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Cuadernos de taller

Operacin de vaco
Efrn Andrs Daz

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Introduccin

Operacin de vaco

1. Vaco. Unidades y medicin

2. Presin absoluta y presin relativa

3. tiles y herramientas para la operacin de vaco

3.1.

Llave de carraca

3.2.

Bomba de vaco

3.3.

Puente de manmetros

3.3.1. Medicin del vaco con el puente de manmetros

10

Vacumetro digital

11

3.4.

4. Modo de efectuar el vaco en el equipo frigorfico


4.1.

Anomalas durante la operacin de vaco

Apndice. Normativa

12
13
14

Introduccin
Este cuadernillo forma parte de una serie que abarca las distintas fases de construccin de una
instalacin frigorfica de tipo medio, desde el montaje de la cmara de panelable hasta su puesta en
marcha. Estn destinados al aprendizaje del alumnado de Formacin Profesional de los ciclos
relacionados con la refrigeracin comercial e industrial, centrndose principalmente en los trabajos de
taller.
La instalacin a la que se refieren los cuadernillos est constituida por los elementos que pueden
verse en la figura adjunta, cuyas caractersticas generales son:
Unidad condensadora con compresor semihermtico y condensador enfriado por aire.
Evaporador dinmico con sistema de desescarche por resistencias elctricas.
Sistema de expansin por medio de vlvula termosttica.
Carga de refrigerante comprendida entre los 2,5 kg y los 10 kg.
Tipo de refrigerante: R-134a o R-404A.

Operacin de vaco
Tras efectuar la prueba de estanqueidad es necesario extraer el nitrgeno del interior de la
instalacin. Adems del nitrgeno, es posible que pueda haber tambin cierta cantidad de aire,
introducida espontneamente durante el montaje de la instalacin. La presencia de estos gases (aire y
nitrgeno) supone un inconveniente para el funcionamiento del equipo frigorfico, principalmente por
las siguientes razones:
Son gases que ocupan un volumen que no puede ser ocupado por el refrigerante, por lo que su
presencia disminuye el rendimiento del equipo frigorfico.
El aire contiene humedad que puede condensarse y congelarse en la vlvula de expansin,
obturando su orificio.
Por ello, antes de proceder a la carga de refrigerante, es necesario extraer cualquier gas que se
encuentre en el interior de la instalacin en una operacin llamada vaco.

1. Vaco: unidades y medicin


Los instrumentos para medir la presin durante la operacin de vaco utilizan generalmente el micrn
como unidad de medida de vaco. Seguidamente aclararemos el significado de esta unidad de presin
as como su relacin con otras unidades utilizadas comnmente en los trabajos de refrigeracin.
El ambiente en el que vivimos est sometido a una presin
llamada presin atmosfrica, la cual es consecuencia del peso
del aire que nos rodea. Esta presin vara en funcin de las
condiciones meteorolgicas y de la altitud.
Se sabe que la presin ejercida por el aire en condiciones
normales y al nivel del mar es la misma que la presin que
ejerce una columna de mercurio (Hg) de 760 mm de altura
(experimento de Evangelista Torricelli, figura 1). Este valor de
la columna de mercurio da lugar a la unidad de presin
denominada atmsfera (atm).
760 mm de Hg = 1 atm

Figura 1. Experimento de Torricelli.

En honor a Torricelli se estableci la unidad de presin llamada Torr.


1 Torr = 1 mm de Hg
Esta unidad ha sido retirada del Sistema Internacional recientemente, aunque an es posible
encontrarla en algunos instrumentos de medida.
La relacin de estas unidades de presin con otras ya estudiadas en el primer curso es:
760 mm de Hg = 1 atm = 1,013 bar = 1,033 kg/cm2 = 1,013 x 105 Pa

