los ojos de Ben le cediera el paso a una helada reserva.
Lo siento se disculp l. Pens que...
Fue mi culpa lo interrumpi Miranda con el rostro ardiendo; se imaginaba muy
bien lo que l pens. Despus de todo, no lo invit virtualmente con sus acciones? No
lo incit... alentndolo a responder a su propia necesidad de l?. Debo irme, ya te he
de demorado mucho empez a farfullar frentica y la culpa y la vergenza se
agudizaron por las punzadas de anhelo y amor que la desgarraban.
No lo mir cuando Ben llev las maletas a la casa, ni le sugiri que se quedara a
beber una taza de caf. Cuando al fin Ben se march, se alegr de que l no hubiera
repetido su invitacin para ir a cenar, pero mucho tiempo despus de que se fue, en
vez de hacer otras cosas ms prcticas y esenciales, descubri que segua inmvil en la
cocina, evocando cuando l la bes con ternura y la sensacin que experiment con el
suave contacto, que la hizo temblar de anhelo y necesidad. Incluso ahora volva a
sentir lo mismo, y casi gimi en voz alta. Se llev los dedos a la boca y cerr los ojos,

desgarrada entre una impotente desesperacin y una frustrada clera contra s


misma.
Qu trataba de hacer, torturndose de esa manera?
EL hecho de que su padre estuviera fuera y que en su ausencia estaba tan
ocupada debi hacer que no slo le fuera ms fcil, sino necesario, apartar por
completo de la mente su amor por Ben, pero por desgracia no sucedi as.
Tres das despus de la boda, exhausta por soar repetidas veces con l... unos
sueos en los cuales su traicionera imaginacin le permita a Ben el acceso a la clase de
fantasas ntimas que no hacan nada para que enfrentara la realidad y aceptara el
hecho de que, igual que cualquier otro hombre, l poda reaccionar sexualmente a la
sensual provocacin de su deseo, decidi que Ben no comparta, ni jams compartira el
amor que ella senta por l... al fin renunci. Cuando regres a casa despus de la
oficina, en vez de concentrarse en el trabajo que haba llevado, tom el libro que
compr, sobre la interpretacin de los sueos y empez a leerlo.
Lo que ley en sus pginas no le revel nada que no supiera, aunque s le ofreci
algunas sugerencias tiles sobre la forma de cambiar el curso de las pesadillas o de los
sueos desagradables, para que no fueran amenazadores. Quizs eso le dara
resultado: si mentalmente trataba de sustituir a Ben por otro hombre, o de encontrar
alguna forma de cambiar el rumbo de sus encuentros erticos para que se convirtieran
en algo inofensivo y no sexual.
Por lo menos, mereca la pena intentarlo. No poda seguir as: temerosa de
conciliar el sueo para no soar con Ben, sintindose cada vez ms cansada y con
menos resistencia a sus sueos cuando ya no poda obligarse a permanecer despierta.
No haba vuelto a ver a Ben ni sabido nada de l y se alegr de eso; no obstante,
cuando cuatro das despus de la boda lleg al trabajo y descubri que ya haban
llegado las llaves de la propiedad que Ben quera ver, su reaccin inmediata fue de
alegra al saber que ahora tena un motivo legtimo para ponerse en contacto con l.
Sin embargo, cuando despus de varias llamadas telefnicas y de una visita a la
casa en la calle High no logr comunicarse con l, le confi a Liz que sospechaba que
deba estar en Londres. Mientras se morda el labio, le coment:
El problema es que pap insisti mucho en que Ben... el seor Frobisher... quera
las llaves tan pronto como llegaran.
Bien, podras ir a su casa y dejarlas en el buzn si l no est le sugiri Liz
razonable.
Mmm Miranda ya haba pensado en esa solucin y sin embargo, a pesar de su
anhelante necesidad de verlo, o quiz debido a eso, se mostraba reacia a hacerlo. Por
si acaso no estaba all, o por si acaso estaba?
Empezaba a cansarse de su conducta irracional, reconoci ms tarde, ese mismo
da cuando se qued en su escritorio hasta despus de las siete para ponerse al
corriente con el papeleo que haba inevitablemente causado la ausencia de su padre.
Se qued mirando el telfono y descolg el auricular, pero cuando marc el nmero de

Ben, de nuevo no hubo respuesta. Cerr los ojos y se pregunt qu habra hecho si
simplemente se tratara de otro cliente y no de alguien... pas saliva y se oblig a
formular las palabras que le parecan estar escritas con fuego en su interior... no de
alguien de quien estaba desesperadamente enamorada.
Por supuesto, ya saba la respuesta. Se dirigira a la casa del cliente y dejara las
llaves en el buzn, junto con una nota explicativa.
"Asegrate de que Ben reciba las llaves tan pronto como las recibas", le pidi su
padre.
Suspirando, escribi a toda prisa una nota y la meti en un sobre, con las llaves;
luego tom su chaqueta y su bolso, cerr la oficina y se dirigi a su auto.
En el camino a la casa de Ben, se dijo que l no estara all; que no haba motivo
para que el corazn le latiera desenfrenado y tuviera el pulso frentico; que no haba
razn para sentir un nudo de excitacin en el estmago, ni esa culpa y esa ira contra s
misma por su propia debilidad.
Cuando lleg a la casa de campo, detuvo el auto y antes de bajar respir
profundamente varias veces para calmarse, pero todo lo que logr fue estar a punto
de sufrir una hiperventilacin y eso la puso ms nerviosa, hacindola temblar tensa
cuando al fin logr bajar del auto y caminar hacia la puerta. Llam titubeante y al no
recibir respuesta, lo hizo con ms fuerza. Estaba a punto de abrir el buzn y dejar all
el sobre cuando escuch la voz de Ben detrs de la puerta.
Esper, slo tardar un segundo.
Luego escuch el ruido del pestillo al abrirse y Ben abri la puerta. Cuando lo vio
parado all en el vestbulo, durante un instante se sinti demasiado sobreexcitada para
hablar. El llevaba puesta una bata y tena el cabello mojado... y tambin el cuerpo. La
joven desliz la mirada sobre l y se concentr en las gotas de agua suspendidas en el
oscuro vello que cubra sus piernas.
Fue como si sus propias piernas se convirtieran en gelatina y se sinti impotente
para hacer cualquier cosa, como no fuera quedarse parada all temblando mientras l
se acercaba; le entreg el sobre con las llaves y la nota tan pronto como Ben estuvo a
su alcance.
Te traje las llaves de la propiedad que quieres ver le inform a toda prisa,
acobardada, dndose cuenta de que quiz estaba desnudo debajo de la bata y de que
debi interrumpirlo cuando se baaba; su voz era aguda y tensa y habl apresurada
para quedar en libertad de marcharse. Pap me pidi que las entregara tan pronto
como llegaran. Trat de llamarte por telfono...
Estuve en Londres hoy le inform con calma. Gracias por tomarte tantas
molestias.
Al tomar el sobre de las manos de Miranda, por alguna razn tambin se apoder
de su mueca, rodendola con los dedos fros y hmedos. Ella sinti que su pulso se
aceleraba frentico y se tens, consciente de la cercana de Ben, quien tena el pulgar
oprimido contra su pulso. Saba que l deba sentirlo latir desesperado y sin querer, de
su garganta se escap un leve sonido ahogado cuando el pulgar de Ben se desliz lento

sobre su piel en una accin que ella no dudaba que tena la intencin de calmarla, pero
que en realidad....
Trat de aspirar profundamente para relajarse y descubri que no poda hacerlo
porque tena los msculos tensos y mientras se esforzaba en recobrar la compostura,
el tir con firmeza de su mueca y le dijo:
Pasa. Estaba a punto de preparar caf. Si tienes tiempo de beber una taza
conmigo, podras ayudarme a desenmaraar todo este lenguaje de los agentes de
bienes races.
Miranda senta que en su interior diversas emociones clamaban por la
supremaca, todas tan poderosas e inquietantes que Ben prcticamente la arrastr al
vestbulo y cerr la puerta antes que ella se diera cuenta de lo que suceda. Abri la
boca para decirle con firmeza y con un tono profesional que estaba segura de que un
hombre de su inteligencia era capaz de interpretar un folleto de bienes races sin su
ayuda, mas en ese momento l se volvi para quedar tan cerca de ella que Miranda
percibi el aroma a limpio y a jabn que despeda su piel. Senta el corazn a punto de
salrsele del pecho y en vez de hablarle como era su intencin, se pas la punta de la
lengua por los labios resecos.
Mmm. Hueles bien.
El comentario ntimo, tan inesperado, fue como un reflejo de sus propios
pensamientos, de la conciencia de lo mucho que el aroma hmedo y limpio de su piel la
haca experimentar el deseo de estirar la mano y tocarlo, de deslizar las puntas de los
dedos sobre los bordes de las solapas de su bata, de pasar las manos debajo de las
prendas y presionar las palmas contra su pecho, de oprimir la boca contra su cuello y
besar con delicadeza las diminutas gotas de humedad adheridas a su cuerpo.
Eso era una locura... una completa locura. Respir estremecida, ignor el
cumplido y se pregunt con cierta amargura si Ben tendra alguna idea de lo que le
haca, del caos que provocaba en sus emociones, en sus deseos... en toda su vida. Era
anormal... inmoral... casi obsceno, que una mujer albergara pensamientos tan erticos e
ntimos acerca de un hombre que era un poco ms que un conocido... es ms, de un
hombre que no haba hecho nada para alentar esos pensamientos. Bueno, muy poco, se
corrigi al evocar la forma en que la bes.
Yo... en realidad no quiero caf empez a decirle, tratando desesperada de
hacer a un lado sus desvariados pensamientos.
No convino l pensativo, con el pulgar apoyado contra el frentico pulso de
Miranda. Quiz ya has tenido estmulos ms que suficientes para un da.
Durante un momento ella crey que Ben haba adivinado lo que le suceda; que
incluso ley en su mente los deseos... la necesidad... el amor que trataba de controlar.
Horrorizada, se qued inmvil y callada.
No tuviste otro encuentro desagradable con Charlcsworth, o s? Casi suspir
de alivio y respondi con voz ronca:
No... nada de eso... supongo que es la tensin porque pap est fuera.
Miranda parpade cuando de pronto Ben abri la puerta de la cocina. No se dio

