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TEMA I

La época de los descubrimientos.

Bibliografía:
Braudel: Civilización material, economía y capitalismo, siglos XV-XVIII,
Alianza Editorial, 1.984
Chaunu: La expansión europea, siglos XIII-XV, Barcelona, 1.972
Chaunu: Conquista y explotación de los nuevos mundos, siglo XVI, Labor,
Barcelona, 1.984
López Piñeiro: El arte de navegar en la España del Renacimiento,
Barcelona, 1.979
Molinari: Descubrimiento y conquista de América, de Erik el Rojo a Hernán
Cortés, Buenos Aires, 1.971
Morales Padrón: Historia del Descubrimiento y conquista de América,
Madrid, 1.981
Mauro, F.: Portugal y el Atlántico, 1.570-1.670, París, 1.960
Mauro, F.: La expansión europea, París, 1.964
Parry: La época de los descubrimientos geográficos, 1.450-1.620, París,
1976
Pérez Herrero, P.: América latina y el colonialismo europeo, s.XVI-XVIII,
Madrid, 1.992
Vilar, P.: Oro y moneda en la Historia, Ariel, 1.974
Wallerstein: El moderno sistema mundial, Vol. II, La agricultura, capitalismo
y los orígenes de la economía europea-mundo, siglo XVII, México, 1979

1.1

El descubrimiento como proceso:

- Antecedentes: la crisis europea, su explicación cíclica, climática y
estructural.
-

Etapa de transición entre la Edad Media y el Renacimiento.

-

Nuevos horizontes.

-

Protagonismo europeo.

-

Portugal y Castilla en los descubrimientos geográficos.

-

El reparto del Océano: Alcaçobas, Bulas Inter Caetera I y II, y

Tordesillas.
La región hoy conocida como Europa tuvo una expansión en un momento
determinado, entre los siglos XII y XIV, demográfica, geográfica, económica, etc.,
caracterizada por un crecimiento demográfico, un desarrollo de los centros
urbanos, un incremento y desarrollo del comercio, un crecimiento de los centros
manufactureros, un desarrollo de la agricultura y ganadería, con mayor
especialización en la producción, pero esta expansión, durante el siglo XIV pasa a
ralentizarse. Entre 1.300 y 1.450, para algunos autores, empieza un período de
crisis europea caracterizada por una disminución de la densidad poblacional, del
área colonizada, un repliegue caracterizado también por un decrecimiento del
comercio. Algunos autores quieren explicar este retroceso, esta crisis:
Para Wallerstein, existen 3 explicaciones diferentes: una explicación
cíclica, una climatológica y otra estructural.
1.

Cíclica:

Esta explicación responde a una interpretación de tipo maltusiano, por la
que, a altas tasas de densidad demográfica, le acompaña un descenso de la
producción agrícola por haber puesto en explotación mayor cantidad de tierras
cultivables, con carácter intensivo, lo que tendrá consecuencias negativas como
erosión, pérdida de fertilidad del suelo, bajada de la productividad agrícola,
deforestación agravada por la búsqueda continua de material combustible y de
construcción. Se han rebasado los límites de la relación población-recursos.
Esto tiene efectos negativos: la falta de alimentos provoca hambre, un
descenso de las tasas de fecundidad y crecimiento de la mortalidad, sobre todo
de la catastrófica entre la población infantil y juvenil por ser la de mayor
capacidad reproductora. También abarcan las repercusiones el campo económico
y el social: se produce un descenso de los salarios agrícolas, una contracción de
la demanda, etc., todo un proceso en cadena de consecuencias negativas.
La reducción del costo de mano de obra asalariada permite a los señores y
propietarios de tierras poder utilizarla para cultivar sus tierras en vez de

arrendarlas, con lo que serán los grandes beneficiados. Se produce hambre de
tierras y falta de alimentos, lo que se traducirá en una fuerte conflictividad social,
con gran incremento de las acciones bélicas, como la Guerra de los 100 años,
presiones fiscales para la financiación militar, la destrucción de las cosechas, la
pérdida de vidas humanas, etc.
Esta crisis de tipo maltusiano, llegado un momento, tocará fondo y
comenzará de nuevo un proceso expansivo, se empieza a equilibrar la relación
población-recursos. Desde mediados del siglo XV asistimos de nuevo a un
crecimiento de la población, a un desarrollo de los centros urbanos por el
incremento de la demanda, a una dinamización de los canales mercantiles, a un
incremento de los ingresos fiscales, un desarrollo de la economía, y a fines del
XV, a una restauración social y política concretada en el reinado de Luis XI en
Francia, Enrique VII en Inglaterra, y los Reyes Católicos en Aragón y Castilla.
Esta explicación cíclica tiene sus detractores: Para algunos autores, la
peste no creen sea la causa principal de esta crisis de población, pues este
descenso comenzó antes de 1.348, que la guerra fue más mortífera que el
hambre y las epidemias, que son más independientes de la falta de alimentos y
de la bajada en las defensas del aparato inmunológico.
2.

Climatológica:

Esta teoría achaca la crisis europea a un periodo de severos inviernos y
malas cosechas que, como consecuencia, hipotecaron el crecimiento poblacional
de Europa por mucho tiempo. La crítica a esta teoría, entre cuyos partidarios se
encuentra Duby, afirma que la crisis demográfica no se debe a la explicación
climatológica, por haber empezado antes la crisis europea que los cambios
climatológicos negativos.
3.

Estructural:

Esta teoría, defendida por Hilton entre otros, afirma que la crisis europea
no fue ni cíclica ni climatológica, sino estructural. Para él, después de cientos de
años, se llegó a un punto muy crítico en la disminución en la disminución de los
excedentes productivos bajo el sistema feudal. La productividad no había crecido

la expansión territorial. Estamos en una época en la que era precisa la apertura de nuevos horizontes. En él destaca el descubrimiento o conquista de los océanos. El fenómeno del descubrimiento hay que considerarlo como un proceso de larga duración. y de tipo intelectual y mental. por el sentido práctico del hombre europeo. y donde tendrán gran importancia el rendimiento del sistema agrícola y la búsqueda de rutas alternativas para la búsqueda de las especias. llevó a un agotamiento de los excedentes productivos. localista. en definitiva. respondía a esas necesidades europeas. por lo que se insiste en que no se inicia con el primer viaje colombino ni acaba con el descubrimiento y conquista de América.492 la consideramos un elemento más en la cadena de hechos que se dan en un periodo muy amplio. por lo que pasaremos de una época de feudalismo. se constatará la hegemonía de Castilla y Portugal. en lugar de la reducción en el mundo existente. que esta crisis del siglo XIV se iba a resolver mediante la economía mundo capitalista. de economía mundo. y con un cambio estructural. Esta situación iba a provocar un verdadero cambio profundo de tipo estructural en la economía y sociedad. y la aparición de aparatos de estado fuertes que lograran ese paso del ámbito de la economía local a la economía mundo. Esto nos llevará a la aparición del colonialismo ultramarino para establecer la economía mundo en Europa. unido a las presiones cada vez mayores sobre la agricultura por parte de los señores. y no concluye hasta el siglo XVIII. de tipo geográfico. que responderá a factores geográficos. un desarrollo de los métodos de control del trabajo. Este proceso se inició en el siglo XIII. que precisaba de una expansión geográfica. a una fase capitalista. Los 2 últimos factores dependen del primero. lo que. donde los estados europeos cobran especial importancia y se encaminan hacia el control de los canales mercantiles. históricos y expansivos. . y la expedición de 1. donde el protagonismo europeo era evidente por su posición geopolítica. por la influencia de una religión monoteísta. de tipo económico.por la falta de innovación tecnológica. En este marco. lo que se convertirá en el requisito esencial para salir de la crisis del feudalismo. El descubrimiento de nuevas tierras. Wallerstein nos dice.

a mitad del siglo XV China sufre un repliegue económico comercial muy difícil de explicar. económicos y técnicos muy superiores a la Europa del momento. Así. periplos que se prolongarán hasta el siglo XVIII inclusive. como China. el empirismo. Después de 1. También habría que hablar de una etapa en la que los viajes oceánicos cobran mayor protagonismo entre los siglos XV y XVI. una China que en aquellos momentos estaba regida por la dinastía Ming.492 continúan los procesos descubridores como el viaje de Vasco de Gama a la India en 1. marcando una época de tránsito entre la Edad Media y el Renacimiento. marcados por el paso de una Europa rural y agrícola a una Europa urbana. definimos la era de los descubrimientos como una era de grandes transformaciones y apertura de nuevos horizontes geográficos. y los horizontes intelectuales y mentales por la entrada en contacto con realidades diferentes: hombres sin evangelizar. Sin embargo. es la que hará comprender la nueva realidad. pero que se realizan a lo largo de toda la Edad Moderna. con un incipiente capitalismo y un desarrollo del comercio.Desde 1. la experiencia del hombre. aunque los resultados sean frecuentes fracasos. Para ellos. etc.291. A partir de ahora. Todo un largo proceso basado en la experiencia. No se responde ya a una explicación bíblica de la vida ni a la explicación greco-latina. plantas y animales desconocidos. que convierten a Europa en una Europa marítima y abierta a sus fronteras. Son viajes mal conocidos. la China de inicios del siglo XV contaba con un gran desarrollo. artesanal.521. los hermanos genoveses Vivaldi tratan de alcanzar el Atlántico por vía marítima y tratan de contornear África.519-1. y reseñamos que una de las explicaciones puede ser que China . con medios humanos. caracterizada por asistir al paso de una Europa dominada y centrada en sus fronteras. a una Europa dominadora y abierta a sus fronteras. Braudel o Chaunu se preguntan porqué Europa fue la protagonista de esta era de descubrimientos y no otras partes del mundo.498 o el primer viaje de circunnavegación de Magallanes y Elcano entre 1. económicos.

a través de la paz con Mongolia. lo que le situaba en mejores condiciones para protagonizar la empresa expansiva. por lo que el extremo más occidental de Europa es el que sólo podría abrir sus fronteras hacia el mar. el trigo requiere una constante puesta en marcha de nuevas técnicas para aumentar los rendimientos agrícolas. y un rápido incremento de la cabaña de animales de tiro como fuerza de motriz básica en el sistema agrícola. Igualmente. la búsqueda de rutas alternativas a las tradicionales para el comercio con oriente. mientras en el sistema europeo. no para usos lúdicos como en China). donde los cristianos tenían razones importantes de orden geopolítico o de exclusivismo religioso.no quería abrir sus fronteras ni expansionarse. el arroz alimenta a gran masa de población y su explotación se basa en numerosa mano de obra barata. Por otro lado. y mediante viajes célebres como el de Marco Polo . Europa la consideramos como una gran península dentro del continente eurasiático. pues en éste. y no sentían influencias de enemigos religiosos como el Islam para Europa. religión intransigente del Islam. el hombre europeo tenía gran habilidad para aplicar sus conocimientos teóricos a cosas prácticas. Otros autores arguyen que en China no existe otra religión expansiva y excluyente como el Cristianismo. y el Cristianismo busca caminos alternativos para frenarlo. a buscar otras externas y marítimas. La religión monoteísta en Europa choca con la. Esto permitió obtener una gran fuente complementaria de proteínas y un mayor aprovechamiento de la fuerza motriz. complementado con la obtenida mediante el agua y el aire. y poder así explotar mejor el medio ambiente (la pólvora es usada por la artillería. También el rendimiento del sistema agrícola europeo es diferente al chino. por la que el hombre europeo poseía una fuerza motriz 5 veces superior al chino. tuvo gran importancia en esta empresa expansiva. Esta es la razón básica para Braudel. Poseía un enorme territorio interior y prefirió elegir el control del centro de Asia y sus rutas terrestres. Estas rutas tradicionales se habían establecido desde el tiempo de las cruzadas. su enemigo tradicional. también. formada por estados independientes que se frenaban en las fronteras unos a otros.

epidemias y guerras. La guerra había servido como elemento de apoyo de la nobleza. además de la búsqueda de nuevas rutas para el comercio con Oriente. de ahí que una de sus islas se denominase Lanzarote. por lo que resultaban muy costosas. una gran tentación para los europeos. sobre todo. y así. como el incremento poblacional. más allá de las columnas de Hércules. empiezan a fijarse en el Atlántico. rodeada por el Atlántico y la cercanía de las costas norteafricanas.312. Desde fines del XIII. Intentan penetrar en el Mar Tenebroso. para más tarde ser incorporadas a la corona de Castilla por Bethencourt. las fuentes de producción. o se expandían las . También responden a esta pregunta los factores históricos. No hay más tierra o tributos que conquistar. que precisa ampliar los recursos. Pérez Herrero apunta 2 alternativas claras para Castilla y Portugal para resolver este problema: o se producía un cambio que modificara las estructuras agrícolas mediante la renovación tecnológica y el incremento de la producción agrícola. Hacia 1. entre el Mediterráneo y Asia. la búsqueda de nuevos territorios y mercados.en la segunda mitad del siglo XIII. con su prestigio social y económico. decisivas pero favorables. pero eran rutas terrestre-marítimas muy largas. y los genoveses. las Canarias. con un volumen de mercado enorme. y la dinámica de la “frontera” se detiene. Castilla empieza a dominar el estrecho de Gibraltar. Por ello se hacía necesario buscar una ruta más directa por el océano. debido. Entre los siglos XIII y XV se han realizado varios proyectos aventureros saldados con numerosos fracasos porque aún no era el momento adecuado. desplazados por los venecianos en el Mediterráneo oriental. a las crisis de subsistencias.492 también asistimos al término de la guerra contra los musulmanes. en el siglo XIV son redescubiertas por Lancelloto Mallocello en el año 1. hacia el sur. para lanzarse hacia el Atlántico descubriendo las islas más cercanas. ¿Por qué el protagonismo de Castilla y Portugal? Los factores geográficos explican la dificultad de expansión terrestre de la Península Ibérica.

pero desde que ésta se produjo. El pago se hace en metales preciosos. botín o los tributos.fronteras. El valor de estos metales. Las especias también precisan rutas alternativas. no de una forma meramente territorial. . importantísimos y en constante crecimiento. la producción de oro y plata es menor que la importación. un proceso que no interesaba a las clases dirigentes. y éste flujo multiplica por 5 el nivel de estos metales. Había una gran necesidad de buscar nuevos yacimientos. aquellos que habían sido desplazados en la metrópolis. para lo que se precisaba de los mismos. se produce una llegada masiva de metales preciosos a Europa.492 y 1.530. y esta demanda se producía por su uso como conservantes de alimentos o por su uso como aromatizantes para disimular sabores extraños. y mantener las estructuras de poder existentes en la metrópolis. el proceso de transformación. dentro de ésta. en algunas coyunturas podía ascender debido al nuevo descubrimiento de yacimientos. Esta expansión colonial permite establecer unas nuevas relaciones sociales verticales de dominadores y dominados. Esta demanda de especias fue unida a la del desarrollo de los mercados urbanos. se interrumpe el comercio de estos metales. Sin embargo. lo que se logra con el hallazgo de nuevas tierras en el Nuevo Mundo. lo que desembocará en grandes tensiones. a través del prestigio. trataron de imponer un modelo de sociedad feudal. presentan una balanza comercial deficitaria con Asia. retrasando. sino también de forma colonial para que la guerra continuara como modificador del orden social y económico. pero esto era solo ocasional. Entre 1. para Pérez Herrero.2 Factores de la expansión descubridora: Tanto Europa como el mundo árabe. las minas de Servia y Bosnia eran los grandes centros productores de metales preciosos para occidente. Los conquistadores españoles. 1. Hasta la invasión turca. y éste déficit incrementa cada vez más el valor de estos metales y el crecimiento de la rentabilidad de las empresas mineras o extractoras. pero aún no es suficiente para equilibrar la balanza comercial con oriente.

colonos. de donde obtienen pescado. Esta expansión portuguesa muestra el camino a Castilla. endurecedora de la seda en el proceso de acabado. Se trata más bien de adquirir una fuerza de trabajo que sirva a las nuevas clases existentes como la aristocracia. asunción de riesgos. pero pronto se agotaron o perdieron calidad. encomenderos. recoger los beneficios a largo plazo. y tiempo para ejecutarlo y prepararlo. En principio se hace por el norte de Europa y la zona mediterránea. azúcar. debe ocupar y cubrir las aspiraciones y ambiciones de los participantes en la gesta descubridora (soldados. madera. La fuerza de trabajo está en relación positiva con los recursos. por causa de la revolución tecnológica. por lo que se precisaba una amplia y sólida estructura económica. misioneros. y ahora precisa expandirse fuera de sus fronteras.Se produce un incremento de la demanda de alimentos. La religión había ayudado a formar una unidad nacional. Se demanda empleo como misión en la que ocuparse. y la búsqueda de nuevas tierras como forma de incremento de la producción. En este momento los portugueses empiezan su expansión por las islas del Atlántico y el litoral africano. pues las formas de vida adoptadas durante la reconquista en las zonas fronterizas. Para esta expansión eran precisos medios económicos y técnicos. y más tarde cereales. y esta expansión la denominó Braudel como “las Américas internas”. y de las emergentes (comerciantes y burguesía urbana) basadas en una relación de dominio. tintes y vino. con abundante capital. etc. Los tintes son fundamentales para la industria textil al igual que la goma. Para llevar a cabo la organización de un viaje transoceánico hace falta dinero. estos últimos relacionados con la navegación. posteriormente. dotada de organizaciones encargadas de financiar las expediciones y . pastos. Había que lograr los inversores adecuados y dispuestos a arriesgar sumas importantes de dinero y.) Así se podrán reproducir antiguas dinámicas sociales.

por los genoveses a la Península Ibérica. que habían desarrollado técnicas de capitalismo medieval trasladadas. convirtiéndose en una de las ciudades más prósperas de la época en toda Europa. su propia presencia. fundamentalmente.asegurarlas. con lo que se conseguían préstamos a un alto interés. que habían desplazado a los venecianos. tanto como forma de pago como sistema de crédito. pues contaba con hombres. La expansión portuguesa y el reparto del océano entre Castilla y Portugal. el prestatario no estaba obligado a devolver el préstamo. Otra forma de invertir se basa en los préstamos a riesgo de mar. Las técnicas de inversión se desarrollan mediante la forma de compañías en comandita o comanditarias. de tipo marítimo y a larga distancia. Estos genoveses se instalan como gestores económicos que abren casas comerciales importantes en Lisboa. barcos y dinero. una vez obtenidos los beneficios. y. También era usual la letra de cambio en la práctica financiera y mercantil. Cádiz y Sevilla. asociación de varios socios que se unen para realizar un negocio concreto. pero si por un accidente marítimo se perdía la carga asegurada. encargándose de trasladas a ellas esas técnicas de capitalismo. Funcionaba como una técnica de crédito estrictamente comercial. sino entidades vinculadas a personas importantes con capital suficiente para financiar las expediciones y cambiar la moneda. su propio esfuerzo físico. se disuelve la compañía. Estos medios serán los ya existentes y experimentados en las repúblicas italianas bajo medievales. En Sevilla se instalan. . no funcionaban como sociedades por acciones. no bancario. y aunque existían los bancos. un importante centro comercial. y con la capacidad de distribuir luego los productos objetos de comercio. que aportan su capital. sobre todo. genoveses y castellanos del norte. El valor del dinero venía determinado de forma prioritaria por la tasa de beneficio mercantil que se podía obtener.

Portugal se anexiona las Islas Azores. + 1. + 1. Con estas exploraciones y anexiones. con una pequeña guarnición de defensa. + 1.460.472. + 1. a la vez que constituían enclaves seguros para fondear las naves. Dinis Díaz avista las Islas Cabo Verde. Gil Eanes dobla el Cabo Bojador. donde llegaban los factores o agentes comerciales para ejercer un comercio seguro con los autóctonos. en el Sahara. un elemento muy importante en la colonización portuguesa. una escuela náutica creada al sudeste del cabo de San Vicente.434. en la búsqueda de rutas alternativas a las Indias Orientales. . Viaje de Pedro de Sintra por las costas de Sierra Leona. y se produce el establecimiento de las primeras factorías (fertorías).444. por parte de Portugal. Se crea la Escuela de Sagres por Enrique el Navegante. Diego Gómez las incorpora a la corona portuguesa + 1. Cademosto explora estas islas. obteniendo productos rentables como pieles y polvo de oro.445.431.En la expansión portuguesa distinguimos 2 etapas: - 1ª etapa: + 1. También este año ocupan Ceuta.442. + 1. - 2ª Etapa: (la más fructífera). muy importante para adquirir el monopolio de la Ruta Africana. Expedición de Fernando Poo recorriendo el Golfo de Guinea y descubriendo la isla de su nombre.419. una zona considerada domo defensiva ante los ataques de los berberiscos. Nuño Tristao alcanza Cabo Blanco. en la frontera entre el Sahara y Mauritania. + 1. Año en que Bartolomé Perestrello desembarca en las islas Madeira.446. + 1. sobre todo en Brasil. Portugal consigue diversificar su comercio.415. Estas factorías tenían sus antecedentes en las formadas por catalanes y genoveses en el Mediterráneo. Enrique. y año en que se produce la muerte del infante D. + 1. Son fuertes comerciales situados en islas.

498. con lo que se sancionaba el proceso de conquista por Marruecos. Alejandrinas. Viaje de Vasco de Gama doblando el extremo meridional africano con escala en Sofala. Bartolomé Díaz llega al cabo de Buena Esperanza o Cabo de las Tormentas. podían apoderarse de ellas.414. + 1. Portugal actuó muy rápidamente y obtuvo 3 bulas papales de donación de las tierras descubiertas o por descubrir: la 1ª es de 1. Ya desde el siglo XIV y XV se había aceptado la idea de que los príncipes cristianos que descubrían tierras que pertenecieran a príncipes paganos.482. lo que también era aceptado jurídicamente.487. nombre por el que son conocidos cuatro documentos papales concedidos por el papa Alejandro VI a los Reyes Católicos . Mientras.492 se rompe el tratado: Colón ha encontrado tierras y Castilla estima que son suyas. concediéndoseles también esclavizar a los infieles.479. Diego Cao alcanza la desembocadura del río Congo y el cabo Santa María. obtiene la 2ª bula. desembarcando en Calicut (India).497-99. En 1.437. por lo que denuncia el tratado de Alcaçovas afirmando que éste se refiere a los archipiélagos existentes en el Atlántico oriental. Con estas bulas Portugal comienza una gran rivalidad con Castilla.545. en 1. por la que el Papa autoriza a Alfonso V a hacer la guerra a los infieles en Tánger. Bulas. Hacia 1. + 1. teniéndose que llegar a acuerdos bilaterales y la firma del Tratado de Alcaçobas el 4 de Septiembre de 1. concediendo el Papa a Portugal las tierras que se descubran entre Cabo Bojador y la India. Zanzíbar y Malindi. La 3ª bula es del año 1. Los Reyes Católicos buscan la ratificación papal de las nuevas tierras mediante las bulas alejandrinas concedidas por Alejandro VI de origen español y gran amigo del rey. Se recurría a la autoridad papal para ratificar el derecho sobre esas tierras. y por ella se le autoriza a conquistar los países de infieles entre Cabo Bojador y Guinea. tratado que también daba fin a la guerra de sucesión con España.+ 1. Colón había encontrado una ruta alternativa por occidente hacia las Indias. Mozambique.

mezclada con las alarmantes pretensiones de Juan II de que lo recién descubierto por Colón al otro lado del océano pertenecía a Portugal. De esta manera. los Reyes Católicos pusieron inmediatamente en marcha su dispositivo diplomático con el fin de alcanzar dos objetivos principalmente: . incluso. quedaba reservado en exclusiva a Portugal. análogos a los concedidos a Portugal. la Iglesia. mientras que el resto del océano y tierras africanas al sur del citado paralelo. Con estas bulas el papa hacía donación a los Reyes Católicos de las islas descubiertas y por descubrir que se encontrasen por occidente y que no perteneciesen a ningún príncipe cristiano. y confirmado por la bula Aeterni Regis (1481). sobre todo. salvaguarda de la doctrina evangélica y. podía tener jurisdicción sobre paganos e infieles. Juan II. después del hallazgo del Nuevo Mundo. y establecía la demarcación en las expediciones hacia el oeste. según confesó al almirante en la entrevista de Valparaíso. tras la obtención de las bulas papales Romanus Pontifex (1455) e Inter Caetera (1456). El Tratado de Alcaçovas. El origen de las bulas: Cuando a finales de marzo de 1493 llegó a la corte española la noticia del éxito colombino. ya que la sociedad cristiana daba prioridad a los fines espirituales. Antecedentes: La mayoría de los juristas y teólogos del siglo XV defendía el poder universal del papa para intervenir en los asuntos temporales de los pueblos. Para el hijo y sucesor de Alfonso V. lo descubierto por Cristóbal Colón en 1492 "le pertenecía". el romano pontífice como cabeza de la misma. ignorantes o enemigos del Evangelio. firmado por los Reyes Católicos y Alfonso V de Portugal en 1479. y en algunos casos. en su lugar. Al amparo de tales doctrinas teológico-jurídicas y. delimitaba con claridad la zona de expansión de los reinos peninsulares en vísperas del descubrimiento de América: Castilla podría navegar hasta el paralelo de las islas Canarias.españoles entre abril y septiembre de 1493. hasta la India. en consecuencia. hacía concesión de privilegios en las tierras donadas. Portugal había iniciado y consolidado su expansión atlántica a la vez que limitó la de Castilla. disponer de sus tierras en favor de un príncipe cristiano bajo obligación evangelizadora.

Este documento pecaba de imprecisión. la concesión de privilegios espirituales u obligación de "adoctrinar a los indígenas y habitantes dichos en la fe católica e imponerlos en las buenas costumbres". Dos de ellas son conocidas con el nombre de Inter Caetera. en lugar del paralelo de las Canarias. Entre los meses de abril y septiembre de 1493. el papa Alejandro VI mandó despachar sucesivamente cuatro bulas de indudables consecuencias para el futuro del Nuevo Mundo. no le negaba nada a su buen aliado Fernando el Católico. 2º) Que Portugal aceptara un meridiano de demarcación sobre el océano.1º) Que el papa reconociera por medio de unas bulas (Bulas Alejandrinas) el derecho de los Reyes Católicos sobre los descubrimientos de las Indias. y en esas fechas amenazado por tropas francesas. organizada con extraordinaria rapidez (mayo y junio de 1493) y mucho poder. se la ha querido ver como una réplica de su homónima portuguesa. En segundo lugar. Tanto en el título como en el contenido de la misma. los monarcas hispanos supieron compaginar diplomacia y fuerza en aras a ganar la partida a Juan II de Portugal. Por último. el papa de origen español. y bajo el título de Dudum Siquidem la cuarta. La primera Inter Caetera Fue redactada y despachada en abril. golfo de Cádiz y estrecho de Gibraltar. con el fin de delimitar el campo de actuación exclusiva correspondiente a uno y otro reino en el futuro (véase Tratado de Tordesillas). la donación de tierras descubiertas y por descubrir en el mar océano por la parte de occidente "hacia las Indias". Primeramente. si bien datada unos días después: el 3 de mayo de 1493. se dejaría ver y sentir por las costas portuguesas. Alejandro VI. la segunda flota colombina. la armada de Vizcaya. en Roma. por si había que atajar algún peligro portugués. la tercera con el de Eximiae Devotionis. En dicho documento papal se hacían dos concesiones fundamentales en favor de los Reyes Católicos: en primer lugar. . Castilla no hacía sino repetir el procedimiento seguido por Portugal años antes en los mares y tierras africanas al sur de las Canarias. Durante los meses citados. bien equipada militarmente. En segundo lugar. Con ello. cubriría el escenario indiano. siempre que no perteneciesen a ningún príncipe cristiano.

trataba de matizar los derechos de Castilla y Portugal a la India asiática. el derecho de expansión hasta la India. para delimitar las zonas de expansión de Castilla y Portugal en el futuro. Con esto. y una copia en el del Vaticano. porque establecía una raya o línea divisoria trazada de norte a sur por el meridiano que pasa a cien leguas de la islas Azores y Cabo Verde. A su vez. sino sólo copias en el Archivo de Indias y en el Vaticano. Era también de demarcación. y ese 'hasta' lo interpretaban los portugueses como zona incluida. seguía manteniendo la concesión de islas y tierras 'firmes' descubiertas y por descubrir hacia el occidente y 'mediodía'. recoge la concesión de privilegios espirituales que contenía la primera Inter Caetera. y todavía estaba en vigor. A Portugal se le había reconocido desde mediados del siglo XV. La bula Dudum Siquidem Denominada de extensión y ampliación de la segunda Inter Caetera. solicitar de Alejandro VI otras dos bulas (la segunda Inter Caetera y la Eximiae Devotionis) llamadas a sustituir e invalidar el primer documento pontificio. se pensó. El original de este documento se conserva en el Archivo General de Indias. en lugar del tres de mayo de 1493 que decía el anterior documento. el pontífice. De esta bula no se conserva el original. La segunda Inter Caetera Conocida como bula de donación-demarcación. y fechada el 26 de septiembre de 1493. sin licencia de los reyes de Castilla.Para corregir y matizar esta primera concesión papal. retrotraía los derechos castellanos sobre las nuevas tierras a la Navidad de 1492. hacia mayo de 1493 y bajo inspiración colombina. y bajo pena de excomunión se prohibía navegar a las Indias a cualquier persona. Los Reyes . Se concedieron los mismos privilegios que los otorgados a los reyes de Portugal. El documento original se conserva en el Archivo General de Indias y una copia en el del Vaticano. La bula Eximiae Devotionis Datada el 3 de mayo de 1493. parece que se quería evitar una posible recalada de naves portuguesas a raíz del éxito colombino. en esta segunda bula.

pero no podía dar las tierras de los indígenas. de demarcación.Católicos. Sin esta rivalidad. Se ha discutido mucho sobre el valor y alcance de las bulas. llevan a la firma del Tratado de Tordesillas de 7 de Junio de 1. habían obtenido del papa dominios por occidente y mediodía hacia la India. en el Tratado de Tordesillas sucedió al revés: se impuso la habilidad negociadora de Juan II de Portugal. Las protestas de Portugal sobre su particular lectura del Tratado de Alcaçovas. Tratado de. El Tratado de Tordesillas está muy relacionado con las Bulas Alejandrinas. en la que se concreta que los castellanos podrán ocupar y conquistar la India asiática siempre que naveguen por la ruta de occidente y mediodía y no se hubieran adelantado los portugueses. pero sin incluir entre las conquistas castellanas. aunque fueran paganos. Tordesillas. sus auténticos dueños. Igualmente. sobre todo con la segunda Inter Caetera. El original y un duplicado de este documento se encuentran en el Archivo General de Indias. y sus efectos se notaron muy pronto en América (Brasil) y en Asia (antemeridiano y Especiería). estos documentos papales podían haber tenido un carácter distinto.494. que podía entenderse como 'en dirección a'. Para evitar esta imprecisión se solicita y obtiene la bula Dudum Siquidem. acuerdo firmado el 7 de junio de 1494 en la localidad española de Tordesillas (Valladolid). Autores como Bartolomé de Las Casas o Francisco de Vitoria sostenían que el papa podía comisionar a un pueblo a evangelizar en exclusiva. El Tratado en el contexto de la política internacional Así como las Bulas Alejandrinas significaron un gran triunfo para los Reyes Católicos. por su parte. cuando todo estaba a favor de Castilla . las bulas de Alejandro VI deben ser estudiadas a la luz de la rivalidad hispano-portuguesa. los cuales podían hacer lo mismo navegando por el este. encaminadas a repartirse el Océano y a delimitar las fronteras africanas. por el cual los reyes de España y Portugal se comprometían a cumplir una serie de cláusulas. y algunos autores las han relacionado con problemas como los de los Justos Títulos o la guerra justa.

