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Deltas

Los deltas son depsitos parcialmente subareos construidos por un ro dentro o cerca de un
cuerpo permanente de agua. La parte ms externa es construida bajo el nivel del agua, pero en su
parte superior debe ser mantenida por un dominio del ro que suple de sedimentos. Esto quiere decir
que son depsitos formados por la combinacin de sedimentacin marina y terrestre.
El sedimento en los deltas es normalmente derivado directamente de los ros que los
alimentan. El contraste con los estuarios y los deltas dominados por mareas, es que el sedimento es
derivado del reino marino. Los procesos de la cuenca redistribuyen el sedimento al punto donde la
fuente fluvial y la morfologa del delta no pueden ser reconocidos, mas generalmente en trminos
ambientales.
Un delta se forma cuando un rio cargado de sedimento entra a un cuerpo esttico de agua,
perdiendo energa para cargar sedimento y depositarlo. La forma general de un depsito deltaico
depende de si la salida del rio es ms densa, igualmente densa, o menos densa que el cuerpo de agua
con baja energa y tambin depende de la magnitud en que sean modificados los depsitos por
procesos
de
retrabajamiento
marino (olas y
marea). Estos abarcan tres
ambientes:
La llanura deltaica es la parte visible del delta, afloran t fuera de las aguas. Es una llanura
aluvial baja que forma el techo del edificio deltaico. Es una zona climtica hmeda. Esta llanura est
cortada por una red de canales ms o menos bifurcados que irradian a partir del rio y que se
denominan canales distributarios. En las zonas entre los canales se sedimentan materiales arcillosos a
menudos ricos en, materia vegetal.
El frente del delta es una franja submarina estrecha y poco profunda con pendiente suave
hacia el mar, que bordea la llanura deltaica, donde se acumula una buena parte de los aportes
sedimentarios, concretamente en la desembocadura de los distributarios. En las zonas de
desembocadura los sedimentos son generalmente arenosos y forman barras de desembocadura que
progradan por encima de las arcillas ms externas del prodelta.
El prodelta forma la parte ms externa y profunda del delta. Adentro se depositan todos los
materiales finos: limos y arcillas con caractersticas ms o menos marianas. Este forma la base del
edificio deltaico y descansa sobre la plataforma
continental.
Mecanismos de formacin de un Delta de Mareas
Los deltas se forman en la desembocadura de las cuencas vertientes fluviatiles. Dichas
cuencas abastecen el delta en agua, sedimentos y elementos qumicos, que llegan a la zona costera de
un mar o de un lago. Una cuenca vertiente esta generalmente limitada por relieves empinados,
caracterizados por depsitos conglomerticos de conos aluviales o de ros en trenza. En las partes
ms dstales de la cuenca vertiente, el relieve es menos pronunciado, y se desarrollan llanuras
aluviales que pueden ser la sede de importantes acumulaciones fluviatiles por agradacin vertical en
perodos de subsidencia. En dicha zona se encuentran los depsitos fluviatiles clsicos, sea bajo la
forma de canales arenosos meandrformes en llanuras arcillosas, sea bajo la forma de canales en
trenza, si el gradiente topogrfico es importante y/o dominan los aportes arenosos. Cuando los ros
desembocan en el mar, las corrientes fluvitiles desaceleran bruscamente, debido a su dispersin. Eso
provoca el depsito de la mayor parte de los sedimentos cargados por el ro, edificando el delta. A
medida que se acumulan sedimentos, el delta prograda hacia el mar, adquiriendo as una
organizacin morfolgica caracterstica con tres medios principales, que son de arriba hacia abajo la
llanura deltaica, el frente deltaico y el prodelta.

Bajo un rgimen de meso o macro mareas, el flujo y reflujo de las corrientes es tan fuerte
como para friccionar los canales y redepositar los sedimentos fluviales en ellos. Si el delta es todava
progradante, se forma un delta de ro dominado por mareas. En los deltas mareales la cantidad de
lutita es mayor que en la de los dems deltas. Las corrientes de marea ensanchan los canales en la
llanura del delta y los sedimentos se depositan en direcciones opuestas. La llanura del delta en s se
encuentra constituida por los canales de marea en forma de embudo que se ensanchan en direccin al
mar, a nivel de marea sobre los modelados de overbank entre los canales. Un delta puede crecer
rpidamente en las avenidas de los ros que lo alimentan, puede permanecer estable durante el estiaje
y puede, finalmente, sufrir erosin durante grandes tempestades en el mar, especialmente en su borde
subareo externo.
Partes de un Delta dominado por las Mareas

