You are on page 1of 38

Presenters

:
Therese Gilbert, Trisha Golding and Gene Moore
Link to the audio recording for the January 15, 2015 Task Force meeting: 
https://www.youtube.com/watch?v=eHdp7VVdT0k&feature=youtu.be
This group presentation starts at approximately 6:51:10. 

Presenter: Therese Gilbert
Good afternoon and let me thank you for hearing our testimony 
today.  My name is Therese Gilbert and I am a 22 year resident 
of Greeley.  I am a teacher.  My family has been in CO since the 
1880’s – dry land farming east of La Junta.  They survived the 
Dust Bowl and made CO their home.  As a 4th generation 
Coloradan I appreciate of the precious resources we have in CO 
and I treasure the invaluable beauty of this state.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

1

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

2

Here we see the oil & gas development along the Front Range.
Denver is down in the left hand corner here.  The arrow is 
pointing at the City of Greeley.  All of the red dots are existing 
drilled wells, the green dots are show locations that have been 
permitted.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

3

Here we are getting closer Greeley, referred to as the “Donut 
Hole”, where I live.  There are currently 22,000 producing active 
wells in weld county.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

4

And here we are.  This map shows the city of Greeley.  We have 
about 500 active wells in the city and many more that have 
been permitted.  Keep in mind that there are twice that many 
within Greeley’s growth boundaries – tucked within a few 
hundred feet of the city limits.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

5

And here was the site of the well proposed with 8 blocks of my 
house. 
Five or six years ago friends of mine shared that they had leased 
their land and water rights to a fracking company on their family 
farm in rural Weld County.  At that time I figured this was their 
choice – making a little extra $ off the family farm – but I was 
becoming aware that there had been problems with the 
process: I heard  stories of  water contamination, air pollution, 
and not all were happy with this kind of development.
I attended a school board meeting Dec. 2011, where it was 
decided to lease multiple school sites to a producer who 
conveniently sat on the school board at the time.  There was no 
discussion.  I then learned that UNC had also signed leases prior 
to the school district and within a few weeks I received my lease 
offer in the mail.
Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

6

Now, understand, I never knew I even owned mineral 
rights. Who knew? I live in the historic part of Greeley, a 
neighborhood of homes built in the early 1900’s. I remember 
getting in my car and driving by the proposed location; a small 
postage –sized piece of land right smack in the middle of town 8 
blocks from my house. I just couldn’t believe how 37 wells with 
tanks, separators, equipment and semis were possibly going to 
fit on this little piece of land within 300 feet of the train tracks, 
350 feet of low income apartments along a 2 lane road just 3 
blocks from a busy intersection! I would drive by multiple times 
trying to make sense of the project. It seemed ludicrous! 

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

7

Here you see even better the location; completely surrounded 
by residences.  It was cheaper for the producer to chose this site 
because they were the surface owners.
So, I went online and started doing research trying to learn 
about the process.  I knocked on my neighbor's doors, went to 
city council meetings to voice my concern about placing such a 
heavy industrial project right in the middle of a residential 
neighborhood – only to learn that there were quite a few wells 
already drilled in town and many more planned.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

8

Drilling in dense residential areas became a niche market for 
some producers; they dared go where others would not and 
residents took the risk while they pulled the profit.  
This map shows the multi‐well production facilities that have 
recently been approved in our city.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

9

Here we see a multi well site within a few hundred feet of our 
National Heritage site ‐ so many wells placed right within water 
sheds that drain into the Poudre and Platte Rivers.  You really 
can't take a walk or bike ride along the Poudre Trail without 
seeing many of the beautiful condensate tanks doting the 
landscape.  But if aesthetic considerations were our only 
complaint, we would be satisfied with “berms and shrubbery” 
hiding the ugliness.  But it’s more serious than that.  There are 
serious data gaps on how living close to so many wells impacts 
our health.  It’s what we can’t see that can hurt us.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

10

Again and again I heard the refrain “there’s nothing you can do 
about it”. This is the difficulty posed by pre‐emption:‐‐especially 
since Greeley lost the Lundvall‐Voss lawsuit in 1992. There is a 
common perception by local government that nothing that can 
be done to stop approved sites. 
So as neighbors we met and organized.  We spent countless 
hours canvassing neighborhoods that were about to be fracked
– translating documents into Spanish to ensure that residents 
would be notified and informed about drilling projects planned 
in their backyards. We attended every planning commission 
hearing.  We made appeals to the city council.  We did our 
research, held public forums and became watchdogs for our 
community.  This was how our organization, Weld Air and Water, 
was born.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

