You are on page 1of 666

MIRANDA LEE

As ULTIMAS CONSEQUfNCIAS

Ento temos um acordo, certo?


Faremos as coisas do meu jeito,
sem discusso, sem questionamento.
Sim engoliu seco.
Bom disse John, sorrindo para si
mesmo ao pensar que sim no era uma
palavra que Scarlet estava acostumada a
dizer aos homens. Mas ela iria dizer
muito durante seu tempo juntos. Ele a
faria dizer. No, ele a faria querer dizer.
Pois era isso que ele desejava. No
apenas sua complacncia, mas sua
completa submisso.

Querida leitora,
O mundo d voltas, e s vezes a vida
nos prega peas que nos fazem ver como
no adianta planejar muito, pois tudo
pode sair errado! Scarlet sabe muito
bem o que isso significa. Embora
tenha se casado, um ano depois estava
separada e querendo um filho! Disposta
a recorrer a todos os mtodos artificiais
disponveis para gerar seu beb, ela se
surpreende com a proposta de John. Mal
sabe ela que essa toda a chance de que
ele precisa para conquistar a mulher de
sua vida!

Boa
leitura! Equipe Editorial
Harlequin Books

Miranda Lee
S LTIMAS
CONSEQUNCIAS
Traduo
Patrcia Scherr

2013

CAPTULO UM

NO ACHA que deveria comear a


se vestir?
Scarlet desviou o olhar do jornal de
domingo, o qual ela fingia ler havia mais
ou menos uma hora. Ela no queria
conversar, especialmente porque a
conversa sempre ia em direo
deciso radical que ela tomara esse ano.
A princpio, sua me tinha apoiado sua
deciso de ter uma criana sozinha
atravs de inseminao artificial, mas
ultimamente expressara a opinio de que

no seria uma boa ideia.


Certo, o procedimento no tinha
funcionado nas duas primeiras vezes.
Isso no era incomum, ela fora avisada
pela clnica. Ela apenas teria que
continuar tentando e, mais cedo ou mais
tarde, engravidaria. No que houvesse
algo de errado com ela, exceto, talvez,
estar ficando mais velha, razo pela qual
ela escolheu o procedimento.
Que horas so? perguntou ela.
Quase meio-dia respondeu sua me.
Ns deveramos ir ver os Mitchell
antes das 12h45. Sei que Carolyn
planeja servir o almoo por volta de
13h30.

Carolyn e Martin Mitchell so seus


amigos e vizinhos por mais de trinta
anos. Eles tm dois filhos: um garoto,
John, da mesma idade dela, e uma
garota, Melissa, que quatro anos mais
jovem. Ao longo dos anos, Scarlet
conheceu toda a famlia,
embora
gostasse mais de uns membros que de
outros. O sr. Mitchell se aposentara
havia pouco, e hoje o aniversrio de
casamento de quarenta anos dele, uma
marca que Scarlet sabia que infelizmente
nunca alcanaria em sua prpria vida.
O corao de Janet King ficou
apertado quando escutou sua filha
suspirar. Pobrezinha. Ela ficou to

decepcionada quando sua menstruao


chegara essa semana. No era por acaso
que ela no sentia vontade de ir a uma
festa.
Voc no tem que ir disse ela,
gentilmente. Posso inventar uma
desculpa, dizer que voc no estava se
sentindo bem.
No, no, me. Estou bem para ir.
Verdade. Ser bom para mim.
E ela se apressou em direo ao seu
quarto, pensando que seria bom para
ela. Ela poderia tomar algumas taas de
vinho, agora que no estava grvida. Ela
tambm no teria que passar o resto do
dia defendendo sua deciso de ter um

beb sozinha. Porque ningum, alm de


sua me, sabia de seu projeto.
Francamente, ela estava cansada de sua
me dizendo o quo difcil era criar uma
criana sozinha.
Na verdade, Janet King tinha
conhecimento prprio do assunto, j que
o pai de Scarlet morrera num acidente
de carro quando a filha tinha 9 anos.
Scarlet sabia muito bem o quanto a vida
fora dura para sua me na poca, tanto
emocional quanto financeiramente. Era
difcil para ela tambm. Ela adorava seu
pai e sentia muita falta dele.
Ento, sim, ela sabia que criar uma
criana sem o apoio de um parceiro

seria duro algumas vezes.


Mas no to duro quanto nunca ter
uma criana!
Apenas
pensar
sobre
essa
possibilidade fazia Scarlet sentir enjoo.
Ela sempre quis ser me, desde
criana. Ela cresceu sonhando se
apaixonar
por
um
homem
maravilhoso, algum como seu querido
pai, se casar e ter sua prpria famlia.
Scarlet sinceramente acreditava que
seria apenas uma questo de tempo
depois de terminar a escola. Seu plano
era se casar jovem para que pudesse
aproveitar seus filhos. Jamais, nem em
seus sonhos mais loucos, ela se

imaginara chegar aos 34 anos solteira e


sem seu sr. Maravilha a vista.
Mas foi assim que sua vida caminhou.
s vezes, Scarlet no conseguia
acreditar.
Balanando a cabea, tirou seu
roupo e mirou a roupa escolhida por
ela naquela manh em sua cama, um
vestido de tnica de l roxo e, por
baixo, uma seda, meias e botas pretas.
No demorou muito para que ela se
vestisse; j tinha tomado banho e secado
seu cabelo, e depois colocara-o para
cima e fizera a maquiagem.
Nenhuma dessas tarefas tomou muito
tempo de Scarlet. Aos 34, tinha sua

rotina decorada.
A viso de sua produo terminada
em seu largo espelho a fez franzir a
testa. Por que, ela se perguntava, tinha
chegado a esse ponto?
No que fosse uma mulher feia. Ela
era muito atraente, com um rosto bonito:
nariz delicado, lbios carnudos, cabelo
loiro e uma boa feio. Certo, seus seios
eram um de seus pontos fracos, mas ela
ficava tima nas roupas, alta e magra.
Acima
de
tudo,
tinha
uma
personalidade inteligente e extrovertida.
As pessoas gostam dela. Os homens
gostam dela.

Porm, ela teve muito problema


para encontrar um namorado estvel
para si

ao longo dos anos. Em retrospectiva,


Scarlet agora percebia que sua escolha
de carreira no a ajudava, mas isso no
lhe ocorreu na poca. No querer sair de
casa e da Costa Central a levou a
estudar para ser cabelereira em um
salo em que sua me tinha trabalhado,
uma escolha que confundira muitas
pessoas. Ela atingira notas muito altas
em seus exames e poderia ter escolhido
uma profisso mais elevada, como na
rea de Comunicao ou Direito, se
quisesse.
Mas tornar-se jornalista ou advogada
no era algo que Scarlet queria para sua
vida. Tinha outras prioridades que no

incluam mais anos de estudo, e ainda


mais anos subindo a escada para o que
muitas pessoas pensavam ser o sucesso
na vida. Ao mesmo tempo, ela fazia um
trabalho interessante que adorava.
Apesar de seus professores a
avisarem do contrrio, Scarlet adorava
ser cabelereira, adorava a camaradagem
com seus colegas de trabalho e clientes.
Adorava a sensao de se sentir bem
que vinha com o trmino de um
tingimento ou de um corte feito
brilhantemente. Ela logo ganhou
reputao como cabelereira, e, aos 25,
ela e sua me abriram um pequeno salo
no centro, no muito distante da Erina

Fair, o point da Costa Central.


O negcio era um sucesso, mas
apenas no aspecto financeiro. Scarlet
eventualmente comeou a perceber
que ser uma cabelereira com clientela
majoritariamente feminina no a ajudava
a conhecer membros do sexo oposto. Ser
filha nica tambm no era uma
vantagem. Talvez se ela tivesse um
irmo mais velho...
No que ela no tentasse conhecer
homens de outras maneiras. Durante
anos ela manteve um grupo de amigas da
poca da escola, e elas saam
regularmente em festas, boates e bares,
onde, por alguma razo perversa, ela

sempre cruzava com o tipo de


homem bonito que s estava interessado
em uma coisa.
Uma por uma, ela assistia a suas
amigas encontrarem rapazes legais para
se casar, muitos atravs de suas
diferentes carreiras e de suas conexes
familiares. Scarlet tinha sido madrinha
de casamento tantas vezes que
comeava a ter pavor disso, sem
mencionar as festas de casamento em
que seus amigos casados sempre
tentavam junt-la com algum rapaz que
se encontrava normalmente bbado e
que estava l apenas para tentar se
arranjar com pelo menos uma das
madrinhas.

Quando uma de suas ltimas


amigas encontrou seu futuro marido
em um site de relacionamentos na
internet, Scarlet tentou aquele mtodo,
mas tinha sido um desastre completo.
Por algum motivo, ela parecia atrair o
tipo errado.
Scarlet nunca foi o tipo de pessoa que
gostava de sexo pelo sexo. No que no
tivesse tentado algumas vezes quando
mais jovem. Mas ela achou a
experincia to desagradvel que, por
volta do seu aniversrio de 21 anos, ela
jurou guardar seu corpo at que
encontrasse algum com quem gostasse

de estar. Infelizmente, ela gostara de


alguns tipos bonitos que a tinham

escolhido durante seus 20 e poucos


anos. Mesmo ento, ela no tocava nem
um sino ou assobiava de prazer na cama,
o que levou Scarlet a concluir que ela
teria de estar completamente apaixonada
para apreciar o sexo. Ou isso, ou ela era
completamente assexuada.
Na poca em que fez 30 anos, Scarlet
estava to desesperada para encontrar
algum para amar, e que a amasse de
volta, que ela tomou a enorme deciso
de mudar de carreira. Ela passou a
frequentar a faculdade de noite, ganhou
licena estatal e depois se inscreveu
para uma das maiores e mais bemsucedidas agncias da Costa Central.

Pareceu uma boa deciso na poca.


De repente, ela estava cercada de
homens jovens e aceitveis que a
achavam a melhor coisa. Tinha
admiradores em abundncia. Um se
destacava do resto. Jason era um agente
estatal de uma agncia rival e um
novato, igual a ela. Um homem muito
charmoso e extremamente lindo, que
vinha de uma famlia local e que
no tinha tentado lev-la para a cama em
seu primeiro encontro. Aleluia! Quando
eles finalmente foram para a cama, foi
prazeroso o suficiente para Scarlet
concluir que tinha finalmente se
apaixonado, sentimento que ela achava

ser mtuo quando Jason a pediu em


casamento no seu aniversrio de 32
anos.
Os planos para o casamento se
encaminhavam bem quando o desastre
os atingiu.
Aconteceu 18 meses atrs, na rua da
festa de Natal. Jason no pde ir com
ela, dizendo que tinha um jantar de
trabalho no hotel Terrigal. Ela estava
mostrando a todos seu anel de noivado
quando John Mitchell a festa foi na
casa de Mitchell naquele ano a puxou
de lado e lhe contou a coisa mais
horrorosa possvel.
Seu primeiro instinto foi a descrena

e a negao. No poderia ser verdade:


seu noivo no era gay. No poderia ser!
Foi a gentileza na voz de John e a
compaixo em seus olhos que finalmente
a convenceram de que ele estava falando
a verdade. John Mitchell normalmente
no
era
to
bom com ela.
Angustiadssima, ela deixou a festa
imediatamente, pegando o celular e
mandando um torpedo a Jason dizendo
que precisava v-lo. Ela combinou de
encontr-lo no parque em frente ao hotel
Terrigal, onde o confrontou com as
alegaes de John. Inicialmente ele
negou ser gay, mas ela no o deixaria
mais mentir, e ele acabou admitindo a

verdade. Ele implorou que ela no


contasse a mais ningum, uma vez que
ele no tinha se aceitado completamente,
mas ela terminou o noivado.
O Natal daquele ano, portanto, no foi
muito feliz. Nem o ano-novo. Totalmente
destruda, Scarlet pediu demisso do
emprego e voltou carreira de
cabelereira, no qual se escondeu durante
o ano todo. Nunca disse a ningum a
verdade sobre Jason, nem mesmo para
sua me. Pelo contrrio, disse que ela
descobriu que ele a traa. Suas amigas
foram muito compreensivas enquanto
a encorajavam a continuar saindo. Mas
ela simplesmente no tinha vontade
para

tentar de novo. Ela se sentia uma idiota,


uma fracassada.
Scarlet ficou aliviada quando John
Mitchell no apareceu no ltimo Natal.
Ela odiava a ideia de v-lo com aquele
olhar de pena novamente ou de dizer
algo como eu te disse. Aparentemente,
ele quebrou a perna escalando alguma
montanha idiota na Amrica do Sul e
estava incapacitado de viajar. Ela
tambm estava aliviada porque ele no
estaria na festa hoje. Ele tinha planejado
vir, mas seu voo do Rio estava atrasado
indefinidamente por causa de cinzas
vulcnicas no ar. O destino estava
finalmente sendo gentil a ela.

Scarlet sabia que era bobagem dela se


sentir estranha por ver John Mitchell
novamente. Mas ela se sentia.
Para ser honesta, ele no era uma
pessoa fcil de lidar. Apesar de ser um
homem muito bonito, seus encantos
sociais deixavam muito a desejar.
Porm tinha um crebro brilhante, isso
Scarlet sabia, j que tinham estado na
mesma turma no colgio, do jardim de
infncia at o ltimo ano. Mas ter sido
colega de classe e vizinhos no os
tornaram amigos. John nunca brincou
com as outras crianas na rua, apesar de
Scarlet t-lo convidado mais de uma

vez. Ele s se importava em estudar


e

surfar.
Scarlet se lembrava de como John
se ressentiu quando a me de Scarlet
pediu-lhe que tomasse conta dela no
nibus quando o bullying se tornara
frequente. Ele o fez, chegando at a
brigar com outro garoto que a xingou.
Foi suspenso por um dia por causa
disso, alm de ter ganhado um
sangramento no nariz, o que no
exatamente a tornava amvel para ele.
No que ele tivesse dito algo
diretamente a ela. Mas quando ela
agradeceu a John, ele fez uma careta.
Caretas para ela eram algo que ele fazia
frequentemente naquela poca. Ela se

lembrava de uma vez t-lo procurado no


ensino mdio com problemas de
Matemtica ele era muito bom em
Matemtica , apenas para escutar que
deveria ser menos preguiosa e
descobrir por si mesma. Naturalmente,
ela respondeu Scarlet no era o tipo
de garota que aceitava grosserias
gritando com ele e dizendo que ele era o
garoto mais cruel e horrvel que ela
conhecera e que ela nunca mais pediria
ajuda a ele, mesmo se estivesse
morrendo.
Depois de se formar, John foi para a
universidade de Sydney para se tornar
um gelogo. Ela raramente o viu depois

disso. Ele foi trabalhar no exterior


depois que conseguiu seu diploma e
s visitava a famlia no Natal,
quando ficava por uma ou duas
semanas no mximo. Mesmo ento, ele
passava a maior parte de seu tempo
surfando sozinho.
Ele se permitiu comparecer festa
de Natal que eles davam todos os anos e
na qual seus caminhos inevitavelmente
se cruzaram. E, embora John no
fosse abertamente rude com ela, a
conversa entre eles fora raramente
calorosa ou comunicativa. O que ela
sabia sobre a vida dele era por meio
de sua me, que pertencia ao mesmo
grupo de bordado

que a me dele. De acordo com Carolyn


Mitchell, seu filho tinha ficado
extremamente rico depois de descobrir
petrleo na Argentina e gs natural em
outro pas sul-americano. Ele tambm
comprou uma casa no Rio; ento
parecia que ele no voltaria a viver na
Austrlia to cedo.
E no iria se casar tambm. Solitrios
como John no se casavam.
Entretanto, Scarlet no tinha dvida
de que existia uma mulher ou mulheres
em sua vida. Homens bonitos e com
dinheiro para gastar no ficavam sem
sexo, mesmo que fossem bastardos
antissociais com tanto charme quanto

uma cascavel!
A maldade desse pensamento
assustou Scarlet. No era de sua
personalidade ser maldosa.
John Mitchell despertava o pior dela.
Mas ela odiava que ele no precisasse
de ningum; odiava sua autossuficincia.
Ela no conseguia imaginar John
Mitchell tendo seu corao partido. Seu
corao era to duro quanto uma de suas
pedras preciosas.
melhor irmos, Scarlet. So 12h25.
Depois de ter dado uma boa
balanada de cabea,
Scarlet se
apressou em direo ao seu quarto, onde
ela rapidamente colocou um par de

brincos de prata e cristal em suas


orelhas, e depois foi em direo sala
de estar onde sua me a esperava,
vestida com uma cala creme social e
uma blusa caramelo por baixo.
Sabe, me disse ela, olhando sua me
de cima a baixo , voc no parece ter
mais que 50.
Ela completara 62 em seu ltimo
aniversrio.
Obrigada, querida. E voc no parece
ter mais que 20 anos.
Isso porque tenho genes timos
replicou Scarlet.
Verdade concordou Janet, embora o
pensamento de que sua filha talvez

tivesse herdado um gene em particular


que no fosse to desejvel quanto uma
face jovial, boa pele e figura esbelta.
Janet teve muita dificuldade em
engravidar, por isso s teve uma filha.
Surpreendia-a que uma garota to
inteligente quanto Scarlet no lhe tivesse
perguntado sobre isso.
Vamos disse Janet, e pegou o
presente no balco da cozinha.
Dentro da caixa vermelha estava um
jarro de gua colorido de rubi e copos
que ela achara em um antiqurio local e
que sabia que Carolyn adoraria. Martin
provavelmente no gostaria, mas ele
era um daqueles homens que no
se

entusiasmavam com muitas coisas.


Exceto seu neto. No havia dvida de
que o filho de Melissa, Oliver, era o
colrio dos olhos de seu av.
No vou precisar de uma jaqueta,
vou? perguntou Scarlet.
Acho que no. Alm do mais, no to
longe, se precisar pode buscar.
Est certo. Nesse caso, no vou levar a
bolsa tambm. Aqui, deixe-me segurar
o presente enquanto voc tranca a porta.
Elas saram pela porta da frente.
Scarlet estava contente ao ver que a
nuvem acima tinha se movido,
deixando que o sol de junho fizesse
seu trabalho

de aquecer o ar. O inverno ainda no


tinha chegado, mas j era um dos mais
gelados da ltima dcada. E um dos
mais midos. Felizmente, a chuva
tinha ficado longe hoje, o que
significava que eles no ficariam
confinados dentro de algum lugar
durante a festa. Pelo nmero de carros
estacionados ao longo da rua, essa
seria uma festa bem frequentada. No
havia nada pior, na opinio de Scarlet,
do que ter muitas pessoas presas em
alguns ambientes. Mesmo a casa dos
Mitchell sendo muito espaosa, com
largas reas abertas e planejadas. Mas
mesmo assim...
Eles tiveram sorte com o tempo

disse Scarlet.
Com certeza. Eu...
O que quer que sua me fosse dizer,
ela foi cortada por causa da casa dos
Mitchell. A porta de entrada foi aberta,
e Carolyn saiu correndo, parecendo
feliz.
Voc no vai adivinhar o que
aconteceu disse ela, entusiasmada.
Acabei de receber uma ligao de John.
O avio dele pde decolar ontem
noite. Com algumas horas de atraso, mas
por causa de ventos favorveis, eles
viajaram mais rpido e pousaram em
Mascot h algumas horas. Ele tentou me
ligar mais cedo, mas eu estava ao

telefone, ento ele pegou um trem. De


qualquer forma, ele vai chegar na
estao Gosford em uns vinte minutos. O
trem acabou de parar na estao de
Woy Woy. Ele disse que pegaria um
txi, mas voc sabe o quanto eles
podem ser escassos no domingo. Ento
disse a ele que esperasse do lado de
fora da estao que eu arranjaria
algum para peg-lo. Claro que ele
disse que eu no me incomodasse, mas
eu falei que era besteira, que se ele
podia voar at aqui do Brasil,
poderamos pelo menos peg- lo na
estao. Mas depois que desliguei, eu
comecei a pensar em a quem poderia
pedir. No poderia deixar meus

convidados e no gostaria de pedir a


Martin. Ento eu as vi pela janela e
pensei: quem melhor que a Scarlet?
Voc no se importa, no , querida?
O que Scarlet poderia dizer?
Scarlet forou um sorriso e
disse:
Seria um prazer.

CAPTULO DOIS

de Sydney para Gosford era


muito agradvel, especialmente se o
trem estivesse meio vazio e voc
conseguisse pegar um assento ao lado da
janela da direita no andar de cima, o que
John tinha conseguido. Depois de cruzar
a ponte de Hawkesbury River, o trem
seguia a gua em longas curvas, dando
ao viajante uma viagem panormica
e relaxante.
No que John estivesse cansado. Essa
era a vantagem de viajar de primeira
TREM

classe; voc poderia dormir a bordo e


chegar ao seu destino, fresco e pronto
para qualquer coisa.
Festas no eram o passatempo
favorito de John. Ele no era de beber e
no apreciava muito conversa vazia.
Mas era impossvel no vir para o
aniversrio de quarenta anos de
casamento de seus pais. Ele amava
muito sua me e no a machucaria por
nada.
Seu pai, entretanto, era outra questo.
Era difcil amar um pai que o rejeitava
quando criana.
Todavia, John ainda amava seu
pai, uma descoberta que ele fez
recentemente

quando sua me lhe ligara para dizer que


seu pai tinha tido um problema no
corao. John estava, na verdade,
aliviado por seu velho no ter morrido.
Ele se importava.
Mas no havia como esquecer,
entretanto, o que seu pai fizera durante
todos esses anos e que o machucaram
terrivelmente. Graas a Deus ele teve
o av. Se no fosse a interveno de
seu av, somente o Senhor saberia onde
ele teria acabado. Ele provavelmente
teria fugido de casa e estaria morando
na rua. Talvez terminasse na cadeia.
Foi assim, desgraado, que ele se sentiu
quando
seu
irmo
morreu.
Desgraado, confuso e

nervoso.
Sim, ele tinha ficado muito nervoso.
s vezes, quando pensava em seus
tempos de adolescente, ele se sentia
culpado pela maneira cruel como agira,
especialmente com Scarlet.
Ele tinha sido muito cruel com ela.
Mas isso foi porque ele gostava muito
dela. Foi perverso de sua parte: ele
podia ver isso agora. Mas l atrs, sentir
qualquer coisa por algum o assustava
muito. Ele no queria gostar dela ou
precisar dela. Ento ele a afastou desde
a primeira vez em que ela apareceu em
sua porta o chamando para brincar. No
que ele aceitasse a recusa com

facilidade. Scarlet sempre foi uma


garota insistente com uma vontade de
ferro. Mas ela entendeu a mensagem no
fim e parou de convid-lo para brincar.
Ele foi cruelmente machucado por sua
rejeio
compreensiva,
decidindo
infantilmente que se ela o ignoraria, ele
faria o mesmo.
Infelizmente, eles sempre foram
colocados na mesma classe a turma
abenoada , ento ignor-la totalmente
foi um pouco difcil. Mas ele deu o
melhor de si. Ele no conseguiu
acreditar em seu azar quando foram
colocados na mesma classe no ensino
mdio. Mas o pior estava por vir.

Durante aquele primeiro ano, a


puberdade tinha chegado aos dois. Do
dia para a noite, Scarlet deixara de ser
uma coisa magrela para se tornar uma
mulher atraente, enquanto ele tinha
passado de um garoto mais ou menos
para um rapaz muito fino, muito alto,
cheio de hormnio e mistrio. Uma
vez que a testosterona comeou a
pulsar em suas veias, ele comeou a
encarar Scarlet como um louco, o que
naturalmente o fez se comportar
ainda
pior
perto
dela.
Mas
privadamente, ele fantasiava em ser seu
namorado.
No, no, no vamos melodramatizar
isso, John. Voc no fantasiava sobre

isso. Voc nunca quis ser o namorado


de Scarlet. Ser o namorado dela
requereria um grau de intimidade
emocional, algo do qual voc
incapaz. Ainda , verdade seja dita.
Apenas queria transar com ela.
John sorriu cinicamente para si
mesmo ao pensar em como Scarlet
reagiria caso ele confessasse desej-la
quando eles iam para a escola juntos.
No que ele pretendesse contar a ela.
Qual seria a razo? Ela deixou claro ao
longo dos anos que no o suportava.
No que ele a culpasse. Ele tinha
comeado a hostilidade entre eles.
Era uma das muitas coisas de que ele

se arrependia agora. Ela realmente era


uma garota adorvel e, de alguma
forma, mimada e no merecia o
modo como ele a tratara. Tambm no
merecia ter sido enganada por Jason
Heath. Dizer a verdade sobre aquele
bastardo era uma coisa de que ele no
se arrependia. Scarlet deve ter se
sentido muito triste a princpio, mas
seria muito mais infeliz a longo prazo
se ele deixasse que ela continuasse
ignorante. Ele no tinha amado Scarlet
de verdade, ele s a tinha usado para se
esconder.
John se perguntava se Scarlet estaria
na festa hoje. Ele no se importaria

de conversar
como

com ela e descobrir

estava. Sua me lhe disse durante uma


de suas ligaes que ela estava
inconsolvel depois que descobriu que
Jason a traa aparentemente, essa era a
histria que ela contara para explicar o
trmino do noivado. Os professores de
Scarlet no foram os nicos que ficaram
chocados quando ela no foi para a
universidade.
Ele
tinha
ficado
horrorizado e dissera a ela em uma
ocasio. Alm do mais, ela era to
esperta quanto ele!
John riu ironicamente ao reconhecer
sua arrogncia. Pelo menos ele no
ficava se mostrando como
alguns
homens, vangloriando-se de seu sucesso.

Bianca costumava dizer que ele era o


tipo forte, silencioso.
O corao de John se contraiu
duramente, como sempre acontecia
quando pensava em Bianca. Um dia,
talvez, ele superasse a morte dela. Mas
ainda no. A lembrana ainda era
muito crua, muito dolorosa. Uma coisa
era certa: ele jamais voltaria para o
Brasil. Aquela parte de sua vida tinha
terminado. No aqui na Costa Central
Para alm do fato de que era uma
minicapital do mundo, ele nunca se
sentiu confortvel passando seu tempo
em casa. Muito carma ruim.
No, ele se estabeleceria em Darwin,

onde ele j possua um apartamento e


passava algumas semanas todo ano. No
que sua famlia soubesse algo sobre
isso. Se ele dissesse que passava suas
frias todos os invernos na Austrlia,
eles ficariam ofendidos por John no tlos visitado ou convidado para se juntar
a ele especialmente sua me ,
ento ele simplesmente nunca disse.
Mas ele teria que dizer algo em
breve, ele sups. No toda a verdade,
claro.
Nas ltimas semanas, John arrumou
suas coisas no Rio. Ele deu sua casa
para a famlia de Bianca, assim como
tudo dentro dela. Ele no queria

lembranas de sua vida l. Tudo o


que trouxe consigo at o aeroporto foi
sua carteira, seu passaporte e seus
telefones, mais as roupas em sua
mochila. Durante sua longa espera para
embarcar o que acabou sendo ainda
mais demorado do que esperava , ele
comprou algumas peas de inverno em
uma das muitas butiques. Ele tambm
aproveitou a oportunidade para se livrar
de seu cabelo escuro e grosso cortado
em um estilo mais curto com que se
acostumou desde que esteve no hospital
no ano passado. Embora tenha usado o
cabelo longo a vida toda, John
descobriu que gostava
do
visual
mais curto.

Combinava com ele e era fcil de


cuidar. Ele nem precisava ter um pente.
John sempre gostou de viajar com
poucas coisas.
A parada do trem na estao Point
Clare trouxe seus pensamentos para o
presente. Em alguns minutos ele estaria
na estao Gosford. Ele se perguntava
sobre quem iria peg-lo. Seu pai no,
com certeza. Talvez Melissa. Ou Leo,
o
marido
de
Melissa.
Sim,
provavelmente Leo.
Ele gostava do Leo. Ele era um dos
caras legais. Qualquer um que se
casasse com sua irm menor teria que
ser. Melissa era, sem sombra de

dvidas, a garota mais mimada que ele


conhecia. Mais mimada que Scarlet.
Scarlet novamente...
Seria bom se ela estivesse na festa.
Seria bom saber se ela finalmente o
perdoou por ter lhe contado sobre Jason.
Mas ele duvidava. Quando a notcia
ruim, as pessoas gostam de culpar o
mensageiro. Scarlet j tinha estado
furiosa com ele naquela noite,
chamando-o
de
mentiroso.
Ela
finalmente se acalmou para escutar o
que ele estava dizendo, mas ele ainda
suspeitava de no ser a pessoa predileta
dela. Mas, at a, ele nunca foi, no ?
O anncio de que eles estavam se

aproximando da estao de Gosford fez


com que muitas pessoas se levantassem
e se dirigissem para o andar de baixo,
em direo porta. John sabia que no
havia necessidade de se apressar, ento
ele ficou onde estava, olhando a gua ao
seu lado e os muitos barcos atracados
l, movendo-se gentilmente para cima
e para baixo. Espalhado ao longo do
mar est Gosford, o porto de entrada
para a Costa Central e suas praias, mas
no uma cidade praieira ela mesma; o
mar fica a alguns quilmetros de
distncia.
Era um hbito que ele tinha adquirido
quando voltava para casa, de lentamente
sair do trem, fazendo tudo o que podia

para encurtar seu tempo de visita. Ele


ainda no estava ansiando pelo dia de
hoje, mas j no mais sentia aquela
tenso que costumava sentir quando se
imaginava ao lado de seu pai. O que era
uma coisa boa. No que ele planejasse
ficar por muito tempo. Masoquismo
no era seu estilo!
Ningum estava l esperando por ele,
no lugar que sua me lhe tinha indicado,
ento ele largou sua bolsa no cho e
esperou. Depois de trinta segundos, um
Hyundai azul brilhante adentrou a rampa
e parou ao seu lado.
Ele no tinha reconhecido o carro.
Mas reconheceu a linda loira dentro

dele.
Era Scarlet.

CAPTULO TRS

PODERIA TER-SEderrubado Scarlet com


uma pena at que ela percebesse que o
homem lindo parado em p esperando
por uma carona, vestindo uma cala
preta, blusa preta e uma jaqueta de
couro preta era, de fato, John Mitchell.
Foi uma percepo que no veio
instantaneamente, nem mesmo quando
ele deu um passo em direo janela de
passageiro. Ela achou que ele era um
estranho querendo uma informao.
Mas to logo ela baixou a janela e ele

tirou seus culos de sol, ela se deu


conta.
Meu Deus, John! Suspirou, olhando
seus olhos azuis familiares.
Sim. Sou eu.
Scarlet no conseguia acreditar em
como ele parecia diferente sem o cabelo
longo. No estava mais bonito ele
sempre foi bonito , mas muito mais
masculino. Sem o efeito adocicado de
seu cabelo, sua estrutura fcil ficou
muito mais visvel: suas mas altas.
Seu nariz longo e forte. Seu queixo
quadrado. Claro que as roupas que ele
usava
aumentavam
sua
imagem
masculina.
Scarlet
no
estava

acostumada a ver John usar nada alm


de bermudas
e camisetas; suas
visitas eram sempre no vero. E
mesmo sabendo que ele tinha um
corpo bom, havia algo em um homem
vestido todo de preto que era muito,
muito sexy.
Quando ela percebeu que o comia
com os olhos, Scarlet, com vergonha, se
recomps.
No o reconheci por um momento. O
que aconteceu com seu cabelo?
Ele deu de ombros, depois passou a
mo sobre sua cabea devagar, fazendo
com que uma onda de erotismo
percorresse Scarlet.
mais fcil de cuidar. Onde quer

que eu coloque minha bolsa? No assento


traseiro ou no porta-malas?
Em qualquer lugar disse ela, com uma
atitude de que no se importava,
mais como um mecanismo de defesa
devido ao choque da situao.
Ela no estava acostumada a achar
John atraente sexualmente. Era muito
irritante. L estava ela, pensando sobre
o quo estranho seria lev-lo para casa.
Ela torcia para que ele no tivesse
reparado em nada desagradvel. Ela
deveria tomar cuidado para no agir
diferente do habitual. Sem chances de
ela o elogiarr ou ao seu corte de cabelo,
ou suas roupas, lembrando a si
mesma

que por baixo de seu rosto bonito ele


ainda era o mesmo egosta, rude,
antissocial que a desprezara durante os
anos.
Minha me no deveria ter lhe pedido
para fazer isso disse ele, sentandose no lado do passageiro e fechando a
porta. Eu poderia facilmente ter
pegado um txi. Acenou com a cabea
para o ponto de txi cheio, esperando
por uma corrida.
No h necessidade de se preocupar com
isso agora disse Scarlet.
Acho que no concordou ele. Isso
mais agradvel que um txi.
Obrigado, Scarlet.

Ela no poderia ter ficado mais


surpresa. John no apenas parecia
diferente como ele se comportava
diferente. Ela quase lhe perguntou o que
tinha acontecido nos ltimos 18
meses desde que ele estivera em casa,
mas decidiu no fazer perguntas to
pessoais. Ele poderia comear a
perguntar a ela o que tinha lhe
acontecido. Sem chances de contar
alguma coisa a John Mitchell! Melhor
manter qualquer tipo de conversa no
carro estritamente superficial.
Seus pais tiveram sorte com o tempo.
o dia mais decente que tivemos at
agora, no inverno.

Ele no disse nada, pelo que ela ficou


agradecida. Mas seu silncio no durou
muito tempo.
Minha me me disse que voc no
conheceu mais ningum disse ele,
quando pararam no sinal.
No respondeu concisa.
Sinto muito, Scarlet. Sei o quanto voc
sempre quis se casar e ter uma famlia.
A cabea dela deu uma volta, e seu
rosto ficou vermelho de raiva.
Bem, se sabia disso, no deveria ter me
dito nada sobre Jason. Se no tivesse,
no teria ficado nem um pouco mais
sbia e eu estaria casada agora. Em

vez disso, eu...


Scarlet parou quando sentiu as
lgrimas encherem seus olhos; suas
juntas estavam brancas devido fora
com que segurava o volante, lutando por
compostura.
John ficou sem ao devido ao nvel
de aflio de Scarlet. Sem ao e com
compaixo, mas sem culpa.
Sinto muito mesmo, Scarlet. Mas no
tive escolha. No podia deix-la se
casar com um homem que estava apenas
a usando.
H coisas piores que podem acontecer
a uma mulher do que ter um marido
gay.

Ele no a amava, Scarlet.


E como voc sabe disso?
Porque ele me disse.
Voc!
Sim. Senti pena dele, ele tinha muito
medo de revelar publicamente quem era.
Nem mesmo eu era to solitrio ou
perdido quanto ele.
Scarlet
ficou
comovida
pela
tristeza na voz de John e a dura
verdade do que tinha sido revelado.
As luzes esto verdes, Scarlet.
O qu? Ah, sim. Elas esto.
Ela dirigiu, comovida com a
compaixo que sentia pelo homem
sentado ao seu lado. Quem acreditaria?

Primeiro, ela descobriu que John era


incrivelmente sexy. Agora ela sentia
pena por ele. A vida pode ser bem
perversa, ela pensou.
Ento por que voc no encontrou mais
ningum? continuou John.
Scarlet deu um suspiro de frustrao.
A nica coisa que contava como certa
em John era seu silncio. Agora, de
repente, ele estava se tornando um
conversador! E l estava ela, achando
que no teria que responder a nenhuma
pergunta estranha hoje.
Eu parei de procurar, certo?
respondeu ela, de forma agressiva.
Poderia lhe fazer a mesma pergunta,

sabe? replicou, sempre habilidosa


no contra-ataque verbal. Ela no tinha
sido a capit do time de debate da
escola por acaso! Por que voc
nunca encontrou algum? Ningum que
voc se atrevesse a trazer para casa.
Ele riu. John Mitchell riu. As coisas
estavam ficando seriamente estranhas.
Qual , Scarlet, voc conhece minha me.
Se eu trouxesse uma garota para casa,
ela comearia instantaneamente a
perguntar quando seria o casamento.
Eu poderia responder isso: nunca!
Voc me conhece muito bem, Scarlet.
Conheo-o o suficiente para saber

que no est interessado em casamento.


Se estivesse, estaria casado a essa
altura. No teria problema algum em
encontrar uma esposa.
Obrigado pelo elogio. Mas tem razo.
Casamento no para mim.
Isso no motivo para no trazer uma
garota para casa de vez em quando.
No concordo com voc nesse ponto.
H sempre muita tenso quando vou
para casa.
Isso era verdade, reconheceu Scarlet.
John e seu pai no se davam bem. Ela
sempre culpou John por isso; ele
sempre foi um garoto to difcil. Mas
agora ela se perguntava se haveria
algum motivo

secreto para a atitude antissocial de


John, algo que tivesse acontecido antes
de eles terem vindo morar em sua rua.
Ele certamente no estava se
comportando rudemente com ela neste
momento. Francamente, ele falou mais
palavras a ela nos ltimos cinco
minutos desde que entrou em seu carro
do que durante toda a vida juntos! A
curiosidade demandava que ela se
utilizasse dessa troca de ideias nada
caracterstica para descobrir mais sobre
a vida pessoal dele.
Voc tem algum no
Brasil
no momento? perguntou ela,
olhando-o.
Seu rosto, que estava aberto e

sorridente, de repente se fechou.


Tinha respondeu ele. At
recentemente.
Sinto muito disse ela, sincera e se
perguntando o que tinha acontecido.
Eu tambm disse ele. Isso
informao pessoal demais para um dia.
Scarlet cerrou fortemente seus dentes.
Ela deveria saber que ele normal e
agradvel no duraria muito.
Por que voc no continuou na estrada
principal? perguntou ele. mais
rpido.
No mais. Esto reparando a estrada.
Se viesse para casa com mais
frequncia, saberia disso. Alm do
mais,

eu sou a motorista aqui. Voc o


passageiro. O passageiro no diz ao
motorista por onde e como dirigir.
falta de educao.
Ele riu novamente, embora dessa
vez o som tenha sido mais duro.
Bom saber que voc no mudou, Scarlet.
Estava pensando o mesmo sobre voc.
Pode parecer diferente, John Mitchell...
Voc est certamente se vestindo
melhor, mas no fundo ainda o mesmo
garoto desagradvel que acha que
mais esperto que todos.
Dessa vez ele no comentou,
deixando
Scarlet
se
sentir

completamente envergonhada de si
mesma.
Ela reagiu
de forma
desproporcional, como de costume.
Sempre foi de reagir rpido,
especialmente com John.
Sinto muito disse ela, no silncio
desconfortvel. Isso foi muito rude da
minha parte.
Ah, no sei disse ele, surpreendendoa com um sorriso irnico. No foi
muito longe da verdade. Posso ser
muito arrogante.
Ela no conseguiu evitar, e sorriu
para ele.
Os olhos deles se encontraram por um
longo momento, e Scarlet foi a primeira

a desviar o olhar. Os olhos de John


ainda estavam nela enquanto ela lutava
para voltar a se concentrar na direo.
Isso continuava a provoc-la, essa
atrao entre eles.
Pode parar de
me encarar?

rebateu ela, sem fit-lo.


No a estava encarando negou ele.
Estava apenas olhando e pensando.
Sobre o qu?
No se esquea de que h um radar
aqui.
Pelo amor de Deus, John. Eu moro
aqui. Sei do radar.
Ento por que voc est andando a
quase 80 km/h?

Posso andar a oitenta. No tem aula


hoje.
A placa diz 65. H trabalhadores na
pista.
Scarlet pisou no freio a tempo.
Se eles escavarem mais uma estrada por
aqui, vou gritar.
Sem gritar. No aguento mulheres
gritando.
Quando ela o olhou, ficou surpresa ao
encontr-lo sorrindo para ela.
John Mitchell, na verdade voc
encontrou um senso de humor.
Hoje sim. O que est bem. Estou
quase em casa.
E eles estavam.

A rua em que Scarlet vivia no era


muito diferente das outras ruas da Costa
Central, cheia de casas coloridas de
todos os tamanhos e formas. Era uma rua
muito amigvel e familiar onde os
habitantes se fixavam em vez de se
mudarem de sete em sete anos, como
parecia estar fixo na psique australiana.
Seria difcil encontrar um lugar
melhor para se criar uma famlia.
Eles no tinham a vista do oceano ou de
uma lagoa em sua rua, mas isso
tornava as casas mais caras. Eles ainda
adoravam o clima maravilhoso de se
morar perto do mar. Acima de tudo,

eles estavam to perto de tudo, no


apenas da praia. O

comrcio da Erina Fair ficava a dez


minutos de carro, e Sydney a pouco mais
de uma hora.
Scarlet nunca entendeu por que John
no vinha para casa com mais
frequncia.
Parece que houve grandes mudanas
disse John, quando Scarlet fez curva
para entrar em sua rua.
Voc pode culpar sua me por isso. Se
ela no tivesse espalhado, no teria
conseguido tantas pessoas. sempre
assim quando sua famlia organiza a
festa de Natal. Olhe, l est sua me e
sua irm na varanda, esperando por
voc. O pai no estava, ela notou. Eu

vou parar em frente minha casa e voc


pode sair. Quero colocar o carro na
garagem.
Certo concordou ele, pegando sua
bolsa antes de bater no teto e agradecer
a ela.
Ela apertou o boto da garagem,
olhando John pelo retrovisor enquanto
esperava o porto abrir. Ele estava
lindo hoje. Lindo traseiro. Lindo corpo
como um todo. Se ele fosse outra
pessoa, ela ficaria tentada a flertar com
ele.
S esse pensamento a fez rir. Flertar
com John Mitchell? Qual seria o motivo
para isso?

Scarlet riu novamente. Ela ainda


estava maravilhada com a ideia quando
retornou festa.

CAPTULO QUATRO

SCARLET P ROCUROUpor John. Quando


no conseguiu v-lo em nenhum lugar
em meio aos convidados, ela foi para
dentro da casa. Mas a nica pessoa que
ela encontrou l foi a me dele,
pegando algumas garrafas de vinho da
geladeira. A sala de estar grande e
aberta estava vazia, sem sinal de John.
Ah, Scarlet disse a me dele.
Muito obrigada por ter pegado John. Foi
muito gentil de sua parte.
Sem problema, sra. Mitchell. A

propsito, onde ele est?


