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CHIKUNGUYA

El virus se transmite de manera similar a la fiebre del dengue y causa una enfermedad con una
fase febril aguda que dura de 2 a 5 das, seguido de un perodo de dolores en las articulaciones
de las extremidades; este dolor puede persistir semanas, meses o incluso durante aos en un
porcentaje que puede rondar el 12 % de los casos.5 6
La mejor forma de prevencin es el control general del mosquito, adems, evitar las picaduras de
mosquitos infectados.7 Hasta la fecha no hay un tratamiento especfico, pero existen
medicamentos que se pueden usar para reducir los sntomas.7 El reposo y la ingesta de lquidos
tambin pueden ser tiles.8
El chikungua se puede dar slo una vez, luego del cual se desarrollan anticuerpos que se
encargaran de proteger a las personas enfermas, de acuerdo con evidencia disponible hasta el
momento, la inmunidad sera de por vida.9
El vocablo chikungunya (pronunciado /chi-kun-G-a/) es de origen makonde y significa
enfermedad del hombre retorcido debido al fuerte dolor articular que provoca la artritis que
caracteriza a la enfermedad. Este virus fue detectado por primera vez en Tanzania en 1952,10 y
descrito por uno de los colaboradores del equipo del epidemilogo Marion Robinson en 1955,11 El
virus del Chikungunya se relaciona estrechamente con el virus onyongnyong.
Confusin lingstica
De acuerdo con la publicacin inicial de Lumsden 1955 acerca de la epidemiologa de la
enfermedad, el trmino chikungua deriva de la raz verbal kungunyala del idioma makonde, una
lengua bant del sur de Tanzania y norte de Mozambique. Quiere decir secarse o retorcerse.
Autores posteriores a Robinson, pasando por alto las referencias al makonde asumieron su
procedencia del idioma suajili, lengua franca de la zona (oficial en Tanzania). Este error de
atribucin se fue repitiendo a los largo de los sucesivas reimpresiones documentales. Muchos
otros errores de ortografa y de formas del trmino, se han empleado comnmente, tales como
"Fiebre del Pollo de Guinea", "Pollo de gunaya", y "Chickengunya".
Vector de transmisin
Aedes aegypti.
Aedes albopictus.
Los mosquitos obtienen el virus ingiriendo sangre de un humano infectado. No se sabe si el
mosquito es inmediatamente contagioso o si existe una fase de evolucin en su cuerpo, por
ejemplo para transmitir el agente infeccioso del tubo digestivo del insecto a sus glndulas
salivares (vase malaria). El virus se encuentra tanto en especies animales salvajes; como cierta
clase de MONOS, como en los animales domsticos.
Cuadro clnico
Los sntomas se parecen a una crisis de paludismo o de dengue aunque la fiebre de chikungua no
tiene nada que ver con estas enfermedades. La enfermedad empieza con una fuerte fiebre, a
veces superior a los 40 C, que dura 3 das. A esta fiebre le sigue un eritema y, durante 5 das,
agujetas muy dolorosas en las articulaciones. Estos dolores articulares pueden permanecer o
reaparecer hasta varios meses despus de la primera crisis.
Debe sospecharse por el cuadro clnico antes mostrado, y el contexto epidemiolgico de cada
paciente que presente la sintomatologa anteriormente descrita as como otros factores

desencadenantes del virus, como contacto con infectados, viajes a zonas que hayan declarado la
epidemia, viajes a zonas endmicas, el contacto directo con contagiados, hemotransfusiones,
entre otros. El diagnstico certero se debe hacer por hemoaglutinacin indirecta o con una
prueba ELISA.
Evolucin
La enfermedad se autolimita en la mayora de los casos, presentando una mortalidad del 0,4% en
menores de un ao. Tambin aumenta en personas mayores con patologas concomitantes. La
incubacin de la enfermedad en el humano dura de 4 a 7 das. La transmisin directa entre
humanos no est demostrada. La transmisin de la madre al feto en el interior del tero, podra
sin embargo existir. La fiebre de chikungua podra provocar lesiones neurolgicas graves y
hasta letales en el feto.
Vacuna y tratamiento
El 31 de julio de 2014 dos cientficos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte anunciaron
que desarrollaron la vacuna contra el virus.12 Hasta la invencin de dicha vacuna, no exista
tratamiento curativo, es decir, que la chikungua no poda ser curada. Los sntomas eran aliviados
a base de paracetamol.
Prevencin
La principal medida de prevencin es la eliminacin de los criaderos de los mosquitos vectores:
Aedes aegypti y Aedes albopictus. De esta manera se previenen adems las otras enfermedades
transmitidas por estas especies. Es decir, se impone eliminar todo estancamiento de aguas, tanto
natural como artificial. En, la responsabilidad obviamente compete a las comunidades, pero
tambin a particulares.
En casos de brotes, se precisa incrementar la prevencin, evitndose la picadura de los
mosquitos transmisores mediante puesta en prctica de controles ambientales PEMDS. Los
repelentes son de utilidad, respetando las instrucciones de uso, sobre todo los que contengan
NNDB, DEET o permetrina. Se recomienda que en las zonas con climas templados y/o clidos se
vistan prendas que cubran la mayor parte de las superficies expuestas a picaduras, e instalar los
toldillos u otra clase de protectores que tengan cmo prevenir el acceso de los mosquitos desde
ventanas y puertas, adems del uso de mosquiteros tratados o no con insecticidas. En todo caso,
se impone la eliminacin de charcos y aguas estancadas, ya que son caldo de cultivo para la
reproduccin de los mosquitos.