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Una polmica secular: la Compaa de Jess

y sus misiones

Bozidar Darko Sustersic


Profesor titular consulto. Director del "Instituto Payr",
FFyL, UBA. Investigador principal CONICET

1. El nuevo libro sobre el Arte


Jesutico-Guaran y sus tres prlogos
La polmica sobre los jesuitas
transcurri hasta ahora en torno a
ciertas constantes que se referan a
la justificacin o condena moral de
la accin jesutica y de su proyecto.
Las fuentes que alimentaban esa
polmica fueron las Cartas Anuas y
los mismos escritos jesuticos que,
utilizados en sentidos diferentes, fueron esgrimidos tanto en pro como en
contra de esa empresa misional.
Un ejemplo lo constituye la polmica sobre arquitectura donde una
frase del Padre Cataldino sirvi para
fundamentar una mirada totalmente
diferente sobre el arte de construir en
las misiones de la selva sudamericana. Escribe el Padre: entregamos las
iglesias en manos de los indios, y las
han hecho tan a gusto cuanto ningn
espaol las hiciera.1
Sin duda, una afirmacin tan
contundente estaba destinada a
cambiar todo lo que se saba, escriba

y pensaba sobre el tema. Siempre


se crey que los indios vivan bajo
enramadas y en el mejor de los casos,
precarias chozas. Por ello, tan revolucionaria afirmacin tuvo dos respuestas diferentes, e incluso contradictorias:
una fue reescribir los tratados sobre
la arquitectura misionera.2 La otra fue
negarse a aceptarla cuestionndola
de cualquier modo: Pero, hasta qu
punto los indios tomaron a su cargo
las obras?3 El documento es claro y no
deja lugar a duda alguna: las entregamos en manos de los indios y, si no
bastara el Padre insiste, no solo en la
construccin de la iglesia sin ayuda
de espaoles, exclusivamente por
los indios, sino en la superioridad de
la labor de estos sobre aquellos: las
han hecho tan a gusto cuanto ningn
espaol las hiciera.
Recordar este ejemplo, que revolucion el campo de la arquitectura,
podra ser como una introduccin
a otra revolucin que sucedi en el
campo de la escultura de las misiones.

1. Leonhardt, Carlos, S. J., Cartas Anuas de la


Provincia del Paraguay, Chile y Tucumn de la
Compaa de Jess (1615-1637). Documentos para la
Historia Argentina. Iglesia. Buenos Aires, Instituto
de Investigaciones Histricas, Facultad de Filosofa y Letras-Universidad de Buenos Aires, 1929,
t. XX, p. 150.
2. Sustersic, Bozidar D., Templos Jesutico-Guaranes. La historia secreta de sus fbricas y ensayos de
interpretacin de sus ruinas. Buenos Aires, Facultad
de Filosofa y Letras-Universidad de Buenos Aires,
2 ed. 2004.
3. Levinton, Norberto, La arquitectura jesuticoguaran. Una experiencia de interaccin cultural.
Buenos Aires, Paradigma indicial, 2008, p. 48.

Artes

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Una polmica secular: la Compaa de Jess y sus misiones

Cabeza ensamblada de un Rey Mago. Casa de la


Independencia. Asuncion. Paraguay.

4. Carta del P. Claudio Ruyer, desde Santa Mara


del Iguaz, incluida en la Carta Anua de 1626-1627
de Nicols Mastrilli Durn, en: Leonhardt, Carlos,
S. J.: Cartas Anuas op. cit., t. XX, pp. 291-292.
Citado en: Serventi, Mara Cristina, Tradicin e
innovacin en la arquitectura de las primeras
iglesias de las Misiones Jesuticas de Guaranes,
en: Bartomeu Meli, (ed.), Historia inacabada, futuro incierto. VIII Jornadas Internacionales sobre las
Misiones Jesuticas. Asuncin: CEPAG, 2002, p. 286.
5. Boas, Franz, El arte primitivo. Mxico-Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1947, p. 156.
6. Escobar., Ticio, Prlogo, en Sustersic, Bozidar
D., Arte Jesutico-Guaran y sus estilos. En prensa.