L em cima, no quarto. Ele disse que
tinha que pegar meu presente de
aniversrio, mas acho que est evitando
falar com as pessoas. Olha, posso
incomod-la e pedir para que o traga
aqui para baixo? A comida est pronta.
Voc est linda hoje, a propsito,
querida. Carolyn se foi antes que
Scarlet pudesse aceitar ou rejeitar o
pedido.
Estranhamente,
ela
no
se
importava com a misso. Daria a
chance para que visse se ele ainda tinha
aqueles psteres de garotas na parede.
Ele no tinha. O quarto estava sem

nenhuma das parafernlias de menino.


John estava em p perto da janela,
olhando para a rua. Sua bolsa estava no
topo da cama, fechada. Scarlet olhou em
volta e no pde ver presente algum.
Mandaram-me aqui para lev-lo l para
baixo disse ela, da porta.
Ele se virou e sorriu lamentosamente.
Pobre Scarlet falou em seu tom
irnico. Voc ganhou as piores tarefas
hoje.
Ela no negou. E no se importava
de ir at ali em cima e peg-lo. Mas
no contaria isso.
Achou o presente de sua me?
Achei disse ele, e deu um tapa no

bolso de sua jaqueta.


Algo pequeno e muito caro?
Pode ser.
Deixe-me adivinhar... um rubi de
verdade. O que mais um filho gelogo
daria a sua me em sua boda de rubi?
Voc sempre foi muito esperta.
E voc sempre foi um sujeito
sarcstico.
Ele fez uma careta e depois sorriu.
Vamos fazer o seguinte: eu lhe
prometo ir l para baixo e encarar a
conversa fiada se voc me prometer no
sair do meu lado.
E o que eu ganho com esse acordo?
Ele deu um sorriso largo.

Minha brilhante companhia?


Acho que no o suficiente. No
acredito que sua companhia tenha se
tornado de repente brilhante. Preciso de
uma chantagem melhor.
E um diamante de verdade serviria?
Scarlet no tinha certeza se ele estava
falando srio ou apenas provocando. De
qualquer forma, ela estava tentada a
fazer suas provocaes.
No costumo usar diamantes replicou
ela. A no ser que esteja no topo de
um monte de ouro e venha
acompanhado de um pedido de
casamento.
A expresso dele era impagvel.

No? continuou ela. Pena. Voc no


de se jogar fora. E est muito rico.
Sem mencionar que no gay. O que
mais uma garota poderia querer?
Boa tentativa, Scarlet. Voc de fato me
fez imaginar a cena.
Ela sorriu.
Eu fiz, no fiz? A vingana doce.
Vingana pelo qu?
Por todas as vezes que voc me fez
querer mat-lo.
Minha culpa disse ele.
Voc est aqui. Mas hoje para ser um
dia feliz, ento vou deixar minhas
queixas de lado e fazer o que voc me
pediu, sem nenhum pagamento. No que

eu tivesse acreditado que voc me daria


um diamante de verdade.
Se eu fosse lhe dar um, voc o teria
perdido agora. Ainda assim, seja uma
companhia boa, doce e agradvel pelo
resto do dia e talvez eu lhe d um.
S nos seus sonhos, amor.
Ele riu.
Est quase l, Scarlet.
John sabia muito bem que essa era
uma das coisas que ele jamais seria, o
amante de Scarlet. O que era uma pena.
Ela estava linda hoje naquela roupa roxa
e preta. Pena que ela era uma daquelas
garotas que no conseguiam se aventurar
sem estar sempre esperando por um
anel

em troca.
Mas essa era ela, e nada poderia
mud-la. O que era uma pena. John
suspeitava que Scarlet no tinha
encontrado o sr. Perfeito porque tinha
procurando
um
casamento
desesperadamente escrito na testa. O
que ela precisava fazer, em sua opinio,
era relaxar um pouco.
Talvez ele lhe dissesse isso mais
tarde se encontrasse a hora certa.
Vamos disse ele, sorrindo
carinhosamente para Scarlet enquanto
colocava o brao dela sobre o seu.
Hora de irmos l para baixo, antes
que eles mandem outra pessoa nos
procurar.

CAPTULO CINCO

SCARLET

conseguia acreditar no
quanto ela gostara da festa e da
companhia de John. Depois de ter dado
a sua me o rubi que no estava
lapidado, mas era simplesmente enorme
, ele se dignou a fazer um pequeno
discurso, glorificando seus pais por
estarem casados h tanto tempo e
desejando-lhes o melhor para o futuro.
Ento, ainda mais surpreendente, depois
que o buf foi retirado, ele fez o esforo
de ir falar com seu pai. Foi uma
NO

conversa um pouco constrangedora


Scarlet estava por perto o tempo todo ,
mas foi Martin Mitchell que soava mais
estranho, ela pensou, e depois o tolo
passou o resto da tarde brincando com
seu neto. Oliver era um garoto adorvel,
com uma personalidade acolhedora.
Mas ainda sim algum pensaria que
Martin poderia passar um pouco mais de
tempo com seu filho, que tinha viajado
da Amrica do Sul para estar com seus
pais em seu dia especial.
Scarlet tinha ficado seriamente
aborrecida com o homem, o que a
tornara ainda mais solcita a John. Ela
tambm bebeu algumas taas de vinho, o

que tendia a fazer quando estava


aborrecida. Estar bbada trouxe tona
seu lado paqueradora, o que era ajudado
pelo fato de ele invariavelmente
procur-la caso ela se afastasse por
muito tempo, cochichando que ela no
ganharia um diamante se continuasse
desertando de seu posto.
Por volta das 17h30, a festa estava
terminando, com as pessoas
indo
embora gradualmente. Por volta das
18h, a casa dos Mitchell estava quase
sem convidados, e Scarlet e sua me
ficaram para ajudar Carolyn e Melissa
a limpar. Oliver estava cochilando
enquanto os homens, Martin, John e
Leo, na sala

assistiam ao jornal da noite na TV.


Fiz meu quarto ultrassom na sexta
disse Melissa, do nada, enquanto ela e
Scarlet estavam retirando as coisas da
lava-louas juntas.
Suas mes estavam do lado de fora,
pegando mais pratos.
Scarlet enrijeceu como sempre
fazia quando as mulheres que ela
conhecia comeavam a falar sobre
gravidez. Ela j sabia que Melissa
estava grvida, mas o assunto ainda no
tinha surgido.
Oh? Ela tentou responder o mais
normal possvel. Est tudo bem,
espero.
Maravilhoso. Leo estava l comigo,

claro. Ele at chorou quando lhe


disseram que era uma menina. Eu
tambm.
Oliver
um
garoto
maravilhoso, mas tem alguma coisa
sobre as meninas, no ?
Scarlet estava prestes a chorar. Ela
no se importaria nem um pouco se
tivesse uma menina ou um menino. Ela
s queria um beb.
Voc gostaria de ver as fotos do
ultrassom? perguntou Melissa. Eu
as trouxe comigo para mostrar mame.
Elas esto l em cima. Vou peg-las
disse ela, antes que Scarlet pudesse
dizer sim ou no.
John viu o rosto arrasado de Scarlet

assim que entrou na cozinha.


O que foi? perguntou ele, direto. O
que aconteceu?
Tenho que sair daqui murmurou ela.
Tarde demais. Melissa estava de
volta com as temidas fotos. Scarlet no
teve escolha a no ser olh-las e emitir
as interjeies certas, pois como
poderia ter qualquer outra atitude sem
fazer papel de boba? Melissa insistiu
que John as olhasse tambm, o que ele
fez, embora ele no soasse to
entusiasmado, o que fez Scarlet se sentir
agradecida. Num momento, as mes
deles entraram na cozinha. Scarlet agora

tinha que confirmar que Carolyn


Mitchell dizia que Melissa era muito
sortuda por ter uma menina e que eles
eram avs muito sortudos por terem-na
morando por perto. Ela ento disse que
era bvio que no teriam nenhum neto
de John, e, mesmo que se acontecesse
por um milagre, eles provavelmente
no o veriam, j que ele preferia morar
na Amrica do Sul que na Austrlia.
John no tinha ideia do que perturbara
Scarlet antes, mas ele suspeitava pelo
olhar dela que ela ainda queria sair.
Ele tambm queria. E quanto mais
rpido, melhor.
Sinto muito por am-los e deix-los,

pessoal disse ele, quando sua me


parou para respirar. Mas hoje
convidei Scarlet para sair, e ela aceitou.
Ento, se no se importam, vamos sair.
Ao dizer isso, ele pegou uma Scarlet
assustada e a conduziu firmemente at a
porta. No, espere disse por cima
dos ombros e depois sussurrou no
ouvido dela: Teremos que pegar o seu
carro, j que no tenho um aqui, mas no
se preocupe, eu posso dirigir. S tomei
duas cervejas esta tarde.
Scarlet teria concordado com
qualquer coisa que ele tivesse dito
naquele momento, pois ela estava muito
agradecida por poder ficar longe de

Melissa e das fotos de seu beb.


Cinco minutos depois, John estava
tirando o carro da garagem, e Scarlet
percebeu apenas naquele momento que
teria muitas respostas a dar quando ela
finalmente chegasse em casa naquela
noite.
Que volante interessante, Scarlet disse
John, quando eles j estavam dentro
do carro. A ltima vez que estive em
casa, voc dirigia uma lata- velha.
Eu decidi me mimar este ano replicou
ela. Um carro novo e um beb. Pelo
menos esse era o plano.
De repente, as lgrimas, que

ameaavam cair desde que Melissa


trouxe baila o assunto da gravidez,
caram. Scarlet tentou segur-las, mas j
era tarde demais. Talvez se ela tivesse
chorado antes, quando se deu conta de
que no estava grvida, ela teria
conseguido conter suas emoes. Em
vez disso, elas s cresciam dentro de si
ao longo dos dias, junto a esse
sentimento
de
desamparo
e
desespero. Ela tentou tanto ser positiva.
Sua cabea caiu sobre suas mos
enquanto seus ombros comeavam a
chacoalhar,
com
assovios
que
queimavam vindo de seus pulmes.
John no sabia o que fazer por um

segundo. Ele tinha ideia que Scarlet


estava chateada com alguma coisa, mas
no esperava esse nvel de tristeza. No
parecia em nada com Scarlet!
Como continuar a dirigir parecia ser
impiedoso, ele encostou o carro e
desligou o motor.
Ele
no tentou
confort-la
fisicamente. Era muito estranho num
carro pequeno com a marcha e o freio de
mo entre os dois assentos. Ento ele s
ficou sentado e a deixou chorar. Bianca
lhe disse que uma mulher precisava
chorar ocasionalmente. Na maioria
das vezes, elas no precisavam dos
homens em
sua
vida
para
resolver seus

problemas, apenas para escut-las e


apoi-las. John gostaria de ter um leno
para dar a Scarlet. Mas ele no era esse
tipo de homem.
Finalmente, quando ela parou de
chorar, Scarlet abriu o porta-luvas e
pegou uma pequena caixa de lenos. Ela
assoou o nariz e olhou-o.
Obrigada disse ela.
Pelo qu?
Por ter me tirado de l.
Posso perguntar o que a chateou
tanto?
No.
Ela
desviou o olhar e
amassou o leno em sua mo.
No? John nunca ficava bem

quando seu desejo no era atendido.


Scarlet King, no sairemos daqui at
que voc me diga o que est
acontecendo.
Quando terminou de dizer isso, sua
mente comeou a pensar sobre o que
aconteceu depois que ele entrou na
cozinha. Melissa tinha voltado com as
fotografias
de
seu
ultrassom,
insistindo que ambos as olhassem.
Ento a me dele entrou e fez algum
comentrio de que ele nunca lhe daria
netos. O que provavelmente seria
verdade.
Mas John percebeu, no que s poderia
ser descrito como um momento de

descoberta, que Scarlet gostaria de dar


netos me dela.

Foi por causa da gravidez de Melissa


disse ele, com um tpico tom
masculino de satisfao por ter
percebido algo por si mesmo.
A falta de sensibilidade na voz de
John sem mencionar a arrogncia
trouxe Scarlet de volta a si mesma. Sua
cabea teve uma reviravolta, seus olhos
azuis o crucificavam.
Sim, claro que foi a gravidez da sua irm
que me chateou rebateu ela.
Alm da forma como esfregou aquelas
fotos na minha cara. Como acha que me
senti quando ela disse que teria uma
adorvel garota para sair com seu
adorvel garoto enquanto eu daria meu

brao direito s para ter um beb de


qualquer sexo?
Mas voc ter, Scarlet. Um dia
completou ele.
Ah, jura? Voc pode garantir isso, no
, John? Tenho 34 anos agora. Meu
relgio biolgico est se esgotando. As
chances de que eu conceba uma criana
esto diminuindo. Se eu no tiver um
beb em breve, nunca mais terei um.
No seja ridcula, Scarlet. Mulheres de
40 e at mais tm bebs o tempo todo.
No estou sendo ridcula, e mulheres
aos 40 no tm bebs o tempo todo. A
maioria das mes mais velhas

sobre as quais voc l so celebridades


e atrizes com acesso s melhores
clnicas de fertilidade do mundo. J
notou quantas delas esto tendo gmeos?
Voc no acha, honestamente, que
eles
esto
sendo
concebidos
naturalmente, acha?
John no tinha pensado sobre isso
antes.
Aceito seu maior conhecimento sobre o
tema. Mas voc ainda no tem mais de
40, Scarlet. No por algum tempo. No
h motivos para entrar em pnico.
Tenho todos os motivos para entrar em
pnico.

Olha, se voc est to desesperada para


ter uma criana, ento por que no sai
e engravida? Voc linda, sempre
ter todas as ofertas que quiser.
Scarlet o olhou completamente
escandalizada, determinada a ignorar o
fato de ele a achar linda.
Acha que me arriscaria a engravidar de
qualquer um, arriscando minha vida
sexual? No, muito obrigada. No tenho
inteno de fazer isso.
Ento vai ficar esperando at que o sr.
Perfeito aparea?
Na verdade, no, John. Tambm no
tenho inteno de fazer isso.
Ah, ento o que voc vai fazer?

Se quer mesmo saber, j estou fazendo.


Fazendo o qu?
Scarlet sabia que tinha se colocado
contra a parede. Ela e sua boca grande!
John sempre teve esse pssimo hbito
de faz-la querer jog-lo nas chamas, o
que era muito imaturo da parte dela.
Eles no eram mais crianas ou
colegas de classe. Eram adultos.
De repente, no parecia uma m ideia
contar a ele o que ela estava fazendo.
John no contaria a mais ningum, nem
se ela lhe pedisse para no faz-lo.
Francamente, seria bom conversar com
algum mais alm de sua me, algum

mais objetivo. John era um homem


inteligente, ele veria o motivo de seu
plano. Scarlet precisava de uma
confirmao naquele momento de que
ela estava fazendo a coisa certa.
O negcio o seguinte, John. Eu.. Eu
decidi ter um beb por inseminao
artificial.
Quando ele no disse nada, ela virou
o rosto para olh-lo. Ele tinha a testa
franzida, como se no entendesse do que
se tratava.
Eu investiguei sobre isso na internet,
primeiro. Acredite em mim quando
digo que pensei e pesquisei muito. De
qualquer forma, encontrei uma

clnica local que tem um longo catlogo


de doadores de esperma para se
escolher. Toda a informao sobre eles
estava listada: as caractersticas fsicas,
histrico de sade, nvel de inteligncia.
Eu escolhi um que gostei. Ele norteamericano, alto, bonito, com cabelo
preto, olhos azuis e com o QI 130.
Alguns deles tinham um QI mais alto, a
maioria dos doadores so estudantes
universitrios, mas eu no queria uma
criana que fosse um gnio, apenas uma
que fosse esperta o suficiente para se
dar bem na vida sem ter que lutar muito.
Se voc j se decidiu sobre esse tipo
de ao, Scarlet, ento por que

ficou to chateada com a gravidez de


Melissa?
Scarlet suspirou.
Acho que pode adivinhar o resto. O
negcio que no funcionou ainda.
Falhei em engravidar duas vezes at
agora e eu... eu... bem, quando Melissa
me mostrou suas fotos do ultrassom,
comecei a me perguntar se tinha algo
de errado comigo e se nunca seria
me e eu... eu... Scarlet parou
quando ficou sem flego.
Vale a pena lutar pelo que se deseja,
Scarlet disse John, baixo. Admiro
que voc tenha agido positivamente
para conseguir o que quer

na vida. Tem coragem. Ao mesmo


tempo... John no conseguia deixar de
dizer. Acho que voc est sendo um
pouco egosta ao ter uma criana que
nunca ter a figura paterna em sua vida.
Scarlet estava surpresa e irritada com
a crtica inesperada.
No diria que ter uma figura paterna na
vida tudo. Achava que voc, de todas
as pessoas, apreciaria isso.
Touch. Mas eu tive um av. Seu beb
nem isso ter.
Talvez no, mas ter uma av
maravilhosa. Apenas uma, ela
percebeu; seus avs paternos morreram
havia alguns anos.

Certo concordou John. Mas e


quando ela se for? E depois?
No posso pensar sobre isso rebateu
Scarlet.
Assim como sobre o pai ficcional.
Ela o olhou.
Achei que voc entenderia.
John deu de ombros. Ele no
sabia por que achava a ideia de Scarlet
ter um beb com o sr. QI 130 to
desconfortvel, mas seu corpo inteiro se
opunha.
Querer um beb no exatamente
complicado. uma necessidade
bsica em muitas mulheres. E em

muitos homens
disseram

tambm,

me

completou ela.
Acho que voc est certa. Olhe,
bvio que voc est determinada a
tomar esse curso de ao, ento tenho
uma sugesto a fazer que acho que seria
infinitamente prefervel do que voc
ficar grvida de um estranho que
impactar em nada na vida de seu
filho, a no ser pelos genes, que
podem no ser to adorveis quanto o
que est escrito no papel. Alm do
mais, o que voc realmente sabe sobre
esse doador de esperma? Nada de
profundo, com certeza. No sabe sobre
seu passado, sobre sua famlia ou
sade mental. Talvez seja uma bno
que voc no

tenha concebido ainda.


Scarlet no conseguia acreditar que
John estava sendo to negativo. Todas
as vidas tinham algum risco, certo? Essa
coisa de plano perfeito no existia, ou
parceiro perfeito, ou qualquer coisa
perfeita! Ela no tinha ideia do que seria
a sugesto dele, mas se ele achava que
ela mudaria de ideia sobre tentar ter um
beb, ento ele estava iludido.
John sabia que o que ele estava
prestes a propor a chocaria. Ele mesmo
estava muito chocado. Mas alguma coisa
dentro dele o movia a ideia de Scarlet
ter um beb com um estranho era
repulsiva. Ela merecia algo melhor que

isso. Ela merecia...


Ento, Scarlet, no interesse da
felicidade futura e segurana de sua
prole, eu proponho que decline de seu
atual doador de esperma em troca de...
mim.
Scarlet no poderia estar mais
aturdida, a no ser que ele sugerisse uma
concepo natural. Ela apenas o olhava
com os olhos arregalados, esperando a
deixa. Ou a piada.
Voc deve estar brincando!
Na verdade, no disse ele, sentindo-se
contente com sua oferta. No estou.
Mas... mas... por qu?

Por que no? Eu me qualifico, no ?


Sou alto, razoavelmente bonito, com
cabelo escuro e olhos azuis. Infelizmente
meu QI um pouco mais elevado que
130, mas isso discutvel. Prometo
que no vou interferir na forma como
voc criar a criana, ento no
dever ser diferente do que voc
planejou. Apesar de que eu gostaria de
ver a criana ocasionalmente. Acima
de tudo, o beb ter um outro par de
avs que mora do outro lado da rua.
E, embora meu pai no tenha sido um
bom pai, eu vi hoje que ele um
timo av. Isso pode acontecer s

vezes, sabe? O pai dele, meu av,


admitiu ser um pai pattico,

mas ele foi um excelente


av.
Scarlet balanou a cabea de um lado
para o outro.
Estou com muita dificuldade de
processar isso tudo.
Pense o quanto quiser.
Scarlet piscou e depois franziu a
testa.
Ainda no consigo entender por que
voc se ofereceria para isso.
Sou capaz de gentilezas, sabe?
Isso mais do que ser apenas gentil
disse Scarlet, tentando colocar as
ideias no lugar a respeito da oferta de
John.
Quem acreditaria que ele faria uma

coisa dessas? Ela balanou a cabea.


Tenho que confessar que estou tentada.
Minha me ficaria muito mais
confortvel com voc sendo o pai do
que com algum estranho.
Imagino. Ela gosta um pouco de mim.
Desde a poca em que prometi tomar
conta de voc no nibus.
Acho que me lembro de que voc no
gostava muito disso na poca.
Eu no me importava.
Mentira! Qual , John, voc nunca foi
do tipo bom samaritano. O que faz
sua oferta de ser o meu doador de
esperma ainda mais confusa. Cus,
no sei o que pensar sobre isso ou o
que

dizer.
Apenas diga sim, Scarlet.
Mas uma deciso muito difcil.
Quero dizer... uma coisa muito
importante ter um filho juntos. Seria
diferente se estivssemos apaixonados.
John bufou.
Como ns bem sabemos, estar
apaixonado no garantia de felicidade
no futuro. As pessoas se desapaixonam o
tempo inteiro.
Ainda sim importante que os pais se
gostem e se respeitem.
Voc acha que no gosto de voc e
no a respeito?
Nunca fomos os melhores amigos.

Mas isso passado, quando ramos


crianas estpidas. Ns nos demos
muito bem hoje, no ?
Sim concordou ela, relutante.
Sim, ns nos demos. Oh, Deus, ainda
no sei. Se seguirmos em frente e
fizermos isso, o que diremos s
outras pessoas?
Pensaremos sobre isso quando chegar a
hora. Sua prioridade neste momento
ficar grvida. Seu corpo certamente
no est gostando do esperma do
doador. Precisa tentar algum diferente.
Scarlet sabia que, se falhasse em
engravidar novamente de seu doador de

esperma, ela se arrependeria de no ter


aceitado a oferta de John. Era uma
questo
de
fazer
agora
ou
possivelmente morrer sem filhos!
Certo, certo. Por preveno, vou dizer
sim.
timo disse John, sentindo-se mais
entusiasmado do que quando encontrou
petrleo. Ento qual o plano?
Vou entrar em contato com a clnica
amanh de manh e marcar uma
consulta para que voc d a eles uma
amostra de esperma. Ento, quando...
Espere a! John a interrompeu
imediatamente. No assim que ser

feito mesmo!
O que quer dizer?
Quero dizer que no tenho a menor
inteno de me tornar pai via tubo. Ou
seringa. O que quer que seja que eles
usem hoje em dia. Se vamos fazer isso,
faamos da maneira correta.
Voc quer dizer... Voc quer transar
comigo?

CAPTULO SEIS

JOHN SORRIU largamente.

No fique to chocada, Scarlet. Eu a


quis desde o primeiro momento em que
a vi hoje, sem mencionar os anos em
que crescemos juntos.
Scarlet enrubesceu, furiosa, chocada,
e exaltada ao descobrir que os
sentimentos que a tocaram hoje foram
correspondidos.
Mas no comece a pensar que estou
fazendo s por causa disso, porque no
verdade. Mesmo depois que a

negativa saiu de sua boca, John


suspeitou que estava moralmente
caminhando sobre o gelo. Se o que ele
estava dizendo era estritamente verdade,
ento por que no apenas fazer o que ela
sugeria: ir clnica e fornecer uma
amostra de esperma?
A verdade era que ele queria dormir
com ela. Ao mesmo tempo, ele
acreditava que o sexo tradicional era a
melhor chance de Scarlet engravidar.
Claramente, o mtodo frio da clnica no
estava funcionando. Ela precisava
relaxar, aproveitar a si mesma.
John decidiu ser completamente
honesto com ela.

No que eu no v gostar de transar


com voc admitiu ele. Mas essa
no a nica razo para que eu sugira
dormirmos juntos. porque eu acho que
voc tem mais chances de engravidar
dessa maneira. O que o que voc
deseja, no ? Ter um beb?
John dizendo a palavra beb trouxe
Scarlet de volta ao presente. Ela estava
em outro mundo desde a hora em que ele
confessou querer dormir com ela j
na poca em que eram adolescentes.
O qu? Ah, sim, sim, o que eu
quero. Um beb.
Ento, o que diz, Scarlet?
No sei... A ideia de dormir com

John fez sua cabea dar voltas.


Ele suspirou.
O que voc no sabe?
No sei o que no sei! disse ela,
sentindo-se confusa.
Olhe, entendo que minha sugesto
tenha sido um choque para voc, ento
por que no vamos para outro lugar
tomar um caf e conversar sobre isso
racionalmente?
No acho que sou capaz de ser racional
sobre isso. Voc me desestabilizou
completamente. Preciso pensar a respito
sozinha.
John concordou. Ele queria tanto que
ela dissesse sim com um desejo

profundo que o chocava; algo nele dizia


que ele e somente ele deveria dar a
Scarlet o beb que ela queria to
desesperadamente. Entretanto, por
mais que ele odiasse, ela precisava de
tempo.
Vou lev-la para casa.
Scarlet suspirou. A ideia de ir para
casa e encarar sua me enquanto tentava
decidir algo to importante no parecia
boa.
Que tal irmos para Erina Fair e
assistirmos a um filme? Voc pode
escolher algo de que gosta, algo
masculino de ao com muitas
perseguies de carros e mortes. Voc
pode se concentrar nisso enquanto eu

sento no escuro e penso.


Ele riu.
Voc sexista, Scarlet. Acontece que
gosto de uma enorme variedade de
filmes, no apenas coisas masculinas
de ao como voc diz.
Ah, claro disse ela.
Vou provar para voc.
Ele a surpreendeu escolhendo uma
comdia romntica, uma daquelas
histrias de amor entre amigos que
tinham se tornado populares nos
ltimos tempos. Scarlet teria gostado
se no tivesse tantas cenas de sexo,
todas muito atrevidas. As roupas eram
tiradas a intervalos regulares enquanto
os dois

amigos se amavam selvagemente em


todos os lugares e posies. No cho.
No sof. No elevador. At mesmo no
pasto.
Claro que ambos tinham corpos
torneados que ficavam lindos de todos
os ngulos; sem dvida que eles estavam
fingindo seus orgasmos. Mas ainda
sim... era bvio que eles sabiam o quo
fantsticas as pessoas se sentiam e se
expressavam. As pessoas realmente
faziam barulhos altos como aqueles?
Scarlet nunca fez. Antes de comear a
se preocupar com isso, se ela
concordasse com a proposta de John,
ele talvez esperasse que ela se
comportasse como

a garota na tela. E ela no era


assim, nem um pouco. Seus seios eram
bem menores, para comear; seu
corpo no era perfeitamente torneado; e
ela no alcanava o clmax todas as
vezes. Na verdade, ela quase nunca
chegava ao clmax durante o sexo. O
final a incomodara tambm: era pura
fico hollywoodiana, em que os
protagonistas se
apaixonavam e
viviam felizes para sempre. Como se
isso acontecesse!
Est com medo disso? indagou John
depois que saram do cinema. De que
se transarmos voc se apaixonar por
mim?
O riso escapou pelos lbios de

Scarlet antes que ela pudesse evitar.


Certo disse ele, seco. Obviamente,
no isso que a preocupa.
No. Seu medo no tinha nada a ver
com amor. Ela parou de caminhar
para olh-lo com olhos pensativos.
Voc tem que admitir que no conheo
o John adulto. Voc um mistrio.
No to misterioso quanto seu
estudante universitrio.
Verdade. Mas ainda assim gostaria de
saber mais sobre sua vida na Amrica
do Sul antes de concordar que seja o
pai do meu filho. Alm do mais, sua
proposta no a mesma que teria
com o meu doador. Ele no quer estar

presente na vida de meu filho. Mas voc


quer, mesmo que seja de forma
limitada.
Certo, vamos achar um lugar para
tomarmos um caf e lhe contarei tudo
sobre mim. Mesmo aps ter dito isso,
John sabia que no contaria toda a
verdade.
Ela poderia saber sobre seu trabalho;
nada alm de boas notcias. Scarlet
certamente no teria que se preocupar
que ele pudesse ajudar a criana
financeiramente. Mas sem chances de
contar a ela sobre Bianca. Ele mal
poderia imaginar o que tinha acontecido
com aquela pobre mulher. Falar sobre
isso estava fora de questo.

Ainda assim, Scarlet provavelmente


gostaria de ter uma ideia sobre seu
passado
amoroso.
Ento
ele
confessaria uma sucesso de namoradas
ao longo dos anos pelas quais ele se
apaixonou. Muitas delas terminaram
com ele devido sua incapacidade de
se comprometer. Isso explicaria sua
falta de uma parceira no momento e
tinha um pouco de verdade, embora
ele
no
pudesse chamar suas
companheiras sexuais de namoradas.
Aquela pizzaria l parece estar aberta
disse ele.
Scarlet enrijeceu com seu toque. Seu
corpo veio vida ao pensar sobre o

quanto mais de seu corpo ele tocaria


caso ela concordasse com sua proposta.
Apenas o pensamento de ficar nua com
ele j lhe dava um frio no estmago.
De repente, ela no poderia fazer.
No, John disse ela, e tirou seu
brao do dele.
No o qu?
No, eu decidi no aceitar sua
proposta. Obrigada por t-la feito; foi
muito generoso de sua parte. Mas no
vai funcionar para mim. Por favor, no
discuta comigo sobre isso ou diga que
estou sendo irracional. Porque, se fizer,
eu sei que comearei a chorar
novamente. O que era verdade. Suas

emoes, j frgeis, estavam prestes a


envergonh-la mais uma vez.
Ela no sabia dizer o que John estava
pensando. Seu rosto sempre foi
difcil de ler.
Certo. Foi tudo que ele disse.
Bem, sua vida, Scarlet. Voc deve
fazer o que achar melhor.
Obrigada disse ela, lutando para no
chorar.
No h razo para um caf ento, h?
Vou lev-la para casa.

CAPTULO SETE

de Scarlet ainda estava


acordada vendo televiso quando ela
entrou em casa. O que talvez fosse bom.
Impediu que ela se desmanchasse, o
que era estupidamente o que ela queria
fazer.
Sua me a olhou do sof.
Chegou em casa mais cedo do que eu
esperava.
Scarlet olhou o relgio na parede.
Passava um pouco das nove.
Sim, bem, no h muito o que se
fazer por aqui numa noite de domingo
ME

disse ela, enquanto caminhava para trs


do balco da cozinha e pegava a
chaleira. No estvamos com
vontade de comer ou beber, ento
fomos ver um filme.
Algo bom?
Mais ou
menos
disse ela,
enchendo a chaleira com gua e ligandoa. Que filme voc est assistindo?
Sua me sempre assistia a um filme
s 20h30 de domingo.
Uma histria muito chata; estou
prestes a desligar. E foi o que ela fez.
Se for fazer um ch, faa um para mim
tambm, por favor.
Certo disse Scarlet, pensando que

deveria ir para a cama antes que as


coisas complicassem.
Janet se virou no sof para ver sua
filha.
Fiquei surpresa de v-la se dar to
bem com John hoje.
Eu tambm concordou Scarlet, de
verdade.
Ele quase no saiu do seu lado durante
a tarde toda. E quase no tirou os
olhos de voc tambm. Embora isso
no fosse completamente novo. Janet
sempre achou que John tivesse uma
queda por Scarlet quando eles estavam
na escola.
Ele s no tinha confiana suficiente

na poca para fazer algo sobre isso. O


homem que pediu para sair com Scarlet
hoje era completamente diferente. Janet
percebeu o quo bonito ele estava
quando chegou. No era qualquer
homem que ficava bem com cabelo to
curto, mas John sim. Ele tinha uma
cabea muito bem angulada, orelhas
retas e um lindo rosto. Um bom garoto,
tambm. Um homem muito bonito.
Descompromissado, de acordo com
Carolyn.
Voc no acha que...?
No, me cortou Scarlet. Isso
nunca acontecer entre John e mim,
ento, por favor, no comece.

Janet no estava disposta a desistir


facilmente.
Se voc est dizendo, querida. Mas o
que John diz? Ele quer v-la mais
enquanto estiver em casa?
Me, ele s me pediu para sair hoje
noite porque no aguenta ficar ao lado
do pai por muito tempo. Eu me arrisco a
dizer que ele voltar de onde veio
imediatamente. Diria amanh.
Com certeza ele vai ficar um pouco
mais depois de ter viajado do Brasil.
Scarlet deu de ombros.
Duvido. Aqui est seu ch, me. Vou
levar o meu para o quarto. Estou
cansada.

Janet franziu a testa minutos depois de


Scarlet ter sado da cozinha. Ela
conhecia sua filha melhor que qualquer
coisa no mundo. Podia sentir seu estado
mental, especialmente quando ela
tentava escond-lo.
Alguma coisa aconteceu entre ela e
John essa noite, algo sobre o qual ela
no queria conversar, algo que a tinha
deixado muito tensa. Ser que ele tentou
algo?, Janet se perguntava. Ela no teria
ficado surpresa se ele tivesse. Scarlet
era muito bonita, mas tinha um padro
impossvel quando se tratava de homens.
Bastava que cometessem um pequeno
erro para estarem fora do jogo. Se

Scarlet no estivesse procurando a


perfeio em um parceiro, ela estaria
casada h muito tempo. Claro que
Scarlet no aceitava homens infiis
como Jason fora. Mas uma garota s
vezes tem que fingir no enxergar certas
coisas se quer se tornar uma esposa e
uma me.
No que isso importasse agora,
pensou Janet com um suspiro
conformado. Ela obviamente tinha
desistido da ideia de casamento. Mesmo
se John estivesse interessado, ele lutaria
uma batalha perdida com Scarlet. Tudo
o que ela queria era um beb.
Janet se levantou do sof e caminhou

para pegar seu ch. Ela esperava e


rezava para que Scarlet
no
engravidasse no ms seguinte.
O MESMO pensamento manteve Scarlet
acordada durante um bom tempo depois
de ter ido para a cama. Ela se revirava
com sua mente torturando-a com o mais
horrvel e se?. E se ela no
engravidasse no ms que vem? E ento?
Ela continuaria tentando ou apelaria
para tratamentos mais caros? At
quando ela poderia fazer isso antes de
enlouquecer?
Ela j podia se sentir enlouquecendo.
Talvez devesse ter aceitado a oferta
de John. Por que ela no aceitou? Era

somente porque a ideia de dormir


com ele a horrorizava? Tinha tanto
medo de no corresponder s
expectativas dele? Esse parecia um
motivo muito pattico para recusar o
que era, em muitos pontos, uma
excelente proposta. Ento por que,
Scarlet? Por que est com tanto medo
das razes de John?
Sua mente confusa eventualmente
voltou para o filme que eles viram esta a
noite. Certamente ela no poderia estar
com medo de que a mesma coisa
acontecesse com ela. Parecia muito
ridculo que ela pudesse se apaixonar

por John s por ter ido para a cama com


ele.

Pela milsima vez, Scarlet se sentou e


socou seu travesseiro antes de vir-lo e
se deitar novamente.
Estou cansada disso murmurou
ela, enquanto olhava para o teto escuro.
Tenho que trabalhar de manh. tudo
sua culpa, John Mitchell. Deveria ter
cuidado de seus problemas. No quer
ser o pai do meu beb. No que ser o
pai de nenhum beb. Ento por que fez
tal oferta ridcula? No faz sentido!
J OHN P ENSAVA as mesmas coisas
enquanto estava em p perto da janela
de seu quarto, olhando para a casa de
Scarlet, como tinha feito vrias vezes
quando era garoto, desejando se juntar a

ela, que brincava com as outras


crianas.
Um sorriso seco apareceu em seu
rosto. Ali estava ele, anos depois, ainda
querendo Scarlet, mesmo que de uma
maneira diferente!
Certo, sua oferta para ser seu doador
comeara como um gesto de
gentileza, mas rapidamente se tornara
algo conduzido por seus hormnios
masculinos. Ele a queria, nua e disposta,
em seus braos, um prospecto que agora
ele percebia que sempre fora sua
fantasia. John s tinha que lembrar
como Scarlet reagiu quando ele pegou

em seu brao hoje noite para saber


que ele

no estava na lista dos dez homens mais


desejados por ela. Talvez tenha sido por
isso que ela rejeitou sua oferta. Isso e o
fato de ela no querer um egosta e com
fobia de compromisso como o pai de
seu beb. Muito melhor ter um estranho
annimo.
Boa, John.
Uma luz se acendeu na casa dos King.
John no tinha ideia se era o quarto de
Scarlet ou no. Mas ele suspeitava que
sim. Ela estava acordada, assim como
ele.
Outra lembrana passou por sua
cabea de quando ele pegou o brao
dela quando eles deixaram a casa de

seus pais juntos. Scarlet no o tinha


afastado no momento. No tinha achado
seu toque repulsivo at ento. Teve a
maneira como o olhou quando o viu na
estao Gosford mais cedo. No era o
olhar de uma mulher que o tinha achado
pouco atraente.
Talvez ele estivesse entendendo essa
situao de forma completamente
errada. Talvez houvesse algo mais
preocupando Scarlet. Talvez ela
estivesse se revirando na cama,
desejando no ter recusado sua oferta.
Porque na verdade foi uma boa oferta,
muito melhor do que ela ter um beb de
um estranho. Ele no conseguia aceitar

essa ideia.
De repente, ocorreu a John que
Scarlet poderia reconsiderar sua oferta.
Ele suspeitava, entretanto, que ela no
chegaria a tal deciso de forma fcil ou
no futuro imediato. Ficar por perto
da casa, esperando que ela mudasse de
opinio, no era uma boa ideia. Apesar
de sua recente descoberta de que ainda
amava seu pai, John ainda achava ficar
perto dele muito difcil. Ele j tinha dito
a sua me que tinha um voo
marcado para amanh noite, deixandoa crer que ele estava voltando para o
Brasil, enquanto, na verdade, ele estava
indo para
Darwin.
Ela
ficou
decepcionada

por

sua partida to breve,


mas conformada.
Scarlet ficaria decepcionada pela
partida to breve?, ele se perguntava.
Ou aliviada?
Ele no poderia perguntar-lhe agora.
Outro pensamento lhe ocorreu. E se
e l a mudasse de opinio sobre sua
oferta? Ele precisaria saber como entrar
em contato, sem ter que perguntar a sua
me. Sem chances de Scarlet fazer isso.
Ele a conhecia. Ela era como ele em
determinados
aspectos

extremamente orgulhosa. E muito


independente para sua sorte.
Virando-se da janela, ele foi para o

andar de baixo onde tudo estava quieto;


seus pais tinham ido para a cama fazia
algum tempo. Ao acender a luz da
cozinha, ele foi em direo a uma gaveta
em que sua me guardava caneta e
papel. Ao pegar o que queria, voltou
para seu quarto, acendeu seu abajur e
comeou a escrever. Demorou um
pouco antes que as palavras estivessem
de uma forma que o satisfizesse.
Queria Scarlet,
Quando voc ler isto, eu j
terei partido. No da Austrlia,
como minha famlia acredita.
Tenho um apartamento
em
Darwin onde passo algumas

semanas todos os invernos para


descansar. Desta vez, entretanto,
pretendo ficar mais tempo,
embora, por favor, mantenha essa
informao em segredo. Scarlet,
presumo
que
voc
esteja
determinada a tentar engravidar
atravs do doador annimo. E
isso direito seu. Mas se no for
bem-sucedida,
gostaria
que
soubesse que minha oferta ainda
est de p. No posso prometerlhe romance, mas posso prometer
o que acho que voc tanto quer.
Aqui deixo meu nmero do celular
e do telefone via satlite para que

possa entrar em contato,


no importa onde eu
esteja.
Sempre seu amigo, John.
Ele escreveu os nmeros e depois
colocou o bilhete num envelope e
escreveu o nome de Scarlet na frente,
tendo j decidido colocar a carta em sua
caixa postal no dia seguinte, enquanto
ela estivesse no trabalho.
Quando ela chegasse em casa, ele j
teria partido.
Ento, tudo dependeria dela.

CAPTULO OITO

Exatamente um ms e um dia depois.

NO DEU certo. Novamente.


O desespero bateu em Scarlet
enquanto ela se debruava sobre o
assento do vaso. Devia ter algo de
errado com ela. Porque no fazia
sentido. A clnica tinha tentado um
procedimento diferente desta vez,
colocando o esperma direto em seu
tero em vez de na cerviz. Era um
procedimento mais caro, mas que
teria mais chance de engravid-la.

Um completo
desperdcio
de
dinheiro.
Ela temia contar para sua me. Ainda
sim, ela teria que contar. Scarlet agora
desejava no ter dividido seus planos.
Ela deveria ter ido sozinha clnica.
Desta maneira, lidaria com sua
decepo privadamente, sem ter que
assistir dor da decepo de sua me.
s vezes sua me fingia que no se
importava de no ter netos, mas
Scarlet sabia que esse no era o caso.
Ela frequentemente falava sobre como
gostaria de ter tido uma famlia maior.

Scarlet franziu a testa com esse


ltimo pensamento. Se sua me
queria mais

filhos, por que no teve mais? O pai


de Scarlet morreu quando ela estava
com 9 anos. Scarlet pensou sobre a
possibilidade de sua me ser incapaz de
ter mais filhos. Mas se essa era a
verdade, por que ela no mencionou
antes? Poderia ser uma pista importante
sobre o porqu de ela ter tanta
dificuldade para engravidar.
No que ela fosse sair e perguntar
me agora. Elas estavam no salo,
trabalhando. Quarta-feira sempre era um
dia cheio. Seria possvel question-la
quando estivessem voltando para casa
de tarde.
Janet soube, no momento em que viu o

olhar de Scarlet, que sua menstruao


tinha chegado. Pobre querida, ela
pensou quando viu sua filha colocar um
sorriso no rosto para uma cliente.
Voc sabe, no , me? disse Scarlet
no momento em que elas estavam
sozinhas no carro. Ela vira a compaixo
nos olhos de sua me horas antes. A
compaixo e a tristeza.
Sim. Foi tudo que Janet pde dizer.
Ela estava prestes a chorar. No por si
mesma, mas por sua filha.
Me, andei pensando, h alguma razo
fsica para que voc no tivesse
gerado mais filhos?
Janet engoliu em seco. Ela esperava

essa pergunta fazia sculos.