Teniendo en cuenta la precisin que se puede obtener con los manmetros de taller, es habitual
hacer la siguiente aproximacin:
760 mm de Hg = 1 atm 1 bar 1 kg/cm2 105 Pa
Para visualizar lo que sucede en una instalacin frigorfica cuando se hace el vaco en su interior,
supongamos que el tubo y la vasija de mercurio del experimento de Torricelli son introducidos en una
campana hermticamente cerrada y puesta en comunicacin con el aire exterior tan solo por un
orificio A (figura 2). El interior de la campana representar en este ejemplo el interior de la instalacin
frigorfica. Supongamos que se introduce tambin un recipiente con agua representando a la
humedad que pueda contener la instalacin.
Si el orificio A permanece abierto un tiempo suficiente, la campana se llenar de aire y la presin en el
interior se igualar con la presin exterior. En este caso la altura de la columna de mercurio ser de
760 mm (figura 2-1).
Supongamos ahora que conectamos una bomba extractora de aire al orificio A. A medida que la
bomba extraiga aire, la presin en el interior de la campana disminuir, y como consecuencia, la
altura de la columna de mercurio descender (figura 2-2).
Si seguimos extrayendo aire, llegar un momento en que el agua del recipiente comenzar su
ebullicin debido al vaco reinante en el interior de la campana; esto suceder cuando la columna de
mercurio tenga una altura de 17,5 mm, que es la presin de saturacin del agua a 20 oC (ver tabla 1).
A travs del orificio de la bomba saldr aire y vapor de agua. Si detenemos en este momento la
bomba, el agua seguir su ebullicin haciendo aumentar ligeramente la presin en el interior de la
campana (figura 2-3).

PROPIEDADES DE SATURACIN DEL AGUA


Temperatura
(oC)

Presin
absoluta
(mm de Hg)

Temperatura
(oC)

Presin
absoluta
(mm de Hg)

-10
-5
0
5
10
15
20
25
30

2,1
3,2
4,6
6,5
9,2
12,8
17,5
23,7
31,8

50
60
70
80
90
100
110
120
130

92,5
149,4
233,7
355,1
525,8
760,0
1074,0
1489,1
2026,2

40

55,3

140

2711,0

Tabla 1. Propiedades de saturacin del agua.

Una vez que toda el agua se ha evaporado, el vaco puede continuar. En las operaciones de vaco de
equipos frigorficos se considera un vaco aceptable cuando la presin desciende a valores
comprendidos entre 1 y 2 mm de Hg y se mantiene en dicho valor una vez que el agua se haya
evaporado totalmente (figura 2-4).
Como se ha dicho al principio de este apartado, la unidad de medida utilizada generalmente por los
instrumentos destinados a medir el vaco es el micrn, el cual equivale a la presin ejercida por una
columna de mercurio de tan solo una milsima de milmetro.
1 micrn = 0,001 mm Hg
1 mm de Hg = 1000 micrones

Figura 2. Relacin entre el vaco y la altura de la columna de Hg.

2. Presin absoluta y presin relativa o manomtrica.


En el mbito de la refrigeracin es frecuente utilizar presiones absolutas y presiones relativas o
manomtricas. Las presiones absolutas las encontraremos en las tablas y grficos caractersticos de
cada refrigerante, mientras que las presiones relativas o manomtricas son las utilizadas en la mayora
de los trabajos de taller. La diferencia entre ambas estriba en la referencia que se toma como cero de
presiones:
En la presin absoluta el cero corresponde al vaco absoluto (ausencia total de aire o cualquier
otro gas).
En la presin relativa o manomtrica el cero corresponde a la presin atmosfrica del
ambiente en el momento de efectuar la medicin.
En el ejemplo del apartado anterior (figura 2) se realiz la medicin en presiones absolutas, por lo que
al hacer el vaco la presin descendi desde 760 mm hasta valores prximos a 0 mm de Hg.
En el ejemplo siguiente (figura 3) se realiza la medicin en presiones relativas mediante la diferencia
de niveles de un barmetro de mercurio, correspondiendo el cero a la presin atmosfrica (figura 3-1)
y los 760 mm al vaco absoluto (figura 3-2).

Figura 3. Medicin del vaco en presiones relativas.

3. tiles y herramientas para la operacin de vaco


Los tiles y herramientas a utilizar en la operacin de vaco son los siguientes:
Llave de carraca
Bomba de vaco
Puente de manmetros
Vacumetro digital
6

3.1. Llave de carraca


Se utiliza para actuar sobre las vlvulas de servicio de la unidad condensadora o sobre las vlvulas de
algunas botellas de refrigerante (figura 4). Tiene un agujero cuadrado que encaja con la cabeza de la
vlvula. Esta llave permite transmitir la fuerza de apriete en un sentido mientras que patina en el
sentido contrario, emitiendo un caracterstico ruido de carraca. Dispone de un dispositivo que permite
cambiar el sentido de la fuerza de apriete.