La embajada portuguesa la componían: don Ruy de Soussa. y don Arias de Almadana. es casi seguro que a finales de 1493 Juan II. señor de Sagres y Varengel. en este caso. entrado ya el año 1494. Quizá pudo más la necesidad de paz de los dos reinos peninsulares. el nombramiento de sucesor al trono portugués. En segundo lugar. Con este panorama. corregidor de hechos civiles. que estaba a punto de invadir Nápoles. pues a la limitada preparación cosmográfica de Isabel y Fernando se unían el desconcierto científico de sus expertos y la escasa información aportada. dos hechos de política internacional de indudable trascendencia: en primer lugar. una inminente guerra de España con Francia. mientras que el rey de Portugal. con quien habría de casar la hija de los Reyes Católicos. Juan II. Frente a esto. Negociaciones del Tratado Desde agosto de 1493. la que correspondía al saliente del Brasil. el 2 de julio de 1494. Tras muchos meses de duras negociaciones. También debió pesar el distinto grado de conocimiento que del Océano poseían Castilla y Portugal. almotacén del rey. conocía casi con seguridad a qué distancia se encontraba la tierra más cercana de América. asistieron don Enrique Enríquez. contador. y dos días después. armada de Vizcaya y flota colombina). don Gutierre de Cárdenas. aun a costa de transigir bastante. el 7 de junio. A tales bazas en poder del rey lusitano se unen. lo hacía en Setúbal. por Cristóbal Colón. el 5 de septiembre del mismo año. Los reyes españoles Isabel y Fernando ratificaron el texto en Arévalo. firmaban el Tratado. Por parte castellana. con un mejor plantel de navegantes a su servicio. su hijo don Juan de Soussa.(diplomacia pontificia. y el doctor don Francisco Maldonado. quizá se comprenda mejor la voluntad de los monarcas españoles por llegar a un acuerdo con Juan II. doña Isabel. embajadores de uno y otro reino se juntaron en la villa de Tordesillas el 5 de junio de 1494. el monarca portugués estuvo intentando que se modificara y ampliara la línea de demarcación que proponía la segunda bula Inter Caetera. mayordomo mayor de los reyes. ambos con mucho que perder si se llegaba a una confrontación armada. .

desde donde partirían en busca de las 370 leguas al oeste. Cuarta cláusula Los españoles podrían navegar libremente por la zona portuguesa para dirigirse a su demarcación. Por ello. de manera que en adelante todo lo que se descubriera al este de dicha línea pertenecería al rey de Portugal y a sus sucesores. Segunda cláusula Ambas coronas se comprometían a respetar la línea de demarcación. intercambiándose con los de las naves del otro reino.Principales cláusulas del Tratado Primera cláusula Establecía una línea imaginaria de demarcación. así pilotos. de norte a sur. se les prohibía hacer exploraciones en esa zona. y si los navíos encontraran alguna tierra. ésta habría de ser entregada al rey portugués. cualquier descubrimiento que casualmente se hiciera en zona del contrario debía ser cedido a continuación a la parte correspondiente. Tercera cláusula Para señalar y recorrer la citada línea divisoria. con personas. se acordaba dar un plazo máximo de diez meses y enviar una o dos carabelas por cada parte. y de allí zarparían juntas hacia las islas de Cabo Verde. Sin embargo. . La reunión de las carabelas se llevaría a cabo en la isla Gran Canaria. como astrólogos y marineros. distante 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde (meridiano 46º 35'). y lo encontrado al oeste sería "para los dichos señores rey y reina de Castilla y de León y a sus sucesores para siempre jamás". centrándose cada una en explorar tan sólo la zona que le correspondía. y si se encontraba "alguna isla o tierra firme" establecer con claridad la frontera.

De acuerdo con la bula Inter Caetera ese descubrimiento debería incorporarse a Castilla. arribó al Brasil. que era la zona situada al otro lado del Estrecho. que no paró de ampliar sus límites hasta el río de la Plata. en que. al huir de las calmas de Guinea camino de la India. y reservarse toda actividad al sur del cabo Bojador. América y Oriente Terminada la Reconquista peninsular con la toma de Granada en 1492. y muy concretamente en el reino de Fez. los Reyes Católicos se planteaban qué hacer en África. Desde el Tratado de Alcaçovas (1479) entre España y Portugal. En este acuerdo sobre África regía un plazo provisional de tres años. acudió rápidamente al papa Julio II reclamando una bula que confirmara el acuerdo de Tordesillas. a cambio de asegurar de hecho el dominio íntegro del reino de Fez. pasaba a ser definitivo. Aquí. e intercambiados después. En 1500. como así sucedió. . los reyes españoles no salieron mejor parados que en el Océano: Portugal cedía. entonces. los marinos españoles no podían navegar al sur del cabo Bojador. En consecuencia. pero sí podían comerciar con el reino de Fez. Los representantes de uno y otro reino elaboraron dos originales del citado acuerdo. pero según el Tratado de Tordesillas pertenecía a Portugal. Juan II y Reyes Católicos. de modo que cada uno conservara en su poder el ejemplar del rival. El rey portugués. lo que consiguió con la bula Ea quae pro bono pacis (1506). aún independiente. que en el plazo de cien días. si no se rechazaba. Pedro Álvarez Cabral.Hubo una quinta cláusula que no tuvo efecto. debían ser ratificados por separado por los respectivos monarcas. Cazaza y Melilla a los castellanos. uno en castellano y otro en portugués. Con independencia de la bula. El Tratado y su proyección en África. hasta 1497. el Tratado de Tordesillas pretendía ser también para África un intento de delimitación de fronteras y un complemento al tratado oceánico. en el África mediterránea. lo que tenía ya fuerza en derecho era que por el meridiano de Tordesillas Brasil correspondía a Portugal.

Había dos tipos de construcciones navales. la mediterránea y la norteña. rápidos y autónomos. 1. Por el acuerdo de Zaragoza. La expedición de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano. firmado el 22 de abril de 1529. Los problemas eran la larga distancia.3 Avances técnicos: Nos referimos básicamente a la tecnología náutica y a la tecnología marítima. y el dirigir las embarcaciones por rumbos desconocidos perdiendo de vista las costas por mucho tiempo. contratar y comerciar en el Maluco. La mediterránea presentaba caracteres como su mayor facilidad por su situación geográfica y su clima benigno. apenas sufren modificaciones sus navíos. La tecnología náutica precisaba eliminar los problemas de la navegación de altura. 5 veces menor que la eslora (longitud). apelando precisamente al Tratado de Tordesillas. en 1526. Había favorecido mucho esta solución el matrimonio. Las galeras son navíos largos. demostró la alta rentabilidad de las especias del Maluco. estrechos y de forma puntiaguda. para lo que se precisaba de barcos más sólidos. introduciéndose solamente el uso de la vela latina (triangular). lo que permitía tomar el viento con un ángulo muy cerrado por la proa. y estaban pensados . por lo que España y Portugal reclamaron que dicha zona estaba en su demarcación. acción. lo que hacía necesario medios técnicos más desarrollados.000 ducados de oro. de 375 maravedises cada uno". y su tradición amplia en la construcción de barcos. propiedad. del emperador Carlos V (Carlos I de España) con la princesa Isabel de Portugal. Desde fines del siglo XIII hasta fines del XV. siendo su manga (anchura máxima). que sólo se había efectuado en mares internos como el Báltico o el Mediterráneo. Sus navíos eran de dos tipos: galeras y buques mercantes. dominio. culminada en 1522. en cuya zona se situaba la Especiería o las Molucas. posesión o casi posesión y de todo derecho a navegar. España vendía a Portugal "todo derecho.Es muy posible que cuando se firmó el Tratado de Tordesillas no se pensara en la raya o antemeridiano del hemisferio oriental. por 350.

en que tenían poca capacidad de carga. con mayor capacidad de carga (unas 250 TM). pues se requerirían muchos remeros y su lógico abastecimiento de víveres para mucho tiempo. y su fabricación artesanal. sobre todo a los vientos. que se caracterizaba por tener una eslora 3 veces mayor que la manga. típica embarcación escandinava que tenía características similares a la galera. la cuaderna (especie de costillas laterales que forman el esqueleto de la embarcación). fondos profundos y movedizos que impiden que las algas agarren bien y no suban a la superficie. al ser sus mares abiertos. al ser sólidos pero a la vez ligeros y veloces. y un denso tráfico agudizado en las zonas de paso estrecho o difícil como el Canal de la Mancha o el Estrecho de Sund. Contaban con dos elementos técnicos muy importantes en su construcción. Otra nave utilizada en el Mediterráneo era el buque mercante. Por todo ello. y era movido por el viento sobre una gran vela cuadrada central y una vela triangular en la proa (altimón). escasa autonomía. lo que sólo le permitía ser usada con vientos favorables. Las embarcaciones usadas en este mar son: Drakar. muy maniobrables. lo que le confería muchas ventajas en el campo militar. corrientes oceánicas muy fuertes. Las embarcaciones en el Mar del Norte se debatían entre unas condiciones climáticas y meteorológicas más difíciles que en el Mediterráneo. lo que llevó a que. unos vientos fuertes y con tormentas imprevistas. Los principales inconvenientes de la galera consistían en que su construcción era muy cara.básicamente para la guerra. precisaban de una fuerza motriz formada por remeros muy grande (entre 100 y 200 remeros) y que su velamen estaba formado por una sola vela cuadrada en el centro. les confiriera mayor solidez y maniobrabilidad. Su inconveniente era su dificultosa maniobrabilidad. como era su gran longitud. una gran vela cuadrada en el centro. la galera era una nave imposible de utilizar en un mar como el Atlántico. Sus cascos eran muy resistentes pese a emplearse aún la superposición de tablas en su . unidas las tablas al mismo nivel (anteriormente se colocaban de forma escalonada unas tablas sobre otras). y su gobierno se efectuaba por 2 espadillas. al tener un sistema de gobierno formado por 2 remos en la popa llamados espadillas.

Utilizaba rutas más cortas. tenían poca autonomía. y en ellas nos encontramos 3 mástiles con 2 velas cuadradas en la proa y centro. que permitía tensar el velamen para poder navegar contra el viento. que permitía ser recogida por la banda del rizo). Las carracas fueron empleadas por las repúblicas italianas aprovechando gran parte de los adelantos técnicos de las cocas. y. Precisaban numerosas tripulaciones de remeros. ya había nacido el auténtico velero capaz de maniobrar en cualquier dirección. que le permitía navegar en ángulos muy cerrados respecto al viento. Tenían gran capacidad de carga. La coca es un modelo que surge en los mares del norte desde fines del siglo XII. sistema denominado de tingladillo. Pese a ser muy sólido. Los problemas de esta nave eran similares a la galera para una navegación de tipo transoceánica. Son naves más de tipo mediterráneo que incorporan características de las del norte. desde la vela hasta el mascaron de proa. . una eslora 2 veces superior a la manga. no poseían cubierta. y su principal novedad era el sistema de gobierno: un timón central fijado al codaste de la nave (parte posterior de la embarcación). por tanto. muy rápido y con un menor número de tripulantes. Desde fines del XIV empiezan a aparecer otras naves que suponen una revolución náutica. Se caracterizaba por tener un casco redondo. lo que le dejaba mayor capacidad de carga. lo que les dejaba poco espacio de carga. Se van perfeccionando con el tiempo. Permitía una carga de entre 100 y 200 TM. y una vela latina a popa. Tenía una única vela cuadrada en el centro con despliegue de loneta (una pieza de lona móvil en la mitad inferior de la vela con rizos. y estaba construida por el sistema de tingladillo. y fue también empleada por la Liga Hanseática para su comercio durante el siglo XIV.construcción. con islas intermedias (las situadas entre Islandia y Noruega) en las que recalaban. pero además. pero adaptadas a estos grandes barcos mercantiles. y que nunca estaban a una longitud superior entre ellas a las 150 millas. alargando los mástiles y superponiéndoles velas. En la proa presentaba un aparejo de bolina.

en la que todos los barcos desarrollaban la misma velocidad y maniobra.Las naos son pequeñas carracas construidas por los españoles. con mayor fortaleza por ampliarse el grosor de sus maderas. pero más perfeccionado. y disponían de un armamento muy similar. para el caso de España. se redondeó su casco. la artillería y la técnica constructiva. y hasta el siglo XVIII. con unas 100 TM de capacidad de carga o arqueo. ya con características asimiladas de las naves del Mar del Norte: alta capacidad de carga. Se perfeccionaron en el velamen. y se le dotó de un enorme potencial artillero. . y su uso se extendió hasta el siglo XIX. Eran auténticos barcos de guerra con un enorme potencial de fuego. A partir de 1. Tenía una gran autonomía y permitía ir de las Canarias a las Antillas a velocidades medias de 6 nudos por hora durante un mes. Inglaterra y Holanda empiezan a usar los navíos de línea. Empleaban estos navíos una técnica de navegación de línea en fila. Tenían una capacidad de entre 30 y 80 toneladas. Su aparición data del siglo XVI hasta mitad del siglo XVII para los casos de Francia. Otra novedad de las carabelas es que podían navegar de bolina (en contra del viento) por la introducción de un sistema de lastrado móvil que le permitía sumergir la popa y luego pasar el peso a la proa para disminuir el calado. unas embarcaciones con mayores ventajas. Inglaterra y Holanda. y las del Mediterráneo: gran solidez constructiva (por la disposición de las tablas al mismo ras). el galeón español evolucionó. y una eslora 4 veces superior a la manga. Mientras tanto. como la colombina Santa María. pero no para acercarse a las costas debido a su alto calado (superficie sumergida). multiplicación de los mástiles y velas. y aparecen en el siglo XV en el litoral del sur portugués. y bastante propicias para explorar nuevas rutas oceánicas. El galeón fue la unidad naval por excelencia tanto para la guerra como para los viajes transoceánicos para todas las potencias europeas. amplias velas con banda de rizo y timón central.650. lo que les confería cargar suministros para un viaje aproximado de un mes con unos 80 hombres de tripulación. Francia. y el del siglo XVIII es un barco más complejo. afilamiento de sus líneas que le permiten mayor velocidad. combinación de velas cuadradas y latinas. Las carabelas son las más capacitadas para descubrir.

igual que los desplazamientos laterales de las naves por los vientos y las corrientes marinas. El piloto memorizaba los accidentes geográficos del litoral (cabos. y así. que podían taparlos. que depende del lugar y del tiempo en que nos encontremos. Durante la Edad Media y durante el mundo clásico se usaba una navegación de cabotaje (sin perder de vista la línea de la costa). El método no era muy fiable al efectuarse una representación plana de la superficie terrestre. en las que el sol jugaba un papel primordial durante el día. se precisaban medios técnicos modernos para la navegación transoceánica. Había problemas en la combinación brújula-portulanos al no coincidir polo magnético y polo geográfico. la brújula llega al Mediterráneo a través de los comerciantes árabes.La tecnología marítima varió a lo largo de los años. al cruzarse formando ángulos. bahías. y la estrella polar. cuyas variaciones en alta mar dificultaban los cálculos a los marinos. aunque esto tenía el inconveniente de las nubes. Los portulanos son representaciones gráficas donde aparecían señalados los puertos de origen y destino. o analizaba el comportamiento de los animales marinos y las mareas). Por ello. durante la noche. . Desde el siglo XIII se ha descubierto el magnetismo terrestre. pero es una época en la que se mezcla la experiencia con la tecnología. Otro problema lo constituían las agujas de la brújula. Había además referencias astronómicas. convirtiéndose en un instrumento indispensable para la navegación. indicar el rumbo. corrientes marítimas. y se señalaban unos rumbos trazados por unas líneas que permitían. Los primeros fueron los portugueses por el litoral africano y hubieron a veces de engolfarse (retirarse de la costa) mar a dentro para evitar vientos y corrientes marítimas desfavorables. y algunos navegantes empiezan a aventurarse perdiendo de vista las costas. Tampoco era posible calcular la velocidad del barco si éste se encontraba sobre una corriente marina. lo que se denomina desviación magnética. La más conocida estaba formada por una aguja colocada sobre la “rosa de los vientos” y se guardaba en una caja de madera.

no fue utilizada por los portugueses hasta el siglo XV. Esta técnica. . También se usaron instrumentos para medir el ángulo del sol con el horizonte. una cuerda que tenía marcadas anotaciones y se lanzaba al mar por la borda con un flotador. La única forma de conocer la longitud en estos tiempos era calcular la velocidad del barco y su recorrido en dirección este-oeste. los hombres empiezan a aplicar una navegación astronómica. al medirse la altura de éste al mediodía y calcular el ángulo que forma con el horizonte. la ballestilla y el astrolabio. de gran capacidad y con pilotos expertos en la navegación astronómica. aún no se precisaba. siendo muy famosas las tablas alfonsíes.Las soluciones a estos problemas son una combinación de la experiencia del marinero con el desarrollo de la navegación astronómica. para unos “rudos hombres de mar”. La latitud se calculó más rápidamente por su relación con el sol. Para poner en explotación el Nuevo Mundo se precisaría una gran flota.. Chaunu. P. elaboradas por los sabios de la corte del rey Alfonso X. inservibles para ello. se crearon unas tablas de declinación solar. en la que era básico calcular la longitud y la latitud. aunque esta medición dependía de la declinación solar o ángulo que forma el eje de la tierra con el plano de la eclíptica. El cálculo de la longitud fue más problemático hasta el siglo XVIII. pero esto sería más tarde. aunque conocida desde el siglo XIII. Para Pérez Mallaina. para lo que tan sólo se disponía de relojes de arena. porque la longitud de hallaba calculando las diferencias horarias de un lugar a otro. la necesidad hace que se agudice el ingenio. para el descubrimiento. un pequeño disco de bronce con la regleta móvil y en cuyo extremo había dos orificios por los que se pasan los rayos del sol. como el cuadrante. cuando se hace imprescindible la conquista de los océanos. Para solventarlo. ni por Colón hasta su segundo viaje. Para él. por la dificultad. en efectuar cálculos complicados. y esto se realizaba mediante la medida de nudo. explica esta tardanza en llevar el cálculo de la longitud a la práctica.

1.1 La justificación legal de la conquista. Barcelona. Historia del derecho español en América y del derecho indiano. Bernaud. Conquistadores o grupos. 1. Tierras nuevas. Ed.987. Serrera Contreras.969.968. Madrid.. 1.985. El descubrimiento y la fundación de los reinos ultramarinos hasta finales del siglo XVI. 1. Lucena Salmoral. Ed. Vida cotidiana de los conquistadores españoles.Tema II La conquista. 1. de la conquista a la independencia. La hueste indiana en la conquista de México. García Lomas. 1. Planeta. sobre la justificación de la guerra. 1.992. Las mujeres de la conquista. conquista y colonización de América a 500 años.987. Teoría y leyes de la conquista. Anuario de estudios Americanos. Historia General de España y de América. México. 2. O’Sullivan. Buenos Aires. XVI-XIX. Las capitulaciones de Indias en el siglo XVI. M. Descubridores y conquistadores de América. II. Morales Padrón.944. Art.. vol. 1. 1. 1. Konetzke.946.956. Bibliografía: Assadourian. Historia de España. La Conquista. col. Vas Mingo. s.969.990.969. Morales Padrón. Madrid. Expansión territorial y expansión del suelo en América.990. se plantean dudas sobre la naturaleza de la población autóctona. Zaragoza. Tomo VII. 1. Cap. Iwasaki Cautí. Tomo VIII. La conquista de América y el problema del otro. la . Argentina. Madrid. México. Gálvez. Álvaro Jara. 1. de Domínguez Ortiz. Las mujeres de los conquistadores. Zavala. 1. México. Buenos Aires. Desde inicios del proceso del descubrimiento. Las instituciones jurídicas de la conquista de América. Sevilla. Descubrimiento. América Colonial. La conquista. Ots Capdequi. Todorov. M. México. Cap. Cap.. 1.979. Siglo XXI. R.

para algunos autores significó el nacimiento del Derecho Internacional moderno. por lo que. Juan López de Palacios Rubio.493 a los Reyes Católicos. como Dominus orbis. tratadista del siglo XIII. por lo que su vicario. Es una polémica que la corona no intentó ocultar. Los hechos que acompañan a este proceso no estuvieron siempre respaldados por la norma jurídica. Estos interrogantes perviven a lo largo de todo el siglo XVI y se replantearán hasta el final del dominio español en América. quedaban vinculadas a él. una divina y otra humana. y por ello. estaba facultado para adjudicar esos nuevos dominios a la corona de Castilla. por delegación. incluso la fomentó en los círculos oficiales con el fin de adecuar la norma jurídica a la actuación de España en las nuevas tierras. y para defenderla. polémica acompañada sobre discusiones en otros campos.justificación jurídica de los títulos de propiedad. dudas ya aparecidas en el Tratado de Tordesillas. Matías de Paz. Este apoyo surge porque se está cuestionando su actuación. y las facultades del Papa para donar las tierras a los príncipes cristianos. La base de estas teorías proviene que Jesucristo tenía dos naturalezas. y su origen arranca desde las bulas Alejandrinas de 1. esas potestades quedaban . pero después del nacimiento de éste. Partidarios de esta teoría fueron: Martín Fernández de Enciso. bulas de donación concedidas a cambio de la evangelización de las tierras conquistadas. tanto espirituales como temporales. los pueblos gentiles tenían jurisdicción y derechos sobre sus tierras antes de la llegada de Cristo. Este debate. y siempre se hizo desde un punto de vista eurocéntrico. ¿podía el Sumo Pontífice otorgar unos territorios que no eran res nullius (tierra de nadie)? ¿Tenía el Papa. también las tenía. todas las potestades. se está sometiendo a crítica. y otros. Según las doctrinas de éste. se basaban en escritos de autores anteriores como los tratados de Enrique de Susa. obispo de Ostia. pero. ignorando la opinión y las normas jurídicas indígenas. En los reinos hispanos se desata una polémica sobre los títulos de los españoles para imponer su dominio en tierras del Nuevo Mundo. poder temporal sobre estas tierras? Hubo defensores de la doctrina teocrática que afirmaban el poder temporal del Papa y del obispo de Roma sobre todas las tierras. el Papa. por lo que tenía facultad para otorgarlas a otros príncipes cristianos.

el requerimiento. el Nuevo Mundo quedaba incluido en este planteamiento y podía ser concedido como un don de Dios a los monarcas castellanos. La oposición a esta propuesta autorizaba la conquista violenta y la conversión de los vencidos en esclavos. y por ello. lo que se concreta en una fórmula. La aceptación o el rechazo de la doctrina de la donación papal condicionó el proceso de la conquista. dentro y fuera de España. La teoría política vigente en Europa a fines del siglo XV establecía la capacidad del papa para ejercer una autoridad tanto de carácter espiritual como temporal. como dueño del Universo en su calidad de heredero de Jesucristo. La aceptación voluntaria suponía que se respetarían sus propiedades y no se les obligaría a hacerse cristianos. especialmente el dominico fray Bartolomé de Las Casas y juristas y teólogos como fray Francisco de Vitoria. Requerimiento (americano). pero permaneció vigente. El jurista Juan López de Palacios Rubios fue el encargado de redactar un documento. con el fin de discutir los títulos justos en los que se podía apoyar su dominio sobre las Indias. que llegó a interrumpirse a mediados del siglo XVI por la presión que ejercieron sobre el emperador Carlos V (I de España) sus detractores. Esta doctrina ha de ser explicada oficialmente a los indígenas. el Papado donó a los monarcas españoles las tierras descubiertas por Cristóbal Colón. y de cuyos debates surgieron las que se dieron en llamar las Leyes de Burgos. como consecuencia de lo que en la época se consideraba una 'guerra justa'. al papa. que los conquistadores debían leer a los indios. con una descripción de la doctrina cristiana y los derechos que los cristianos tenían para someterlos. Este documento fue utilizado por primera vez por Pedro Arias Dávila en 1514 y leído por el cronista Gonzalo Fernández de Oviedo a los indios del Darién. formada por teólogos y juristas. Tras la lectura se les pedía —se les 'requería'— que aceptasen a la Iglesia. Haciendo uso de esta capacidad. al rey y a la reina como señores de las tierras por donación papal. documento leído por los conquistadores españoles a los indígenas instándoles al sometimiento de forma pacífica. en un documento con gran interés. matizando la .vinculadas a sus sucesores en la tierra. Esta decisión fue muy discutida. y los reyes reunieron en 1512 la Junta de Burgos.

justificación con la supresión del requerimiento y acentuando el énfasis en los
aspectos evangelizadores.
Burgos, Leyes de, el primer código legislativo establecido por la
monarquía española para las Indias; compuesto por 35 leyes firmadas el 27 de
diciembre de 1512 en Burgos y que se conocen también como Ordenanzas dadas
para el buen regimiento y tratamiento de los indios, a las que se añadieron otras
cuatro leyes más, dictadas el 28 de julio de 1513 en Valladolid. La novedad de
este cuerpo general legislativo radica en que es el primero que se dictó para el
Nuevo Mundo con orden expresa de que se imprimiera al instante y se divulgara
lo más posible.
Después del famoso sermón de protesta del dominico fray Antonio de
Montesinos el 21 de diciembre de 1511, y que respaldó toda la comunidad
religiosa dominica de La Española, el rey Fernando el Católico mandó reunir una
Junta en Burgos, donde residía la corte, y a ella fueron convocados teólogos y
juristas, consejeros de los monarcas y responsables máximos de la política
indiana, además de una representación de la voz crítica, con Montesinos al
frente, y algunos partidarios de la encomienda, como el franciscano fray Alonso
del Espinar, Fernández de Enciso y Pedro García Carrión. Por lo mucho que
importaba al reino, tanto el rey como el cardenal Cisneros siguieron muy de cerca
estas reuniones, además de todos los implicados directamente en el gobierno de
las Indias, como el obispo Juan Rodríguez de Fonseca.
En el plano teórico, las Leyes de Burgos pretendieron mejorar el
tratamiento dado a los indios, suavizar sus obligaciones laborales, regular sus
condiciones de vida y velar por su evangelización y enseñanza, sin discutir en
ningún momento que los indios eran libres "e non sujetos a servidumbre" como
ya se había establecido en 1503. Tampoco se cuestionó en estas reuniones la
encomienda, considerada de acuerdo con las leyes divinas y humanas y justa en
virtud de la donación papal, ya que tales Ordenanzas no hicieron sino recoger
disposiciones legales anteriores con innovaciones de escaso relieve.
Puede decirse que, después de Burgos, quedaron confirmados los
repartimientos y encomiendas, a la vez que la postura radical de los dominicos
nada consiguió en la práctica.