cuenta de que se haban movido, pero debi hacerlo y ahora, al guiarla al interior, le
solt la mueca.
Estoy segura de que en realidad no necesitas mi ayuda... empez a decir.
Quiero mostrarte los detalles la interrumpi Ben y aadi en voz baja:
discutir contigo mis planes para la casa si logro comprarla. Es muy antigua, estilo
Tudor, con una fachada posterior estilo Reina Ana. La encontr por casualidad y me
enamor de ella.
De hecho, Miranda ya haba visto los detalles, incapaz de resistir la curiosidad, y
el potencial de la casa la hizo envidiar la capacidad de Ben para adquirirla.
Suena... encantador coment con voz an ms ronca que la de l. Pero en
realidad no debera quedarme.
El estaba de espaldas a Miranda, pero al volverse vio que ella se ruborizaba y
luego se pona plida, haciendo un gesto de impotencia.
Es evidente que te interrump continu Miranda.
Estaba en la ducha, eso es todo la observaba con atencin, con demasiada
atencin, not nerviosa. Pondr la tetera y beberemos t en lugar de caf. Ser
mejor para los dos.
Cuando se apart, Miranda lo sigui con una mirada ansiosa y desesperada. Le
ardan los ojos por la intensidad de su dolor emocional, destrozada entre su amor por
Ben y la furia y el desprecio hacia s misma por esa vulnerabilidad que provocaba en
ella. Se senta impotente, dbil... fuera de control. Mientras l llenaba la tetera,
Miranda lo observ temblando por la tensin de tratar de negar sus sentimientos.
Si se volviera ahora hacia ella, si la tomara en sus brazos, la besara... y la tocara
como lo haca en sus sueos, deslizndole la ropa que llevaba puesta, disfrutando de su
reaccin femenina al tiempo que la acariciaba y la besaba en todo el cuerpo,
demorando su boca anhelante en las suaves curvas de los senos, en los temblorosos
msculos del vientre, en los muslos, mientras las manos de ella... No pudo reprimir el
gemido de angustia que desgarr su garganta.
Ben lo escuch y se volvi de inmediato, frunciendo el ceo en un gesto de
preocupacin.
Qu pasa? Sucede algo malo? inquiri acercndose a ella. Miranda tuvo que
sentarse. No poda seguir de pie un minuto ms, pues estaba dbil y aterrorizada por
lo que le ocurra.
Se dej caer en una silla, temblando de la cabeza a los pies, con la piel ardiente y
luego helada en una reaccin a lo mucho que deseaba a Ben.
El se arrodill tan cerca de ella que su bata se entreabri ligeramente con el
movimiento.
Te sucede algo malo? le pregunt otra vez.
Miranda ya no poda soportar un momento ms. Todo lo que estaba sufriendo se
acumul en su interior y antes que pudiera evitarlo, estall frentica.
Eres t. Es... oh, por el amor de Dios. No puedes ponerte alguna ropa?...

CAPITULO 8
EL silencio que rein entre ellos crepitaba de electricidad, casi como un dolor
fsico.
Ponerme ropa? repiti Ben lentamente. Se apart de ella, se puso de pi y
se qued mirndola. Ella saba que Ben la observaba, pero no poda resolverse a
mirarlo. Qu diablos haba hecho? Por qu le dijo eso? Es eso lo que sucede?
Soy yo quien est causando todo esto? le pregunt sombro, extendiendo el brazo
hacia su mueca y atrapndola sin que ella pudiera moverse. Ese es el motivo por el
cual te pones tan tensa cada vez que me acerco a un metro de ti? Porque me
encuentras tan... ?
Irresistible la palabra, pronunciada con tono agudo, le lastim la garganta y
la hizo fruncir la boca, pero tena que decirla antes que l se la arrojara al rostro.
Jams en toda su vida se haba sentido tan humillada... tan vulnerable y sin embargo, al
mismo tiempo experimentaba una curiosa sensacin de ligereza, casi de alivio, al
reconocer al fin lo que le estaba sucediendo. Se senta como alguien que hubiera
evitado cuidadosamente el peligro toda su vida y ahora, al enfrentarlo se entregara
deliberadamente a l.
Irresistible? haba una extraa nota en la voz de Ben. Yo estaba a punto
de decir lo contrario.
Miranda se estremeci visiblemente y su sorpresa fue ms notoria en el
movimiento defensivo de su cuerpo. Crea Ben en realidad que... que ella lo encontraba
fsicamente repugnante.... que ella?
Irresistible... Ben repiti la palabra muy despacio, casi maravillado y sin
embargo, a pesar de la suavidad de su voz, la palabra son insoportablemente
discordante y alter los nervios demasiado sensibles de Miranda.
Por favor trat de pararse, pero se dio cuenta de que si lo haca quedara
parada muy cerca de l, as que volvi a desplomarse en la silla y volvi la cara hacia
otro lado para suplicarle con voz ahogada. No quiero hablar de eso. Yo...

Oh, pero yo s quiero Miranda le dirigi una mirada frentica y llena de


pnico, pero Ben la ignor, y repiti: Irresistible.
Esta vez pareci que saboreaba la palabra, que la disfrutaba al pronunciarla,
intensificando as la agona de Miranda.
Qu tan irresistible? la interrog inclinndose hacia ella. Si la tocaba ahora
se desintegrara por completo, lo saba y no obstante tambin saba que no saldra de
all hasta no haber respondido a su pregunta... y eso era mucho ms de lo que poda soportar.
Odindose por su debilidad y odindolo a l por su fuerza, hundi el rostro entre
las manos y le dijo en un murmullo atormentado:
Cmo se supone que debo definir eso? Por grados? Un poco irresistible...
hasta cierto punto irresistible? Pues bien, si quieres saber la verdad... aspir el aire
con fuerza para calmarse y comprendi que eso no le serva de nada: nada detendra la
avalancha de emociones acumulada en su interior; caera encima de ella y la destruira,
sin importar lo mucho que tratara de evitarlo. Poda intentar huir o bien quedarse y
enfrentarla... aceptar todo... reconocerlo.
Con el rostro an cubierto por sus manos, empez a decir con voz destemplada:
Bien, si te dijera que casi desde que nos conocimos he estado... se
interrumpi y pas saliva. No poda hacer eso... no poda desnudar su alma y su corazn
frente a Ben de esa manera... no poda revelarle as sus emociones y necesidades ms
ntimas y privadas y no obstante, si no lo haca, l seguira interrogando y presionando
hasta obtener de ella toda la informacin.
Has estado qu? insisti Ben, confirmando sus atemorizados pensamientos.
Con voz ronca por el odio hacia s misma, confes sintindose muy desdichada:
He estado... he tenido esos sueos acerca de ti. Acerca... se estremeci
impotente, incapaz de continuar, incapaz de reconocer frente a l la magnitud de lo
que le suceda.
Sinti la mano de Ben en el hombro y su clido aliento en el odo.
Mrame, Miranda la inst, pero ella no poda... no poda enfrentarse a la
mirada de lstima y repugnancia que con seguridad vera en sus ojos.
Sin embargo, en ese momento lo oy declarar:
Sabes, no eres la nica.
Entonces hizo justo lo que haba decidido no hacer: se descubri el rostro y se le
qued mirando.
Si lo que la impuls a mirarlo fue el sonido titubeante, casi torturado de su voz,
lo que la hizo mantener la atencin fija en l fue la expresin de irnica burla hacia s
mismo, que descubri en su mirada.
T no eres la nica repiti en voz baja. Yo tambin he soado.
No te creo neg temblorosa.
No? replic l tenso y con los labios apretados. Pues bien, qu me dices
entonces de esto? Anoche, por ejemplo, so que en vez de despedirte de m despus
de la boda venas aqu conmigo y que cuando te besaba como anhel hacerlo todo el da,