Figura 4. Llave de carraca.

3.2. Bomba de vaco


Bsicamente, la bomba de vaco (figura 5) consta de un motor elctrico que acciona una bomba de
paletas, la cual se encuentra inmersa en aceite para su lubricacin. La aspiracin de la bomba se
realiza a travs de una vlvula, a la cual se conecta la manguera amarilla del puente de manmetros.
Al poner en marcha la bomba, sta absorbe los gases del interior de la instalacin y los expulsa al
exterior a travs de su vlvula de escape.
La humedad extrada de la instalacin tiende a condensarse y mezclarse con el aceite de la bomba de
vaco, mermando su eficacia. Para evitarlo, las bombas de vaco incluyen una vlvula de balasto. La
vlvula de balasto tiene la funcin de introducir una pequea cantidad de aire atmosfrico a travs de
la cmara de escape, el cual se mezcla con el vapor extrado del sistema y evita su condensacin,
facilitando la salida de humedad de la bomba en forma de vapor.
Escape

Alimentacin

Vlvula de
entrada

Motor

Balasto

Interruptor

Carga de
aceite

Bomba
Vaciado de
aceite

Figura 5. Bomba de vaco.

Nivel de
aceite

3.3. Puente de manmetros


El puente de manmetros es un instrumento esencial en los trabajos de trasiego de refrigerante as
como en el anlisis del funcionamiento de la instalacin. Consiste en un colector dividido
interiormente en tres espacios: uno central y dos laterales. El espacio central va conectado a una
manguera amarilla, utilizada generalmente para el trasiego de refrigerante. El espacio de la izquierda
dispone de una manguera azul que se conecta a la toma de baja presin de la instalacin, as como de
un manmetro para la lectura de la baja presin. Asimismo, el espacio de la derecha dispone de una
manguera roja que se conecta a la toma de alta presin de la instalacin, y de un manmetro para la
lectura de la alta presin (figura 6).

Manmetro
de baja
presin

Manmetro
de alta
presin

Vlvula de
baja presin

Vlvula de
alta presin

Visor de
lquido

Manguera
central
(amarilla)

Manguera
de baja
presin
(azul)

Manguera
de alta
presin
(roja)

Figura 6. Puente de manmetros.


Los grifos o vlvulas del puente de manmetros permiten poner en comunicacin el espacio central
con los espacios laterales, o, dicho de otra forma, permiten poner en comunicacin la manguera
central (amarilla) con las mangueras laterales (azul y roja, respectivamente).
Es frecuente que los puentes de manmetros incluyan tambin un visor de lquido en el espacio
central, el cual permite observar el paso del refrigerante durante las operaciones de carga.
Algunos puentes de manmetros disponen de otras dos tomas adicionales situadas respectivamente
en el centro y en el lado izquierdo del puente de manmetros (sealadas en la figura 7 con los
nmeros 1 y 2); ambas tomas estn conectadas directamente con el espacio central y, como veremos
ms adelante, se emplean para la conexin de otros aparatos utilizados en el trasiego de refrigerante.
La aparente toma sealada con el nmero 3 no es tal; se trata simplemente de un soporte para roscar
en l la manguera central cuando no se est utilizando.
8

3
1
2
Figura 7. Puente de manmetros de cinco salidas.
En la figura 8 pueden verse tres ejemplos de manipulacin del puente de manmetros.
La figura 8-A muestra un puente de manmetros con la vlvula de baja presin (la azul) abierta y la de
alta presin (la roja) cerrada. En este caso, si el refrigerante que entra por la manguera central (la
amarilla), saldr por la manguera azul, pues ambas estn comunicadas. El manmetro de baja presin
medir la presin reinante.
La figura 8-B muestra un puente de manmetros con la vlvula de baja presin (la azul) cerrada y la de
alta presin (la roja) abierta. En este caso, si el refrigerante que entra por la manguera central (la
amarilla), saldr por la manguera roja, pues ambas estn comunicadas. El manmetro de alta presin
medir la presin reinante.
La figura 8-C muestra que, si se conectan las mangueras azul y roja a sendos recipientes que
contienen gas a presin, sta puede ser leda an cuando las vlvulas del puente de manmetro
permanezcan cerradas.