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ESPACIOS

El hallazgo de nuevas fuentes nos


permite hablar de un cambio total de
nuestras ideas sobre la creatividad de
los indios que fueron, al contrario de
lo que se pensaba, los autores e inventores de las esculturas misioneras.
Podemos ya extender a las imgenes
la afirmacin del Padre Cataldino
sobre las iglesias: las han hecho tan
a gusto cuanto ningn espaol las
hiciera. La principal de las nuevas
fuentes no proviene del mismo jesuita
sino del Padre Ruyer, que escriba en
1626 desde Santa Mara del Iguaz.
Narra la confeccin del primer retablo
misionero diseado por el Padre
Vicente Bada y tallado por hbiles
indios.4 Adems los anlisis de las
esculturas ms antiguas como el Rey
Mago de la Casa de la Independencia
de Asuncin o algunas imgenes del
Museo de Santiago, Paraguay, corroboran que fue el estilo de las manos
y cabezas ensambladas el primero de
los estilos de las misiones guaranes.
Dichas imgenes no dependan de
esculturas espaolas ni europeas, ni
menos de las coloniales sudamericanas de la poca. Seguramente no
faltar algn escptico que dir: pero
hasta qu punto los indios tomaron
a su cargo las obras y tallaron estatuas
sin tener delante modelos europeos?
Esta era la creencia general apoyada
en los escritos etnocntricos de los
padres Antonio Sepp y Jos Cardiel
que afirmaban que el indio nada
inventaba y que solo saba copiar.
Ya el antroplogo del arte primitivo Franz Boas puso en tela de juicio
tales copias cuando afirm que: los
artistas primitivos casi nunca copian
() La obra se proyecta en la mente
del autor antes de que este le d principio y viene a ser la ejecucin directa
de la imagen mental.5
Es este, probablemente, el punto
ms difcil de admitir para el lector
no especializado, el que sin embargo no caus dificultades a ninguno

de los tres prologuistas del libro. El


autor del primer prlogo, el Padre
Bartomeu Meli, profundo conocedor
de la capacidad de los indgenas, ya
que convivi largas temporadas con
ellos, consider natural la autora
autctona de muchas de las imgenes misioneras. Tambin el profesor
Hctor Schenone, sin duda el mejor
conocedor del arte hispanoamericano
de la poca de la colonia, consider
originales a las ms antiguas imgenes misioneras. Ticio Escobar, que
cuestiona varios aspectos del libro,
sin embargo no puso ningn reparo
a la posibilidad de que los guaranes
fueran originales escultores y no simples copistas. Su especializacin en
las culturas indgenas le ha permitido
adquirir un conocimiento de la sensibilidad de las etnias americanas de
la selva y de su asombrosa capacidad
artesanal que lo colocan al amparo de
afirmaciones y dudas etnocntricas.
Sobre la originalidad y la creatividad
de los guaranes los tres prologuistas parecen estar de acuerdo. Las
diferencias surgen cuando se trata
de los jesuitas y su rol e influencia
sobre los guaranes. Es entonces que
las posiciones parecen opuestas y a
veces irreconciliables. Ticio Escobar lo
expresa sin ambages: Sustersic cree
que ese arte (jesutico-guaran) se afirm gracias a los misioneros y pienso
yo que lo hizo a pesar de ellos!6
Diferente es la posicin del Prof.
Schenone. Ella queda expresada claramente cuando se refiere al intento de
Sustersic de fundar una nueva disciplina, del arte misionero. Ahora bien,
para hablar con propiedad de esta
nueva disciplina tambin es necesario
referirse al papel desempeado en la
sociedad de las misiones por los religiosos de la Compaa de Jess. Ellos
lograron instaurar el clima de libertad
indispensable para la creacin y, lejos
de imponer en forma autoritaria su
propia visin de las formas, dieron