En el conjunto de las Leyes de Burgos se insiste en el buen trato al indio,
concediéndoles un descanso de cuarenta días después de cinco meses de
trabajo; debían ser bien alimentados con carne; se prohibía cargarles y hacer
trabajar a las mujeres embarazadas; había que darles casa, hamacas y vestidos.
Se les impedía, de otro lado, sacarse sangre, pintarse y emborracharse; se
prohibía encarcelarlos o golpearles con palos o látigos. Espiritualmente se
ordenaba construir templos en todas partes, de modo que pudieran oír misa con
facilidad los domingos y días festivos; se haría el adoctrinamiento con dulzura, la
enseñanza cristiana sería obligatoria a todos los indígenas, existiría un muchacho
monitor para cada cincuenta indios, sacramentos gratuitos, bautizo a los recién
nacidos, monogamia y matrimonio regular, evitándolo entre los parientes; y
registros de nacimientos y defunciones. Se nombró también a dos visitadores e
inspectores entre los vecinos más antiguos para vigilar el cumplimiento de las
Leyes.
Para Bartolomé de las Casas, el hombre es libre, el indio es hombre, ergo el
indio es libre, y por ello se opone a los encomenderos y a las donaciones del
Pontífice. Por su parte, Francisco de Vitoria se basa en las doctrinas de Santo
Tomás, que diferencia los conceptos de derecho divino y derecho natural, con lo
que conseguía compatibilizar la existencia de bienes y potestades de los gentiles
con el tema de la infidelidad como un problema a resolver por el derecho divino.
Por ello, la llegada del cristianismo no anulaba las soberanías temporales de los
no creyentes, teoría también apoyada por intelectuales como Domingo de Soto,
Melchor Cano y Francisco Suárez.
El máximo difusor de esta teoría fue Francisco de Vitoria, quien expuso su
pensamiento desde su cátedra en la Universidad de Salamanca, recogida en dos
títulos: De indis y De iure belli, ambas de 1.539, y donde parte de los conceptos
de igualdad natural y jurídica de todos los hombres y su aplicación en el Nuevo
Mundo. Para él, el vicario de Cristo en la tierra sólo había recibido la soberanía
espiritual, por lo que no tenía derechos de poder temporal. Había nacido el ius
gentium, o derecho de gentes, que es el germen del derecho internacional
moderno.

Por su parte, la corona siguió defendiendo, hasta el siglo XIX, la vieja tesis
de la donación pontificia, para reafirmar y justificar legalmente su presencia
colonizadora en las Indias.
2.2 Capitulaciones e Instrucciones.
La ocupación militar de América, aunque tuvo el respaldo estatal, siempre
estuvo a cargo de la iniciativa privada. Era un servicio público que se
encomendaba a una serie de capitanes, empresarios o caudillos de las huestes, y
sólo en contadas ocasiones se realizaba por actuación estatal (primeros viajes
colombinos,

la

expedición

de

Pedro

Arias

al

continente,

o

la

primera

circunnavegación de la tierra). La monarquía no disponía ni de recursos
financieros suficientes ni de una burocracia oficial para llevarlas a cabo, por lo
que transfería a sus súbditos el desempeño de las funciones que a ella le
correspondía a cambio de determinadas concesiones.
Las razones las podemos resumir en 4:
1.

El elevado costo de las empresas en un momento de graves

urgencias económicas en los asuntos europeos.
2.

La inexistencia de un eficaz aparato burocrático y un ejército

permanente para la defensa de aquellas lejanas tierras.
3.

La mayor cercanía de los asuntos conflictivos internos como los del

Mediterráneo, Europa, y que requerían todo el esfuerzo, y
4.

La incertidumbre sobre el significado de la aventura americana y sus

beneficios.
A partir de 1.521, tras la conquista de México, el interés del Estado crece y
se pasa a apoyar las empresas descubridoras, pero con un esquema mixto
público-privado, inspirado en el viejo principio del derecho castellano que
otorgaba a la corona las tierras ocupadas por sus súbditos porque éstos lo
realizaban en nombre de la corona, y este principio constituye la clave del éxito
de la conquista.
Capitulación, convenio o acuerdo entre la Corona española y un particular
para el descubrimiento, poblamiento y explotación de nuevas tierras.

Este compromiso no alcanzaba de igual modo a la realeza. la explotación de recursos naturales de un territorio (minería. no pertenece a la esfera del derecho privado. pesca) o el establecimiento de relaciones comerciales con determinadas comunidades indígenas. la capitulación. usos y costumbres venía a regular las relaciones de derecho interno en las expediciones promovidas al amparo de una capitulación. no existía en la capitulación igualdad jurídica entre las partes. se encontraría un lejano precedente en las cartas pueblas o en las franquicias del territorio peninsular.Las capitulaciones. a juicio de los expertos. En ellas también se regulaban las relaciones de los conquistadores con los indígenas convertidos en nuevos súbditos de la Corona. En el caso americano. caminos. La naturaleza de índole política de una de las partes y el objeto económico-social de su relación. en la empresa de las Indias. A pesar de su carácter contractual entre dos partes. se iniciaron con las famosas Capitulaciones de Santa Fe. de modo más directo. como forma de relación contractual para la consecución de una determinada empresa. Un conjunto de normas legales. hicieron de la capitulación un contrato de derecho público entre el Estado y un particular. puentes. Un significativo precedente fueron las capitulaciones firmadas para la conquista de las islas Canarias. existen otras capitulaciones en las que el Estado confiaba a un particular la realización de obras públicas (construcción de canales. el conquistador quedaba obligado a llevar a cabo la empresa a cambio de ciertos beneficios. etc. adquirieron a partir del siglo XV una gran pujanza. Entendida como expresión de una relación de poder. En este caso. mandatos. que podía ser variada en razón de las circunstancias cambiantes o de los supremos . El expedicionario quedaba obligado por los términos del contrato a cumplir lo estipulado incluso con limitación temporal. que la corona otorgaba al conquistador y a los que formaban su comitiva.). En el siglo XVI alcanzaron su máximo desarrollo pero fueron decreciendo paulatinamente a medida que la Corona intervino. mercedes. franquicias. instrucciones. para la que la capitulación comprendía sólo una promesa de cumplimiento. Desde el punto de vista de la bilatelaridad. propias de la Reconquista. firmadas entre los Reyes Católicos y Cristóbal Colón el 17 de abril de 1492. Aunque se firmaban con fines de exploración y conquista de un territorio.

intereses del Estado. Los beneficios otorgados a los conquistadores eran
variados.
Solía concedérseles el gobierno, impartición de justicia y mando militar de
los territorios descubiertos con títulos como los de adelantado, gobernador,
capitán general, alguacil mayor, etc. En las Capitulaciones extraordinarias de
Santa Fe, Colón recibió los títulos y oficios de almirante, virrey y gobernador de
las Indias. En algunos casos se concedía el dominio de las fortalezas y obras de
defensa

construidas

en

los

nuevos

territorios.

Patrimonialmente,

los

conquistadores podían beneficiarse con lotes de tierra, explotación de minas y
repartimientos de indios, aunque su valor decrecía con el transcurso de los años.
La concesión de capitulaciones fue, bajo los Reyes Católicos, privilegio
exclusivo de la Corona, que la ejercía con mucho miramiento. Durante el reinado
de Carlos I se delegó su concesión en ciertas autoridades de Indias, como los
virreyes y las audiencias, pero no era efectiva hasta contar con la confirmación
real. Felipe II en las Ordenanzas de nuevos descubrimientos adoptó de nuevo una
política

centralista,

ordenando

que

toda

capitulación

otorgada

por

las

autoridades indianas debía contar con el visto bueno del Consejo de Indias. Felipe
IV autorizó a los virreyes a otorgar capitulaciones sólo en casos de estricta
necesidad y siempre con el beneplácito de la Corona.
Las instrucciones reales responden a la necesidad de la corona
castellana de dar una cierta uniformidad al proceso de conquista y la
organización de las empresas conquistadoras. Son un documento jurídico,
escrito, que se entrega a los capitanes de las empresas descubridoras y caudillos
de las huestes, y a veces aparece acompañado de las firmas de las
capitulaciones.
Se establece un marco amplio de actuación en la empresa conquistadora,
y son las normas encauzadoras del proceso, normas que dejan los detalles de la
acción a la iniciativa y responsabilidad del jefe de la expedición. En ellas se
reflejan las instrucciones, las directrices generales de la corona y la utilidad de
las mismas, tanta en lo referente al plano militar como al administrativo,
recaudatoria, comportamiento para con el indígena, su evangelización, o la
fundación de ciudades.

Existen instrucciones de tipo local y de tipo general, según el ámbito de
aplicación. Las instrucciones locales fueron más numerosas y ajustan sus
objetivos a una empresa concreta, respondiendo a las múltiples peculiaridades
del territorio. Las instrucciones generales fueron dictadas para todas las
Indias, y en su articulado se insiste en el trato a los indígenas, evitando los
abusos y extralimitaciones. Fueron famosas las Ordenanzas de Granada de
1.526, las Leyes Nuevas de 1.542 y las Ordenanzas de Descubrimientos, nuevas
poblaciones y pacificaciones de 1.537.
Nuevas, Leyes, reforma de la legislación realizada en 1542 y relacionada
con el gobierno de la América hispana, cuyo principal punto de interés radicó en
lo referido al sistema de encomiendas.
Las Leyes Nuevas, dictadas en Barcelona el 20 de noviembre de 1542,
establecieron un conjunto de reformas dedicadas a la administración de un
espacio que, tras las conquistas de México y Perú, había adquirido unas enormes
dimensiones. Se reforzaron con las Ordenanzas dadas en Valladolid el 4 de junio
de 1543. Ya no se podía actuar sobre la marcha de los acontecimientos y era
necesario reconducir los asuntos de gobierno. Se estableció la existencia de dos
virreinatos, el de Nueva España y el de Nueva Castilla o Perú, y se reforzó el
papel de las Reales Audiencias reorganizando sus áreas de gobierno, al haberse
ampliado tanto el espacio con relación a las que ya existían: Santo Domingo,
México y Panamá, que a partir de ahora pasan a ser Santo Domingo, México,
Lima y Los Confines. Al mismo tiempo se dieron normas para regularizar la
actividad comercial.
Uno de sus puntos más destacados fue el relacionado con el tratamiento
del indígena ya que se anuló la esclavitud, con la supresión del requerimiento, en
medio de las teorías encontradas de fray Bartolomé de las Casas y Juan Ginés de
Sepúlveda, en contra de las encomiendas. La encomienda fue un sistema de
distribución de tributos que al ponerse en práctica se convirtió en una fórmula de
dominio personal, con características casi medievales, y que se realizaba con
carácter hereditario entre los conquistadores y los primeros pobladores. Las
Leyes Nuevas dispusieron su desaparición en el paso de una generación y ello
ocasionó muy fuertes enfrentamientos en Perú y en México entre los afectados y

la Corona, ya que suponía al mismo tiempo un ataque directo al poder casi feudal
adquirido por los conquistadores y su entorno personal.
En 1543 fue nombrado primer virrey de Perú Blasco Nuñez Vela y a él le
correspondió hacer cumplir el contenido de estas leyes. Su llegada provocó el
enfrentamiento con los encomenderos y con la mayoría de las autoridades o
particulares que estaban vinculados a las encomiendas. Los integrantes de la
propia Audiencia se manifestaron en contra de su aplicación y se produjo un
choque total entre el representante del poder real y Gonzalo Pizarro, hermano del
conquistador Francisco Pizarro, del que se consideraba heredero, que acabó con
su levantamiento y la muerte del propio virrey el 18 de enero de 1546, tras su
derrota cerca de Quito, después de haber sido depuesto por la Audiencia y
enviado de regreso a España. En ese mismo año llegó al virreinato Pedro de La
Gasca con el título de presidente de la Audiencia de Lima. Su función fue la de
juzgar todos los acontecimientos y a sus autores y dar los nombramientos y las
instrucciones necesarias para la aplicación de las Leyes Nuevas, con las
modificaciones que considerase oportuno introducir. El 30 de junio de 1547
Gonzalo Pizarro fue derrotado en la batalla de Jaquijaguana, cerca de Cuzco, y
tanto él como sus principales colaboradores fueron ejecutados. La autoridad real
controló la situación pero el sistema de encomiendas no desapareció en su
totalidad, ya que se hicieron nuevos repartos entre quienes habían ayudado al
presidente de la Audiencia, como premio a su apoyo.
En el virreinato de la Nueva España el encargado de imponer las reformas
fue el virrey Antonio de Mendoza, quien, ante la presión interna, optó por no
imponer la supresión de las encomiendas, ya que producía un grave perjuicio a
los españoles que participaban en la organización del virreinato.
Con esta actitud se dio paso a una fórmula, empleada de forma habitual
por los funcionarios españoles en América, conocida como "obedecer y no
cumplir", que suponía aceptar la orden pero no cumplirla hasta que no se dieran
las condiciones adecuadas.
2.3 El conquistador y la hueste.

y en cuanto a las normas tradicionales de la guerra. pero los problemas solían surgir después de la conquista y ocupación del territorio. y por ello presenta rasgos como la importancia de la figura del caudillo. como ocurrió entre pizarristas y almagristas en Perú. a la recluta y el equipamiento de la hueste mediante pregón previo. Generalmente un caballero (jinete) recibía más beneficios que un ballestero.La organización de la hueste va a depender de la iniciativa privada. No solía haber discusión sobre el liderazgo del caudillo. éste a su vez recibía más que un infante. Después procede. los más beneficiados fueron los capitanes y los caudillos. y la concreta en la firma de las Capitulaciones. normalmente a la hora de repartir el botín de guerra y los beneficios. . Estas compensaciones se habían estipulado en las capitulaciones. y dentro de ellos. Los beneficios se distribuían en función del rango militar y esfuerzo realizado en la empresa además del desembolso inicial. sino que a veces hubo otras compensaciones de tierras. diremos que estamos ante un sistema mucho más medieval y arcaico que lo que podían presentar las tropas regulares de un estado moderno. que habían puesto a disposición del soberano sus mesnadas y ejércitos particulares. siendo generalmente su procedencia del medio rural. según usos medievales. que es quien la recluta. El caudillo previamente ha obtenido la licencia del monarca. Para describir los rasgos de la hueste indiana hemos de tener en cuenta su pertenencia a un determinado estrato social. de propiedades rurales. Tras la ejecución de la conquista por la hueste. Se concedían a los soldados que iban a ser repartidos en las nuevas poblaciones. tanto desde la organización hasta la culminación de la empresa. y de solares urbanos. según el escalafón. y normalmente se establecían según unas medidas de superficie establecidas (peonías y caballerías). La hueste indiana recuerda continuamente a los antiguos señores de la época de la Reconquista. siendo las más valiosas las más cercanas al centro de la ciudad. aunque siempre. No sólo hubo beneficios monetarios. tanto los caudillos como sus miembros van a poder resarcirse económicamente del esfuerzo realizado y del desembolso económico inicial que han llevado a cabo.

Era preciso perfilar la recompensa.529 marqués del Valle de Oaxaca. el encomendero debía cuidar del bienestar de los indios en lo espiritual y en lo terrenal. Encomienda americana. señoríos y vasallos a perpetuidad. asegurando su mantenimiento y su protección. A partir de 1. La . quien fue nombrado en 1. Por ello. la corona trata de reconducir de nuevo el proceso de concesión de beneficios y deja de hacer concesiones nobiliarias intentando abolir la recompensa de la encomienda. institución característica de la colonización española en América. al monarca le correspondía cumplir lo pactado recompensando al grupo conquistador. concesión de tierra y concesión de encomiendas. un título con 21 villas y 23. lo cual se materializaba en el Derecho Premial. La corona casi siempre cumplió sus promesas hechas en la capitulación. sin perjudicar los intereses generales de la corona. no compatible con la concesión de feudos. Estos beneficios luego iban a ser ampliados a sus hijos. Una vez negada esta posibilidad a los conquistadores de equiparación a la nobleza peninsular. La aspiración de los conquistadores era obtener todo tipo de beneficios y derechos señoriales. se concreta en cuatro tipos de concesiones: botín de guerra inmediato a la conquista. Jurídicamente. Existen textos de la época redactados por los conquistadores donde se señala la vieja aspiración señorial. era un derecho otorgado por el monarca en favor de un súbdito español (encomendero) para percibir los tributos o los trabajos que los súbditos indios debían pagar a la Corona. el modelo que se propone es el realengo de colonización. mediante el cual. aunque la corona en contadas ocasiones rompió la norma de no acceder a la demanda de los conquistadores con la concesión de derechos señoriales. concesión de cargos públicos. Supuso una manera de recompensar a aquellos que se habían distinguido por sus servicios y de asegurar el establecimiento de una población española en las tierras recién descubiertas y conquistadas.000 vasallos a su cargo. A cambio. el conquistador pasaba a la condición de poblador con beneficios.Después de la empresa. y se otorgaron tierras y cargos en el gobierno local. como ocurrió en México con Hernán Cortés. el derecho premial. no estando la corona muy dispuesta a conceder estos últimos derechos tras la experiencia habida anteriormente con las Canarias. así como su adoctrinamiento cristiano.540.

pero la Corona. fuertemente implantada entre los conquistadores. su obligación de convivir con los españoles y la de trabajar para ellos a cambio de salario y manutención. La tradición feudal. La deplorable situación a que estaban sometidos los indios provocó. asimismo. Pocos días antes de la Navidad de 1511. la encomienda fue el subterfugio legal que enmascaraba los abusos cometidos por los conquistadores con los indios. no hizo nunca concesión de este derecho a perpetuidad. En la práctica. El establecimiento legal de las encomiendas o de los repartimientos de indios surgió de una Real Provisión de 20 de diciembre de 1503. El sistema de la encomienda. junto con la obligación de los encomenderos de educar a los naturales en la fe cristiana. en la que se establecía la libertad de los indios. que velaba por sus propios intereses. Este documento. la intención de la Corona de legitimar sus decisiones y de que sus actuaciones fueran "conformes a derecho humano y divino". fray Antonio de Montesinos pronunció un sermón ante las autoridades de La Española que atacaba duramente el sistema de la encomienda y cuestionaba la legitimidad de la soberanía castellana sobre aquellas tierras. y la distancia entre España y las nuevas tierras favorecían las aspiraciones señoriales de estos y limitaban el cumplimiento de las leyes de Indias. En América esta institución debió adaptarse a una situación muy diferente y planteó problemas y controversias que no tuvo antes en España. pretendía garantizar la mano de obra necesaria para explotar las minas y asegurar el asiento de una población castellana que afianzara la colonia recién descubierta. implantado inicialmente en la isla de La Española. ya en los primeros años. Mostraba. constituía una delegación del poder real en el encomendero para recoger el tributo y usar los servicios personales de los indios. Su denuncia y la polémica que .encomienda de indios procedía de una vieja institución medieval implantada por la necesidad de protección de los pobladores de la frontera peninsular en tiempos de la Reconquista. elaborado con el consejo de expertos letrados. excepto en México con Hernán Cortés. juristas y teólogos. la denuncia de los religiosos dominicos.

de argumento a la Corona para limitar las ambiciones y actuaciones de los encomenderos. vino a agravar aún más la situación. Desde el verano de 1512. que constaban de 35 artículos. a los que se sumaron cuatro preceptos dictados el 28 de julio de 1513 en Valladolid. en buena medida. La conquista del continente reafirmó la institución de la encomienda y sus beneficiarios constituyeron una especie de aristocracia militar que cobraba tributos en oro y servicios personales en la mina o en las construcciones de utilidad pública. dejaban al arbitrio de los repartidores el poder trasvasar población indígena de un poblado a otro. Estas leyes establecieron disposiciones para regular y mejorar el régimen de las encomiendas y dieron un gran protagonismo a la figura del visitador o encargado de vigilar el cumplimiento de las leyes. es decir. los abusos continuaron y la población indígena de las Antillas siguió sufriendo un acentuado descenso demográfico. Por las instrucciones de 4 de octubre de 1513. en la práctica. así como un duro golpe a la encomienda. Asimismo. más conocidas como Leyes de Burgos. se reunió en Burgos una Junta de expertos para debatir y pronunciarse sobre el problema. por la vida del encomendero y la de un heredero. lo que provocó el cambio de trabajo y de dueño y el subsiguiente desarraigo de muchos indios. El Repartimiento General de 1514. El 27 de diciembre de 1512 se promulgaron las Reales Ordenanzas dadas para el buen regimiento y tratamiento de los indios.desató tuvieron amplio eco en España. Se prohibía el establecimiento de nuevas . se dio poder a los repartidores Pedro Ibáñez de Ibarra y Rodrigo de Alburquerque para encomendar los indios en nombre del rey y conceder a los futuros beneficiarios del repartimiento el derecho a la encomienda por dos vidas. La promulgación de las Leyes Nuevas de 1542 suponía la abolición de la esclavitud y de la servidumbre personal de los indios. también conocido como Repartimiento de Alburquerque. pero. La perseverante crítica de Bartolomé de las Casas al sistema de la encomienda favoreció la reflexión en torno a las cuestiones indianas y sirvió.

un tributo que en el primer momento antillano era pagado en especie y trabajo. o bien los encomenderos como donación graciosa del rey. A partir de estas fechas.encomiendas y se reafirmaba su carácter vitalicio y no hereditario. o bien un recaudador real de tributos de todos los pueblos indígenas para beneficio de la corona. trabajo y en metálico. estando la diferencia en que los indígenas debían pagar un tributo a la corona como pueblo vencido. tras la ampliación de la conquista al mundo continental. considerados medio tributarios. pero lo máximo que consiguieron fue que la encomienda se concediera en 1629 por varias generaciones (tres en el virreinato del Perú y cinco en el de Nueva España). los indios pasarían a depender directamente de la Corona. de entre 16 y 40 años de edad. pero entre españoles e indios. o si eran solteros y viudos. Se asignaba por las “visitas de ojos” llevadas a cabo por el visitador real. especificando si eran casados y jefes de familia. vasallos del rey. los cuales eran considerados tributarios enteros. Los titulares de encomiendas se sintieron arbitraria e injustamente privados de un derecho que consideraban legítimo y protagonizaron una oleada de protestas generalizada y una rebelión abierta en Perú que obligaron a revocar los artículos más rigurosos de las Leyes Nuevas. por lo que a la muerte del encomendero. de diferente forma. Todos los católicos adoctrinados y bautizados eran vasallos del rey. correspondiendo al primer momento una tasa fija por comunidad. mientras en la segunda época el tributo se unifica y se fija por persona. y para fijar las tasas . el cobro se efectúa en especie. La carga impositiva de esta segunda época afectaba a los hombres aborígenes. y en un segundo momento. las condiciones sociales y económicas motivaron el inicio de un proceso de agonía del sistema de encomienda que culminó con su abolición en 1718. Los tributos los cobraban. Los encomenderos siguieron pugnando para establecer su derecho a perpetuidad.

Se confirma que estos derechos no serán a perpetuidad. Un encomendero tratará de tener propiedades agrícolas (estancias o fundos) o yacimientos mineros cercanos a su grupo de indios encomendados para canalizar la mano de obra indígena y ponerla a trabajar en la estancia. A partir de 1. sólo tienen derecho a percibir el tributo de los pueblos aborígenes. Existían dos tipos de encomiendas. y según la misma.536 y su ámbito de aplicación fueron las Antillas. siendo denominada “encomienda de repartimiento de naturales”. utilizaba sus prerrogativas para canalizar el trabajo de los indios en las propiedades y beneficio del encomendero. pero el cacique. En teoría la tierra permanecía en poder de los indígenas.536 la corona fija una modalidad nueva. no de las propiedades. Estas tasas eran revisables a la baja en épocas de crisis demográficas o agrícolas. La antillana se aplicó en la primera fase hasta 1. ahora aliado del encomendero. en virtud de la cual el encomendero sólo tiene derecho a percibir el tributo por el grupo indígena previa tasación por las autoridades reales. deducidos de su salario. aunque en la práctica se llegó a un endeudamiento del indígena y a su trabajo personal para el encomendero a cambio de los tributos impagados. El mecanismo para apropiarse de las propiedades se lleva a cabo a través de los ayuntamientos.normalmente se evaluaban 4 elementos básicos: la calidad de las tierras. la antillana y la clásica o continental. el número de indios disponibles sujetos al pago. . la encomienda clásica o continental. Ahora se dispone que los encomenderos no puedan servirse de los indígenas como servidores personales ni que efectúen otro tipo de trabajos de tipo señorial. y el poblado funcionaba según sus costumbres. la producción per cápita de cada indígena y el pago de cada comunidad en tiempos prehispánicos (los aztecas tenían un recaudador denominado calpulli). El repartimiento es de los indios. realizada de acuerdo al número de indios encomendados. que serán los que realicen el reparto de tierras y yacimientos.

500 eran encomenderos.537-1. La sublevación de Gonzalo de Pizarro y su capitán Francisco de Carvajal en defensa de las prerrogativas de los encomenderos. el indígena se encontraba con nulo poder adquisitivo. Blasco Nuñez de Vela. Su sucesor. se salda con la derrota y muerte del virrey. mientras en el Virreinato del Perú. primer virrey del Virreinato del Perú llega al continente por orden real para aplicar las Leyes Nuevas. En el Virreinato de la Nueva España (México) también se producen alteraciones del orden pese a la buena imagen de prestigio y autoridad del virrey Antonio de Mendoza y el visitador Francisco Tello de Sandoval.540. Con las Leyes Nuevas de 1. constituyendo una forma más de esclavitud con fuertes exigencias laborales. hacia 1.565 Martín Cortés.En estado de semi-ruina. hacia 1. de los que Pizarro es el gran beneficiado. y llegaron a formar una aristocracia terrateniente que trataba de consolidarse a través de alianzas matrimoniales.200 colonos españoles sólo 362 eran encomenderos. de 1. Pedro de Lagasca somete las sublevaciones y refuerza la autoridad virreinal.542 la corona trata de suprimir las encomiendas. hijo bastardo del conquistador de México. En Perú se sitúa en medio de las guerras civiles (1. perteneciente a la Inquisición. pero esta ley aparece en un marco muy delicado que provoca la reacción contra las leyes. Una de las rebeliones más importantes es la que llevó a cabo en 1. siendo equiparados a la aristocracia media peninsular existente a mediados del siglo XVI. viéndose obligado a efectuar sus compras en las tiendas del encomendero de fiado.548) relacionadas con el reparto de beneficios entre Pizarro y Almagro.000 españoles. de 8. y el resto sólo tuvieron derecho a tierras y cargos. Este endeudamiento lo encadenaba por vida al trabajo en las propiedades de la encomienda.555. En Nueva España (México). y también lo fue la llevada a cabo en el mismo año por los . D.