11

We achieved a small victory with the Mid‐town site.  After two 
years of citizen pressure the producer moved the wells to an 
industrial‐zoned location far more appropriate to the activity. 
They were still able to access all their minerals from the new 
site.  Understand, mitigations like electric rigs, sound walls, and 
shrubbery maybe helpful, but these cannot compensate for 
wells placed in inappropriate locations!  This can and should be 
avoided by regulations that make advanced comprehensive  
planning between industry and state and local government a 
required practice.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

12

Recently I went to the school board when I learned of a video on 
YouTube that showed volatile organic compounds leaking from 
the condensate tanks near the high school where I worked.
You can see that the tanks, highlighted in green, are within 400ft 
of the track.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

13

Now, when I say near the high school, this picture of the 
graduation ceremony in May last year shows you just how close 
these wells have been placed right next to our schools.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

14

[ video https://www.youtube.com/watch?v=GN_ABMiCQCk ]
This big plume is filled with VOC’s.  It wafts close to the ground 
where we breathe.  VOC’s are heavier carbon compounds that 
do not dissipate very quickly.  The thermographer has followed 
these plumes for miles.
The community was promised by COGCC and the operator that 
these wells would have "state of the art" technology capable of 
capturing 98% of VOC's as a condition of their approval. Now, 
only months after they were drilled and fracked we have this 
video, taken by a certified thermographer, showing leaking 
toxins spewing out of the tanks. How can we be reassured that 
these wells pose no risk to our health and safety when we are 
told these leaks are “acceptable” by COGCC! That they occur 
multiple times a day whenever they pull product?!? We are 
NOT reassured.  Regulations may be in place, but without 
monitoring, what is the point?
Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

15

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

16

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

17

Presenter Trisha Golding:
I appreciate the efforts of the task force to try and find balance between 
industry and residential communities.  
I am a resident of Greeley, I live a little over 1,500ft from multi‐well pad, I am 
Mom to a daughter who attends Frontier Elementary School, and I am also a 
part of the steering committee for FPG – Frontier Parent Group, who formed 
after learning of a proposed multi‐well and tank site behind the Frontier 
Academy elementary school playground.  I by chance, found out about this 
proposal after it had been approved by COGCC on May 30, 2014 and it was 
two weeks away from going to the public hearing with the city of Greeley.  

The proposal was for 67 wells, 32 tanks, 350 ft away from the 
playground.  350 ft away from the fence that my daughter plays by 
every day at recess.  
I was shocked that such a massive industrial multi‐well complex could possibly 
be approved at this location near our school and next to homes and 
businesses. 

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

18

This picture shows what the configuration of 67 wells would have 
looked like.  
I truly thought there must be some mistake and spent the next few 
days frantically researching, only to discover that it was not a 
mistake, it was approved and no one told parents; not COGCC, not 
our city, and not our school.  Sadly there is no legal requirement for 
us to be informed because we are not the property owners, even 
though it is our children who are being asked to assume all the 
unacceptable risks associated with an industrial site just feet from 
our playground, along with adjacent residents and businesses.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

19

Parents and community members have had to take almost a year of 
our time fighting this proposal.  In June 2014, the operator 
submitted a new location assessment to COGCC, with the site being 
marginally reconfigured and slightly moved back from the school.  
This still does not solve the problems of noise, industrial traffic, 
health and safety risks for our school and it created additional 
problems by moving it closer to businesses and homes, especially 
considering the eight recent oil and gas related emergencies in Weld 
County.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

20

Frederick: April 2014, three units responded to an oil storage tank 
fire. A nearby school was asked to shelter in place.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

21

The 2013 well blow‐out in Windsor spewed over 1,500ft and took 30 
hours to contain.  The Weld County Emergency Management 
Director (Roy Rudisill) stated, “If the well had been drilled closer 
than 1,500 feet from homes, it would have been a greater hazard to 
people.”
In the case of my daughter’s elementary school, the playground is 
1,000ft from the drill site.  I would hope that when the task force 
looks at distance between multi‐well sites and high occupancy 
buildings, it is also recognized there are sensitive outdoor areas that 
are a part of these structures that need to be considered.  Our 
children are most vulnerable when they are out at recess.  We have 
many students with asthma and other health concerns.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

22

This is a picture from the Greeley Tribune of the Lucerne fire in 
March 2014.  It took 18 firefighters from three municipalities four 
hours to bring it under control.  Our school already practices drills 
for an armed intruder, fires and tornados.  Now they are being faced 
with adding an industrial accident to the list.  Thankfully, this 
incident happened at a site that provided an adequate setback from 
homes.  Accidents do happen and one this close to the school and 
the surrounding businesses and homes could quickly become a 
terrible tragedy.  Distance matters.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