con tu boca suave y abierta bajo la ma, con tu cuerpo clido y ansioso entre mis
brazos, t murmurabas que me necesitabas y me deseabas, entonces te alzaba en
brazos y te llevaba arriba, a mi cama, donde te desvesta para acariciar y besar cada
exquisito centmetro de tu piel. An puedo recordar cmo te vea y lo que sentas. Eso
me ha atormentado todo el da, hacindome enloquecer, producindome un dolor que
no haba experimentado desde que tena diecisis aos expres impetuoso,
ignorando la frentica negacin de Miranda y luego prosigui inexorable:
"Quieres que te diga lo suave que era tu piel, lo clida y maravillosamente
femenina, o prefieres que te hable de la forma en que pronunciaste mi nombre cuando
ced a la necesidad de ser un poco brusco... un poco violento, cuando ya no me bast
con acariciar y besar el suave misterio perfumado de tu cuerpo, cuando tuve que
succionar tu piel y mordisquearla y t, en lugar de reprochar mi urgencia, dejabas
escapar suaves y delirantes murmullos de placer y te aferrabas a m, desendome,
enloquecindome con el dulce y apasionado sonido de tus gemidos de amor y por la forma en que te aferrabas a m, en que tus manos?...
"Quieres que te diga lo que hacas con las manos, Miranda? Quieres que te
diga cmo me tocabas, me acariciabas y me excitabas hasta que me hacas enloquecer
por la necesidad de poseerte, de descubrir el dulce santuario de tu cuerpo, de sentir
que me recibas y me envolvas, atrayndome hasta lo ms profundo de tu ser hasta el
punto de saber que cuando llegara el momento de la liberacin final yo habra llegado
al centro, a lo ms profundo en ti?
"Tienes alguna idea de lo que siente un hombre al saber que... al saber que una
mujer lo desea y lo necesita tanto que le permite ese grado de intimidad?
Miranda se dio cuenta de que ambos temblaban ante la profunda pasin que
emanaba de sus cuerpos. Apenas poda comprender lo que Ben le deca, apenas poda
creer lo que oa, a pesar de que su cuerpo ya haba reaccionado a esas palabras, hasta
el grado de que un implacable dolor lento y dulce la invadi intoxicando cada parte de
su ser.
Y despus prosigui Ben con voz ahogada: cuando te tena en mis brazos y
te deca lo maravillado que me hacas sentir, hasta considerarme un hombre
completo... hizo una pausa y frunci la boca en un gesto de burla hacia s mismo.
Te das cuenta de que antes de esto siempre pens que yo era demasiado inteligente,
demasiado cerebral para preocuparme por esos sentimientos tan anticuados, casi de
macho; pero tal vez nuestros sueos nos revelan ms acerca de nosotros mismos de lo
que jams permitira nuestra mente conscientemente y en verdad no puedo negar que
en mis sueos tena la sensacin de ser casi sobrehumano, casi me atrevera a decir
que un superhombre... una sensacin incrementada por tu forma de responder a m...
por tu aceptacin completa y total; fue algo tan poderoso, tan inolvidable, que perdur
an ms que el hecho de saber que el grado de placer que compart contigo fue algo
que jams haba experimentado en la vida real. Igual que el hecho de que despus de
hacerte el amor de un modo tan intenso e ntimo, no impidi que repitiera la experiencia, no una sino dos veces en esa misma secuencia de sueos, es algo que nunca he

logrado y si soy sincero, es algo que haba deseado hacer en la vida real, pero en mis
sueos, en el momento en que tus manos tocaban mi piel, en el momento en que
empezabas a besarme en el cuello, a acariciar mi cuerpo... hizo una pausa y Miranda
not que tena la frente perlada de sudor y por alguna extraa razn eso, ms que
cualquier cosa que hubiera podido decirle, la convenci al fin de que deca la verdad;
que no quera simplemente atormentarla por un absurdo deseo de divertirse a costa de
ella.
Cuando... cuando yo te bes... qu sucedi? su voz sonaba tensa y
ligeramente temblorosa, pero al menos, al fin haba podido hablar, incluso si Ben mova
la cabeza y le deca spero:
Qu hiciste despus? Eso es algo que no te puedo decir... volvi a fruncir los
labios al mirarla y luego declar brusco: Y no slo porque te escandalizaras. Maldita
sea, yo tambin estuve a punto de escandalizarme.
Qu fue lo que te escandaliz? le pregunt Miranda casi agresiva. El
hecho de que una mujer como yo, casi sin experiencia... una mujer que no sale con
muchos hombres... que no?... Que una mujer como yo en realidad desee demostrarle a
un hombre lo mucho que... la atrae... lo mucho que lo desea... lo mucho que aora
proporcionarle el mismo placer que l le ha proporcionado, no importa lo ntimo que
pueda ser ese placer? Es as como piensas de mi sexo, que hay cierto tipo de mujeres
a quienes les est permitido expresar su sexualidad, su deseo y que hay otro tipo como
yo, a quienes no?... se interrumpi abruptamente. Qu le estaba sucediendo... qu
estaba diciendo... pensando? Ben hablaba de un sueo, no de la realidad.
Desearas... compartir esa clase de intimidad con un hombre, Miranda?
Sentir sus manos y su boca acaricindote de un modo tan ntimo; dejarle sentir la
sedosa suavidad de tus labios sobre su piel, mitigando su ardor y al mismo tiempo
incitndolo?
Miranda descubri que en la cocina de pronto haca demasiado calor y que el
botn superior de su blusa le apretaba, dificultndole la respiracin.
Era consciente de que el calor que se extenda por su cuerpo se haba convertido
en un pulso urgente, casi atemorizante. Se pas la lengua por los labios demasiado
resecos.
Yo... ya no quiero seguir hablando de eso. Yo...
T qu? le pregunt Ben con rudeza. Quieres huir y ocultarte de la
verdad?
Miranda parpade y palideci. A qu se refera Ben al hablar de la verdad?
Habra odividado que ella lo amaba? Habra?...
No crees que sea posible que nuestro subconsciente est entablando una
lucha contra nosotros mismos, Miranda, y que trate de decirle a nuestra mente
consciente algo que segn parece ella quiere ignorar?
El corazn le lata con tal fuerza que era casi un dolor fsico. Aturdida, se
concentr en Ben, con los ojos muy abiertos y una mirada obsesionada. Pareca
cansado, tenso, como si lo que acababa de decir lo hubiera dejado emocional y

fsicamente agotado; no debi ser fcil para l, reconoci Miranda. A ningn hombre le
agradaba reconocer que era vulnerable delante de una mujer y menos delante de la
mujer que era la causa de esa vulnerabilidad.
Miranda volvi a humedecerse los labios y un calor que le quemaba la piel la
recorri al ver la forma en que Ben la observaba; concentrado en su rostro... en su
boca. Sin poder evitarlo, los labios de ella se suavizaron y se abultaron ligeramente y
trat de apretarlos, al darse cuenta horrorizada de que formaban un puchero, casi
incitndolo a responder a su provocacin con...
Frentica, intent pensar en otra cosa, pero descubri que sus pensamientos
viajaban hacia canales todava ms peligrosos... sus manos y sus labios deslizndose
sobre la piel de Ben. Cerr los ojos y de inmediato comprendi que eso fue un error.
En la oscuridad detrs de sus prpados cerrados, era demasiado vulnerable a las
imgenes erticas de sus rebeldes pensamientos. Qu sucede, Miranda? El aliento
de Ben en su odo era un tormento, tan peligroso para el dominio de s misma como si la
hubiera tomado en brazos, destruyendo su control con el ardiente sello de su beso.
La intimidad de tus sueos te perturba tanto como a m los mos? Te
obsesiona y seduce tus horas de vigilia? Te encuentras atrapada entre la necesidad
lgica de reprimir esos pensamientos, esos sueos y tu deseo, mientras duermes, de
concederte la libertad que jams te permitiras en tus horas de vigilia? Hablas de que
hay dos tipos de mujeres, pero esas son tus deducciones, no las mas. Quiz eres t
quien por alguna razn cree que no puedes permitirte...
No, eso no es cierto. T fuiste quien dijo que no podas.
No porque te haya clasificado de acuerdo con cierto molde prefabricado, sino
porque cre que tenas todo el derecho de sentirte a la vez ofendida y encolerizada
porque en mis sueos virtualmente te obligu a un acto de intimidad que slo debera
compartirse, darse y recibirse con un deseo y un respeto mutuos.
Respeto. Temblorosa, Miranda sabore la palabra. Le pareca que Ben haba
hecho una extraa eleccin, en especial cuando la intimidad que estaban discutiendo...
Sinti que le quemaba la piel, no slo la del rostro, sino la de todo su cuerpo, cuando
oy decir a Ben lacnico:
Lo ves? Incluso el hecho de hablar de ello te avergenza. Cmo diablos crees
entonces que me siento yo? Y no slo por la forma en que te hice el amor en sueos... o
por la intimidad que compartimos. Cmo diablos crees que ha sido todo esto para m?
Mirarte y recordarte; contemplar tu boca y pensar... ansiar... impotente para hacer
nada, incluso mientras me maldigo por mi falta de control?
Yo he pasado por lo mismo.
Lo reconoci antes de poder detenerse, desgarrada entre la vergenza y el
alivio; vergenza por reconocerlo y alivio al saber que no era la nica que haba pasado
por eso; despus de todo, haba alguien que comparta y comprenda la desconcertante
naturaleza de esa tortura que se haba infligido a s misma.
Sabes por qu est sucediendo todo esto, verdad? inquiri Ben sombro.
Miranda retuvo el aliento y su cuerpo se tens. Irla a decirle Ben que la culpa