Las leyes dictadas por el rey sin contar con las cortes se denominan pragmáticas sanciones.. en que se firma una Real Cédula derogando la abolición de la Encomienda. grandes. El Consejo de Indias. y miembros de la familia a quien va dirigida. aprobadas por las Cortes de Castilla y sancionadas por el rey. sobre la persona a van dirigidas. trata de adaptar todas las leyes y modo de gobierno a los reinos de ultramar. aunque fue limitada en el tiempo. sufren un descenso en importancia cuando pierden poder los estamentos frente al poder real.545. tanto las ciudades castellanas como las de indias. y su ámbito son. nobles. seguido por el nombre del monarca y sus títulos reales. concluyendo con una fórmula de salutación a los miembros de la familia real. teniendo más fuerza las reales provisiones (como las Leyes Nuevas). Los españoles se hicieron con ellos por la fuerza y los incorporaron a sus propiedades. Las leyes castellanas. Los logros conseguidos por los representantes de los encomenderos se concretan en Octubre de 1. aunque en éstas no fueron leyes generalizadas. Nota al margen: Los naborías o yanaconas eran indígenas que desde su nacimiento eran considerados sirvientes de los caciques y clases nobles indígenas. en las que se adaptarían a las leyes específicas.hermanos Ávila. Las ciudades importantes del Nuevo Mundo se ven obligadas a tomar disposiciones con carácter de ley. leyes de tradición castellana que rigen la vida de las colonias excepto en lugares y situaciones concretas. Éstas empiezan con el título de D. La firma el rey y el . La oposición de los encomenderos a las Leyes Nuevas y sus artículos en contra del trabajo indígena se concretó en la representación que aquéllos envía a la corte peninsular y que encuentra apoyo en algunos miembros del Consejo de Indias. El resultado de ambas fue el destierro de Martín Cortés y el ajusticiamiento de los dos hermanos. creado en 1.524.

temática concreta. con un carácter muy parecido a las instrucciones reales. Resuelven dudas.492-1.519/21). Aparecen encabezadas por el rey. Otras disposiciones con fuerza de ley son las cartas reales. en muchos casos. 2.521-33) III etapa: fase de dilatación de la conquista (1. Al dorso aparecen las firmas de los miembros del Consejo de Indias y tienen el sello del rey en lacre. “yo. Período colombino (1. Responden a un tema particular (audiencias.520-1.secretario real dan fe. el rey”.540). elaboradas por el rey respondiendo a las autoridades coloniales sobre un asunto determinado. Las reales cédulas fueron muy numerosas en el siglo XVIII. en 3 grandes etapas cronológicas. cuando el rey gobierna con ayuda de las Secretarías de Estado y prescinde de los miembros del Consejo de Indias. problemas de competencias entre autoridades.512. En apenas 20 años (1.). etc.492-1.492-1. con la firma. aprobado por el rey. y otras no. el estado de la cuestión. con escenarios geográficos concretos y singulares cada etapa: I etapa: Ámbito antillano (1.4 La planificación del movimiento expansivo. autoridades. Al final del texto se señala el lugar y la fecha de emisión. II etapa: Ocupación de los grandes altiplanos (1. aparece el dictamen del Consejo de Indias. Otras disposiciones son las ordenanzas. etc. y. y después se menciona la persona a la que se le dirige la real cédula. como las Leyes de Burgos de 1. que son unas ordenanzas.519/21).500) con rasgos .533-45)  a) I Etapa: el ámbito antillano (1. asistimos a un proceso de anexión territorial y conquista de un territorio inmenso.

en la noche del 9 al 10 de octubre el malestar se extendió a todos.492 se produce el primer viaje de Cristóbal Colón desde la Península Ibérica al continente americano y su desembarco en el mismo. No hizo falta: en la noche del 11 al 12 de octubre el marinero Rodrigo de Triana lanzó el grito esperado: "¡tierra!". no habría que navegar por la noche. decidió llevar dos cuentas sobre las distancias recorridas: una secreta o verdadera (sólo para él). A partir del 1 de octubre se da cuenta de que algo falla. Sin embargo. y el 16 llegaron al mar de los Sargazos. y alrededor de 90 hombres. Al día siguiente desembarcaron en la isla de Guanahaní (que ellos bautizaron como San Salvador). dejaba el puerto de Palos. El 6. Durante la noche del 6 al 7 de octubre. Cristóbal Colón mandó embarcar a toda su gente. en la que contaría de menos. El día 13 de septiembre. formaron la flota descubridora más trascendental de la historia. sin embargo. Acordaron navegar tres días más y al cabo de ese tiempo si no encontraban tierra regresarían. A partir de esa distancia. Por si fallaba algo. Su objetivo era el Cipango (la actual India). incluidos los propios Pinzón. un presupuesto de unos dos millones de maravedises. El gran viaje: Tres embarcaciones.En 1. y advirtió a la tripulación que nadie se inquietase hasta haber navegado 700 leguas. Pinta. Niña y Santa María. en el archipiélago . El 2 de agosto de 1492. descubrió la declinación magnética de la tierra. El 6 de septiembre con el alisio ventando a favor. actual isla de Watling. y al día siguiente. se produjo el primer motín entre los marineros de la Santa María. Comenzaba la gran travesía. antes de salir el sol. La primera escala fueron las Canarias. ya han sobrepasado las 800 leguas y no hay indicios de tierra. Los hermanos Pinzón apoyaron a Colón y lo sofocaron. reclutados con la ayuda inestimable de los hermanos Martín Alonso y Vicente Yáñez Pinzón. donde tuvieron que arreglar el timón de la Pinta. Colón marcó rumbo al oeste. y otra pública o falsa.

el almirante dio la orden de regresar a España. Recorrió la costa sur de Cuba. El 28 de octubre. construyeron el fuerte de la Navidad. Desde esta zona. llegó hasta el fuerte de la Navidad y comprobó que había sido destruido y los españoles muertos. cerca de Lisboa (4 de marzo) obligó al descubridor a desembarcar en Portugal. Guacanagarí. Después de descubrir la isla de Puerto Rico. Para anunciar el acontecimiento a toda la Cristiandad. donde sobrevino una fuerte tormenta (12-15 de febrero) que forzó a la Pinta a separarse del almirante y arribar a Bayona (Pontevedra). que estaban en Barcelona. escribió la famosa Carta de Colón. y tomaron posesión de la nueva tierra en nombre de los Reyes Católicos. Tras el éxito descubridor. al mando de la Niña. don Cristóbal. Tras dejar a 39 españoles ahí. y a los pocos días murió. y a finales de 1494 descubría América del Sur (Cumaná). llegó a Jamaica. el almirante zarpó de Cádiz al mando de 17 navíos y unos 1. en las pequeñas Antillas. Martín Alonso lo hacía con la carabela Pinta pocas horas después. se dirigió a su encuentro y fue recibido por ellos con todos los honores. arribaron a Cuba. A partir de 1495 empezaba . encontraron a Martín Alonso Pinzón (6 de enero).200 hombres. Fundó la primera ciudad de América. siguieron la costa. y el 24 encalló la Santa María. el 16 de enero de 1493.de las Bahamas. las diferencias entre españoles y los levantamientos de los indios. Comenzaba el poblamiento de La Española. El 6 de diciembre llegaron a la isla de La Española. y navegaron hasta la costa de Samaná. El segundo viaje: El 25 de septiembre de 1493. don Cristóbal informó a los Reyes. aunque lo ocultó hasta el tercer viaje. El viaje fue tranquilo hasta llegar a las Azores. Llegaba muy enfermo. portando las primeras simientes y ganados. con cuyos restos y la ayuda del cacique de la zona. y el 21 de noviembre se apartó de la flota Martín Alonso Pinzón. Otra tempestad. la Isabela. entraba triunfal en Palos. El 15 de marzo. Al salir de las Canarias. Colón puso rumbo más al sur que en el primer viaje para llegar al paraje que denominó la entrada de las Indias.

Las quejas contra la familia Colón. siguió a Cabo Verde y una latitud más al sur que las anteriores navegaciones. se había rebelado contra la autoridad de los Colón. Descubrió la isla de Trinidad. Las Indias ya no atraían tanto y faltaban tripulantes. Desde Canarias.500-1. El 23 de agosto de 1500. Bartolomé y Diego Colón regresaban a España cargados de cadenas. Incluso se dio poder a Colón para que embarcara a delincuentes. El 11 de junio de 1496 arribó a Cádiz con la intención de contrarrestar la mala propaganda de las Indias. Ocho navíos y 226 tripulantes componían la flota. recorrió la costa de Paria. b) Período de gobierno antillano (1. para llegar el 20 de agosto a la nueva capital de las Indias. El tercer viaje: Costó mucho organizar la tercera flota colombina. siendo el grito más escuchado entre españoles: "Así Dios me lleve a Castilla". agravadas con algún que otro proceder dudoso del Almirante. La situación en que encontró a la colonia era grave: la mayoría de los españoles. lo que explica algo la dureza de Bobadilla. Santo Domingo. A primeros de octubre de 1500. Cristóbal. llegaron a la corte y los reyes decidieron destituirlo. Camino de La Española divisó la isla Margarita. Hubo cierta resistencia por parte de los Colón. Francisco de Bobadilla entraba en el puerto de Santo Domingo para sustituir al virrey y gobernador. lo que le hizo sufrir una zona de calmas. donde situó solemnemente el entorno del Paraíso Terrenal. donde se pescaban las perlas. encabezados por Francisco Roldán.el desprestigio del Nuevo Mundo. La llegada del virrey no resolvió el problema. Llegaba vestido con un sayal de fraile franciscano. que dejó Sanlúcar de Barrameda entre febrero y el 30 de mayo de 1498. como ocultar el criadero de perlas de Margarita y Cubagua.521) .

como el obispo Fonseca. iniciándose un período de pacificación y establecimiento de asentamientos urbanos. Entre 1.516-18) y un segundo gobierno de Diego Colón entre 1.520-23. que está gobernada por Bobadilla. Cuarto viaje colombino: . siendo sustituido por Diego Colón.509 en Valladolid sobre el gobierno de la isla (lo que fue interpretado como una falta grande de confianza en los Colón). que cada vez miran peor el prestigio del virrey y deciden su destitución.509-15). pero sin recalar en La Española. como Nicolás de Ovando (1. El nuevo virrey. con directrices políticas concretas dictadas en 1. o colegiadas. un tropa bien cualificada y estable. Ovando realiza un sistema de gobierno apoyado en funcionarios y personal a sueldo. En cuanto al tema fiscal. que había conseguido que la corte reconociera los derechos de su padre y por ello se le restablece en el gobierno de La Española (1. institucionalizándose la encomienda antillana. Efectúa un “juicio de residencia” a Bobadilla para saber si ha cumplido los objetivos y ha llevado una política de gobierno honesta. que desciende debido a enfermedades y al gran esfuerzo físico en el trabajo. del que sale absuelto.502-8. que tendrá rápidos efectos en la población indígena.509-15). aunque se demuestra que durante su mandato se ha enriquecido. se apoya en un contador y un tesorero. también consigue incrementar el número de enemigos en la Corte peninsular. y un asesor letrado que más tarde se establecerá en la primera Audiencia indiana en Santo Domingo. Ovando realiza el asentamiento y la colonización de las Antillas.502-8). debiendo restituir a los Colón los bienes incautados y autorizándosele a éste a emprender su cuarto viaje. Tras éste hay un breve período de mandato de Diego Colón (1. Ovando.La responsabilidad de las Antillas está a cargo de personalidades. y luego un gobierno colegiado de los jerónimos (1.

donde tuvo que encallar los dos barcos y esperar. dejaban Jamaica y el 12 de septiembre. pero no lo repusieron en sus oficios perdidos. pero demostró Diego Colón gran falta de visión y es llamado de nuevo a la Península para defenderse de las acusaciones contra él. se dirigían a España. pero se vio obligado a recalar en Jamaica. siguió hasta el de Gracias a Dios y recorrió la costa de Panamá. siguió una ruta parecida al segundo viaje. Este virreinato es importante porque se está produciendo la ocupación de las islas mayores de las Antillas (Cuba. Prometieron que lo harían. en dos navíos. Atravesó el Caribe hasta el cabo de Honduras. En 1. ni especias. pero en cambio sí tuvo muchas penalidades y sufrió la pérdida de dos barcos. El objetivo era encontrar un paso que permitiera llegar a la Especiería ya que Colón seguía creyendo que la zona antillana era la antesala de Asia. mientras le encargaban el cuarto viaje. El 28 de junio de 1504. ni oro. El 1 de mayo de 1503 ponía rumbo a La Española. Puerto Rico y Jamaica). y llevando a cabo una política de favoritismo concediendo ventajas y prebendas a sus partidarios de las que estaban excluidos los seguidores de las directrices peninsulares. algo lo desagraviaron. Después de arribar a Sanlúcar de Barrameda el 7 de noviembre de 1504. fracasado y enfermo. Para atravesar el Océano. . Llevaba orden de no detenerse en Santo Domingo. La hazaña de Diego Méndez y Bartolomé Fiesco logrando llegar en dos canoas desde Jamaica a La Española logró salvarlos.Los monarcas sintieron el mal trato dado a su almirante. Con cuatro navíos y 150 hombres partió de Cádiz el 11 de mayo de 1502. Murió el 20 de mayo de 1506 en Valladolid. siguió hasta la corte y reclamó infructuosamente sus derechos.515 entrega el gobierno y marcha a España. La política seguida por Diego Colón está orientada a conseguir canalizar las demandas de los colonos en su apoyo trayendo indios de otras islas para trabajos personales. en la bahía de Santa Ana. No encontró lo que buscaba: ni paso.

dejando tras de sí un vacío de poder hasta 1.512.En ese año se produce el viaje de Montesinos y Bartolomé de las Casas a España para defender a los indígenas ante el rey. en que será nombrado nuevamente Diego Colón como virrey entre 1. Estas reformas fracasan porque era demasiado tarde para imponer un modelo de colonización diferente y también porque la fundación de comunidades de indígenas libres se encuentra con la oposición de los encomenderos.518 ante las rivalidades existentes entre franciscanos y dominicos. pero aplicando la reglamentación dispuesta en las Leyes de Burgos de 1. si no es posible eliminar las encomiendas.516 muere el rey Fernando y se dirigen al rey Carlos para denunciar el mal trato a los indígenas bajo el gobierno antillano y proponen a Cisneros una reforma sobre el método de evangelización rechazando la idea de esclavizar a la población y apoderarse de sus tierras.520-3.518.516 y 1. Los monjes Luis de Figueroa. Cisneros accede y el regente adopta la solución de formar un gobierno en las Antillas que no esté a cargo de una sola autoridad. sino que sea una delegación colegiada compuesta de varias personas del estamento eclesiástico. y. quienes rigen la zona entre 1. formando comunidades de indígenas gobernados por caciques también indígenas o por los mismos frailes. que sólo continúen las existentes hasta entonces. a la vez que se sustituye la mano de obra indígena por la africana. En 1. Acaban los jerónimos abandonando la dirección de las islas y regresando a España en 1. Bernardino de Manzanedo y Alonso de Santo Domingo tratan de reformar la política seguida hasta entonces suprimiendo la encomienda de los titulares ausentes. pero al menos tratarán de que el trato dado a los indígenas sea lo más suave posible. concretamente lo frailes de la orden de los jerónimos. El gobierno de Diego Colón se inicia con la represión violenta de los esclavos negros a causa de los malos tratos y al trabajo excesivo a que se .520.

se extingue. Colón se erige en el dirigente que une a todos los colonos para sofocarla. A la vez se implantan nuevas fórmulas de organización del gobierno en la forma de gobernadores o tenientes gobernadores. llegan los primeros contingentes de mano de obra esclava africana. en Santo Domingo. se ha producido un encuentro con los aborígenes de desenlace fatal para éstos.508). No se han alcanzado los objetivos económicos.523 es apartado del gobierno y llamado a la Península. En las Antillas se toman nuevas medidas de gobierno y organización administrativa que serán el modelo de las más tarde aplicadas en España peninsular. y. etc. políticos y militares más importantes y en 1. se ensayan nuevos métodos de evangelización. se produce la explotación de recursos mineros auríferos y agrícolas. que transfiere a los Reyes Católicos el Derecho de Presentación de todos los cargos eclesiásticos a ocupar en territorio indiano. y en el campo . En apenas tres décadas. Se fundan las primeras ciudades como La Isabela o Santo Domingo. la implantación del Patronato Universal regio sobre la Iglesia (la bula De Universalis Ecclessia de 1. En las Bulas Alejandrinas ya había conseguido la cesión de los diezmos a la corona para la construcción de templos.511. en 1. En este periodo se regula el sistema laboral indígena.ven obligados en las plantaciones de azúcar preferentemente. y. vuelven a surgir las divisiones internas y luchas entre partidarios de los Colón y los de la Corona. una vez resuelto. la institucionalización de la encomienda antillana para trabajos personales. claramente diferenciado del indígena. aglutinados éstos últimos en torno a la Real Audiencia de Santo Domingo. la primera Audiencia Real. creada en 1. se levantan iglesias y hospitales. pues la población disminuye considerablemente.511. en algunos casos. sueldos. se empiezan a ensayar establecimientos de pueblos y reducciones de indígenas de acuerdo con un modelo de política residencial de corte hispanocéntrico.

508 se ha producido el control de la Española.533-45). Muchas experiencias en pocos años. Diego Velázquez de Cuéllar (1. En este momento empieza la etapa continental. confirmando que las tierras recién descubiertas forman un continente.514) a Cuba. variedad climática. Entre 1. elevados incentivos económicos. . En este último tramo se produce la expedición de Juan Ponce de León en Puerto Rico y hacia la Florida en 1.545). que sirven como experimento para la conquista. Períodos: ocupación de los altiplanos (1. a) Grandes altiplanos (1. incentivos políticos y la posibilidad de aprovechamiento de las estructuras indígenas existentes para nuevos asentamientos. abundante población para reportar mano de obra indígena. en una segunda etapa.  Segunda etapa: Escenario continental (1.512. Vasco Nuñez de Balboa atraviesa el istmo de Panamá y llega a los Mares del Sur (Pacífico).512.520-1.500 y 1. Las analogías entre ellos son las siguientes: existen en ambos complejas civilizaciones. y también en 1. se ponen en práctica las Leyes de Burgos de 1.509) a Jamaica.508 se están preparando dos expediciones a tierra firme: una de Diego de Nicuesa al istmo de Panamá y otra de Alonso de Ojeda a Nueva Andalucía.521-33) y fase de dilatación de la conquista hacia áreas intermedias marginales (1.508-12 la anexión de las islas del entorno.de la justicia. la de Juan de Esquivel (1. llegando incluso a afirmar Pedrarias Dávila (Pedro Arias de Ávila) que Panamá es la “Puerta del Pacífico”.521-33) Los grandes altiplanos ocupados en esta fase son México y Perú. La ocupación de ambos territorios se realizan desde enclaves antillanos: México desde Cuba y Perú desde Panamá. Entre 1. de las demás islas de la zona y del continente americano. mineral.512-3. y entre 1.

También existen tensiones internas en ellas entre la estructura estatal y los señoríos indígenas. como la de Hernández de Córdoba en 1. Alvarado sometió muchos pueblos mayas y logró el título de gobernador de Guatemala. y retorno pasando cerca de La Florida. y Cajamarca-conquista de Cuzco.Habían existidos expediciones previas. capital de Perú). en 1. En ambas existen coyunturas culturales y religiosas que van a tener efectos psicológicos importantes para los españoles: la creencia en el regreso de Quetzacoalt en México y el de Viracocha en Perú. destacan la de Pascual de Andagoya en 1. En el periodo de expansión por Nueva España. También ambos procesos ofrecen gran similitud cronológica y desarrollo en etapas (México: Cuba-Veracruz. llegó hasta la península de Yucatán. con altas dotes políticas y gran habilidad para aprovechar la situación socio-política de los pueblos. Hacia el norte de México. o la de Juan de Grijalba.522 y dos de Francisco de Pizarro en 1. la expedición de Nuño .524 se efectúa el avance hacia el sur de Alvarado. por zonas de El Salvador y Guatemala utilizando las rutas comerciales de otras culturas. con un territorio de expansión que llega a contactar con la línea de expansión de Panamá por el norte. En Perú. Ambos espacios geográficos se convierten en focos de irradiación para nuevos procesos conquistadores en áreas intermedias y marginales. Las dos conquistas están financiadas por particulares y capitaneadas por caudillos. y Tenochtitlán-conquista de México. isla de Cozumel. quien en 1. Tumbes- Cajamarca. identificados con el hombre blanco.526. líderes indiscutibles que ejemplifican el prototipo de conquistador por antonomasia. Perú: Panamá-Tumbes. Estos procesos de los altiplanos tienen más rasgos comunes: en ambos territorios se muestra una gran fragilidad institucional en razón al carácter de las civilizaciones de ambos pueblos indígenas (aztecas en México e incas en Perú) que acaban de constituirse en imperios.518 llega casi hasta Tenochtitlán. Veracruz-Tenochtitlán.517. quien partiendo de Santiago de Cuba.524 y 1.

No hay un protagonismo claro entre los conquistadores de estas zonas. al noroeste de México. llegó hacia Nueva Galicia tras recorrer el sur de los actuales Estados Unidos. en la actual Jalisco. empezando por La Florida. Chile. Otros rasgos que definen la conquista en las zonas intermedias son el hecho de que la preparación de las expediciones y su punto de partida ya no están en las bases americanas. Nueva Granada. la actual Colombia) como eran incas o aztecas. no presentando sus hechos de una forma tan lineal. Centroamérica.529-36) destaca por su gran dureza para con la población indígena. b) Fase de dilatación de la conquista (1. Tampoco existen fuertes incentivos económicos (si no consideramos incentivo económico el oro de la Nueva Granada.533-45).de Guzmán (1. Le sucedió en el gobierno Cristóbal de Oñate. con sus grandes trabajos de orfebrería y el mito de El Dorado) y humanos similares a los de los otros 2 grandes altiplanos. y una tercera de consolidación definitiva de la conquista. una segunda fase de penetración y conquista. En la conquista de Centroamérica no hay un enfrentamiento con grandes civilizaciones (si no consideramos como gran civilización a la chibcha en Nueva Granada. Venezuela y Río de la Plata). Otra expedición. dándose el ejemplo de la llegada a Nueva Granada de Gonzalo Jiménez de Quesada. si así podemos llamarla. La conquista se extendió hacia zonas intermedias o marginales (norte de México. el alemán Federman y Sebastián de Belalcázar simultáneamente (aunque Jiménez de Quesada había llegado antes al territorio y tenido contacto con los indígenas). y creó el reino de Nueva Galicia. fue la de Alvar Nuñez Cabeza de Vaca. sino en algún puerto de la Península. que. Se da una primera fase de contacto y asentamiento inicial. Quito. También es una realidad que se ha visto distorsionada . Estos procesos de dilatación son procesos más confusos y accidentados.

donde encontró la muerte en la guerra civil peruana. Esta expedición fue continuada por Francisco de Orellana.542. lo que desembocó en los problemas de Lope de Aguirre y el enfrentamiento por el encuentro de 3 conquistadores en Nueva Granada (el representante de la banca alemana Federman.507 se publica la Cosmographia .por la existencia de mitos y leyendas. una expedición al mando de Gonzalo Pizarro se dirige en 1.540-2 con la finalidad de encontrar las siete ciudades de Cíbola. En 1. aunque tras llegar a Maipo y confirmar su gobernación. Almagro y Valdivia se adentran en territorio chileno hasta que éste último funda Santiago de Chile en 1. hacia el norte y hacia el sur. una expedición que. la desembocadura del río Colorado y las llanuras al oeste del Mississippi. en cambio. sobre todo por lo que se refiere al punto de vista geográfico-informativo. Almagro y Belalcázar fundan en 1. al recorrer el Mar de Cortés o Golfo de California.541 a explorar el Amazonas. que no así en lo económico.539 destaca la exploración llevada a cabo por Hernando de Soto por el sudeste de América del Norte (Florida). Desde los Andes Centrales. la conquista tomó dos direcciones: hacia el norte. En estos límites territoriales se encontraría el fin del avance español hacia el norte. En dirección sur. También es de destacar la fracasada expedición efectuada por Francisco Vázquez de Coronado entre 1. o el de la Ciudad de los Césares. y por la inexactitud de las concepciones geográficas. mientras Jiménez de Quesada funda en 1. la expansión se dirige hacia el norte de México y. Desde estas áreas intermedias.534 la ciudad de Quito. En 1. el mito de la Montaña Blanca. Sebastián de Belalcázar y el licenciado Gonzalo Jiménez de Quesada). significó un gran avance geográfico. desde los Andes Centrales. Desde Quito. regresó al Cuzco. como la búsqueda del Dorado.536 Bogotá. Tras varias décadas ya se pudo representar la fisonomía auténtica del continente americano.

suelos. la línea de separación marcada por el Tratado de Tordesillas era muy imprecisa con respecto al Brasil. e incluye la parte del mundo recién descubierta denominándola América. aunque hay que esperar hasta 1. Tras observar el mapa del continente americano y los pasos dados por los conquistadores. Martin de Waldsesmüller. el sistema de vientos y corrientes nor-ecuatorianos convertían al espacio marítimo antillano en un callejón sin salida para la navegación marítima. salvando la difícil cordillera andina. las afinidades climáticas con Europa. Por otro lado. tras recoger relaciones de viajes de cartógrafos enviados por ella. donde se incluye la cartografía de Americo Vespucci. años más tarde rectifica su cartografía.  ¿Por qué se produce el asentamiento en esta parte del continente y no en el subcontinente norte? Había razones lógicas para el asentamiento en el norte: la proximidad con la plataforma antillana y con España. en que la Casa de Contratación de Sevilla.570.) También hay que tener en cuenta que la propia dislocación geográfica existente en el istmo de Panamá produce un desplazamiento hacia el este de la masa continental sudamericana. la gran variedad de zonas climáticas. el proceso de conquista se produjo así porque América aún no era bien conocida como realidad geográfica. la existencia . existían mayores incentivos económicos y humanos en la cordillera andina (minas. etc. la corona da por concluida la etapa de conquista y América presenta ya en la cartografía una fisonomía muy parecida a la actual.Introductio de Martin de Waldsesmüller. Las razones son varias: en primer lugar. y costas venezolanas y norcolombianas. estructuras políticas desarrolladas. sobre todo. Mundus Novus. pero. dos preguntas vienen a colación:  ¿Por qué se produce de esta forma el movimiento expansivo? No era lógica la conquista del continente iniciándola desde la parte trasera (desde el Pacífico hasta el Atlántico). e incluso desaprovechando la facilidad en el avance que podría haber prestado la navegación por el Amazonas. que era desplazada hacia el Golfo de Darién (Panamá). En segundo lugar.

. pero el problema eran la inexistencia de minas a diferencia del sur y la falta de recursos humanos indígenas con estructura política desarrollada. etc. abundancia de bosques y cuencas fluviales.de pueblos fácilmente conquistables pese a su dispersión. tierras sin límite. .

Pietsmann. El triunfo de las armas obtenido por los castellanos les daba derecho a implantar un modelo político y administrativo en esas tierras americanas.957 Molina Martínez.5851. Madrid. van a ir siendo incorporados oficialmente a la corona de Castilla.621.TEMA III ORGANIZACIÓN ADMINISTRATIVA Y TERRITORIAL. Madrid. 1.976-7 Hading. Sevilla. un modelo de gobierno que está inspirado en el modelo metropolitano. 1.983 Logan Villena. Madrid.. El Consejo de Indias en el siglo XVI. Aproximación a su desarrollo histórico. Sevilla. 3. 1. conforme van siendo pacificados. Los regidores perpetuos del cabildo de Lima. 1. 1. además de que se les va denominando con nombres alusivos al lugar o región de .. México.1 Originalidad y principales características.989 Ramos Pérez. D. 1. El corregidor de indias en el Perú bajo los Austrias. M.990 Logan Villena. El municipio en América. El Consejo Real y Supremo de las Indias. organización y labor administrativa hasta la terminación de la Casa de los Austrias. 2 Vol. 1. Valladolid. 1. 1. su historia.935-47. Cádiz y América.992 García Gallo. 1. Sevilla.987 Hanke. y los nuevos territorios. el trasiego y el tráfico. Granada. Los orígenes españoles de las instituciones americanas. Madrid. Bibliografía: Comellas.970 Shaffer. México. El Estado y su evolución al principio de la colonización española de América. El Imperio Español en América. Los virreyes españoles en América durante el gobierno de la Casa de Austria.

511. Nueva España. cuando una zona se conquista.origen de los conquistadores (Nueva Granada.) A todo este conjunto que reproduce esa variada toponimia peninsular se le denomina “indias occidentales” o “indias españolas” concebidas como patrimonio exclusivo de los monarcas castellanos. etc. Hasta 1. - Lejanía de unas tierras comunicadas solamente por vía marítima con la metrópoli. A partir de 1. idea que se va a repetir continuamente. se produce una gran simultaneidad del proceso conquistador con el proceso de implantación de las instituciones. que se caracteriza por: - Inmensidad espacial del nuevo continente. muy diferentes. suelos. en otra ya existen audiencias o universidades. y la corona decide gobernar este reducido espacio con unos pocos funcionarios del Consejo de Castilla. aunque habrá lógicas modificaciones en las centurias siguientes. y así. etc. un gobernador y una Audiencia. En segundo lugar. fundada en 1. En apenas 30 años va a quedar diseñado el modelo básico de administración indiana. la Casa de Contratación de Sevilla de 1. En este período fundacional.503. el Nuevo Mundo se reducía al ámbito antillano. que se fue fraguando conforme se iban desarrollando los acontecimientos y se iban anexionando las nuevas tierras. Nueva Castilla. se produce la existencia de un modelo político-administrativo indiano que no nació perfilado desde su origen. - Existencia previa de formaciones político-administrativas complejas en el mundo indígena. climas. Nueva Toledo. incluso a veces opuestas a las castellanas.520. - Diversidad regional. pero que no van a afectar a la estructura fundamental de ese modelo. en primer lugar. Nueva Galicia. de latitudes.520. se ve la necesidad de crear unos órganos específicos que administren . tras la vuelta al mundo y la conquista de México.

sobre todo en las Antillas. formado por unidades patrimoniales regidas por sus propias leyes y tradiciones. En este sistema había 2 modelos: 1) Intentar la homogeneización jurídico-administrativa de todos los territorios de acuerdo con la vieja tradición unitaria castellana.estos territorios y representar el poder real en ellos. y el rey se constituía en el único elemento integrador dentro del Imperio. creando en 1. . asistimos a una experiencia político-administrativa nueva. de carácter central (consejo) y local. La solución adoptada fue la segunda. Así. minas y suelo. ¿cómo se integrarían en este imperio patrimonial? Con la creación de unas instituciones y autoridades.524 el Real y Supremo Consejo de las Indias. y así. como respuesta institucional a la conquista de un territorio enorme como México.2 Instituciones centrales de la metrópoli. tanto en la metrópoli como en suelo americano. Tras la entronización en España de los Habsburgo. 3. y 2) Mantener las diferencias de cada uno de los reinos del Imperio español siguiendo el principio de pluralismo administrativo aragonés. además de la puesta en marcha de una maquinaria burocrática capaz de hacer andar a estas instituciones. no sólo en España. Considerando a las tierras americanas como patrimonio exclusivo de la corona de Castilla. sino también en Europa. que había tenido validez por varios siglos. Carlos V heredaba bloques territoriales en este continente y España y tenía que arbitrar un sistema político para administrar tan diversos y lejanos territorios. tras 3 décadas de improvisaciones y soluciones parciales y ensayos. abundante en población. no unitario. España y su Imperio se constituyen en un estado plural. se impone la necesidad de crear una organización administrativa central que asegurara la autonomía de las decisiones reales y garantizara su cumplimiento en tierras de América.

y la Casa da Inda en Lisboa. Como antecedentes hay que citar otros organismos destinados a controlar el tráfico mercantil con respecto a ciertos territorios más o menos dependientes: La Fondacs en Marruecos. el Cuerpo de los Almirantes en el Alcázar Viejo de Sevilla. dictándose las primeras en 1503 y rectificándose y ampliándose en 1510. el de compras de materiales. con las nuevas tierras descubiertas. que al poco tiempo dejó de funcionar. La sede de la Casa fue. tanto en el aspecto fiscal (pago de impuestos). cuyo cometido era llevar los libros para asentar todo lo que el factor despachara y el tesorero recibiera. se hizo necesaria una institución que controlara y monopolizara todo lo relativo a las Indias. . Contratación de Indias. Las capitulaciones de Santa Fe (1492) establecían un monopolio compartido entre Cristóbal Colón y los Reyes Católicos. y así. 1531 y 1571. en 1. se decía. el tesorero. organismo fundado por los Reyes Católicos el 20 de enero de 1503 para controlar el comercio con las Indias. como técnico (cartas de navegación o formación de pilotos). Casa de. En las ordenanzas de 1503 se estableció la dotación de tres oficiales al servicio de la Casa: el factor. La Casa de Contratación. Por esta razón. al 'trato' y 'contrato'.Debía de ser incluidas en un marco institucional que trabajara atendiendo a reglas burocráticas. encargado de despachar y organizar. que recibía mercancías y dineros y el contador o escribano. hasta 1717. el de registro de material destinado a las flotas. En las ordenanzas de 1510 se detallan los diversos libros que debían llevar los oficiales: el de asiento de salidas y entradas de bienes reales. se vio desbordada por la rápida extensión del ámbito americano y pasó a ser el órgano competente en la inspección y control del movimiento de personas y mercancías. que en principio intentó monopolizar el comercio con las nuevas tierras. que tuviera estructura colegiada. La reglamentación de la Casa de Contratación se hizo mediante Reales Ordenanzas.503 se funda la Casa de Contratación de Indias en Sevilla.