No que eu saiba respondeu
verdadeiramente. Fiz todos os
exames, da mesma forma que voc.
Um mdico disse que eu queria
engravidar muito. Ele disse que o
estresse e a tenso podem ser o
problema de vez em quando.
Sim, eu li sobre isso disse Scarlet.
por isso que alguns casais
engravidam depois de terem adotado.
Seu pai e eu amos adotar uma criana
confessou Janet. Mas ento ele
estava... Ela parou, incapaz de
continuar.
Ah, me. Sinto muito. Sei o quanto

voc amava o papai.


Depois do funeral, ela escutou sua
me chorar noite durante meses.
Scarlet no ficou surpresa que sua me
nunca mais tenha sado com ningum ou
se casado novamente. Ela foi uma
mulher de um homem s.
Scarlet sabia que nunca encontraria
esse amor verdadeiro como sua me
tinha encontrado. Mas ela seria me,
custasse o que custasse. Todas as tardes,
ela pensava sobre a carta que John tinha
deixado para ela h um ms. Quando ela
leu
pela
primeira vez, ficou
incrivelmente tocada, especialmente
sobre a intuio dele acerca dos nervos

frgeis dela. Ela quase mudou de ideia


sobre voltar clnica e ponderou sobre
ligar para ele imediatamente. Mas no
fim das contas, ela simplesmente no
teve coragem de dar o que seria um
grande passo para ela. Parecia to mais
simples no envolver outras pessoas
e no encarar o problema de dormir
com John. Scarlet entendia que o sexo
no era um grande problema para os
homens, assim como era para as
mulheres. Para ela, pelo menos. Ela
ficara mais irritvel com o passar dos
anos. Menos confiante. Mais... nervosa.
Mas a poca de ser muito nervosa j
tinha passado. Se no aceitasse a oferta

de John, ela se arrependeria para


sempre.
Bem, se ele tivesse mudado de ideia,
ela apenas teria que persuadi-lo. Scarlet
estava com determinao renovada.
Se ele desistisse, ela o lembraria de
como ele sempre quisera dormir com
ela!
Scarlet devia estar chocada consigo
mesma se no estivesse to desesperada.
Me, acho que vou viajar um pouco. De
frias.
Ah, ? Para onde?
Algum lugar quente. Na Austrlia,
claro. No quero viajar para fora.
Cairns legal nessa poca do ano
sugeriu sua me.

Estava pensando em Darwin. Nunca fui


l. E sempre quis ver Kakadu.
Mentira. Scarlet tinha visto um ou dois
documentrios sobre o Norte e no
estava interessada em pntanos cheio de
insetos, bfalos e crocodilos.
Jura? disse sua me, surpresa.
Poderia ir em algum tipo de viagem
organizada. Voc poderia cuidar de
tudo sem mim, no , me? Lisa ficaria
feliz se pudesse trabalhar mais horas, e
Joanne tambm.
Claro que posso dar conta. Eu tomei
conta quando voc virou agente do
estado, no? Quando est pensando em
ir?

No tenho certeza ainda. Talvez no fim


da semana que vem.
Scarlet sabia exatamente quando
ovularia. Duas semanas depois do incio
de sua menstruao era o pico de sua
ovulao. No havia motivos para ir
para Darwin antes disso. Ao mesmo
tempo, tinha que fazer parecer que
estava indo passar frias de verdade.
Ela no poderia ir apenas por alguns
dias.
Por quanto tempo?
Ah. Uma semana ou mais. Talvez
dez dias completou ela.
Ento no vai clnica para outro
procedimento no ms que vem?

No, me. Decidi dar uma pausa nisso


por enquanto.
Sua me, na verdade, estava aliviada.
Acho que essa uma boa ideia, amor. E
so frias. Quem sabe? Pode conhecer
um homem legal.
Nunca se sabe, me disse Scarlet.
Ela sempre foi boa de conversa,
mas por dentro, estava comeando a
ficar ansiosa para saber o que John
diria quando ela ligasse. O que ela
pretendia fazer, assim que tivesse um
momento disponvel. Porque, se ela
procrastinasse, sua coragem poderia
falhar.
To breve chegaram em casa, Scarlet

deu a desculpa de que precisava se


deitar por um tempo. Quando sua me se
ofereceu para fazer um ch, ela recusou
dizendo
que
tomaria
alguns
analgsicos e daria um cochilo antes
do jantar. Felizmente, era a vez de sua
me de cozinhar, e, felizmente tambm,
o quarto de Scarlet era na parte de trs
da casa, longe da cozinha. Uma vez que
sua me ligasse a televiso, ela no
escutaria Scarlet ao telefone.
As mos de Scarlet estavam tremendo
quando ela pegou a carta de John da
gaveta de seu criado-mudo. Ele lhe
deu dois nmeros, um para um celular
e o outro para um telefone via satlite.
Ela

se sentou ao lado da cama e tentou o


celular primeiro. Tocou, graas a Deus.
Pelo amor de Deus, John, atenda
droga do telefone murmurou depois de
chamar vrias vezes.
Mas ele no atendeu, e a ligao caiu
na caixa postal. Uma Scarlet
desesperada no deixou nenhuma
mensagem, escolhendo tentar o telefone
via satlite primeiro. Ela, na verdade,
rezou enquanto digitava o nmero.

CAPTULO NOVE

JOHN

colocando mais alguns


pedaos de madeira na fogueira do
acampamento quando escutou o toque
distinto de seu telefone via satlite.
Franzindo a testa, ele foi at sua tenda,
pegou o aparelho e o carregou de volta
para a luz do luar. Ele o encarou por um
momento antes de atender.
Al, Scarlet respondeu ele,
tentando soar calmo quando na verdade
no estava.
John ficou aliviado a princpio
ESTAVA

quando ela no entrou em contato.


Quando ele colocou a cabea no lugar,
disse a si mesmo que tinha sido uma
ideia maluca. Mas com o passar dos
dias, John acordava sempre pensando
em voltar para casa no Natal e ver
Scarlet com o beb de um estranho
crescendo em seu ventre. Mais uma vez,
ele se sentia repelido pela ideia.
Depois de algumas noites sem
descanso, ele ficou tentado a ligar para
ela. Mas o que ele poderia dizer que j
no tivesse dito? Era bvio que ela no
o queria como o pai de seu filho. Se ele
perseguisse essa ideia, teria parecido
um idiota.

Ento, no fim, ele no fez nada.


Literalmente. Ele no tentou procurar
emprego em nenhuma das companhias de
minrio. Tambm no foi pescar, o
que sempre fazia quando estava
descansando em Darwin. No tinha
feito coisa alguma. Ele tinha apenas
se lastimado, assistindo a filmes na TV
e pensado muito. E bebido muito.
Bianca teria dito que ele estava fugindo
da vida.
No fim das contas, ele foi deixado por
seu colega nesse lugar isolado por
alguns dias e ficou acampando sozinho.
Nada ajuda mais a colocar a cabea no

lugar do que a comunho com a natureza,


ele achou.

E tinha ajudado, de certa forma. Ele


finalmente tinha visto a razo de Scarlet
no ter aceitado sua oferta. Finalmente
encontrou alguma paz de esprito sobre a
situao. Ou era o que ele acreditava.
Bastou apenas uma ligao para
destruir aquela iluso.
Como voc soube que era eu?
perguntou ela.
O telefone diz que a ligao vem de
New South Wales explicou ele.
Voc a nica pessoa desse estado
que tem meu nmero.
Ah, entendi.
John, de repente, teve o pensamento
mais assustador. E se ela estivesse

ligando para dizer que j estava


grvida? Era possvel, ele sups. Ela
poderia pensar que ele gostaria de
saber.
Por que est me ligando, Scarlet?
perguntou ele, abruptamente.
O corao de Scarlet acelerou com
seu tom brusco.
Voc mudou de ideia sobre sua
oferta, no ?
Imediatamente o n na garganta de
John se desfez.
No replicou.
Jura?!
Ela suspirou,
com
esperana renovada.
Sim, juro. Ento, o que
aconteceu,

Scarlet? Dado o lapso de tempo desde a


ltima vez em que nos falamos,
presumo que voc tenha voltado para
a clnica para outra tentativa e no
funcionou.
Eu menstruei hoje confessou ela com
um suspiro.
Como disse na carta, minha oferta est
de p.
Scarlet tinha chegado ao ponto em que
tentaria qualquer coisa. Mas ela ainda
no estava to desesperada a ponto de
no se sentir incomodada com um
pormenor.
Sei que no se olham os dentes de um
cavalo dado, John, mas ainda no
consigo entender por que voc est

fazendo isso por mim. A no ser pelo


ngulo sexual. O que mesmo assim no
compreendo. Quero dizer, se voc
sempre gostou de mim, ento por
que nunca fez nada sobre isso antes?
Eram perguntas lgicas, John aceitou.
Ele gostaria de ter algumas respostas
lgicas para ela. Ele teria que dizer
algo, sups, algo que satisfizesse a
inteligncia dela. Scarlet no era burra.
Posso ser direto com voc? disse ele.
Por favor.
Nunca fiz nada antes porque achei que
voc me rejeitaria disse ele,
honestamente. At que nos

encontramos no ms passado e percebi


que a atrao era mtua. Entretanto, ao
contrrio de sua crena, gosto muito de
voc, Scarlet, e gostaria de ajud-la a
conseguir o que obviamente tanto quer:
um beb. E to estranho quanto possa
ser, eu gosto da ideia de ter uma criana
minha. Mas, para ser brutalmente
honesto, o que mais quero ter voc na
minha cama por um perodo mais longo
do que o que voc gasta naquela clnica
todo ms.
O silncio de Scarlet do outro lado da
linha indicava um grau de choque. Ou
uma profunda falta de pensamento. John
foi alm do aceitvel em sua tentativa de

se focar sob o ponto de vista sexual.


Mas no queria que ela o questionasse
mais a fundo sobre suas razes. Ele
mesmo no as compreendia! Tudo o
que ele sabia era que seu sangue corria
nas veias cheio de satisfao e poder
masculino com a aceitao dela. Por um
curto momento, Scarlet seria sua.
Scarlet tinha ficado sem palavras
devido s imagens que passaram em sua
cabea. Ela estava muito contente por
John no poder ver o calor que
queimava suas bochechas.
Vamos, Scarlet, voc deve saber o
quo desejvel .
Agora Scarlet sentiu todo o seu corpo

quente. Um frio percorreu sua espinha


quando ela percebeu que poderia
descobrir um pouco do quanto ele a
achava desejvel.
Espero que seu desejo no signifique
que voc mudou de ideia sobre isso
disse ele, com voz curiosa.
No

deixou
escapar,
ainda
enrubescida com sua linha de
pensamento.
Graas aos cus eles no estavam
cara a cara!
Bom. A voz dele relaxou novamente.
Quando pode vir para c?
Scarlet engoliu em seco e depois se
sentou ereta. Ela sempre se sentiu mais

confortvel seguindo um plano.


Acho que o mais rpido possvel
disse ela.
O que acha do comeo da semana que
vem?
Bem, tenho que arrumar as coisas no
trabalho...
Ele passou por cima das objees
dela.
Tenho certeza de que voc pode arrumar.
Quando voc comprar sua passagem na
semana que vem, me mande um torpedo
no celular com a hora de sua chegada e
estarei no aeroporto sua espera. Ele
soava igualmente vivo, e era muito
difcil adivinhar o que ele

estava sentindo. No mande a


mensagem para esse nmero, mande
para o celular. Estarei de volta a
Darwin at l.
Scarlet olhava de um lado para o
outro em desespero. Qual o problema
com os homens? Eles no escutavam?
Onde voc est?
Acampando em um parque nacional.
Scarlet estava fazendo clculos
mentais.
Espere, na prxima semana muito
cedo. No posso engravidar at a
semana que vem. Nunca ovulo antes do
dcimo quarto dia do meu ciclo. Sei
disso porque meo minha temperatura

todos os dias j faz um ano...


Scarlet interrompeu ele. Se quer
engravidar, vamos tentar minha
maneira.
Na verdade, ele poderia ser um
homem to irritante quanto quando
garoto!
Que ...? rebateu ela.
No medir sua temperatura todos os dias,
para comear. No nos importando
sobre quando voc est ovulando.
Porque aceitemos que esse mtodo
no est dando certo para voc, est?
Acho que no admitiu ela.
Sugiro que deixe toda a operao
comigo. Coloque-se inteiramente em

minhas mos. Sem discusses.


Sim. Engoliu em seco.
Bom disse John, sorrindo para si
mesmo ao pensar que sim no era uma
palavra que Scarlet estava acostumada a
dizer aos homens.
Mas ela iria dizer muito durante seu
tempo juntos. Ele a faria dizer. No, ele
a faria querer dizer. Pois era isso que
ele desejava. No apenas sua
complacncia, mas sua completa
submisso.
A ideia o excitava insuportavelmente.
Era isso que ele queria o tempo todo?
No apenas o desejo pelo sexo, mas
desejo pela seduo? Pela posse? Pelo

controle?
A ideia o perturbava. Ele nunca quis
esse tipo de coisa. O sexo para ele era
apenas um alvio fsico, sem
compromisso. Ele sempre se afastou
da ideia de ficar
emocionalmente
envolvido com as mulheres com quem
dormia. John podia ver, entretanto, que
essa era uma situao diferente. Verdade
fosse dita, suas emoes j estavam
envolvidas. O problema era: quais
emoes?
Ele quase disse a ela para esquecer;
que ele tinha mudado de ideia. Mas era
tarde demais. A montanha-russa do
destino j estava em movimento, e ele

estava bem amarrado a ela. No


haveria como escapar at que se
chegasse no fim.

CAPTULO DEZ

PORQUE TINHAum assento

ao lado da
janela e sua cabea estava muito cheia
para ler, Scarlet passou a maior parte
das quatro horas e meia de voo para
Darwin olhando
para a paisagem
abaixo. Sem nuvens no cu, no havia
nada que a impedisse de ter uma
viso incrvel. Que pas grande era a
Austrlia; grande, acidentado e pouco
habitado. A ltima fronteira, algumas
pessoas diziam.
Scarlet nunca viajara para o interior

antes. Nem estivera no interior. As


frias antes de seu pai morrer estavam
confinadas s viagens a Sydney ou
Costa de Ouro. Uma vez, eles foram
para as Montanhas Azuis, onde
visitaram as Trs Irms e as Cavernas
Jenolan. Depois que seu pai morreu, ela
e sua me no saram de frias durante
anos. Eventualmente, elas comearam a
ir a Fuji todos os anos, porque era
razoavelmente perto da Austrlia e com
um bom preo.
Ela nunca foi a Darwin. Mas sabia um
pouco sobre o lugar. Ou sabia agora,
depois de ter olhado na internet durante
a ltima semana. Scarlet no era o tipo

de pessoa que gostava de parecer


ignorante. At o presente momento, seu
conhecimento acerca da capital do
Territrio Norte era superficial e
impreciso. Embora ela soubesse que
Darwin tinha sido atingida por um
ciclone nos anos 1970, ela
no
percebera que tinha acontecido no dia
de Natal, o que ela achou muito triste.
Ela tambm no gostou da devastao
que causou. As fotos do ocorrido foram
horrorosas.
Compreensivelmente,
demorou dcadas para que se
reconstrusse a cidade, mas agora era
uma cidade mineira e uma meca
turstica, o porto de entrada para o

Parque Nacional de Kakadu e para


muitos outros stios famosos de
aborgenes. Sua posio como um
ancoradouro no Norte significava que
seu clima era muito quente e mido no
vero, mas maravilhosamente suave no
inverno.
Ela
se
preocupou
consideravelmente sobre o que trazer,
colocando, no fim, mais do que
provavelmente precisaria. Mas foi to
difcil escolher. Scarlet sempre adorou
roupas bonitas e tinha um guarda-roupa
cheio de roupas para cada ocasio. Sua
me a achou maluca por colocar
alguns vestidos lindos, mas isso era
porque ela acreditava que Scarlet

passaria suas frias relaxando numa


piscina de um hotel supostamente
reservado ou que iria sair em tours de
nibus, o que no requereria nada alm
de bermudas, sapatos slidos, um
chapu e um repelente de insetos. Sua
me parou de criticar suas escolhas
quando ela a lembrou sobre o rapaz
adorvel que ela poderia conhecer.
Quem sabe? complementou
Scarlet. Ele pode me convidar para
jantar!
O que ela achava que John faria em
algum momento.
Mas e se ele no convidasse? Scarlet
agora se preocupava.

Durante a ltima semana, Scarlet


tentou no pensar sobre quais eram os
planos de John para os prximos dez
dias. Qual o objetivo? Ela j tinha
concordado com as condies dele,
quaisquer que fossem elas.
Mas, agora que o momento estava
prximo, era quase impossvel no se
perguntar e se preocupar. Talvez ela
devesse t-lo alertado de que era quase
um limo na cama. Uma coisa era
ter fantasias privadas, nas quais ela se
despia tranquilamente e tinha orgasmos
mltiplos a cada vez que fazia sexo.
A realidade
era
completamente

diferente. Ela ficava muito tmida ao


estar nua na

frente de um homem.
Seu estmago se contraiu ao tentar
imaginar como seria dormir com
John. Por algum motivo, ela estava com
muito medo de desapont-lo. Ela
queria que ele encontrasse o prazer em
seu corpo.
O anncio de que eles estavam
prestes a pousar em Darwin fez seu
estmago se contrair ainda mais. Se
Scarlet no se preocupasse com sua
tenso, teria notado que parou de pensar
sobre o que tinha vindo buscar em
Darwin. Todos os seus pensamentos
eram sobre John.
Procurando distrao, ela olhou para
o solo abaixo de si, surpresa ao

perceber que o cho vermelho e


marrom do interior tinha dado lugar a
uma linda paisagem verde, cheia de
rvores e gua no lado esquerdo do
avio. Parecia um porto, mas no o
porto de Darwin. No havia muitas
casas ao redor, nem muitos barcos na
gua. Claro que depois de uma boa
olhada ela percebeu que ainda no
estavam em Darwin.
A aterrisagem parecia demorar
muito, mas sair do avio foi
relativamente rpido, graas a Deus;
seu assento ficava no fundo, perto da
sada. Ela caminhou em direo ao
prdio do terminal, com o nico

pensamento de que cada passo a levava


para mais perto

de John.
John estava ao lado de uma janela, na
parte de chegadas, olhando os
passageiros enquanto eles deixavam o
avio. Ele viu Scarlet imediatamente.
Ela usava uma cala jeans, uma jaqueta
branca e uma blusa branca e azul por
baixo. Estava linda, sexy e... muito
tensa. Sua testa estava franzida e seu
andar era rpido e ansioso, passando
vrios passageiros antes de entrar no
prdio do terminal.
Claramente, ela no o viu
esperando por perto, embora seus olhos
estivessem ao redor do lugar. Quando
ele deu um passo frente para ser
notado, ela

sorriu. A pedido dela, ele a deixou


prxima a um banheiro, esperando
pacientemente pelo seu retorno do lado
de fora, usando o tempo para organizar
seus pensamentos e avaliar a reao de
sua chegada.
Havia apenas uma palavra para
descrever como ele se sentia.
Excitado. Mais excitado do que
esteve em anos. No apenas excitao
sexual, embora ela existisse tambm.
Sim! Ele estava excitado havia dias.
Mas existia outra coisa tambm: o frio
na barriga de encarar um desafio.
Durante a semana anterior, John
pensou muito sobre o porqu de estar

fazendo isso. Ele chegou concluso de


que era seu ego masculino que tinha
conduzido sua oferta. No havia nada de
misterioso ou confuso nisso. Era seu
esprito competitivo aflorando. Ele,
John Mitchell, faria o que nenhum outro
homem poderia. Seu intenso desejo de
dar a Scarlet um beb no era apenas
sexual, era primitivo. Um homem
fazendo o que lhe foi destinado fazer na
Terra: procriar.
Scarlet tinha colocado muito bem
quando disse que ter uma criana era
uma necessidade bsica para mulheres
assim como para homens.
Ele procurou as razes para uma

mulher
saudvel,
com
tanta
determinao,
no
conseguir
engravidar. Depois de ler cada artigo na
internet sobre o assunto, chegou
concluso de que o problema de
Scarlet estava ligado ao estresse, algo
que ele j suspeitava. Ela precisava
relaxar mais e refrear sua obsesso para
ter um beb.
E era a parte em que ele entrava. Seu
trabalho era de relax-la, e a melhor
maneira de fazer isso era atravs do
sexo. No apenas sexo normal, mas
timo sexo. O tipo que faria uma mulher
se esquecer de qualquer coisa a no ser
ter seu parceiro dentro dela.
Por sorte, John conhecia os caminhos

do corpo de uma mulher muito bem.


Sabia o que lhes dava prazer. Sabia o
que era certo de dar prazer. Scarlet
obviamente teve algumas experincias
negativas no que se refere ao sexo
oposto. Fazia sentido que ela tivesse
desistido de homens por um tempo.
Ela provavelmente esperaria que ele
deixasse a noite de hoje passar. Razo
maior para que ele no deixasse. Deixe
que ela seja impressionada por seu
modo gentil e seu apartamento. Era um
timo apartamento. Ele lhe daria um de
seus dois quartos de hspedes, o que se
abria com a vista, na sacada, do porto, a
mesma sacada de seu quarto. Amanh,

ele a levaria para ver a cidade durante o


dia e, noite, para jantar e tomar um
vinho, e depois fazer amor com ela.
Sexo romntico, com lenis de seda e
velas.
A boca de John se contorceu.
Infelizmente ele no tinha lenis de
seda ou velas. Ele no era esse tipo de
homem. Droga. Ainda sim, talvez fosse
melhor no ficar to romntico; podia...
confundir as coisas.
Esse pensamento trouxe uma risada
cruel aos seus lbios. Scarlet King
apaixonada por ele? De maneira alguma!
S CARLET SE sentia melhor depois que
saiu do banheiro. Mas a viso de John

parado l causou-lhe um frio no


estmago. Ela ainda no conseguia se
acostumar ao quo sexy o achava. Ele
parecia muito atraente de short e camisa
polo que realavam seu bronze, assim
como seus ombros largos. Um corpo
muito sarado.
Ela tambm no conseguia se
acostumar maneira como ele a olhava,
como se ela fosse uma pizza recmcozida, e ele, um italiano faminto. O
desejo bvio dele era lisonjeador, ao
mesmo tempo que irritante. Seu pulso
certamente tinha se acelerado.
Respirando fundo, ela colocou a
bolsa em seu ombro, sua jaqueta em seu

brao esquerdo, e foi em direo a ele,


consciente dos movimentos lentos da
caminhada e da respirao rpida que
surgiam em seu corpo feminino. O
movimento sutil de seu peito. O balano
de seus quadris. Deus, ela estava
ruborizando agora!
Felizmente, os olhos dele se
moveram em direo esteira de onde
as bagagens saam.
Como sua mala? perguntou ele.
preta com uma fita rosa grande
amarrada. Ali est disse ela,
apontando.
John caminhou e pegou a bolsa dela;
suas sobrancelhas se levantaram quando

sentiu o peso.
Pedi que viesse por dez dias, Scarlet
disse ele. No para sempre.
Odeio ir a um lugar e ser pega sem
roupas suficientes ou com as roupas
erradas.
No posso dizer que tenho esse
problema.
Voc no mulher.
O que uma coisa boa disse ele,
com um sorriso.
Scarlet o encarou.
O qu? disse ele.
Eu o conheo, John Mitchell? Achei que
sim. Achei que era o introvertido, o
antissocial do outro lado da rua, que

tinha crescido e se tornado um adulto


lindo e irritante. Em vez disso, de
repente, no o vejo mais dessa forma.
Voc at que gracioso e charmoso.
Talvez voc nunca tenha conhecido o
verdadeiro John Mitchell.
Obviamente no conheci. Quantas
surpresas mais voc tem para mim?
Vamos descobrir? disse ele,
pegando-a pelo cotovelo e conduzindo-a
ao estacionamento.
Seu carro utilitrio no a surpreendeu,
embora fosse relativamente novo e
pouco usado. Mas a quantidade de papel
no assento do passageiro a espantou. Era
a impresso de uma conta mdica.

Ela balanou a cabea de lado a lado


enquanto lia.
Foi muito esperto da sua parte fazer
isso, John disse ela.
Apenas no quis que se preocupasse
com nada. No iria lhe oferecer nada
menor do que o oferecido teria naquela
clnica. Tenho quase certeza de que seu
doador annimo tambm passou pelo
mesmo processo.
Sim, ele passou disse ela. Eu
devia ter pensado em ter lhe pedido,
mas no fiz. Foi culpa minha.
No foi. Apenas humano. Voc tem
andado aborrecida e muito ocupada.
Mas teria pensado nisso eventualmente e

teria se preocupado. Agora no vai ter


que se preocupar.
No disse ela, e sorriu. No vou ter.
Obrigada novamente, John. Por tudo.
No comece a me canonizar, Scarlet.
Sim. Tentarei no imaginar um futuro
santo sobre voc.
Isso seria sbio.
Quando eles deixaram o aeroporto, o
sol j tinha se posto. Embora a
estrada para a cidade fosse bem
iluminada, no era fcil para um
novato ver um pouco da cidade, ento
John bancou o guia turstico e apontou
as coisas para ela. Scarlet
ficou
impressionada com a

qualidade da estrada. John explicou que


a maior parte da infraestrutura era nova
e planejada, um legado positivo do
ciclone. Em apenas dez minutos, eles
entraram no Centro de Negcios, que
era, naturalmente, bem menor que
Sydney.
O apartamento dele ficava em direo
ao fim da rua, em um complexo
multicolorido de prdios, cujas paredes
de cimento eram pintadas em um azul
muito atraente. Havia muitas sacadas
voltadas para a gua, todas cercadas de
painis de vidro e corrimes pretos. A
garagem era no poro. Ele estacionou e
ajudou Scarlet a remover sua mala.
Ela

no disse uma palavra enquanto ele a


conduzia ao elevador. Talvez ela
temesse que ele tentasse algo no
momento em que estivessem a ss.
Sua cabea deu uma volta quando ele
pressionou o boto para o ltimo andar.
Vive na cobertura? perguntou ela.
No
exatamente.
As
coberturas
normalmente ocupam todo o andar. H
dois apartamentos na cobertura de
tamanho igual, um deles meu.
Ela ficou muda mais uma vez quando
John lhe mostrou o apartamento, e ela o
encarou novamente, com as mos
trmulas.
Voc muito rico, no ?

Rico o suficiente.
Para qu?
Ele deu de ombros.
No tenho que trabalhar para o resto de
minha vida se quiser.
Novamente ela balanou a cabea.
Esse lugar deve ter custado uma
fortuna.
No muito. Eu comprei antes da
construo, h alguns anos.
Voc que escolheu os mveis?
Deus, no. No tenho o menor gosto
para essas coisas. Tive um decorador
profissional. Gostaria de ver o resto?
Sim, por favor.
O ltimo ambiente que John lhe

mostrou foi o quarto principal, que a


impressionou ainda mais. A colcha
preta na enorme cama de casal
contrastava lindamente com a cabeceira
branca e os criados-mudos. Os
abajures eram requintados, com base
de cromo e sombras pretas exticas que
tinham gotas de cristal pendurada nas
pontas. Dois tapetes retangulares
estavam perfeitamente posicionados nos
dois lados da cama e uma tela de
televiso imensa estava encravada
dentro da parede oposta ao p da cama.
Scarlet, de repente, se viu sentada nua
naquela cama decadente, em meio a uma
montanha de travesseiros, enquanto John

fazia coisas imaginveis com ela.


Era uma luta para que no ruborizasse
mais uma vez algo que ela parecia
fazer bastante na presena de John. De
alguma forma, ela fez algum elogio e se
refugiou no superguarda-roupa, antes de
se mover em direo ao banheiro de
mrmore preto, no qual tudo parecia ser
feito para dois. Uma banheira e um
chuveiro. Ela no conseguia olhar sem
se imaginar nela, nua, claro, com John
igualmente
nu
fazendo
coisas
imaginveis com ela.
Mais uma vez, o calor subiu a suas
bochechas.
Ainda bem que estava de costas para
John.

Voc ficou um pouco quieta disse


ele. Algo errado?
Quando ela se virou, j tinha seu
rubor sob controle. Ela at deu um
sorriso educado.
De maneira alguma. Esse lugar
adorvel, John.
Mas...?
Mas o qu?
Estava certo que tinha escutado um
mas.
Scarlet decidiu ir direto ao ponto, j
que por dentro estava ficando muito
tensa.
Estava me perguntando se voc est
esperando que eu me junte a voc hoje

noite.
Ao contrrio de seus planos, John
estava tentado a dizer sim, pelo amor de
Deus, claro que quero. Mas ele podia
ver que ela no estava preparada. Ela se
mostrava muito tensa para que
atingisse o que ele queria que ela
atingisse, que era satisfao para ele,
mas tambm para ela.
Achei que voc estaria muito cansada
disse ele, fazendo de tudo para ignorar
seu corpo.
Ela sorriu. Um sorriso estranho, mas
um sorriso.
Quando estou nervosa por alguma
coisa, gosto de terminar o mais rpido

possvel.
No h razo para que voc esteja
nervosa.
Scarlet riu.
Voc nem imagina.
Nem imagino o qu?
Ela fez uma careta.
Devia ter lhe dito antes.
Dito o qu?
Acho que posso ser um pouco
frgida.
A surpresa de John deve ter sido
visvel em seus olhos para que Scarlet
tivesse desviado o olhar.
Isso muito constrangedor disse ela.

Ele hesitou por um momento, e


depois pegou o queixo dela e virou
seu rosto em direo ao dele. Ele
duvidava muito que ela fosse frgida,
pois tinha visto paixo em seus olhos
muitas vezes.
Vamos dar um passo de cada vez
disse ele, olhando-a nos olhos.
Voc gosta de ser beijada, no ?
Quando est com um homem pelo qual
se sente atrada.
Ela piscou e depois concordou.
Scarlet pensou que ele iria beij-la.
Mas ele no beijou. Em vez disso, ele
soltou seu queixo e levantou sua mo

para passar seus dedos em volta de seu


lbio inferior, antes de contornar toda a

boca. Rapidamente seus lbios estavam


formigando,
seu
corao
batia
fortemente e ela estava morrendo para
que ele a beijasse. Sua boca se abriu
enquanto ela lutava por mais ar, sua
lngua secava com a necessidade de
mais ar. At que, num determinado
momento, ele fez o que ela mais queria:
trocou seus dedos por seus lbios.
Foi um beijo como Scarlet jamais
experimentara.
Restrito,
mas
incrivelmente excitante. Ele acariciou
o rosto dela enquanto carinhosamente
beijava seus lbios inchados, at que um
gemido de frustrao escapou de sua
garganta. Foi apenas nesse momento que

ele aprofundou o beijo.


A cabea de Scarlet deu voltas. Ela
no conseguia pensar claramente.
Nem queria. Tudo o que ela queria
era que John continuasse a beij-la.
Mas ele no fez isso.
Ela protestou quando a boca dele
deixou a sua. Um gemido. Um
murmrio.
Quando ela olhou para John, viu que
ele no parecia nem um pouco confuso.
Posso concluir que voc me acha
atraente.
Voc um bastardo arrogante, John
Mitchell.
Seu sorriso se alargou.
E voc incrivelmente linda,

Scarlet King.
Ela moveu seus lbios com
um movimento involuntrio ao
elogio dele.
Voc no nem um pouco frgida.
Ah! exclamou, frustrada. Voc
realmente o homem mais irritante.
Mas atraente relembrou ele, com
expresso normal.
Ela no conseguiu evitar e riu.
O que vou fazer com voc? disse sem
pensar.
As sobrancelhas de John
se
arquearam, com seus olhos brilhando
sugestivamente.
Os olhos de Scarlet se estreitaram.
No se atreva a dizer mais nada.

Agora vou desfazer a mala em um de


seus quartos de hspedes. Adorei aquele
com flores turquesa, se estiver tudo bem
para voc. A propsito, acho que no
tem nenhuma comida aqui.
Infelizmente, cozinhar no meu forte. O
melhor que posso oferecer hoje noite
comida por encomenda. Conheo
alguns restaurantes que entregam em
meia hora. O que prefere? Chinesa?
Tailandesa? Vietnamita?
Voc escolhe.
Tailandesa ento disse ele, quando
ambos se viraram e foram em direo
sala de estar. Junte-se a mim aqui
quando estiver pronta. Comprei

algumas besteiras e vinho.


Scarlet quase disse que
no
costumava beber muito; que ela estava
chateada aquele dia. Mas no queria
falar sobre sua chateao. Por um
tempo, esquecera-se disso. Ela tambm
se esqueceu de ligar para a me.
Tenho que ligar para minha me antes de
fazer qualquer outra coisa disse ela,
sentindo-se culpada. Ela tem que
saber que cheguei bem.
Certo, faa isso. Vou ligar para o
restaurante. E, Scarlet...?
O qu?
Pode relaxar; prometo que no vou fazer
nada que voc no queria. Seus

lbios se curvaram de forma cruel. A


no ser que voc implore.

CAPTULO ONZE

JANET

KING pulou para atender ao


telefone to logo ele tocou, e ficou
aliviada quando viu que era o nmero
do celular de sua filha. Ela sempre
odiou voar, e ficou tensa a tarde inteira,
especialmente quando a estimativa de
voo de Scarlet tinha se passado sem
uma ligao.
Oi, me disse Scarlet. Pode relaxar
agora. O avio no caiu, e estou segura
no hotel.
Queria que tivesse me ligado do

aeroporto.
Estava
morrendo
de
preocupao. As palavras mal saram
de sua boca e ela j se arrependia de tlas pronunciado.
Sinto muito. Achei que deveria esperar
at chegar ao hotel e a poderia lhe
contar como .
Eu que sinto muito, querida. Voc foi
para descansar e aqui estou eu
culpando-a. Mas, sim, gostaria de saber
sobre o hotel. Seu quarto bom?
Scarlet foi em direo a um dos sofs
de couro preto e ficou maravilhada
com como ele era confortvel.
Muito. Tem vista para o porto.
Nunca me disse quanto voc pagou

por ele.
Scarlet repassou as mentiras que
contou. Ela no tinha percebido o quo
estranha as coisas podiam ficar.
Na verdade, no reservei um quarto,
me. um apartamento.
Meu Deus! Voc no extravagante,
exceto quando se trata de roupas. No
que eu esteja reclamando. Voc
merece ser mimada, depois de tudo o
que passou.
Foi irnico que naquele exato
momento John chegasse sala de estar
com uma taa de vinho branco e a
entregasse a Scarlet, que disse:
Obrigada disse antes de levar a

taa boca. Tinha a sensao de que


precisaria de mais que uma taa de
vinho antes que a noite terminasse.
Voc vai ter que me mandar algumas
fotos do lugar.
Scarlet degustou um pouco do vinho
enquanto pensava em como poderia
evitar fazer isso. Talvez ela pudesse
mandar apenas fotos da vista, do quarto
de hspedes, metade do banheiro e um
quarto da cozinha. Mas no agora.
Posso deixar isso para amanh de
manh, me? Estou muito cansada.
Quero apenas tomar um banho e ir para
a cama.
Sem comer nada?

No estou com fome. Tem um estoque


de coisas essenciais na cozinha.
adorvel. Tem at uma garrafa de
vinho branco na geladeira. Ela
levantou sua taa, como em um brinde,
em direo a John, que se sentara no
sof adjacente ao dela.
Um
pensamento lhe
ocorreu.
Relembrou uma imagem explcita que a
tinha distrado na semana passada. Era
difcil para ela no alimentar sua
fantasia, quando ela ficaria em breve
ntima com a coisa verdadeira.
Embora no hoje noite...
Ela estava realmente aliviava sobre
isso?

Scarlet no poderia negar isso;


embora ela ainda estivesse nervosa
sobre ir para a cama com John, no mais
sentia medo. Ela estava ansiosa para que
acontecesse. Um homem que beijava to
bem e era to criativo como ele
certamente seria um bom amante. Deus,
ele realmente tinha um corpo incrvel.
Quando temia ser capaz de com-lo
com os olhos, desviava o olhar e focava
na conversa com sua me.
Ento, como se virou sem mim hoje?
perguntou ela.
Bem. Nenhuma das outras garotas se
compara a voc em se tratando de
colorao. Acho que algumas de suas

clientes vo esperar que voc volte


antes de pintar o cabelo novamente.
Voc fica fora por dez dias, no
uma eternidade. Tenho certeza de que
elas sobrevivero.
Tenho certeza de que sim. melhor eu
ir, me. Ligo amanh noite.
Gostaria disso. Voc poder me dizer o
que fez o dia todo.
Scarlet engoliu em seco quando olhou
para John. Ele gostaria de fazer amor de
ma nh ? Ou esper at amanh de
noite?
Eu... duvido que v fazer muita coisa
amanh disse ela. Devo dar uma
volta na cidade. Comprar comida.

No sinto vontade de ir a um restaurante


sozinha, ento devo cozinhar.
Parece timo. Boa noite, querida. Eu te
amo.
Eu te amo tambm, me. Tchau.
Depois que desligou, Scarlet deu um
gole profundo no vinho antes de olhar
para John. Mes! disse, com misto
de exasperao e afeio.
Elas querem o nosso bem replicou ele.
Mas? Tenho certeza de que escutei um
mas disse ela.
Ele sorriu encantado.
Acho que voc a espirituosa aqui,
Scarlet, no eu. Mas, no, sem
mas.

Mes sempre sero mes, no


importa quo velhos seus filhos sejam.
S preciso aprender a manobrar a
tendncia delas de prender e controlar
sem que elas percebam o quanto
odiamos isso.
Mas eu no odeio disse ela. No da
maneira como voc odeia. Acho que a
preocupao da minha me por mim
carinho.
Ele deu de ombros.
No so todas as mes que so iguais.
A sua, tenho que admitir, especial.
A sua tambm.
Verdade. Mas a minha casada com meu
pai.

Scarlet inclinou a cabea para o lado


como se procurasse o rosto dele.
Sempre quis lhe perguntar por que
voc odeia tanto seu pai. Quero dizer...
sei que ele no a pessoa mais feliz,
mas ainda sim seu pai.
Por favor, no vamos para esse assunto,
Scarlet.
Que assunto?
Minha vida.
S
estava
curiosa
de
seu
relacionamento com seu pai. No
tenho o menor interesse em perguntar
um monte de coisas sobre sua vida.
Bom. Porque no tenho a menor inteno
de responder a isso.

Que amor... murmurou ela.


No. No sou nada amvel. Sou
exatamente o que voc me chamou mais
cedo: introvertido e antissocial.
A presso sangunea de Scarlet
comeou a subir.
Pelo amor de Deus, no vamos tocar
nesse assunto tambm!
E que assunto seria esse, posso saber?
De volta ao passado infantil, no qual
brigvamos o tempo inteiro e
terminamos no fazendo aquilo pelo
qual estou aqui. Confie em mim quando
digo que no quero saber sobre sua vida
pessoal. Sei que disse que queria saber

antes, mas mudei de ideia. No ligo a


mnima para onde voc esteve durante
esses anos, o que fez, com quem dormiu.
Tambm no ligo a mnima para o quo
rico voc . S me preocupo se isso vai
dar certo e se podemos fazer um beb!
Ela ainda estava olhando para ele
quando o comeo de um sorriso passou
a
surgir
em
seus
lbios.
Rapidamente, ele estava sorrindo
largamente para ela.
Sempre
foi
boa
para
rebater
verbalmente.
Scarlet se recusava a sorrir de volta.
Ela ainda estava com muita raiva. Em
vez disso, deu outro gole no vinho.
Quando o vinho foi direto para a cabea,

ela percebeu que precisava comer


alguma coisa. Rpido.
Como um sinal, o interfone tocou. Era
algum entregando a comida tailandesa.
Salva pelo gongo disse John.
Deve ser o jantar. E caminhou at a
porta de entrada, perguntando quem era.
Jantar para John Mitchell.
Vou buscar.
Scarlet se sentou e se preocupou um
pouco sobre o futuro, e depois decidiu
que tinha que parar de pensar. Ela
terminou sua taa e foi at a cozinha
para se servir de mais vinho e voltou em
silncio para esperar John.
Ele voltou com uma comida muito

cheirosa.
Vamos comer isso na cozinha. A no
ser que voc queira que eu organize a
mesa de jantar.
No acho que temos tempo para isso. Se
eu no comer algo nos prximos cinco
minutos, vou ficar seriamente bbada.
Mais vinho?
Eu me servi enquanto voc estava l
embaixo.
Sua beberrona!
Pare de me atazanar e v servir a
comida!
Consegue ir para cozinha sozinha ou quer
que eu a carregue?

Ela rolou os olhos em direo a ele.


Acho que posso fazer isso sozinha.
Que pena. Sempre quis peg-la em
meus braos.
Mentiroso!
Ele suspirou melodramaticamente.
Oh, Scarlet, o que vou fazer com
voc?
Tomara que voc me alimente.