era de ella... que de alguna manera se deba a que se haba enamorado profundamente
de l y que de cierta forma indirecta e insondable le estaba enviando algn tipo de
mensaje subconsciente que se traduca en esos sueos que los afectaban a ambos?
Sin esperar a que Miranda respondiera, Ben prosigui colrico.
S que no te agradar escuchar esto y, maldita sea, estoy seguro de que no vas
a reconocerlo, pero pienso que la razn por la cual los dos estamos sufriendo por estos
sueos es porque, a pesar de toda la evidencia en contra, nos sentimos atrados
mutuamente al menos en el plano fsico.
El cerebro de Miranda trat de negar lo que Ben deca; quera rehuir el hecho de
que, aun cuando l habl de necesidad y deseo, no mencion la palabra amor y no
obstante, al mismo tiempo se sinti aliviada al ver que despus de todo l no haba
adivinado su secreto. Atrados mutuamente dijo... al menos en el plano fsico.
No tienes nada que decir? la voz de l fue spera, e hiri algo suave y
vulnerable en el interior de Miranda.
Qu se supone que debo decir? pregunt tensa. S, tienes razn, vamos a
la cama a disfrutar del acto sexual? Quin sabe si tal vez la realidad sera tan
diferente de nuestros sueos, tan decepcionante, que nos curara a ambos para
siempre?
Rein un largo silencio. Miranda miraba obstinada al espacio, encolerizada tanto
consigo misma como con l. Estaba reaccionando de una forma exagerada y se
comportaba como una nia, pero no poda evitarlo, tena miedo... miedo del impotente
anhelo en su interior, que le deca que una vez que Ben la tocara, la abrazara, le hiciera
el amor, incluso si ese amor era slo fsico, jams podra volver a ser la misma de
antes; que una parte de su ser que dara destruida, eternamente cautiva; que jams
volvera a sentirse una mujer completa... totalmente duea de s misma. Tena miedo
de la intimidad de amarlo, del pasmoso poder de eso, del compromiso que saba que no
podra evitar y sin embargo, no haba aceptado ya un compromiso ms profundo y ms
peligroso al enamorarse de l? Al permitirse... se interrumpi y se mordi el labio con
fuerza.
Es eso lo que piensas... que la realidad podra ser decepcionante?... Tan
diferente de nuestros sueos que podramos arrepentimos? Es esa tu experiencia
previa de amar ntimamente a alguien, Miranda?
Haba tanta tristeza en la voz de Ben que Miranda sinti el escozor de las
lgrimas.
Mi experiencia previa del sexo expres impetuosa, haciendo hincapi en la
palabra "sexo" y rechazando la expresin anodina de "amar ntimamente a alguien",
se limita a la media hora en extremo humillante y mucho menos que agradable que pas
con el muchacho con quien perd mi virginidad. Yo tena veinte aos y l veintitrs y
sucedi durante unas vacaciones. Estaba cansada de preguntarme cmo sera esa
experiencia, de querer averiguarlo, mas no haba modo de hacerlo, viviendo aqu... a
menos que estuviera preparada para seguir el mismo camino que seguan mis amigas...
una relacin seria, un compromiso, el matrimonio... tener hijos. Yo no quera eso... y

como muy pronto lo averig y como quiz lo mereca, tampoco quera la clase de
aventura sexual vulgar que sostuve con Rick despus de alentarlo, algo que descubr de
una forma bastante dolorosa.
Lo amabas?
La brusca pregunta casi pareca una acusacin. Miranda se estremeci y neg con
la cabeza, mirndolo colrica mientras le preguntaba:
T amabas a la primera joven con quien tuviste una relacin sexual? Puedes
recordarla siquiera?
Yo tena diecisiete aos y ella veinte. Despus descubr que me haba seducido
por una apuesta respondi Ben con tono seco. Contesta eso a tu pregunta? Desde
entonces fui muy selectivo cuando se trataba de sostener cualquier relacin ntima. Si
no puedo decir que am a las pocas mujeres con quienes he sostenido relaciones
ntimas, por lo menos s que al principio de la relacin crea que poda amarlas y que
ese amor sera correspondido. Sospecho que yo era demasiado vehemente para ellas.
Me llev mucho tiempo comprender que las mujeres modernas disfrutan de su
independencia y no creen, como lo haca mi madre, que la verdadera realizacin la
logran cuando se enamoran de un hombre y tienen hijos. Como te dije, yo era
demasiado vehemente y muy inmaduro. Ahora s que las cosas no son as y comprendo
que una mujer necesita su independencia, su carrera... que tiene todo el derecho de
manejar su propia vida y que s es posible combinar el matrimonio, una carrera y la
maternidad, siempre y cuando ambos, en la pareja, estn dispuestos a compartir las
responsabilidades y la carga que implica esa clase de compromiso.
Consideras que los hijos son una carga? lo desafi Miranda.
El la mir durante largo tiempo y luego le respondi con firmeza:
No, no lo creo. Pero tampoco hara que una mujer concibiera un hijo mo por
descuido, y sin antes pensarlo bien. A menos... se detuvo y la mir con una expresin
tan insondable y con tanta pasin... e intensidad que Miranda se vio obligada a
controlar su reaccin e instintivamente se mordi el labio. Por el amor de Dios, no
hagas eso.
La brusca orden la confundi y lo mir insegura.
Acaso no sabes lo que desea hacer un hombre cuando ve que una mujer a la
que desea... hace eso? No sabes que eso lo incita a aliviar la suave hinchazn, con la
lengua, con la boca, que la necesidad lo provoca a tal grado que l es quien lacera esa
suavidad, aprovechando su sensibilidad para hacerla gritar de pasin y deseo,
invitndolo a descubrir las dulces profundidades de su boca, a estrecharla contra su
cuerpo, a hacerla experimentar todo lo que ella lo hace sentir?... As es como t me
haces sentir ahora, Miranda.
No sus propios sentidos reconocieron que era ms un gemido de aquiescencia
que una negacin, ms eso logr detenerlo el tiempo suficiente para que Miranda se
pusiera de pie y tratara de apartarse de l. Eso ya haba durado demasiado tiempo.
Deba irse ahora, mientras an tena la fuerza de voluntad para hacerlo, pero cuando
intent pasar a su lado, los pies no la obedecieron. Titube, tropez y a punto de caer

sobre l se aferr instintivamente a las solapas de su bata, mientras l se adelantaba


con un movimiento tambin instintivo para sostenerla; ninguno de los dos se dio cuenta
de que cuando Miranda se asi de la bata eso hizo que el nudo del cinturn se aflojara
y la delgada ropa de ella quedara como nica barrera entre ellos, cuando Ben la
abraz, no por lujuria, sino simplemente por una reaccin automtica y caballerosa a su
debilidad, reconoci Miranda, y se permiti saborear esa intimidad con l. Slo
durante un segundo... un minuto; despus de todo, eso no le causara ningn dao.
Pronto se ira de all y nunca jams...
Como un desafo a sus pensamientos, Miranda oprimi su cuerpo contra el de
Ben y luego se estremeci al percatarse de su propia audacia. A su odo, Ben murmur
con un agudo tono de advertencia:
Miranda, no.
Volvi la cabeza para replicar que ella no haba hecho nada, sabiendo que era una
mentira, pero en ese mismo momento l tambin se volvi para mirarla. Los ojos de
Miranda quedaron casi a la altura de la boca de Ben y la contempl impotente, viendo
que pronunciaba algo que ella ya no poda escuchar, que ya no quera escuchar.
Cuando ella le roz la boca con las yemas de los dedos, ambos se estremecieron.
Pudo alejarse de l entonces y debi hacerlo, mas no lo hizo. Despus se dijo que la
razn por la cual toc brevemente la boca de Ben fue porque quera impedir su
temblor y no porque... quisiera que l entreabriera los labios y lentamente atrajera sus
dedos, acaricindolos con suavidad con la lengua antes de retirarlos de su boca para
poder deslizar los labios sobre la palma de su mano y luego por la mueca, hasta
hacerla olvidar el motivo por el cual se haba puesto de pie... que tena la intencin de
alejarse de l; que no quera permanecer all, con el cuerpo oprimido contra el de Ben,
temblando como si tuviera fiebre, mientras que de su garganta surgan leves sonidos
ahogados cuando l trataba de demostrarle lo apagados e imprecisos que eran sus
sueos en comparacin con la realidad.

