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DEFIN IC IÓN DE

CA LO R

El calor es aquello que siente un ser vivo ante una temperatura elevada. La física entiende el calor
como la energía que se traspasa de un sistema a otro o de un cuerpo a otro, una transferencia
vinculada al movimiento de moléculas, átomos y otras partículas.
En este sentido, el calor puede generarse a partir de
una reacción química (como la combustión),
una reacción nuclear (como aquellas que se desarrollan
dentro del Sol) o una disipación (ya sea mecánica,
fricción, o electromagnética, microondas).
Es importante tener en cuenta que los cuerpos no tienen
calor, sino energía interna. Cuando una parte de esta
energía se transfiere de un sistema o cuerpo hacia otro que
se halla a distinta temperatura, se habla de calor. El traspaso
de calor se producirá hasta que los dos sistemas se sitúen a
idéntica temperatura y se alcance el denominado equilibrio térmico.
La cantidad de energía térmica que se traspasa se calcula y se expresa en calorías. Esta unidad de
medida (no oficial) refleja la cantidad energética requerida para elevar, de 14,5º a 15,5º celsius, la
temperatura de un gramo de H2O (agua). En el Sistema Internacional de Unidades, la unidad
de energía se conoce como joule. Una caloría resulta equivalente a 4,184 joules.
Existen otros usos del término calor, por lo general relacionados con un sentido simbólico. El calor
puede ser, por lo tanto, sinónimo de enardecimiento y exaltación (por ejemplo, “El calor del
público se hizo sentir en el estadio”) o referirse a lo más intenso de una acción (“Su ropa se rompió
en el calor de la batalla”).
Ciertas consecuencias del calentamiento global
Sin duda, la consecuencia más clara del calentamiento global es el aumento de la temperatura media
del planeta, fenómeno que hemos presenciado en las últimas décadas. Asimismo, el nivel del mar ha
aumentado considerablemente, lo cual amenaza con peligrosas inundaciones.
Todo esto podría repercutir en la salud, provocando un alza en el promedio de personas afectadas
por enfermedades respiratorias y cardiovasculares, así como infecciones causadas por
insectos tropicales y deshidratación. El primer grupo de afecciones mencionadas tendría lugar dado
que, a causa del calor, aumentaría el esfuerzo necesario para realizar cualquier actividad física, con la
consecuente presión sobre los pulmones y el sistema circulatorio.
Con respecto a los mosquitos y el resto de las plagas, siendo que las zonas tropicales se
ampliarían, enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla, el cólera y la malaria afectarían a un
porcentaje mayor de la población mundial.
La magnitud y frecuencia de las precipitaciones serían mayores, aunque el nivel de agua de los ríos y
lagos decrecería, dada la mayor evaporación que causarían las altas temperaturas. Ciertas sequías a lo
largo del año podrían afectar la productividad de la generación de energía eléctrica. Por otro lado,
naturalmente, aumentaría la demanda de agua potable, para luchar contra el calor. Esta demanda,
sin embargo, no podría ser satisfecha.
Otra posible consecuencia de la excesiva evaporación sería que los suelos perdieran su humedad; esto
ocasionaría que muchas zonas ricas en vegetación se convirtieran en desiertos. A la pérdida de
plantas y nutrientes seguiría lógicamente una disminución en las actividades ganaderas, con su
impacto en la economía.
Las inundaciones, por otra parte, no sólo traerían consigo evacuaciones masivas, sino que el agua del
mar salinizaría ciertos ríos y ocasionaría un aumento en la erosión de las edificaciones de las costas, lo
cual amenazaría sus cimientos. A su vez, la luz solar no alcanzaría con la misma facilidad el fondo de
los arrecifes, y esto afectaría directamente el proceso de fotosíntesis de ciertas especies que resultan
esenciales para la vida del coral, una de cuyas funciones es moderar el oleaje.

Además del placer físico que se experimenta durante un baño termal. sea de manera espontánea o con intervención del ser humano. capacidad que muchos reumáticos pierden. ya sea de un cuerpo. si la temperatura es de 100ºC o superior. tomando en cuenta que la frecuencia y la duración que recomiendan los especialistas es una vez por día. se trata de un recurso natural que emerge de la tierra.Las aguas termales. aumentando sus energías y preparándola para enfrentar el día a día con más fuerzas y con una mirada positiva. por ejemplo. la solubilidad de la materia y el volumen. entre otros minerales de gran importancia. Éstos se dirigen al tejido celular subcutáneo y actúan de diversas formas beneficiosas para el organismo. La lista de beneficios para el ser humano continúa. tonificando y reconstituyendo el sistema nervioso. la alta temperatura la impacta inmediatamente y tiene lugar la absorción de los distintos minerales a través de la piel. suelen contener hierro. se encontrará en estado líquido. sino de un lujo. * efectos analgésicos (una de sus propiedades más conocidas). de acuerdo al movimiento de sus partículas. por último. tienen lugar numerosas acciones de tipo curativas. el agua presentará un estado gaseoso (vapor). Es un caso similar al de las sesiones de masajes. Tan sólo por esto último. se mostrará en estado sólido (congelada). ya que las toxinas y otros desechos son expulsados a través del sudor. propio del ritmo de vida de las sociedades actuales. flúor y sodio. más temperatura. el acceso a los baños termales mejoraría notablemente el humor de cualquier persona. Este método de curación tan popular a nivel mundial. la temperatura es una magnitud física que refleja la cantidad de calor. durante más de una quincena. y cuantifica la actividad de las moléculas de la materia: a mayor energía sensible. comienza a actuar en cuanto una persona se sumerge en el agua. se ve una reactivación del metabolismo y una reeducación del sistema que regula la temperatura del cuerpo. si se encuentra a una temperatura inferior a los 0ºC. La temperatura está relacionada con la energía interior de los sistemas termodinámicos. ya que se trata de tratamientos con el potencial para mejorar la vida de la gente. de un objeto o del ambiente. yodo. además. La temperatura en la medicina Tanto en el caso de medicina tradicional como alternativa. . si aparece a una temperatura de entre 1ºC y 99ºC. Sin embargo. más allá de lo estrictamente medicinal. el uso de altas o bajas temperaturas para diversos tratamientos es usado por muchos profesionales y con una amplia gama de objetivos diferentes. y fuera del tratamiento de enfermedades y problemas óseos o musculares. tales como: * la estimulación de las defensas. dependen de la temperatura. En el caso del agua a presión atmosférica normal. uno de sus puntos fuertes es que combate el estrés. * la depuración de la sangre. * en el caso de sufrir de reumatismo. entre otras cuestiones. además de contracturas y problemas de las articulaciones. Si bien su composición varía de acuerdo con las características de la región por la que transiten. Dicha magnitud está vinculada a la noción de frío (menor temperatura) y caliente (mayor temperatura). El estado.La temperatura también permite hacer referencia al nivel de calor del cuerpo del ser humano y a la fiebre: “Mi hijo está con temperatura” puede ser sinónimo de “Mi hijo está con fiebre”. salta a la vista que no se trata de un recurso accesible a cualquier persona. * una relajación muscular tal que permite tratar edemas y otras afecciones del estilo. son apreciadas por sus efectos antiinflamatorios y analgésicos.DEFIN IC IÓ N DE TEM P ERATU RA Del latín temperatura.