CAPTULO DOZE

JOHN

estava sentado em sua


cama, assistindo televiso, por volta
das 23 horas. Era um documentrio
sobre peixes de alto-mar que
normalmente o interessava. Mas sua
mente continuava a se perguntar. A nica
razo para que ele ainda estivesse com a
TV ligada era que no conseguia dormir.
No conseguia parar de pensar em
Scarlet.
Ele agora se arrependia da deciso de
adiar fazer amor com Scarlet at o dia
AINDA

seguinte.
Seu desejo
tinha
se
aprofundado a cada minuto que passara
com ela. Mesmo quando ela era
audaciosa ou rude, ele a queria. Na
verdade, quanto mais audaciosa ela era,
mais ele a queria. Tudo era muito
perverso. Ele no conseguia esperar at
de manh. Ainda sim, ele teria que
esperar. Ele no poderia cambalear at
o quarto dela tarde da noite e exigir que
honrasse o acordo, especialmente ela
estando sonolenta. Isso no o tornaria
mais amigvel a ela. O que seria uma
pena, considerando-se que eles estavam
se dando muito bem juntos, apesar do
sarcasmo
que
ambos
pareciam

compelidos a satisfazer. Mas o


que importa? Ele gostava.
Infelizmente, a noite tinha terminado
rpido depois da refeio com Scarlet
clamando exausto.
Ele a escutara no chuveiro enquanto
limpava a cozinha. Sua cabea estava
cheia de imagens dela nua enquanto
jatos de gua quente escorriam pelos
seus ombros e costas. No demorou
muito para que a imagem se tornasse
uma fantasia sexual. Em sua cabea, ela
se virava e a gua escorria sobre seu
rosto, e ela inclinava a cabea para trs,
deixando seus seios expostos gua, e
suspirava quando a gua tocava seus

mamilos eretos e sua barriga se curvava


em antecipao.
Porque, claro, em sua fantasia, ela
no estava sozinha. Ele estava l, no
chuveiro, atrs dela, assistindo e
esperando. Mas no por muito tempo.
Em seguida, ela pegava um sabonete e
pedia a ele que a lavasse. O que ele
fazia, devagar. Era deliciosamente
decadente a maneira como Scarlet
gemia. E a maneira como se movia,
afastando as pernas e convidando-o.
Infelizmente, ela desligou o chuveiro
naquele momento, deixando-o to
frustrado que ele poderia gritar. Ele
rapidamente foi em busca de um banho

para si mesmo, um bem gelado no qual a


gua esfriasse seu corpo aquecido e
afastasse o desejo. Mas era apenas uma
soluo temporria. Depois que ele
se secou, foi para a cama, por volta
das 20h30, e considerou fazer algo
sobre sua situao, mas abandonou a
ideia quando se lembrou de que muita
ejaculao baixava a contagem de
esperma de um homem. Apesar de
tudo, Scarlet estava contando com ele.
No, no com ele. Qualquer um
serviria. No havia motivo para fingir
que ele era especial para Scarlet.
Era perverso que esse fato o
aborrecesse. O ego masculino tinha

muito pelo que responder.


Uma batida repentina em sua porta fez
seu corao disparar. O que era
ridculo, visto que s poderia ser
Scarlet.
Entre disse ele. Estou acordado
adicionou de forma desnecessria.
Ela obviamente podia ver a luz pela
porta e escutar a televiso, ou no teria
batido. Por um segundo, John teve uma
nova fantasia, uma em que ela no
conseguia dormir e tinha vindo seduzilo vestida com um roupo.
Foi uma fantasia rapidamente desfeita
quando ela abriu a porta e ele viu o
pijama menos provocativo de sua
vida.

No que o pijama rosa e curto no


fosse atraente. Era bonitinho, mas sob a
luz da noite, com o rosto sem
maquiagem e o cabelo amarrado em
um rabo de cavalo, Scarlet parecia ter
16 anos.
John a achava muito sexy quando ele
tinha 16 anos. Seus hormnios daquela
poca ficariam aflorados com aquela
viso. Ele morrera de vontade de ter ido
festa de aniversrio de 16 anos dela.
Tinha at planejado ser simptico
com ela. Mas ele nunca recebeu um
convite. Ela no o queria na ocasio e
no o queria agora. Ele apenas era o
meio para um fim.
Sinto muito incomod-lo, John

disse ela, parecendo envergonhada.


Mas eu acordei com uma dor de cabea
horrvel. Olhei em todos os armrios do
banheiro e da cozinha procurando por
um analgsico, mas no encontrei nada.
Jura? Achei que tinha colocado alguns
analgsicos no armrio em cima da
geladeira.
Ah, no olhei l. Era muito alto.
Tudo bem, tenho alguns no armrio do
banheiro. Vou peg-los para voc.
Scarlet enrijeceu quando ele tirou a
coberta, com medo de que ele estivesse
nu. Ele parecia nu, sentado l, no meio
de um monte de travesseiros, com o
peito descoberto at a cintura. Mas ele

estava vestindo uma cueca preta.


O que voc quer? Paracetamol ou algo
mais forte?
Nada com codena replicou ela. Isso
me faz sentir enjoada.
Paracetamol ento. Ele voltou um
minuto depois com duas plulas na mo
e um copo dgua. Beba toda a gua. O
voo e o lcool devem t-la desidratado.
Scarlet fez como o pedido, olhando
para a televiso enquanto bebia. Era
melhor do que comer John com olhar,
embora ele valesse a pena.
Ele
realmente tinha um timo corpo
ombros largo e cintura fina, com
abdmen
definido
e
msculos

suficientes para parecer masculino sem


parecer bombado. Ele tambm no
tinha mais cabelo que o normal,
embora tivesse um pouco de cabelo
encaracolado em seu peito um peito
que Scarlet no se importaria de passar
a mo. Esse era um pensamento
surpreendente para uma pessoa que
nunca na vida tomara iniciativa para
fazer amor.
Obrigada disse ela, quando devolveu o
copo a ele. Sinto muito t- lo
incomodado.
No foi incmodo algum. No, no se
v disse ele abruptamente quando ela
se virou para ir. Fique e assista

TV comigo at que sua dor de cabea


passe.
Scarlet teve que admitir que estava
tentada. A ideia de voltar para o quarto
de hspedes sozinha no era muito boa.
Ela achava que seria difcil voltar a
dormir, no por causa da dor de cabea,
mas por causa de seus pensamentos
agitados. Pensamentos sobre John e
sexo. Ela se virou para olh-lo e depois
para olhar a TV.
Podemos assistir a outra coisa?
Claro. Pode ficar com o controle
remoto. H muitos canais para se
escolher.
Mas onde vou sentar? Havia dois

assentos, mas estavam abaixo da


televiso.
Na cama, ao meu lado, claro disse ele.
Ela o encarou, sabendo muito bem o
que aconteceria se eventualmente ela
fosse para a cama.
Prometo no toc-la, Scarlet disse,
olhando-a nos olhos. A no ser que
voc queira.
Scarlet balanou a cabea lentamente.
No sei mais o que quero.
Isso porque pensa muito sobre as
coisas. Est na hora de deixar a natureza
seguir seu curso. Voc me acha
atraente, no ?

Seus olhos correram o corpo seminu


dele mais uma vez.
Sim disse ela.
E gostou de me beijar mais cedo?
Sim concordou ela.
Como est a dor de cabea agora?
O qu? Ah... no to ruim.
Mais dez minutos e voc vai se sentir
melhor, especialmente se se deitar em
minha cama confortvel e deixar que eu
faa carinho no seu cabelo.
Carinho no meu cabelo repetiu ela,
e um frio ertico correu sua espinha.
Voc tem que desfazer esse rabo de
cavalo, claro. Eu fao para voc.
Ele foi para as costas de Scarlet e

deixou que o cabelo dela fosse solto


sobre seus ombros.
Desse jeito disse ele, e a conduziu at a
cama onde ele rapidamente tirou as
cobertas e a pegou em seus braos.
Scarlet suspirou chocada, tanto pela
rapidez das aes dele quanto pela
forma como se sentiu, sendo fortemente
abraada contra o peito dele. Os braos
dela automaticamente se levantaram e se
entrelaaram no pescoo dele. Seus
olhos se encontraram.
Como disse antes: sempre quis
carreg-la. Agora no diga nada
sarcstico. Sei que voc quer muito.
Posso ver no seu rosto. Mas voc

precisa confiar em
mim.
Surpreendentemente, ela confiava
tanto quanto o desejava. Era uma
situao estranha e que a deixou confusa
at que a dor a atingisse novamente.
A dor de cabea ainda a est
incomodando, no ? disse ele.
Acho que sob essas condies... John
se inclinou para o outro lado da cama.
Assistir televiso no uma boa ideia.
Ento, quando terminou de falar,
pegou o controle e desligou a TV.
Precisa fechar os olhos e relaxar.
Ele fez uma careta quando viu que os
olhos dela ainda estavam abertos.
Scarlet King, sabia que tem

problemas com obedincia? Feche


os olhos!
Com o passar dos dias, na verdade
das horas, Scarlet rebatia algumas
coisas. Mas ela estava muito
preocupada para discutir naquele
momento. Ela no conseguia esperar que
ele a tocasse, mesmo que fosse para
fazer carinho em seu cabelo. Porque ela
sabia que no pararia l.
Ento ela fechou os olhos e prendeu a
respirao, esperando com agonia que
sua seduo comeasse.

CAPTULO TREZE

QUANDO OS dedos

dele tocaram sua


testa, Scarlet estremeceu por dentro.
Quando eles foram em direo ao seu
cabelo, ela cerrou os dentes fortemente.
Era uma luta para no se entregar.
Apenas uma tentativa.
Sua me costumava acarici-la
quando ela estava doente. Seu toque era
macio e calmo. O toque igualmente
gentil de John devia ter tido o mesmo
efeito relaxante se ela no estivesse to
agitada. No, agitada no excitada.

Era impossvel relaxar quando seus


mamilos estavam duros e formigavam.
J no era mais sua cabea que ela
queria que ele acariciasse, mas outras
partes mais ntimas de seu corpo. Seus
seios. Sua barriga. Suas coxas. Sua dor
de cabea tinha recuado, dando lugar a
ondas de desejo que eram to
irresistveis quanto a cama em que ela
estava deitada. Scarlet no conseguia
acreditar no quanto ela queria que John
a despisse. Ela nem se importava mais
se ele acharia que seus seios eram
pequenos demais. Ela queria as mos
dele em seus seios. E sua boca.
Se ela fosse corajosa, falaria a ele a

respeito de seus desejos. Mas isso era


algo que ela nunca tinha sido na cama:
corajosa.
Ao mesmo tempo, ela estava com
vontade de dizer algo que indicaria que
ela queria que ele continuasse.
Minha dor de cabea passou
murmurou ela.
A mo de John continuou no cabelo
dela.
Os olhos de Scarlet se abriram para
que pudesse ver o que ele estava
pensando.
Mas ela no teve sorte. Ela deveria
saber que no conseguiria ler os
pensamentos dele. John nunca foi do tipo

que
deixava
transparecer
seus
pensamentos.
Talvez eu devesse voltar para o meu
quarto disse ela.
Acho que falei para parar de pensar
sobre tudo. Voc vai
ficar
exatamente onde est, Scarlet.
Vou?
Sim. Quer isso tanto quanto eu. Se no
quisesse no teria ficado. Teria me
dito para eu esquecer, depois voltaria
para o quarto. Se h uma coisa que sei
muito bem sobre voc que cabeadura. Nunca faz algo que no queira.
Quer que eu faa amor com voc.
Scarlet, por que no admite?

Scarlet o olhou furiosa, com vontade


de rasgar suas palavras egostas. Mas
para
qu?
Ele
estava
certo.
Irritantemente certo!
Mas isso no significava que ela teria
que admitir completamente. Ele
ficaria insuportvel se ela confessasse o
que se passava em sua cabea e em seu
corpo.
Acho que no h motivo algum para
faz-lo esperar mais disse ela. J
quase amanh. Mas no imagine que
estou ardendo de desejo por isso.
Ele sorriu de forma bem conhecida.
Veremos, Scarlet. Veremos...

Scarlet tentou pensar em algo para


responder, mas seu crebro se fechou no

momento em que ele deixou seu cabelo e


foi para os botes de sua blusa. Ela
prendeu a respirao enquanto ele abria
cada boto, grata porque os olhos dele
seguiam sua mo, no seu rosto
congelado. Vagarosamente ele movia
em direo ao prximo boto e depois
o outro at que os cinco estivessem
abertos, e ela j no mais ardia de
desejo para que ele abrisse-os. Mas ela
estava correndo o risco de morrer de
falta de ar.
Sua respirao capturou o olhar
dele. A testa dele franziu.
Quer que eu pare? Ela
balanou a cabea.

Bom disse ele. Porque no sei se


conseguiria.
A admisso da intensidade de sua
prpria necessidade tranquilizou Scarlet
acerca de sua prpria natureza
incontrolvel. No era de seu feitio
desejar tanto um homem como desta
maneira. Era uma surpresa, no uma
desagradvel. Havia algo sobre apreciar
o processo de conceber um beb, ao
contrrio do que ela andava fazendo na
clnica. No que ela fosse engravidar
esta noite. Por experincia, sabia que
era impossvel. Um esperma no
vivia por uma semana.
Est pensando de novo avisou

John, suavemente. Tem que parar com


isso, Scarlet. Foque no que estou
fazendo com voc, e nada mais.
Ele no teve que dizer duas vezes,
especialmente quando ele abriu sua
blusa, expondo seus seios aos olhos
dele.
Que lindos murmurou ele, colocando
sua mo no seio esquerdo e o erguendo
levemente antes de baixar a cabea.
John no o chupou como outros
homens faziam, como se eles estivessem
bebendo sua cerveja favorita atravs de
um canudo muito pequeno. Ele no
chupou a princpio. Ele lambeu,

devagar,
quase
lascivamente,
umedecendo mais e mais at que ela
gemesse de frustrao. Mesmo nesse
momento, ele no chupou.
Ele
mordiscou
e
depois
pegou
carinhosamente com seus dentes,
enviando ondas sombrias de prazer
aos seios dela. Quando ele fez
novamente, ela se curvou para o lado,
tirando o mamilo ardente da boca dele.
Ela deve ter emitido algum som de
protesto j que ele a puxou novamente
em direo ao travesseiro e a cobriu
com um beijo, que no foi em nada
parecido com o beijo de mais cedo.
Esse foi duro e faminto, bloqueando
qualquer pensamento com

uma velocidade que Scarlet mais tarde


achou espantosa. A boca dele no
abandonou a dela, at que ela estivesse
apenas deitada, confusa, enquanto ele a
despia completamente e comeava a
fazer todas aquelas coisas que ela
imaginava sob as cobertas.
Mas no havia cobertas. No havia
nada para esconder de seus olhos o que
estava acontecendo com ela. Ela estava
deitada l, com os braos e as pernas
abertas enquanto as mos e os lbios
dele se familiarizavam com cada
pedao de seu corpo. E ela se
importava? No mais. Ela gemia de
prazer, depois de protesto a cada vez
que ele parava,

sempre quando ela estava prestes a


atingir o clmax. Era uma mistura louca
de xtase e pura agonia.
Ah, por favor implorou ela quando
a boca dele abandonou o clitris
inchado dela. Mais uma tormenta.
Pacincia, Scarlet disse ele, e, nesse
momento, ela o xingou com uma
palavra de quatro letras que ela
raramente usava.
Ele apenas sorriu e disse:
Em breve, amor.
A cabea dela deu uma volta quando
ele se levantou de onde estava entre suas
pernas e se moveu para se deitar
prximo a ela na cama.

Confie em mim disse ele, dando um


beijo de tirar o flego nos lbios
dela, antes de se sentar e tirar sua cueca,
expondo sua ereo formidvel. Longa
e grossa.
Scarlet no conseguia parar de olhar,
sua boca estava secando ao imaginar
como seria dentro dela.
Quando ele se deitou perto dela,
Scarlet no conseguiu evitar toc-lo.
Era o tipo de ao involuntria que
John esperava provocar nela, para fazla se esquecer sobre bebs e pensar
somente em sexo. Era o que ele
planejava quando a convidou para vir a
Darwin. Ele achou que precisaria de um

pouco de tempo para coloc-la sob um


estado mental mais ertico. Parecia que
ele iria atingir seu objetivo bem mais
rpido do que esperava. Ela no estava
pensando em nada mais alm de sexo
nesse momento.
John sabia que ele provavelmente
deveria faz-la parar de fazer o que
estava fazendo, mas no conseguia. Seu
pnis nunca tinha sido tocado dessa
maneira. De forma to doce, mas to
sensual, que o levou a um nvel quase
insuportvel de excitao. Estar com
Scarlet o fez testar sua vontade ao
mximo. Ele j estava se segurando
havia um bom tempo...

Chega, Scarlet disse ele e pegou a


mo dela com a sua. Sou apenas
humano, sabe?
Scarlet no acreditava no quanto tinha
sido corajosa para toc-lo dessa
maneira. O que ela adorava adorava
senti-lo, to duro e to macio.
Passou- lhe pela cabea que ela no
se importaria de colocar a boca onde
sua mo tinha estado um pensamento
espantoso, j que ela nunca foi muito
desse tipo de preliminar. No que
ela no tivesse tentado uma ou duas
vezes. Ela tentou; os homens pareciam
loucos por isso. Mas ela odiava a

maneira como
imaginou que

se

sentia.

Nunca

pudesse gostar. Ou que se excitaria com


isso. Mas ela suspeitava que se excitaria
se fizesse com John. Apenas a ideia de
fazer a excitava. Assim como a ideia de
t-lo dentro de si. Uma onda de desejo
levou-a gemer.
O que ? O que est errado?
Faa amor comigo disse ela.
Ele a olhou nos olhos enquanto se
posicionava entre suas coxas.
Levante seus joelhos. Coloque os ps
no colcho.
Ele penetrou devagar e gentil, mesmo
assim ela suspirou.
Ele no parou de penetrar at que
chegasse ao limite. Mas ele no
tinha

terminado. Outro suspiro escapou pelos


lbios dela quando ele, de repente,
pegou seus calcanhares e os fechou em
volta de sua cintura. Essa nova posio
parecia permitir a ele ir ainda mais
fundo, chegando a uma hora em que
Scarlet no conseguia mais esperar para
que ele se movesse.
Quando ele se moveu, ela se moveu.
Quando Scarlet levantou sua cintura
da cama, John ficou perto de sentir
pnico. Nunca uma mulher esteve
prestes a faz-lo perder o controle.
Agora, de repente, ele estava cheio de
vontade de apenas possu-la! Sem
sutileza. Sem esperar ou assistir. Seu

corpo comeou a se mover de forma


involuntria, no devagar ou gentil, mas
vigoroso, quase violento. Para a frente e
para trs. Ela se movia com ele,
apertando-o sem piedade, fazendo os
dentes dele se cerrarem ao tentar resistir
s sensaes que ameaavam lev-lo ao
clmax numa velocidade humilhante. Em
desespero, ele agarrou o quadril dela,
segurando-a com fora enquanto tentava
diminuir o ritmo especialmente de
seu prprio corpo. Mas no havia
como. No havia esperana de que
durasse um pouco mais, ento ele se
aliviou, consternado. No havia
nenhuma esperana!

CAPTULO CATORZE

A BOCA de Scarlet se abriu quando ela


atingiu o clmax, surpresa devido
intensidade.
Ela
nunca
tinha
experimentado espasmos to fortes ou
to prazerosos. Nunca emitira tais
sons, gemidos, suspiros de forma to
selvagem enquanto sua pele se contraa
sob a dele. Mas qualquer som que ela
tenha emitido foi eclipsado pelo de
John quando ele tambm chegou ao
clmax. Segurando-a ainda mais forte,
ele estremeceu violentamente dentro
dela,

com a cabea curvada para trs e os


olhos fechados.
Quando seu orgasmo terminou, sua
cabea se inclinou para a frente e seus
olhos se abriram para revelar uma
expresso que Scarlet s poderia
descrever como confusa. Mas depois ele
sorriu, um sorriso sdico.
Voc no nem um pouco frgida,
Scarlet disse ele, enquanto tirava as
pernas dela de suas costas. Na
verdade, voc tem a habilidade de uma
grande cortes.
Bem, muito obrigada. Que elogio
adorvel dizer que eu daria uma
excelente prostituta. Agora, se voc no

se importa... Ela levantou seus


ombros e sua cintura, tentando se
desconectar do corpo dele.
Um movimento tolo, pois isso s a
lembrou de como era t-lo dentro de
seu corpo. A sensao maravilhosa
no lhe permitiu que continuasse
nervosa.
Eu me importo. muito confortvel a
maneira como estamos. Ento pare de
ser boba, deite-se e relaxe. Muito
melhor disse John, quando ela voltou
para os travesseiros. Para a sua
informao... Ps as mos no rosto
dela. ...uma cortes no era uma
prostituta comum, mas uma mulher
atraente e normalmente pobre que vivia

de sua habilidade ertica para conseguir


um amante rico. Ela era muito valiosa
para seu patrono. Ele normalmente lhe
compraria uma casa, contrataria
empregados para ela, pagaria suas
contas, tudo pelo privilgio de ter
acesso exclusivo ao seu lindo corpo.
Que interessante. Scarlet se sentiu
perversamente lisonjeada pelas palavras
dele.
De alguma forma, era sedutor para
uma garota saber que poderia ser to
brilhante no sexo que um homem faria
aquilo tudo s para t-la. Tal elogio era
to corruptvel quanto palavras de amor.
Que tipo de habilidades erticas

uma boa cortes possui? perguntou


ela, curiosa.
Muitas e variadas. Mas uma boa cortes
se concentraria em descobrir o que seu
amante mais gosta na cama. Que tipo de
preliminar ele mais aprecia, que
fantasias tem. E ento ela o serviria.
E que fantasias voc tem?
John a olhou nos olhos e considerou
como deveria responder.
Isso cabe a mim saber e a voc
descobrir, minha querida Scarlet.
Porque voc vai ser minha cortes at o
fim de sua estada aqui.
O qu?
Voc me escutou.

Esse no era nosso acordo.


No. Isso me ocorreu
quando
descobri o quo boa voc na cama.
Ah disse ela.
Ele era muito perverso.
Voc j fez esse tipo de coisa
antes?
Que tipo de coisa?
No se faa de tolo, John, sabe do que
estou falando. Representar uma de
suas fantasias?
No. Apenas
pensei que seria
divertido. Por que, voc no est a fim?
desafiou-a.
A primeira reao de Scarlet era de
rebater. Sim, claro que estou. Mas no

fundo daquela urgncia, tinha a


realidade da situao. Uma cortes que
ela no era. John a estava lisonjeando
dizendo que ela era boa na cama. Ela
no era, no normalmente. Se ela fosse
boa at agora, era porque estava
incrivelmente excitada. Ela nem sabia
o que tinha feito para que ele dissesse
isso.
John respirou fundo quando a sentiu
se mover contra ele.
Mulher
atrevida!
Ela
estava
respondendo ao seu desafio mostrando o
que poderia fazer.
Obviamente sua resposta sim disse
ele.

Agora est sendo tolo. No tenho a


experincia ou a capacidade necessria
para o papel.
Isso uma questo de opinio
murmurou ele.
Pode fazer comigo novamente, se
quiser disse ela.
Ele tinha toda a inteno de fazer,
especialmente quando ela levantou as
pernas e as cruzou em volta dele. Mas
no momento em que ele comeou a
se mover, aconteceu novamente, a
adrenalina que ele sentira antes e o
fizera perder o controle. Ele tentou
desacelerar, mas seu corpo
tinha
vontade prpria, e ele a penetrou com

uma
determinao
manaca.
Imediatamente, ele estava perto do
orgasmo. Imediatamente. Em desespero,
John a virou e a colocou sobre si,
ganhando alguns segundos preciosos de
alvio. O gemido instantneo de alvio
dela
resgatou
seu
orgulho.
Eventualmente, eles desmaiaram na
cama, deitando em conchinha. Quando
ele passou seu brao sobre ela, ela deu
um
suspiro
de
felicidade.
Rapidamente,
sua
respirao
desacelerou e ela adormeceu.
Infelizmente, John no teve tanta
sorte. O sono fugiu quando ele tentava
entender o que o tinha feito perder o

controle, no uma, mas duas vezes.


A nica explicao que conseguiu
encontrar foi que Scarlet no era em
nada parecida com suas mulheres
habituais. Alm de ter sua idade, ela era
relativamente inocente com relao
ao sexo. Inocente e com um toque
doce, o que tambm poderia ser um
fator em sua resposta desproporcional a
ela.
John percebeu rapidamente que, se
queria ter uma vida sexual regular e sem
culpa, teria que dormir com mulheres
mais velhas, que no estavam
procurando por amor ou casamento.
Recm-divorciada era bom, assim como
a garota focada na carreira, que j

estava casada com seu emprego. Nos


ltimos anos, ele saa com mulheres
que s estavam interessadas em uma
noite com uma companhia agradvel,
seguida de um jantar e uma noite de
prazer sexual sempre na casa dela.
Dessa maneira, ele no teria que lhes
pedir para partir na manh seguinte. Ele
partiria quando e se quisesse.
Scarlet
se
mexeu
levemente,
flexionando os joelhos e encostando o
traseiro na barriga dele, excitando-o
com uma velocidade alarmante.
Era impossvel dormir aqui agora,
e John cuidadosamente se moveu,
afastando-se do corpo delicioso dela e

vendo a evidncia de seu desejo


renovado por ela. Isso estava ficando
ridculo!
Ele deu uma olhada cruel em Scarlet
enquanto se levantava da cama e vestia
sua cueca. Frgida? Ela era to frgida
quanto Darwin no vero.

CAPTULO QUINZE

SCARLET ACORDOUsozinha e em meio


ao silncio. Piscou diversas vezes,
depois se sentou, colocou o cabelo atrs
da orelha enquanto escutava o som da
vida.
Nada.
Ela no tinha ideia de que horas eram,
pois no havia relgio ao redor. A luz
vinda da sacada sugeria que era tarde.
Bem tarde, devido sua urgncia de ir
ao banheiro. Scarlet estava contente pela
ausncia de John quando afastou as

cobertas e pulou, nua, da cama. Mas isso


no a impediu de se perguntar onde
ele estaria. Ele certamente estava na
cama quando ela dormiu.
Scarlet no conseguia acreditar no
quo incrvel a noite tinha sido. No quo
incrvel ela se sentiu. Talvez o
tamanho importasse.
Mas claro que no era apenas o
tamanho de John que tinha feito a noite
passada diferente de todas as outras
noites em que estivera com um homem.
Ela j tinha sentido o maior prazer bem
antes de ele tirar sua roupa. O que John
no sabia sobre o corpo de uma mulher
no valia a pena saber. Ele era um

amante extraordinrio criativo e muito


paciente durante a preliminar, mas
apaixonado e primitivo quando se
tratava do ato. Ela no tinha se
esquecido dos sons que ele fizera
quando se satisfez pela primeira vez;
como eles a lembravam uma criatura
selvagem.
Havia uma fantasia na luz do dia que
decididamente no a atraa: ser uma
cortes. Especialmente a de John.
No tinha como gostar da ideia de
satisfazer seus desejos.
Por outro lado, ela no se arrependia
ou ressentia da maneira como ele
fazia amor. Foi excitante descobrir que

com o amante certo ela era, na verdade,


muito sexuada.
Ela no tinha dvida de que John
ficaria convencido de ter sido bemsucedido ao seduzi-la. Seria muito
hipcrita da parte dela fingir, esta
manh, que no tinha aproveitado cada
momento.
Admitir
para
ele,
entretanto, seria muito difcil. Ela
ainda no superara sua timidez, nem seu
orgulho.
Seu orgulho era uma das razes para
que estivesse ainda relutante em deixar
o banheiro e checar se o quarto ainda
estava vazio e com a porta fechada.
Embora ela no tivesse sentido vergonha
de que John a visse nua a noite passada,

quando estava excitada, era diferente


sob a luz do dia. De volta ao quarto,
Scarlet pegou a blusa de seu pijama do
tapete e foi procurar a outra parte. Ela
encontrou o short sob as cobertas.
Depois que estava vestida, ela arrumou
a cama, respirou fundo e foi procurar
John.
Ela quase no o viu esparramado
no sof. Scarlet balanou a cabea ao
olhar seu corpo seminu.
Ele realmente tinha um corpo
incrvel, pensou ela pela milsima
vez, quando seus olhos comearam a
caminhar sobre o corpo dele, dos ps a
cabea, parando quando ela notou a
cicatriz na perna

direita dele, ao lado do joelho. Ela no


tinha notado na noite passada, mas
tambm estivera distrada. Era uma
cicatriz feia, roxa e enrugada nas
extremidades, provavelmente resultado
de um acidente que tinha quebrado sua
perna. Ela se perguntava como teria sido
o acidente e o quo ruim fora.
Scarlet ainda estava trabalhando no
enigma John quando viu um copo vazio
no tapete, perto do sof, no qual John
colocaria seu p quando se levantasse.
Scarlet pegou o copo e o cheirou. Ela
no sabia qual era a marca, mas
reconhecia o aroma de conhaque. O fato
de que John tinha deixado a cama e se

sentado ali at que dormisse era


outro enigma. Por que ele no ficou com
ela?
Scarlet estava l, tentando encontrar
uma resposta, quando John se moveu.
Por um segundo, ela pensou em
voltar para o quarto, mas como tinha
dito antes, quando estava nervosa com
alguma coisa, ela gostava de resolver
o problema rpido.
Ela esperou e viu John se espreguiar
antes de abrir os olhos.
Bom dia, Scarlet disse ele, antes de se
sentar. Dormiu bem?
Muito admitiu ela, determinada a ser
honesta e a fazer com que ele tambm
respondesse algumas perguntas.

Por que voc veio dormir aqui?


Por essa razo respondeu seco. Para
dormir. Eu estava, digamos, com
dificuldade para me concentrar.
Ah disse ela, e ruborizou.
No precisa ficar com vergonha. No
culpa sua que seja uma mulher bonita.
Eu sabia que se continuasse l no
conseguiria tirar minhas mos de voc.
Ento vim para c e deixei que
tivesse uma boa noite de sono.
Isso foi... muito gentil de sua parte
disse ela, sem saber se sentia vergonha
ou satisfao.
Havia algo incrivelmente sedutor
em um homem que admitia no poder
ficar

sem pr as mos em voc.


O prazer foi meu, Scarlet. Mas no se
preocupe disse com um sorriso
perverso. Voc pode me recompensar
hoje.
Ela apertou o copo ao tentar imaginar
o que ele tinha em mente.
Sabe que horas so?
Hora de tomarmos caf e depois de voc
se juntar a mim no chuveiro.
Mas...
Sem mas, Scarlet. Temos um acordo,
lembra?
Scarlet alongou os ombros.
No me lembro de ter concordado com
sexo de manh, de tarde e de noite.

No?
No.
Voc est dizendo que no quer se
juntar a mim no chuveiro?
Estou dizendo que voc no deve
presumir que concordarei com tudo.
Tem que me perguntar antes. E respeitar
meus desejos. Caso contrrio, esse
acordo est terminado e pegarei o
primeiro voo de volta para casa.
Voc j se esqueceu de por que veio
aqui? relembrou-a com rudez.
No esqueci disse com queixo em
posio desafiadora. Mas isso no
muda minha condio. pegar ou largar.
Que droga, ela estava blefando. No

que isso tivesse sido um blefe. Ele


pensou que depois de ontem noite, ela
comeria em sua mo hoje. Ele
deveria ter adivinhado. Essa era Scarlet.
Muito bem respondeu ele. Adoraria
que se juntasse a mim no chuveiro
depois do caf, Scarlet. Mas apenas
se voc quiser. Cerrou os dentes.
Scarlet no tinha certeza do que dizer,
agora que ele a surpreendera. Ela queria
se juntar a ele no chuveiro. Era sua
postura arrogante que a tinha colocado
na defensiva. Agora que ele estava
pedindo educadamente, seria hipcrita
dizer no. Mas ela sentia que tinha

que negar. Desistir a essa altura daria a


impresso de que ela perdera a batalha,
embora ela ou seu corpo ela
consertou
pertencesse a ele. Depois de ontem
noite, ela queria ter certeza de que
ficaria no controle, e isso significava
colocar limites.
Prefiro tomar banho sozinha disse ela,
tentando no parecer afetada. No
estou acostumada a dividir o chuveiro.
Ou fazer amor durante o dia. Se no se
importa, poderamos restringir nossa
atividade sexual noite?
Eu estaria mentindo se dissesse que no
me importo. Mas voc dita as regras,
ento o sexo ficar restrito

noite. At que mude de ideia, claro


disse ele, com um sorriso perverso.
Isso um privilgio feminino, no ,
mudar de ideia? Graas a Deus no terei
que dormir aqui novamente.
horrvel para minha coluna.
Poderia ter dormido em um dos quartos
de hspedes.
Agora, por que no pensei nisso?
Certo, voc quer tomar caf antes ou
depois do banho?
No precisa ser to educado. Tambm
no espero que voc espere por mim.
Voc me mostrou onde esto todas as
coisas na cozinha. Posso preparar um
cereal e um suco para mim,

o que geralmente o que tomo no caf.


Esplndido. Deixarei voc ento. Estou
livre para tomar meu banho. Um muito
longo e muito gelado.
Bateu um arrependimento em Scarlet
quando ela o viu se afastar. Mas ela se
recusava a mudar de ideia.
Ela
precisava se concentrar naquilo que a
trouxera at ali. Como John a tinha
advertido, isso no era uma viagem de
divertimento, no importava o quanto
ela tivesse se divertido na noite
passada. E Scarlet se lembrava de que
muito sexo era to ruim para a
concepo quanto pouco sexo. Casais
que tinham problema para a concepo

eram aconselhados a deixar o sexo


reservado para a poca de ovulao da
mulher. Ela teria que dizer isso a John.
Mas no ainda, talvez. Ela suspeitava de
que ele no aceitaria facilmente ter que
encurtar seu prazer por alguns dias at a
prxima semana para que sua contagem
de esperma estivesse no mximo.
Mas ela contaria a
ele.
Eventualmente.
No importava como, mas tinha
que manter algum controle sobre John.
Mordendo
seus
lbios
determinadamente, Scarlet foi para a
cozinha pegar uma tigela de cereal e um
copo de suco de laranja. Enquanto isso,

pensava nos planos para o dia.


Ela se esforaria para que fosse bem
tarde antes que voltassem para o
apartamento, deixando apenas tempo
suficiente para que eles se refrescassem
antes de sair para jantar, que deveria
ocupar mais algumas horas. Embora
ela comesse rpido, faria bem devagar
esta noite, certificando-se de que
seriam 22 ou 23 horas antes de
voltarem para o apartamento, para
restar pouca energia. Ela duvidava que
John fosse capaz de fazer amor com
ela mais de uma vez. Duas vezes, no
mximo. Tinha certeza de que
conseguiria sobreviver a mais dois
orgasmos poderosos sem perder o

controle; ou pior: imaginar que poderia


se apaixonar por John simplesmente
porque ela estava gostando muito de
dormir com ele.
Scarlet no sabia por que, mas, de
repente, estava muito confiante de que,
quando pegasse seu voo de volta no
domingo, estaria grvida de John.
Verdade que ter um beb era apenas
parte de seu sonho, mas era a melhor
parte. A mais segura. Ela procuraria
essa parte durante a semana.
Seu corao acelerou quando
imaginou o que sentiria quando sua
gravidez fosse confirmada. Ela ficaria
felicssima. Assim como sua me.

Ah, meu Deus, me! exclamou ao


se lembrar da promessa que tinha
feito sobre as fotos do apartamento.
Muita coisa a se fazer. E to pouco
tempo!

CAPTULO DEZESSEIS

SCARLET TOMOU caf, banho e se vestiu


em tempo recorde. A mesma velocidade
foi aplicada a seu cabelo, que ela secara
parcialmente antes de amarrar em um
rabo de cavalo. No passou maquiagem,
a no ser um filtro solar e seu batom
favorito. No colocou perfume nem
nenhuma joia para
no parecer
provocativa. Depois pegou o telefone na
bolsa e comeou a tirar fotos do
banheiro principal e do quarto de
hspedes, tomando cuidado para que

no parecesse muito grande ou luxuoso.


Depois de satisfeita com as fotos, ela
foi em direo cozinha, esperando que
John estivesse l tomando caf. Mas ele
no estava. Ela se indagou: ele j teria
tomado banho, feito a barba e se vestido
a essa hora? Claramente no, pois a
sala de estar estava to deserta quanto
a cozinha. A porta do quarto dele
continuava fechada, parecia que ele
ainda estava l dentro, mas ela no
bateria na porta ou o procuraria. Em vez
disso, voltou para a cozinha, onde tirou
algumas fotos antes de voltar para a sala
de estar e tirar mais fotos.
Foi apenas quando ela foi at a

sacada para tirar algumas fotografias


que viu John sentado l com uma
torrada e caf. Ele tinha tomado banho,
mas no fizera a barba.
Aqui est voc! exclamou ela,
esforando-se para no olhar para o
lindo peito nu e ressentida por ele estar
deliberadamente provocativo. Voc
no est com frio?
Nunca sinto frio disse ele. Ns que
acampamos somos resistentes brisa.
Tirando fotos para sua me?
Eu prometi a ela na noite passada.
Sim, eu escutei. Voc e sua me so
obviamente muito prximas. por
isso que ainda vive com ela?

Eu no tinha planejado isso, mas


tambm no planejei me tornar me
solteira rebateu ela. Quando tomei
essa deciso, pareceu certo continuar em
casa.
Mas voc no ser me solteira. No
agora. Ter minha ajuda.
Qual , John! Mesmo que as coisas
deem certo e eu engravide de voc,
ainda precisarei da ajuda da minha me.
Voc no vai estar por perto a maior
parte do tempo; no o nosso acordo.
Voc estar trabalhando em algum
lugar do mundo a maior parte do tempo
e s voltar para casa no Natal. Mais
importante ainda, eu gosto de morar com

minha me. Somos muito amigas.


Sim. Justo. Continue com suas fotos
ento disse ele, e ficou silencioso.
Scarlet no segurava sua lngua
quando
comeava
a
atirar.
Normalmente, ela teria feito comentrios
sobre a vista linda. Mas no confiava
em si mesma para falar naquele
momento. Por que John a incomodava
tanto, ela no tinha certeza. Mas ele
incomodava. Sempre incomodou. Ela
achava que John sentia o mesmo por ela.
Era uma pena, dada a situao. Se eles
apenas pudessem se tornar amigos, a
vida seria to mais fcil.
Depende de voc, Scarlet, a voz da

conscincia a advertia. No espere que


John acabe com as hostilidades entre
vocs. Homens no fazem essas coisas.
a mulher quem normalmente faz as
pazes quando o relacionamento se
complica.
No que eles tivessem um
relacionamento. At agora, o que eles
tiveram juntos foi a infncia e uma noite
de sexo. timo sexo, mas apenas sexo.
Dividir a paternidade seria algo que
mudaria isso completamente.
A grandeza do que eles estavam
planejando, de repente, pegou Scarlet de
jeito enquanto ela tentava entender o que
significava ter John como pai de seu

beb. Poderia ficar muito complicado,


ela percebeu. E uma baguna. Ir at
aquela clnica e ter um doador annimo
foi um plano simples. Solitrio, mas
simples.
Mais
ningum
estava
diretamente
envolvido.
Com
a
inseminao artificial, ela era a dona de
seu prprio destino e controlava a
criao da criana. Ela poderia confiar
que John no queria mais nenhum
envolvimento com seu filho depois do
nascimento? Algumas de suas amigas lhe
disseram que seus maridos no
tinham ficado to entusiasmados quando
elas engravidaram, mas ficaram bobos
quando as crianas nasceram. John
teria

uma epifania quando virasse pai? Era


impossvel, ela sups.
Scarlet parou de tirar fotos e se virou
para John.
Acho que cometi um erro enorme
aceitando sua proposta disse ela,
ainda balanada por seus pensamentos.
Uma emoo perto do pnico fez com
que John se levantasse.
O qu?
Voc me escutou.
Eu a escutei, mas no entendo o que est
por trs de tamanha reviravolta. Voc
entrou em contato comigo, Scarlet, no
o contrrio.
Agora ela parecia envergonhada.

Eu sei. Acho que estava desesperada


na hora.
Desesperada. John no poderia ter
imaginado o quanto doa escutar aquilo.
Mas ento ele se lembrou da
maneira como Scarlet se comportou
com ele na noite anterior. Aquilo no
era desespero. Aquilo era desejo, puro
e simples. No to puro. A pele dele
estremeceu com a lembrana dela
tocando-o, implorando para que ele
terminasse.
Ele rangeu os dentes, buscando
controle sobre seu corpo. Essa no era
hora de usar o sexo para faz-la mudar
de ideia. Ao mesmo tempo, se Scarlet

achava que ele a deixaria escapar por


um momento, estava completamente
enganada.
Por que voc acha que cometeu um erro
aceitando minha oferta? perguntou ele,
forando calma.
Ela imediatamente agarrou o celular
com as duas mos e o segurou perto do
peito, j que estava com medo de que o
peito dele tocasse o seu.
Bom, ele pensou.
Apenas acho que no sbio que voc
se torne o pai do meu filho, isso
disse
ela.

Pode
ficar
complicado.
De que maneira?
Pode mudar de ideia sobre seu nvel

de envolvimento. Pode... Ah, no sei o


que voc pode fazer exatamente. Apenas
quero que meu filho tenha uma vida
segura e feliz. Odiaria que houvesse
conflito.
Bem, no haver conflito algum, com
certeza, se voc no tiver um filho! Que
seria o caso se voc se fosse embora
agora.
A clnica disse que preciso ser
paciente.
A clnica tem interesses financeiros em
dizer isso.
Isso uma coisa muito horrvel e
cnica de se dizer!
Eu sou um cnico horrvel.

Voc no entende disse ela, com um


suspiro.
Aquele som o afetou. Ele no queria
faz-la chorar. Ele apenas queria acabar
com a preocupao dela e faz-la ficar.
A possibilidade de ela ir ainda o
afetava.
Mas eu entendo disse ele,
gentilmente. Entendo sim. Voc
est com medo de que eu interfira no
papel de pai, mesmo quando lhe
prometi que no o faria. Voc perdeu a
confiana nos homens, o que inclui a
mim.
Mas como posso confiar em voc se no
o conheo mais?

Ah, de volta para aquilo novamente.

Acho que justo que voc responda pelo


menos a algumas perguntas se quer ser
o pai do meu filho.
Isso era justo, John tinha aceitado.
Certo disse ele. Dispare.
Os olhos dela se estreitaram.
Voc dir a verdade?
Juro que sim afirmou ele. Mas
apenas se voc me prometer parar com
essa coisa de ir embora.
Scarlet pensou sobre isso um pouco,
decidindo que no deixaria John enrolla. Foi tolo da parte dela vir at o
apartamento dele sem pensar bem. Mas
claro que ela estava desesperada na
poca.

Reservo-me o direito de partir caso ache


que voc no serve para o papel de pai
disse ela, firme.
Achei que voc tinha descoberto sobre
isso ontem noite.
Ela ruborizou. Novamente.
Scarlet ficou furiosa. Ruborizar seria
uma maneira muito difcil de convencer
John de que ela estava no controle.
Precisa me lembrar disso?
No fique envergonhada. Agora, que tal
voc enviar as fotos para sua me
enquanto eu visto umas roupas? A
poderemos sair daqui.
Mas voc ia responder a algumas
perguntas.