CAPITULO 9

CUANDO Ben la bes, la respuesta de Miranda convirti la presin acariciante


de su boca en una intensa pasin que la hizo sentir que sus huesos se haban derretido,
que su cuerpo era suave y flexible como la hiedra, aferrndose y entrelazndose a l
hasta que ambos se convirtieron en uno.
Las manos de Ben estaban enredadas en su cabello, sostenindola como una
cautiva bajo su boca cuando la oblig a separar los labios incitado por la hambrienta e
impaciente pasin de los dientes de Miranda que le mordisqueaba el labio inferior.
Mientras la besaba, Ben extendi las manos sobre el cuero cabelludo de Miranda,
flexionando los dedos con los mismos movimientos rtmicos de su lengua y de todo su
cuerpo, y ella lo reconoci cuando instintivamente duplic el movimiento de las caderas
de Ben, oprimindose ms contra l, ofrecindole el sutil ritmo complementario de su
propio deseo, mientras ardientes flechas de sensaciones la atravesaban al recibir la
excitacin, la necesidad y la pasin masculinas.
Si esto no se detiene justo ahora, ya no podr detenerme sino hasta llevarte a
la cama y pasar toda la noche hacindote el amor.
Ben murmur esas palabras a su odo con voz ronca, despus de separar la boca
de la de ella. Miranda poda sentir el rpido latido de su corazn como si tratara de
escapar del cuerpo de l e invadir el suyo. Percibi la humedad debida a la
transpiracin en la piel de Ben y el temblor que estremeca los tensos msculos de su
compaero.
Miranda se estremeci, con el cuerpo dolorido, en respuesta a las imgenes
evocadas por su mente, de los dos juntos en la clida oscuridad de la cama de Ben, con
los cuerpos entrelazados. Incluso casi poda escuchar la respiracin jadeante de
ambos; era como si conociera el sabor de su piel.
Ben le acarici con los labios el suave arco del cuello. Si no quera que eso
continuara, ahora era el momento de decrselo... pens Miranda, ahora era el momento
de actuar con cordura
Poda sentir el control que Ben trataba de ejercer, que estaba a punto de
alejarse de ella. Entonces, Miranda se oprimi ms contra l, desliz las manos debajo
de su bata y clavndole las uas en la carne, le suplic:
No, no te detengas. No ahora.
Miranda pudo percibir su tensin. Ben alz la cabeza y la mir y cuando ella debi
evitar mirarlo a los ojos, l le enmarc el rostro con las manos y la oblig a
enfrentarlo.
En realidad sabes lo que ests haciendo? le pregunt casi con aspereza.
Esto no es un juego y yo no soy un nio, Miranda.
Una vez que...
Creo que quiz tienes razn lo interrumpi ella. Tal vez la nica forma de
ponerles fin a estos sueos es...
Eso es lo que quieres de m?... Que les ponga fin a tus sueos?
Habl casi con ira, con amargura. Se haba apartado un poco de Miranda y ella
sinti que su cuerpo, antes tan clido, tan sobreexcitado, ahora tena fro... por el

abandono... y el rechazo. Ansiaba oprimirse contra Ben, cerrar esa brecha indeseada,
pero careca de la suficiente confianza en s misma, y de la seguridad acerca de su
propia sensualidad.
Respndeme le pidi l con brusquedad.
Ella movi la cabeza y la honestidad la oblig a reconocer la verdad.
No, no es eso. Te deseo. Te deseo porque despiertas en m un anhelo que...
Se interrumpi y movi la cabeza, incapaz de seguir adelante y de expresar sus
sentimientos... sus necesidades, sin vergenza; incapaz de confiar en s misma para
admitir lo mucho que lo deseaba fsicamente sin reconocer tambin lo mucho que lo
amaba.
Tal y como estaban las cosas, tema haber dicho demasiado... haber revelado
demasiado. Estaba muy bien que un hombre expresara sus necesidades... sus deseos...
pero que una mujer hiciera lo mismo...
Pero no deba tener miedo. Ben an le sostena el rostro, pero ahora con
suavidad, con un pulgar le acarici la piel como si quisiera tranquilizarla y sus ojos
estaban oscuros de necesidad al declarar:
T tambin despiertas en m ese mismo anhelo.
Cuando inclin la cabeza y la bes, fue un beso sin pasin, una suave seguridad,
casi el sello de un pacto tcito; la boca de Ben era clida y tranquilizante, la de ella
vulnerable, aferrada con suavidad a la de Ben. El la solt, la hizo volverse, la rode con
un brazo y la gui hacia la escalera.
La puerta del dormitorio estaba abierta. Miranda pudo ver a travs de ella hacia
la oscuridad de la habitacin, donde slo la luz de la luna revelaba el vago contorno de
la cama, muy amplia y antigua.
Entr titubeante, sabiendo que cuando cruzara el umbral de la habitacin
tambin cruzara el umbral de un mundo totalmente nuevo, al cual an le tena un poco
de miedo, un mundo que a la larga le causara un gran dolor.
Pero ya haba tomado una decisin y ahora era demasiado tarde para cambiar de
idea, incluso si hubiera querido hacerlo, mas no era as. Su cuerpo lo ansiaba, lo
deseaba demasiado para negarse ahora esa necesidad; no importaba lo mucho que su
mente le advirtiera que no deba hacerlo.
Sin embargo, cuando dio un paso hacia adelante, Ben la detuvo y pas el brazo a
travs del vano de la puerta para impedirle avanzar.
Miranda lo mir sorprendida y nerviosa, preguntndose si habra cambiado de
opinin, si esa percepcin suya de alguna manera le advirti que lo que ella senta por
l no era slo una necesidad fsica. El instinto le deca que Ben era la clase de hombre
que jams permitira que una mujer enamorada creyera que l tambin lo estaba
cuando no era cierto; que jams empleara la palabra "amor", cuando slo se refera a
la palabra "lujuria"; que si Ben supiera lo que en realidad senta ella por l, no le hara
el amor; sin embargo, pareca estar equivocada y su secreto estaba a salvo, ya que Ben
simplemente observ con voz un poco ronca:
Disclpame si es una actitud anticuada e innecesariamente machista de mi

parte. No es esa mi intencin; lo que pasa es que hay algo que siempre he deseado
hacer desde que nosotros... desde que empec a soar contigo.
Su ligero titubeo, su pausa antes de corregirse y terminar lo que estaba diciendo
apenas la afect mientras lo miraba y esperaba.
Ben retir la barrera de su brazo y se inclin hacia Miranda, la rode por la
cintura y roz su boca con la suya, al principio con ligereza, como si saboreara un
manjar que anhelaba haca mucho y luego ms profunda, ms lentamente, de manera
que cuando la alz en brazos ella estaba absorta y con los labios an hmedos y
temblorosos por el contacto.
Cuando la llev a la cama, Miranda apenas poda creerlo. Era algo tan opuesto a
todo lo que saba de los modales sexuales modernos, tan inesperado, tan... tierno y
protector, tan halagador y solcito.
El hecho de que un simple gesto, tan ridiculizado y considerado como algo
innecesario en la sexualidad de estos tiempos, la tomara por sorpresa, la hiciera sentir
tan... tan suave... tan femenina... tan valiosa de alguna manera, casi la hizo sofocarse
con una desconocida mezcla de dolor y dulzura que le cerr la garganta.
All estaba un hombre moderno que conoca y aceptaba el derecho de una mujer
de definir su propia vida, de ser independiente, de tener la oportunidad y la necesidad
de triunfar y ser juzgada como igual en el mundo del comercio orientado al hombre y
que sin embargo, al mismo tiempo saba que haba un momento en que esa misma mujer
deseaba todo el cario, toda la ternura, todo el cuidado que subrayaba la superioridad
de la fortaleza masculina y la vulnerabilidad femenina, sin explotarla de ninguna
forma, sin usarla de un modo amenazador o como un castigo.
Pero tampoco hubo nada teatral en lo que Ben hizo.
La lgica y la realidad le indicaban que en esos tiempos una mujer tomaba su
propia decisin de tener relaciones sexuales; que ella era perfectamente capaz de
caminar hasta la cama de l sin ayuda y una vez all, era igualmente capaz de quitarse
la ropa. Sin embargo, cuando Ben la abraz y le retir el cabello del rostro para
besarle los prpados cerrados, las mejillas y luego la boca antes de retirarle la ropa
con suavidad, reconoci que haba un placer especial, dulce y ertico en ese acto; una
sensacin especial de ternura, de sentirse deseada y que la hizo temblar un poco por
la anticipacin del amor fsico que compartiran. Entonces desapareci el temor de que
si era slo sexo, algo simplemente fsico, de alguna manera sera degradante y le
dejara en la boca un amargo sabor a ceniza.
Si l no la amaba, si no poda amarla, por lo menos la respetaba y se respetaba a
s mismo; por lo menos, ahora ella saba que su unin no sera algo vaco, que
compartiran algo muy especial.
Mrame.
Miranda abri los ojos, obediente al mandato de Ben. Vio que se haba quitado la
bata y a la luz de la luna admir la satinada piel de sus anchos hombros, su pecho
fuerte que se angostaba hacia la cintura; la dura superficie de su abdomen y el denso
vello oscuro que le cubra el trax.