Llanura de mareas

En ciertas reas entre los lmites de marea alta y marea baja se desarrollan unas llanuras
llamadas de marea (tidal flats) con caractersticas sedimentolgicas peculiares. Estas zonas llanas
afectadas por las mareas se extienden en franjas sensiblemente paralelas a la lnea de costa. Su
aparente monotona llana se ve frecuentemente interrumpida por una serie de canales ms o menos
perpendiculares a la direccin de la costa, que surcan la llanura y que pueden adquirir incluso un
rgimen meandriforme. La accin geolgica que domina en estas reas es la ejercida por las mareas,
siendo muy secundaria la de otros agentes, como, por ejemplo, el oleaje.
En estas llanuras de marea los materiales que se depositan son arcillosos, limosos y arenosos,
siendo rarsimos los sedimentos clsticos de granulometra mayor. Espordicamente y en el fondo de
los canales pueden encontrarse cantos blandos y acumulaciones de conchas. Estos materiales
detrticos finos, en un sentido general, pueden considerarse distribuidos en forma de bandas que
tienden a ser paralelas a la lnea de costa, donde los ms arcillosos se acumulan en las reas ms
cercanas al continente y los ms arenosos en las zonas ms distales. La transicin entre una y otra de
estas bandas es gradual.
En las llanuras mareales se suelen distinguir varios subambientes:

Llanura de marea baja o arenosa (sand flat). Se encuentra sumergida la mayor parte del
ciclo mareal y afectado por fuertes corrientes. Aunque el oleaje no es el proceso dominante,
es el ms afectado por las olas: en los repuntes de marea, en pleamar y bajamar, los
sedimentos del fondo son agitados por las olas y por ello los fangos se mantienen en
suspensin y los sedimentos se depositan como carga de fondo. Los sedimentos
caractersticos son arenas limpias.
Llanura de marea media o mixta (mid flat). Se encuentra sumergida y expuesta ms o
menos igual tiempo. A media carrera de marea suelen permanecer sumergidas que es cuando
alcanzan las mayores velocidades de flujo y de reflujo. La accin del oleaje es muy pequea.
Se dan la sedimentacin por carga de fondo de arenas y por decantacin de fangos.
Llanura de marea alta o fangosa (mud flat). Se encuentra sumergida solo en el tiempo
prximo a la pleamar, cuando apenas hay corrientes. No hay transporte ni depsito por carga
de fondo, pero en el repunte de pleamar los fangos en suspensin pueden decantarse y
depositarse.

Canales de Marea

Son los canales por los que penetra el agua en la llenante (flujo) y que drenan la llanura en la
vaciante (reflujo). Son meandriformes o, localmente, de baja sinuosidad y migran activamente. La
base es erosiva y contiene acumulaciones de conchas y cantos blandos seguidas por mareas con
estratificacin cruzada tabular o en surco que, con frecuencia, es bipolar. Al migrar retrabajan el
sedimento de la llanura de mareas y producen estructuras de acrecin lateral muy caractersticas, con
pequeas fracturas. El relleno es arcilloso y limoso, rico en restos vegetales.

Barras de Marea

Este elemento se interpreta como complejos de dunas de gran escala de gravas y arenas
formadas en planicies submareales o estuario distal o bocas estuarinas donde la energa de las mareas
alcanza un valor mximo. Las pelculas de pelitas son depositadas durante pausas en la migracin de
estas dunas.

Canales distributarios con influencia de marea

Consiste en una red de canales fluviales activos abandonados, son los que distribuyen el
caudal del rio. Entre ellos quedan unas zonas emergidas o inundadas, que se denominan reas
interdistributarios, a las que llega sedimento durante las avenidas fluviales, las mareas vivas o las
tormentas, segn los casos. Estas reas pueden ser lacustres, palustres o pantanosas o abiertas al mar
en forma de bahas poco profundas.
En las reas entre distributarios el depsito se lleva a cabo en medio tranquilo y los
sedimentos resultantes son de grano fino con laminacin paralela y bioturbacin y muy influidos por
el clima de la regin.
La accin mareal juega un papel importante en las partes bajas de los canales distributarios de
deltas denominados por las mareas. En esas zonas se acumulan barras de arena cuya estructura
interna refleja la reversin del flujo. Las reas entre distributarios de deltas de este tipo estn
cubiertas
por
llanuras
de
mareas.
Ver
figura