Además. con la misión de organizar el trabajo de todos los funcionarios y velar por su fiel cumplimiento.el destinado a consignar los bienes de difuntos habidos en Indias o en las flotas. se creó una oficina hidrográfica. En 1557 se instituyó el cargo de presidente de la Casa de Contratación. Se creó el cargo de piloto mayor. y a medida que el comercio con América adquiría mayor complejidad. creado en 1524. Los asuntos de mayor entidad debía revisarlos y fallarlos el Consejo Supremo de Indias. se separaba así las funciones administrativa y fiscal de la judicial. Otra de las funciones fundamentales de la Casa fue el control y apoyo técnico a la navegación. Los oficiales de la Casa tenían también un cometido jurídico. En 1583 se creó la sala de justicia dentro de la Casa de Contratación. que puso en marcha la escuela de navegación. En 1510 se nombró un juez letrado. el artillero mayor y los visitadores de navíos. En 1529 se creó el tribunal de la avería. que desempeñaron personajes tan insignes como Americo Vespucio. como autoridad máxima de ese organismo. surgió la necesidad de nombrar nuevos funcionarios. fondo destinado a sufragar los gastos que originaba la protección armada de los buques mercantes. La administración de justicia dio origen a nuevos cargos: un fiscal (1546) y un juez asesor (1553). Con el paso del tiempo. aunque referido sólo a los asuntos comerciales relacionados con las Indias. como el proveedor general de la Armada. Cualquier nave que se dispusiera a cruzar el Océano debía solicitar la correspondiente licencia y comprar las cartas de navegación. el correo mayor. el de asiento de todas las cuentas que le remita el almirante y el de registro de las licencias de pasajeros. Juan Díaz de Solís o Sebastiano Caboto. y al que sucedió el ministerio de Ultramar. responsable de la formación y examen de los pilotos. y que se ocupó también de la construcción y reparación de los instrumentos náuticos y del registro de los nuevos descubrimientos en un mapa. el padrón real. .

político. Era el reconocimiento de la importancia de la nueva realidad ultramarina. y también por la misma incapacidad del estado de organizarlo respondiendo a los objetivos de máximo control estatal. Estaba compuesto por funcionarios especializados en temas de América que se habían relacionado con temas americanos desde antes de 1. Esta autoridad se componía de numerosos departamentos. fiscales y eclesiásticas. en 1535. lo que revelaba también la imposibilidad de crear aparatos administrativos para lugares tan extensos. pero a partir de este año se escinden de éste organismo y se constituyen como un cuerpo independiente. el puerto fluvial de Sevilla presentaba dificultades de calado para los buques de gran tonelaje. creado en 1.524 formando parte del Consejo de Castilla. por eso. En 1790 se suprimió definitivamente la Casa de Contratación. que controlaban el tráfico mercantil. Sin embargo. Se ha logrado crear. En 1717. por lo que se autorizó la carga y descarga en Cádiz. Era un organismo colegiado que actuaba en nombre del monarca y que tenía funciones judiciales. consultivas. se produjo un cambio de ubicación de las sedes: la Casa de Contratación se establecía en Cádiz y el Juzgado de Indias pasaba a Sevilla. demográfico. . coordinación y análisis de resultados de las empresas ultramarinas. La etapa gaditana de la Casa estuvo caracterizada por la continua decadencia a causa de la sustitución del régimen de monopolio por el de libre comercio. la primera autoridad central especializada en tareas básicas de control.524. Consejo de Indias. la sede de la Casa permaneció en Sevilla. etc. poniendo de manifiesto la voluntad del estado por ejercer un control absoluto e ilimitado de todas las empresas coloniales en cualquier sentido. por tanto. financiero. organización. y por la aplicación de la política reformista de los Borbones. se instituyó en Cádiz el Juzgado de Indias. legislativas.Durante más de dos siglos (hasta 1717). que disponía del monopolio del tráfico con América. lo que propició el contrabando y. administrativas. integrado por un juez oficial y tres delegados de la Casa de Contratación.

militar. consistentes en impartir órdenes y toma de disposiciones autónomamente sin necesidad de la autoridad real.420 y en el Aragón de 1.582 el de Portugal y en 1.555 se fundó el Consejo de Italia. Como órgano con funciones administrativas. El Consejo de Indias es un instrumento especializado capaz de asimilar y evaluar las informaciones que llegaban de las colonias.494 y fue adaptado a otros territorios del Imperio. Constituía una realidad que respondía al viejo principio aragonés de la diversidad territorial dentro de la unidad. en 1. y al frente de cada uno. Entre las atribuciones del Consejo de Indias. un funcionariado específico se encargaba de cada territorio y sus problemas. hacendística y judicial. constituyendo realidades muy diferentes pero administradas por el monarca. extensas y detalladas. pudiendo concebir por ello una política colonial metódica para implantarla en ultramar. están las legislativas. contribuía a afianzar y ampliar el principio de autoridad monárquica absolutista en la propia metrópoli.588 el de Flandes. se constituía como la cabeza visible de una estructura administrativa muy jerarquizada. y la de ser una suprema instancia de apelación en materia de justicia y revisión de todos los pleitos civiles y criminales que no habían podido ser resueltos por los altos tribunales coloniales.Este órgano colegiado tenía sus antecedentes en el Consejo de Castilla de 1. siendo la cabeza del sistema administrativo. Entre sus funciones consultivas estaba el asesoramiento del monarca. Así. sino también la mediación entre el clero colonial y la curia romana). en 1. Además. Otras funciones del Consejo de Indias eran el control del Consejo del Patronato Real (no sólo de la administración eclesiástica en territorios ultramarinos. dirigiendo la administración civil. la preparación de propuestas de leyes. y la sugerencia de 3 candidatos para cargos importantes en las Indias y entre los que el monarca debía elegir al idóneo. pues el afianzamiento de la . Se constituyó en el máximo defensor del principio burocrático de soberanía en las colonias.

En principio los consejeros procedían del Consejo de Castilla. . Guerra y Hacienda. En 1568. demográficos y financieros.política colonial y la administración ordenada en ellas. elaborando sus propuestas. una Junta Magna reunida para estudiar los asuntos de su competencia. nombrado presidente en 1611 tras haber desempeñado los cargos de virrey de la Nueva España y del Perú. Inicialmente estuvo formado por un presidente. además de secretarios y otros cargos administrativos. permitía al estado explotar mejor sus recursos económicos. y la política interior española y europea. marqués de Salinas. que finalmente se concretaron dejando fuera los relacionados con Inquisición. Su lugar de reunión habitual era el Real Alcázar de Madrid. permitía a la corona poder actuar con mayor independencia con respecto al Consejo de Castilla. un canciller y un número de consejeros que varió a lo largo del tiempo entre cuatro y diez. Las ordenanzas de 1571 establecían la necesidad de que se reunieran diariamente. sobre todo para asuntos financieros y políticos del país. pero posteriormente fueron nombrados por el rey. que el presidente elevaba al rey a quien correspondía la decisión final. que comenzó a funcionar por orden del emperador Carlos V (Carlos I de España) en 1519. Una de las figuras más representativas en este sentido fue Luis de Velasco. En 1524 ya se organizó como Consejo Real y Supremo de las Indias y en 1542 se proclamaron sus primeras ordenanzas. conocidas como 'consultas'. No se podría explicar la Historia de España o de Europa sin explicar los sistemas coloniales. quien en algunos casos tuvo en cuenta la trayectoria americanista de los personajes. Por este motivo. lo que muestra la gran relación existente entre los desarrollos coloniales y su historia. Su origen estuvo en una sección especial del Real Consejo de la Corona de Castilla. puso de manifiesto la multitud de temas ante los que se encontraba.

durante largo tiempo fueron competencia de Juntas en las que figuraban el presidente y varios miembros del Consejo. que hoy conocemos como Relaciones Geográficas. pero hasta 1681 no se publicó una Recopilación completa de Leyes de las Indias. y Juan de Solórzano Pereira. en la que quedó de manifiesto la extraordinaria complejidad del gobierno de las Indias a causa de la diversidad y dispersión de las fuentes de información. Con ello se pretendía tener los elementos básicos para ejercer un control efectivo del espacio americano. se estuvieron recopilando entre 1530 y 1812 y afectaban a temas referidos a la geografía. especialmente. presidente del Consejo entre 1570 y 1574. limeño. Otro de sus objetivos fue la permanente revisión del extenso cuerpo legislativo que se iba acumulando desde el inicio de la política indiana. la Cámara de Indias o la Junta ordinaria de Hacienda. .aunque el presidente podía señalar el lugar específico en cada caso. una inspección llevada a cabo por Juan de Ovando. A lo largo de los casi tres siglos en los que ejerció su actividad. se elaboraron unos extensos cuestionarios oficiales que debían ser cumplimentados por las autoridades regionales y locales de los virreinatos. la demografía. y la economía. como la Junta de Guerra de Indias. formando un Cedulario Indiano a finales del siglo XVI. que se formaron en función de las necesidades. Sus originales debían permanecer en América y enviar al Consejo de Indias copias certificadas. La primera recopilación de una parte de estas leyes la realizó Diego de Encinas. las respuestas fueron muy desiguales y su utilidad final no alcanzó los objetivos teóricos iniciales. Los temas relacionados con la guerra y la justicia militar. la historia civil y eclesiástica. la sociología. Sin embargo. por orden real. Para encauzar todo este material. los nombramientos de cargos de relieve en la política indiana y la administración de pagos. En la primera etapa se realizó. realizada por Antonio de León Pinelo. el Consejo adquirió y perdió numerosas competencias a causa de las constantes reorganizaciones de la administración de los asuntos americanos. Estas relaciones.

en 1. con funciones de capitán general. A lo largo del siglo XVI. La línea divisoria de los dos primeros está en Panamá.  A nivel Central: 8 Siglos de Reconquista permiten acumular experiencias en la ocupación del territorio en los campos administrativo e institucional. a fin de que escribiera la historia oficial.El Consejo creó también la figura del cronista de Indias.3 Instituciones y autoridades regionales. siendo el primer virrey de Nueva . vicepatrono eclesiástico. y sirvieron para parcelar el continente americano hasta el siglo XVIII. presidente de la Audiencia de la capital de su residencia. el de Nueva Granada y el de La Plata. en que se formaron 2 nuevos virreinatos. Los virreinatos tienen sus precedentes como institución en Aragón y Castilla. Al frente de los virreinatos está el virrey. pues existe como institución para gobernar Valencia. responsable máximo para la Hacienda y supervisor de los intereses regios en las colonias. por lo que se basó en un modelo peninsular trasplantable al Nuevo Mundo.535. Goza de un poder general para asumir funciones en casos de emergencia y asuntos importantes. en 1. aunque su auténtica filiación aún se discute. 3. En Indias se crean el de Nueva España (México). amplificado por el carácter sagrado del poder soberano delegado en ellos. la corona confía el cargo de virrey en personalidades. gobernador de la zona. Los adelantamientos sirvieron en los primeros años de la conquista. Cataluña. Reflejan el concepto monocrático de la burocracia colonia. pero otras instituciones durarán hasta inicios del siglo XIX. En Aragón fue un cargo más nítido. a cuya disposición se puso toda la información reunida a través de las Relaciones. y el de Nueva Castilla (Perú). nobles en general. Sicilia y Nápoles.543.

pudiendo aprovechar las viejas estructuras sociales y económicas de las culturas prehispánicas. los virreyes se presentan como las personas que llevan a cabo las innovaciones más importantes de cada momento. en la costa y con mejores comunicaciones. Se trataba de sustituir el vértice del poder indígena y convertirlo en una nueva realidad administrativa. derechos y costumbres tradicionales en los territorios ultramarinos.España Antonio de Mendoza y el de Perú Blasco Nuñez Vela. y en Nueva Castilla (Perú) se traslada del Cuzco a Lima. y en las Indias llegaron a tener competencias más amplias que en Castilla. Este nombramiento dio un nuevo impulso a la colonización. Funcionaron como órgano colegiado para impartir justicia. fundamentalmente. pero nunca llegó a ser un cargo vitalicio. Las Audiencias son la segunda institución de larga duración y con experiencia larga en la Península. El ámbito de aplicación de la autoridad virreinal no se limita a un territorio con unos límites concretos. de superposición y concentración espacial respecto a las dos grandes formaciones culturales y políticas del mundo indígena. no sólo en lo judicial. sino también en el plano gubernativo y el hacendístico. El nuevo sistema de administración podía aprovechar la concentración de recursos poblacionales y naturales. ejerciendo su poder con carácter temporal. Mientras las Audiencias defendían más los elementos de constancia. En Nueva España se forma sobre la antigua Tenochtitlán. y a partir de mediados del siglo XVI está más consolidado. El cargo de virrey se fue perfilando conforme se iba ejerciendo por determinadas personas. la corona tampoco quería instalar un virrey con poder absoluto en las colonias. sino que se aplica a un territorio más amplio. . Para establecer las dos sedes virreinales se recurre a criterios. Por su parte. entre 3 y 6 años. aunque en este siglo hubo virreyes que duraron en el cargo hasta 15 años.

511). componiéndose de letrados profesionales que en un principio eran sólo 4 oidores y un fiscal. En Castilla. México (1. donde se creó en 1. Durante el siglo XVIII se aumenta el número de letrados hasta formar 8 oidores. Durante el siglo XVII su número se amplía a 5. Entre los siglos XVII y XVIII se amplían con las de Buenos Aires. en Santo Domingo.563). Santa Fe de Bogotá (1. con la idea de ahorrar a las colonias españolas los esfuerzos y costos cuando habían de apelar los fallos de los jueces inferiores ante el Consejo de Castilla. En América surgen en 1.548). anualmente y en forma rotativa. . hasta que a fines del XVI nos encontramos con diez. debían efectuar viajes de inspección en las provincias de su demarcación. Panamá (1.A fines del siglo XVI se fundan las audiencias de Santo Domingo (1.511. y Chile (1.563-73).568.543). como era la conveniencia de limitar la autoridad y jurisdicción de Diego Colón. Guatemala (1.559). Caracas y Cuzco. presididas por éste y que actuaban asumiendo funciones de gobierno ante la imposibilidad del virrey o hasta su sustitución por otro. las más distinguidas. Lo mismo que ocurrió en México. denominada “sala del crimen”. Quito (1. las Audiencias o Chancillerías eran tribunales de apelación que resolvían pleitos en 2ª instancia y cuya competencia se extendía a un territorio amplio.527 para contrapesar los plenos poderes de Hernán Cortés. Guadalajara (1. Estos oidores. las de México y Lima disponen de una sala especial para lo penal. con jueces especiales (alcaldes del crimen) para temas penales. Lima (1. Había otra motivación de carácter político. 4 alcaldes del crimen y 2 fiscales. Las Audiencias se constituían en 3 tipos: - Virreinales: sedes de la corte del virrey. y desde 1.527). Charcas (1. Podemos decir que las Audiencias surgieron con rapidez.543). - Pretoriales: su presidente era el gobernador y capitán general de una región determinada.548).538). gobernador en La Española. Su organización se basaba en la autoridad colegiada.

Existen otras gobernaciones de 2º y tercer orden. estando situadas las de 2º rango en territorios fronterizos. sobre todo de interés militar. Al frente de estas gobernaciones existían gobernadores que se denominaron “de capa y espada”. Con las reformas borbónicas se crea la figura del “Regente”. con funciones importantes cuando faltaba el presidente de la Audiencia. pero de enorme valor estratégico. sometido a la autoridad virreinal.  A nivel provincial. y existen de distinto rango que clasificamos en 3 categorías: las de más alto rango tendrían sede en la capital de la Audiencia. y los acuerdos adoptados en sus sesiones. como Santa Marta. Las gobernaciones son instituciones de gobierno provincial. Veracruz o Cartagena. por ejemplo. que actuaban con el título de Capitán General. y los cabildos o ayuntamientos.  A nivel local: Unidades administrativas a nivel local son los corregimientos. tenían fuerza de ley. Sus fallos sólo podían ser apelados en el Consejo de Indias. destacamos la gobernación de Venezuela. Las gobernaciones de tercer rango comprendían una extensión menor. generalmente un letrado. y así. y la figura del gobernador estaría constituida por una persona letrada.- Subalternas: las constituía un presidente. Las Audiencias de América tenían plenos poderes para enviar jueces de instrucción y fallar en querellas sobre los temas de Patronato Real y otras Regalías de la Corona. . Yucatán o Chile. las alcaldías mayores. “autos acordados”.

llegando a contar el virreinato del Perú con 52 corregimientos de esta clase y 17 corregimientos españoles. encargándose de aplicar en una zona concreta los distados de la política imperial. Además de éstos. la misión evangelizadora. actuando también como jueces y velando por el orden y la seguridad pública. tampoco se podía designar a encomenderos ni a propietarios de tierras o minas. los corregidores de indias. atender todos los asuntos del gobierno de la región. a pesar que debían procurar el bienestar de las comunidades indígenas. Para evitar malas prácticas en el gobierno de estos funcionarios. se dictaron normas con las que se prohibía nombrar corregidor a aquellos individuos que residiesen en el distrito en el que iban a ejercer. que actuaban como funcionarios del rey. pese a estas normas. asegurar la recaudación del tributo y. sobre todos. pero la tendencia fue a desaparecer los corregimientos mientras las alcaldías aumentaban. Al frente de los distritos menores estaría un alcalde mayor o un corregidor. que se establecen en distritos de población indígena. Eran los que estaban en mayor contacto directo con los súbditos. y ejercieron su autoridad de forma tiránica al estar alejados del virrey y de la metrópoli.Los corregimientos proliferaron mucho más en el Perú. de forma independiente. en definitiva. Durante el siglo XVI. mientras que en la Nueva España predominaron las alcaldías mayores. En el virreinato del Perú solamente existían corregimientos. la capital mexicana tenía 30 alcaldías mayores y 18 corregimientos. Estos corregidores actuaron. el gobierno de la metrópoli va a crear los corregidores de Indias. . También se prohibió que los virreyes y gobernadores designaran como corregidores o alcaldes a familiares hasta el 4º grado.

en 1. aplicado años antes en la Península. en 1.782 se implanta en el virreinato de La Plata. y consistían en sustituir el viejo sistema de los Habsburgo de alcaldías y corregimientos por el sistema de las intendencias. para.784 en Perú. para atender asuntos relacionados con la guerra y las finanzas. en La Habana. quedar implantado en todo el territorio americano. Estos abusos no fueron eliminados hasta fines del período colonial. en 1. en el año 1. con carácter parcial.786 en Chile y Nueva España. cada intendencia estará gobernada por un intendente propuesto y elegido desde España. 4 años más tarde se manda un visitador general. En territorio americano se ensayan.Los corregidores buscaron fuentes de ingresos adicionales para resarcirse de la inversión económica en la obtención del cargo. que el corregidor vendía a precios más lucrativos. productos. y fueron causa de levantamientos y revueltas en los indígenas locales. Las intendencias forman parte de las reformas borbónicas para la administración colonial introducidas por Carlos III en la segunda mitad del siglo XVIII. con origen español. A partir de ahora. y. En Nueva España se sustituyen los 200 corregimientos por 12 intendencias. Pese a que hubo leyes y dictados reales ordenando su no extralimitación. La práctica más irregular fue el repartimiento de mercancías. para que no esté vinculado con el mundo americano. consistente en autorizar a estos corregidores a introducir en sus distritos ciertos bienes que en teoría debían ser vendidos a los indígenas a precios más razonables. pero que en la práctica se limitaba a obligarles a comprarlos a precios excesivos. a veces obligaban a los indios a vender gano y productos como su artesanía a bajo precio. por lo que se dedicaron a explotar a los indios.764.790. . José de Gálvez. que le propone a la corona establecer un sistema de intendencias para todo el territorio americano. en el año 1. sobre todo estos últimos. tras establecerse paulatina y lentamente.

al principio ejercerían como gobernadores y adoptarían una postura de grandes señores. designando a los alcaldes. y durante el siglo XVIII podían heredarse los mismos. Los cabildos españoles eran la base del sistema municipal. y su organigrama y funciones serán muy similares a los castellanos. hasta el punto que se plantearon luchas importantes entre el intendente y el virreinato. sometiéndose a un proceso electoral. por lo que se trataba. a personas de su agrado e interés. y por tanto. estando a su cargo un subdelegado nominado por el intendente y designado por el rey. Desde tiempos de Felipe II comenzó la venta perpetua de cargos. necesitaban de una organización política. Estos intendentes consiguieron asumir un gran poder. consejeros y regidores. Estos conquistadores. en realidad. Al principio. para los cargos municipales. a la corona no le queda más remedio que delegar en los conquistadores la facultad de designar. y más tarde se democratizaría el espíritu de colonización. pudiendo también enajenarse previo pago de un tercio del valor al fisco. El propósito más importante de la reforma borbónica es llevar a cabo una administración más centralizada y eficaz que permitía aumentar los ingresos reales. de una reforma fiscal. El consejo municipal o cabildo se componía de 2 jueces municipales o alcaldes. La ciudad se consideraba el sitio de residencia de los españoles en América.Las subdelegaciones se encuentran por debajo de las intendencias. La comuna de una ciudad estaba compuesta por los ciudadanos de pleno derecho (habitantes que poseían bienes raíces urbanos y que aparecían en el registro oficial de la ciudad). .

3. La corona. a empleos de mayor rango o del mismo nivel pero mejor remunerados o en mejor ubicación. con lo que el sistema funcionó. En el Archivo General de Indias hay una gran masa de documentos que atestiguan todos estos conflictos. tanto vertical como horizontal. Habrá más desajustes funcionales entre las autoridades y los organismos de cada región. en cuanto al ámbito de las competencias. . existían una América nuclear y una América marginal. También se llevó a cabo un sistema de promoción. tanto peninsular como criollo. Desde el punto de vista administrativo. una investigación judicial efectuada al término de cada mandato. El sistema se desarrollaba mediante un juicio de residencia. mientras que en otros territorios el poder se ejerció de una manera más mitigada y difusa. y unas visitas públicas o secretas para la inspección de cargos o territorios. Este sistema de vigilancia y control se llevó a cabo por medio de funcionarios de origen. porque le interesaban estos choques para ejercer el papel de árbitro entre instituciones y autoridades que se vigilaban y denunciaban en las extralimitaciones. consecuencia de la ausencia de este poder.4 La desarticulación de las estructuras de poder indígenas. permitió este tipo de conflictos.Se había diseñado un sistema administrativo centralizado de estructura piramidal y regida por principios como el de la jerarquización funcional de los cargos e instituciones por el principio de verticalidad en la canalización del poder y por el principio de concentración territorial. de alguna manera. Va a existir un incremento de cargos en México y los Andes. sobre todo desajustes por causa de conflictos de competencias entre distintas autoridades.

respondiendo esta distribución a un mayor aprovechamiento de los recursos naturales. Esto supondrá. lo que iba a plantear serios problemas a la nueva administración castellana a la hora de repartir a la población indígena en los nuevos distritos castellanos. que eran muy difíciles de integrar en el nuevo sistema de gobierno. Thascala y Tepeacal. En primer lugar. ello ocurrió en el mundo andino. En el caso de Nueva España. . la desarticulación completa de las estructuras indígenas de poder existentes y la desarticulación de sus formas de gobierno y estructura social. se establecen unos términos administrativos precisos con sus cabeceras locales bien definidas basándose en el criterio de concentración y aproximación espacial. como la permanencia de tres jefes simultáneamente en Xochimisco. Estas unidades político-sociales indígenas que aparecen bajo forma de reino o señorío aparecen también esparcidos en territorios situados a muy diferentes altitudes y separados por larga distancia.Esta nueva administración atendía a unas normas de gobierno y a un código de valores de corte hispanocentrista. estando a su frente uno ó dos curacas o caciques. en el Valle de México. nos encontramos con unas comunidades indígenas cuyas cabeceras locales no obedecen a criterios de proximidad espacial. lo que nos muestra la dificultad de poder integrar la primitiva organización indígena en la organización española. donde existían formas duales de gobierno. y se iba a basar en unas relaciones de poder entre dominadores y dominados. Según las normas. a corto y medio plazo. Por ejemplo. y para ello tendríamos que explicar algunos de los patrones culturales. En el caso mexicano hemos de hablar también de la existencia de poderes locales étnicos. Esta desarticulación erosionó más la cúspide que la base. hay que hablar de desajustes institucionales y administrativas entre el modelo castellano y el ya existente en estas tierras.

cada vez mayor. y entre 1. el virrey Conde de Monterrey puso en práctica un amplio plan de concentración de aborígenes. .En el siglo XVI todavía se puede apreciar la coexistencia del viejo sistema prehispánico con las nuevas organizaciones administrativas castellanas. Para poner en práctica esa política de reducciones se regula una serie de disposiciones que serán puestas en práctica por los virreyes. Ante tal situación. lo que suponía una gran pérdida de identidad para el indígena. y en caso de que hubiera un gran número de grupos familiares. Esta política se lleva a cabo muchas veces recurriendo a la fuerza. de mano de obra indígena. En ellos se obligaba a que existiera un centro principal con una iglesia para la evangelización de la población. estas formas indígenas de gobierno han desaparecido prácticamente bajo la presión de la maquinaria estatal castellana. y en Nueva España.602-5. Ya en el siglo XVII. lo que tuvo graves consecuencias al suponer la ruptura de sus patrones de asentamiento tradicional y de fijación al territorio. se había logrado reasentar aproximadamente a un cuarto de millón de indígenas y se habían fundado 200 nuevos asentamientos. a la vez que se mezclaban miembros de comunidades de distinto origen y filiación étnica. Hubo numerosos litigios para llevarlo a cabo. que responden a los deseos de la corona española de reunir en nuevos asentamientos aldeanos a la población aborigen para que éstos vivan según las mismas normas de residencia que los súbditos españoles. podían contar con un cabildo con sus propios alcaldes y regidores de origen indígena. el indio fue concentrado en estas nuevas unidades de asentamiento. ante la negativa a su cumplimiento. y una de las consecuencias más graves para las comunidades indígenas fue la política de reducciones. Esta política de reducciones fue la respuesta al descenso de población que se detecta durante el siglo XVI y al reclamo. El virrey Francisco de Toledo fundará nuevos poblamientos indígenas.

facilitar la recluta de mano de obra indígena para . Los indígenas integrados en el aparato burocrático hispano lograron a cambio unos privilegios equiparables a los de la hidalguía española: no estarían sujetos al régimen de trabajo indígena. el de la tributación. el cacique prestaba una serie de servicios como: encargarse y asegurar la recaudación del tributo. en que la línea de actuación de la política imperial española se endurece para lograr un mayor aprovechamiento de los recursos de los indígenas y con la idea de reforzar el poder real en los nuevos dominios.540-70. pero ahora al servicio del nuevo sistema. serían premiados y mantenidos en el cargo. Así pues. Este papel de intermediario se restringe a partir de 1. se les permitía montar a caballo. los señores étnicos indígenas se convierten en una especie de interlocutores oficiales entre la administración española y las comunidades de nativos. se les eximía del pago del tributo. de oposición abierta a unas nuevas instituciones y autoridades o de intento de aprovechar y adaptar este nuevo sistema a sus propias tradiciones y costumbres. Los caciques y curacas que mostraran fidelidad. el papel de intermediario entre ambas comunidades pasa a ser asimilado e integrado en la maquinaria estatal española. Los que no quisieron someterse fueron depuestos de sus cargos como jefes locales y sustituidos por otros miembros de la comunidad indígena aunque fueran de menor rango o no estuvieran legitimados en el poder indígena. y tratarán de negociar continuamente con la corona todos aquellos temas trascendentes para su comunidad. A cambio. la respuesta de los aborígenes fue doble. el aporte de cupos laborales de cada comunidad. Tras su desaparición. negociaron el sistema de encomiendas.570. podían recibir beneficios personales. y la recaudación de fondos dentro de las mismas para la negociación. Entre 1. portar armas. podrían ser titulares de patrimonios personales.Ante esta presión institucional. y se les respetaba el sistema de sucesión y herencia entre ellos.

villas o ciudades. Un cronista indígena. Algunos de estos pueblos de indios fueron auténticas reproducciones de ciudad colonial. etc. La autoridad del cacique ya no se cimenta en la tradición indígena. existían cuatro figuras básicas: el encomendero. que forman una especie de tetrarquía local que dirigía la vida de estas comunidades indígenas y fue materia de severas críticas y quejas en el periodo colonial ante la pérdida de tierras. etc. El ayuntamiento estaba regido por cargos como alcalde.. basadas en la reciprocidad. El cacique alcanza un status que le permite escalar socialmente en su nuevo cargo. el cacique y el corregidor. pudiendo practicar actividades comerciales. En el ámbito local. muchas comunidades indígenas fueron elevadas al rango de pueblos. sino que termina por ser una comunidad ajena y extraña a su propia comunidad. pleitos custodiados en los archivos de las audiencias americanas. y van a tratar de reproducir las normativas castellanas en cuanto al trazado urbano. alguacil. Municipios indígenas. de tal manera que se impone la traza reticular y la disposición de una serie de edificios importantes en torno a la plaza central. lo que se .trabajar en minas y haciendas. de alguna manera. y asegurar el mantenimiento del doctrinero que residía en la comunidad indígena. Poma de Ayala. La similitud con las instituciones castellanas sólo se observa en el nombre. ser propietarios de tierra y ganado. disponer de cierta capacidad económica. Desde fechas tempranas. En su funcionamiento es muy diferente al castellano. escribe sobre el arauca y su comportamiento para con la comunidad indígena. pudiendo. encomenderos y hacendados. participar en negocios comunes con corregidores. Esto se hacía a costa de romper el antiguo concepto de autoridad étnica y los principios básicos que regulaban las relaciones sociales. el doctrinero. poder poseer esclavos negros.

donde se custodiaban los fondos resultantes del trabajo de la tierra y la comunidad.documenta en la diferencia en la explotación comunal de las tierras pertenecientes al ayuntamiento y los feudos comunales de las comunidades indígenas. sino que son un instrumento adecuado para poder apropiarse de los excedentes económicos de la comunidad sin ningún tipo de reciprocidad o inversión en ella. Estas cajas no se pueden considerar como un elemento de tradición indígena. Vinculados a los ayuntamientos se impusieron unas “cajas de comunidad”. .