Tambin aparecieron los msculos duros de sus muslos y el grado de su


excitacin.
An no es demasiado tarde declar l en voz baja, si quieres cambiar de
opinin...
Ella movi la cabeza a toda prisa y luego se estremeci cuando su cuerpo
reaccion compulsivo ante la vista del de Ben; sinti que sus msculos se tensaban y
sus pezones se endurecan al mismo tiempo que sus senos parecan engrosarse como
frutos maduros, clidos y dulces, diseados por la naturaleza no slo para el propsito
de la maternidad, sino tambin para adaptarse con dulzura a las manos de un hombre,
para invitar, por su suavidad misma y por su redondez, a la exploracin y a la pasin de
su boca. Volvi a estremecerse ante esos pensamientos y se acerc anhelante a l,
desendolo ahora con tal intensidad que la hizo sentirse ms segura y ms fuerte de lo
que jams se haba sentido en toda su vida.
Ben la abraz y la bes para luego depositarla sobre la cama, despus l la sigui,
y la estrech con fuerza contra su cuerpo, Miranda dej escapar un leve suspiro de
deleite.
Para eso estaba hecho su cuerpo; por eso tena la piel suave y sedosa y delicadas
curvas que invitaban a las hambrientas caricias de las manos de un hombre, hasta
hacerlo temblar de deseo.
Miranda se arque contra Ben y un gemido de felicidad brot de su garganta
cuando desliz las manos sobre la espalda de l y su lengua explor la satinada dureza
de su hombro. La forma en que Ben reaccion, y se tens para luego decirle con voz
ronca lo que lo haca sentir, slo la incit para seguir acariciando, besando, deslizando
la lengua y mordisqueando hasta que l gimi en voz alta y se apoder de ella y la bes
en el cuello, el hombro, el brazo y luego los senos con tal intensidad que ella qued sin
fuerza, mientras su corazn lata desbocado hasta dolerle y senta el cuerpo invadido
de necesidad, de placer, de tantas sensaciones que le grit que ya no poda soportar
ms, que lo deseaba, que lo necesitaba, que lo ansiaba de tantas formas que tena
miedo de morir a causa de esa gloriosa sensacin.
Sin embargo, no lo hizo. En lugar de eso, descubri que poda hacer que l
temblara; que su contacto poda hacerlo gemir y suplicar con una voz ronca y tensa que
haca que se estremecieran todas sus terminales nerviosas.
Al poseerla, Miranda recibi el impulso controlado y casi suave del cuerpo de Ben
con tal abandono y ansiedad que acab con el dominio de l, de manera que se tens,
titube y le dijo en voz baja que deba retirarse de ella. Miranda entonces se aferr
con ms fuerza contra Ben, negndose a que se separara, seducindolo con los suaves
movimientos de su cuerpo hasta hacerlo gemir de angustia, sabiendo que el incitante
vaivn del cuerpo de ella estaba derrotando su fuerza de voluntad, arrancndole toda
la satisfaccin que l crea necesario negarle a ambos. Cuando ya no pudo soportarlo
ms, Ben se movi con tal fuerza y pasin que Miranda grit sorprendida ante la
intensidad de su propio placer, ante la necesidad de abrir su cuerpo a l de una forma
tan completa que pudiera alcanzar sus misterios ms profundos y sagrados.

La intensidad de su climax fue tan inesperada y desconocida, que no estaba


preparada para sus efectos fsicos, casi violentos ni para la agobiante debilidad que la
invadi unos segundos despus, cuando sinti el ardiente pulso de la liberacin de Ben
dentro de su ser, con el cuerpo estremecido por su propio poder femenino de incitarlo,
aun cuando la debilidad que sigui la dej temblorosa, atrapada entre las lgrimas y la
risa, experimentando a la vez satisfaccin y agotamiento, feliz de encontrarse sin
aliento en los brazos de Ben, mientras l la acariciaba como lo hara con un gatito,
deslizando la mano a lo largo de su espalda hasta que se calm el estremecimiento
nervioso del cuerpo de Miranda. Al cerrar los ojos y sentir que flotaba sobre una
deliciosa nube, murmur soolienta:
En mis sueos no era as. Yo nunca...
T nunca qu? la interrumpi Ben.
Abri los ojos reacia; tena la cabeza apoyada contra el hombro de Ben y a la luz
de la luna pudo ver una gota de sudor en su cuello, entonces se inclin y la limpi con la
lengua, percibiendo el aroma masculino y disfrutando de su sabor antes de volver a cerrar los ojos y acurrucarse contra l, y estirar el cuerpo al lado suyo.
T nunca qu? repiti Ben.
Demasiado relajada y feliz para cuidar sus palabras, sonri.
Nunca pens que pudiera ser as confes en voz baja. Medio dormida,
pensando despus que debi imaginarlo todo, lo oy responder simplemente:
No, yo tampoco lo pens.
ANTES que amaneciera hicieron de nuevo el amor, lenta y dulcemente, de
manera que Miranda era consciente de la inexorable oleada de su propio deseo, de su
necesidad de saborear y atesorar cada momento de su unin, cada contacto, cada
caricia y de poner una anhelante y especial ternura en cada movimiento de sus manos
sobre el cuerpo de Ben, disfrutando la intimidad que sus caricias le provocaban,
amando el hecho de saber que l la deseaba.
Esta vez su climax fue menos estremecedor, pero ms completo, de alguna
manera ms dulce, dejndola inundada de alegra y satisfaccin. A la tenue luz vio unas
marcas en la piel de Ben, infligidas por sus uas y sus dientes cuando se vio obligada a
sofocar las palabras de amor que ansiaba decirle.
Mordidas de amor, sonri con tristeza para s misma. Ciertamente eran eso, algo
en lugar de palabras o promesas de amor con lo cual saba que no poda abrumarlo.
Pasara lo que pasara, jams se arrepentira de haber disfrutado de esos
momentos con Ben, se prometi mientras se acercaba soolienta a l y dejaba que la
abrazara y la rodeara de ternura y cuidados.
Slo cuando estuvo segura de que Ben estaba profundamente dormido se apart
de l y camin descalza y en silencio a la puerta y recogi su ropa.
Una vez abajo, se visti, sac una libreta de su bolso y le escribi una breve
nota, diciendo solamente:
"Gracias por lo de anoche. Esperemos que de ahora en adelante ambos podamos

dormir sin soar, pero creo que no sera prudente repetir el experimento".
Cuando la dobl y la dej en un lugar visible en la mesa, supo que Ben
comprendera lo que trataba de decirle. Que no se arrepenta de lo sucedido, pero que
era algo que no se repetira, no porque ella no quisiera. Luego frunci la boca en un
gesto irnico. A partir de ahora, pasara muchas noches despierta y anhelante,
reviviendo ese encuentro y deseando con todas sus fuerzas que Ben estuviera a su
lado; pero no era slo sexo lo que ella quera, lo quera todo: un compromiso, ternura...
permanencia... hijos... y por encima de todo, quera el amor de Ben.
Lo respetaba porque no manch su mutua entrega con falsas palabras de amor,
con promesas carentes de significado. Alab el cuerpo de Miranda, su forma de
reaccionar a l, su capacidad de excitarlo y deleitarlo, prodigndole palabras dulces,
colmndola con el don de su placer en todo lo que compartieron, permitindole la
libertad e infundindole confianza en s misma para darle rienda suelta a su
sensualidad y no retener nada en su relacin con l... nada, excepto sus reveladoras
palabras de amor.
Empezaba a amanecer cuando Miranda subi en su auto y se march. Rez para
que al leer su nota Ben la respetara lo suficiente para no tratar de hacerla cambiar de
opinin y no disminuir lo que compartieron.
LAS cosas resultaron ms difciles de lo que pens.
Cuando lleg a casa subi a darse una ducha y se qued parada sin querer borrar
de su piel el aroma de Ben, con los msculos del estmago temblorosos al evocar el
placer y mirar las pequeas magulladuras que empezaban a aparecer en su cuerpo. Sus
senos se engrosaron de una forma dolorosa...
Encolerizada, se meti en la ducha y abri la llave del agua fra, y jade al sentir
el helado roco.
Haca una hora que haba llegado al trabajo cuando Liz apareci.
Santo Dios! exclam al entrar y verla. Madrugaste mucho.
Tengo mucho papeleo retrasado debido a la ausencia de pap respondi
Miranda y le dio la espalda mientras aada con estudiada frialdad: Oh, a propsito,
si llegara a llamar Ben Frobisher y preguntara por m, quieres decirle que sal, o que
estoy muy ocupada?
Rein un pequeo silencio y luego Liz replic con suavidad: Si ests segura de
que eso es lo que quieres. Su amabilidad era demasiado para que Miranda pudiera
soportarla. Tens el cuerpo para defenderse de su propia vulnerabilidad e indic con
voz spera: S, eso es lo que quiero.
Liz no hizo ningn otro comentario, pero Miranda adivin lo que estaba pensando.
Ella tambin asisti a la boda y debi notar que Miranda y Ben iban como pareja...
entonces habr sacado sus propias conclusiones de eso, as como lo haca ahora con las
instrucciones que le daba Miranda. Sin duda pensaba que haban discutido... pero era
muy discreta y se guardara sus pensamientos, de lo cual Miranda se alegraba. Despus
de la boda, escuch ms de un comentario solapado acerca de que ya era hora de que