Voc consegue falar e andar ao mesmo


tempo, no ? As mulheres sempre
dizem fazer mais de uma coisa ao
mesmo tempo.
Scarlet queria bater nele. Mas no
tanto quanto queria beij-lo. Ah, Senhor,
ela estava muito confusa no momento!
Voc vai ficar me provocando o tempo
todo?
Ele sorriu.
Com certeza. Acho voc muito sexy
quando est irritada.
Bem, no surpresa alguma que voc
tenha me provocado a vida inteira ento
rebateu ela. Porque eu estou muito
irritada com voc desde o dia em

que nos conhecemos!


Ele tentou no rir, mas no conseguiu.
Nem ela. Ento ambos riram, alto e
claro.
A risada deles quebrou um pouco da
tenso sexual que estava crescendo em
Scarlet desde que ela foi para a sacada e
encontrou John sentado sem camisa.
Mas mesmo enquanto ela ria, entendia
que seria sbio sair do apartamento o
mais rpido possvel. A qumica entre
eles era muito forte, perigosa e
extremamente sedutora, o que era
perverso, j que eles no concordavam
em tudo. Ela era uma pessoa que
valorizava a famlia e a comunidade
acima de tudo. Ele era um

solitrio que rejeitava o envolvimento


com os outros, at sua prpria
famlia. Ela trabalhava para viver. Ele
vivia para trabalhar. Ou costumava;
ela no sabia se ele era tico no
trabalho agora que era rico.
Esses
ltimos
pensamentos
lembraram a Scarlet tudo o que ela
queria perguntar a John. Perguntas que
sempre a atormentaram com relao
a ele. Ela estava aliviada que ele
tivesse concordado em saciar sua
curiosidade, porque... E se ele no
tivesse concordado? Scarlet duvidava
que teria coragem de partir. Estava
muito prxima de atingir seu objetivo
de ter um beb.

Acima de tudo, a possibilidade de


mais sexo com John era uma tentao
perversa, especialmente quando ela
estava sozinha na presena seminua
dele.

CAPTULO DEZESSETE

JOHN FOI

em direo ao seu quarto,


vestiu uma camisa branca e um
chinelo, e depois um bon. Ele havia
descoberto que mesmo no inverno o sol
de Darwin podia queimar.
Quando ele voltou sala de estar,
Scarlet o esperava.
John caminhou frente dela em
direo porta. Colocou as chaves no
bolso e a conduziu para o elevador,
onde ficaram em silncio at chegarem
ao saguo. Uma vez l, ele pegou o

cotovelo dela e a levou para fora do


pavimento e depois cruzou a estrada em
direo ao parque.
O parque cobre toda a largura da
esplanada disse ele. Esse caminho
nos levar at o fim do Centro
Financeiro, passando pela casa do
governador, que um prdio antigo
esplndido, depois sobre uma passagem
e, ento, por um elevador novo
desenvolvido em frente gua. Acho
que ficar impressionada com o que
eles fizeram com o que costumava ser
uma rea bonita e suja.
Tem razo, a vista do porto daqui
incrvel! E diferente da sua sacada.

Acha que podemos ir ao porto um dia?


perguntou ela, tirando fotos.
Claro. Vou fretar um barco. Vamos ver
os pontos tursticos, e eu a ensino a
pescar. Pescar meu mais novo hobby.
Ela parou de tirar fotos e o olhou.
Estou surpresa. Achei que voc fosse
um homem de terra firme.
Achei que era tambm. Mas depois de
meu acidente, no pude fazer muitas
coisas por um tempo. Um amigo sugeriu
pescaria, e descobri que adoro.
Meu pai costumava gostar de pescar.
Mas nunca fui com ele. Sempre achei
que seria chato.
No se souber onde pescar e se

tiver o equipamento certo. A at


excitante. E muito satisfatrio. Eles
cozinham o que pegarmos no barco. Se
voc gostar de comer frutos do mar,
claro.
Amo.
Isso uma coisa que temos em comum
ento.
Scarlet riu.
A nica coisa, garanto.
No, no a nica coisa disse ele com
a voz baixa.
Scarlet ignorou propositalmente seu
tom sensual e foi ler uma placa
comemorativa que tinha uma lista de
nomes ligados Segunda Guerra

Mundial. Darwin foi a nica cidade


australiana
a
ser
bombardeada
durante uma das duas guerras. Scarlet
tirou uma foto da placa e mais algumas
da vista.
Darwin um lugar adorvel disse ela.
Eu gosto daqui.
Ento por que no vive permanentemente
aqui, John? Por que voltar para a
Amrica do Sul? Pare para pensar, por
que voc escolheu aquele lugar para
trabalhar? Quero dizer, h emprego
para gelogos aqui na Austrlia. Voc
poderia ter vindo para c ou para uma
cidade mineira na parte Oeste. No h
necessidade de ir para o

outro lado do mundo s para fugir... A


pergunta que ela finalmente queria fazer
escapou. Por que odeia tanto seu pai,
John?
Uau disse ele. So muitas perguntas
de uma s vez. Olha, por que no nos
sentamos aqui? Vai demorar um pouco
at que eu responda a tudo isso.
Especialmente de forma verdadeira
lembrou
ela.
Scarlet, eu mentiria para voc?
Sem pestanejar.
Ele sorriu.
Voc me conhece muito bem.
Sei que no gosta de falar sobre si
mesmo.

John deu de ombros.


Duvido que voc v ficar feliz ao
escutar isso, mas que se dane. Quer a
verdade.
Por um segundo, ele se perguntou se
podia mentir para Scarlet. Mas s por
um segundo.
Primeiras coisas primeiro disse ele.
No vou voltar para o Brasil. Vendi
recentemente minha casa no Rio de
Janeiro. Planejo ficar e trabalhar na
Austrlia.
Que surpresa! O que o fez mudar de
ideia sobre voltar para casa depois de
tanto tempo? Eu achava que voc
adorava morar na Amrica do Sul.

Eu adorava. Provavelmente teria


morado l definitivamente se minha
empregada, uma mulher muito doce
chamada Bianca a quem eu amava muito,
no tivesse sido
assassinada.
Esfaqueada at a morte por uma gangue
de jovens que ela estava tentando
ajudar.
Ah, John, que horror!
Foi. Ela era uma mulher muito boa. Ela
costumava sair todas as noites e
alimentar os desabrigados. Se eu no
estivesse fora ou me divertindo na noite,
ia com ela, no porque eu era um santo
igual a ela, mas porque ficava
preocupado com sua segurana. Os

lugares a que ela costumava ir eram


muito perigosos. Tentei impedi-la de
sair quando eu no estava l, mas ela
no me deu ateno. Ela disse que
ficaria bem. Disse que se no ajudasse
esses jovens, quem os ajudaria? Quando
voltei para casa numa manh, vi o carro
da polcia estacionado do lado de fora e
soube que algo tinha acontecido com
Bianca. Confesso que fiquei louco
quando descobri que ela morrera.
Queria matar quem fizera aquilo com
ela. Eu cheguei a bater em alguns deles.
A polcia no ficou impressionada e me
deu um aviso. Na poca, eu no me
importei. Eles no estavam fazendo
nada

que eu pudesse ver para resolver o


assassinato de Bianca. De qualquer
forma, eu sabia que, se continuasse l,
poderia fazer alguma coisa estpida.
Ento vendi a casa e parti.
A sua famlia sabe sobre isso?
Claro que no!
Mas por que no?
Porque so meus assuntos privados, no
deles.
Ento eles no sabem sobre o
assassinato de sua empregada? Ou
que partiu da Amrica do Sul? Ou
que vai viver e trabalhar na Austrlia?
Ainda no. Espere um pouco disse ele,
quando a viu de boca aberta.

Deixe-me terminar antes que comece


a me julgar por ser um filho reservado
e desalmado. Eu direi a eles. Bem...
no sobre Bianca. Apenas que voltei
para a Austrlia para morar e trabalhar.
Enquanto isso, eles no sabem de nada e
no se machucam.
Scarlet pressionou os lbios para
impedir-se de dizer que ele sempre
machucou sua famlia devido a suas
longas ausncias, especialmente sua
me. Carolyn ficou triste quando ele
partiu depois da festa. Ela ficaria ainda
mais triste se soubesse que ele estava
em Darwin, de frias, enquanto ela
achava que ele estava no Brasil

trabalhando.
Agora, se quer saber a verdade, eu no
odeio meu pai. Minhas emoes no
so to simples.
Scarlet piscou. O que poderia ter
ocorrido para azedar tanto a relao
entre pai e filho?
Voc no sabe disso, j que meus
pais no falam a respeito, mas eu tive
um irmo gmeo.
Gmeo! exclamou Scarlet, pega de
surpresa.
Sim, tive um irmo, Josh, nascido
alguns minutos antes de mim. ramos
idnticos. Tnhamos os genes idnticos,
mas no a natureza idntica. Ele era

extrovertido; eu, introvertido. Ele era


hiperativo e desobediente, mas muito
charmoso. Ele podia falar quando nem
ainda andava. Eu era quieto e muito
menos comunicativo.
As pessoas
achavam que eu era tmido, mas no
era... Eu era apenas contido.
Scarlet tinha uma sensao horrorosa
a respeito do que viria. Afinal, nenhum
irmo gmeo chamado Josh tinha se
mudado para a casa ao lado da dela.
Josh se afogou na nossa piscina quando
tinha 4 anos. Minha me estava ao
telefone um dia e ns estvamos
brincando no quintal. Josh tinha
colocado uma cadeira do outro lado da

proteo da piscina e queria pular. Mas


ele caiu e bateu a cabea antes de ir
parar na piscina. Eu fiquei parado em
estado de choque por muito tempo antes
de correr e gritar por minha me. Na
hora em que ela o tirou da piscina, ele j
estava morto.
Oh, John... Scarlet suspirou enquanto
as lgrimas enchiam seus olhos. Que
trgico.
John enrijeceu quando viu as
evidncias de sua compaixo. Ele
no conseguia suportar isso. Foi por
isso que nunca contou essa histria
para ningum. Porque ele no queria
sentir o que estava sentindo naquele
momento,

embora ele fosse culpado pela morte


de Josh. A lgica dizia que no era sua
culpa pela morte, mas a lgica no
significava nada para um garoto de 4
anos de idade que via sua me
catatnica com o choque e seu pai
choramingando de desespero. Ele
tambm sentia a culpa e o luto. Porque
ele amava Josh tanto quanto seus pais.
Ele era o seu irmo gmeo. Sua carne
e seu sangue. Eles eram inseparveis.
Mas ningum se importou com seu
luto.
John no conseguia acreditar em
como era dolorosa a dor da lembrana.
Droga, ele no demonstraria fraqueza
na

frente de Scarlet.
Para resumir, meu pai fez uma coisa na
noite aps a morte de Josh que me
afetou profundamente. Quando eu o vi
sentado na poltrona, com a cabea nas
mos, corri at ele e coloquei meu brao
ao seu redor. Ele me empurrou e disse
minha me que me colocasse na cama,
pois no conseguia olhar para mim.
Scarlet respirou fundo. Que coisa
terrvel para o pai de John dizer!
Tarde da noite, ele veio ao meu quarto
para me dar um beijo de boa- noite,
mas eu virei o rosto e me recusei a
deix-lo me beijar. Ele deu de ombros e
saiu. Depois disso, parei de falar com

ele durante muito tempo. Na verdade, eu


o ignorei durante anos. Ele no pareceu
se preocupar ou se importar. Ele no era
mais o pai que um dia eu adorei. Era
apenas a casca vazia de um homem.
Minha me podia ver o que estava
acontecendo, mas ficou muito perturbada
durante anos e no sabia o que dizer ou
fazer para consertar a situao. Ela no
se recuperou at que tivesse Melissa.
Foi ela quem insistiu que vendssemos
a casa e nos mudssemos; para um
recomeo, ela disse. No fez diferena
para meu pai. Ou para mim. Ele se
tornou um resmungo e viciado em
trabalho, e eu virei o que voc sabe. Um

garoto nervoso e ressentido.


Scarlet mordeu o lbio inferior para
segurar o choro. Que histria triste. Seu
corao
ficou
apertado
quando
comeou a entender o que tinha feito
John se tornar o que era. O quanto ele
devia ter se machucado. No era
surpresa que ele tivesse se fechado.
Nem que no tivesse ficado por perto
por muito tempo.
Estou surpresa por voc ser corts com
seu pai disse ela.
Ele amadureceu
desde que se
aposentou. No posso dizer que o
perdoei ou esqueci completamente, mas
dio e vingana no levam a lugar
algum. Agora que cresci, posso ver que

os pais no so perfeitos. So apenas


seres humanos. Josh era o menino de
ouro aos olhos do pai e estava morto. O
luto pode fazer voc dizer coisas
horrveis.
Ele disse coisas apavorantes para os
parentes de Bianca depois que ela foi
morta, culpando-os por no terem-na
acompanhado aquela noite. Eles
compreenderam maravilhosamente seu
luto e no guardaram rancor. Mas ele,
ainda sim, se sentiu terrvel depois,
quando se acalmou. Foi uma das razes
para que tivesse dado a eles sua casa e
tudo o que tinha dentro. Para compenslos.

Voc alguma vez confrontou seu pai


sobre o que ele disse e fez naquela
noite?
No.
Pelo menos sua me o amava, e seu
irmo tambm.
Tenho certeza de que ela amava. Mas a
Melissa nasceu, e mame simplesmente
se concentrou nela.
Todas as mes se concentram em suas
filhas, John. No significa que ela o
amasse menos. Para ser justo com
sua me, voc no era o garoto mais
adorvel do mundo.
John riu.
S voc para parar de me fazer

sentir pena de mim mesmo.


No era minha inteno. Mas sabe de
uma coisa, John? As coisas talvez no
tenham sido do jeito que pareciam no
passado. Estava pensando...
John suspirou.
Como assim?
Sobre o que seu pai disse aquela
noite. Ele deve ter dito que no
conseguia olhar para voc porque voc
o
lembrava
Josh.
Voc
era
fisicamente idntico. Talvez ele no
quisesse dizer que no o amava tanto
quanto a seu irmo.
Perdoe-me, mas acho que as aes
subsequentes dele confirmam que ele

no me amava. Ele teve todas as


oportunidades de se mostrar um pai
amvel e carinhoso, mas no o fez. Ele
agia como se eu no existisse. Voc
no tem ideia de como eu tinha cime
de seu pai. Ele era o que um pai devia
ser.
Ele era maravilhoso concordou
Scarlet. Mas pelo menos voc teve um
timo av.
Verdade. Meu av era muito bom para
mim. Para ser honesto, se no fosse por
ele, eu provavelmente teria fugido de
casa e terminado na cadeia.
Ah, com certeza no protestou Scarlet.
Por que no? As cadeias esto

cheias de jovens zangados, Scarlet.


Filhos rejeitados com pouca autoestima
e sem objetivos na vida. Meu av me
restituiu a autoestima e o objetivo de me
tornar um gelogo. Fiquei destrudo
quando ele morreu antes de minha
formatura. Mas mesmo depois de morto,
ele ainda tomou conta de mim ao me
deixar algum dinheiro. Na verdade,
bastante dinheiro. Junto veio uma carta,
dizendo para que eu viajasse e
conhecesse o mundo. Ento, depois que
me formei, viajei. Primeiro para a
Europa, mas estranhamente a Europa no
me chamou tanta ateno. Muitas
cidades e poucas rvores, talvez! Viajei

novamente ao redor do mundo por uns


dois anos. Eventualmente cheguei
Amrica do Sul. Naquela poca, fiquei
sem dinheiro e tive que arrumar um
emprego, ou teria que voltar para casa.
Como pode imaginar, no queria muito
voltar para casa. De qualquer forma,
porque eu no tinha experincia de
trabalho, o nico trabalho que consegui
foi em uma companhia mineira
especulativa que estava procurando
gelogos para ir a lugares aonde a
maioria das pessoas no estava
preparada para ir. Era um trabalho
perigoso, mas o dinheiro era bom, e
descobri que gostava de me arriscar. Na

dcada passada, descobri uma mina de


esmeralda na Colmbia, petrleo na
Argentina e gs natural no Equador.
Ele deu de ombros.
Em troca, tomei alguns tiros, ca de
montanhas, quase me afoguei na
Amaznia e fui picado pelos insetos
mais venenosos que voc pode imaginar.
Ainda sim, com meu sangue, suor e
lgrimas, ganhei muito dinheiro.
Consegui comprar aquela casa no Rio
e esse apartamento aqui em Darwin.
Agora no preciso mais trabalhar, o que
vai me matar! Posso ainda sustentar uma
criana e dar me dela segurana
financeira suficiente para que ela no

tenha que trabalhar pelo resto de sua


vida. Caso ela no queira adicionou
ele.
Scarlet nem mesmo tinha pensado que
John a ajudaria financeiramente. Agora
que ele colocou o tpico em discusso,
ela percebeu que era uma situao
perigosa. Se ela aceitasse o dinheiro
dele, ela lhe daria mais direitos.
Direitos de custdia, talvez.
Ela franziu a testa quando considerou
as consequncias e complicaes que
vinham junto do fato de John ser o pai
de sua criana.
Mais pensamentos, posso ver disse
John, antes que ela pudesse

responder s suas preocupaes. E


no so pensamentos felizes. Olhe, se
voc no quer meu dinheiro, apenas diga
no. No vou empurrar garganta
abaixo. A maioria das mulheres ficaria
feliz de ter essa oferta na mesa, mas
devia saber que voc no era como a
maioria.
Valorizo minha independncia.
Com meu dinheiro, voc poderia
comprar sua prpria casa. Poderia
empregar uma bab, se quisesse
continuar a trabalhar.
Uma bab? No quero deixar meu filho
com uma bab! Quanto a comprar
minha prpria casa, eu j tenho dinheiro

para isso, se quisesse fazer a compra.


Sempre guardei dinheiro para uma casa,
desde que comecei a trabalhar. Muito
obrigada por sua oferta, John, mas no.
No quero e no preciso de sua ajuda
financeira.
A postura dela no deveria t-lo
irritado, mas irritou.
Certo. No pagarei por nada.
No precisa ficar nervoso. Deveria ficar
contente por eu no ser como a maioria
das mulheres. Apenas pense sobre o
que poderia acontecer se eu fosse uma
interesseira. Poderia depen- lo!
Ao contrrio de John, sua boca se

contorceu. Ela parecia ter tanto nojo da


ideia. Sua raiva tinha tomado conta de
seu rosto, e ela ficara ainda mais bonita.
Certo, concordo que uma coisa boa
que voc no seja interesseira. Agora,
h mais perguntas que tenho que
responder antes que prossigamos com
meu plano para hoje?
Voc tem um plano para hoje?
Scarlet achava que era ela quem tinha
um plano.
Eu tinha. Antes de voc querer me
conhecer melhor.
Bem, eu... eu... Scarlet nem podia
acreditar que estava balbuciando, j que
era to articulada. Pressionou os lbios

e respirou fundo antes de continuar:


Certo. Chega de perguntas por enquanto.
Mas tenho mais para mais tarde.
Quando eu puder pensar mais
claramente. Ento, qual o seu plano
para hoje?
Um passeio para ver os pontos
tursticos, seguido do almoo, e
depois uma tarde na cama.
Os lbios de Scarlet secaram.
A tarde inteira?
Isso um compromisso. Quando voc
foi sacada esta manh, eu queria levla para a cama e mant-la l o dia
inteiro.
Ela apenas o olhava, o desejo dele

por ela a chocava. Assim era tambm o


desejo dela por ele. De repente, sua
resoluo matinal sobre o sexo restrito
noite se dissolvia, assim como Scarlet
dissolvia.
Esta tarde no tem nada a ver com
bebs e tudo a ver com prazer. No
apenas o meu. A julgar pela forma como
reagiu ontem noite, sua vida sexual at
ento deixou a desejar.
Pretendo
retificar isso, se me permitir. Agora,
vamos aos pontos tursticos.

CAPTULO DEZOITO

SCARLET

sentira tamanha
agitao. Sua cabea girava. Quando
John sugeriu que almoassem em um
caf da moda, ela estava inclinada a
aceitar, porque significaria que ela
finalmente poderia tirar suas mos da
dele. No que ela no gostasse de andar
de mos dadas com ele. Ela gostava,
mais do que queria, mas no era o tipo
de proximidade fsica que
ela
procurava.
Ele tinha sido muito esperto ao
NUNCA

contar-lhe sobre seus planos para a


tarde. Agora ela no conseguia pensar
em mais nada. Ela nem conseguia se
decidir sobre o que comer, dizendo a
ele que pedisse para ela. John no
parecia aflito. Ele nem mesmo
consultou o menu para pedir.
A garonete simplesmente sorriu,
mostrando que achava John to atraente
quanto Scarlet achava.
Ela quase fez uma observao cida
aps a garonete correr para atender ao
pedido dele, mas mordeu a lngua a
tempo. Se ela no se conhecesse bem,
pensaria que estava com cime. O
que seria loucura! No havia motivo
para

ficar com cime s porque uma garota


qualquer se insinuava para John. Alm
do mais, no seria com a garonete
que ele passaria a tarde inteira na
cama. E sim comigo!
Ela respirou fundo com o sentimento
de possessividade em seus pensamentos.
Algo errado no meu pedido?
perguntou John.
No, no. Est timo. Eu apenas me
lembrei de que deveria ter tirado umas
fotos enquanto andvamos para mandar
para minha me improvisou ela. Eu
me esqueci completamente.
E nem se atreva a se perguntar por
que esqueci, pensou ela. S penso em

transar com voc a tarde inteira!


Voc pode tirar algumas fotos depois
do almoo.
Sim, acho que sim.
Mas ter que ser rpida.
Por qu?
Para uma mulher inteligente de 30 e
poucos anos, voc pode ser bem
ignorante de vez em quando. Havia
uma tenso na voz dele. Estou
comeando a achar que voc no sabe
muito sobre homens, Scarlet.
Scarlet decidiu no aceitar a ofensa.
Estava cansada de discutir com John.
Estou ciente de que levo um tipo de vida
limitada. Depois de escutar suas

histrias de viagens esta manh, diria


que levo uma vida muito limitada.
Atrevo-me a dizer que voc acha
que devo ter tido vrios namorados ao
longo dos anos, mas, na verdade, posso
cont- los com uma nica mo. Ento,
no, no sei muito sobre homens. Sinto
muito se isso o desaponta.
John no queria as desculpas dela.
Ele a queria nua em seus braos. Essa
ltima hora tinha sido uma tortura,
mostrando os pontos tursticos e
resistindo s tentaes de tom-la em
seus braos e lev-la para seu
apartamento. Quanto a ficar desapontado
por ela ter tido poucos amantes, nada

poderia ser mais falso. Isso o satisfazia


intensamente. Ele adorava poder mostrar
coisas na cama que ela desconhecia. Sua
falta de experincia o excitava. Assim
como, estranhamente, sua falta de
malcia feminina. Fosse qual fosse a
razo, ele nunca sentiu tanta necessidade
por outra mulher como por ela.
Nada sobre voc me desaponta, Scarlet
disse ele, sincero. Sempre a
admirei imensamente.
Srio?
Srio.
Mesmo quando sou ignorante sobre
homens?
Sim.

Ento sobre o que eu estava sendo


ignorante um minuto atrs?
Achei que voc intuitivamente saberia
que eu precisaria lev-la de volta para
meu apartamento depois do almoo, o
mais cedo possvel.
John a viu enrubescer.
Ah disse ela, depois sorriu com
malcia. Achei que fose apenas eu
sofrendo em silncio.
A confisso dela no diminuiu a
frustrao de John. Ele no conseguia se
lembrar da ltima vez em que esteve
to excitado.

Foi um alvio que o almoo


tivesse chegado naquela hora, dando
a seu

crebro algum descanso. Assim como a


seu corpo. A comida estava tima,
embora ele nem houvesse notado,
devido velocidade com que comeu.
Vai ter indigesto avisou-o Scarlet,
com um sorriso.
Ela estava comendo no seu ritmo, ele
percebeu.
Coma sua comida e ande logo com suas
fotos, ou eu as tirarei para voc
disse ele.
Sim, senhor!
E pare de ser sarcstica. Prefiro seu jeito
de antes.
E como era?
Doce e suave.

Achei que minha ignorncia o excitasse.


No quero ficar mais excitado neste
momento.
Ah, entendo. No se preocupe, prometo
ser to doce quanto uma torta de ma
at que estejamos seguros a portas
fechadas.
John teve que rir.
Apenas termine de comer, tudo bem?
Acho que no posso comer mais.
Os olhos deles se encontraram.
Tire suas fotos enquanto eu pago a
conta disse ele ao se levantar.
Scarlet tirou algumas fotos antes que

ele a encontrasse.
Eles se apressaram de volta, sem dar
as mos e sem conversar. Scarlet lutava
para acompanhar o ritmo dele. Ela
estava sem flego quando chegou ao
apartamento.
Eles
subiram pelo
elevador em silncio. Scarlet nem se
atrevia a olhar para John, com medo do
que ele poderia fazer l mesmo no
elevador.
Quando John abriu a porta do
apartamento e a puxou para dentro, ela
estava desesperada por ele. De costas
para a porta. No sof. Ou mesmo no
cho. Ela imaginava que John estaria to
ansioso quanto ela, por isso ficou

surpresa quando ele hesitou. Surpresa e


decepcionada, especialmente quando
ele se afastou dela.
No, Scarlet disse ele, brusco quando
ela franziu a testa. No aqui e ainda
no. Agora eu quero que voc v para
o banheiro, tire as roupas e tome um
banho quente bem demorado. Vou fazer
o mesmo no meu banheiro. Quando se
sentir bem relaxada, saia do chuveiro,
seque-se e ento venha para meu quarto.
Sem roupas, por favor. Sem toalha. Sem
roupo.
Scarlet engoliu em seco.
Voc est esperando que eu v para o
seu quarto totalmente nua?

Totalmente. Voc tem um corpo


incrivelmente lindo, Scarlet, e eu
quero ver tudo, o tempo inteiro.
O tempo inteiro?
Exatamente. As roupas s sero usadas
quando sairmos.
Mas...
Sem mas. Isso parte do meu plano.
Que plano esse?
Um plano secreto.
Mas no entendo como...
Achei que tnhamos concordado em no
ter perguntas. E sem mais discusso.
Tudo o que quero ouvir de voc esta
noite sim, John; claro, John; como
quiser, John.

Voc se esqueceu de use e abuse,


John rebateu ela, mas ele pde ver a
excitao em seus olhos.
Ele sorriu.
Essa minha garota.
Scarlet balanou a cabea.
Voc o homem mais irritante do
mundo!
E voc a mulher mais desejvel.
Agora v e faa o que eu disse.
Ele no esperou a resposta, indo em
direo ao seu quarto e deixando-a
completamente desconcertada.
Mas
muito excitada. No havia dvida de que
ela faria o que ele disse. Porque, no
fundo, ela queria.

Fazer, entretanto, era bastante


assustador. Ela no se olhou no espelho
do banheiro depois que tirou as roupas,
desviando os olhos at que a gua
estivesse quente e ela entrasse no boxe.
Ela se lavou inteira, dando o melhor de
si para no se demorar nas partes que
a lembravam o quanto excitada estava.
Cinco minutos depois ela estava fora do
chuveiro, se secando.
Scarlet
demorou
mais
cinco
minutos antes de se atrever a sair do
banheiro, tempo no qual ela escovou o
cabelo inmeras vezes antes de retocar
o batom e passar um perfume. Quando

ela no conseguiu
emergncia,

mais

adiar

sua

respirou fundo algumas vezes e abriu a


porta do banheiro.
Caminhar nua pelo apartamento foi
uma das coisas mais difceis que ela j
fez, mais difcil do que ir pela primeira
vez clnica de fertilidade. Quando
chegou porta do quarto principal,
Scarlet estava tomada pelos nervos. Ela
decidiu no bater na porta, e sim abri-la
e entrar.
Quando ela entrou no quarto, John
estava terminando de sair do banheiro,
com uma toalha branca em volta da
cintura.
Ela ficou parada com as mos nos
quadris.

Quero voc nu tambm disse ela.


Ainda no respondeu ele. Seus
olhos brilhavam ao olh-la dos ps a
cabea. Voc ainda mais bonita
em p. Agora, venha em minha
direo. Quero assisti-la caminhar e
depois quero segur-la forte em meus
braos e beij-la at que implore para
que eu transe com voc, como fez
ontem noite. Mas no na cama: em p
com suas pernas em volta da minha
cintura e seus braos em volta do meu
pescoo.
As imagens erticas que as palavras
dele evocavam fizeram a cabea de

Scarlet
girar.
Como
planejava
atravessar o quarto sem tropear, ela

no tinha ideia. Mas atravessar ela


conseguiu, apesar de seus joelhos
estarem moles como geleia. Ele a
observou atentamente, sem dizer nada.
Ao se aproximar, pde escutar a
respirao pesada dele, assim como a
sua. Podia sentir a tenso de ambos.
Quando ele tirou a toalha, Scarlet viu
sua excitao.
Magnificamente ereto. Uma arma letal
de desejo. Sua boca secou ao imaginar
que ele faria com ela o que tinha dito.
Seu corao disparou, seus mamilos
enrijeceram.
Ah, sim, ela pensou quando ele se
aproximou para peg-la em seus
braos,

pressionando-a fortemente, fazendo-a


sentir a ereo dele tocando sua barriga.
Sim, sim. Faa comigo. Faa comigo
agora. No me beije. No espere.
Apenas me levante e faa!
Ele no obedeceu aos comandos
silenciosos dela. Ele a beijou primeiro,
beijos quentes e famintos que a levaram
a um nvel de frustrao que ela no
poderia imaginar. A necessidade de tlo dentro dela era violenta. A
necessidade do clmax. Quando um
gemido escapou por seus lbios, John a
cobriu com um beijo.
Diga que me quer, Scarlet.
Eu te quero disse ela. Oh, Deus

apenas faa. Faa como voc disse.


Ela gemeu quando ele se moveu em
sua direo e depois quando ele apalpou
suas ndegas e a levantou.
Coloque seus braos e pernas em
volta de mim disse ele.
Depois que ela colocou, ele a
carregou at a parede do quarto para
servir de apoio para as costas dela
enquanto ele a penetrava. O clmax dela
foi rpido e selvagem. Seu primeiro
espasmo foi to intenso que ela
gritou. Ele tambm gozou, to
violentamente que seu gemido soou
mais um grito de dor. Seus dedos
apertaram a carne dela, enquanto
Scarlet igualmente o apertava

no pescoo. O clmax de ambos


durou um tempo considervel, seus
corpos pulsavam juntos, seus coraes
batiam sob o mesmo ritmo louco.
Finalmente, terminou, e ambos
suspiraram de exausto.
Scarlet se sentia cansada. Na
verdade, ela estava com dificuldade
para firmar as pernas. Elas estavam
prestes a cair no cho quando John a
carregou de volta para a cama.
Viu o que fez comigo? disse ele.
Pobre John murmurou ela. Talvez
voc devesse deitar ao meu lado e
descansar.
Talvez eu devesse. Mas apenas sob

a condio de que no me far mais


perguntas.

CAPTULO DEZENOVE

VOC

teve muitas mulheres?


perguntou Scarlet.
Ela estava deitada na cama com a
cabea na barriga de John, com o rosto
em direo ao dele. John estava esticado
com as mos entrelaadas atrs da
cabea, olhando para o teto. Eles tinham
acabado de voltar para a cama, depois
de um longo banho.
Voc prometeu no fazer perguntas.
No prometi tal coisa. Apenas o deixei
descansar. Vou repetir... Voc
J

teve muitas mulheres?


Sim, tive.
Pensei na quantidade.
Importa?
Acho que no.
Voc no est com cime, est?
No, de maneira alguma. Apenas
curiosa. Mas quando teve tempo para ter
tantas namoradas? Pelo que me disse,
passou a maior parte de sua vida adulta
escalando montanhas e trilhando
florestas.
No disse que tive vrias namoradas,
Scarlet. Disse que tive vrias mulheres.
Tem uma diferena.
Ah, sim. Voc do tipo ficante.

De modo geral, sim. Tive algumas


namoradas, mas nada srio. No
tenho tempo ou inclinao para
relacionamentos longos.
Mas tenho certeza de que me disse, na
festa de seus pais, que tinha acabado de
terminar com uma mulher.
Menti.
Mas por qu?
Para evitar que voc me fizesse
perguntas, claro.
Claro...
Por mais que Scarlet quisesse saber
tudo sobre John, ela sabia que no ia
conseguir. Ele j tinha lhe dito mais do

que
ela
dissesse.

imaginaria

que

ele

Pression-lo poderia estragar as coisas.


Ele j a ameaava.
Certo. Sem mais perguntas.
Obrigado. O silncio vale ouro.
Especialmente quando se est exausto.
Scarlet achou graa.
Ela olhou para o pnis dele, que no
estava completamente exausto. Mas
tambm no estava ereto. No parecia
to assustador quando estava daquela
maneira. Ela suspeitava, entretanto, que
se o colocasse em sua boca, ele
reviveria rapidamente.
Ei! exclamou John, quando ela pegou
seu pnis. O que acha que est
fazendo?

O que acha que estou fazendo?


Ele gemeu quando ela comeou
a mover a mo para cima e para baixo.
Mulher, voc no sente pena.
No de voc.
Vai acabar me matando.
Possivelmente. Mas que maneira de
encontrar a morte.
Ele riu e depois suspirou.
No se atreva a fazer isso!
Ela no respondeu. No poderia.
John rangeu os dentes duramente
devido s sensaes que atravessavam
seu corpo. Droga, mas ela era boa nisso.
Difcil de acreditar quando ela dizia que
tinha pouca experincia sexual. Ainda

sim, ele acreditava. Scarlet no era


menti r osa. Ele era, porm, quando
precisava. Seu protesto contra a ao
dela era uma mentira. Ele a queria
fazendo exatamente isso. Queria que ela
o excitasse novamente. Queria que ela
chegasse a um clmax depois de outro.
Porque esse era seu plano. Fazer o
corpo dela se viciar em fazer sexo com
o seu. E depois, na prxima segundafeira, dois dias antes de ela ovular, o
sexo pararia, dando tempo suficiente
para sua contagem de esperma se
recuperar e para que o corpo dela
ficasse cada vez mais necessitado. Na
quarta, ela estaria pronta para

engravidar, no com a cabea nos bebs,


e sim no prazer.
Era um plano perfeito, pensou John
colocando as mos no cabelo dela para
que ela parasse. J que ele no queria
que ela se viciasse em dar prazer, mas
em receber. Mas, dane-se tudo, estava
delicioso. Seus dedos estavam no couro
cabeludo dela. Em vez de afast-la, ele
se viu segurando a cabea dela enquanto
se rendia ao prazer.
Mais tarde, quando ela foi em sua
direo, ele passou um brao em volta
do ombro dela e a puxou para perto.
Isso foi incrvel disse ele.
Obrigado.

O prazer foi meu murmurou ela,


beijando-lhe o pescoo.
O corao dele disparou.
Sou eu quem est se viciando aqui,
ele percebeu. Viciado e envolvido.
Envolvido emocionalmente.
A ideia de poder estar
se
apaixonando por Scarlet era to
surpreendente, to assustadora, que John
no sabia o que pensar ou fazer. Parecia
uma ideia impossvel, a princpio. Ele
no amava. Mas gradualmente, depois
que o choque passou, John comeou
a ver que no era uma ideia to
estranha. Ele sempre considerou a

possibilidade de ter estado um pouco


apaixonado por

Scarlet, desde a adolescncia.


Voc vai achar que sou muito ingnua
disse ela, de repente, olhando- o nos
olhos. Mas eu achava que teria que
estar loucamente apaixonada por um
homem para poder aproveitar o sexo.
Quero dizer, aproveitar mesmo, da
maneira como estou aproveitando com
voc. Acho que isso vem da ideia de ser
uma romntica incorrigvel. No sabia
que tudo o que bastava era um homem
que soubesse o que estava fazendo.
O momento irnico da fala de Scarlet
no escapou a John. Mas suas palavras
sensveis foram um alvio de certa
maneira. Claro que no era amor que ele

sentia por Scarlet. Era desejo, a mesma


coisa que sempre sentiu por ela.
Muito sexo maravilhoso com ela o
estava confundindo. Ele precisava parar
por um tempo.
Obrigado pelo elogio, Scarlet. Tambm
fiz uma descoberta sobre mim mesmo
e sexo desde que passamos a ir para a
cama juntos.
A cabea dela se levantou novamente.
O que ?
No consigo continuar para sempre.
Nem eu. Na verdade, nem consigo ficar
com meus olhos abertos.
Tambm estou a fim de dormir
disse John, contente por ela no poder

ver seu olhar. Como ele poderia


dormir com ela deitada sobre ele
desta maneira?
Ele no dormiu, claro. Apenas ficou
deitado, lutando para controlar sua
respirao e seu corpo. Scarlet dormiu
primeiro, e John ficou grato por isso,
porque isso possibilitou a ele mov-la
na cama.
Quando ele colocou uma distncia
fsica entre os dois, John comeou a
relaxar. Mas demorou ainda algum
tempo at que seu corpo e sua mente se
rendessem ao sono.

CAPTULO VINTE

SCARLET

surpresa quando
acordou e viu o sol se pondo.
Ela no era de dormir durante o
dia. Claro, tambm no fazia tanto sexo.
Ou no fazia; nunca. Tinha lido em
algum lugar que ter um orgasmo era o
melhor sonfero do mundo. Era surpresa
que ela tivesse acordado!
John ainda dormia.
Tudo por minha causa, pensou
Scarlet, presunosa.
Pobrezinho
murmurou ela,
FICOU

tocando-o no brao.
Quando ele rolou e abriu os olhos, ela
se sentou e sorriu para ele.
Hora de se levantar, dorminhoco.
Estou faminta. Tem algum restaurante
local que voc conhea que abra mais
cedo? Acho que no posso esperar
muito antes de comer alguma coisa.
A viso dos seios nus dela estavam
fazendo coisas cruis com o corpo
descansado de John. Mas ele conteve
seu impulso de seduzi-la ali e naquele
momento, lembrando-se de que,
quanto mais rpido comessem, mais
longa seria a noite.
O clube de navegao serve o jantar

a partir das 17h30. a alguns minutos


de carro daqui, o traje casual e o pr
do sol far valer a pena voc levar a
cmera.
Perfeito. Encontro voc na sala em 15
minutos disse ela, pulando da cama e
indo em direo ao banheiro.
Scarlet! chamou ele.
Ela se virou, sem vergonha de mostrar
seu corpo nu, ele percebeu.
O qu?
Um vestido. E sem calcinha.
Ela piscou e ruborizou.
Sem questionamentos. Sem discusso.
Sem calcinha.
No rebateu ela, desafiadora.

No vou fazer isso.


Por que no? Voc gostar.
No, no gostarei.
Como sabe que no gostar?
Apenas sei.
Da mesma forma como sabe que no
gosta de acampar? Ou de pescar?
Voc nem mesmo tentou. Ningum
saber, exceto eu.
Uma pessoa j muito. Concordei em
transar com voc, John. No em fazer
tudo... excntrico.
As sobrancelhas dele se arquearam.
No chamaria isso de excentricidade.
Eu chamaria.

Certo. No quero que faa algo com que


se sinta desconfortvel.
No pretendo fazer. Agora, vou me
vestir.
Um John irritado se levantou e foi se
vestir, colocando uma cala jeans e uma
camisa preta. Obviamente ele teria
que trabalhar muito antes que a mente de
Scarlet
estivesse
completamente
consumida pelo sexo. Era ele quem
estava com esse problema.
Sua agitao ficou ainda maior
quando viu Scarlet vestindo um vestido
floral de vero com cintura justa, preso
no pescoo. Seu cabelo loiro estava
preso em um coque. Ela no parecia

estar usando maquiagem, exceto pelo


gloss. Mesmo assim, suas bochechas,
assim como seus olhos, brilhavam.
Ela estava linda e sexy, quase um crime.
No est de suti disse ele,
indicando os mamilos nus provocativos.
Ela deu de ombros. A ao
chamou ainda mais ateno para seus
seios.
Alguns vestidos no ficam bem com
suti.
Como queira disse ele, tentando
esconder sua frustrao.
Mas no era fcil. Ele no tinha
percebido que seu plano de seduzir
Scarlet a ponto de uma excitao sexual
permanente iria atingi-lo to fortemente.

Sugiro que leve um casaco ou cardig.


Pode esfriar depois que o sol se puser.
Vou pegar um.
Ele no fez nenhum comentrio para
no atrasar a partida ainda mais.
Quanto mais rpido eles fossem para o
clube de navegao e comessem, mais
cedo voltariam para o apartamento, e
ela faria o que ele dissesse!
Scarlet no disse nada no elevador ou
na viagem at o clube. Na verdade, ela
estava se sentindo culpada. E muito
desconfortvel. Porque, na verdade,
tinha feito o que John, to
arrogantemente, pediu. Saiu sem

calcinha.
Claro que ela no admitiria. Ela
apenas queria experimentar. Queria
saber se ele estava certo.
Ele no estava, ela percebeu
rapidamente. Ela no gostou. No a
incomodava estar sem suti, j que no
era a primeira vez que no usava um,
apesar de no ser um hbito. Mas ficar
sem a parte de baixo a fez se sentir
muito vulnervel. At com medo. E se o
vento levantasse a saia do vestido e as
pessoas vissem que ela estava sem
calcinha?
Cada msculo de seu corpo enrijeceu
ao pensar em tal evento horroroso e

humilhante.
Quando eles chegaram ao clube de
navegao, ela estava muito tensa.
Felizmente, no havia nenhum vento
soprando. O ar estava parado e quente,
ento ela no precisou de seu xale e no
teve que se preocupar com um incidente.
Era um estabelecimento pequeno,
Scarlet pde ver, construdo em uma
rea escolhida, perto do porto. Apesar
da localizao, no havia pretenso a
respeito do clube ou da rea para se
comer. As mesas e cadeiras eram uma
mistura de madeira e plstico. Porque
eles chegaram cedo, puderam pegar uma
das melhores mesas, sem que
ningum

pudesse bloquear a vista do pr do sol.


O sol estava muito baixo no cu e
comeava a se transformar em uma
cor dourada. Sua beleza distraiu
Scarlet temporariamente a respeito de
sua falta de calcinha.
Quanto tempo antes de se pr?
No muito. Hora de tirar algumas
fotos. Vou pedir a comida. O que
voc quer?
Peixe e fritas.
Scarlet pegou seu celular e comeou
a tirar fotos. Quando John voltou, o
sol estava tocando o horizonte, com uma
cor mais para o vermelho do que para o
dourado.