Bozidar Darko Sustersic


muestra de un respeto y aprecio por
las manifestaciones locales que en el
campo del arte se descubren contundentes, sin posibilidades de rplicas.7
Pero no todo es polmica. Una de
las coincidencias ms interesantes de
los tres prlogos es destacar la novedad de la categora epistemolgica
del arte chamnico. Dice al respecto
el Padre Meli: Estas reflexiones ()
concuerdan en gran parte con la
atrevida y novedosa tesis de un arte
guaran chamnico que animara gran
parte de la produccin de las imgenes guaran-jesuticas, como propone
Sustersic en este libro.8
El valor de un prlogo no radica
ni en elogiar, ni en criticar el libro que
presenta. Su principal aporte consiste
en proporcionar al lector elementos
que ayuden a su comprensin. Es la
bsqueda de claves que faciliten la
lectura de la obra. Desde ese punto
de vista los aportes de los tres prlogos son excepcionales y la misin que
se les confiere tampoco es menor. A
ellos les toca ser los testigos del nacimiento de una nueva disciplina: una
Historia del Arte Jesutico-Guaran.
Testigos tan calificados y representativos hubiera sido difcil de elegir.
El Padre Meli, si bien de nacimiento
mallorqu, ha consagrado su obra a la
lengua y la cultura de los guaranes
del Paraguay, la Argentina y Brasil. La
copiosa bibliografa de su pluma, consagrada a dicho tema, incluye tambin
ttulos sobre la religiosidad guaran y
el bilingismo en la educacin del Paraguay. El profesor Hctor Schenone,
docente en Buenos Aires y en Cuzco,
Per, ha investigado la iconografa del
arte sudamericano, en cuyo tema es
reconocido como la mayor autoridad.
Los cuatro tomos, dos sobre los Santos, uno sobre Jesucristo y el ltimo
sobre la Virgen, fruto de sus viajes y
estudios, son un verdadero patrimonio
para la cultura hispanoamericana.
Al escribir el prlogo a nuestro libro

cumpla 91 aos. A travs de esa


larga labor ha merecido numerosas
distinciones, entre las ltimas figura el
doctorado honoris causa de la Universidad Nacional de San Martn
de Buenos Aires.
Ticio Escobar es sin duda otro de
los testigos ms calificados, no solo
por su extensa bibliografa sobre el
arte del Paraguay sino por su accin
desplegada al frente del Museo del
Barro, cuyas colecciones del arte indgena, popular y campesino le deben
su organizacin y valiosas catalogaciones. Ya como actual ministro de
Cultura del Paraguay es un privilegio
contar con su presentacin del libro
sobre el cual ha escrito:
Pero lo importante ac es el
reconocimiento de un hecho nuevo:
la diferencia de un arte particular que
el autor llama guaran-jesutico y
que reivindica en sus valores formales
y expresivos no como el resultado de
una mera copia, sino como el producto de un hecho que afirma sus niveles

7. Schenone, Hctor, Prlogo, en Sustersic,


Bozidar D., op. cit.
8. Meli, Bartomeu, Prlogo, en Sustersic,
Bozidar D., op. cit.

A la izquierda: cabeza ensamblada del San Ignacio


de Loyola. Santiago. Paraguay. A la derecha:
el Dr. Sustersic y el San Ignacio de Loyola con cabeza
ensamblada. Santiago. Paraguay.

Artes

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Una polmica secular: la Compaa de Jess y sus misiones


estticos y sus contenidos de verdad.
El comentario, que transcribimos,
finaliza con la siguiente reflexin: Un
libro que, sin duda, deviene un ttulo
indispensable en la bibliografa referida al arte y la historia de las misiones
sudamericanas y que, vinculado con
el corpus de la obra del autor, afirma
con decisin un espacio propio en la
interpretacin de diferentes niveles de
la cultura indgena-misionera. Adelantamos el prlogo de Ticio Escobar
ya que algunas de sus afirmaciones
ilustran especialmente esta polmica
secular sobre la Compaa de Jess y
sus misiones.

Angel. Santa Mara de Fe. Paraguay.

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ESPACIOS

2. El Prlogo de Ticio Escobar


al libro Arte Jesutico-Guaran
y sus estilos
Un nuevo arte
El carcter escurridizo del hecho
artstico se presta a ser encarado tanto
desde las interpretaciones crticas y las
intuiciones sensibles como mediante
los anlisis objetivos y los registros
detallados e inscriptos en un programa acadmico. Obviamente cada uno
de estos momentos precisa del otro,
pero ambas aproximaciones buscan cautelar la especificidad de sus
mbitos y sus mtodos. Por un lado, la
teora del arte tiende a desmarcar el
anlisis crtico (ensaystico, interpretativo, promotor de lecturas abiertas)
del histrico-cientfico (rastreador de
evidencias, demostraciones y mediciones precisas). Por otro, el discurso
de las ciencias pretende definir con
precisin su objeto sustrayndolo de
los avatares de la subjetividad y del
vaivn de las perspectivas veleidosas.
Este libro de Darko Sustersic vincula, y aun cruza, ambas posiciones: no
se conforma con puros cotejos cuantitativos o constataciones empricas ascendidas luego a nivel de categoras
analticas, sino que encara inductiva,
directamente, las obras concretas; las
escudria, las describe y analiza desde