1 La despoblación indígena. 70 millones. éstos han dados como resultado cifras muy diferentes.TEMA IV DEMOGRAFÍA Y SOCIEDAD. etc. será la brusca fractura demográfica que se advierte en el continente entre la población indígena durante el siglo XVI y parte de la centuria siguiente. El primer problema detectado en los estudios es el de calibrar la verdadera población existente en el continente antes de la llegada de los españoles para que sirva como punto de referencia. Se han hecho muchos estudios sobre este tema. aunque en lo único que se ha llegado a común acuerdo es en que la Conquista significó para el aborigen el inicio de una tendencia mantenida a la baja en el número de sus efectivos humanos. quizá esta última una cifra demasiado exagerada. o entre 75 y 100 millones. relaciones tributarias. listas de repartimientos de indios. y. mientras que otros autores hablan de entre 40 y 50 millones. Uno de los fenómenos más trágicos que se aprecia en el Nuevo Mundo tras la conquista. a los variantes regionales y a las causas que lo provocaron. sin embargo. 4. libros de bautismo y conversión.5 millones de habitantes. . crónicas. Uno de los territorios más estudiados ha sido el centro de México. y para su estudio se han utilizado fuentes de muy diversa naturaleza y origen: empadronamientos. Este fenómeno ha despertado una gran controversia en torno al grado de intensidad en que se produce ese derrumbe. a pesar de la cantidad de trabajos. Estos estudios han presentado estimaciones muy diferentes para el punto de arranque. Las cifras más prudentes establecen una población de 8.

Sobre las causas de esta despoblación. Según algunos trabajos. Esta explicación hay que matizarla. a la llegada de los españoles contaba con un millón de indígenas. presentan una tendencia muy acusada a la baja. pero esa caída de población no es tan acusada como para el caso del México central.000.. como Nueva Granada. en apenas 50 años el contingente humano se había reducido a la mitad. La isla de La Española.570 era de 1.620 apenas si quedaban 600. Existen informes de oidores. que argumentan una política genocida por parte de la corona española en virtud de la cual las huestes mataron a millones de indígenas. y para 1. pudiéndolas concretar en 4 a las que se podría añadir alguna más: 1. En el territorio en que fue más acusada la caída fue en el ámbito antillano. virreyes. pues los propios coetáneos lo constatan en sus documentos con síntomas de preocupación. Otras áreas igualmente pobladas. La guerra y la conquista. hasta los 600.000 a principios del siglo XVII. causa defendida por los defensores de la leyenda negra.26 millones de personas. En Brasil también se ha apreciado un descenso desde un millón de indígenas para fines del siglo XVI. la población indígena en torno al año 1. de ahí el recurso a la mano de obra esclava para compensar la pérdida de población. observándose que para este territorio peruano. sabemos que son variadas y ninguna de ellas excluyente.570 se contabilizan unos 500 individuos. y hacia 1. tendencia que se prolonga hasta fines del siglo XVII. donde podemos decir que la población indígena quedó extinguida en apenas tres décadas. etc.Para el territorio peruano podemos decir lo mismo. pues aunque la conquista . El conocimiento de este derrumbe demográfico no es actual. que continuamente aluden al tema de la caída poblacional. que los estudios presentan una tendencia a la baja.

como la política de reducciones o desarraigo de las comunidades indígenas. 4. una desvertebración cultural que supone un retraimiento del mundo indígena. se habían abierto por primera vez las . agresión microbiana de carácter epidemiológico. describiéndose como una especie de rebeldía pacífica y resistencia pasiva. 3. La continua política de malos tratos y las brutales exigencias laborales y fiscales que se imponen a la población aborigen. pero tampoco sirve con exclusividad. pues si bien podría ser aplicable al mundo antillano. sino una consecuencia de la misma. entendiendo ésta como una fractura cultural. Algunos autores han indicado que este endurecimiento laboral no es causa de despoblación. Causa interna. teóricamente libre pero que entra a formar parte de la cadena de los peones. pues cuando este sistema laboral se impone ya la población ha disminuido en el 50%.. Todo esto va a producir desesperación. que van a significar un trasvase de población de un lugar a otro. El indio aparece como indio laborío. la adscripción de estos indígenas como mano de obra empleada en la gran propiedad rural. Causa externa. cuatequil o tandas). etc. para el resto del continente no es suficiente con las duras condiciones laborales (mila. Si con el descubrimiento y conquista se desencadena una revolución ecológica en el plano biológico. prácticas abortivas.costó muertes en batalla. muerte por suicidios. una crisis de sus valores. existen otras de igual gravedad que se manifestaban en fugas y abandonos de sus lugares de origen. y en segundo término. que marcaron los niveles tan bajos de la tasa de natalidad y tan altos de los índices de mortalidad. Pese a que la muerte y la enfermedad eran muy graves como causas de despoblamiento. Esta causa explica parte de la crisis poblacional. a mediados del siglo XVI dicho proceso había culminado mientras la baja demográfica continúa a lo largo del siglo XVII. 2. desarraigo y pérdida de sus raíces. también se puede señalar otro fenómeno. La desarticulación de los patrones originales de asentamiento.

afecciones derivadas del contacto con una flora. el mal de las alturas que producía palpitaciones y subida de tensión. desde el punto de vista biológico. Todas ellas eran portadas por el hombre europeo. pero a través de los barcos negreros se introdujeron otras enfermedades como la anquilostionasis. enfermedad producida por un gusano que produce trastornos intestinales y pérdida de glóbulos rojos. Tanto europeos como africanos estaban . Otras enfermedades de origen tropical como la malaria o la fiebre amarilla. Otro tipo de dolencias eran las producidas por mosquitos.puertas hacia la definitiva universalización de la mortandad humana. que habían desarrollado sus defensas ante ellas. neumonía. fauna y clima diferente y hostil al hombre europeo. Durante miles de años de aislamiento continental. Por primera vez en la Historia. para afrontar estas nuevas enfermedades: sarampión.. hay que decir que desde el punto de vista cualitativo y cuantitativo. La fiebre amarilla afectó más al hombre blanco. era original de África. o la sífilis. pero el paludismo en su tipo más peligroso. etc. que no experimenta síntomas de recuperación hasta bien entrado el siglo XVII. y a partir de ahí se introducen agentes portadores de enfermedades desconocidas y que sí eran familiares al hombre europeo. el hombre de uno y otro hemisferio comparte afecciones y enfermedades de origen microbiano. tifus. el contagio mutuo de gérmenes patógenos que eran desconocidos. y otro tipo de afecciones de difícil tipificación. y otras cuyo origen no es bien conocido. asiático y africano. la agresión microbiana fue mayor desde el viejo mundo al nuevo. viruela. Con la inclusión repentina de los conquistadores. El hombre americano no estaba preparado. se desconoce si eran conocidas antes de la llegada de españoles y africanos. reptiles venenosos. Como balance general. gripe europea. Todas las enfermedades fueron causa de un descenso de la población aborigen. igual que la disentería. ese aislamiento sanitario se rompe. los indígenas habían desarrollado defensas inmunológicas contra enfermedades y epidemias que se difundían en su propio suelo. peste bubónica. tuberculosis. que parece ser era conocida a ambos lados del Atlántico.

serán los funcionarios . y más tarde. A partir de esta fecha. africanos. En segundo término. La agresión microbiana no es el principal factor o causa desencadenante de la caída de población indígena. el estado y corona española van a querer controlar todo el movimiento migratorio de la metrópoli. va a potencia una política migratoria encaminada a asegurar la presencia efectiva de los colonos españoles y también a afianzarlos y asentarlos en el Nuevo Mundo. significa la aparición de una sociedad multiracial compuesta por aportes autóctonos. Antes de 1. 4. A través del mestizaje. asiáticos. 1. cultural y religiosa. En este sentido hay que señalar la importancia del mestizaje en la cuestión inmunológica americana. europeos. diferentes sectores indígenas pudieron ir superando gradualmente la debilidad orgánica y generar las defensas necesarias para poder combatirlas. en la que se ha producido la expulsión de los judíos.relativamente inmunizados y habían heredado suficientes defensas para combatir a esas enfermedades del nuevo mundo. Estos acontecimientos marcan e inspiran la filosofía del control migratorio con un objetivo principal: establecer un tipo de poblador que presente una mínima formación étnica. hablamos de los ideales de la naciente monarquía católica reflejada en la Reconquista. con la Casa de Contratación. La aportación demográfica al nuevo mundo de europeos y africanos será el fin de la exclusiva étnica y cultural que ostentaba el mundo indígena.2 La emigración europea y africana.503 los agentes reales responsables de organizar las expediciones a ultramar eran también los responsables de la emigración. Desde muy primera hora.492. Es una época.

Con ello pretendían mantener un estricto control de personas imponiendo toda una serie de medidas prohibitivas para sectores de población a los que desde fechas tempranas se les niega el embarque como judíos. y entre 1. .de la misma quienes llevarán el control de los viajeros. preferentemente de la meseta central o la España meridional. penados de la Inquisición. hemos de tener en cuenta dos: de atracción y de expulsión. origen. certificados de limpieza de sangre. una imagen idílica del Nuevo Mundo que a veces es un espejismo. cristianos nuevos.526-38. Todas estas prohibiciones se efectuaban con el objetivo de preservar y garantizar la difusión de la fe en el nuevo mundo. estado civil. con la necesidad en Perú de nuevos pobladores. sobre todo en los años 20 y 30. pero pese a ello. entramos en una época de corrupción en la Casa de Contratación que se concreta en la venta y compra de licencias de embarque. de acuerdo con las directrices aperturistas de Carlos I. más propia de las ciudades de la Península con escasas expectativas de prosperidad. destacar la gran masa de población campesina. El control que ejercía la Casa de Contratación y el sistema de licencias de embarque no se cumplió escrupulosamente y hubo períodos de más flexibilidad. Como factor de expulsión. Como factor de atracción.530-40. y artesanal. Entre los factores que intervienen en la emigración europea al Nuevo Mundo. estos funcionarios apuntaban el nombre y apellidos. la liberación en el paso de extranjeros de entre 1. gitanos. lugar de destino y circunstancias personales del mismo poblador. extranjeros y herejes. Con Felipe II. como por ejemplo. se cuenta con la imagen que de América se tiene. existían el fraude y el pillaje. un continente virgen en el que cumplir los anhelos y aspiraciones de promoción económica y social de los emigrantes. aunque también hubo momentos de flexibilidad en las medidas. moros. Es su registro personal. etc. a pesar de que se imponen una serie de medidas restrictivas.

de signo creciente.000 “ . o bien regrese. dejarán un legado de expedientes y documentos amplio que ha servido para realzar un estudio. sino que arraigan en las nuevas tierras. olvidan su lugar de origen. o simplemente no rompen sus lazos familiares e instan a sus familiares a reunirse con ellos en las tierras de ultramar. estableciéndose en 3 años el plazo para que el indiano. fundamentalmente. Con estas series documentales se han elaborado los catálogos de pasajeros a Indias.520 5. en las dos centurias siguientes. la figura del indiano rico no se corresponde totalmente con la realidad. o bien se reúna su mujer con él en el continente americano. Existen muchas cartas de emigrantes de la época en las que se constata este fenómeno.539 18. sin embargo. familia y amigos.481 pasajeros.493-1.600 55.493-1. registradas desde mediados del siglo XVI hasta el año 1.493-1. publicados los del XVI actualmente. De esas fuentes destacan. jesuita.790. porque otros. lo expresó muy bien en sus escritos.559 28.493-1. Dado que los organismos estatales van a querer intervenir en la emigración peninsular a indias. tanto cualitativo como cuantitativo de ese flujo migratorio. 1. y los libros de asientos de pasajeros a Indias. 1. En la elaboración de estos catálogos se emplearon técnicas de recuento depuradas y se pudieron establecer las cifras oficiales de los españoles legalmente registrados en su tránsito a ultramar.Ambos factores se unen para desencadenar este proceso migratorio. Ambas fuentes presentan series documentales generadas por la burocracia de la Casa de Contratación y del Consejo de Indias.019 “ 1. las informaciones y licencias de pasajeros. y en preparación los de las dos centurias siguientes. José de Acosta.743 “ 1. ni retornan ni se enriquecen.

se puede saber el número de pobladores en las Indias. poblados indígenas y haciendas. e incluso la pérdida de años completos de documentación. criados y allegados. a 100. Lo que está claro es el origen andaluz preferentemente. 225 ciudades y villas de españoles en América.Estas cifras oficiales no representan la emigración real surgida desde el año 1. Tendríamos que inclinarnos hacia las 200. seguida de Extremadura y las dos Castillas. hijos. el término de vecino engloba a padres. lo que se clarifica con el estudio de la situación del agro andaluz como factor de expulsión. parientes. Según los recuentos del cronista oficial del Consejo de Indias. matizando si eran naturales de la ciudad o simplemente gente de paso que residía en ella esporádicamente mientras recibía el permiso de embarque. Sobre la ciudad de Sevilla. para el siglo XVI destaca claramente Andalucía.500.000 personas. porque hubo corrupción administrativa y ocultamiento de personas en los barcos al no conseguir licencia de embarque. no incluidos en el concepto de vecinos. Aquí. por lo que los especialistas en demografía multiplican el número de vecinos por el factor multiplicador 6.000 vecinos castellanos. lo que daría un número de 180. razón por la cual. y clérigos. existían. y otras de entre 200 y 300.574 estaban establecidos en ultramar entre 150 y 170. por un relajamiento en los registros oficiales de la Casa de Contratación. por lo que habría que sumar una cantidad no conocida de residentes en el medio rural.574. no sería exagerado decir que hacia 1. hacia 1. Hay estimaciones sobre emigración real apuntando. y sobre todo. Sevilla. por un embarque no controlado desde las Canarias. pues si lo contrastamos con otra información de la época. aproximadamente.000 castellanos procedentes de la emigración. . Juan López de Velasco. por la deserción de los tripulantes.500. En relación con la tierra de procedencia.000 personas para el año 1.000 para todo el siglo. donde residían 23.000 españoles residentes en Indias para el número de residentes en ciudades. ella sola suministró casi el 20% del total migratorio ibérico de ese siglo.

El establecimiento de Portugal en el litoral africano y el asentamiento ibérico en América. porcentaje que aumenta hasta el 23% entre 1. En cuanto al sexo. No obstante. tendiendo a nivelarse a fines de la centuria. aunque la normativa no se llegó a cumplir escrupulosamente. etc. y a las coyunturas o necesidades económicas del momento. El negro es considerado como un bien de capital inscrito en un marco pre-capitalista sujeto a reglas de comercio. con elementos urbanos de tradición mediterránea.En esta masa de emigrantes de origen campesino tiene lugar la preferencia de los mismos sobre los núcleos urbanos. El tráfico esclavista conforma el segundo contingente poblacional de procedencia exógena. Puebla de los Ángeles. en la que se trata de favorecer la emigración familiar. fueron factores que impulsaron ese tráfico esclavista en Nuevo Mundo. son los destinos de preferencia. aunque siempre sin llegar a igualar los porcentajes de emigración masculina.539 al paso de mujeres solteras sin compañía. es llevada por los españoles al Nuevo Mundo y conforma un flujo migratorio forzoso inscrito en el marco de la esclavitud como institución social y económica.575. en una primera etapa el número de mujeres es muy bajo en porcentaje: entre 1. Para este nuevo emigrante.538. africana en las primeras fases.509 y 1. Esta población. se pusieron restricciones en el año 1. Este incremento de la emigración femenina se debe a la política migratoria estatal.. la ciudad y villa es un elemento integrador de su cultura y se identifican más rápidamente con estas ciudades recién fundadas. . compraventa. representan el 10%.540 y 1. México. aumentando el número de mujeres de estado civil casado en lo que fue una medida muy eficaz. llegando a haber un exceso de mujeres casaderas en determinados lugares y las autoridades virreinales llegaron a quejarse al Consejo de Indias pidiendo que se fundaran conventos. Lima.

El itinerario de este tráfico se inicia en las islas Cabo Verde. Es un periodo de licencias aisladas que otorga la corona u organismos estatales a particulares permitiendo el tráfico esclavista. ese comercio esclavista no se reorganiza sistemáticamente bajo el sistema de asientos. que llegan en pequeño número. y las licencias también se extendieron a colonizadores. por lo que la corona permite la importación de los mismos directamente desde las costas de África sin cristianizar. sino que responde a coyunturas concretas y formas diversas de llevarlo a cabo. sobre todo. los denominados negros bozales. para la extracción de oro. o a favoritos personales del . la corona empieza a ver el tráfico esclavista como negocio.595. este comercio no está sometido a reglas o normas fijas. con mayor capacidad de trabajo. Para la buena marcha de la economía de las islas. se calcula indispensable el número de 4. 17 negros son destinados básicamente al trabajo en minas de cobre de la corona. como Cortés y Pizarro. los colonos inician la demanda de mano de obra esclava para sustituirla. y más adaptada al clima tropical. Así.513 comienza a gravar las entradas de negros con un canon por cabeza de esclavo de entre las licencias que concede. o aquellos que llegan a las colonias sin cristianizar ni adaptarse a las costumbres españolas con su estancia en la metrópoli. y hasta esa fecha. En 1. más vigorosa. Ya desde 1.501 se dan instrucciones al gobernador Nicolás de Ovando para que favorezca y consienta la entrada en La Española de negros ladinos (ya catequizados y adaptados a las costumbres españolas tras una breve estancia en la metrópoli).000 esclavos africanos anuales. se demuestran las ventajas de esta nueva mano de obra. Además de permitir sustituirlos. a través de los intermediarios portugueses.Hasta 1. el trabajo en los ingenios. y en 1. como fuerza de trabajo.505. y conforme decrece la población indígena antillana. a funcionarios reales destinados a Indias. y en las plantaciones de azúcar.

único requisito que podía justificar el tráfico esclavista. el jesuita Luis de Molina o el arzobispo de México. desde sus factorías en África. Después de este año. de quien sabemos que negoció la licencia con comerciantes genoveses instalados en Sevilla. .527. considerado como un servicio público en forma de monopolio y por tiempo determinado. que eran de 30 ducados por cabeza hacia 1. y en éste caso concreto.000 negros importados. La corona piensa que este sistema no le reporta los beneficios esperados.527 y 1.640. La palabra asiento procede del derecho público castellano. La corona decide no implicarse de forma directa en este tráfico esclavista atendiendo también a motivos de índole moral. lo que explica el paso a la segunda etapa de los asientos otorgados a los empresarios portugueses. El sistema de asientos tiene su auge entre 1. que se mantiene por el sistema de licencias hasta 1.Emperador. esta licencia pasó a manos de los Wesser. a fines del siglo XVI la mitad de los navíos que llegan a América eran barcos negreros.533 las licencias se conceden por corto espacio de tiempo. el dominico Bartolomé de Albornoz. limitando el número de entradas y el tráfico esclavista. La teoría oficialista de la guerra justa no fue admitida por todo el mundo. Hasta 1.640 todo el tráfico esclavista estuvo reservado a los portugueses mediante la sucesión de asientos. como ocurrió con Fray Tomás de Mercado. ante la demanda de más mano de obra esclava. A partir de 1.580 y.533 participan del comercio esclavista. ya súbditos del rey católico Felipe II. como el Mayordomo Real. banqueros alemanes que entre 1. y se refiere a un contrato estipulado entre el Estado y un particular con el objeto de realizar una utilidad pública en la administración. y entre estas fechas se alcanzó el promedio anual de 3.595.580 y 1. eludiendo así en la responsabilidad de tener que comprobar si los negros eran hechos esclavos en guerra justa. el establecimiento de esclavos en las islas españolas. con lo cual los italianos participaron también del tráfico esclavista hasta 1.

logra hacerse con el control de ese tráfico. por lo utilizarán su fuerza naval para romper la dominación portuguesa sobre el tráfico esclavista. lo que favoreció la importación ilegal. La existencia de puertos no autorizados para ser lugares de desembarco de esclavos. siendo los virreinatos más demandantes de esta mano de obra los de México y Perú. como Buenos Aires. de forma que cuando llegamos al último período colonial español. cuyos privilegios estarían en manos de los ingleses tras el Tratado de Utrech. en 1. En 1. Por ello. decide abandonar el . Inglaterra y Holanda. ingleses y holandeses. el comercio esclavista tiene otras características distintas. es de destacar el contrato a la Compañía de los Mares del Sur. Cuando en 1. favoreció el tráfico del contrabando negrero.713.662 España se da cuenta de su error y repone el sistema de asiento. e incluso expulsa a los holandeses de las zonas ocupadas en Brasil. A mediados del siglo XVII y tras la Guerra de los 30 Años.640 Portugal consigue su independencia de España. Los holandeses se dan cuenta de que la relación azúcaresclavos es fundamental.789 el gobierno español decide dar un cambio a la política de la emigración africana al observar el gran valor del azúcar en el mercado europeo y. por lo que España decide en 1.con lo que para este periodo se considera la suma total de 130. lo refuerza en la costa noroccidental Africana. del que también participaron los franceses. En 1.000 esclavos. por ello. llegamos al fin del monopolio luso-hispano del tráfico esclavista. ricas en azúcar y débiles militarmente.660 decretar la prohibición de la importación a las colonias de esclavos. A partir de esta fecha. realzar el interés agrícola en Cuba y la mano de obra africana para incrementar la producción. Los holandeses consiguen establecer su propio imperio colonial y ponen sus miras en algunas regiones del nordeste del Brasil. De este comercio participarán otros países como Francia.

reacias a su aceptación. la documentación habla de negros o esclavos. En España. para poder asegurar unas mínimas cotas de reproducción y evitar las uniones mixtas con indígenas. Tras esta. la abolición de la esclavitud sólo fue posible tras una serie de conflictos y tensiones especialmente en la isla de Cuba. tras la aprobación de la Ley de Moret o “ley de la libertad de vientres”. en los primeros años de las nuevas repúblicas. el proceso de abolición de la esclavitud. la población negra en algunos países se alineó simultáneamente del lado de los patriotas criollos. lo que se va haciendo sucesivamente: México en 1813. Venezuela y Colombia en 1821. computando como tal a toda persona de dicha condición y de dicha raza. Uruguay lo haría en 1869. Se produce un incremento espectacular del tráfico en determinadas regiones hasta el punto de que sus economías estarán basadas en el esclavismo. en Puerto Rico se abolirá la esclavitud entre 1.872-3. y en Cuba en 1. Sólo en Brasil la esclavitud perduró hasta 1888. al proclamarse la primera República en 1872. chocó con los intereses y las exigencias de las burguesías conservadoras. pero también formaron algunos contingentes en favor de los realistas. sexo. a pesar de repetidos intentos liberales.control escrupuloso de la limitación del tráfico de negros y decide abrir este comercio a los países interesados.872 para aprobar en España la emancipación de los esclavos en las colonias. Habrá que esperar a la revolución liberal de 1. etc. facultades físicas. sin hacer distinción de edad.880. . disponiéndose que su volumen esté compuesto por 2/3 de varones y 1/3 de mujeres. Durante el siglo XVI. Así ocurrió en México: el padre Miguel Hidalgo y José María Morelos proclamaron la abolición de la esclavitud y trataron de incorporar la población de origen africano a sus filas.. En general. En las guerras de independencia.

y. o medición del esclavo. serían considerados como “media pieza de india”.A fines de este siglo se utiliza un cómputo de recuento distinto al de contar cabezas.3 Los grupos sociales. Más tarde se ampliará el número por tonelada a 3. Hubo un contrabando paralelo aprovechando el puerto de Buenos Aires. un gran contrabando de esclavos desde el Brasil. frente al cual. sobre todo. las mujeres. Estos sistemas se irán modificando a fines del siglo XVII. para confluir en Cuba como lugar de inicio del retorno. iniciándose el recuento por “tonelada de esclavos” que se refería al permiso de transporte de un esclavo por cada tonelada de carga. Cuando los barcos negreros llegaban a puertos americanos se procedía al “palmeo”. Los puertos de destino a los que llegaban los barcos eran los puertos que constituían los nudos claves del comercio real: Cartagena a Nueva Granada. y. con posterioridad. debiendo éste medir un mínimo de 7 palmos de altura y la robustez necesaria para ser considerado una pieza de indias. Portobello hacia el Pacífico sur y Perú.595 reflejará así un menor número de personas esclavos que se introducen en las colonias. 4. a 7 y 8 esclavos. El nuevo sistema de recuento empleado a partir del año 1. La “carimba” era una marca a fuego sobre la piel que se le hacía al esclavo para indicar el asentista y el lugar de entrada en el continente. que servía para redistribuirlos por el río de La Plata a precios más ventajosos. contándose por el sistema de “piezas de indias”. entendiéndose por tal a un trabajador adulto con plena capacidad laboral. niños o varones con defectos físicos o edad avanzada. Veracruz hacia México y Nueva España. demostrando que lo había hecho por la vía legal. siempre que fuese una pieza completa de indias. sobre todo cuando se pone en marcha el régimen de asientos. .

En la escala de valores sociales. pero también otras características se transforman e incluso desaparecen. lo primero que hay que tener en cuenta es que no se trata de un fenómeno histórico ni de una sociedad configurada como tal. con lo que nos referimos a la cúspide de la jerarquía. Cuando asistimos a transformaciones radicales. una preferencia clara del sector hispano por la ciudad. Algunos de los rasgos principales de esta sociedad se mantienen. Esta nobleza instalada en las colonias no se mostró tan cerrada como en la Península. por un lado. ocupa un valor especial la idea de distinción o nobleza.Para realizar un análisis detallado de la estructura social. que tenía su contrapeso en el campo. . por lo que muchos plebeyos adquirieron nobleza. Los patrones de estructura social que marcan los primeros pasos de ésta sociedad proceden de dos mundos distintos entre sí: un mundo hispano y un mundo indígena. ya que en el Nuevo Mundo se dan una serie de mecanismos que podían alterar en parte las estructuras sociales tan rígidas de la metrópoli. podemos decir que. y República de indios por otro. que conformarán una sociedad dual que desde el siglo XVI se va a distinguir entre lo que se ha llamado República de españoles. aunque no se puede separar la escala social de la étnica o la ocupacional. la 5ª esencia de la nobleza que se trasladó a tierras americanas. aunque también hay que tener en cuenta las particularidades regionales. habitado por los indígenas. que queda reducida a unas familias prominentes. En la colonia hay una cierta permeabilidad e incluso se puede admitir acceder a una condición privilegiada o noble mediante la venta de títulos nobiliarios o de hidalguía. en lo general. podrían coincidir con una coyuntura determinada. por lo que todos ellos han de ser tenidos en cuenta. La república de españoles tiene un carácter predominantemente urbano.

ni tan siquiera. Los artesanos.: 1.Por debajo de este estrato nos encontramos la gran masa de población plebeya. que están en una relación de clientela. 3. etc. plateros. medicina. etc. cánones. Siguiendo criterios de orden funcional. como administradores de la hacienda. etc. supervisores de un alto nivel. Historiográficamente ha sido más fácil estudiar a los sectores más altos. El trabajo de estos artesanos en talleres les daba la oportunidad de hacerse con una clientela y jornaleros a su servicio. ganado. pero tanto unos como otros han desempeñado un papel fundamental en la evolución de las colonias y en la economía de las mismas. que no reciben una herencia principal y se dedican a una carrera o a la eclesiástica. minas. 5. como banqueros. los secundones. Los comerciantes. desde los pequeños comerciantes locales hasta los grandes. En el servicio personal ocupan un espacio importante los sirvientes.. de procedencia humilde aunque algunos lograron un cierto prestigio y consideración social. esclavos. que estudiar a la gente más humilde. comerciantes. muy difícil de precisar. Gente letrada en derecho. 4. No son. sino que son personas que trabajan y forman parte de una propiedad. y estaban constituidos por parientes pobres o hijos . Grandes propietarios de tierra. criados personales. un grupo heterogéneo. podríamos establecer la siguiente escala social establecida por Lockhart. y que en muchos casos proceden de familias grandes. 2. propietarios.