Obrigada disse ela, quando ele


colocou uma taa de vinho branco sobre
a mesa. Mas no posso beber ainda.
No quero perder um momento como
esse. E ela se virou para o pr do sol.
Ficou maravilhada pela rapidez com
que o sol se ps. Em um minuto, o sol
estava tocando o horizonte, e, no
prximo, metade dele j tinha ido.
Oh... disse ela, com um suspiro
arrependido.
Darwin famosa pelo pr do sol.
Eles so lindos. Minha me vai querer
conhecer a cidade depois que vir estas
fotos. O que me fez lembrar que
tenho que ligar para ela mais tarde. No

me deixe esquecer.
Voc vai ligar para sua me todas as
noites?
Scarlet deu um grande gole e contou
at dez antes de responder. Ela entendia
que o relacionamento de John com
sua famlia fosse diferente do seu. Mas
isso no dava a ele o direito de ser
crtico com relao ao que ela
acreditava ser a maneira normal de se
agir.
Sim, John disse ela, firme, mas
calma. Vou ligar para minha me
todas as noites. Amo minha me e sei
que ela sente saudade. Lamento muito
se voc ache isso muito irritante.
Ela esperou que ele dissesse algo

sarcstico, mas ele no disse. Apenas


concordou.
Sempre admirei seu esprito, Scarlet.
E sua honestidade.
No sou sempre honesta.
Srio? Diga.
Falar sobre sua me a fez se
lembrar de todas as mentiras que ela
contou antes de vir para Darwin. E
todas as mentiras que tinha que
continuar dizendo sobre sua estada ali,
j que ela no podia dizer a verdade.
Ainda assim, esse pensamento a levou
questo sobre o que ela diria,
eventualmente, a sua me se e quando
engravidasse
de
John.
Como
explicaria?

Ela ficou chocada por perceber que


no tinha pensado nisso antes. Chocou-a
tambm perceber que tinha se esquecido
da razo pela qual viera para Darwin.
Sua mente estava focada em nada alm
de sexo o dia inteiro. Ela fora dormir
essa tarde pensando em sexo. Acordou
pensando em sexo. E tinha sado sem a
calcinha, pensando em sexo.
Era preocupante a forma como John
criara nela essa coisa de experimentar
tudo com ele. Todas as posies
sexuais. Todas as formas
de
preliminares. Todos os jogos erticos.
Mesmo os mais excntricos.
De repente, sentar-se l sem calcinha

j no era mais to vergonhoso. Era


vergonhoso e ao mesmo tempo excitante
que ela pudesse sentir o calor entre as
coxas.
Scarlet? Sobre o que voc no tem sido
honesta?
Eu... eu estava pensando sobre as
mentiras que disse a minha me. Vai
ser estranho explicar isso depois.
Quer dizer... quando voc engravidar?
Se eu engravidar corrigiu ela.
Quando. Se. Que seja. um pouco cedo
para comear a inventar histrias.
Preocuparemo-nos sobre isso quando
voc engravidar.

Sinto muito por minha preocupao,


John, mas preciso ter uma histria
pronta na cabea hoje noite. Isso est
me chateando muito.
Certo disse ele, tentando ser paciente.
Pelo que vejo, voc tem duas
possibilidades. Pode contar a verdade
ou dizer que me encontrou por acaso
enquanto passava as frias aqui e
tivemos um caso.
Scarlet balanou a cabea.
A ltima ideia no cola. Minha me no
vai acreditar. Nem seus pais. Mesmo
que eles acreditassem, iriam se
perguntar o que voc estaria fazendo
aqui quando deveria estar no Brasil.

Ento diga a verdade a eles.


Que ...?
Que voc me disse que queria um beb
desesperadamente no dia da festa
deles, e eu, em nome da amizade, me
ofereci para ser o pai, sem que nos
prendssemos um no outro. Pode
dizer que planejamos nos encontrar
em Darwin
aquela noite, mas
mantivemos isso em segredo, para o
caso de voc no engravidar.
Scarlet franziu a testa.
Acho que isso soa plausvel. Minha me
acreditaria, j que ela sabe que a
inseminao falhou, mas no tenho
certeza se seus pais acreditaro. Uma

vez que sempre parecemos inimigos.


Mentira. Minha me nunca pensou isso,
e meu pai no pensa a respeito.
Vamos dizer a verdade, se e quando
a hora chegar. Certo?
Acho que sim.
Olhe, Scarlet disse ele, firme. Eu a
trouxe aqui mais cedo para que voc
pudesse relaxar e se divertir. Esquea
o futuro pelos prximos dias e apenas
curta a si mesma.
o que estava fazendo?
E o que h de errado nisso?
No tenho certeza se estamos nos
divertindo.
Ento o que foi?

perigoso.
Como assim perigoso?
Posso gostar muito disso. E posso
gostar muito de voc, foi o segundo
pensamento.
Sexo, quer dizer?
Sim.
No consigo entender por que isso
poderia ser perigoso.
Voc no mulher, John.
Mulheres tm um histrico de se
apaixonar por homens que so bons
amantes. Scarlet no queria se apaixonar
por John. No seria uma boa ideia.
O sino tocou anunciando que a
refeio deles estava pronta. John

balanou a cabea para ela enquanto se


levantava.
A comida estava excelente. O
cheiro da comida lembrou Scarlet o
quanto estava faminta. O tempo que
demorou para comer a refeio
tambm foi uma bno, pois deu a ela
a oportunidade de se acalmar. Claro
que ela no estava se apaixonando por
John! Estava apenas sendo boba e
ingnua. Ainda assim, se ela fosse
continuar a dormir com ele e ela
definitivamente continuaria , ento
deveria adotar uma atitude mais casual
com relao ao sexo e tomar o controle
de suas emoes.
Tais pensamentos fizeram muito

pouco para acalmar seus desejos.


Quando deixaram o clube em direo ao
apartamento, Scarlet estava explodindo
de frustrao. Ela suspeitava que John
sentisse o mesmo. Seus olhos
continuavam a retornar para os seios
dela. O que significava que ele estava
pronto para atacar assim que estivessem
a ss. Isso era o que Scarlet queria,
exceto o fato de no estar de calcinha.
Seu orgulho simplesmente no deixaria
que John descobrisse que ela fizera o
que ele queria.
Vou ligar para minha me primeiro
disse ela quando John fechou a porta
do apartamento.

Certo. Tenho que fazer algumas


ligaes tambm.
Scarlet foi em direo ao quarto de
hspedes, pegou uma calcinha branca e
vestiu. Depois disso, ela se sentou na
cama com o telefone na mo e digitou o
nmero de casa. Tocou, mas sua me
no atendeu. Quando a ligao caiu na
secretria eletrnica, Scarlet pensou em
deixar uma mensagem, mas desistiu. Ela
no queria que sua me ligasse mais
tarde, quando estivesse ocupada. Em vez
disso, desligou e tentou o celular de sua
me,
mesmo
sabendo
que
provavelmente estaria desligado. A

me da gerao que s usa celular


para emergncias. Ela

nunca pensou em deixar ligado para que


as pessoas lhe ligassem.
Mas, surpreendentemente, estava
ligado.
Me! disse Scarlet. Voc ligou seu
celular!
Achei que devia. Sabia que voc me
ligaria hoje noite, e no queria perder
sua ligao.
Onde voc est? Est to barulhento.
Estou na Erina Fair, comprando comida.
O que est escutando a chuva no
telhado. No parou desde que voc
partiu.
Aqui no est chovendo. Hoje fez

uns 25 graus, com uma leve brisa


martima.
Est aproveitando, pela sua voz.
Aproveitando.
Essa no era uma palavra que
descrevia o dia de hoje, Scarlet pensou,
sentindo culpa.
No fiz tanta coisa assim disse ela.
Caminhei longamente pela cidade e
fui at a beira-mar, que muito bonito.
Acabei de voltar do jantar no clube de
navegao.
O clube de navegao! Parece
sofisticado.
Na verdade, no. O clube fica no lado
menor e muito informal. Voc

come bem na gua e tem uma vista


tima do pr do sol. Tirei vrias
fotos. Voc viu as fotografias do
apartamento que lhe enviei?
Claro que sim. Parece adorvel, e a vista
fantstica.
Tirei mais fotos hoje. Envio para voc
assim que desligar o telefone.
No se preocupe em fazer isso, amor.
Prefiro que me mostre o resto de suas
fotos quando chegar em casa. Assim
voc pode me falar sobre elas ao
mesmo tempo. Ento, o que vai fazer
amanh?
No tenho certeza. No agendei nada
ainda. Posso andar por Darwin

novamente ou apenas sentar na sacada e


ler um livro.
Ou posso passar o dia inteiro na
cama, praticando cada fantasia sexual
que tenho.
Faa como quiser, querida. E no se
preocupe em me ligar todos os dias.
Voc est a para descansar. No
estou sozinha. Estou com as garotas do
salo o dia inteiro e vou para minha
reunio de tric amanh noite. E
Carolyn me convidou gentilmente para
jantar em sua casa no sbado. Acho que
ela pensa que estou sentindo sua falta, e
claro que estou. Mas no de uma forma
triste. Estou adorando que voc
esteja de

frias. Vamos fazer o seguinte: deixe


de me ligar at domingo de noite. At
l voc ter muitas coisas para me
contar.
Certo. Ligo no domingo de noite por
volta das 19h. Tchau, me. Cuide-se.
Voc tambm, querida. Eu te amo.
Tchau.
Scarlet no podia mais fingir que
estava chocada. A luxria que a
consumia tambm destrua seu choque e
sua vergonha. Ela no podia esperar
para estar com John novamente. Seu
corao acelerou quando foi em direo
cozinha, onde seu objeto de desejo
estava acabando de terminar
sua
ligao.

Achei que falaria por muito mais


tempo.
A ligao no estava boa. Estava
chovendo tanto que quase no consegui
escut-la. Com quem voc estava
falando? perguntou ela.
Era um colega meu que tem um
helicptero. O nome dele Jim. Antes
eu liguei para o Brad, que tem um
barco. Estou
organizando nossas
atividades para os prximos trs dias.
Amanh vamos fazer um cruzeiro pelo
porto. Sbado, vamos visitar alguns
pontos tursticos
de
helicptero,
depois, mais tarde, Jim vai nos deixar

num lugar muito especial, onde vou


lhe mostrar

que acampar pode ser divertido


tambm. Domingo de manh, Jim vai
nos pegar, e depois iremos pescar e
cozinhar nossa pesca. O que acha?
Maravilhoso. Na verdade, ela no se
importava nem um pouco com o que
eles fariam. S conseguia pensar sobre
o aqui e o agora. John? disse ela,
com voz sexy.
Sim?
Pode parar de falar agora? Preciso que
faa amor comigo.
John a olhou com um olhar faminto.
Neste caso, preciso que tire seu vestido.
Caso se lembre, eu disse para ficar
sem roupa quando estivermos a

ss.
Scarlet engoliu em seco. Graas a
Deus ela vestiu uma calcinha. Ela no
queria que John soubesse que tinha ido
jantar sem vestir uma. Seu corao se
acelerou ainda mais enquanto ela
procurava o zper que segurava seu
vestido. Segundos depois, seu vestido
estava no cho e seu pulso nas alturas.
Agora o resto ordenou ele.
Suas mos tremiam enquanto ela
tirava a calcinha, mas no de
nervosismo. Era a excitao. Depois
de tirar a calcinha, ela alongou os
ombros e ficou em p diante dele,
totalmente nua, exceto pelos sapatos.

Scarlet King, voc uma mulher


lindamente perversa.
Sou uma mulher muito perversa,
Scarlet pensou.
Mesmo antes de ele peg-la em seus
braos, ela sabia que faria qualquer
coisa que John pedisse. Qualquer coisa
mesmo.

CAPTULO VINTE E UM

Domingo
tarde

AINDA

acredito no quanto
gostei de pescar disse Scarlet,
enquanto voltavam para o apartamento.
Eu gostei de pescar na sexta, mas adorei
hoje de manh. Tambm gostei de
acampar complementou.
John deu um sorriso presunoso.
Do que voc gostou, madame, foi de
dividir meu saco de dormir.
NO

Bem, certamente sim. Era algo a mais


dormir de conchinha no saco de
dormir

com os braos em volta um do outro e


seus corpos juntos, John fazendo amor
com ela durante a noite. Mas no era a
quantidade de sexo que Scarlet
comeou a pensar agora, mas a
qualidade. Tinha sido diferente do que
ele fizera na noite anterior. Desta vez
tinha
sido
devagar,
gentil
e
maravilhoso. Fizera-a sentir-se amada.
Eles tambm conversaram sobre
lembranas da infncia e riram sobre
incidentes que tinham incomodado a
ambos.
Ela
se
preocupava
que
o
relacionamento
deles
estava
se
aprofundando. Se perguntava se John se

importava
maneira

com

ela

da

mesma

que ela comeava a se importar com


ele...
Era impossvel fingir que ela somente
sentia desejo por ele. Ela gostava da
companhia de John, dentro e fora da
cama. Gostava de seus amigos. Gostava
de sua forma surpreendentemente
calorosa e fcil de lidar.
Tenho que dizer que fiquei surpreso com
sua selvageria disse ele, com
satisfao na voz.
Seu comentrio a surpreendeu.
O que quer dizer com selvageria?
Ele sorriu.
Depois que a convenci de que
ningum poderia v-la, voc nadou e se

sentou nua perto da fogueira.


No seja rude disse ela.
E voc, no comece a ser hipcrita.
No houve nada de rude no que fizemos
l. Foi divertido.
Divertido? Divertido? Era isso que a
companhia dela significava para ele?
Apenas diverso?
Era uma realidade desalentadora, mas
lgica. John no tinha se apaixonado.
Mesmo que fosse capaz, ele no queria.
Infelizmente, o oposto era verdade,
ela queria. Tambm infelizmente, tinha a
sensao horrvel de que ela j tinha se
apaixonado. Ela previra esse desfecho
na noite em que foram para o clube de

regatas. Que tola, ela pensou


que poderia evitar!
Como poderia ter John como o pai de
seu filho agora? Ao mesmo tempo, como
poderia deixar de ter?
Ela estaria condenada se tivesse e
condenada se no tivesse.
Seus olhos procuraram nele uma dica
de que talvez ela estivesse errada.
Talvez os sentimentos dele tivessem
se aprofundado por ela. Mas tudo o que
ela viu no rosto dele foi irritao e
impacincia. Se ele se importasse
com ela mesmo que pouco teria
entendido que o que eles dividiram na
noite passada foi algo especial, no
apenas

diverso!
Voc no vai comear uma briga, vai,
Scarlet?

perguntou
ele,
cautelosamente.
O corao dela saltitou. Ela no iria.
Claro que no iria. Mas no seria o
mesmo depois disso, seria? Ela estava
certa de que esperaria por algo mais.
Esperaria e rezaria. E
nunca
aconteceria. Ainda assim, se ela tivesse
o beb dele, ele estaria em sua vida para
sempre. E ela ficaria secretamente
apaixonada por ele para sempre.
Acho que deveramos voltar para o
apartamento disse ela, rgida.
John balanou a cabea enquanto

marchava atrs dela. Tudo estava indo


de
acordo
com
seu
plano.
Absolutamente
tudo.
Ela
ficara,
claramente, viciada em sexo com ele.
Extremamente viciada. E ele estava
muito feliz para recusar. Francamente,
ele nunca se sentira to bem quanto com
ela. Ela poderia incendi-lo com apenas
um olhar. Ele no se fartava dela. Ela
era to quente e to demandadora.
At agora...
O que foi? perguntou ele.
Scarlet ainda lutava para entender,
ento ela ainda no tinha uma resposta
pronta ou que fizesse sentido para ele.
Nada de errado.

No sou tolo, Scarlet. O meu uso da


palavra diverso a chateou. No tenho
certeza do porqu.
Sim, bem, obviamente no tenho uma
atitude casual com relao ao sexo
como voc. No sou o tipo de garota
com quem se dorme apenas uma noite.
O que estamos fazendo... muito. Para
ser sincera, est comeando a me
chatear.
Certo. Entendo.
O elevador se abriu e eles
caminharam em direo porta. John
pegou as chaves do apartamento,
pensando durante o tempo todo que

Scarlet apenas lhe dera a desculpa


perfeita para parar o sexo at que ela

entrasse na melhor fase para a


concepo. No que ele quisesse parar o
sexo. Ele estava esperando fazer amor
com ela depois do jantar como em todas
as outras noites. Ela nunca mais disse
no para ele. Seria difcil desistir
disso por dois dias.
John estava pensando em como
poderia resolver esse problema
enquanto abria a porta. Ela no disse
uma palavra ao entrar no apartamento. O
toque de um celular, no o dele, quebrou
o silncio. Scarlet correu para o quarto
de hspedes, onde tinha deixado o
celular. John a escutou atender ao
telefone, mas depois ela fechou a porta.

Dez minutos depois, ela voltou. Desta


vez, John soube que tinha algo de muito
errado.
Era Joanna disse Scarlet, antes que
ele perguntasse. Ela uma das
cabelereiras do salo. Minha me caiu
na quinta-feira e quebrou o pulso. A
questo que tenho que voltar para
casa, John.
Espere um minuto. O que quer dizer com
voc tem que ir para casa? Por que v o
c tem que ir para casa? Tenho
certeza de que sua me pode cuidar
disso sozinha. Voc ligou para ela?
Ela disse que quer voc de volta em
casa?

Claro que no liguei para minha

me, porque ela vai dizer para eu ficar


aqui. Mas no posso fazer isso, no
agora que sei o que aconteceu. Ela
precisa de mim, no importa o que voc
pense. E o salo precisa de mim. O
salo no pode funcionar sem duas
cabeleireiras. Vamos perder clientes.
Joanna disse que foi um caos l na sexta
e no sbado. Felizmente, amanh um
dia tranquilo. Mas terei que estar l na
tera.
Eles no
conseguem
uma temporria?
A risada dela foi curta e seca.
Sem chances
de conseguimos
algum to rpido. Olha, no tem
sentido

discutir comigo sobre isso, John. J me


decidi. J liguei para a companhia area
e comprei uma passagem para
amanh de manh. Tenho que estar no
aeroporto at as 6h30.
O qu? Isso ridculo. Mais trs dias
aqui. tudo de que precisa. Mais trs
dias. E voc vai desperdiar. Pense em
si mesma pelo menos uma vez. Sua
me sobreviver. O salo sobreviver.
Talvez voc perca um pouco de
dinheiro e algumas clientes. Mas ter
o que sempre quis: um beb.
Uma parte de Scarlet a parte egosta
concordava com ele. Mas ela no
conseguia lidar com a ideia de sua me

em casa sozinha. Nem podia deixar as


garotas do salo sozinhas, no agora que
elas pediram ajuda. Acima de tudo,
havia aquele problema crtico de ela
ter se apaixonado por John.
Essa era sua sada, Scarlet percebeu.
Sua vlvula de escape. Ela nunca
conseguiria se afastar dele por conta
prpria, mas por outras pessoas ela o
faria. Estranho o quanto ficou calma por
sua deciso. Talvez a pessoa sempre
fique calma ao saber que est fazendo a
coisa certa.
Mesmo que eu ficasse aqui por mais trs
dias, John, no haveria garantia de um
beb.

Por que no est mais aborrecida com


isso?
Estou sim.
No, no est. Voc se agarrou a isso
porque quer partir. No quer que eu seja
o pai de seu filho. disso que se
trata, no ?
Ela quase mentiu novamente. Mas
para qu?
Sim confessou. disso que se
trata.
John no podia acreditar em como
estava furioso.
Ento, o que eu fiz para que mudasse
de opinio?
Nada. O problema est em mim.

Isso quer dizer...?


Scarlet decidiu que uma verso da
verdade serviria:
Mesmo que seja estranho, estou em
risco de me tornar emocionalmente
envolvida com voc. um defeito
feminino quando o sexo muito bom.
Mas no quero me apaixonar por voc,
John. No quero mesmo.
Por que no?
Ela o encarou sem acreditar que ele
pudesse fazer uma pergunta to estpida.
O que acha? Voc no ama e no se
casa. Voc um solitrio por
convico que s vai para casa no

Natal e que no sabe o que se


importar com algum

alm de si mesmo. No acredito que


queira ser pai. Ainda no consigo
entender por que fez sua oferta.
Nem eu. Foi um gesto impulsivo do
qual me arrependi a partir do momento
em que fiz. Mas a voc entrou em
contato e pensei e da?. Como disse,
sempre a quis. E l estava voc, servida
em uma bandeja de prata.
Scarlet estremeceu. Ela achava que
tinha merecido aquilo. Mas machucou, e
muito.
Adorvel. Ento no tem por que
ficar chateado se desistirmos. J que
voc me possuiu.
Com certeza, sim. Consegui tudo o

que queria de voc!


Lgrimas encheram seus olhos, mas
ela se recusava a chorar na frente dele.
Sempre soube que voc era um idiota.
No vou cozinhar esse peixe. No
conseguiria comer um pedao sequer.
Tambm vou dormir no quarto de
hspedes esta noite.
Srio? No quer uma sesso de
despedida?
Ela o olhou de uma maneira muito
dura, dando a entender como o dio
pode se tornar o outro lado do amor.
No se preocupe em me levar at o
aeroporto. Vou chamar um txi.
Ele quase a chamou de volta quando

ela se virou. Quase disse... O qu?


Que sentia muito pelo que acabara de
dizer? Que no queria dizer nada
daquilo? Que ele se importava? Que
queria ser o pai do filho dela?
Deixe-a partir, sua conscincia
insistia. Ela est certa. Voc um
idiota egosta. Daria um pssimo pai.
Pior que o seu. V para fora
novamente. Para a frica, talvez. V
para o mais longe de casa e de
Scarlet que puder.
Sim, isso que eu farei, John decidiu.
O mais cedo possvel.

CAPTULO VINTE E DOIS

O AVIO decolou depois das 7h30 da


manh seguinte.
Scarlet encostou-se em seu assento e
fechou os olhos. Foi uma noite longa.
Ela no dormiu muito, claro.
Lgrimas encheram seus olhos quando
ela pensou sobre a discusso. Ele foi to
cruel. Ainda assim, havia verdade
em suas palavras. Ela entrou em
contato. E ela havia aproveitado cada
momento de sexo, mesmo antes de se
apaixonar por ele.

Deus, o que ela faria? Ela no


voltaria para a clnica, com certeza. No
estava a fim de tentar novamente ou
mesmo contemplar a ideia de se tornar
me solteira. Uma me solteira tem que
ser forte e estvel emocionalmente. Tem
que ser segura. Scarlet no tinha certeza
de mais nada. Na verdade, ela estava
perdida.
Quando chegou, j no tinha mais
lgrimas. A viagem de trem de volta a
Gosford
foi
pssima.
Ela
se
recomps no txi de volta para casa,
determinada a no dizer nada de que
sua me pudesse suspeitar. Mas ela

teve que se esforar imensamente para


esconder a angstia

por trs de um sorriso. Foi ainda pior


quando sua me insistiu em ver todas as
fotos, elogiando as belezas naturais de
Darwin e dizendo que um dia ambas
voltariam para ter frias decentes l.
Usando a exausto do voo como
desculpa, ela se apressou para tomar um
longo banho quente e depois se forou a
cozinhar para sua me antes de se
retirar. Felizmente, ela dormiu como um
morto, j que provavelmente estava
exausta,
tanto
fsica
como
emocionalmente. Na manh seguinte, ela
foi para o salo cedo, certificando-se de
que na hora em que as outras garotas
chegassem tudo estaria em ordem:
as

contas, os pedidos, o equipamento.


Todas ficaram muito felizes em v-la,
especialmente Joanna.
Sua me ficou chateada comigo, mas
achei que tinha que ligar.
Voc fez a coisa certa, Joanna.
Porm foi difcil manter a cabea no
trabalho naquele dia. Por alguma razo
absurda, ela ainda esperava que John
mantivesse contato com ela, por telefone
ou mensagem. Uma esperana tola, ela
percebeu no fim do dia. Por que ele se
importaria? Estava terminado. Eles
tinham terminado.
Na
quarta,
ela
j
estava
completamente de volta ao trabalho, o

que era bom, j que a mantinha ocupada.


Sua me foi ao salo com ela, dizendo
que poderia, pelo menos, atender ao
telefone ou fazer o caf. Seu pulso
estava imobilizado, mas ela podia
usar seus dedos, e estava aprendendo a
usar a mo esquerda.
Scarlet estava grata por sua
companhia, especialmente depois da
viagem entediante de volta para casa.
Quando ela reclamou, sua
me
respondeu que pelo menos no estava
chovendo.
Pouco depois das 18h, Scarlet entrou
em sua rua e avistou um carro prata
estranho estacionado em frente sua

casa, e franziu sua testa. O carro parecia


novssimo e muito caro.
De quem aquele carro, voc sabe?
No tenho ideia. Duvido que seja uma
visita para ns.
Verdade disse Scarlet, abrindo a
porta da garagem com o controle. Ela
estava sentada no carro, esperando que
o porto se abrisse, quando algo chamou
sua ateno no retrovisor. Ficou
chocada quando viu John atravessar a
rua em direo a elas, vestindo um terno
cinza elegante com uma camisa e
uma gravata. Ela ficou de boca aberta
quando ele veio em direo ao carro e
bateu na janela do passageiro.

Meu Deus! exclamou sua me. o


John Mitchell. Abaixe minha janela
para saber o que ele quer, Scarlet.
Uma mistura louca de emoes
atravessou Scarlet enquanto ela abria a
janela. Choque. Confuso. Trepidao.
Mas a mais forte foi uma alegria
totalmente irracional.
Sim, John, o que ? perguntou sua
me.
Ol, sra. King respondeu ele, com um
sorriso amigvel. Minha me me
contou sobre seu acidente. Espero que
no esteja causando muitos problemas.
Estou me virando bem, obrigada,
John. Ento, o que o traz de volta? Achei

que tinha voltado para o Brasil.


Esse era meu plano inicial, mas algo
inesperado aconteceu e decidi voltar
para Terrigal para morar. O negcio
o seguinte, sra. King: sei que Scarlet j
trabalhou como agente de estado nessa
rea por um bom tempo e queria saber
se ela poderia me aconselhar sobre
onde e o que comprar. No gosto de
desperdiar
meu tempo, ento eu
gostaria de roub-la da senhora por
algumas horas hoje noite e me
aconselhar durante o jantar. Minha me
disse que muito bem-vinda para
jantar com ela, ento no teria
problema algum para se preocupar.
Ento, o que me diz,

Scarlet? Tenho meu prprio carro desta


vez. No est muito cansada, est?
O que ela poderia dizer quando
estava morrendo de curiosidade de
saber o que ele planejava? Apesar da
raiva por v-lo, ela no conseguia
acreditar que ele realmente queria morar
aqui. Ele nunca faria isso. Era apenas
uma desculpa para sair com ela a ss.
Um estratagema. Um plano. John gosta
de planos. Mas que plano seria esse?
Um alerta surgiu em sua cabea para
que ela tomasse cuidado. Muito cuidado.
No, no estou muito cansada disse
ela. Mas gostaria de tomar um
banho e me trocar, primeiro. Trabalhei o

dia inteiro. D-me meia hora, tudo bem?


Tudo bem. Estarei de volta em meia
hora.
Isso uma novidade disse Janet
King. Mas no uma surpresa. Ele
sempre gostou de voc, voc sabe.
Me, no seja ridcula!
No estou sendo ridcula. Tenho olhos.
E voc tambm no indiferente a ele.
Eu vi vocs dois na festa de Carolyn.
Jogue as cartas corretamente e no ter
que voltar para aquela clnica.
Me! Estou chocada.
Scarlet King, voc tem 34 anos. Em
breve far 35. No temos mais tempo
para ficar chocadas. Agora, o que vai

vestir? Algo sexy, espero.


Scarlet no conseguia acreditar no
que estava escutando. Ela queria rir por
sua me pedir-lhe que se vestisse com a
inteno de seduzir John. A pobrezinha
mal sabia que John, provavelmente,
estaria ali com a misso de seduzir
Scarlet. Era a nica coisa que fazia
sentido. Ele no gostara quando ela
terminou tudo. Obviamente, viera buscar
mais do que teve em Darwin.
Ao mesmo tempo, ela no podia negar
que uma pequena semente de esperana
nascia em seu corao. Mais uma falha
fatal em uma mulher. Seu apego ao
romance, em vez da razo. Ela esperava

por um final feliz, em vez de esperar por


algo mais realista.
Ela no se vestiu de maneira sexy.
Combinou suavemente uma cala de l
chocolate com um agasalho creme com
corte bem aberto. Suas botas eram de
um marrom escuro, e sua bolsa, uma
imitao de couro de crocodilo. Fez
um coque refinado e passou um pouco
de maquiagem. E por ltimo, passou
um de seus perfumes favoritos. Estava
prestes a pegar seu agasalho da cama
quando a campainha da casa soou. Uma
olhada em seu relgio de ouro lhe
mostrou que John estava alguns minutos
adiantado.
Colocando o agasalho sobre o brao

esquerdo, ela pegou sua bolsa e


caminhou lentamente para fora do
quarto. A essa altura, sua me j tinha
atendido porta, e gritou dizendo que
ela estava indo para a casa de Carolyn e
para que Scarlet no esquecesse suas
chaves. Quando Scarlet chegou entrada
da casa, sua me j tinha desaparecido,
deixando John na varanda.
Scarlet podia sentir o
corao
batendo forte enquanto caminhava em
direo a ele; tambm podia sentir os
olhos dele, embora continuassem
impossveis de ler.
Quero saber por que est aqui. Sem
mais mentiras.

No disse nenhuma mentira respondeu


ele, irritado.
O qu? Acha que vou acreditar que
quer comprar uma casa aqui em
Terrigal?
Talvez no em Terrigal, mas em
algum lugar na Costa Central.
Mas voc sempre disse que... que...
Scarlet, ser que podemos ter essa
conversa em um lugar mais reservado?
Ah, tudo bem.
Vamos ento.
John a conduziu at o assento de
passageiro. Quando ele abriu a porta
para ela, ela entrou e colocou o cinto de
segurana sem dizer uma palavra,

possivelmente porque no sabia o


que dizer.
Reservei uma mesa no restaurante
Seasalt. Minha me assegurou que a
comida muito boa. Nunca jantei l.
Na verdade, nunca jantei em nenhum
restaurante local. Ento isso tudo novo
para mim.
Pode explicar a ocasio?
Tudo no seu tempo, Scarlet.
Acho que agora uma boa hora como
outra qualquer disse ela, sem
conseguir controlar sua curiosidade e
agitao. Estamos sozinhos. Longe de
nossa rua. Pelo amor de Deus, encoste e
me conte o que est havendo.

Definitivamente no. No assim que


as coisas vo acontecer.
E como as coisas vo acontecer?
No vou deixar que voc um dia diga
a nossos filhos que o pai deles pediu a
me em casamento na estrada.
Pedir... em casamento? gaguejou
Scarlet.
No conhece essa palavra? E eu que
achava voc inteligente. Significa pedir
sua mo em casamento.
Scarlet no sabia se ria ou chorava.
Ele no estava falando srio, podia?
Ah Deus, ele estava!
Quando ela soluou, ele encostou o
carro na estrada e desligou o motor.

Bem, voc estragou tudo agora. Eu ia


fazer isso luz de velas, com msica,
champanhe. Mas parece que algumas
garotas no conseguem esperar.
Quando ele se virou para ela, pegou uma
pequena caixa prateada do bolso do
palet e a abriu.
Scarlet deixou escapar outro soluo
quando viu o que estava sobre o veludo
azul da caixa. Ela levou as mos ao
rosto de tanta felicidade.
Oh, John...
Scarlet King, eu te amo. No, isso seria
compreender as coisas. Sou louco por
voc e simplesmente no consigo viver
sem ti. Voc me daria a honra de

se tornar a minha esposa?


Os olhos dela se encheram de
lgrimas, seu corao estava cheio de
emoo.
O sorriso dele era gentil.
Uma vez voc me disse que s aceitaria
um diamante se viesse junto com uma
proposta de casamento.
O sorriso dela, quando veio, foi cheio
de alegria. Preencheu todos os espaos
vazios de seu corao e de sua alma que
precisavam ser preenchidos.
muito bonito murmurou ela,
estendendo a mo para toc-lo. um
dos seus?
No. Na verdade, no tenho nenhum

diamante decente em minha coleo.


Comprei esse ontem em Sydney,
assim como o carro e as roupas.
Queria impression-la.
Estou muito impressionada. Mas...
Sem mas. Sei que uma vez lhe disse que
no me casaria; que era um solteiro
convicto. Mas nenhum homem quer ficar
solteiro, Scarlet, quando ele se apaixona
de verdade. Confie em mim quando digo
que quero passar cada dia do resto de
minha vida com voc.
Oh, querido disse ela, com o corao
derretido depois dessa declarao
apaixonada. As lgrimas escorriam
pelo seu rosto, lgrimas de

felicidade.
No, no diga nada at que eu termine.
John temia que ela protestasse.
Atrevo-me a dizer que voc tambm
est preocupada com minha relao
com meu pai. No h necessidade,
Scarlet. Honestamente. Tive uma longa
conversa com meu pai hoje e descobri
algo que no sabia. Pelo visto, depois
que Josh morreu, meu pai entrou em
uma terrvel depresso que nunca foi
propriamente tratada. Ele sobreviveu se
tornando um viciado em trabalho. Foi
apenas quando ele se aposentou que
minha me o levou a um mdico
melhor e sua condio foi

diagnosticada e propriamente tratada,


o que explica sua mudana de humor
recentemente. Ele me disse que lamenta
muito pela maneira como me tratou e a
minha me. Ento, como pode ver, no
precisa se preocupar se estou mentindo
sobre viver perto de casa. Na verdade,
estou ansioso para que isso acontea.
Poderia at mesmo abrir uma
empresa de pescaria em vez de voltar a
trabalhar com minas. J que um homem
de famlia no devia ficar viajando
para todos os lugares, fazendo coisas
perigosas, no ?
Com certeza, no disse Scarlet.
Ei, por que est chorando? Achei

que ficaria feliz.


Estou feliz. E, John?
Sim?
Eu tambm te amo muito.
Tambm enxerguei isso quando entendi
o que estava sentindo. Um pouco depois
que seu voo decolou. Demorei um
pouco para saber o que faria. Tinha
que planejar algo apropriado, entende?
Voc e seus planos! Nunca descobri
qual era seu plano em Darwin.
Sim, bem, aquele plano ainda est em
operao.
Srio? Como assim?
Eu lhe direi em breve. Ento, um sim?
Posso tirar o anel da caixa e

coloc-lo no seu dedo?


Ela concordou, e ele o fez. Serviu
perfeitamente no dedo dela.
Sinto muito pelas coisas horrveis que
lhe disse, Scarlet. imperdov...
Calma. O amor no pede desculpas.
Obrigado por isso. Porque, do
contrrio, teria que pedir desculpas a
noite inteira.
Prefiro ter o jantar luz de velas a que
voc se referiu.
Eu tambm.
Tem apenas um probleminha.
Qual?
O
quevamos
dizer s nossas
famlias e aos amigos? Eles no
vo

acreditar no nosso noivado. Vai


parecer muito repentino aos olhos deles.
Tem razo. Talvez voc tenha que
esconder esse anel por um tempo. At
que esteja seguramente grvida.
Scarlet ficou de boca aberta, e John
sorriu.
Disse que meu plano em Darwin
ainda est em operao. Era um plano
muito bom, envolvendo um timo sexo,
seguido de trs dias de abstinncia at
que voc entrasse na melhor fase de
concepo...
Que tristeza boa! exclamou Scarlet.
Sim, sei que sou demais, mas ainda

um bom plano. J que passamos


pela fase de abstinncia, no reservei
apenas uma mesa, mas um quarto
tambm. E antes que diga algo, minha
querida futura esposa, sei que no h
garantias de que faremos um beb esta
noite, mas tem uma coisa que ser
nova; hoje noite, voc far amor
com um homem que a ama
verdadeiramente. Hoje noite, voc
se sentir segura em meus braos. Hoje
noite, no haver estresse porque,
com ou sem beb, ainda teremos um ao
outro at que a morte nos separe.
Scarlet lutou contra suas lgrimas,
emocionada como jamais ficou em

toda a vida. Ela j tinha lido sobre o


poder

de cura do amor, mas nunca o vira por si


mesma, ou sentira. Mas ela sentiu agora
e nunca mais esqueceria.
John Mitchell, essas so as palavras
mais amveis que j escutei na
minha vida. E voc o homem mais
adorvel. Acho que sou a garota mais
sortuda do mundo por ter encontrado
algum como voc.
Acho que eu sou o sortudo aqui.
Mas, antes que isso se deteriore para
uma admirao mtua, o que acha de
seguirmos? No como nada h horas e
estou faminto!
Scarlet sorriu. Ela sorriu sem parar a
noite toda.

CAPTULO VINTE E TRS

Quinze
depois

SCARLET

meses

na enfermaria na
ponta dos ps e ficou ao lado do bero.
Seu corao estava cheio de alegria
como em todas as vezes que olhava para
suas
meninas.
Ainda
ficava
maravilhada ao pensar que ela e John
no tinham feito apenas um beb
naquela noite, mas dois.
A vida tinha sido gentil para ela, pelo
menos uma vez. Muito gentil.
ENTROU

A ansiedade inicial por esperar

gmeos passara quando ela viu que eram


garotas e, graas a Deus, no idnticas.
John tinha dito que ele no se
importava
mesmo,
que
ficara
felicssimo com a notcia, mas Scarlet
achava que no seria uma boa ideia
repetir uma histria que no dera muito
certo.
Jessica e Jennifer tinham nascido um
ms antes, mas eram saudveis, tanto
que depois de alguns dias seus pais
puderam lev-las para sua casa antiga,
mas muito bem localizada, que John
passara o tempo reformando. Era perto
da casa dos avs, mas longe o suficiente

para dar-lhes privacidade. John ainda


no se preocupava com sua empresa de

pescaria, dizendo que estava muito


ocupado sendo um dono de casa. No
que Scarlet tivesse voltado a ser
cabeleireira. Cuidar de gmeas era uma
ocupao de tempo integral, mesmo com
duas avs ajudando e um av, que ainda
no queria pegar os bebs bebs o
deixavam nervoso , ajudando na
reforma da casa. Isso fazia Scarlet se
sentir feliz, por saber que finalmente seu
marido e seu sogro estavam tendo
uma relao de pai e filho.
A mo no ombro dela a fez saltar.
Sua me est aqui disse John enquanto
a beijava na bochecha. Eu disse
que as meninas esto dormindo e

para que assistisse TV enquanto


pudesse. Est na hora de sairmos,
madame. Mas antes quero dizer o quanto
voc est linda para uma senhora
casada.
Estou dando o meu melhor disse ela.
Embora apaixonados, eles no
abandonaram o hbito verbal de
discutir.
H quanto tempo estamos casados? Ah,
sim. Um ano hoje. Trezentos e
sessenta e cinco dias e voc ainda no
se divorciou de mim. Acho que
merece uma recompensa.
E l estava, mais uma vez, outra caixa

prateada.
O corao de Scarlet se apertou
quando ele abriu a tampa. Desta vez no
era um diamante, mas trs pedras
diferentes: uma esmeralda no meio, uma
safira e um rubi; o formato era curvado,
ento cabia perfeitamente ao lado do
anel de noivado dela.
Agora esses so de minha coleo
pessoal disse John, colocando o anel
no dedo dela.
um anel lindo, e eu amei. Mas, John,
no esperava que me desse mais nada.
J encheu a sala de estar com flores.
exatamente por isso que merece

mais. Porque no esperava.


Qualquer outra esposa esperaria.
Voc est me mimando.
Verdade. Mas o que mais posso fazer
com meu dinheiro?
Sim, posso entender. Mas dinheiro no
compra felicidade, John. Felicidade o
que temos aqui nesse bero. Vem do
amor e da famlia. E por isso que
o meu presente de aniversrio de
casamento para voc no pode ser
embrulhado.
Confesse mulher, o que fez?
No estamos indo apenas jantar esta
noite. Eu reservei um quarto.
Mas...

Sem mas, John. A minha me vai ficar


com os bebs, e ns vamos para a sute
de nossa lua de mel.
A sute da lua de mel!
O dinheiro no compra felicidade, mas
compra a oportunidade do prazer. Se
voc lembra, no transamos faz uma
semana.
Hum. Sim, percebi isso. Voc disse que
estava muito cansada todas as noites.
Eu
menti.
Apenas
estava
me
certificando de que voc ficaria
totalmente incapaz de resistir a mim hoje
noite.
Que mulher desleal.

E voc um amante magnfico.


Elogios no vo lev-la a lugar
algum.
Foi o que pensei. Ento, s para ter
certeza, eu estou sem calcinha.
Ele a encarou e sorriu, perverso.
Saiba que vou fazer com que jante
primeiro.
Ela sorriu.
Quer apostar sobre isso?
Ele sorriu.
Claro.
Ele ganhou.
NOVE MESESdepois, nasceu um menino.
Eles o chamaram de Harry, o nome
do av de John.

FIONA LOWE

RETORNO AO AMOR

Traduo
Ligia
Chab

CAPTULO UM

AS CRIANASprecisam ser deixadas na


casa da minha me.
As palavras de comando penetraram a
mente de Louise Kershaw, e ela fechou
os olhos contra a voz profunda, a qual
havia mudado tanto durante o ltimo
ano. Apertando a ponte do nariz entre o
polegar e o indicador, ela reprimiu a
resposta instantnea e ressentida que
queimava na garganta, desesperada para
ser colocada para fora.
Em vez disso, pensou na floresta

tropical e no barulho tranquilizante da


chuva, e tentou soar calma no calor
ardente de fevereiro.
Paul, este o seu fim de semana com
as crianas, e ns concordamos que isso
significava tempo passado na sua
casa, no na casa de sua me.
O suspiro que ecoou do outro lado da
linha indicava desaprovao e uma
frustrao que ele mal conseguia refrear.
Ela podia visualiz-lo, o maxilar rgido
de tenso, e a mo esquerda de Paul
passando pelos cachos grisalhos.
Cachos que tinham sido pretos como
carvo quando ela o conhecera, dez anos
antes.

