You are on page 1of 4

12/6/2014

Why Does Physical Inactivity Drain Human Brain Power? | Psychology Today

 Human fathers are among a minority of mammals
who regularly invest in their children. 
    

Peter B. Gray, Ph.D.

Home

Find a Therapist

Topic Streams

Get Help

Magazine

Tests

Psych Basics

Experts

The Athlete's Way

Christopher Bergland is a world­
class endurance athlete, coach,
author, and political activist.
more...

Sweat and the biology of bliss
by Christopher Bergland

Why Does Physical Inactivity Drain Human Brain Power?
Neuroscience confirms that sedentarism reduces cognitive performance.
Published on December 4, 2014 by Christopher Bergland in The Athlete's Way

Subscribe to The Athlete's Way
Subscribe via RSS

The Athlete's Way
Recent Posts

Neuroscience confirms that
sedentarism reduces cognitive
performance.
Neuroscience explains why reading
fiction can make your brain more
empathetic.
The whites of your eyes convey
important social cues at an
unconscious level.
Daydreaming gives internal
meaning to the pursuit of external
goals.
Abnormal Purkinje cell
neuroplasticity is linked to autism
spectrum disorder.
More of The Athlete's Way blog

Most Popular
Most Read Most Emailed

Humans throughout the ages have realized that physical activity leads to creative thinking, new
ideas, innovation, and optimum cognitive function. Modern neuroscience has confirmed that moving
your body boosts brain power. On the flip side, being physically inactive drains your brain power. This
is a universal and timeless phenomenon for people of all ages.
We are no different from our human ancestors. Our bodies are designed to move every day.
Unfortunately, our bodies and minds may be short­circuiting in a digital age that by its very nature
promotes a lack of daily physical activity. 

Find a Therapist
Search for a mental
health professional
near you.

City or Zip

The ancient Greeks understood the link between regular physical activity,
learning, memory and optimizing cognitive function. Based on the
principle of maintaining a Sound Mind in a Sound Body, Aristotle founded
the famous Peripatetic School where teaching took place while walking
on pathways around the Lyceum. 
Steve Jobs was famous for holding important business meetings while
walking because he knew that when the body is in motion the mind does
its best thinking. This is true for all of us.
Modern Neuroscience Confirms that Physical Activity Boosts Brain
Power at Any Age

1

Why Does Physical Inactivity
Drain Human Brain Power? 
by Christopher Bergland

2

The 10 Personality Disorders 

3

84% of Vegetarians and Vegans
Return to Meat. Why? 

by Neel Burton, M.D.

by Hal Herzog, Ph.D.

4

Laws of Attraction: How Do We
Select a Life Partner? 
by Noam Shpancer, Ph.D.

5

Should Parents Who Are Sex
Addicts Tell Their Children? 
by Catherine McCall, MS, LMFT

Current Issue

http://www.psychologytoday.com/blog/the­athletes­way/201412/why­does­physical­inactivity­drain­human­brain­power

1/4

Currently.S. "Our work suggests that aerobic fitness and physical activity play a key role in brain and cognitive health during development.   Their most recent study from November 2014.5 million American students currently in pre­K  to 12th grade do not engage in any form of planned physical activity during the school week. the findings of this study indicate that the growing emphasis being put on achieving high scores on standardized tests by not giving students a break to exercise may actually be leading to decreased academic performance. the Centers for Disease Control and Prevention found that only 30 percent of children attended a school in which they were offered physical education daily. The researchers of this article included: Laura Chaddock­ Heyman.and Arthur F. children have gradually started moving less and less every decade.   I had a lively discussion with Laura Chaddock­Heyman this afternoon about their new study. In 2012. children who are physically fit tend to outperform their less­active peers on cognitive tests of achievement. I am on a crusade to turn the national epidemic of inactivity around. the  U.12/6/2014 Why Does Physical Inactivity Drain Human Brain Power? | Psychology Today Let It Go! It can take a radical reboot to get past old hurts and injustices. Across the board. The http://www. this issue is personal to me and my family.Charles H. The Statistics of Inactivity Are Alarming Over the past thirty years. The majority of the 55.psychologytoday. Neal J. too.Kramer. In summing up the research she said. “The Importance of Physical Activity and Aerobic Fitness for Cognitive Control and Memory in Children. The majority of students in the United States of America do not engage in any form of planned physical activity during the school week. Find Local: Acupuncturists Chiropractors Massage Therapists Dentists and more! MORE FROM THIS ISSUE ISSUE ARCHIVES SUBSCRIBE City or Zip Researchers at the University of Illinois at Urbana­Champaign are doing cutting edge brain research on the cognitive benefits of physical activity and aerobic fitness throughout the human lifespan. As the father of a 7­year­old.” was published in Monographs of the Society for Research in Child Development. We hope our research will encourage children to get moving!" I hope so.Cohen.com/blog/the­athletes­way/201412/why­does­physical­inactivity­drain­human­brain­power 2/4 . Double­Whammy: Forcing a Child to Sit Still All Day Studying for a Test Can Lower Scores Ironically.Hillman. Department of Health and Human Services guidelines call for children to have a minimum of 60 minutes of intermittent physical activity per day.