Figura 8. Distintas operaciones con el puente de manmetros


9

3.3.1. Medicin del vaco con el puente de manmetros


El manmetro (figura 9) es el instrumento destinado a medir presiones. Su esfera cuenta
generalmente con dos escalas de presiones: una en bar y otra en PSI (Pound Square Inch). Tambin
cuenta con varias escalas que permiten leer las temperaturas de saturacin (en oC) de distintos
refrigerantes a una presin determinada. Se podra decir que la esfera de los manmetros es una
regla de frigorista dispuesta en forma circular.

Figura 9. Manmetros de baja y alta presin para refrigerantes.

Los manmetros miden presiones relativas, por lo que, el cero corresponde siempre a la presin del
ambiente en el que se realiza la medicin (presin atmosfrica). Antes de utilizar los manmetros es
conveniente comprobar que, sometidos a la presin atmosfrica, sealan el cero de la escala de
presiones; en caso contrario hay que ponerlos a cero girando muy levemente el tornillo de regulacin
que tienen para tal fin (figuras 10 y 11).
Generalmente tambin cuentan con una escala de vaco para medir presiones por debajo de 0 bar,
graduada en bar o en mm de Hg (milmetros de mercurio). En el primer caso sus valores estarn
comprendidos entre 0 bar y -1 bar. En el segundo caso la escala estar comprendida entre 0 y 760 mm
de Hg. En la figura 11 puede verse un manmetro cuya escala de vaco est dividida en 76 cm de Hg.
Conviene aclarar que la apreciacin de los manmetros es del orden de 0,1 bar (76 mm de Hg), muy
lejos de la apreciacin que se consigue con un vacumetro digital, en el que la apreciacin es del
orden de milsimas de milmetro de Hg (micrones).

10

Tornillo de
regulacin

Figura 10. Manmetro con escala de vaco en bar.

Tornillo de
regulacin

Figura 11. Manmetro con escala de vaco en cm de Hg.

3.4. Vacumetro digital


Este instrumento (figura 12) permite medir con precisin el
nivel de vaco que se efecta en el interior de la instalacin. En
l pueden seleccionarse las unidades de presin, as como las
unidades de vaco: micrones, milibares, pascales, etc.
A diferencia de los manmetros, los vacumetros digitales
miden presiones absolutas, por lo que, al hacer el vaco, el
valor de la presin desciende desde 1 atmsfera (760 mm de
Hg) hasta 0 micrones.

Figura 12. Vacumetro.


11

4. Modo de efectuar el vaco en el equipo frigorfico


A continuacin se detallan las operaciones a realizar para efectuar el vaco en la instalacin (figura
13):
1. Comprobar que no hay vlvulas cerradas que impidan la realizacin del vaco en alguna parte de la
instalacin. Si las hay, deben estar abiertas durante la operacin. En particular, la bobina de la
vlvula de solenoide ha de ser sustituida por un imn que la mantenga abierta durante toda la
operacin de vaco.
2. Asegurarse de que las vlvulas de servicio a las que estn conectadas las mangueras estn en
posicin intermedia.
3. Extraer el nitrgeno utilizado en la prueba de estanqueidad. Para ello abrir lentamente los grifos
del puente de manmetros y dejar que salga por la manguera amarilla con lentitud.
4. Conectar la bomba de vaco a la manguera amarilla del puente de manmetros. Conectar tambin
un vacumetro a la vlvula de servicio de alta presin del compresor utilizando para ello una
manguera auxiliar. Si los manmetros tienen toma lateral (a la izquierda), el vacumetro puede
ser conectado a dicha toma en lugar de a la vlvula de servicio del compresor. La conexin del
vacumetro intercalado entre dos mangueras no es recomendable.
5. Asegurarse de que no hay presin en el interior de la instalacin (los manmetros han de marcar 0
bar) y abrir las vlvulas del puente de manmetros. En caso de que hubiera presin significara
que an queda nitrgeno en su interior, por lo que deberamos extraerlo segn lo indicado arriba.
6. Encender el vacumetro y poner la bomba de vaco en funcionamiento.
7. El tiempo que ha de transcurrir para que se efecte el vaco depende del tamao de la instalacin,
de la calidad de la bomba de vaco y de las condiciones de humedad en el interior de la instalacin.
En nuestro caso, este tiempo puede oscilar entre hora y 2 horas.
8. Se considerar un vaco suficiente cuando el vacumetro marque y se mantenga durante 60
minutos en una presin de 2000 micrones o inferior. En el caso de que no se logre el vaco
deseado, consultar el apartado Anomalas durante la operacin de vaco.