perspectivas formales y expresivas,


las disecciona, interroga sus sentidos,
lanza discutibles pero movilizadoras
conjeturas acerca de sus orgenes
desconocidos, enfrenta el tema oscuro
de la alquimia de las imgenes: cmo
adviene una figura nueva surgida de
procesos de encuentro entre mundos
distintos?, cmo se resuelve no solo
la significacin, sino la forma esttica
misma de un nuevo arte?
Porque el profesor Sustersic otorga
estatuto artstico a las imgenes misioneras. Estas gozan del privilegio de
la forma encendida por significaciones propias. Esta premisa constituye
un norte fijo para sus investigaciones.
Las esculturas misioneras no pueden
ser analizadas segn las categoras
del arte euro-occidental, pues son
portadoras de nuevas sensibilidades
y, aun, de un estilo propio, inaugural
en el mbito de la historia del arte. Por
eso, resulta indispensable que pasen
ellas a formar parte de un captulo
propio en esa historia. Quiz, siguiendo los propios supuestos del autor
(basados en la metodologa particular
que requiere la consideracin de esas
piezas), ms corresponda hablar de
una historia paralela del arte o de otra
historia, que de una seccin de la Historia del Arte (sobre todo si asumimos
que Sustersic considera esta historia
en clave de Bellas Artes). Pero lo
importante ac es el reconocimiento
de un hecho nuevo: la diferencia de
un arte particular que el autor llama
guaran-jesutico y que reivindica en
sus valores formales y expresivos no
como el resultado de una mera copia,
sino como el producto de un hecho
que afirma sus niveles estticos y sus
contenidos de verdad.
En cuanto en este mismo libro
tiene su autor la generosidad de
ocuparse detalladamente de mis
interpretaciones sobre el arte misionero y de, muchas veces, disentir
respetuosamente con ellas, me

Bozidar Darko Sustersic


permito marcar una coincidencia y
un desacuerdo con su teora del arte
misionero. Creo con dicho autor que
existe, sin dudas, un arte especfico de
las misiones en el Paraguay, definido
por rasgos formales marcadamente
originales, reveladores de mundos
propios y creadores de un rgimen
esttico particular. Simplificando al
extremo un tema complejo, considero
que la diferencia es que Sustersic cree
que ese arte se afirm gracias a los
misioneros y pienso yo que lo hizo
a pesar de ellos. Las reducciones no
buscaron promover la expresividad
ni el talento sensible de los guaranes, sino reproducir un sistema de
representaciones que, basado en lo
posible en la copia de los modelos,
ayudara a fortalecer la fe mediante los
argumentos de la belleza. El nuevo
arte creci cargado de tensiones y
desacuerdos, a la vez que se nutri
de alianzas, prdidas y apropiaciones
(nunca la hegemona es totalmente
impuesta: en gran parte las formas
ajenas son aceptadas con resignacin
o complacencia). Pero, estoy seguro,
estas diferencias de interpretacin, lejos de intentar invalidar un argumento
en pro del otro, ayudan a enriquecer
las perspectivas acerca de un tema
complejo que en ningn caso puede
ser reducido a lecturas maniquestas o
simplificaciones binarias.

interpretacin. Consideremos primero


ese mbito, que involucra los terrenos
inciertos de la produccin artstica.
Al margen de la vocacin tcnica y
cientfica que anima sus libros, Darko
Sustersic es un apasionado defensor de los valores, ideas y principios
normativos que guan sus postulados:
apuesta con ardoroso entusiasmo a
las creencias que movilizan el cuerpo
conceptual de su obra. Cree con
conviccin en la existencia de un arte
indgena-jesutico, pero tambin cree,
dira yo que con uncin, en el proyecto jesutico. Esta doble certidumbre,

San Francisco de Borja. Jose Brasanelli. 1696.


San Borja. Brasil.