Researchers around the globe agree that the the most important thing for people of all ages to do is move their bodies a little bit everyday and make a commitment to avoid a lifestyle of sedentarism.12/6/2014 Why Does Physical Inactivity Drain Human Brain Power? | Psychology Today researchers found that when compared to their less­fit peers. children who are physically active have larger gray matter brain volumes in the basal ganglia and hippocampus. Other conclusions of this November 2014 study included:  Physically active children have increased concentration and enhanced attention spans when compared to their less active peers. I have written many blog posts about the neuroscience of why physical http://www.  Previous research by the team at University of Illinois at Urbana­ Champaign found that physical activity increases the structure and function of white matter in the brain. Fitness is related to the ability to inhibit attention to competing stimuli during a task.psychologytoday.These brain areas are specifically associated with cognitive control and memory. professor of kinesiology and community health at the University of Illinois at Urbana­Champaign and lead author on the current Monographs issue said. A small amount of physical activity every day is always going to be better than nothing regardless of how young or old you are.com/blog/the­athletes­way/201412/why­does­physical­inactivity­drain­human­brain­power 3/4 . The authors also conclude that regular physical activity can be a non­pharmaceutical intervention for children with ADHD. In a press release. as well as children with autism spectrum disorders (ASD). Charles Hillman." Conclusion: Small Doses of Physical Activity Pay Huge Dividends at Any Age An October 2014 study from the Université de Montréal found that you don’t need to follow a specific training program or be training for marathons or triathlons to improve your cognitive function through physical activity. which is where children spend much of their time. Regular physical activity helps children stay focused and persevere to complete an assignment. A little bit of exercise goes a long way. "These results point to the important potential of approaches focusing on physical activity for strengthening children's brain health and educational attainment. Dr. It is important for state governments and school administrators to consider this evidence and promote physical activity in the school setting. White matter helps the gray matter of various brain regions communicate more fluidly and efficiently.

12/6/2014 Why Does Physical Inactivity Drain Human Brain Power? | Psychology Today activity improves cognitive function and boosts brainpower throughout the human lifespan.com/blog/the­athletes­way/201412/why­does­physical­inactivity­drain­human­brain­power Therapy Directory Index Healthprofs Index Buildingpros Index 4/4 . check out my Psychology Today blog posts: "Why Is Physical Activity So Good For Your Brain?"  "Physically Fit Children Have Enhanced Brain Powers" "Where Do the Children Play in 2014?" "Physical Activity Improves Cognitive Function" "What Daily Habit Can Boost “Healthy Aging” Odds Sevenfold?” "Five Lifestyle Choices That Will Help You Live Longer" "Why Does Aerobic Activity Improve Cognitive Function? "Can Physical Activities Improve Fluid Intelligence?" "The Neuroscience of Madonna's Enduring Success"  "I Want to Make You Want to Sweat" “Irisin: The “Exercise Hormone” has Powerful Health Benefits” “The Brain Drain of Inactivity” "Physical Activity Boosts Brain Power" "One More Reason to Unplug Your Television" Follow me on Twitter @ckbergland for updates on The Athlete’s Way blog posts. LLC   © Copyright 2002­2014 Sussex Directories.  FaceBook    Google+   About/Contact Privacy Policy Site Help/Customer Service Terms of Use http://www. Photo Credits:  Pixabay Flickr Have a comment? Start the discussion here! Follow Psychology Today: Twitter   © Copyright 1991­2014  Sussex Publishers.psychologytoday. Inc. If you'd like to read more on this topic.