Lou, eu no estou tentando ser


intransigente, mas, s vezes, coisas
acontecem, e esta uma dessas vezes.
Por favor, deixe-os na casa da minha
me. Ele parecia cansado. Eu ligarei
para eles e explicarei tudo.
Explique para mim. Mas ela sabia
que isso no ia acontecer. Ex-mulher
significava
no
receber
mais
explicaes, e casais legalmente
separados no precisavam dar um ao
outro nada alm de poucos detalhes de
seus
planos.
Depois
de
anos
compartilhando tudo, ela achava essa
parte da separao muito difcil.
Tudo bem. Eu os levarei para a casa

da sua me.
MOCHILA, GARRAFA de gua, roupas de
banho para a piscina... Louise checou
as mochilas dos filhos, um sorriso fixo
no rosto porque, independentemente de
quo difcil achasse esse ritual
quinzenal, os garotos adoravam passar
um tempo com o pai, assim como Paul
adorava estar com eles. Em um nvel
racional, ela sabia que estas visitas
eram muito importantes, mas isso no a
impedia de sentir saudade dos filhos ou
de lamentar que a vida familiar
deles fora dividida. Reprimindo a
tristeza, Louise se esforou para ser

neutra na frente dos filhos. O que


mais vocs

precisam levar para a casa do papai?


Sam, o filho de 6 anos, guardou uma
caixa de LEGO dentro da mochila.
Papai e eu vamos fazer isso e colocar
na prateleira que ele construiu para
ns, no nosso quarto. Vai ser legal.
Continue sorrindo.
Isso timo, querido. Ela virou- se
para o filho mais novo, que estava
sentado mesa da cozinha, brincando
com um orangotango da mesma cor do
cabelo dele. E quanto a voc, AJ?
Eu quero levar voc.
O corao de Louise se contraiu de
tal forma que ela achou difcil respirar.
Tudo o que voc leva tem de caber

na mochila, querido, e eu sou muito


grande para caber a. Ela abaixou-se e
lhe deu um abrao. Alm disso, voc
estar muito ocupado nadando na
piscina da vov e construindo LEGO
com o papai para sentir a minha falta.
Mesmo se voc no fosse ficar com o
papai, no iria me ver, porque eu tenho
de trabalhar, lembra?
Os brilhantes olhos azuis do filho de
3 anos, to parecidos com os do pai,
fitaram Louise.
Posso levar Tall Tales?
Era o livro favorito de AJ, e eles
estavam lendo um captulo por noite.
Aconchegar-se ao lado do filhinho,

fresco e quentinho do banho, era a hora


do dia pela qual Louise esperava com
ansiedade. Uma hora do dia na qual
podia fingir que a vida dela era o que
ela planejara, e no o que era... uma
mulher sozinha conciliando trabalho e
filhos, e cometendo muitos erros.
Claro. O papai vai adorar l-lo para
voc. V busc-lo e entre no carro.
Meia hora depois, ela se olhou no
espelho interno da porta do armrio dela
no hospital e gemeu diante da palidez do
rosto e das olheiras sob os olhos, que
agora pareciam ser uma parte
permanente dela.
A me dela sempre dizia:

Batom fundamental ou voc parecer


mais doente do que os seus pacientes.
Paul havia discordado disso. Seus
lbios so divinos do jeito que so.
Ento ele lhe dera um beijo rpido e
intenso, ou um longo e lento, e
removera metade do batom no processo.
Mas fazia muito tempo que ele no
dizia ou fazia isso.
Recusando-se a permitir que a
mente voltasse ao passado, Louise
abriu o batom vermelho e passou nos
lbios de modo desafiador, ento jogou
o estetoscpio em volta do pescoo e
fechou a porta do armrio. Estava
uma

tarde quente de sbado no prontosocorro, e qualquer coisa podia


acontecer. Uma onda de expectativa a
percorreu quando ela empurrou as
portas duplas, e ento o barulho a
atingiu. Um homem bbado gritava,
exigindo ser atendido por um
mdico, uma criana chorava nos
braos da me e a sirene de uma
ambulncia cortava o ar.
A diretora da unidade a cumprimentou
apontando para o quadro cheio.
As coisas esto frenticas por aqui,
Louise, mas eu consegui algum para
ajudar voc. Comece no Trauma 1.
Obrigada, Keri. Ela passou

rapidamente pela porta dos fundos,


vestindo um jaleco no caminho. Ento,
pessoal, o que temos?
Uma confuso sangrenta.
Louise congelou quando as palavras...
em tom profundo e ressonante como um
saxofone... a percorreram.
Por favor, no. Ela virou-se devagar,
o corao batendo to depressa quanto
as asas de um beija-flor, olhou para o
sangue no brao do paciente e ento
adiante e para olhos azuis vvidos, de
aparncia fria, que antes j foram
ardentes. Olhos que a tinham amado um
dia.
Seja adulta. Ela inclinou a cabea

num cumprimento.
Dr. Kershaw.
Cachos grisalhos balanaram quando
ele assentiu a cabea em resposta.
Dra. Kershaw.
Que Deus a ajudasse. Trabalhar com
o marido de quem estava separada
significava que aquele seria um turno
muito longo e difcil.

CAPTULO DOIS

CRAIG

um homem de 23 anos,
cujo brao atravessou uma janela de
vidro laminado.
O dr. Paul
Kershaw soava
profissional, mas ele estava praguejando
por dentro, enquanto se concentrava em
inserir uma linha central, e a futura exmulher dele pedia exames de sangue.
Quando a diretora do hospital lhe pedira
para trabalhar naquele fim de semana,
no ocorrera a ele perguntar o nome do
outro mdico de planto. Afinal
de

contas, todos no hospital sabiam que


eles no viviam mais juntos. Sabiam que
eles no trabalhavam mais juntos, e, por
um ano, com a ajuda da secretria que
fazia as escalas, eles haviam
conseguido, de maneira calculada, evitar
a companhia um do outro... at este
horrvel dia quente de vero.
A presso sangunea dele est
estvel por enquanto. Lou mordiscou
o lbio inferior, pintado de vermelho.
O olhar de Paul de imediato se
fixou na boca de Lou. Ela mordia o
lbio quando estava nervosa. Tinha
feito isso no dia que eles se
conheceram, e, no instante que ele
vira a ao, quisera

pux-la para mais perto e remover-lhe


o batom com um beijo ardente.
Uma onda fora do comum de algo
semelhante a desejo o envolveu; algo
que Paul no sentia h muito tempo.
Desconcertado, ele instantaneamente se
desligou do pensamento, porque no
tinha mais nenhum direito de reivindicar
aqueles lbios magnficos e macios.
Meu brao est me matando, doutor.
Craig estava deitado na maca estreita,
plido e suado.
Eu posso lhe dar alguma coisa para
a dor...
Eles falaram ao mesmo tempo, a voz
suave, porm rouca, misturando-se com

a voz masculina mais profunda, antes de


silenciar de repente. Um dia, eles teriam
rido disso, adorando a sintonia.
Hoje, o ombro esquerdo de Lou
ergueu-se um pouco e a boca curvou-se
num sorriso sem graa, como se ela
dissesse: Isto constrangedor, porque
ns no somos mais um time.
Mas eles haviam sido um dia. Um
time incrvel, antes
que tudo
desmoronasse.
Eu no me importo com quem vai me
dar o remdio. Craig gemeu.
Apenas me deem.
Dez miligramas de morfina gritou Paul
a ordem e imediatamente se

arrependeu do tom quando viu a


expresso da jovem enfermeira,
claramente rotulando-o de velho e
rabugento. Ora, ele no era velho.
Estava na flor da idade. Quarenta anos
eram os 30 dos tempos modernos.
Sim, certo. Diga isso para o seu
joelho dolorido. Diga isso ao quadro
de diretores do hospital St. Stephens.
A sala de cirurgia est pronta. Keri
enfiou a cabea na porta.
Eu o levarei para cima.
De novo, as vozes de ambos saram
ao mesmo tempo, desta vez, cada um
deles evidenciando o desespero de
evitar o outro.

Keri meneou a cabea.


Eu preciso de vocs dois aqui
embaixo.
O assistente hospitalar e a
enfermeira levaram a maca dali,
deixando Paul sozinho com a esposa.
Ela removeu as luvas e jogou-as no
cesto de lixo, mas, o tempo todo, os
olhos acinzentados dela falavam de
desaprovao. Desaprovao dele.
Paul se antecipou ao ataque:
Eu no tinha ideia de que voc estaria
de planto hoje.
Lou endireitou os ombros.
Sinto
muito
se
esta

uma
inconvenincia para voc.

Ele passou uma das mos pelo cabelo


e suspirou.
No foi isso o que eu quis dizer.
Verdade? Acho que se voc for honesto
consigo mesmo, se soubesse que iria
trabalhar comigo, provavelmente no
teria concordado em vir.
As palavras dela feriam porque eram
sinceras, e ele detestava aquilo.
Ah, t, e se voc estivesse no meu
lugar?
Eu nunca tive problemas em trabalhar
com voc, Paul.
A suavidade na voz de Lou mexeu
com ele.
No, viver comigo era o problema.

Um tremor vibrou pelo corpo de


Louise, desde o topo da cabea loira at
os ps tamanho 38.
No, Paul, voc que tem problema em
conviver consigo mesmo.

CAPTULO TRS

AINDA

os livros de
autoajuda, pelo que vejo. Os olhos
azuis de Paul brilhavam enquanto ele
andava em direo porta. No faz
sentido que ns tenhamos esta conversa,
Lou. J a tivemos muitas vezes, e isso
no muda nada.
Ento ele desapareceu atravs da
porta, deixando Louise travando os
joelhos e tentando impedir o corpo
de tremer. O marido, um dia risonho,
feliz e carinhoso, tinha se enterrado
sob uma
LENDO

armadura protetora impenetrvel, e


nada que ela pudesse falar ou fazer o
alcanava. Isso doa muito. Ele havia se
separado dela fsica e emocionalmente,
e o abismo entre os dois era to
grande agora que nem mesmo a ponte
mais longa do mundo seria capaz de
transp- lo.
Eles podiam conseguir lidar com a
guarda compartilhada, discutir as
necessidades das crianas e os acordos
de visitas com muita educao, mas, se a
conversa passasse disso, as grandes
fissuras no relacionamento deles se
abriam, e Louise se encontrava
afundando num mar de tristeza profunda.

No pense nisso. Apenas trabalhe.


Ela andou de volta para o balco
central e pegou a ficha de um paciente
quando Keri balanou a cabea e disse:
Ns estamos com os bombeiros do
Corpo de Bombeiros Warradale
chegando agora, e eu os coloquei na sala
de procedimentos, de modo que voc
possa tratar de todos ao mesmo tempo.
O Country Fire Authority, um
rgo que oferece bombeiros e outros
servios de emergncia para as cidades
do interior na Austrlia, tinha
declarado o risco de incndio do dia
como extremo, e o fogo rpido e

incontrolvel em florestas se espalhara


com fortes ventos

do norte. Mesmo em Warradale, que


ficava a trinta quilmetros de
distncia de onde o incndio
comeara, a nuvem de fumaa no ar
estava deixando todos nervosos, com a
adrenalina de estarem a postos para
acidentes e o constante medo de uma
possvel tragdia.
Estou a caminho. Ela pegou algumas
garrafas de soro e se dirigiu sala de
procedimentos.
Seis bombeiros estavam sentados em
cadeiras, com os macaces protetores
amarelos brilhando
contra
rostos
escuros cobertos de cinzas e olhos
vermelhos.
Voc uma viso para olhos

doloridos, doutora.
Louise sorriu.
Olhos doloridos que eu posso consertar.
Os bombeiros voluntrios, ou
Firies, como eles eram afetuosamente
conhecidos, eram homens e mulheres
especiais que arriscavam a vida para
salvar as comunidades deles. Eles
compartilhavam uma camaradagem
com membros da equipe mdica,
provavelmente porque enfrentavam a
fria da natureza e o desespero humano,
e muitos tinham um senso de humor
travesso e seco.
Com a ajuda de uma enfermeira,

Louise usou o soro para lavar seus


olhos, inspecionou para ver se havia
corpos estranhos neles e auscultou os
peitos deles procura de sinais de
inalao de fumaa. Apesar da
concentrao dela estar cem por cento
nos pacientes, seu corao acelerou de
repente, e ela soube, sem olhar para
cima, que Paul tinha acabado de entrar
na sala. O cheiro inconfundvel dele, de
sabonete misturado com leo de mbar
suave, penetrou os sentidos dela. Ela
conhecia o cheiro, o gosto e o toque de
Paul to intimamente quanto conhecia
tais aspectos em si mesma, embora
fizesse
muito tempo
que
no

experimentava os dois ltimos. Cheiro


e viso eram tudo o que lhe restava
agora.
Pare com isso. Voc seguiu com a
sua vida, e Paul seguiu com a dele.
Paul comeou a examinar os dois
bombeiros que haviam acabado de
chegar, e Louise voltou a se concentrar
no paciente dela, preocupada com a
entrada de ar dele.
Voc pode tirar a camisa, por favor, de
modo que eu possa escutar o seu peito?
Ei, Gazza, voc no recebe uma oferta
como essa todo dia provocou um
dos colegas dele.
Gazza sorriu para Louise.

Voc s me quer pelo meu corpo, no


, doutora?
Louise deu uma risada bemhumorada.
Eu lhe informarei depois de ver o seu
peito.
Gaz, ela mulher demais para voc.
O capito, um homem atraente, beirando
os 40 anos, com olhos sorridentes,
piscou para ela. Uma mulher linda
como voc precisa de algum com
maturidade. A provocao saiu dos
olhos dele, substituda por alguma coisa
mais sria.
Quando este incndio acabar, eu
posso telefonar para voc?

O convite a pegou de surpresa, mas,


antes que ela pudesse responder, Paul,
de sbito, estava com uma das mos,
firme, sobre o ombro do capito.
Voc est paquerando a minha mulher,
e eu sugiro que pare.

CAPTULO QUATRO

DESCULPE, AMIGO, mas talvez voc


precise pedir que ela use uma aliana,
de modo que no haja confuso. O
capito dos bombeiros encontrou os
olhos de Paul, com a expresso
revelando que, apesar de estar se
desculpando, ele queria reivindicar os
direitos dele.
Minha mulher. Paul capturou a
expresso chocada no rosto de Lou e
sabia que combinava com a dele
prprio. As palavras espontneas tinham

sado da boca dele de maneira


possessiva, indicando uma posse muito
antiga.
Minha esposa. Minha mulher.
S que Lou no era mulher dele,
porque ele havia perdido esse direito no
ano anterior, quando mergulhara num rio
de sofrimento.
Louise deu uma risada tensa.
Eu estou lisonjeada, capito. De
verdade. Obrigada pelo convite.
Droga, Lou queria sair com aquele
cara? O pensamento enviou cido para o
estmago de Paul. Casais separados
saem com outras pessoas, seu tolo.
Paul percebeu, com um sobressalto

interno, que nunca pensara realmente


sobre Lou saindo com outros homens.
Ele tinha sado com grupos de amigos,
mas nunca sozinho com uma mulher,
num encontro romntico, porque no
tivera interesse. Todavia, s porque
ele no estava fazendo isso, no
significava que Lou tambm no
estivesse.
No querendo pensar sobre essa
possibilidade, Paul dispensou o restante
dos bombeiros, desejando-lhes tudo
de bom, enquanto eles voltavam para
combater o fogo. As enfermeiras se
distanciaram para cuidar de outros
pacientes, e ele foi em direo porta, a
fim de descobrir qual era o prximo

caso.
Minha mulher? Lou, com os olhos
faiscando de raiva, colocou-se entre ele
e a porta.
Bem no fundo da alma, Paul sabia que
merecia a ira de Lou, mas, de
maneira alguma, admitiria isso. Ele deu
de ombros.
Aos olhos da lei, voc ainda minha
esposa.
Ela ergueu os braos no ar, num gesto
frentico.
Ah, isso incrvel, especialmente
vindo de voc, Paul. Ns vivemos
em casas separadas, nossas finanas
so
separadas,
somos
pais
separadamente e

os papis do divrcio esto sendo


preparados, mas voc est citando um
aspecto tcnico? Ento, como um
balo esvaziando, a raiva de Lou de
repente a deixou, e os olhos
acinzentados... como espelhos da alma
dela... foram preenchidos com uma
tristeza inexprimvel. Eu realmente
no entendo voc.
O corao de Paul ficou apertado.
Nem eu.

CAPTULO CINCO

ELE MAL consegue respirar!

Louise ouviu a voz desesperada da


me e viu Paul sair correndo da sala de
tratamento, ento guardou a confuso
emocional para lidar com ela mais
tarde.
Eu sou mdico, me d ele.
Paul estendeu os braos para receber
o garotinho da me. Foi imediatamente
para a sala Trauma 2, mas Louise
chegou l segundos antes do que ele,

puxando
da

mscara

de

oxignio

parede e instalando o nebulizador de


broncodilatador.
Foi a fumaa do incndio. Jack passou
a manh inteira com crise de asma, e
agora, a bombinha dele no est
funcionando. A me torceu as mos
num gesto de impotncia. Por
favor, faam alguma coisa.
Ns estamos fazendo tudo o que
podemos tranquilizou-a Paul, antes
que Keri chegasse para conduzir a me
para fora da sala.
Jack, eu irei colocar esta mscara no
seu rosto, querido. Quando Louise
ps o elstico verde ao redor da cabea
do garotinho, encontrou os olhos de

Paul, reconhecendo a mesma emoo


nas profundezas azuis que sabia que
brilhava nos seus prprios olhos. Jack
tinha a mesma idade de AJ e lutava por
sua jovem vida.
Paul examinou o debilitado Jack, com
apreenso evidente nas mas altas do
rosto.
Ele est com uma constrio severa nos
brnquios, com entrada de ar limitada.
Louise observou a criana exausta
tentando movimentar o ar para dentro e
para fora dos pulmes rgidos. Os bipes
do monitor soavam em velocidade
conforme os batimentos cardacos de

Jack aceleravam. Recostado sobre


travesseiros da maca, a cor do garoto
estava to branca quanto os lenis do
hospital.
Paul tirou o estetoscpio das orelhas.
Ele
no
est
respondendo
ao
nebulizador. Ns precisamos mudar o
tratamento.
Ele est muito doente para esteroides
orais. Ela segurou o brao fino e
pequeno da criana com um torniquete
e injetou uma agulha para puno.
Ele assentiu.
Metilprednisolona intravenosa.
Louise
murmurou concordncia,

administrou o frmaco e esperou,


observando a respirao dificultada de
Jack piorar diante dos olhos deles. Ele
era to pequeno e estava to exausto. E,
a menos que respondesse rapidamente,
o prximo passo seria entubao e
ventilao mecnica.
Consultar
Unidade
de
Terapia
Intensiva?
Ela sempre achara tranquilizador
trabalhar com Paul e trocar ideias com
ele.
Concordo. Ligue para eles. Paul
abaixou a cabea de novo, a tenso clara
no rosto, enquanto ele auscultava a
entrada de ar de Jack.

O bipe do monitor comeou a


tocar freneticamente, e Louise pegou o
laringoscpio peditrico e o tubo
endotraqueal, esperando que Jack
desmaiasse a qualquer segundo. Com a
mo na parte traseira da maca, pronta
para abaix-la e deix-la na horizontal,
ela ouviu o som dos bipes comear a
diminuir. O rostinho de Jack tornou-se
rosado, e a testa franzida de Paul se
suavizou.
Quero... mame? A pergunta fraca e
abafada pde ser ouvida sobre o rudo
do nebulizador.
Ela voltar num minuto, amigo. Paul
deu um tapinha de leve na perna de

Jack e chamou uma enfermeira para


cuidar do garotinho.
Enquanto eles andavam para fora da
sala juntos, Paul sorriu e ergueu uma das
mos para bater na palma de Lou num
gesto de comemorao, do jeito que eles
sempre faziam no passado quando
realizavam um bom salvamento.
Essa foi difcil.
O sorriso dele a envolveu,
aquecendo-a de um modo familiar e
estranho ao mesmo tempo, e causandolhe saudade de um passado no to
distante. Ela levantou a mo e retribuiu
o sorriso.
Mas ns conseguimos.

Ns conseguimos.
A palma de Paul conectou com a
dela... quente e forte... e, ento, os dedos
longos dele entrelaaram-se nos dela,
segurando-lhe a mo num
aperto
delicado, porm firme.
O toque inesperado mexeu com
Louise, enquanto a confuso guerreava
com a carncia, o desejo debatia com o
bom senso e a lgica gemia de
frustrao.
Ele disse que no queria voc.

CAPTULO SEIS

A CABEA de Louise girava enquanto o


calor de Paul a percorria. No momento
seguinte, ele a puxou para si, conduziu-a
para um cubculo vazio e para o peito
largo e slido dele.
Com olhos semicerrados, ele abaixou
os lbios para os dela, e todo o barulho
confuso na cabea de Louise parou. O
gosto de caf, amndoas e chocolate de
Paul a preencheu, levando-a de volta a
tempos felizes, quando ela podia beijlo sempre que quisesse.
Ela o beijou agora. Revisitou o

passado com o desespero de algum no


deserto que de repente encontrava gua.
Deleitou-se no gosto e no toque de
Paul... na sensao da lngua dele, no
leve roar dos pelos curtos no queixo
dela, no peso da mo grande no cabelo
dela, e na presso dos lbios marcando
os dela como se fossem propriedade
dele. O sangue de Lou bombeava nas
veias, todas as clulas dela parecendo
vibrar com aquele beijo, e ela ouviu o
prprio gemido quando cada parte dela
se abriu para ele.
O som a fez estremecer, trazendo
a realidade de volta com o poder
devastador de um tsunami.

Eu no quero a nossa vida, Lou.


Naquele momento, a razo desenhou
um crculo de gelo ao redor do corao
dela.
Paul ouviu o gemido rouco de Lou e
parecia estar nas estrelas, enquanto todo
o sangue dele parecia pulsar na virilha.
O beijo dela era o sonho de todo
homem... uma entrega total
e
apaixonada, e ele no podia ter o
bastante de Lou. Ele investiu a lngua
mais
profundamente
na
boca
convidativa, enquanto o corpo dele
demandava se enterrar no dela,
absorvendo-lhe toda a doura e calor.
As mos dele, preenchidas com o cabelo

sedoso de Lou, inclinaram a cabea dela


para trs, de modo que ele pudesse
beij-la mais e trilhar beijos ao longo
do queixo e do pescoo delicado.
Ela sempre se derretia nos braos
dele quando os lbios e a lngua dele
percorriam uma trilha vagarosa, que
comeava na orelha pequena e
descia pela extenso do pescoo, e Paul
estava retornando para um territrio
familiar. A lngua dele saboreou um
gosto de sal no queixo de Lou, sndalo
no pescoo, e a expectativa o
percorreu, porque
ele conhecia
intimamente o prmio aninhado entre os
seios dela.
Paul mal percebeu as mos de Lou

empurrando o peito dele, e a puxou para


mais perto, no querendo sentir nem um
centmetro de espao entre eles.
Ofegando, ela afastou a boca da dele.
Pare com isso.
O sussurro da luxria nos ouvidos de
Paul desapareceu quando as palavras o
atingiram como uma bofetada no rosto.
Ele se afastou, os olhos levando alguns
momentos para se ajustar ao foco,
atravs das lentes nubladas do desejo.
Mechas finas de cabelo loiro haviam
se soltado do penteado geralmente
impecvel. O peito de Lou se
movimentava rapidamente com a
respirao, pressionando os seios dela

contra o jaleco amarrotado, e ela o


fitava com olhos cheios de mgoa,
confuso e raiva.
Que diabos
voc est fazendo,
Paul?

CAPTULO SETE

O TOM acusatrio de Lou o irritou.


Eu? Acho que voc vai descobrir q ue
ns estvamos nos beijando como
adolescentes vidos por sexo.
Fale por si mesmo. Ela puxou o
jaleco, endireitando-o no corpo...
recuperando o controle por meio do ato
de colocar as coisas em ordem como
sempre fazia quando estava nervosa.
Eu estou falando por mim.
Os olhos de Lou se arregalaram.
Eu acho difcil acreditar nisso,

quando h tantas mulheres neste hospital


que brigariam entre si para sair com
voc.
Paul pensou sobre o ano anterior.
Talvez eu no queira sair com elas.
Louise tinha a ntida sensao de que
estava afundando em areia movedia.
Nada sobre a interpretao e o
entendimento do ltimo ano e do homem
frente dela estava fazendo sentido.
No dia 31 de dezembro, mais de um ano
atrs, voc me disse que no era
feliz e que no vinha sendo por um longo
tempo.
Os olhos dele brilharam com alguma
coisa que ela no foi capaz de decifrar

inteiramente.
Aquilo era verdade.
O mundo de Lou... o mundo deles...
havia desmoronado naquela noite,
fazendo-a repensar sobre tudo na vida
dela e questionar se alguma coisa era
real. Num ato de autopreservao,
Louise nunca perguntara a Paul se ele
estava saindo com outra mulher, porque
ela mal conseguira permanecer de p
quando ele arrumara uma sacola para
sair de casa. Ouvir que ele a estava
deixando por outra pessoa a teria
arrasado por completo.
Agora, Paul tinha acabado de beij-la
como se a rejeio dele com relao a

ela, 14 meses atrs, nunca tivesse


acontecido... Ele a beijara com tanta
paixo que ela se derretera num mar de
desejos, arruinando meses de equilbrio
arduamente conquistado. Paul, de sbito,
mudara as fronteiras de lugar. De novo.
Bem, ela no lhe permitiria fazer isso.
No podia permitir. Os limites
precisavam permanecer onde estavam,
de modo que ela pudesse sobreviver.
Louise inclinou o queixo.
S porque voc est na seca sentimental,
no significa que pode me beijar. Eu
no estou interessada em ser uma exmulher estepe.
Paul empalideceu sob a pele

bronzeada, e linhas profundas surgiram


ao redor da boca dele. Quando ele falou,
as palavras saram tensas e formais:
Eu no quero isso e no ousaria nem
mesmo sugerir uma coisa dessas.
Louise detestava que o jeito brusco
com que ele a dispensara ainda doesse
tanto.

CAPTULO OITO

ENQUANTO PAUL dava pontos na perna


de um ciclista que tinha cado num
canal, no conseguia parar de pensar no
beijo e na mgoa que vira nos olhos de
Lou. A culpa o assolou, como a ponta
afiada de uma baioneta. O que ele no
estivera pensando quando a beijara?
Mas com a euforia de um bom
salvamento e a alegria compartilhada
de um trabalho bem feito, beij-la
parecera a coisa mais natural do mundo.
O tipo de coisa que eles haviam feito
o tempo

inteiro, at o primeiro ano difcil de AJ.


Deus, a sensao de ter Lou nos
braos de novo era to boa. Quente,
suave e... Ele percebeu com um
sobressalto interno e doloroso a falta
que tinha sentido de abra-la.
No. De jeito nenhum.
No podia ser verdade. Paul se
recusava a acreditar nisso. Tinha sido
ele quem partira; ento, sentir a falta de
Lou estava fora de questo. Ele cortou a
linha preta de sutura e cobriu os pontos
com um curativo adesivo.
Mantenha-o seco por alguns dias, v a
um mdico particular dentro de 10 a
14 dias e no digite mensagens de texto

no celular enquanto andar de bicicleta


outra vez.
O ciclista deu-lhe um
olhar
encabulado.
Voc parece minha mulher falando.
Paul deu uma risada seca.
Eu acho que pareo a minha.
Isso preocupante, doutor.
Paul meneou a cabea.
No neste caso. O conselho que eu lhe
dei bom e sensato.
Voc to sortudo por ter a Lou. A
voz do melhor amigo, Dan, soou na
cabea de Paul. Ela to organizada,
sensata e calma. Uma mulher assim
pode fazer um homem muito feliz.

Ento por que um vazio escuro tinha


preenchido a alma dele e no tinha
desaparecido?
O CALOR do fim da tarde elevara a
temperatura para 44 graus, e os grandes
ventiladores de teto giravam e
distribuam o ar resfriado pelo arcondicionado. Do lado de fora, o vento
do Norte ainda soprava forte, e
constantes atualizaes do incndio na
floresta vinham pelo rdio de
emergncia.
Keri ergueu os olhos de uma
montanha de papelada.
A ala de emergncia est tranquila
agora, ento voc pode ajudar Paul na

clnica geral. Seria bom resolver essa


parte, caso a situao do incndio mude
e o pior acontea.
Louise deu um sorriso tenso.
Claro.
Ela no o via h uma hora e o
encontrou andando em direo a
cadeiras com uma pilha de pronturios
mdicos nos braos. Louise estendeu
a mo.
Eu atendo metade destes pacientes.
Obrigado. Ele lhe passou trs dos
envelopes cinza e, ento, deu um passo
atrs, de modo que ela o precedesse
para passar pela porta.
Paul
sempre
tivera
modos

impecveis. Ela lhe dissera isso no


comeo do relacionamento deles, e
ele parecera surpreso por um
momento, antes de contar a ela que o
pai o obrigara quilo desde pequeno.
Louise rira e comentara:
Obrigada, professor Kershaw. Paul
no tinha rido com ela.
Seis pessoas, em torno dos 20 e
poucos anos, estavam afundadas nas
cadeiras, com olhos vidrados, cabelos
molhados e emplastrados na cabea,
e peles vermelhas brilhantes.
Louise olhou para o pronturio de
cima.
Jason Coghlan.

O jovem levantou-se sem firmeza e,


ento, caiu de lado para o cho.
Uma garota gritou. Outra vomitou.
Enquanto Louise abaixou-se ao lado
do homem inconsciente, com os dedos
procurando pela pulsao cartida dele,
o amigo do jovem levantou-se e tambm
caiu.
Fiquem todos sentados. Paul pegou o
telefone da parede.
Louise rolou o paciente sobre as
costas e gritou para Paul:
D o alerta de emergncia. Eu no
consigo achar a pulsao dele.

CAPTULO NOVE

LOUISE

compresses e
respiraes, enquanto o caos se
instalava ao redor dela. Ela ouviu
barulhos de passos, e Paul, calma e
decididamente, dirigiu a emergncia,
enquanto duas outras
pessoas
comeavam a vomitar. Paul possua
o corao de um mdico muito
humano
e
as
habilidades
organizacionais de um administrador.
Uma enfermeira se ajoelhou ao
lado de
Louise, atando
os
pontos de
CONTOU

monitorao cardaca ao peito do


homem, e, um momento depois, Louise
viu um trao vacilante do batimento
cardaco na tela. Ela deu um suspiro de
alvio quando inseriu o medicamento
intravenoso.
Ele voltou.
Considerando o que a namorada dele
contou, voc ter de fazer uma lavagem
estomacal no rapaz assim que o
levarmos para o Trauma 1. Paul e
um assistente hospitalar ergueram o
homem e o colocaram sobre uma
maca. As chances de que seja vodca
pura.

Noventa minutos depois, tendo


realizado duas lavagens estomacais
e

tratado seis casos de insolao severa e


desidratao, Louise foi para a sala do
staff, na esperana de encontrar alguma
coisa para comer. Abriu a geladeira e
olhou para os contedos escassos, com
o estmago roncando em sinal de
protesto.
Eu pensei que talvez voc fosse gostar
de um destes.
Ela virou-se para ver Paul pondo dois
sacos brancos sobre a mesa e abrindo
uma garrafa de gua mineral gelada.
O aroma de carneiro temperado
preencheu o ar, e o corao de Louise
disparou. Souvlaki. A fast food favorita
dela, e uma que eles tinham

compartilhado com frequncia, na


poca que trabalhavam juntos.
Obrigada.
Ele deu-lhe um sorriso hesitante.
Eu liguei para o restaurante Theos
enquanto voc estava levando Jason
para a UTI, e ele mandou entregar.
Ela sentou-se, mordeu o sanduche
e suspirou em deleite.
Esta foi uma tima ideia. Eu no
como um destes desde... Louise parou,
percebendo que estava prestes a dizer
desde que voc se foi, e no fazia
sentido trazer aquele fato tona de
novo.
Enquanto eles comiam, o silncio

tenso que os envolvera por mais de um


ano se transformou num silncio
amigvel.
Paul limpou a boca com um
guardanapo de papel, antes de amass-lo
e jog-lo dentro do saco branco.
Jason teve muita sorte de ter desmaiado
aqui. Eu no me conformo com a
burrice destas crianas.
Louise arqueou uma sobrancelha.
Eles so estudantes universitrios, Paul,
e acho que voc est sofrendo de
amnsia seletiva dos 40 anos.
Ele levantou a cabea, com o
semblante afrontado.
Minha memria est muito boa,

obrigado.
Louise inclinou-se para frente.
Ento voc descartou a memria da noite
em que eu oficialmente me tornei
mdica e voc recebeu a sua posio
oficial? Ns acabamos nosso turno
tarde, samos do hospital s 21h e
fomos para a choupana do seu pai em
Portsea.
Ah, Portsea. Os olhos de Paul se
tornaram calorosos com as lembranas.
Sim, Portsea. Ns surfamos sob uma lua
cheia e depois nos acomodamos nas
dunas, comendo Fish and Chips e
bebendo champanhe no gargalo. De
alguma maneira, voltamos ao hospital s
7h do dia seguinte e conseguimos

trabalhar um turno inteiro sem causar


morte ou aleijar nossos pacientes, ou
sem ter nossos diplomas caados.
A cabea de Paul tinha se inclinado
para frente tambm, e um dos cachos
grisalhos roou a testa dela.
Voc est esquecendo o que mais
aconteceu nas dunas.
Louise balanou a cabea devagar.
No, lembro-me daquilo com muita
clareza. Foi a noite que eu percebi que
amava voc.
Foi?
Ela mordiscou o lbio diante da
inesperada expresso triste no rosto de
Paul.

claro que foi. Eu lhe disse isso.


Ele inclinou-se para trs e meneou a
cabea.
Eu no teria me esquecido de alguma
coisa to importante como essa.
Recordo-me exatamente de quando e
onde eu disse que a amava pela primeira
vez.
A boca de Louise se curvou num
pequeno sorriso.
Elevador de servio nmero trs do
hospital.
Isso mesmo. E ento eu lhe disse que a
amava todos os dias depois disso.
At que voc parou.
Uma expresso sofrida se apossou

das feies dele.


Mas, pelo menos, eu comecei, Lou.
Ela o fitou, com o corao batendo
descompassado
quando
aquelas
palavras abalaram a crena slida de
que o casamento deles tinha se
deteriorado somente por causa de Paul.

CAPTULO DEZ

LOUISE

refletir sobre uma


dcada de memrias. Rindo com Paul,
beijando-o, segurando a mo dele,
sempre determinada a lhe mostrar que
o amava, porque crescera numa casa
desprovida de quaisquer demonstraes
fsicas de afeto. Os pais dela haviam
compartilhado uma casa, no um
casamento. Frios e indiferentes, cada um
tinha levado a prpria vida, com buscas
individuais. Amor e outras emoes
positivas no eram coisas das quais eles
TENTOU

falavam.
Como mdica e profissional, falar
sobre sentimentos era algo que Louise
encorajava outras pessoas a fazer. Mas
quando se tratava de si mesma,
sempre achara difcil... se expor.
Louise se lembrava da primeira
vez que Paul tinha dito que a amava, e
ela ficara surpresa e radiante, porm
um pouco desconfortvel com a
declarao emotiva, nunca tendo
ouvido antes algum dizer que a
amava. Para esconder a confuso, ela o
beijara. Com o tempo, ela tinha
superado a vergonha e adorava quando
Paul se declarava... e sentira muita
falta quando ele parara.

A respirao de Louise ficou presa no


peito. Com impressionante clareza,
ela percebeu que, desde a primeira vez
que Paul declarara amor por ela, ela
sempre respondera beijando-o. Lou
rasgou as pontas do saco branco de
papel, sentindo um n na garganta.
Eu nunca falei que amava voc?
No em palavras. Nunca. A tristeza
de Paul permeou o ar entre eles.
O corao de Louise se apertou e ela
estendeu o brao, tocando de leve a mo
de Paul.
Desculpe. Acho que eu estava to
focada em lhe mostrar meus sentimentos
que no percebi que no falava as

palavras. Ento, o lado defensivo dela


veio tona. Por que voc no disse
nada?
Paul passou uma das mos pelo
cabelo e ento deu um longo suspiro.
Quando ele falou, o tom de voz no era
defensivo, apenas triste e cansado:
Porque a primeira vez que isso se
tornou realmente importante para mim
foi quando papai... Ele hesitou por
uma frao de segundo, antes de
continuar ...quando ns dois
estvamos lutando com AJ, contra o
refluxo dele e o choro constante, contra
a transio dele de uma doena viral
para outra, passando noites em claro e
lidando com

os acessos de raiva de Sam. Eu chegava


em casa exausto, para encontrar voc
dormindo ou numa tarefa domstica,
trabalhando feito louca em uma de suas
listas, de modo que pudesse sobreviver
ao dia seguinte. Nunca era um bom
momento para trazer o assunto tona.
Ela se recordava daqueles dias
difceis e terrveis. AJ tinha nascido dez
semanas antes do tempo, com as
complicaes
da
prematuridade
acompanhando o primeiro ano da vida
dele. No meio de toda aquela
preocupao, o pai de Paul falecera,
trazendo outra onda de estresse e dor.
Ele tinha um timo relacionamento
com

a me, mas no com o pai muito bemsucedido, que no costumava elogiar ou


dar afeio aos familiares. Louise
tentara ajud-lo em sua dor, mas Paul
havia se fechado em si mesmo. Para ser
franca consigo mesma, talvez ela tenha
tido uma depresso moderada na poca.
Eu costumava pensar que o fato de ns
termos sobrevivido a tudo aquilo
significava que poderamos enfrentar
qualquer coisa. Ela ergueu o olhar
para o dele. Foi a que as coisas
comearam a dar errado?

CAPTULO ONZE

PAUL P ENSOU sobre os ltimos anos,


quando a vida tinha passado de
perspectivas promissoras para um mar
de lama. Ele traou a borda do copo de
gua com o dedo.
Voc alguma vez sentiu que deixou de
fazer coisas?
Ela inclinou a cabea, os olhos cheios
de perguntas.
Como assim, deixei de fazer coisas?
Ele gesticulou uma mo no ar, o olhar
de Lou deixando-o desconfortvel.

Como as coisas que tnhamos planejado


nos cinco primeiros anos. Viajar nas
frias ou aquele trabalho de pesquisa
que voc queria, mas desistiu porque
engravidou de Sam quatro anos antes
do planejado.
Ela franziu a testa.
Planos mudam, Paul. No momento que
eu tive Sam, o plano virou p, e,
quando AJ nasceu prematuro, eu
descobri que o plano era caduco.
Paul sempre invejara o jeito que
Lou havia abraado a maternidade...
quase como uma profisso. Ele adorava
ser pai, mas era somente agora, que os
garotos estavam maiores, que sentia que

estava fazendo o papel de pai. Antes


disso, Lou tinha feito um papel maior.
Ele pensou sobre os empregos...
aqueles que tivera, aquele que quisera
e aquele que lhe fora oferecido.
Voc no se arrepende de ter perdido
aquele emprego?
Sinceramente, no. No dava para
conciliar
aquele
emprego
com
problemas familiares, e eu gosto de
trabalhar aqui. Ela, de sbito, rolou os
ombros para trs. Voc tem de
admitir que o arranjo de trabalho que
fizemos funcionou para ns por um
tempo.

Ele se lembrava da conversa que


eles haviam tido sobre ele ficar em casa
nos

dois turnos que ela estava trabalhando


por semana, porque AJ no estava forte
o bastante para ir para uma creche. Paul
concordara
somente
porque,
do
contrrio, Lou no teria voltado ao
trabalho, e ela precisara sair de casa e
trabalhar, mesmo que no soubesse
disso na poca.
No funcionou para mim.
Louise apertou a ponte do nariz
quando a sensao de o mundo dela
estar saindo do eixo a inundou. Uma
sensao que ela detestava, porque
nunca vinha acompanhada de boas
notcias.
Mas voc concordou com aquilo.

Isso significava que um de ns


sempre estava em casa com os
meninos, enquanto o outro estava no
trabalho.
Paul abaixou os ombros, numa
postura de derrota.
Exatamente, e foi quando as coisas
comearam a se resolver.
AJ estava com 8 meses quando ela
voltara ao trabalho. Paul insistira para
que ela trabalhasse alguns turnos por
semana, e isso realmente a ajudara a se
equilibrar de novo... sair um pouco de
casa e do mundo de crianas pequenas, e
retornar vida em que ela era adulta.
Eu no entendo.
Os olhos de Paul eram suplicantes.

Ns estvamos levando vidas paralelas.


Eu chegava em casa, voc saa para o
trabalho e vice-versa. Eu compensava
as horas perdidas de trabalho ao longo
da semana, o que significava estar
menos em casa. A reforma da nossa
casa e as crianas preenchiam nossos
dias de folga, e ento
ns
recomevamos. Perdemos o nosso
tempo.
Louise refletiu, incerta se aquelas
hipteses eram verdadeiras.
Mas, antes das crianas, ns nem
sempre tnhamos folga juntos.
Mas trabalhvamos muito juntos, e no
acho que percebamos o quanto

compartilhvamos na poca. Ele


estendeu a mo e entrelaou os dedos
nos dela. Eu senti falta de trabalhar
com voc, Lou.
O toque dele queimou-a, deixando-a
confusa, e fazendo o corpo dela pulsar
de desejo.
Sim, mas voc sentiu a minha falta?