23

COGCC Commissioner DeAnne Craig stated on August 7th at the 
Longmont hearing, there are many concerns and risks associated 
with multi‐well sites that were not properly addressed the last time 
COGCC went through setback discussions.  She also said, “To me, 
this is about safety.  This is about making sure you don’t lose control 
of several wells, and distance, distance is going to really matter.  
Particularly if you are in a populated area.”  COGCC Rule 
604.c.(2)(e)(i) states that “multi‐well sites need to be as far as 
possible from occupied structures”.  It is a good starting point to 
address the issue, but further measures need to be put in place.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

24

COGCC recently amended their location assessment applications 
requesting justification from operators on multi‐well site placement, 
but additional sites continue to be proposed that are not “as far as 
possible” from occupied structures.  This location is in Windsor, 
called the Pace Pad, and is planned for 28 wells, 45 tanks and other 
related equipment.  There are alternate locations available for this 
to be sited, but the operator has chosen to place it in the middle of 
two subdivisions.  This is why we need greater setbacks with 
advanced planning.  COGCC needs to enforce the “as far as possible” 
rule and reject these types of sites. 

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

25

The City and the State play the finger pointing game of not wanting 
to be sued by each other or the operator.  In the meantime, it is our 
children and the community who are put in potentially harmful 
situations and face having a highly industrial neighbor.  We have 
spoken to larger operators who have said they would not drill these 
locations.  No other industry would be allowed to locate in these 
sensitive areas, but oil and gas is granted exceptions.  When poor 
plans are approved it creates a backlash for the entire oil and gas 
industry.   Responsible drilling begins with appropriate locations 
and practicing more comprehensive planning.  Mitigations do not 
make a bad location good. 

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

26

As a Mom, when my children are at school, I want them to be 
surrounded by an environment that does not subject them to 
unnecessary risks or disturbances from noise, dust, emissions, and 
industrial traffic.  Children spend seven hours at their school each 
day, trying to learn and enrich their lives. They deserve to be safe 
and their health and welfare protected.   Our community should not 
be fractured by large industrial operations with multi‐wells and 
tanks being located in the middle of businesses, shopping districts, 
homes and schools. 

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

27

Presenter: Gene Moore
Greeley resident, former navy corpsman and respiratory therapist.   
Lives in the Center of Greeley 360ft away from a proposed multi‐
well site.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

28

Proposed Gilbert site.  Surrounded by residential communities, 
businesses, a park and a school.  The haul route goes by Greeley 
West High school on 24th street.  High school students travel this 
road multiple times a day.  This is a limited income area, there are 
residents traveling this road on motorized scooters, many in this 
area are handicapped.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

29

Proposed 360ft away from low‐income housing, less than 500 ft
from homes.  The site has been approved by COGCC for 16 wells, 40 
tanks and related equipment.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

30

Residents will be exposed to emissions in close proximity.  There are 
residents who are on oxygen and have other health concerns.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

31

Distance Matters.  In this instance distance equates directly to time; 
reaction time, escape time, and dissipation time.  People living in 
this apartment complex do not have the luxury of jumping in their 
car and driving away.  Some require extensive support to leave their 
residence. 
Our greatest resource in this State is not found under the ground.  
Its found on the streets, in the school yards, and in the buildings 
surrounding these sites.  That is where our future lies, not 
underground.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

32

Presenter: Therese Gilbert
In conclusion, we live in Greeley, we get it.  We understand that oil 
and gas is a part of our community.  We recognize that oil and gas 
can not be excluded entirely from our energy portfolio at this time, 
as long as airlines have to fly and 18‐wheelers have to get over 
mountain passes.   We should not be forced to take on the 
unnecessary risks of having these wells placed so close to where we 
live and breathe.  We should not be the guinea pigs in this 
experiment as long as data gaps exist regarding the health impacts 
of living in such close proximity to these wells, leaking wells, and the 
industrial activity that accompanies them.
In Greeley we did gather over 23,000 signatures on proposals 88 and 
89.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

33

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

34

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

35

We need to remember the cumulative effects.  This is a view looking 
west towards the mountains, which are hidden behind that brown 
cloud.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

36

Traveling 40 minutes south of Greeley we can finally begin to see the 
mountains again.  

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

37

The effects of fracking are ongoing for those of us living by the wells.  
We believe that we need to do better, we can do better and we will 
do better together.

Presented 1/15/15 to the Oil and Gas Task 
Force at the meeting held in Greeley, CO

38