La existencia del negro no estaba separada de la vida del blanco. y en algunas coyunturas provocó terror en las autoridades. en 1. quedando su campo de acción restringido a una propiedad de los españoles. y. La presencia del negro llegó a tener un peso importante. donde se incluye la mayor parte de población de origen africano. y esta población quedaba inserta dentro de las familias hispánicas y de sus propiedades. donde una mayoría fueron liberados y provocaron el miedo en las autoridades de que se sublevaran los negros aún esclavos. La actuación de colonias españolas en zonas de indios sedentarios a los que rápidamente se reconoció como una sociedad específicamente indígena conocida como república de indios. que también desempeñaban labores parecidas a ellos en el campo. El marqués de Gelves. 6.ilegítimos. Con respecto a la república de indios. en la escala más baja. Coexistían con los negros libres. los trabajadores permanentes y los temporeros. que vivía de forma separada a los . dictó numerosas órdenes para controlar a estos grupos de negros libres y cimarrones (esclavos huidos) considerándolos como depravados. capataces. Los auxiliares estaban constituidos por personas que desempeñaban funciones de medio y bajo nivel. El hecho de introducir los esclavos africanos en el mundo español se debe a que no existe un mundo africano específico. como el caso de la ciudad de México en el siglo XVII.624. se establecen 3 categorías en función de la actuación española y que son reseñadas también por Lockhart: 1. Por debajo de ellos estaban otras personas que efectuaban trabajos de tipo medio como los mayordomos.

Los indígenas pertenecientes a sociedades semisedentarias en los que no había distinción entre nobles y plebeyos. pero en este sentido.503 con las funciones. entre otras. . Tenían una persona como jefe de grupo y los españoles tratan de instalar jefaturas indígenas que se pongan al servicio del nuevo sistema colonial español. El estado va a intentar establecer un control directo sobre el tráfico comercial entre las Indias y la Metrópoli a través de un régimen de monopolio. a la fiscalización de todo el tráfico comercial y al registro de todas las mercancías que van a circular en la carrera de Indias. apoyándose en una serie de organismos e instituciones con el objetivo de canalizar la mayor riqueza colonial. 2.1 El monopolio comercial. En los primeros tiempos. un organismo creado en 1. deciden el pago de tributos. Esos pueblos de indios van a constituir los orígenes de las ciudades españolas que se organizan bajo un régimen de municipios. TEMA V Régimen comercial y sectores productivos. La corona se va a apoyar en la Casa de Contratación. 5. pero a lo largo del tiempo se asiste a la desarticulación del mundo indígena. la asimilación fue menor. incluso los españoles llegaron a asimilar parte de la cultura de estos pueblos.españoles pero en la proximidad. suministran la mano de obra y rigen la vida de las aldeas. y la unidad más sólida es el grupo extenso del mismo linaje donde todos sus miembros están unidos por lazos de parentesco que a veces vivían bajo el mismo techo. esa adaptación fue más aparente que real. Muchos indígenas ocupan las alcaldías y van a tratar de adaptar sus creencias al nuevo sistema colonial.

propia de una gran urbe. tenía una nutrida burocracia. que desde el siglo XIII ha ejercido la capitalidad en el comercio de África y Portugal. son varias: . y. . por supuesto. ¿cuáles son las razones para establecer el régimen de monopolio en el tráfico comercial? En relación al establecimiento del régimen de monopolio. Esto permitía fiscalizar todo el tráfico de pasajeros. cobrar aranceles portuarios. de la desembocadura del Guadalquivir. bancos y agentes extranjeros. Estas son las razones del porqué se establece la Casa de Contratación en Sevilla.Cuenta con un puerto abrigado y seguro a menos de 40 km. . organizar las flotas en dirección a las colonias en el Nuevo Mundo.Adecuada infraestructura naval existente en esta zona de la Baja Andalucía y la milenaria tradición náutica de la ciudad sevillana. y controlar la llegada de metales preciosos. además de su tradición mercantil. como los de Sanlúcar de Barrameda y Cádiz. en primer lugar. era una práctica habitual en las monarquías y nacientes estados de la época el adoptar medidas de comercio exterior basadas en un sistema mercantilista y de corte proteccionista. tanto con destino al tesoro público. al ser una ciudad en la que se habían afincado grandes casas comerciales. .Razones geotérmicas favorables por la proximidad del Golfo de Cádiz. y por todo ello podía asimilar los grandes cambios comerciales. Para llevar a cabo estas medidas.Las razones para establecer la Casa de Contratación en Sevilla. pero. como puerto principal de entrada y salida. un puerto que se va a ver apoyado por otros puertos próximos. hay que establecer un puerto principal desde el que llevar a cabo un control seguro y directo de todo el tráfico comercial. como con destino a los particulares.

778. El sistema funcionó durante casi 3 centurias hasta que se promulga. Hubo épocas en las que se dieron medidas liberalizadoras. Entre 1. sino que solamente se produjo una descentralización de las funciones de la Casa de Contratación. sobre todo inspiradas en la política aperturista de Carlos I. medidas que se concretaron en la autorización a otros puertos peninsulares para poder . Más adelante se amplía el permiso y se permite también la descarga de mercancía en estos puertos. hay que hacer constar que existían de tipo práctico. Dentro de este sistema de monopolio es destacable la creación.508 el embarque de buques en el puerto de Sanlúcar y en Cádiz. pero le resultó más barato establecer y mantener un control a este régimen comercial. teniendo en cuenta el calado de buques y la navegabilidad del Guadalquivir. que va a funcionar como una corporación gremial de comerciantes que despliegan una amplia actividad mercantil y que van a funcionar también como tribunal mercantil para pleitos y problemas derivados con el tráfico comercial con las Indias. Estas medidas no alteraron el monopolio comercial.534 esta medida se amplía al archipiélago canario.535 se establece en ellos un juez oficial de arribadas de manera permanente para registrar toda la mercancía que entra y sale. se autoriza en 1. en 1. Serán un grupo de presión influyente en la defensa del régimen de monopolio comercial.Este sistema conllevaba una serie de riesgos al estado.525 y 1. donde se liberaliza el comercio. del Consulado de mercaderes. también llamado Universidades de Cargadores de Indias. en 1. En relación a las medidas que regulan el tráfico comercial.543 y también en Sevilla. y en función a ello. En 1. siempre bajo la supervisión de un agente delegado de la Casa de Contratación. permitiendo que desde él también se pueda realizar el tráfico comercial con las Indias. el Reglamento de comercio libre.

A estos puertos se les permite un tráfico americano con la condición de que al retorno los buques tengan que fondear en el puerto de Sevilla para rendir cuentas y registrar su carga por parte de la Casa de Contratación.organizar expediciones y un tráfico comercial directo. servían para base de los galeones de Tierra Firme: desde Cartagena.543 en que se establece la obligación de que las embarcaciones naveguen en conserva. San Sebastián. Los puertos americanos que fueron elevados a la categoría de nudos estratégicos del comercio indiano. En 1. Laredo y Málaga. agrupadas en convoyes con escolta. éste último era el punto de . partía el comercio hacia Nueva Granada y el Perú. Bilbao. en que Felipe II vuelve a establecer el régimen de un solo puerto: Sevilla.522 se autoriza al puerto de La Coruña a organizar expediciones a las Islas de las Especias (Molucas). En 1. Cartagena. como Avilés.526. pero se permite en ese año a otros puertos peninsulares a establecer un comercio con puertos americanos. Los puertos para el comercio con la Nueva España son Veracruz y Acapulco. En 1.573. circunstancia que se mantiene hasta 1.717 en que se traslada la Casa de Contratación a la ciudad de Cádiz. Bayona. A las ferias de Portobello y Veracruz acudirían los grandes comerciantes.564 se da una Real Provisión en la que se dispone el despacho de dos flotas anuales a América. donde embarcarían sus mercancías con destino a Portobello. Esta medida perdura hasta el año 1. una a Nueva España y otra a Tierra Firme. Otras medidas que afectan al tráfico comercial se tomaron en 1. Nombre de Dios y Portobello. Coruña. es decir. en que se prohibe a los navíos a que atraviesen el Atlántico sin ningún tipo de protección contra los ataques corsarios.529 se cierra ese puerto como consecuencia de la renuncia castellana al comercio con las Molucas a favor del comercio portugués tras el Tratado de Zaragoza. mexicanos y limeños. estos últimos desde el puerto de El Callao. o en 1.

503-1. un volumen no registrado oficialmente. lo que solo estaba permitido al galeón anual que cubría la ruta Manila (Filipinas) con Acapulco. y punto de unión de las dos rutas para. servían para recibir los productos de la flota antes del invierno. Otra medida restrictiva fue la de traficar. pero que eran necesarios para la vida . Con ellas se evitaba el desvío a otros puertos de la flota. Los efectos negativos de este monopolio eran varios: abría los puertos al contrabando. Atendiendo al tráfico legal entre España y América. Estas ferias. en la primavera. El contrabando y corrupción llegó a límites altísimos en el siglo XVI y XVII. con el puerto de Buenos Aires. un volumen muy variable pero que no decae. el matrimonio Chaunu estudió el volumen de tráfico mercantil entre 1. donde se puede observar un movimiento ascendente hasta el siglo XVII. los productos embarcados en el puerto de Sevilla eran géneros de primera necesidad que todavía no se producían en suelo americano. A partir de 1. pero respondían a una lógica ante las comunicaciones del momento y el monopolio comercial. al fraude y a todo tipo de irregularidades y prácticas mercantiles no permitidas por el estado.partida para el comercio entre México y Manila mediante la Ruta del Pacífico. comienza a decaer el volumen de comercio. Estas rutas oficiales establecidas hoy podrían resultar muy absurdas. para impedir el contrabando con el Brasil lusitano.560. Esto significaba que habría que poner en entredicho las cifras legales u oficiales que aparecen en los registros de la Casa de Contratación de Sevilla. ante el temor de que la plata peruana se desviara hacia el comercio asiático. En relación al volumen de mercancías. por ejemplo. iniciar el viaje de regreso a la Península.610 en que se ha llegado al máximo en el tráfico legal. llegándose a establecer prohibiciones para realizar tráfico comercial no deseado. establecidas con carácter anual. como el comercio entre México y Perú.

630 en que el envío de plata a la Península desciende. entre 1. pero a partir de 1. etc.530 la plata asciende en porcentaje hasta llegar. existía un registro legal en Sevilla..503 y 1. Sobre las remesas de metales preciosos. hasta 1. cueros de vacuno. Entre 1.560 la proporción pasa a ser un 80% en metales preciosos y un 20% en productos coloniales.581 y 1.660 la cantidad remitida a la metrópoli procede. plata. aceite. en la segunda mitad del siglo XVI. el envío de caudales al estado suponía el 26. A partir del año 1. repatriación de fortunas. lo que no quiere decir que el nivel de plata baje en las colonias. etc. los 2/3 del total. libros. sobre todo. sino que este metal comienza a circular en las colonias por otros cauces que no son los oficiales.660. al 97% de los caudales indianos remitidos.530 las remesas auríferas representan entre el 100% y el 97% de todos los caudales remitidos a la Península.7% restante correspondía a particulares en concepto de pago por las mercaderías remitidas a Indias o por conceptos de herencias. como la cochinilla. tanto de metales destinados al tesoro público como al privado entre 1. estudiado por Hamilton. obras de arte. mientras el 1/3 restante tiene como procedencia el virreinato .560 la práctica totalidad de las importaciones peninsulares son saldadas en los puertos americanos con metales preciosos.cotidiana: vino. desde Tierra Firme. y en contrapartida los comerciantes americanos entregaban como contraprestación productos típicamente americanos. instrumentos de labranza. añil y. Sobre la procedencia de estos metales preciosos. mientras el 63. Sobre la proporción de metales en este período.503-1.580 y 1. tejidos. En este período. El período máximo de envío de metales preciosos se sitúa entre 1.3%.

solares y pastos de labor de plena propiedad después de cultivarla durante 5 años.573 establecían que los vecinos de cada nueva población podían recibir tierras. Esta relación está en clara referencia con el descubrimiento.de Nueva España. el resto. 5. Dentro de ese derecho premial. apoyándose en diversas ordenanzas municipales y a veces de espaldas a la metrópoli. en 1. pero eran una minoría. impregnado de un afán de señorización. por una real orden de 1. Obtener tierra constituía una obsesión para el indiano. de las minas de Potosí. que ningún cabildo puede conceder tierras sin el permiso de la corona. pero además le supone unos ingresos económicos regulares necesarios.545. En la década de los 80 la corona declara como no ajustadas a derecho ese tipo de concesiones. La propiedad de la tierra será una de las primeras aspiraciones de los colonos que entraba de lleno en la reivindicación del derecho premial de la conquista. la gran masa de colonos. consiguieron obtener tierra en las inmediaciones de sus núcleos de residencia. Las ordenanzas del “Bosque de Segovia” de 1.2 La formación de la gran propiedad territorial. aunque ya el reparto está muy generalizado y no se podía dar marcha atrás. otorgaron tierras de distintas calidades y extensión en aldeas próximas a las villas. y en otros casos era el deseo de colmar un anhelo que para otras personas en la Península no se había cumplido. fueron los hijos de conquistadores quienes recibieron las recompensas. Iban a ser los propios cabildos los que.589. señalando. 5. le brinda estabilidad y fijación residencial a una zona o región concreta.2 La formación de la gran propiedad territorial. . La tierra para el nuevo poblador significa prestigio social.

. que servirán para suministro en los centros mineros. Se produce un avance mantenido de la frontera minero-agrario-ganadera como economía complementaria. (b) El incremento de la demanda en los grandes centros mineros americanos. (c) El régimen de encomienda. Esto está favorecido por el alza generalizada de los precios de los productos agrícolas y el desplazamiento progresivo del suministro indígena que caen en poder de los castellanos.La formación de la gran propiedad territorial se basa en los siguientes factores: (a) El crecimiento del número de ciudades y se población urbana. sino que tenía derecho a recibir tributo. Existe un vínculo entre la explotación metalífera y el nacimiento de los grandes latifundios. como en Nueva España y en los Andes centrales. así como en adquirir estancias ganaderas. lo que abría las puertas al latifundio. en la compra de tierras y su puesta en explotación. Se invertirá el capital obtenido en las minas. en claro retroceso en cuanto al número de población. pero se pondrán en marcha mecanismos para la apropiación de las tierras próximas a esas encomiendas. que provocaría un aumento de la demanda de los productos de primera necesidad que ya no podía satisfacer el sector indígena. El encomendero irá estableciendo vínculos con familias propietarias. donde el encomendero no era propietario de tierras ni de indígenas. (d) En la merced o donación por parte de la autoridad competente o regional. que aparecen como motor de arrastre sobre la economía de los espacios agrarios circundantes. consiguiendo unificar intereses de unos y otros que derivarían en la concentración de propiedades en pocas manos.

mecanismo jurídico que se puede traducir en un arreglo que permite un acuerdo entre . Este proceso se agravaría por la posterior política de reducciones de indígenas y quedarse los grandes propietarios sus tierras. (j) La ocupación de hecho de terrenos de realengo. en ocasiones se ocupó la tierra sin título legal. se pone en marcha un mecanismo de recluta de mano de obra forzosa indígena pero asalariada. (k) La usurpación violenta de las tierras de los indígenas. basándose en la política de los hechos consumados. (g) En la confiscación ante el atraso en el pago de tributos. La propiedad de estas tierras revertía a la corona. El procedimiento es el de la composición de tierras.580 que permite legitimar los títulos de propiedad de la tierra. (i) En la concentración de propiedades en sucesivas herencias. (h) En la habilitación de tierras baldías. (f) En la compra a los caciques y comunidades indígenas.(e) En la expresa concesión de la corona e terrenos realengos. en la mita peruana. o las tandras de Nueva Granada. Otro mecanismo que explica la ocupación legal de estas tierras usurpadas es la crisis financiera que atraviesa la corona hacia 1. y sólo podía adquirirse en propiedad mediante concesiones oficiales. un proceso que durará todo el período colonial y que consistían en recurrir a fondos privados para socorrer las necesidades urgentes hacendísticas del erario real. Sin embargo. lo que está relacionado con la despoblación y desocupación de grandes extensiones de tierra cultivable. el cuatequil mexicano. que de forma estacional es obligada a ir a trabajar en las propiedades castellanas. Para que una empresa agrícola española fuera próspera.

Cerro del Paseo. para la corona. el oro no desapareció. la protagonista de la economía indiana será la plata en exclusiva. La plata pura se fundía. Guadalajara. se le grababan los cuños reales. Fresnillo y Colima. hacia 1. en especial en Nueva España y los Andes centrales.530. Esto permitió a las pocas décadas de usurpación la legitimación de la propiedad gracias a las sucesivas crisis financieras reales.3 La minería En la primera etapa. y a partir de los años 40. siguió explotándose a menor escala pasando a un segundo plano. 5. la producción desciende vertiginosamente. Oruro. Zacatecas. con lo que la plata quedaba acuñada.5% del total enviado a Castilla. Las minas de este metal estaban en Potosí. Catrovirreina. Con todo ello. para convertirla en barras de igual tamaño (lingotes) que eran llevadas a una tesorería de la Real Hacienda para cumplir con las obligaciones: el 1/5 real era el 20% del lingote. Esta sustitución en el envío de oro por plata se debe al agotamiento de los filones de oro de las Antillas. siendo la plata el metal que representará el 87. Para demostrar que se había cumplido con las obligaciones fiscales. A partir de ese año. Gracias a ello se pueden establecer los registros oficiales de plata y establecer la cantidad de metal quintado (pesado y valorado). simultáneo al descubrimiento de yacimientos de plata en el continente. A continuación era enviada a las casas de la moneda para transformarla en moneda en función de su calidad (ley del metal). eliminando las impurezas. que representaba el 97% de todos los metales enviados entre 1. .521-30. El resultado de ello es la escasez de tierras para los indios. aunque en fases posteriores se terminará pagando el 10%. en virtud del cual se legitima la propiedad de las tierras a cambio de un pago económico.la corona y un particular. el metal precioso más enviado a la Península es el oro.

aunque de propiedad real. con niveles máximos de producción hasta 1.En el ámbito potosino es fundamental el descubrimiento. se creará otro sistema.640 en que empieza a decaer. institucionalizándose a partir de 1. Es un proceso largo. En Nueva España se pone en marcha esta técnica a partir del año 1. Una vez eliminadas éstas. para el refinado total el metal resultante se sometía a un proceso de calentamiento bajo una campana para que el mercurio se evaporara y se volviera a recuperar por el sistema de enfriamiento.620 mantenidos hasta 1. quedaba la mezcla de azoque y plata que se pasaba por unas bolsas de lona a fin de que el mercurio pudiese fluir por ellas y quedara separado de la plata en gran proporción. sino que se va a convertir en el soporte fundamental de la minería americana. que se sometía a un sistema de lavado para separar las impurezas. . el de amalgamación.564. El mercurio es esencial para la producción de plata. de una minas de mercurio y azoque. Las minas de Huancavelica. las de Huancavelica. Este sistema tenía la ventaja de que no necesitaba un gran capital. sal y azoque. Por ello. introducida por el sevillano Bartolomé de Medina en las minas de Pachuca. primero de trituración del mineral.565. El suministro de azoque no solo será complementario de la producción de plata. Pedro Hernández de Velasco introduce el nuevo sistema con el apoyo del virrey Francisco de Toledo. en cuya producción antes se utilizaba el sistema de fundición de tradición indígena basado en la trituración del mineral y posterior calentamiento en un horno simple con el fin de separar el metal de las impurezas. que consiste en la capacidad del mercurio para fusionarse con la plata. sólida. para después añadírsele agua. pero también tenía el inconveniente de la poca cantidad de plata que se obtenía. El mercurio era procedente de las minas de Almadén o del resto de Europa para las minas de México.570 y disparándose la producción de plata en Potosí. serán explotadas por particulares por un sistema de asientos a cambio de garantizar siempre unos cupos mínimos anuales. En Perú. en 1. con lo que se formaba una pasta uniforme.

rebajar las obligaciones de la plata mexicana del 1/5 al 1/10 como impuesto. El trabajo era remunerado. y estaba basada en el concepto de reciprocidad. De acuerdo con las exigencias de los empresarios mineros de Potosí. Mediante este sistema se iban a movilizar nutridos contingentes de mano de obra indígena.Entre 1. La mano de obra era procedente de las 16 provincias más próximas a Potosí. Los españoles van a tomar de la tradición andina una institución laboral que en tiempos prehispánicos tenía una cierta lógica en las relaciones laborales y sociales. Este sistema de mita se extenderá a Nueva Granada y a la audiencia de Quito. con lo que el número total sería de 13. Sobre el régimen laboral de las minas. por lo que la corona decide. la “mita”. debiendo recurrirse de nuevo a las minas de Almadén y Europa. pero readaptada a la nueva situación y concebida como una prestación laboral forzosa. se establecía la necesidad de que existiera un cupo fijo activo de 4. pagándose también los gastos de ida y vuelta. Los curacas y caciques de esas comunidades serían los encargados de movilizar anualmente esos contingentes laborales y de llevar el cómputo de los turnos anuales. lo que suponía una elevación de los costes.648. lo que nos ayuda a explicar ese despegue de la producción de Potosí. institucionalizándose este sistema en la década de los 70. . temporal y periódica en forma de turnos. a partir de 1.605-40 hay una pequeña crisis en las minas de Huancavelica. en el espacio del ámbito peruano estuvo sujeto a las decisiones del estado.500 indios. los varones adultos de aquellas comunidades indígenas próximas a los yacimientos mineros en cuestión. con lo que no hubo que desplazar a indígenas de otras regiones más alejadas inadaptados a las condiciones climáticas y a la altitud de la comarca.500 indios mitayos que trabajarían durante una semana y descansarían 2.

preferían permanecer en Potosí y emplearse como trabajadores libres asalariados.5% de indios asalariados libres y el 14.620-1. En Huancavelica. En esta zona los trabajos de la mina no introducen los recursos hidráulicos como en Potosí.  Estabilización y declive del sector argentífero. inicia un declive entre 1.570-1.3% de los indígenas frente al 63.Estas durísimas condiciones en el régimen laboral provocaron una alta mortandad entre los indígenas. los vapores de mercurio provocaban enfermedades. una vez cumplido su compromiso anual. Hacia 1. a cambio de un jornal más elevado del que percibían cuando estaban en régimen de trabajo forzoso. Otros estudios tratan de desdramatizar el tema y señalan que estos indios mitayos podían obtener saneados ingresos trabajando en las semanas de descanso. llamados mingados. los animales. En Nueva España también existió la modalidad de la “mita”. debiendo contar con otra fuerza motriz.697 en las minas de Nueva España tan sólo eran empleados en este régimen el 23.4 Autarquía y regionalización de la economía. El sector de la minería argentífera. lo que motivó una gran despoblación. señalando que no pocos de estos indios.620 había tenido sus niveles máximos y entre 1.670 para caer bruscamente la producción hasta . la minería y las obras públicas. desarrollándose por ello la cabaña mular en México enormemente. 5. llamada repartimiento forzoso o huaquetil. En el conjunto de la minería mexicana. que entre 1. para poner en marcha los molinos. este régimen se desarrolló en un porcentaje minoritario. para suministrar mano de obra indígena en el campo. mientras en Potosí los adversarios eran las condiciones climáticas y la dureza del trabajo.640-1.640 se había estancado. Se trataba de un trabajo forzoso pero remunerado.1% de esclavos africanos.

para sostener una burocracia muy compleja y un cada vez más importante comercio interno colonial. sino que es un crecimiento interno que cada vez demanda más plata.700. . Sin embargo. Las tesis más tradicionales de la historiografía del XVII americano señalan este siglo como de decadencia y de postración de la economía indiana. Otras causas se encuentran en el agotamiento de algunas vetas y filones originales. ausencia de renovación técnica. hoy sabemos que existe una etapa culminante que llega hasta 1. deterioro.620.700.690-1.690 y recuperarse hasta 1. Remitiéndonos a las minas de Potosí. las causas del declive y estancamiento hay que buscarlas en los apuros financieros que atraviesa el sector minero como consecuencia de las severas normas en el sector crediticio.640 en que se inicia un descenso para producirse una leve recuperación entre 1. A partir del siglo XVII podemos hablar de una actividad económica en ultramar que no siempre estará orientada hacia fuera. Esto se concreta en una decadencia de la economía minera y del comercio trasatlántico. en la problemática en el suministro del azoque de Huancavelica que a mediados de este siglo presenta problemas de agotamiento. Lo que ocurre es que cada vez más plata americana se va quedando en territorio ultramarino a través del contrabando.730. cuyo descenso de produce a partir de 1. Esto explicaría la correlación entre producción y exportación del mineral argentífero. formándose una cadena de consecuencias cada vez más trágicas. en que se encontrará en los umbrales mínimos hasta 1. en la falta de capitales para invertir. Este mismo descenso de población indígena provoca una mayor presión laboral sobre los mismos que lleva a mayores cifras de mortandad laboral. Esta trayectoria no se corresponde con la del comercio trasatlántico.1. fraude mercantil y corrupción administrativa. y el descenso de la población mitaya.

570 y 1. la disminución que se produce en el flujo de metales preciosos a España ocasionaría. lo que no cuadraría con la hipótesis de estos autores. En el siglo XVII. éstas se ven obligadas a producir en su suelo lo que no llega desde el Viejo Mundo. la gradual continentalización de la economía indiana y el repliegue sobre sus propios recursos se refleja en el plano mercantil en 1) un descenso en los intercambios con la metrópoli. En este proceso de autarquía y regionalización.650. según la cronología no encaja. sin embargo. y del sector minero. época en que se producen los desarrollos de la producción agraria y comercio interno. o si se debe a la incapacidad que muestra el mundo colonial para satisfacer una demanda diferente desde el viejo mundo. Las causas de esta nueva situación producen un gran debate. según ellos. algunos autores han señalado como causa primordial la crisis del sector minero. 2) un desarrollo de la circulación comercial interna. Ante esta gradual pérdida de capacidad de compra de las colonias americanas. porque cuando se forma el mercado interno colonial y se está desarrollando la gran propiedad agraria es justo en el período comprendido entre 1. una creciente demanda interna comercial. En la esfera productiva se produce un estancamiento del sector argentífero. 3) la consolidación de las economías regionales. . y la revalorización de la tierra como unidad económica y social más rentable. No se sabe muy bien si esta situación responde a un relajamiento de los vínculos que unían al nuevo mundo con la metrópoli ante un descenso de la demanda peninsular. un descenso en el envío de las mercancías por parte del comercio peninsular y europeo. Esta hipótesis puede parecer lógica. y. en contrapartida. La gran propiedad rural y la articulación del mercado regional.

en el último 1/3 del XVII. y éstas han vertebrado espacios y mercados regionales. Este crecimiento económico tiene efectos de arrastre sobre otras zonas productoras: desde el territorio argentino de Córdoba. o como las zonas altas del norte de Chile. se constituye como el segundo granero del virreinato de Nueva España seguido de la región de Puebla. hacia Zacatecas y las principales minas. dar salida a los productos hacia el mercado exterior. En el marco peruano. finalmente. En México. De la misma forma sucede en el foco peruano de Potosí. al ser los primeros los auténticos polos de crecimiento de la economía colonial. Este marco andino quedaría conectado con el gran complejo portuario de El Callao-Panamá. la ganadería mular. en el estado de Jalisco. agrícolas y los ranchos ganaderos. competencia en el suministro del antiguo foco cordobés.La explicación contraria es más explícita. La zona del Bajío. Esta demanda iba a diversificar la cría en otras jurisdicciones como Tucumán. desde Zacatecas a Chihuahua se multiplican los centros mineros.000 mulas de media anual. Proliferan las estancias ganaderas y haciendas que cubren todos los territorios mineros y los márgenes del camino real que parte de la ciudad de México en dirección norte. donde se logra articular un vasto territorio económico muy cohesionado con un alto grado de autosuficiencia y logrando articular una especialización regional que atienda las demandas del mercado. . como respuesta a la demanda de las zonas de yacimientos como Huanajuato o San Luis de Potosí. para. Estos centros impulsaron el avance de una frontera minero-agrícola-ganadera estimulando el poblamiento y la explotación de nuevas tierras. la vida económica se articula en torno a la villa imperial de Potosí y al importante centro administrativo de Lima. será integrada en el espacio peruano. que en el siglo XVII suministra entre 30 y 35. Serían los sectores minero y comercial los impulsores del agro americano.

