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Renacimiento es el nombre dado a un amplio movimiento cultural que se produjo en

Europa Occidental durante los siglos XV y XVI. Fue un período de transición entre l
a Edad Media y el mundo moderno. Sus principales exponentes se hallan en el camp
o de las artes, aunque también se produjo una renovación en las ciencias, tanto natu
rales como humanas. La ciudad de Florencia, en Italia, fue el lugar de nacimient
o y desarrollo de este movimiento.
El Renacimiento fue fruto de la difusión de las ideas del Humanismo, que determina
ron una nueva concepción del hombre y del mundo. El nombre «renacimiento» se utilizó por
que este movimiento retomaba ciertos elementos de las cultura clásica, griega y ro
mana. El término se aplicó originariamente como una vuelta a los valores de la cultu
ra grecolatina y a la contemplación libre de la naturaleza tras siglos de predomin
io de un tipo de mentalidad más rígida y dogmática establecida en la Europa de la Edad
Media. Esta nueva etapa planteó una nueva forma de ver el mundo y al ser humano,
con nuevos enfoques en los campos de las artes, la política, la filosofía y las cien
cias, sustituyendo el teocentrismo medieval por cierto antropocentrismo.
En este sentido, el historiador y artista Giorgio Vasari (1511-1574) formuló una i
dea determinante: el nuevo nacimiento del arte antiguo (Rinascitá), que presuponía u
na marcada conciencia histórica individual, fenómeno completamente nuevo en la actit
ud espiritual del artista. De hecho, el Renacimiento rompió, conscientemente, con
la tradición artística medieval, a la que calificó como un estilo de bárbaros, que más tar
de recibirá el calificativo de Gótico. Sin embargo, los cambios tanto estéticos como e
n cuanto a la mentalidad fueron lentos y graduales. Sin embargo el concepto actu
al de renacimiento será formulado por primera vez en el siglo XIX por el historiad
or Jules Michelet.
Desde una perspectiva de la evolución artística general de Europa, el Renacimiento s
ignificó una «ruptura» con la unidad estilística que hasta ese momento había sido «supranaci
onal». Sobre el significado del concepto de Renacimiento y sobre su cronología se ha
discutido mucho; generalmente, con el término «humanismo» se indica el proceso innova
dor, inspirado en la Antigüedad clásica y en la consolidación de la importancia del ho
mbre en la organización de las realidades histórica y natural que se aplicó en los sig
los XV y XVI.
El Renacimiento no fue un fenómeno unitario desde los puntos de vista cronológico y
geográfico. Su ámbito se limitó a la cultura europea y a los territorios americanos re
cién descubiertos, a los que las novedades renacentistas llegaron tardíamente. Su de
sarrollo coincidió con el inicio de la Edad Moderna, marcada por la consolidación de
los Estados europeos, los viajes transoceánicos que pusieron en contacto a Europa
y América, la descomposición del feudalismo, el ascenso de la burguesía y la afirmación
del capitalismo. Sin embargo, muchos de estos fenómenos rebasan por su magnitud y
mayor extensión en el tiempo el ámbito renacentista