Las formas de la fe
El doble acercamiento que hace el
profesor Sustersic al arte misionero lleva a su voluminoso estudio a transitar
itinerarios diferentes, que casi siempre
sirven para apoyarse mutuamente en
pos del rumbo arriba citado. La vehemencia con que se encuentra marcado este derrotero vuelve polmica su
obra, como seala Hctor Schenone
en su prlogo a esta misma obra. Y
vuelve, agrego, discutibles muchos
de sus planteamientos; al menos en
uno de los niveles sealados: el de la

Artes

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Una polmica secular: la Compaa de Jess y sus misiones


moviliza subjetividades, impresiones
e imgenes y cautela, as, su objeto
de la mirada aclaratoria y definitiva
de la ciencia. Por eso, el plano de la
interpretacin artstica se encuentra
interferido por la opinin y el gusto
subjetivo, que llevan a menudo a
parcializar las diferentes posiciones.
A modo de ejemplo, considero,
por una parte, que el profesor Sustersic sobredimensiona la obra (y la
presencia) de Brasanelli (en oposicin a su tesis de que los verdaderos
creadores del arte misionero eran los
indgenas) y, por otra, omite los aspectos conflictivos que necesariamente
hubieron de marcar la aparicin de
un arte diferente. Aunque reconoce
las guerras de imgenes (del estilo
barroco contra la imaginera chamnica) y consigna la resistencia de un
grupo de escultores a aceptar el estilo
de Brasanelli, toda la obra de Sustersic
supone una situacin conciliatoria,
un escenario de pleno respeto de la
diferencia cultural guaran.

Rostro del ngel de la fachada de San Ignacio Min.


Jose Brasanelli. Misiones. Argentina.

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ESPACIOS

marcada por la fe, lo lleva, por un lado


a tomar claro partido por este proyecto; pero, por otro, dota a su estudio de
una firmeza irreductible: una mirada
apasionada y cmplice, en el decir
de Bartomeu Meli. El hecho de mirar
con tesn comprometido el objeto
de su trabajo, agrega bros a sus
argumentos y lo empuja a debatir con
energa las posiciones contrapuestas
a la suya.
Pero debe recordarse que estamos
ubicados en los terrenos resbaladizos
de la produccin del arte que, ajenos
a los empeos de la racionalidad
cientfica, se encuentran inevitablemente cruzados por imaginarios
y representaciones mviles, por
sombras y sensibilidades, por afectos,
por razones inexplicables. El arte

El mapa
Quiz el aporte ms importante
que acerca Darko Sustersic en este
plano radique en el cuestionamiento
radical de las muchas lecturas que se
han dado sobre el arte misionero: al
ponerlas en jaque, desestabiliza las
interpretaciones, las obliga a revisar
sus supuestos y defender sus argumentos e impide que se cristalicen en
certezas. El autor abre, as, un campo
fecundo de debate crtico: lanza retos
a otras maneras de comprender la
gnesis, el desarrollo y el sentido del
arte misionero. Y este desafo aviva
la reflexin y moviliza un mbito de
estudios raras veces sujeto a cuestin
y controversia; un espacio de la historia y la teora del arte poco proclive a
asumir sus diferencias internas.
Pero, aun reconociendo sus
aportes en este plano, considero que
sus mayores contribuciones deben

Bozidar Darko Sustersic


ser buscadas en sus meticulosas
exploraciones estilsticas y, sobre
todo, iconogrficas, tanto de las obras
mismas como de la documentacin
a ellas referida. Tras la bsqueda de
categoras firmes y sistemticas que
sostengan su teora del arte guaranjesutico, el autor realiza una exhaustiva investigacin, estudio y registro
de imgenes sobrevivientes, a las
que persigue afanosamente en casi
toda el rea de las misiones jesuticas
(Argentina, Brasil y Paraguay). Este
meticuloso levantamiento de piezas
resulta indito y arroja datos valiosos,
verdaderos descubrimientos, como
l mismo reconoce. Igual cuidado
aplica a los pacientes estudios de
documentos y archivos que, unidos
a sus propias pesquisas, trazan un
mapa indispensable de la escultura
misionera. Pero tambin, enriquecen
notablemente el anlisis estilstico:
las categoras de cabezas ensambladas, tnicas ahuecadas y pliegues
aplanados, por citar solo tres figuras
descollantes en su anlisis, permiten
acercamientos transversales a la obra,
ms all de los problemas tcnicos de
su factura, la calidad expresiva y los
interrogantes que plantea la transculturacin (cuestiones, por otra parte,
no evitadas por Sustersic).
Tiempo jesutico
El hecho de que este libro privilegie la produccin realizada durante
los ciento cincuenta aos de vigencia
de las reducciones de los jesuitas relega necesariamente una consideracin
de las pautas originales del arte guaran. Si bien es verdad que el autor utiliza la figura de arte chamnico que
le habilita un contacto con el mundo
guaran extra misionero tambin es
cierto que un mayor detenimiento en
esas pautas, an vigentes en muchos
casos, le hubiera podido dar pistas
tiles para rastrear los indicios de la
sensibilidad indgena.