El Reglamento de seguridad para instalaciones frigorficas establece que la presin de vaco ha de ser,
como mximo, de 270 Pa; este valor equivale aproximadamente a 2000 micrones (2 mm de Hg),
segn se deduce de la regla de tres siguiente:
760 mm de Hg = 1,013 x 105 Pa
X mm de Hg = 270 Pa

9. Una vez logrado el vaco, cerrar los grifos del puente de manmetros y la vlvula de cierre la
bomba de vaco; finalmente apagar la bomba. En el caso de que el vaco no se mantenga,
consultar el apartado Anomalas durante la operacin de vaco.
10. Una vez observado que el vaco se mantiene, conectar la manguera amarilla del puente de
manmetros a la toma de lquido de la botella de carga, quedando as preparado para la carga de
refrigerante.

12

Figura 13. Conexin de mangueras y situacin de las vlvulas durante la operacin de vaco

4.1. Anomalas durante la operacin de vaco


Al hacer la operacin de vaco puede suceder que:
a) No se logra el vaco deseado tras un tiempo relativamente largo, y al cerrar los grifos del
puente de manmetros y parar la bomba, la presin sube lentamente hasta alcanzar valores
prximos a la presin atmosfrica.
Estos sntomas nos indican que existe una fuga y entra aire del exterior, en cuyo caso ser
necesario verificar la estanqueidad.
b) No se logra el vaco deseado tras un tiempo relativamente largo, y al cerrar los grifos del
puente de manmetros y parar la bomba, la presin sube lentamente hasta alcanzar un
valor aproximadamente igual al de la presin de saturacin del agua (ver tabla 1).
Este sntoma es indicativo de que hay una gran cantidad de humedad en la instalacin,
hacindose necesario continuar la operacin de vaco. La presencia de humedad puede ser
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detectada tambin mediante el sensor de humedad del visor de lquido (verde = seco; amarillo
= hmedo)
c) Se logra el vaco pero al comprobar si se mantiene, la presin sube lentamente hasta valores
prximos a la presin atmosfrica.
De nuevo un sntoma de fuga que hace necesaria una verificacin de la estanqueidad.
d) Se logra el vaco pero al comprobar si se mantiene, la presin sube lentamente hasta un
valor prximo a la presin de saturacin del agua (tabla 1).
Es un sntoma de presencia de humedad en el interior de la instalacin y que hace necesario
continuar con la operacin de vaco.

Apndice. Normativa
Este apartado contiene extractos de las normas vigentes relacionados con el tema de este cuadernillo.
En especial se citan fragmentos del Reglamento de seguridad para instalaciones frigorficas publicado
en el Boletn Oficial del Estado del 4 de febrero de 2011.
Respecto a la operacin de vaco, hemos extrado de dicho Reglamento los siguientes prrafos:
Las operaciones de extraccin de la humedad mediante vaco no podrn utilizarse para comprobar la
estanqueidad del circuito frigorfico.
Reglamento de seguridad para instalaciones frigorficas
Instruccin Tcnica IF-09
Apartado 1.6.1

La presin de vaco de los sistemas con halocarbonos o hidrocarburos antes de recargar el


refrigerante ser inferior a 270 Pa absolutos. El plazo de tiempo para mantener el vaco depender del
tamao y la complejidad del sistema, con un mnimo de 60 minutos.
Reglamento de seguridad para instalaciones frigorficas
Instruccin Tcnica IF-09
Apartado 1.6.3

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