Prodelta

Es la parte ms distal del delta y pasa gradualmente a la plataforma continental, de la que es


difcil separarlo en ausencia de secuencias laterales y verticales. Los sedimentos prodeltaicos son de
grano fino y consisten en arcillas y arcillas limosas con laminacin paralele de asentamiento desde la
suspensin y laminacin cruzada de corriente, que es ms abundante sobre todo hacia las zonas
proximales. Es muy caracterstico el alto grado de bioturbacin que destruye parcial o totalmente la
estructura interna. Sin embargo, no hay muchos restos orgnicos, sino tan solo algunas
acumulaciones de conchas y restos de ella.
Facies presentes en los Deltas dominados por Mareas
En los deltas dominados por mareas se encuentran una serie de facies (todas ella
sedimentarias) las cuales se ubican solamente en determinadas partes del delta aunque en algunos
casos, como se ver ms adelante en dos partes del delta se encuentre la misma facie. Los

subambientes deltaicos se caracterizan por las secuencias de tamao de grano, estructuras


sedimentarias y contenido fosilfero o de huellas orgnicas. El espesor y continuidad lateral de las
facies son muy variables de unos puntos a otros del delta y son funcin de las condiciones locales del
depsito. Las facies encontradas en los deltas dominados por mareas son:
Facies S2: se caracterizan por ser areniscas de grano fino a medio, bien escogidas a
moderadamente escogidas, presenta lminas paralelas y onduladas de lutita gris obscuro a
negro, bioturbacin escasa. Clastos de cuarzo sub-angulares a sub-redondeados.
Facies S3: areniscas de grano medio a grueso, con presencia de capas delgadas de finos y
materia orgnica masiva. Bien escogida y de granos sub-redondeados.
Facies S11: areniscas de grano fino a medio sin intercalacin de fino-grueso, se observan
intercalaciones de arcilla.
Facies S2b: areniscas de grano fino a muy fino, adems de la presencia de lutitas. Presenta
bioturbacin.
Facies S3b: areniscas de grano fino y lutitas. Con posible presencia de bioturbacin.
Facies SHb: presencia de areniscas de grano muy fino y lutitas, posiblemente mezcladas por
bioturbacin.
Facies H: secuencias heteroliticas de lutita, limolitas y areniscas de grano fino, a muy fino
intercaladas, estructuras de tipo flasser, abundantes bioturbaciones y restos de materia
orgnicas. Lutitas gris a negro ocasionalmente siderizadas, intertraestratificadas en porciones
variables con arenisca de grano fino a muy fino, bien escogidas, laminadas y/o rizaduras
(lentes de arenisca de color beige).
Facies Hb: lutita gris oscuro a negro, bien escogidas y arenisca de grano fino a muy fino, en
proporciones variables, completamente mezcladas por bioturbacin.
Facies I: limolitas submareales con seales de actividad energtica baja y rastros de
bioturbacin y estructuras de escape.
Facies P1: lutita gris oscura, alternada con lminas (<0,5cm) de limolita y delgados estratos
(<5cm) estratos de arenisca gris clara, fina que en muchas partes muestran contactos
ondulados por accin del oleaje. Pueden incluir concreciones calcreas de hasta 1 m de
dimetro. Esta facies da intervalos de varios metros de espesor.
Facies P2: arenisca gris mediana de grano fino, con laminacin horizontal en partes
obliterada por bioturbacin tipo Chondrites, en estratos de 0,5 a 2 m de espesor de contactos
transicionales a pelitas de la facies P1.
Facies P3: arenisca fina gris clara, con estratos de 5 a 40 cm de espesor, con bases netas,
planas y laminacin en domo. Algunos bancos muestran gradacin normal y pasaje hacia
arriba de laminacin en domo a ondulitas de oleaje. Estratos de esta facies se intercalan
comnmente en intervalos de facies P1.
La manera en la cual estn repartidas las facies a travs de las distintas partes del delta es la
siguiente:
Canales distributarios con influencia de mareas: presencia de facies: S3, S11 y S2.

Canales de marea: facies presentes: S3, Hb, SHb y S2b.