La potencia que tienen las formas


del arte guaran, incluso las surgidas
posteriormente al conflicto colonial,
trasunta una sensibilidad refinada y
un certero sentido escultrico, basado
sin duda en la mxima economa de
la forma; es decir, el arte precolonial
guaran se desarrollaba, no solo en las
antpodas del barroco europeo, sino al
margen de toda representacin figurativa. Por otra parte, aquella esttica
brbara9 y esta vocacin tridimensional se consolidaron, luego de la
expulsin de los jesuitas, en fecunda
mezcla o en litigio frecuente con
diversos sistemas culturales del Paraguay; el producto constituye un frtil
entrevero cuyas estribaciones llegan
hasta nuestros das bajo el nombre de
santera popular.
De todos modos, considero que es
en el mbito estricto de lo jesutico,
deliberadamente acotado, donde
debemos buscar los alegatos del
autor y recoger las valiosas aportaciones de este libro. Un libro que, sin
duda, deviene un ttulo indispensable
en la bibliografa referida al arte y la
historia de las misiones sudamericanas y que, vinculado con el corpus de
la obra del autor, afirma con decisin
un espacio propio en la interpretacin
de diferentes niveles de la cultura
indgena-misionera. Las muchas
piezas que sobreviven en templos,
museos, colecciones particulares y
altares domsticos encontrarn en
este libro no solo el refugio de catlogos minuciosos que aporten datos
precisos y susciten lecturas diversas
sino, tambin, un principio esencial
de cautela para el patrimonio artstico
e histrico regional: en torno a este,
los prolijos registros de Sustersic,
as como la documentacin que los
respalda, levantan una mirada de
conjunto y un cerco de resguardo.

9. Aplicado a la cultura indgena, empleo el


trmino brbaro en el sentido en que lo hace
Adolfo Colombres (La hora del brbaro) o lo hiciera yo mismo (Elogio de la barbarie) para reivindicar
los derechos de la diferencia cultural discutiendo
irnicamente la oposicin civilizacin-barbarie,
cuyos alcances discriminatorios son conocidos.

Rostro de un angel adolescente tallado por Jose


Brasanelli. Museo del Barro. Asuncion. Paraguay.

Ticio Escobar
Asuncin, 4 de marzo de 2010

Artes

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Una polmica secular: la Compaa de Jess y sus misiones

Crucifijo inspirado en el Crucifijo-yacente


de Brasanelli. San Miguel. Laguna de Ibera.
Corrientes.

3. Algunos comentarios y
aclaraciones del autor al prlogo
de Ticio Escobar
Antes que polemizar con el
prlogo con el que Ticio Escobar me
ha honrado, quisiera dar a conocer algunos datos que expliquen el porqu
de la aparente sobredimensin de
Brasanelli en mi libro. Extraigo el prrafo donde se menciona este tema:
() considero por una parte que el
profesor Sustersic sobredimensiona la
obra (y la presencia) de Brasanelli
(en oposicin a su tesis de que los
verdaderos creadores del arte misionero