CAPTULO DOZE

VOC

S ENTIUa

minha falta? Paul


ouviu a pergunta de Lou e a resposta
deveria ser fcil, mas no era. Sim, ele
sentira a falta dela. claro que sentira.
Mas tudo se tornara to confuso entre
eles nos ltimos trs anos que, s
vezes, parecia que ele sentira a falta de
Lou por anos.
Ele entrelaou os dedos dela.
Eu senti a sua falta. Senti falta de ver
as crianas todas as noites. Senti falta
do que ns tnhamos.
Ei, Paul. Rob Anderson, o

radiologista, enfiou a cabea dentro da


sala.
Paul reprimiu um gemido diante da
interrupo.
Ei, Rob.
Eu s queria lhe dar os parabns por
voc ter conseguido o emprego em
Sydney.
O corpo inteiro de Paul ficou tenso, e
ele queria gritar: Cale a boca, Rob.
Louise enrijeceu, os dedos tensos sob
os dele. Rob continuou:
Eu lhe dei uma boa bronca, ento
vamos esperar... Ele de repente parou
de falar, com uma expresso de
constrangimento no rosto. Ah, bom

dia, Louise. Eu no a vi a. Ele


inclinou a cabea num cumprimento.
At mais tarde, Paul.
Louise tirou a mo da de Paul, a
fisionomia fria.
Voc conseguiu um
emprego em
Sydney?
Paul detestava o jeito que ela o estava
olhando,
como
se
ele
fosse
abominvel. Ele levantou-se para sair
da sala.
Diretor do pronto-socorro no Hospital
Central.
A voz de Lou aumentou de volume:
Isso fica a seiscentos quilmetros de
distncia dos seus filhos.
Ela achava que ele no sabia disso?

Paul saiu no corredor e ouviu os passos


de Lou o seguindo, e, durante o tempo
inteiro, a voz do pai zombava dele.
Filho, quando eu tinha a sua idade, era
diretor do pronto-socorro de St.
Stephen`s
e
dava
aulas
na
Universidade de Melbourne.
Paul entrou no elevador, mas ela
conseguiu passar pelas portas se
fechando.
Por que Sydney?
um bom emprego, Lou. Um trabalho
que eu posso fazer, um trabalho para o
qual sou qualificado e um trabalho que
eu mereo. Ele detestava a distncia
fria e analtica na prpria

voz, mas no queria ter aquela conversa.


Em especial, no dentro de uma caixa de
ao quando ele queria mais era beijar
Louise do que com conversar com ela.
A garganta de Lou se contraiu, e Paul
viu
o
brilho
de
lembranas
compartilhadas
nos
olhos
acinzentados, antes que ela se
pressionasse contra a parede do
elevador, colocando o mximo de
distncia possvel entre os dois.
Provavelmente, uma ideia muito boa.
Trabalhe comigo aqui, Paul. Um minuto
atrs, voc disse que sentia a minha
falta; todavia, est planejando se mudar
para outra cidade. Eu no

entendo. Voc sempre falou que o


seu objetivo era ser diretor de St.
Stephens.
Ele a olhou.
Como voc mesma disse, Lou, planos
de cinco anos mudam.
Mas mesmo ele sabia que soava muito
defensivo, e ela o encarou, analisando-o
com ateno.
Eu nunca entendi por que voc no se
candidatou para o cargo, um ano e
meio atrs, quando Amos se aposentou.
As portas do elevador se abriram,
Paul saiu, virando esquerda, e Louise
acompanhou os passos dele.
Eu lhe contei por que, Lou.
Mentiroso.

A
informao

provavelmente foi perdida no meio


de nossas conversas sobre quem ia levar
as crianas na natao e quem ia fazer
as compras de mercado.
No verdade, e voc sabe disso.
No ? Ns paramos de conversar,
Lou.
Ela posicionou-se entre ele e uma
porta.
Ns paramos? Eu lembro que foi
voc quem parou de falar, e, por fim, eu
parei de perguntar. Lou inclinou o
corpo um pouco para a esquerda e
abaixou a maaneta de uma porta, o
perfume floral dela o cercando. Ento
ela deu um passo, aproximando-se.

Paul deu um passo atrs, precisando


de distncia, e, de repente, encontrou-se
dentro de um quarto de descanso para o
staff.
Louise seguiu para dentro do cmodo
e fechou a porta.
Mas eu estou perguntando agora. Por
que voc no se candidatou para o
cargo de diretor no hospital St.
Stephen`s?
Cada parte de Paul queria fugir,
enquanto o orgulho tentava falar mais
alto, no querendo ser ferido outra vez.
No conte a ela.
Ele fitou os lindos olhos dela e
procurou por censura neles. Mas, apesar

de toda a dor que ele causara a ela, tudo


o que podia ver era um sentimento de
amor e preocupao.
O orgulho sofreu um golpe fatal.
Eu
me candidatei,
e no
fui escolhido.

CAPTULO TREZE

LOUISE OUVIUo orgulho ferido na voz


de Paul e viu a humilhao nas feies
fortes, enquanto tomava conscincia da
implicao total das palavras dele. O
emprego dos sonhos de Paul o rejeitara,
e o marido dela estava magoado.
Muito magoado. Tanto, que nunca
contara a ela. Sem pensar, ela envolveu
os braos ao redor dele e repousou a
cabea
no ombro largo
dele,
precisando dar a ele um apoio.
Isso horrvel.

Paul apertou os braos volta dele.


Nem me fale.
Louise
queria
permanecer
aconchegada a ele, queria respirar
aquele aroma almiscarado, sentir o calor
de Paul misturando-se ao dela e
esquecer que eles no eram mais um
casal. Todavia, ao mesmo tempo,
queria gritar: Por que voc me deixou
fora disso? Por que no me contou?
Ela levantou a cabea e fitou os olhos
conturbados.
Que tal voc me contar sobre isso?
As palavras de Lou ressonaram
atravs dele, enquanto o corpo magro
acariciava o dele e o calor dela

facilmente penetrava a barreira fina de


algodo que os jalecos ofereciam. O
desejo que Paul vinha sentindo por ela
durante todo o turno explodiu dentro
dele, e ele enterrou o rosto no cabelo de
Lou, precisando do contato, inalando-lhe
o aroma inebriante de baunilha e manga,
sentindo a maciez sob o rosto e
querendo muito
mais... Querendo
esquecer o desapontamento profundo
por ter fracassado na carreira e pelo
casamento dele ter fracassado. Por ele
ter fracassado. Queria se enterrar em
Lou e esquecer, como havia feito tantas
vezes no passado.
Ele segurou o rosto dela entre as

mos, os polegares acariciando-a com


delicadeza, e ento inclinou a cabea
dela at que os olhos acinzentados e
meigos encontraram os dele. Paul viu
alm da confuso de Lou, das perguntas
e da hesitao, e concentrou-se no
desejo no diludo dela. Luxria pura.
Desejo ardente.
Ela tambm o queria, e isso era tudo o
que ele precisava saber.
Os lbios de Paul cobriram os dela
com a intimidade que ela adorava, e
Louise imediatamente pressionou-se
contra ele, rodeando-lhe o pescoo com
os braos e correspondendo ao beijo
com ardor.

Ele abaixou as mos para a bainha da


blusa de Lou e removeu-a pela
cabea dela, junto ao jaleco, jogando
os itens rapidamente no cho. Dois
seios arredondados estavam aninhados
sob a renda azul-turquesa. Ele gemeu.
Isto tem de sair. Com um movimento
hbil dos dedos, a renda cedeu, e
primeiro uma das mos, depois a boca
de Paul, capturou a maciez daqueles
seios.
Louise gemeu enquanto Paul lhe
provocava os seios com a boca, abrindo
mo do autocontrole e calando a voz
sensata na cabea dela, que lhe dizia

para permanecer forte. Em vez disso,


foi

inundada por um desejo que havia


tentado, sem sucesso, enterrar. Como um
giser, a fonte explodiu, causando-lhe
um prazer divino, e ela no teve poder
para resistir a tal assalto nos sentidos.
Os joelhos dela bambearam, o corpo se
abriu, e ela conduziu ambos para a cama
estreita.
Eu quero ver voc inteiro. Sentir voc
inteiro.
Paul levantou a cabea, e, atravs da
nuvem de desejo, Louise viu dentro da
alma dele e teve um vislumbre do
homem por quem se apaixonara tanto
tempo atrs.
Querida, o prazer ser meu.

Eles se despiram com rapidez, e


finalmente as roupas deles foram
descartadas no cho. Mos e bocas se
exploravam,
corpos
suavam,
escorregadios de desejo, at que a dor
no pde mais ser suportada, e Lou o
guiou para dentro do corpo dela.
Com um grito primitivo, eles
atingiram o clmax... Ela primeiro;
ele, um segundo depois... Voando
juntos, unidos por um momento, antes de
carem no planeta Terra em trajetrias
separadas.

CAPTULO CATORZE

COM OS braos e as pernas fortemente


enlaados ao redor de Paul, Louise
abriu os olhos quando as ltimas
ondas do orgasmo dela desapareceram.
Os olhos azuis de Paul brilhavam
muito, e ele deu um sorriso longo e
preguioso.
Essa parte do nosso casamento
sempre foi boa.
Um pequeno sorriso curvou os lbios
de Louise, e ela pensou sobre a vida
sexual deles. Paul sempre tinha sido um

amante entusiasta e generoso, e, mesmo


durante o ano difcil com AJ e com a
morte do pai dele, eles ainda atingiam o
clmax juntos no sexo.
Paul rolou para o lado, sentou-se e
pegou as calas.
Uma onda de descontentamento e
solido a envolveu, e Lou descansou o
brao contra as costas musculosas dele.
O que voc est fazendo? Ele
deu-lhe um beijo na testa.
Ns temos de voltar, antes que eles
sintam a nossa falta.
Ela ergueu-se sobre o cotovelo.
Eles sabem como nos bipar quando a
calmaria acabar, e, no momento, ns

precisamos conversar.
Paul parou e, ento, voltou a se
inclinar sobre ela, repousando uma das
mos num dos seios de Lou, enquanto
lhe roubava um beijo.
Um arrepio delicioso a percorreu, e
Louise encontrou-se arqueando o corpo
em direo a ele, enquanto mergulhava,
de novo, em puro prazer sensual.
Essa parte do nosso casamento
sempre foi boa.
As palavras anteriores de Paul
ecoaram no crebro dela, e a nuvem do
desejo se dissipou. Se eles eram to
bons sexualmente, se haviam se
conectado to bem de uma maneira to

ntima, por que tinham se separado?


De repente compreendendo tudo,
Louise afastou-se do beijo, com a
respirao ofegante.
Voc ouviu o seu pager ? Paul
estivera
to perdido
na
boca
maravilhosa de Lou que teria sido
difcil ouvir um alarme de incndio.
Ela meneou a cabea e comeou a
se vestir de modo frentico.
Uma onda de preocupao o
perturbou.
O que houve, afinal?
Eu acabei de perceber que voc usa o
sexo para no ter de falar sobre os
seus sentimentos.

Paul ficou agitado.


Isso loucura.
? Pense sobre isso, Paul. De minutos
atrs, eu lhe pedi que me contasse o
que aconteceu com a vaga de diretor do
St. Stephens, e voc me beijou com
sofreguido, e da fizemos sexo.
Ele percorreu um dedo ao longo do
rosto dela.
Sexo sensacional.
Mas ela no podia se distrair.
Colocou a mo sobre a de Paul,
removendo-a do rosto.
Voc est fazendo isso de novo. Um
momento atrs, eu disse que ns

precisvamos conversar, e voc


me deitou de costas em
dez segundos.
Louise passou os dedos pelo cabelo
desalinhado dele.
E acabei de perceber que voc vem
fazendo isso por um longo tempo, e eu
nunca tinha me dado conta. Ns tivemos
um sexo maravilhoso, mas isso nos
deu uma falsa proximidade, porque, na
verdade, voc vem se fechando
emocionalmente para mim h anos.

CAPTULO QUINZE

LOUISE

ENCAROU o

marido do outro
lado do pequeno quarto de descanso, a
uma distncia deliberada, de modo que
eles pudessem ter a conversa to
necessria, independentemente
do
quanto fosse difcil.
Por que voc no me contou sobre o
emprego?
Paul cruzou os braos.
Para qu? Para que voc pudesse fazer
uma lista e tentar consertar as coisas?

Louise sentiu a alfinetada, embora


tivesse guardado o assunto para que
fosse discutido mais tarde, porque
obviamente a tendncia dela de querer
consertar as coisas era um ponto nada
pacfico.
No, eu poderia ter compartilhado o seu
desapontamento.
A boca de Paul se apertou numa linha
fina.
Voc no quer dizer o seu
desapontamento comigo?
Se ele a tivesse esbofeteado, ela no
teria ficado to chocada. Louise se
sentou numa cadeira.
isso o que voc acha? Que eu o

consideraria um fracasso porque voc


no conseguiu um emprego?
Um emprego? Ele comeou a andar
de um lado para o outro, evidenciando
tenso. Ora, Lou. Costumvamos falar
sobre como ns nos mudaramos do
chal para uma casa maior. Voc lia a
seo de imveis no jornal todos os
fins de semana, e ns comeamos a ir
a leiles. Sem aquele emprego, nada
disso poderia acontecer.
Ela balanou a cabea com tanta
fora que doeu, alm de tentar diminuir
o ritmo dos pensamentos para que eles
no fossem expressos de maneira
acusadora.
Eu me lembro disso de um jeito

diferente. Lembro-me de voc falando


sobre uma casa maior e sugerindo que
sentssemos o mercado, motivo pelo
qual ns amos a leiles. Sempre
tivemos planos vagos. Recordo-me
de uma vez termos pensando em nos
mudar para o interior e exercer a
Medicina l, mas ns no fizemos isso
tambm. Louise tentou atrair o olhar
dele. Eu no precisava de uma casa
maior, Paul. Amo o chal.
As narinas dele se dilataram.
Que sorte, considerando que o chal
seu agora.
Louise contou at dez, sabendo que
ele estava muito ferido... que o papel de

Paul como provedor havia sofrido um


golpe.
Eu tambm fiquei com a hipoteca,
porque voc falou que no queria o
chal. Tambm me disse que no queria
mais viver comigo, mas uma coisa que
nunca me contou foi o que voc
realmente queria.
Paul tremeu quando as palavras de
Louise liberaram um turbilho de
emoes, e ele bateu uma mo
aberta contra a parede.
Droga, Lou, eu queria aquele emprego.
Trabalhei para conquist-lo desde o
momento que conheci voc, e meu
nome era indicado.

Eu entendo perfeitamente o seu


desapontamento.
A compaixo dela o envolveu, e Paul
deu vazo ao sofrimento.
Eu queria tanto a vaga. Eu a queria por
mim, por voc, pelas crianas...
E por seu pai.
Ele se virou.
Papai no tem nada a ver com isso.
Ela suspirou e pareceu muito
cansada.
Seu pai queria que voc tivesse aquele
emprego. Toda vez que vocs se
falavam, ele tocava no assunto. Lou
franziu a testa diante das lembranas.

Na verdade, ele mencionou isso na


primeira vez que eu o conheci, e, apesar

de eu nunca ter lhe contado, seu pai


falou comigo no dia do nosso
casamento, me pedindo para apoiar voc
em seu objetivo.
Uma necessidade irracional de
defender o pai fez Paul argumentar:
O hospital St. Stephens foi a escola do
meu pai, e ele manteve o emprego de
diretor por cinco anos.
Claro, mas esta a sua vida, Paul, no
a do seu pai. Foi por isso que voc se
candidatou vaga em Sydney? Para
provar alguma coisa ao seu pai?
Ele est morto, Lou. Eu no preciso
provar nada para ele.
As sobrancelhas benfeitas de Louise

se arquearam.
A morte no significa que voc pare de
procurar aprovao.
Ele detestava os insights de Lou.
Tudo o que Sydney significa que no
h empregos na diretoria de hospitais
em Melbourne.
Louise se levantou quando os bipes
comearam a tocar nos pagers de
ambos.
As crianas e eu no nos importamos
com qual o seu trabalho, contanto
que voc esteja feliz. Os luminosos
olhos acinzentados dela se fixaram no
rosto dele. Voc est feliz?
Paul observou-a da porta, a linda
mulher dele, a me dos filhos dele.

Mesmo depois de ir embora, ele


nunca deixara de pensar em Lou como
mulher dele. Ele no tinha sido capaz
de oferecer a ela o que ela merecia e
achara que partir acabaria com a dor e
com o sofrimento deles. Mas a
escurido que o preenchera no se
dissipara e ainda o consumia.
Eu no sei o que sinto.

CAPTULO DEZESSEIS

EST

MUITO,

muito tarde, meu lindo


garotinho, e hora de voltar a dormir.
Louise pressionou o telefone na orelha
quando desejou boa-noite para Sam pela
segunda vez naquela noite.
Foi isso que papai disse.
Bem, ele est certo. A me de Paul
sempre deixava os meninos dormirem
muito tarde, mas, ento, quem
conseguia dormir com aquele calor?
E um mergulho noite teria sido um
agrado especial.

O papai falou que gosta de trabalhar


com voc. Voc gosta de trabalhar
com o papai?
Louise fechou os olhos diante da
pergunta carregada de emoo e
respirou fundo.
Sim, eu gosto.
Ento, se voc gosta de trabalhar com
o papai, por que ele mora no
apartamento?
O corao de Louise se apertou
quando ela ouviu o nome dela sendo
chamado.
Eu explicarei tudo isso de novo pela
manh, querido. Boa noite. Ela
fechou o telefone e voltou a ateno para

o relato de emergncias. O vento


mudara. Bolas de fogo tinham envolvido
cidades pequenas e as consumido como
se os prdios fossem meros gravetos.
Pessoas estavam mortas. Muitas outras
estavam severamente queimadas, e os
primeiros acidentes eram esperados nos
prximos minutos, enquanto o CFA
combatia o incndio, e o SES tentava
abrir estradas bloqueadas por destroos
cados.
As imagens nos noticirios de
televiso mostravam um inferno na
Terra... Terra vermelha pelo fogo.
Para o staff do hospital, agora era a
calmaria antes
da
tempestade
iminente. Louise

automaticamente preparou as salas de


trauma, checando mquinas, suprimentos
e oxignio, mas, durante o tempo inteiro,
continuava ouvindo a voz desolada de
Paul.
Eu no sei o que sinto.
Esta noite fora uma revelao. Tantas
coisas haviam acontecido nas ltimas
horas que ela se sentia como um trapo
que tinha sido colocado numa mquina
de passar roupa. Era como se toda a dor,
a alegria e as mgoas de seu casamento
houvessem sido comprimidos em 12
horas, com foco tanto nas coisas boas
quanto nas ruins. Louise agora via os
erros de ambos os lados. Mas cada um

deles ferira o outro, inconscientemente.


Como ela nunca soubera que Paul
estava sofrendo tanto? Ele nunca quisera
falar sobre o pai teimoso quando o
homem estava vivo; entretanto, deixavao control-lo do tmulo.
Eu no quero a nossa vida, Lou.
Ela percebeu, com um espasmo
interior, que aquelas palavras podiam
ser traduzidas por eu no gosto da
minha vida. Ele perdera o rumo da vida,
e ela no estivera l para segur-lo,
porque no sabia que Paul tinha cado.
Apesar de tudo pelo que eles haviam
passado, Louise ainda o amava, e sentia
que ele a amava, mas Paul estava to

consumido pela prpria infelicidade que


no era capaz de enxergar isso.
Ela no queria acreditar que ele
mudaria de cidade e se tornaria um pai a
longa distncia, mas vira a vergonha do
marido por ele no ter conseguido o
emprego no St. Stephens. Na cabea de
Paul, aquela posio era mais do que um
emprego para um homem que passara a
vida tentando ganhar elogios, em vez de
crticas, do pai. Ele aceitara o emprego
em Sydney porque acreditava que o
ajudaria a recuperar o orgulho ferido.
O corao de Louise ficou apertado.
Ele podia t-la segurado nos braos,
feito amor maravilhoso com ela, mas
ela

o perdera muito tempo atrs, e,


independentemente do que ela fizesse ou
falasse, Paul no iria voltar.

CAPTULO DEZESSETE

PAUL

a triagem das vtimas de


queimadura. O pronto-socorro estava
literalmente direcionando o trfego.
Casos severos iam direto para a
Unidade de Terapia Intensiva ou para
a sala de cirurgia, queimaduras
superficiais
eram
tratadas
com
habilidade pelas enfermeiras, e ele e
Lou ficavam com o resto. Durante trs
horas seguidas, ningum parou nem
mesmo para ir ao banheiro. Enquanto
olhava para o quadro cheio de
FEZ

admisses,
perguntando-se
onde
colocaria mais um paciente, ele sabia
que ignorar os regulamentos num estado
de emergncia no era uma opo.
Todos os hospitais em Melbourne
estavam trabalhando em cooperao
para lidar com a crise, e, agora que a
primeira movimentao frentica tinha
diminudo, era hora de reavaliar a
situao e dar alguns intervalos para o
staff.
Parte dele agradeceu por ele ter
ficado to ocupado, uma vez que isso
lhe deu pouco tempo para pensar, mas o
perfume de Lou permanecia na pele
dele, e, toda vez que ele respirava, era

lembrado da esposa. Lembrado de


tudo o que tinha perdido e de tudo o que
nunca tivera.
Aquilo o corroa como cido
no papel.
Ei,
doutor.
Um
paramdico estendeu a mo.
Sou Ian Saunders. E estou procurando
uma
tal de sra.
Flanagan, para transport-la de volta
para Cumberland Bay.
Paul franziu a testa, ainda que a ideia
de liberar um cubculo fosse boa.
Ela tem 80 anos e est dormindo. Est
um pouco tarde para transporte, no
acha?
Sim, desculpe. Ian fez uma careta.

Ns fomos desviados para os locais do


incndio.
Como est Cumberland Bay?
Tivemos sorte. A mudana de vento que
destruiu as cidades ao norte de ns, na
verdade, nos salvou. O que deixa voc
com um misto de alvio e culpa.
Paul sabia exatamente o que ele
queria dizer.
Fico feliz que Cumberland Bay esteja
segura. Eu passei minha lua de mel l.
uma cidade bonita, e me recordo
que tinha um pequeno hospital no
morro e uma vista espetacular do
oceano sul. No um lugar ruim para
ficar doente. Ele e Lou tinham adorado

a estadia de duas semanas na cidade


costeira, e Paul se perguntou agora por
que eles nunca haviam voltado para l.
Voc sempre ia para Portsea, porque
papai tinha admiradores l, no vero.
A resposta de Ian interrompeu os
pensamentos de Paul.
A cidade est muito bem localizada,
nem pode mais ser considerada pequena,
porque cresceu espantosamente nos
ltimos
anos.
Primeiro,
foi
descoberta
pelos
residentes
de
Melbourne, que passavam os fins de
semana
l,
e,
depois,
pelos
australianos aposentados, como um
local de refgio. E, agora, jovens
famlias esto se mudando para

l, querendo o estilo de vida que uma


cidade de praia oferece. Eles esto
aumentando o hospital com as
demandas, e, hoje mesmo, colocaram um
anncio
no
jornal
procurando
mdicos novos. Ian olhou ao redor.
Ento, onde est a sra. Flanagan? Eu
realmente gostaria de voltar para casa
antes que amanhecesse.
Paul o encaminhou para uma
enfermeira e ento selecionou a
primeira leva do staff para tirar o
intervalo.
Enquanto
pegava
um
sanduche e um caf mais do que
bem-vindos, Paul manuseou o jornal,
distrado, e achou a seo de empregos.

Querendo mudar para o litoral?


Cumberland Bay oferece um estilo de
vida costeiro relaxado, com timas
instalaes mdicas. Mdicos com
experincia em clnica geral e
emergncia so encorajados a se
candidatar. Visite-nos ou telefone para
descobrir por que Cumberland Bay o
lugar certo. Logo depois, vinha um
nmero de telefone.
O St. Stephen`s ou o Melbourne
Central so os nicos dois hospitais no
estado dignos de ser considerados,
filho. Tudo o mais de segunda
categoria.
Paul fechou o jornal e ouviu a sirene

de uma ambulncia. O intervalo dele


tinha acabado.
Ps correndo soaram no corredor, e
uma enfermeira gritou:
Dr. Kershaw, venha depressa. Sua
me est dando entrada no hospital.

CAPTULO DEZOITO

PAPAI!
Dois garotinhos saram do lado do
paramdico e se jogaram contra as
pernas de Paul, enquanto ele andava em
direo sala Trauma 1.
Paul abaixou-se e abraou os dois,
adorando o jeito que eles se
aconchegaram junto a ele. Nenhum
emprego vale a pena para perder isto.
Sydney
significava
arriscar
o
relacionamento dele com os filhos.

Paul sentiu as
quando tal

pernas

tremerem

percepo o atingiu.
O pai dele estivera no trabalho a
maior parte da infncia dele, e isso tinha
culminado numa distncia intransponvel
entre os dois. Ele no queria que o
mesmo acontecesse com os filhos dele.
No queria que eles pensassem que
precisavam fazer grandes estripulias
para chamar a ateno e obter a
aprovao dele, porque trabalho sempre
vinha em primeiro lugar.
Paul beijou o topo das cabeas dos
filhos e ergueu os olhos para o
paramdico.
Obrigado por cuidar deles, assim como
da minha me.

Sem problemas. Isso faz parte do


servio.
Ns passeamos de ambulncia. AJ
agarrou o ursinho de pelcia, os olhos
arregalados com um misto de excitao
e medo.
Eu liguei para a ambulncia falou Sam
com orgulho. Vov machucou a
perna e gritou e gritou, at que eu a ouvi.
Paul? Lou apareceu, virando o
corredor apressadamente. Meninos?
O que aconteceu?
Os garotos se soltaram para abraar a
me, e Paul endireitou o corpo.
Voc fica com os meninos, e eu irei
descobrir o que houve.

Ele abriu a porta no exato momento


que a enfermeira estava saindo e
aceitou o pronturio. A me dele,
sempre to cheia de vida, estava
deitada, plida, numa maca estreita.
Mame?
Ela estendeu uma das mos.
Querido, eu me sinto to idiota. Eu
estava com muito calor e me levantei
para ir buscar um copo de gua, mas no
acendi a luz, esquecendo totalmente que
os garotos tinham brincado com o
conjunto de trens. No minuto seguinte, eu
estava no cho.
Paul beijou-lhe o rosto.
Onde di?

Ela apontou para o quadril.


A enfermeira em mim acha que eu
quebrei o fmur.
Paul levantou o lenol e viu os tpicos
encurtamento e rotao da perna
esquerda.
Voc est provavelmente certa, mas ns
iremos tirar uma radiografia para
confirmar. Sabe o que isso significa, no
sabe, mame?
Repouso e fisioterapia. Ela suspirou e
deu um tapinha na mo dele.
Fico feliz que voc est aqui. Seu pai
estaria ocupado, dando ordens para o
staff.
Paul ficou tenso.

Sim, bem, eu no exero o mesmo


poder de papai, muito para o
desapontamento dele.
A me dele franziu a testa.
Paul, voc conseguiu equilibrar o seu
trabalho aqui com o seu tempo com os
meninos. Seu pai passava tempo
demais tentando administrar a nossa
casa e as nossas vidas, assim como os
adorados departamentos dele, e, como
consequncia, ele perdeu tanta coisa.
Paul a olhou fixamente, nunca tendo
visto a me falar com tanta franqueza.
Infelizmente, eu s percebi isso agora.
Ela deu um suspiro trmulo.

Eu amava muito o seu pai, mas ele no


conseguia separar trabalho de famlia.
Ele o amava, sabe, e queria o melhor
para voc.
Esta a sua vida. As palavras de Lou
reverberaram na cabea dele. Voc est
feliz?
Deus, no, ele no estava feliz, mas,
pela primeira vez, entendia a tristeza
que invadira a alma dele. Tinha passado
a vida adulta tentando agradar um
homem com uma viso distorcida de
vida.
O problema mame, , que eu acabei
de entender que o que papai
considerava o melhor para mim no era

o que eu queria ou precisava.


O olhar da me repousou no rosto
dele.
Eu espero que voc tenha percebido que
precisa de Louise. Seu pai pode ter
cometido muitos erros, mas ele e eu
sempre concordamos que deix-la foi
a maior tolice que voc j fez.
Mame murmurou Paul em tom de
alerta, quando a familiar onda de
raiva defensiva sobre o casamento o
envolveu. Mas, em vez de queim-lo,
tal onda libertou-se de dentro dele,
levando a tristeza consigo e deixando
luz e compreenso em seu lugar.
Ele tinha feito tudo errado e perdido a

viso do que queria realmente da vida.


Deixar Louise fora a coisa mais
imbecil que j fizera.
Consegui-la de volta seria o trabalho
mais difcil que j realizara.

CAPTULO DEZENOVE

LOUISE

BOCEJOUquando

os primeiros
raios de luz comearam a se infiltrar
pelas janelas altas do departamento. Ela
nunca tratara tantas mos e ps
queimados ou ouvira tantas histrias
terrveis e corajosas como naquela
noite. Assim como no trabalhava em
um turno de 17 horas seguidas por anos.
Um cappuccino light com espuma
extra, acompanhado de um bolinho de
chocolate. Paul colocou um saco no
colo de Louise, enquanto lhe estendia

um copo descartvel quente, antes de se


sentar ao lado dela. O rosto bonito dele
estava cansado, e uma barba por fazer
cobria o maxilar dele.
Ela se emocionou por ele ter se
lembrado que ela adorava bolinhos.
Obrigada. Como est sua me?
Engessada e dormindo. Ele abriu a
tampa da bebida dele. Onde esto os
meninos?
Dormindo sobre toalhas quentes num
dos quartos de descanso do staff. Foi
uma noite longa para eles.
Foi uma noite longa para todos ns.
Ele capturou-lhe o olhar e, pela
primeira vez em muito, muito tempo, ela

viu o brilho de alguma coisa que no era


tristeza.
Paul ps a mo no sof ao lado dela,
um pequeno espao entre eles.
Foi uma noite de revelaes para mim.
Louise sabia o que ele queria dizer.
Para mim tambm. Sinto muito por eu
no ter ideia do quanto voc estava
sofrendo.
Ele meneou a cabea.
Lou, sou eu quem lhe deve um pedido
de desculpas. Como voc poderia
saber? Voc est certa, eu parei de
falar. Queria provar para o meu pai
que eu podia ter o mesmo sucesso que

ele no pronto-socorro e queria que voc


e os meninos se beneficiassem da renda
que um emprego de diretor do St.
Stephens proporcionaria. Eu no podia
contar para voc que tinha fracassado.
Ela tocou na mo dele.
Voc nunca fracassou aos nossos
olhos.
Um tremor o percorreu e passou para
ela.
Mas eu a magoei tanto.
Louise ps as mos no colo, incapaz
de pensar com clareza quando ele a
tocava, porque tudo o que queria era se
atirar nos braos dele.
Ontem, eu teria concordado com

voc, porque acreditava ter sido a mais


ferida nesta histria, mas, ao longo
dessas horas que passamos juntos
aqui, percebi que eu tambm o magoei.
Ns dois somos culpados pelo
fracasso do nosso relacionamento.
Ela mordiscou o lbio e continuou:
Ns somos bons mdicos, Paul, e
somos excelentes pais, mas, ao longo
do caminho, nos esquecemos de dedicar
a mesma quantidade de tempo e de
cuidados a ns mesmos, como um
casal, e perdemos o que tnhamos.
Lgrimas ameaaram cair, mas ela
estava determinada a ir at o fim
daquela conversa sem desmoronar.

Eu espero que Sydney possa fazer voc


feliz, Paul. Boa sorte.
Paul colocou o caf sobre a mesa e se
virou para olh-la.
Eu no vou para Sydney.

CAPTULO VINTE

NO ESTOU entendendo. O emprego


no era seu?
O corao de Paul bateu forte diante
da expresso confusa e angustiada de
Lou. O fato de que ela podia se sentir
triste por ele tinha de significar alguma
coisa boa. Ele pegou a mo dela,
fazendo uma prece sincera, porque sabia
que, considerando tudo o que tinha
acontecido entre eles, o que estava
prestes a pedir a ela era imenso.
Lou, eu no quero aquele emprego.

A noite passada abriu meus olhos para


tudo o que importante para mim, e o
emprego em Sydney no chega nem
perto de ser importante.
Louise recolheu a mo, envolvendo os
braos ao redor de si mesma, como se
para tentar parar de tremer.
O que importante para voc, Paul?
Voc. Os garotos. Ns. Ele afastou
uma mecha de cabelo do rosto dela.
Eu amo voc, Lou. Eu sempre a amei e
sempre a amarei. Deix-la foi a
deciso mais imbecil da minha vida.
Voc nos dar uma segunda chance?
Eu amo voc. Louise tentou respirar
fundo, mas de sbito estava ofegante.

Queria jogar os braos ao redor do


pescoo dele, abra-lo com fora e
nunca mais solt-lo, mas alguma coisa a
manteve imvel, porque Paul um dia
tinha jurado am-la e a deixara.
E quanto ao trabalho, Paul? O trabalho
uma grande parte de quem voc , e
ns no seremos felizes se voc no
estiver contente com o seu emprego.
O trabalho uma grande parte de
quem ns dois somos. Os olhos
azuis brilharam com excitao quando
ele pegou um jornal da mesinha de
centro. Voc sabe o quanto eu queria
o St. Stephens, ento ns nunca
pensamos

sobre a sua ideia de morar no campo.


Louise assentiu sem palavras,
imaginando para onde aquela conversa
estava indo.
Cumberland Bay est precisando de
mdicos.
Cumberland Bay, onde passamos nossa
lua de mel? O crebro de Louise se
esforou para acompanhar aquele
raciocnio. Como voc sabe?
Paul apontou para o anncio e sorriu
de modo travesso.
Eu liguei para a diretora-geral, s 5h
da manh. Aps a surpresa inicial, ela
me deu informaes, e o pequeno
lugar, um dia vazio, est agora em

crescimento, e a cidade tem uma


comunidade prspera, com um hospital
recentemente equipado. Eles precisam
de um mdico para perodo integral e
outro duas vezes por semana para se
juntarem aos dois que j esto l.
E este emprego seria o bastante?
Se eu tivesse voc e os meninos do meu
lado, seria o melhor emprego do
mundo. Paul largou o jornal e pegou a
mo dela. Eu terei de trabalhar
perodo
integral,
mas
ns
trabalharemos juntos duas vezes por
semana. Trabalharemos um fim de
semana por ms e teremos todos os
outros para ficar em casa com as
crianas. Teremos a

hora do trabalho, a hora da famlia, e


a nossa hora.
O corao de Louise pulou de alegria.
Ele realmente a amava. Mas ela ainda
tinha uma pergunta difcil:
E quando as coisas derem erradas,
como acontece na vida, como voc ir
lidar com isso?
Ele fechou o pequeno espao entre
eles, com os olhos repletos de
sinceridade e amor.
Eu conversarei com voc. Eu lhe direi
como estou me sentindo, e ns
acharemos um jeito de superar os
problemas, como fizemos esta noite,
porque se eu aprendi uma coisa, foi que

voc e os garotos so a coisa mais


importante da minha vida.
Ela abraou o pescoo dele, pronta
para beij-lo, mas de repente parou.
Eu amo voc, Paul.
Ele abaixou a cabea no cabelo de
Lou e a abraou com mais fora do que
j a abraara antes. Ento cobriu-lhe a
boca com a dele e selou o futuro deles
com um beijo longo e apaixonado.
Devagar, Paul levantou a cabea e a
fitou com o semblante preenchido de
amor e expectativa.
Vamos acordar os garotos e ir para a
nossa casa, tomar o caf da manh.
Ela deslizou um dedo sobre o rosto

dele.
Parece maravilhoso, mas onde a
nossa casa?
Em qualquer lugar que ns quatro
estivermos juntos.
Ento Paul entrelaou os dedos nos de
Lou, e eles saram em direo ao futuro.

FAMA IRRESISTVEL
CAROLE MORTIMER
O coquetel do senador Ashcroft
estava correspondendo exatamente ao
que Markos esperara. Uma multido de
pessoas em sua maioria j conhecida
por causa dos ltimos dias de festas.
Os homens queriam se tornar ntimos, e
suas esposas e filhas demonstravam
claramente que o achavam muito
atraente.

No que Markos se queixasse dessa


ltima parte. Tivera uma vida sexual
agitada enquanto vivera e trabalhara em
Londres, e sinceramente esperava
continuar assim em Nova York.
Ainda que estivesse cercado por
lindas mulheres que pareciam devor-lo
com os olhos, ele notou a moa no
vestido vermelho justo, de p do outro
lado do salo...
Talvez porque ela se destacasse do
resto dos belos e poderosos presentes,
pois no se esforava para responder
aos galanteios feitos pelos homens que a
cercavam nesse momento. Na verdade
parecia muito enfastiada... por eles e

pela festa.
Mas no foi apenas seu ar de
desinteresse que chamou ateno de
Markos. Nem o fato de ela ser
jovem... provavelmente com vinte e
tantos anos... e muito linda. Cabelos cor
de bano caam sobre seus ombros
quase at o meio das costas, e seus
olhos eram claros... Cinzas? Azuis?...
com clios espessos e negros. Sua pele
era da cor do alabastro, as feies
delicadas, e seus lbios polpudos
estavam com o mesmo tom vermelho
do vestido. As nicas joias que usava
eram brincos de filigrana compridos e
finos.
Isso tudo j seria motivo suficiente

para um homem olh-la com ateno.


Porm, no era o que atraa Markos,
fazendo seu corpo vibrar de desejo no
instante em que a vira.
Todas as outras mulheres no salo
usavam uma profuso de joias caras no
pescoo, pulsos, orelhas e dedos e, altas
ou baixas, eram todas muito magras
como exigia a moda... algo que nem
sempre era o ideal para as jovens, e
muito menos para as mais velhas. A
moa com o vestido vermelho justo
usava, no entanto, apenas o par de
brincos e o prprio corpo...
Havia uma palavra que descrevia
muito bem o fsico dela. Uma palavra

fora de moda, mas que a classificava


com exatido... e que fora usada no
passado para exaltar as estrelas de
cinema... Voluptuosa! Era isso! A
jovem alta no vestido vermelho sem
alas era voluptuosa. No era gorda...
apenas possua um corpo do tipo
violo: curvilneo e sexy. O tipo de
corpo, na verdade, que a maioria dos
homens preferia, mas que raramente
encontrava na era das mulheres
magrrimas.
Ela estava com os ombros
descobertos, a pele to clara e macia
como a do rosto; o vestido provocante
realava os seios fartos que, sem
dvida, no estavam cobertos por suti,

apenas pelo corpete, alm da cintura


fina e dos quadris bem delineados. A
saia terminava alguns centmetros acima
dos joelhos e revelava pernas longas e
bem torneadas. Usava sapatos de saltos
muito altos tambm vermelhos.
Markos prendeu o flego quando ela
ergueu o rosto acima das cabeas dos
homens que a cercavam e passeou o
olhar pela sala com pouco interesse...
quase como pressentindo que algum a
observava, mas ignorando quem ou por
qu. De repente, ela sufocou um bocejo,
confirmando a impresso de Markos.
E, nesse instante, seus olhares se
cruzaram.

4 FAMA IRRESISTVEL CAROLE


MORTIMER

Eva Grey tinha todos os motivos para


detestar o poderoso e mulherengo
Markos Lyonedes. Mas ao
ser
contratada para decorar a cobertura
dele, ser bastante difcil ficar fora de
sua cama!

5 AMARGURA SECRETA PENNY


JORDAN

Em nome do pedido de seus avs,


Louise procura Caesar, um amor do
passado. Mas ele ir fazer suas prprias

exigncias antes de aceitar as dela.

6 ESCNDALO PERFEITO
MELANIE MILBURNE

Emilio Andreoni um homem em


busca
da perfeio. Porm, ter de convencer
Gisele, sua ex-noiva, de que fora um
tolo ao julg-la precipitadamente.

7 DUELO DE CORAES SARAH


MORGAN

Apesar de pertencerem a famlias


rivais,
Santino e Riva desafiaram as tradies e
passaram uma noite de paixo. Agora,
tero de enfrentar seus parentes em
nome do amor!

308 INIMIGOS NO ALTAR MELANIE

MILBURNE

Andreas e Sienna vivem uma relao de


amor e dio. Ao ser obrigado a se casar
com ela para garantir sua herana, ele
ter mais do que uma noite de npcias
para descobrir a paixo escondida
ltimos
lanamentos:

0 CORAO DE ESMERALDA
LYNNE GRAHAM

Uma herana inesperada coloca


novamente Rafael Cavaliere na vida de
Harriet. Aproveitando-se de todo o seu
charme para tomar posse de metade da

herana dela, Rafael a envolve em um


inebriante caso.

1 NOITE PERIGOSA JENNIE


LUCAS

A pequena e acuada secretria Lilley


est prestes a realizar um conto de
fadas: passar a noite com o desejado
Alessandro Caetani. Ser que a
carruagem vai virar abbora quando ela
descobrir as reais intenes dele?

2 UMA DISPUTA DE DESEJO


CAROLE MORTIMER

Drakon Lyonedes vai transformar o lar


da famlia de Gemini em um hotel.
Mas ela ir defender o que seu.
Quem vencer essa disputa? Os
negcios ou o desejo?
063 O HOMEM QUE

ELA AMA ODIAR


KELLY HUNTER

Cole Rees deixa Jolie Tanner em


chamas. Mas ela tem razes suficientes
para tentar se manter afastada, pois o pai
dele teve um caso com sua me, e isso
tornaria as coisas bem estranhas!

PUBLICADO SOB ACORDO COM


HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: CONTRACT WITH
CONSEQUENCES
Copyright 2012 by Miranda Lee
Originalmente publicado em 2012 por Mills &
Boon Modern Romance
Ttulo original: RETURN TO LOVE
Copyright 2010 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2010 por
Harlequin Internet Titles
Projeto grfico de capa:

nucleo i designers associados


Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Arquivo ePub produzido pela Ranna Studio
ISBN: 978-85-398-1231-8
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Teaser
Querida leitora
S LTIMAS CONSEQUNCIAS
Captulo um
Captulo dois
Captulo trs
Captulo quatro
Captulo cinco
Captulo seis
Captulo sete
Captulo oito
Captulo nove
Captulo dez
Captulo onze
Captulo doze
Captulo treze

Captulo catorze
Captulo quinze
Captulo dezesseis
Captulo dezessete
Captulo dezoito
Captulo dezenove
Captulo vinte
Captulo vinte e um
Captulo vinte e dois
Captulo vinte e trs
RETORNO AO AMOR
Captulo um
Captulo dois
Captulo trs
Captulo quatro
Captulo cinco
Captulo seis

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

sete
oito
nove
dez
onze
doze
treze
catorze
quinze
dezesseis
dezessete
dezoito
dezenove
vinte

Prximos lanamentos
Crditos