Llanura de mareas: presencia de las facies: H, I, S2.
Barras de marea: presencia de facies: S2b, SHb, S3b.
Prodelta: facies presentes: P1, P2, P3.
Geometra de los Componentes del Delta dominado por Mareas
Las caractersticas de dichos deltas son inducidas por las mareas, que generan el
retrabajamiento de los sedimentos por corrientes alternativas y cclicas. Esta accin continua
contrasta con los eventos de carcter ms brusco y catastrfico de las crecidas fluvatiles, y se
traduce por la presencia de capas repetidas de ciclos de marea, de laminaciones arcillosas en las
arenas, y por estratificaciones sigmoidales. Los deltas dominados por mareas forman cuerpos de
arenas orientados paralelos a la direccin de la corriente mareal; estos son ms o menos
perpendiculares a las costas regionales, pero pueden ser paralelos a los bancos de los estuarios y
bahas grandes de la costa. La geometra de los cuerpos de arenas de los deltas nicamente debe
reflejar la relativa importancia de los procesos fluviales y marinos.
La llanura deltaica, zona proximal, solo alcanzada por mareas muy altas, es una llanura
aluvial arcillosa, dominada por los aportes fluvitiles, cubierta de una selva tropical y cortada solo
por canales distributarios. La zona distal, invadida por casi todas las mareas, es una llanura tidal
cubierta por manglares y cortada por distributarios rectilneos y canales de marea muy sinuosos.
Los canales distributarios son generalmente rectilneos, estrechos y con desembocaduras poco
ensanchadas. Su profundidad alcanza 10 m, y pueden erosionar los depsitos del frente deltaico.
Cerca de la desembocadura donde influyen las mareas, el relleno arenoso de los distributarios es ms
fino, menos seleccionado, con lentes de archa y limo, y con figuras de menor energa
Los canales de marea (esteros) son sinuosos, generalmente sin conexin con los
distributarios, y con desembocaduras muy ensanchadas de tipo estuarino, bordeadas por llanuras
tidales. El relleno es arcilloso y limoso, rico en restos vegetales.

Geometra de los cuerpos arenosos en los canales distributarios.


En las desembocaduras, la arena es depositada bajo la forma de barras tidales, cuya forma
depende de la accin de las corrientes de flujo y reflujo a veces estn alargadas, otras veces
lobuladas. Contienen figuras de corriente con sentidos opuestos traduciendo las direcciones opuestas
del flujo y reflujo. Estas barras tidales estn perpendiculares a la costa, constituidas mayormente de
arcillas y limos ricos en detritos vegetales y bioclastos. Estos tipos de barra se diferencian de las
arenas de canal por tener un grano ms fino, ser granocrecientes, contener numerosas madrigueras, y

carecer de estratificacin oblicua curva de alta energa. Adems, descansan sobre los limos
bioturbados del frente deltaico y estn sobreyacidas por areniscas limpias y por limos intertidales.
El prodelta est caracterizado por una energa (olas, corrientes) muy dbil, y solo se depositan
las arcillas llevadas por suspensin desde los distributarios. El depsito es arcilloso, con ndulos de
siderita. Los sedimentos presentes aqu son de granulometra muy fina (lutitas), la litologa es grano
creciente hasta el tope (forma de embudo).

Secuencia Progradante Ideal de un


delta dominado por mareas.

Importancia Econmica de los Deltas


Los sedimentos deltaicos son una fuente importante de carbn, petrleo y gas. La formacin
de turba es un proceso tpico de las marismas y pantanos de las llanuras deltaicas actuales. La
sedimentologa comparada de turbas actuales y carbones antiguos similares ha sido de suma
importancia para conocer los medios de depsito del carbn para una explotacin efectiva. No todos
los carbones son deltaicos, como ya sabemos algunos aparecen en cuencas continentales alejados del
mar.
Dentro de los varios sub-medios de un delta podemos encontrar carbones en una serie de
situaciones diferentes. Primero, el carbn puede aparecer en cordones dirigidos paleopendiente abajo
donde la turba se form en canales distribuidores abandonados. Segundo, los carbones pueden
aparecer en cordones paralelos a la antigua direccin de la costa, cuando se formaron tras islas
barrera. Tercero, las capas de carbn pueden tener geometra de mantos si el crecimiento de la turba
se realiz sobre toda la superficie deltaica tras una regin marina.
Los deltas pueden contener tambin cantidades importantes de petrleo y gas. Esto se debe a
que estas formados por pizarras marinas (rocas madres potenciales) intercaladas con areniscas (roca
almacn posible) hacia la parte superior de la paleopendiente. La importancia del conocimiento de la
sedimentologa de estas arenas para conocer y predecir la localizacin y geometra de un yacimiento
de hidrocarburos es obvia. En particular, es muy importante distinguir entre arenas de plataforma
subacutica y las de canales distribuidores. La geometra en mantos de las primeras debe facilitar su
localizacin. Sin embargo, como en general tienen peor clasificacin y granulometra ms finas que
las arenas de canal, tendrn menor porosidad y permeabilidad. Las areniscas de canal sern ms
difciles de localizar y, una vez localizadas ser difcil predecir la geometra del yacimiento. Otro
punto importante es la distincin entre canales distribuidores deltaicos, en los que los yacimientos
petrolferos sern paralelos a las paleopendientes de los yacimientos en arenas de barrera, que sern
paralelas a la costa.