La manteca de cerdo. hacienda o estancia. y no que la crisis minera repercutió en los demás sectores. orientadas a satisfacer una demanda regional y. proviniendo de regiones tan variadas como Quito. . provienen de Panamá. sus efectos sobre la economía regional se concretaron en la disminución de la demanda y el consumo en los centros mineros. Hubo crisis minera a partir de la 2ª mitad del XVII. De entre todas estas empresas agrícolas destaca la hacienda como la institución más clásica en el ámbito rural dentro del mundo colonial. que viene determinada por lo ocurrido a fines del XVI. y la sal. seco y en salazón. Estos fenómenos darían paso a la empresa agraria controlada por los españoles y conocida como chacra. hay que señalar la importancia que adquiere el papel de la tierra y las empresas agrícolas.La demanda de cereal llega a ser tan alta que será necesario importar cereal de otras zonas a través del puerto de El Callao como desde los valles peruanos o desde Chile. los textiles. paños procedentes de Chile. Más bien fue lo contrario: la prosperidad argentífera fue lo que estimuló las altas cuotas de productividad del agro gracias a la demanda de los centros. Donde la hubo. la usurpación de tierras comunales y la pérdida de patrones de asentamiento tradicionales. en menor medida. donde un descenso en la economía indígena que no puede satisfacer la demanda de esos centros mineros y se manifiesta por el declive demográfico. Paraguay y Trujillo. Dentro del marco económico. Adquiere gran importancia la gran propiedad rural. pero esta crisis no se da en la misma forma en todas las regiones. Es difícil sostener la hipótesis planteada anteriormente de que la crisis minera del XVII fuera el factor desencadenante del surgimiento de una economía rural diversificada. metropolitana. la oliva y la madera como combustible y elemento para la construcción. Guayaquil y Tucumán. El azúcar será un producto esencial en el consumo limeño. Otros productos demandados son el pescado fresco.

Así. siendo determinante su influencia sobre la administración y las instituciones. En su funcionamiento interno se establece un sistema de economía no monetaria donde los salarios laborales son pagados en especie o con la concesión de lotes de tierra. Su poder es absoluto. presenta un alto índice de comercialización de sus productos y se adapta a las condiciones del momento. la ley del señor es la principal. Dentro de la hacienda. las haciendas funcionan como una especie de cámara de compensación económica mientras que hacia fuera se manifiestan como un organismo dinámico cuya producción trata de integrarse en el sistema de una economía monetaria tratando de comercializar sus productos agropecuarios en los mercados regionales y nacionales. La gran hacienda se caracteriza por una amplia autarquía interna. y desde el punto de vista social. prestigio social. y la capacidad de control sobre los organismos públicos de la región constituyendo las primeras formas de dominio precaciquiles. En época de bonanza económica. Desde el punto de vista económico. Esto daba al señor una seguridad económica que se podía transmitir por herencia y que permitía invertir en otras actividades económicas. Con ello adquiere el señor un gran poder financiero. la hacienda se proyecta hacia el exterior.Esta institución aparece como una unidad económica y social de base agrícola y ganadera. Desde el punto de vista material y arquitectónico su hacienda . adecuándose de manera flexible a las fluctuaciones del mercado. aunque también en su interior se puede desarrollar cierta actividad artesanal subsidiaria. El hacendado se rodea de una amplia clientela y puede ir fuera de la ley. y gracias a su grado de autosuficiencia se repliegan sobre sí mismas y no van a acudir a los mercados regionales ni nacionales en épocas de crisis. es una unidad cerrada.

a los 3. incluso. como es el estar rodeada de fuertes muros y altos torreones.presenta unos rasgos muy llamativos. establos. . pudiendo llegar. En su interior se edifican lujosas casonas. etc. Alberga una inmensa población laboral que podría estar situada en torno a los 300 trabajadores.000 habitantes. y contar con iglesia y cárcel propia.

etc. la situación cambia. la Santa Sede otorgaba el derecho de Patronado americano a la corona.TEMA VI Iglesia y cultura. Los primeros pasos que se dan en territorio ultramarino son inciertos. irregulares. La corona sí podía realizar ese desembolso inicial para la evangelización. edificar iglesias y conventos. y estaba dispuesta a cambio de conseguir un estricto control sobre todos los asuntos eclesiásticos. durante el primer período de gobierno antillano se detecta la presencia en el gobierno de Franciscanos y Dominicos.508. y así. lo que llevaría a conflictos. Por la bula de 1. no responden a unos criterios claros. Mediante una serie de concesiones pontificias los reyes van a hacerse con las directrices de la iglesia indiana. Por ello. Éste contemplaba la facultad de los monarcas españoles de presentar a la Santa Sede todas las dignidades eclesiásticas que iban a ser destinadas a las colonias. 6. . reforzándose esta unión a través de otras bulas y concesiones. facilitar la evangelización. la monarquía tenía la obligación de financiar todos los gastos del clero en América. Roma prefiere la injerencia del poder civil en los asuntos religiosos. Este tipo de concesiones papales se realizan ante la imposibilidad de Roma de hacerse cargo de tal desembolso económico y de una empresa tan compleja como la organización eclesiástica en el Nuevo Mundo. tras el entendimiento entre la corona y la santa sede.1 El patronato real y la organización eclesiástica en Indias. la Santa Sede quedó como una instancia de consulta en momentos delicados. A cambio. Pero a partir de 1. confiando que más tarde el papado podría recuperar la dirección de la Iglesia indiana.508 Universalis Ecclesiae. que se instalan en La Española pero sin un afán convincente ni claro.

Michoacán. Coro. Las sedes episcopales van aumentando y se recomienda la creación de la archidiócesis de Santo Domingo. encontrándose situadas en aldeas y pueblos .Por la bula Romanus Pontificet de 1. Cada orden religiosa tendría su ministro. los provinciales. La jerarquía religiosa estaba encabezada por las órdenes religiosas. y al frente de las cuales estaría un cura párroco perteneciente al clero secular. de la cual dependen los episcopados de San Juan. Nicaragua y Popayán. quien tras seleccionar de ellos. Antequera de Oaxaca.603 la de Charcas. vicario y provincial. Estas primeras diócesis van a depender de la archidiócesis de Sevilla. una jerarquía episcopal y por otro una jerarquía religiosa. Consta de una doble cúspide mandataria: por un lado. Cartagena y Santa Marta. Santiago. En cuanto a las autoridades eclesiásticas. Panamá. radicados en América. al frente de las cuales estaba el doctrinero. La jerarquía episcopal está compuesta por obispos y arzobispos. Con respecto a las diócesis y archidiócesis americanas. y. situadas en zonas ocupadas mayoritariamente por españoles. las doctrinas. De la nueva archidiócesis de México dependen Puebla.511. se crean las primeras diócesis americanas. Guatemala. por debajo de él. En primer lugar existía un ministro general asentado en Roma. A fines del siglo XVI se crea la archidiócesis de Santa Fe de Bogotá y en 1. Chiapas y Nueva Galicia. Santo Domingo en isla de La Española. el modelo es similar al peninsular. Trujillo. Los vicarios y provinciales serían los encargados de dirigir las acciones de los hermanos de la congregación y comunicar los mandatos del rey o del papa. que eran designados por el patronato regio. El Consejo de Indias confeccionaba una lista formada por sujetos aptos que se presentaba al rey. y la de San Juan de Puerto Rico. De estas archidiócesis también dependían Cuzco. Jamaica. un vicario general asentado en la Península. la verdadera cúspide de este estamento con su propia organización interna. éstas estarían divididas en otras: las parroquias. finalmente. Quito. solicitaba el nombramiento al Sumo Pontífice.

de indios. eran los cauces para abordar las diferentes problemáticas que se estaban dando en la Iglesia. en segundo en la ciudad de México. Al frente de estas últimas estaba el clero regular. Estos concilios provinciales irán seguidos de otros 11 concilios más a lo largo del siglo. fueron contra la relajación del clero. establecidas en lugares fronterizos y alejados de la civilización. En el siglo XVI hubo dos concilios en América: el de 1. Las actuaciones de la Inquisición más sobresalientes. Al estado le correspondía la tarea de vigilar la moralidad de los religiosos al observar las costumbres relajadas del clero (convivencia con mujeres. la Iglesia indiana estaba bastante configurada. y el tercero en Cartagena.551 en Lima. la blasfemia. que fue trasplantada al Nuevo Mundo. etc.565 en México. y el de 1. En principio. aunque este filtro a veces fue burlado y no se sometió al mismo a los indígenas. dado su conocimiento de la verdadera fe. A mediados del siglo XVI. encargando de la vigilancia a la Inquisición.519 se nombran comisarios especiales que estuvieron en vigor hasta 1.). la demonología y la adivinación. la brujería y el judaísmo. y esta organización se había logrado gracias a las sucesivas . En 1. la misión de vigilancia pertenecía a los obispos.546 la junta eclesiástica de México dispondrá el agrupamiento de naturales disperso en poblados y los organizará a semejanza de los europeos. y las misiones. hasta que en 1. juego de naipes. conversos o judíos. el primero en Lima.569 en que se implanta oficialmente el Tribunal de la Inquisición en América. La actividad del Santo Oficio en América fue mucho más restringida debido al filtro que suponía la política migratoria al prohibir el paso a herejes. La autorización del Papa para la celebración de Concilios y Sínodos diocesanos en América y las juntas eclesiásticas. disposición que será el precedente más inmediato de las posteriores reducciones.

En 1. en 1. consistente en la autorización real que se da a todos los documentos pontificios dirigidos a América. pero Roma también quería instaurar un nuncio dependiente del Papa. Esta medida se vería rematada. vinculada a Roma. por tanto.538. adquiría un poder absoluto en la Iglesia indiana y solamente contaría con el Papa en algunos asuntos de fe. consistente en una especie de vicariato por el que a los reyes se les reconocía como pontífices de la Iglesia indiana con carácter honorífico. un patriarcado efectivo. En 1.524 se establecía el denominado Patriarcado de las Indias. para la Iglesia indiana. Carlos I y Felipe II van a intentar implantar. Si éste lograba enviar un nuncio a Indias. En este sentido patriarcal. los monarcas se hacen de todos los diezmos eclesiásticos. con carácter honorífico. aunque Felipe II lograría apuntarse un tanto en la pugna por el poder al lograr separar la Iglesia americana de las directrices de la archidiócesis de Sevilla.539.bulas papales que habían conseguido los monarcas: en 1. El patriarcado. Esto nos muestra la lucha entre la monarquía y la Iglesia. 6.2 La evangelización y las órdenes religiosas. Carlos I (V de Alemania) había introducido el Pase Regio. debían de remitirlas previamente a la Corona.511 la bula Romanus Pontificet autoriza la creación de archidiócesis.501 mediante una bula. A estas alturas del siglo XVII. seguiría siendo un título honorífico con sede en España. . lograría vincular la Iglesia americana a Roma y la separaría de la corte castellana. Este rey creó las archidiócesis americanas para romper la vinculación con la sevillana y estarían bajo la tutela regia. Si la monarquía se hacía con el vicariato de indias. con la orden de que todos los obispos que quisieran elevar cualquier súplica a la Santa Sede. En 1. la lucha quedó en tablas.

525 se detecta la presencia de 25 dominicos en México. con 4 monjes encabezados por fray Pedro de Córdoba.509. La corona tuvo recelo a la hora de ordenar mestizos.505. Lima y el Río de la Plata. en la región de Veracruz. Hacia 1. La segunda oleada la forman 12 franciscanos conocidos como “los doce apóstoles”. y su resultado fue un fracaso. . En 1. hay que señalar que el número de curas fue sensiblemente inferior al de conventuales. la provincia de Santa Cruz de las islas occidentales. pero a lo largo del tiempo creció el número de nativos que ingresa en las órdenes religiosas y el clero criollo irá ocupando un lugar destacado. sobre todo por la condición ilegítima de muchos de ellos. instalarse en México tras dos oleadas sucesivas entre 1. la región andina.500 con el comendador Bobadilla a La Española.512-3. aunque reciben varias acusaciones.En cuanto al papel evangelizador del clero. donde fundan. Esta orden se extendió por el Yucatán. cuyo miembro más destacado es fray Toribio de Benavente. Este experimento se iba a llevar a cabo en el colegio de Tratelolco. en 1. Desde fechas tempranas surge la idea de disponer de un clero nativo tratando de ordenar a los hijos de los caciques y miembros de la nobleza indígena. Los frailes criollos tuvieron un papel destacado en las labores de evangelización en una etapa más tardía  Órdenes religiosas: Los franciscanos llegaron al Nuevo Mundo el año 1.533 teniendo una labor apostólica muy importante. Los dominicos penetraron en La Española al principio. con la expedición de Mendoza. finalmente. que consiguen fundar la provincia de Santiago de México y logran repartirse todo el continente fundando en los Andes la provincia de San Juan Bautista. un grupo pasa a tierra firme acompañando a Alonso de Ojeda y logran. La orden de San Agustín se instala en México hacia 1.

sobre todo relacionadas con el lujo y el derroche. Esta orden pasó al Perú
acompañando al virrey Mendoza cuando es designado para el cargo.
La orden de los Mercedarios está muy ligada a los momentos
iniciales del descubrimiento, ya que en el segundo viaje colombino
formaban parte del mismo. Al mantener vinculación con el proceso de
Reconquista, obtuvieron privilegios concedidos por Jaime el Conquistador,
que los convertía en capellanes castrenses de las huestes que se
organizaban para la guerra contra el infiel. Sus deseos de asentamiento en
la Nueva España no fueron satisfechos, pero lograron permiso para la
fundación del convento de la Merced de Guatemala en 1.536
En cuanto a la organización de la labor misional, las distintas
órdenes se reparten el territorio americano tratando de evitar el roce entre
ellas, ya que el método de evangelización era diferente.
 Los primeros métodos de evangelización.
Durante las primeras décadas del proceso evangelizador, podemos
decir

que

estos

métodos

se

caracterizan

por

ser

conversiones

multitudinarias, rápidas y llevadas a cabo por poquísimos

mercedarios.

Hacia el año 1.560 había unos 1.200 frailes y no estaba claro que pudieran
convertir a tantos naturales como señalan las crónicas, ya que al principio
permanecerían inactivos hasta dominar las lenguas indígenas. En la
realidad, tal vez no fueran tantas las conversiones que se señalan.
En primer lugar, si estas conversiones fueron multitudinarias, no era
en un sentido estricto, pues se trataba de la simple aceptación de
aspectos externos del cristianismo. En segundo lugar, porque se trataba
de una conversión más que nada testimonial, pues primero eran
bautizados, y después adoctrinados.

Los indios se adoctrinaban sin conocer la doctrina cristiana por
varios motivos: en primer lugar, muchos se convertían y abandonaban sus
ritos paganos porque a veces éstos eran más duros y rígidos que los de los
cristianos; en segundo lugar, lo hacen ante la impotencia que han
mostrado sus dioses frente a la invasión de extranjeros; y, en tercer lugar,
siguiendo el ejemplo de sus jefes, quienes se convierten porque se dan
cuenta que el nuevo orden es irreversible y a ellos les parece más
conveniente hacerse cristianos.
En cuanto a los factores que apoyan la labor evangelizadora, los
misioneros cuentan con el apoyo directo de la monarquía, tanto material
como espiritual, la buena acogida inicial de los misioneros por parte de
los conquistadores, que tratan de dignificar su empresa militar asociándola
a la empresa evangelizadora, al ambiente de favor que se va a dar a
estos misioneros que van a denunciar las malas conductas y acciones
contra los indígenas por parte de los colonos, el simbolismo que para
esos misioneros tendría la labor evangelizadora como instrumento de Dios
para crear una nueva sociedad que sirva de ejemplo a la corrompida
Europa.
Los resultados de esa etapa misional son muy relativos, y eso hace
que los misioneros cambien con el tiempo su actitud y muestren otra cada
vez más incrédula ante la facilidad con que los indios aceptan el creo,
teniendo la sospecha de que los indios se convertían, primero, para
ganarse la amistad del grupo dominante, y segundo, porque no eran
ningún problema convertirse dado que eran politeístas y no les suponía
nada creer en otro dios. Sería muy difícil para los misioneros extirpar las
antiguas creencias y religiones.
Como señaló un cronista de la época, no son tan idólatras como
pretendían ni tan cristianos como deseamos. El peso del politeísmo en las
culturas indígenas explica la persistencia de las prácticas paganas. Los

indios visitaban a los sacerdotes pero conservaban sus ídolos (mástiles,
árboles sagrados, etc.)
Otra persistencia del paganismo de los indígenas viene dada por la
cuestión del sincretismo religioso que se va a dar desde los primeros
tiempos de la conquista, permitiendo la fusión de determinadas prácticas
paganas con el culto cristiano. Otros autores explican la persistencia de
ese paganismo por la incapacidad de la religión occidental de penetrar en
el corazón y mente de estos pueblos con otras creencia y mentalidad.
También este paganismo se ve afianzado por la resistencia abierta
de muchos indígenas, para los que se trataba de la defensa de su
nacionalismo religioso, efectuando una oposición fuerte, frontal y abierta
como la que se dio en Perú, en Vilcabamba durante 7 años. En México
existía la creencia, basada en una profecía indígena, de que pasados 80
años de dominación española volverían a ser libres.
A mediados del siglo XVII las misiones llevan a cabo campañas de
extirpación de las creencias indígenas. Hacia 1.560 asistimos a un cierto
desencanto general entre los propios misioneros pensando que su misión
evangélica ha fracasado, y comienzan a reflexionar si vale la pena seguir
perdiendo tiempo antes que dedicar su trabajo a misiones apostólicas en
España o con los españoles de las Indias. Las supersticiones señalan que
los indios son incapaces de conocer los misterios de la fe y son incapaces
de salvarse, por lo que deciden buscar las causas

del fracaso,

encontrándolas en la falta de preparación pedagógica de los misioneros
que repetían mecánicamente las oraciones en castellano en latín, y no en
lenguas indígenas. Tras un nuevo fracaso en el uso de intérpretes que no
expresaban bien las oraciones, deciden un cambio radical en los métodos
de evangelización, abandonando el bautismo masivo sin preparación
previa. Con ello comienza a ralentizarse el ritmo de conversiones.

y evitando las caídas en la idolatría. que consistía en el asentamiento de padres sin ayuda ni protección militar. el uso de grabados decorativos en las iglesias y capillas. lo que hizo que se reflexionara sobre nuevas prácticas evangélicas. prohibiendo la poligamia. La actitud varía desde el siglo XVI. el discurso de Bartolomé de las Casas. Se hace necesaria una educación para el indio partiendo desde su propia infancia. Hubo quienes defendieron las tesis del contacto con los europeos mientras otros defendían la teoría aislacionista. escultura y pintura. desde el aprendizaje de las lenguas indígenas pasando por la confección de libros y catecismos escritos en distintos dialectos. hasta métodos pedagógicos como las pinturas murales. llevan a modificar la legislación cambiando el término conquista por el de pacificación y se evita predicar el evangelio con el empleo de las armas. Se trata de respetar ciertas creencias. Este último punto era muy importante pues aún se desconfiaba de las conversiones. Al final. Pese a esta flexibilidad y los nuevos métodos. y la fundación de escuelas y colegios donde se incidirá fuertemente en la educación religiosa junto a otros estudios como música. la consanguinidad de los matrimonios. La polémica antigua de los Justos Títulos.Se impone que antes de la evangelización hay que mantener una actitud distinta hacia los indios. pues muchas eran fingidas. como el experimento de fray Bartolomé de las Casas en el occidente de México. las medidas estuvieron acompañadas de medidas coercitivas decretando la destrucción de ídolos de templos prehispánicos. tratando de adaptarse de alguna forma al distinto nivel cultural de cada comunidad. leyes y modos de vida siempre que no sean contrarias ni a la naturaleza ni al evangelio. en Cumana. la iglesia se decantó por el triunfo de la teoría de la . donde cada pueblo mantiene sus propios ritos. Las órdenes religiosas van a desarrollar una importante labor cultural que va. costumbres y creencias.

el cual establecía que ningún clérigo ejerciera jurisdicción sobre seglares ni podía ejercer como cura de almas si no dependía directamente de un obispo. que desde el principio contaba con un clero bien organizado y jerarquizado. tarea llevada a cabo por el clero secular. antes de ser nombrado por el Sumo Pontífice. la corona tenía más problemas para elegir al clero regular. El elegido. ejerciendo sus funciones en las misiones y en las doctrinas. marchaba a su destino tras jurar fidelidad al rey y sin esperar la designación.574 muchas órdenes son desposeídas de sus parroquias españolas e inician una retirada hacia lugares más fronterizos y aislados. Algunos curas seglares se sintieron defensores de la doctrina del Regio Vicariato.574. Otros . Con respecto al auge del clero secular.evangelización por el contacto con los europeos mientras la aislacionista se llevaba a cabo en pocos lugares. quien elaboraba una lista que presentaba al rey y éste elegía al más conveniente y solicitaba su nombramiento al Papa. Este juramento al rey los equiparaba a un funcionariado real. El nombramiento del clero secular sería controlado por el Consejo de Indias. deseaban que los reyes actuaran como verdaderos pontífices de la Iglesia Americana. porque así se podrían librar del control del clero secular y vincularse directamente a la monarquía. sino que eran elegidos por los miembros de su propia congregación. que entró en vigor en 1. En cambio. La corona tomaría medidas para controlar al clero regular: exigir la licencia del Consejo de Indias para el viaje al nuevo destino. por lo que el Papa sólo ratificaba el nombramiento real. porque los priores o provinciales no eran propuestos por el Consejo de Indias. y la implantación de un decreto dictado según la doctrina del Concilio de Trento. Tras el decreto de 1. la Iglesia americana se definiría por la gran función de conversión de todos los indios paganos y por la preservación de la fe en las comunidades cristianas de españoles.

La Iglesia adquiere un enorme poder económico en América y se convierte en una gran propietaria al disponer. siendo dividido en dos partes. tratando de ocupar cargos importantes en la jerarquía eclesiástica. Los orígenes del Regio Vicariato se remontan a una serie de tratados regalistas escritos desde el siglo XVII realizados por diversos juristas como Juan de Solórzano. una mitad destinada a sostener los obispos y catedrales. 2/9 para la Real Hacienda. pues continuó una compra-venta encubierta. la explotación de mano de obra indígena. pero no resolvió el problema.501 fueron concedidos a la corona pero que revirtió a la Iglesia para la extensión y el mantenimiento de la misma en América. hasta el punto de ser el primer gran latifundista.permanecen en las ciudades. concretamente tierras. Los beneficios los fue invirtiendo la Iglesia en bienes inmobiliarios. que en 1. sobre todo a través de los préstamos con garantía hipotecaria. y reforzados por la corriente del galicanismo francés que importarían desde Francia los Borbones españoles. En el siglo XVIII se dan varios escritores españoles que . dándose una pugna entre religiosos criollos y mestizos con los peninsulares en la administración eclesiástica. A fines del siglo XVI era la propietaria de la 1/3 parte de las tierras productivas del Perú y de casi la mitad de las de México. preferentemente en monasterios y conventos. y la otra mitad que se dividía en 9 partes. fundamentalmente. El estado trató de frenar esta acumulación de riquezas a través de cédulas y disposiciones prohibiendo que los eclesiásticos pudieran adquirir bienes raíces mediante operaciones ordinarias de compra-venta. y 3/9 para la construcción y reparación de iglesias y hospitales. 4/9 para el sostenimiento del clero parroquial. y las donaciones de los fieles. décima parte de la producción de la tierra y la ganadería. de 3 fuentes de ingresos importantes: los diezmos. El galicanismo pedía mayores libertades eclesiásticas e independencia entre la Iglesia de Francia y Roma.

porque se habían presentado muchas quejas de los obispos. Ante esta situación. pero el verdadero fin es hacer hincapié en la supremacía de la corona sobre cuestiones eclesiásticas. la autoridad del Papa en América le eran transmitida al rey en todos los aspectos de jurisdicción eclesiástica excepto en la administración de los sacramentos. una vez que dejó claro cual era su autoridad eclesiástica. por el que gracias a la combinación de éste con los derechos divinos. sobre todo en Nueva España. fundamentalmente. El objetivo es restablecer la disciplina eclesiástica. desordenadas y decadentes de algunos clérigos regulares. como vicario general. La monarquía. La convocatoria de estos concilios fue bien acogida en general. tanto por el clero regular como por el secular. porque. como fueron Joaquín de Ribadeneyra o Antonio Álvarez de Abreu. procede directamente de Dios. El objetivo básico de esta doctrina consistía. lo que quedaría expresado en una Real Cédula de 1. Una de las primeras medidas para controlar la conducta de los clérigos es el envío a las colonias de visitadores que investiguen su conducta y la de las órdenes religiosas. sobre las conductas inmorales. decidió responsabilizarse del bienestar material de la Iglesia además de controlar la conducta de los clérigos a través de los obispos y superiores de las órdenes religiosas. en ampliar el poder real sobre la Iglesia americana a expensas del poder papal. crear seminarios teológicos para el clero americano. En el reinado de Carlos III esta política del Regio Vicariato cobra mayor fuerza a través de un programa de reformas administrativas y legislativas que afectarían al clero americano.765.defenderían el Regio Vicariato. donde se concedería un carácter oficial al concepto regalista del Regio Vicariato. que habían roto sus votos de pobreza y castidad. se celebra en Madrid una Junta extraordinaria de prelados peninsulares y consejeros reales en la que se decide efectuar en América dos concilios provinciales y seguir enviando visitadores a cada virreinato. por . autores que escriben tratados confirmando que la autoridad real.

Los resultados de estos concilios. La Compañía de Jesús (Jesuitas) es. de vid. Llegados a Brasil a mediados del siglo XVI y a las posesiones españolas entre 1. Es sorprendente la tranquilidad con que los superiores de las órdenes americanas acogieron estas reformas. de producción de azúcar. Destacaron por su labor educativa.500 en las colonias españolas.770 en los 4 virreinatos principales. finalmente. de todas las órdenes religiosas. y tampoco este incremento en el poder sobre la Iglesia significó para la monarquía una gran ventaja. Nueva Granada y La Plata. y por la riqueza acumulada al hacerse con la propiedad de grandes ranchos ganaderos. apenas consiguieron mejoras en cuestiones de moralidad y disciplina en la Iglesia Americana. Las aceptaron porque esta intromisión real a través de funcionarios reales lo consideraban un mal menor comparado con el rígido control diocesano de tiempos pasados. apoyar muchos curas americanos la rebelión y los movimientos de independencia contra el gobierno español basándose en el argumento de que no sólo la Iglesia. protagonismo e influencia. fundadas en 1. con millares de esclavos negros. la que alcanzó mayor fama. se van a definir sus funciones por un gran dinamismo.000 indígenas guaraníes bajo su tutela y dictado. cuatro provinciales en la década de 1. mediante la fundación de escuelas y colegios en todas las ciudades importantes. y su buena organización. Perú. donde se calcula que había 130.607 en los actuales territorios del Paraguay y Uruguay. A mediados del siglo XVIII están perfectamente establecidos en número de 600 en el virreinato portugués de Brasil.ejemplo. y de textiles. . estaba en peligro por el exacerbado regalismo borbónico.568-72. porque a largo plazo se volvió en contra de la misma para. la gran disciplina de su orden. a los obispos les daba la oportunidad de hacer valer sus méritos en América y ascender en el cargo o poder ocupar una sede en España. y unos 2. Las más famosas de todas sus empresas fueron las reducciones del Paraguay. México. sino que la religión en general.

que hicieron grandes adquisiciones de explotaciones.759 del Brasil. Las razones hay que buscarlas en las grandes . bajo la tutela y dirección de los jesuitas. con la correspondiente protesta de la oligarquía local y de la jerarquía eclesiástica. pero no fueron tan productivas como las del Paraguay.759 se decide la expulsión de los reinos de Portugal confiscándose sus bienes. En el caso del Brasil. Su existencia impedía transformar a los indios en mano de obra semi-gratuita.766 en Madrid. El ministro Pombal decide prohibir a los jesuitas la predicación y la confesión. Otra explicación es la que la asimila a una especie de advertencia al resto de las órdenes religiosas implantadas en América sobre las severas medidas si no se someten al control absoluto del estado.767 se produce la expulsión de la Compañía de Jesús. nos remontamos al Tratado de Madrid de 1. en California.759 y 1. y más adelante se produce el atentado contra la vida del rey José I en el que parece hubo implicados miembros de la compañía. La expulsión del mundo hispánico es en 1.La reducción de indios respondía al modelo aislacionista en el sistema de evangelización y estaban dedicadas a la agricultura y al pastoreo. en 1. por lo que se impedía el desarrollo de la encomienda. que son puestos a la venta y adquiridos por los blancos. por lo que en 1. Estaban ubicadas en territorios muy productivos y en vías importantes de comunicación. Sería más bien una justificación.750 por el que se cedían territorios al gobierno portugués. y gozaban de privilegios fiscales. En 1. y en 1. de tipo colectivista con respecto a los bienes comunales. subordinándose a los prelados de Roma y no a los de Madrid o Lisboa.767 de toda Hispanoamérica. La explicación de esta expulsión se ha interpretado como un duro golpe de las coronas española y portuguesa sobre una orden religiosa que ha acumulado inmensos recursos económicos y gran independencia política y social respecto de la Corona. También tuvieron misiones en el norte de Nueva España.767 y está relacionada con la participación de miembros de la orden en motines populares como el de Esquilache de 1.

pues serían los que compraran todos los bienes raíces. pues la flor y nata de la misma se había educado en sus colegios. sobre todo económicamente. al menos los 2/3. esa sociedad criolla elitista sería la principal beneficiaria de la expulsión. que no quieren que sean expulsados los jesuitas. La Junta de Temporalidades asumió el patrimonio y luego puso en marcha el mecanismo de venta. El proceso de expulsión de los jesuitas preparó el terreno para un violento ataque regalista sobre la Iglesia americana. Muchos de ellos eran criollos. por lo que la expulsión no fue tan fácil como en Portugal. Finalmente. y existían unos lazos más fuertes con la sociedad de este tiempo. En Hispanoamérica hubo rebeliones de indios. . rústicos y urbanos que había acumulado la Compañía.proporciones que alcanza la Compañía en las colonias. y su gran influencia en la sociedad indiana. su gran independencia política y económica. como las del norte de Nueva España.