sentara cabeza, acompaado de referencias nada sutiles a Ben. Pues bien, pronto se
acabaran los rumores sin nada que los alimentara.
A media maana, Liz sali a comprar unos emparedados. Cuando regres lo hizo
prcticamente corriendo, incapaz de disimular su conmocin al entrar a toda prisa en
la oficina.
Miranda, ha sucedido un accidente! anunci sin aliento. Me enter de ello
en la tienda cuando fui a comprar los emparedados. Se trata de Ben Frobishcr.
Ben. Miranda se qued helada y se par del silln.
Ben? Qu sucedi?.,.
No estoy segura. Algo acerca de unos problemas con el contratista de la casa.
Nadie parece saber a ciencia cierta qu fue lo que sucedi... slo que hubo un
accidente... algo acerca de un muro interior que se derrumb. Miranda... a dnde vas?
protest cuando Miranda corri hacia la puerta. No tiene objeto que vayas all
grit preocupada al ver que su jefa abra la puerta y cruzaba corriendo la plaza
hacia la calle High, ignorando las miradas de curiosidad de la gente. Moviendo la
cabeza, Liz termin su frase: No tiene objeto que vayas all. Ya lo llevaron al
hospital. Por lo menos, eso fue lo que me dijeron en la tienda.
Haba un pequeo grupo de personas afuera de la casa; el mismo grupo que se
reuna a mirar a los hombres excavando en la calle o en la escena de un accidente.
Impaciente, Miranda se abri paso por entre las personas ignorando las protestas de
un hombre fornido que hablaba con uno de los espectadores y cruz la puerta abierta
mientras l le gritaba: Escuche, no puede entrar all!
Un rayo de sol iluminaba el interior vaco del vestbulo; distrada, vio que vena
del piso de arriba y reconoci que Ben debi aceptar la sugerencia de los
restauradores de redisear la escalera. El rayo de luz estaba saturado de polvo rido
y asfixiante que se le adhera a la piel. El aire era hmedo y se perciba un olor a viejo.
Al mirar hacia arriba pudo ver un montn de escombros... ladrillos, yeso, trozos
de madera... y el corazn le dio un vuelco de temor. Retuvo el aliento, trat de
controlar su miedo y su dolor y subi lentamente por la improvisada escalera de
madera hasta que lleg al mismo nivel del muro cado. Lo que vio desde abajo era slo
una mnima parte de la devastacin. Ahora que estaba all poda ver la magnitud de lo
sucedido.
Todo un muro interior pareca haberse derrumbado, lanzando ladrillos y yeso por
todas partes. A travs de la brecha en el muro poda ver con toda claridad la
habitacin al otro lado.
Temblando, se acerc ms. La casa estaba vaca y silenciosa; slo estaba ella y el
polvo que levant con su llegada se arremolinaba a su alrededor.
Al llegar al muro cado vio algo tirado en el piso. Una chaqueta... con toda
seguridad la chaqueta de Ben.
Temblando, se agach a recogerla y oprimi la tela contra su mejilla. S, era de
Ben; ola a l. La apret con los dedos convulsos. Dnde estaba l? Estara
seriamente herido? Si tan slo ella lo hubiera sabido... si hubiera estado all... Sinti el

dolor y el pnico acumularse en su interior y una desgarradora agona que no poda


contener.
Sinti el escozor de las lgrimas y al parpadear para ahuyentarlas descubri la
sangre en la chaqueta.
Un largo gemido de agona le desgarr la garganta; se dej caer de rodillas,
oprimiendo la chaqueta contra su rostro, protestando con un gemido torturado:
No... por favor... Ben... Ben!
Miranda.
La sorpresa de orlo pronunciar su nombre la hizo volverse bruscamente, con los
ojos muy abiertos y una mirada de incredulidad al tiempo que las lgrimas rodaban por
sus mejillas cubiertas de polvo.
Qu sucede? Qu ests haciendo aqu? Este suelo no es seguro.
Se acerc a ella para ayudarla a ponerse de pie y repiti casi colrico:
Qu ests haciendo aqu? Por qu ests aqu?
O decir... pens que estabas herido.
De pronto Miranda vio que s lo estaba, pues tena enrollada la manga de la
camisa y haba sangre en su brazo, entonces se tambale y se estremeci cuando Ben
quiso sostenerla.
Slo es una cortada replic Ben y se detuvo al ver que ella tena su chaqueta
en las manos. As que pensaste que estaba herido y por eso viniste corriendo. Se
supone que debo creer eso despus de la nota que me dejaste esta maana?
Miranda comprendi que estaba furioso y se sobresalt, tratando de alejarse de
l.
O esperabas que yo hubiera resultado lesionado... que quizs algunas
toneladas de ladrillo me hubieran privado convenientemente de la memoria que no
recordara lo que sucedi anoche? le dirigi una sonrisa feroz. Pues bien,
permteme decirte esto: todo el maldito edificio habra podido derrumbarse encima
antes que eso sucediera.
Miranda no poda soportar el dolor al escuchar lo que l le deca y reaccion a
ello de una forma instintiva, negando sus palabras y gritndole:
No, ests equivocado! Yo no...
T no qu, Miranda? No me abandonaste, dejndome una notita muy corts
diciendo gracias; pero no, gracias? Pues bien, ese fue el mensaje que recib.
Estaba no slo enfurecido, sino tambin amargado.
No, por favor... no fue as. T no entiendes.
Entonces explcame. Dime por qu, despus de hacer el amor del modo ms
perfecto que puedo recordar, esta maana despert y descubr que te habas ido y
que me esperaba tu helada y corts notita.
Miranda movi la cabeza, desesperada.
No puedo... no puedo explicrtelo.
Querrs decir que no quieres.
Miranda empez a temblar incontrolable.

Ests enfadado conmigo.


Enfadado contigo? le dirigi una mirada mordaz e incrdula y se pas la
mano por el cabello, con el cuerpo tenso y una actitud agresiva. Santo Dios, hablas
como una nia. Debiste saberlo.
Los interrumpi un grito que vena de abajo. Miranda vio que Ben se acercaba a la
escalera y gritaba a la vez:
S, estoy ac arriba. Hay alguna noticia?
S respondi el otro hombre. Estar bien. El maldito bastardo tuvo suerte.
Despus de lo que trat de hacer, no lo merece
Ya le informaron a su esposa? quiso saber Ben.
S, hicimos lo que usted nos indic y nos aseguramos de que alguien la llevara al
hospital. Oh, Jack Mcade me pidi que le in formara que traera a sus hombres
despus de la comida para confirmar si ya no hay peligro aqu.
Gracias, Rob.
Miranda vio que Rob, el hombre que vigilaba la puerta del frente, regresaba a su
puesto y los dejaba a solas.
Senta la garganta rgida y adolorida y ahora, despus de la conmocin inicial de
creer que Ben estaba herido y descubrir que estaba a salvo, se senta extraamente
dbil, tan frgil como si su cuerpo no pudiera soportar el peso de sus emociones.
Qu sucedi?
Sus propias palabras le parecieron inarticuladas, vagas e inseguras. Vi que Ben
se volva y se le quedaba mirando.
An no estamos del todo seguros, pero segn parece Charlesworth decidi
intentar de nuevo mostrarnos lo mucho que le desagrado, slo que esta vez calcul mal
las cosas y el muro que quera debilitar, sin duda con la esperanza de causar una
demora y ocasionarme ms gastos, se derrumb y cay encima de l. Por suerte, yo
estaba aqu en ese momento. Acababa de entrar, escuch una conmocin y sub justo a
tiempo para sacarlo de entre los escombros. Un ladrillo lo golpe en la cabeza y lo dej
inconsciente cuando el muro se vino abajo. Tuvo suerte de no morir.
Miranda cerr los ojos. Temblaba de la cabeza a los pies al comprender lo que
Ben no confesaba: que l mismo corri un gran riesgo al tratar de salvar a Ralph.
Miranda la voz de Ben se hizo ms aguda por la ansiedad cuando se acerc a
ella y le pregunt spero: Qu pasa? Sucede algo malo?
La toc antes que Miranda pudiera evitarlo; la sensacin de los dedos de l sobre
su brazo, incluso sobre la tela de su blusa, la hizo sentirse tan vulnerable que se tens
de inmediato y trat de apartarse. De su rostro haba desaparecido hasta el ltimo
vestigio de color y su palidez se intensificaba por la capa de polvo que lo cubra.
Estuviste llorando.
El comentario con voz ronca la oblig a concentrarse en l y en sus ojos haba
una mirada sombra y frentica.
Ya te dije; pens que estabas herido repiti aturdida.
An sostena la chaqueta de Ben entre las manos y como si de pronto se hubiera

dado cuenta de que su conducta la haba traicionado, abri los dedos y la dej caer.
Ben mir a Miranda unos segundos y luego se inclin para recogerla.
Ella volvi a temblar, ahora con ms violencia que antes.
Miranda habl con voz sombra y ella sinti un dolor, como si le hubieran
clavado un cuchillo. Por lo visto Ben haba adivinado la verdad que tanto se esmer en
ocultar y ahora la obligara a enfrentarla. No podra soportar eso... no podra soportar
su compasin, su lstima.
No se solt de l y baj por la escalera corriendo y sali a toda prisa de la
casa ante las miradas atnitas del grupo congregado all.
Cuando regres a la oficina, Liz la esperaba con gesto de preocupacin.
Miranda.
No quiero hablar de eso replic tensa.
Entr en su oficina y cerr la puerta, camin insegura hasta su escritorio y se
dej caer en el silln. Temblaba otra vez, aun ms que antes. Se dio cuenta de que
tambin estaba llorando cuando sinti la humedad y los estremecimientos que le
desgarraban el pecho y le lastimaban la garganta.
Apoy los brazos contra el escritorio, se cubri el rostro con las manos y
cediendo a sus emociones empez a sollozar.
Cuando oy que se abra la puerta de su oficina, ni siquiera se molest en alzar la
cabeza. El llanto la haba dejado exhausta, agotada. No tena energa, ni voluntad, ni
capacidad para hacer nada.
Es intil, Liz declar en voz baja y cansada. No puedo evitarlo, amo a Ben
Frobisher y eso jams cambiar... ese amor nunca desaparecer.
Me alegro mucho de escuchar eso.
Ben!
Alz la cabeza, gesticulando el nombre de l, pero de su garganta no surgi
ningn sonido, pues la sorpresa la haba paralizado. Incrdula, lo vio cerrar la puerta
de su oficina y acercarse a ella, levantndola del silln y estrechndola contra l
mientras le peda con aspereza:
Vuelve a decirme eso.
Decirle qu? El debi darse cuenta de su confusin, porque exclam con impaciencia, como quien trata desesperadamente de controlarse:
Dime que me amas, maldita sea!
Miranda se estremeci, incapaz de soportar la forma tan cruel con que se
burlaba de ella; l se movi de manera que la dej atrapada entre su cuerpo y el
escritorio, luego le enmarc el rostro con las manos, obligndola a mirarlo.
Miranda, qu sucede? le pregunt con voz ronca. Qu diablos he hecho
para que actes de este modo? Cuando te pido que me digas que me amas, te alejas de
m como si amenazara torturarte.
Y no lo ests haciendo? inquiri dolorida, estremecindose al percibir el
calor y la intimidad del cuerpo de Ben.
No, no era esa mi intencin replic con tono seco. Reconozco que a una