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ESPACIOS

eran los indgenas), y, por otra, omite


los aspectos conflictivos que necesariamente hubieron de marcar la aparicin
de un arte diferente. Aunque reconoce
'las guerras de imgenes' (del estilo
barroco contra la imaginera chamnica) y consigna la resistencia de un
grupo de escultores a aceptar el estilo
de Brasanelli, toda la obra de Sustersic
supone una situacin conciliatoria,
un escenario de pleno respeto de la
diferencia cultural guaran.
Quisiera aclarar que mi libro
menciona todo lo que se saba sobre
el escultor lombardo y todo lo que yo
mismo pude averiguar sobre l. Para
ello he estudiado la informacin que
brindan los diversos archivos histricos,
sobre todo el archivo de los jesuitas
en Roma, ARSI. Tambin visit Miln
y Gnova donde hizo su noviciado y
donde pude conocer las obras de sus
maestros y el ambiente artstico en
donde se form su estilo de escultor.
Tambin investigu en Sevilla las obras
que pudo haber conocido Brasanelli en
el ao y medio de su permanencia en
esa ciudad. Ya que en Italia no se usaban los retablos fue en Sevilla donde
conoci, admir y eligi los modelos
para construir los suyos en las misiones. Encontr que fueron los retablos
de Simn de Pineda los que ms
influyeron en su estilo retablstico de
fines del XVII. Antes de continuar mi
relato sobre Brasanelli debo aclarar por
qu esa aparente obsesin sobre este
Hermano coadjutor que Aurelio Porto
llamara el pequeo Miguel ngel
de las misiones, ya que fue arquitecto, escultor y pintor y el artista ms
profesional que lleg hasta entonces
al Ro de la Plata. Pero no fueron sus
cualidades de artista las que obligaron
a dedicarle largos captulos en nuestra
obra sino la condicin de la historicidad de su figura y obra. Hasta conocer
a Brasanelli el arte de las misiones se
situaba entre horizontes mticos de los
fundadores, el Padre Roque Gonzlez,

Bozidar Darko Sustersic


Ruiz de Montoya, el Hermano Luis
Berger y algunos nombres ms que
estaban, aparentemente, empeados
en transformar a la gran masa de indios
en europeos. Era tarea del historiador,
o mejor, del crtico del arte, reconocer en las obras de las colecciones y
museos la sensibilidad indgena sobre
un soporte europeo, barroco por lo
general. Pero todo flotaba en un espacio y tiempo mticos donde en cada
obra haba que reconocer esos mismos
componentes binarios que se repetan
indefinidamente.
En cambio Brasanelli fue la primera
figura histrica cuyas obras emergieron
de ese mundo mtico de cuentos y leyendas. Dotar de historicidad a alguna
obra de las misiones fue una verdadera hazaa en la que participaron
varios investigadores pero que tard
en concretarse definitivamente. En
nuestro libro se relata con detalles este
suceso que se dio en la confluencia de
la investigacin de fuentes de la poca,
en este caso la Breve Relacin del Padre
Jaime Oliver, cura de Santa Mara de
Fe (Paraguay) y una imagen concreta,
repintada y todava prestando servicio
al culto en una iglesia de cuyo pueblo
haba sido la imagen patronal. Se trataba de la imagen del Duque de Canda,
San Francisco de Borja, tallada por
Brasanelli en su estada en el pueblo de
San Borja (Brasil) entre los aos 1696 y
1705. A partir de esa identificacin se
buscaron las imgenes del pueblo de
Loreto (Argentina) tambin mencionadas por Jaime Oliver y que sabamos
haban perecido todas en los incendios
de los pueblos del Paran, pero que
los prfugos de Loreto pudieron haber
llevado en su fuga al nuevo Loreto
de la laguna del Iber de Corrientes.
Conociendo el estilo de Brasanelli en la
imagen de San Borja, se identific en
la Catedral de Corrientes un Crucifijoyacente de la misma mano y once
Crucifijos ms inspirados en el mismo y
distribuidos en Paraguay, la Argentina y

Brasil. Asi fue el comienzo de la Historia


del Arte de las misiones. Una disciplina
con obras sin firmas ni fechas pero
cuya historicidad descansa sobre una
piedra fundamental: el San Borja de
Brasanelli. Su minucioso estudio no se
debe a la preferencia por ese artista
sino a que l nos brinda la posibilidad
de transformar mitos y leyendas de las
misiones en una disciplina cientfica
con perodos, estilos y protagonistas
concretos. En la segunda parte del
libro se narran todas las peripecias que
han rodeado esta investigacin y que
aprovecho la oportunidad que me
brinda Ticio Escobar para aclarar.

El Arq. Carlos Luis Onetto en la anastilosis del


templo de San Ignacio Min. Argentina. 1942.

Artes

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