mujer independiente y que tiene una carrera quiz no le agrade saber que un hombre
la ama y desea su amor a cambio, pero no me haba dado cuenta deque eso te causara
tal repugnancia que te obligara a apartarte fsicamente de m. Soy un ser humano,
Miranda prosigui spero. No puedo evitarlo. Si el amor que siento por ti me hace
desear la misma respuesta de tu parte y ansiar orte decir que me amas, no puedo
evitar experimentar una gran amargura... casi como si me hubieras engaado, al ver
que tu necesidad de conservar tu independencia significa que prefieres negar tus
sentimientos.
Miranda se tens y le dirigi a Ben una mirada cansada.
Qu pensabas que iba a hacer... aprovechar el hecho de que me amabas para
obligarte a alguna clase de compromiso permanente? movi la cabeza
apesadumbrado. No niego que eso es lo que deseo de ti, pero slo si lo aceptas con
toda libertad. No voy a fingir que no deseo hacerte mi esposa, que no quiero compartir
contigo el resto de mi vida, pero te amo demasiado para imponerte esa clase de
situacin. No lo entiendes? Te amo lo suficiente para aceptar que t deseas
conservar tu libertad.
Las lgrimas rodaban por el rostro de Miranda. Ben captur una con un pulgar, le
acarici la piel y la contempl con una mirada amante y preocupada.
No lo entiendes logr decir ella al fin. Yo no sabia que t me amabas. Pens
que era slo... slo sexo.
Ben la mir con la boca fruncida.
Slo sexo... mi amor... el puro sexo jams podra acercarse siquiera a lo que
hemos compartido.
Pero t no dijiste nada. No dijiste que me amabas.
Quiz no te lo dije con palabras, pero mi amor por ti estaba en cada caricia, en
cada beso. Pens que t lo sabas y que por eso me abandonabas... que por eso me
habas escrito esa nota insensible y helada, porque rechazabas mi amor. Miranda neg
con la cabeza.
No, lo hice porque no quera abrumarte con mi amor se estremeci y luego
pregunt ansiosa: En verdad me amas? No estoy muy segura de que todo esto sea
real.
Es real le asegur Ben en voz baja, y lo que es todava ms real es el hecho
de que tan pronto como regresen tu padre y Helen, t y yo vamos a casarnos hizo
una pausa y la mir, titubeante: S quieres casarte conmigo, verdad?
Esta vez, lo que la hizo temblar fue la alegra; entonces le ech los brazos al
cuello y murmur trmula:
S. Si, quiero.
Mmm. Al fin solos se burl Ben cuando Miranda se sent en la cama de la
habitacin del hotel donde pasaran su luna de miel y se quit los zapatos
Fue un largo vuelo desde Heathrow hasta aquella remota isla tropical y hacia la
intimidad de la cabaa privada en los terrenos espectaculares del nico hotel de la

isla.
S. No poda creerlo cuando Susan Charlesworth se present sola en la boda.
Le coment a Helen que se va a divorciar de Ralph y Helen incluso, sospecha que ha
encontrado a alguien ms. Le deseo suerte si eso es cierto. Debo reconocerlo, jams
pens que Susan tendra la fuerza de voluntad suficiente para dejarlo.
No quiero hablar de Ralph Charlesworth ni de nadie ms declar Ben positivo,
abrazndola y aadiendo en voz baja: A decir verdad, no quiero hablar de nada.
Mmm... sabes muy bien aadi mientras deslizaba los labios a lo largo de su cuello.
Miranda sinti que su cuerpo empezaba a reaccionar.
Estoy acalorada y sudorosa protest. Pensaba darme una ducha.
Me parece una buena idea convino Ben y le sonri con una mirada que hizo
que a Miranda los msculos se le tensaran y el corazn la latiera apresurado.
A veces me asusta pensar que pudimos no conocernos coment ella sin aliento
cuando Ben la hizo ponerse de pie y la abraz, para deslizar la cremallera de su
vestido. Si no hubiera tropezado contigo por accidente... Si simplemente hubiramos
pasado el uno al lado del otro... dichosa, se acurruc contra l.
De pronto percibi la pequea explosin que sacuda el cuerpo de su esposo y lo
mir desconfiada.
De qu te res? quiso saber.
Amor mo, t no tropezaste conmigo "por accidente".
Miranda se apart un poco de l y lo mir acusadora, con los prpados
entrecerrados.
Si crees que lo hice de forma deliberada... empez a decir indignada, pero
Ben la hizo callar, colocando un dedo en sus labios y contemplndola con una mirada
risuea mientras mova la cabeza.
No... no fuiste t al ver que ella lo miraba sorprendida, continu irnico: Yo
ya haba dado vuelta en la esquina y vi que te acercabas a m cabizbaja y a toda prisa,
ignorante de mi existencia, mientras que yo... mientras que yo prosigui en voz
baja: slo con una mirada... supe de inmediato que t eras mi otra mitad se encogi
de hombros al tiempo que ella lo miraba en silencio. Oh, s que todo eso suena
teatral... dramtico. Pero te asegur que eso me impresion. Una parte de m no poda
creerlo, no quera creerlo... pero la otra parte... me hizo volverme retroceder y dar
otra vez la vuelta para esperarte y entonces...
Y entonces tropec contigo complet Miranda lentamente. Y todo este
tiempo yo pens... cre... pas saliva. Pens que era slo yo confes. Que deba
estar enloqueciendo, para dirigirle la palabra a un hombre y sentir por l lo que jams
haba sentido por nadie en toda mi vida; para pensar en l de una manera tan obsesiva
que apenas unas horas despus de conocerlo me imaginaba... deseaba... Y luego esos
sueos...
S, lo s convino Ben sombro. Fue difcil para los dos. T me demostrabas
tal antagonismo que no me atreva a dejarte ver la forma en que me afectabas.
Pues no te demostr ningn antagonismo cuando me besaste para salvarme de

Ralph replic Miranda taimada.


No, no esa vez y me aferr a esa pequea semilla de esperanza, tratando de
que arraigara, de que creciera... pero al mismo tiempo, a donde iba oa hablar de lo
decidida que estabas a permanecer soltera; de lo importante que era para ti tu
carrera. Todos los que te conocan haban odo expresar tus opiniones acerca del
matrimonio y la maternidad y de la forma en que huas de eso como si fuera una
trampa.
Antes de conocerte, ya empezaba a admitir que mis opiniones estaban
cambiando confes ella, apoyando la cabeza en el hombro de Ben. Cada vez que
tena a un nene en mis brazos... que jugaba con un nio, algo me dola en mi interior,
aunque me llev mucho tiempo reconocer que ese dolor lo produca una necesidad que
yo me negaba a reconocer que poda sentir y mucho menos satisfacer. Cmo poda
tener un hijo cuando no tena un esposo... cuando ni siquiera tena un amante? Entonces
te conoc.
Vaya! Ya veo, as que en realidad no me queras a m, slo mi...
Ella lo interrumpi moviendo la cabeza al ver que Ben se rea. Por supuesto que
te quera a ti lo corrigi. Me bast dirigirte una sola mirada y todos los
sentimientos y las necesidades de los que tanto haba odo hablar, pero que jams
haba experimentado, emergieron de pronto.
Y todava estn all? quiso saber Ben burln.
Podemos discutir eso despus que me haya dado una ducha.
Mmm. Tengo una idea mejor. Por qu no lo discutimos mientras los dos nos
metemos juntos a la ducha?
DESPUS, saciada y soolienta, acurrucada al lado de su esposo, este le roz los
labios con un dedo y le pregunt en qu pensaba, entonces Miranda se volvi hacia l y
le respondi con mucha seriedad:
Pensaba en el bao de nuestra casa.
Ben al fin haba adquirido la casa, una semana antes que se casaran, aunque
pasaran muchos meses para que pudieran mudarse. Mientras tanto, viviran en la
casita de campo de Miranda.
Qu hay del bao?
Me alegro de que hayamos decidido instalar una ducha adems de la baera
declar soolienta y se acurruc ms contra l, mientras Ben rea, la besaba y le
deca que la amaba.
Yo tambin te amo murmur Miranda contra su piel. Yo tambin te amo.
Penny Jordan - El intruso peligroso (Harlequn by Mariquia)