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POR FALAR EM AMOR...

A Match Made on Madison

Dee Davis

Sabrina n. 1518

Inesperado encontro de amor


As moas solteiras de Manhattan com o desejo de encontrar o par perfeito tm
suas esperanas renovadas com a agente de encontros romnticos Vanessa
Carlson. Com seu negcio promissor em plena ascenso, os servios de
Vanessa so definitivamente um timo recurso... e uma luz no fim do tnel!
Para provar de uma vez por todas quem a melhor agente de encontros
romnticos da cidade, Vanessa e sua maior concorrente Althea Sevalas,
entram numa competio para ver quem consegue atrair o cobiado playboy
Mark Grayson como cliente e faz-lo subir ao altar. O problema que as
emoes muitas vezes tm vontade prpria, e Vanessa logo descobre que, na
prtica, nem sempre a teoria funciona...

NS

Querida leitora,
Ansiosa para provar que no mais a protegida de sua mentora Althea, Vanessa concorda,
se bem que um pouco afetada pelo efeito de alguns martinis, em apostar com Althea e
competir com ela para ver qual das duas consegue um dos melhores partidos e cobiados
solteiros da cidade como cliente. S que Mark Grayson no quer saber de agncias
matrimoniais, e quando a notcia da aposta divulgada em um dos mais populares
tablides de fofocas da cidade, a que a situao fica bem complicada...
Leonice Pomponio
Editora

O mais recente romance de Dee Davis proporciona aos leitores um vivido retrato de
Manhattan, combinado a uma trama rica, surpresas, reviravoltas e uma herona fantstica."
? - Romantic Times
"Um romance brilhante, escrito com estilo e glamour\"
- Publishers Weekly
Charmoso, espirituoso... uma Emma moderna, com um toque de Manhattan. Uma leitura
divertida, fabulosa..."
- Carly Phillips (autora best seller do N. Y. Times)
"Dee Davis reluz nesta divertida e charmosa comdia romntica, uma aventura
deliciosamente envolvente!"
- Julia London (autora best seller do USA Today)
"Dee Davis acertou em cheio em Por Falar em Amor..., uma verso moderna do clssico de
Jane Austen, Emma, povoado de personagens maravilhosos e transbordante de humor,
charme e ternura. Definitivamente, um livro inesquecvel!"
- Julie Kenner (autora best seller do USA Today)

Leitoras:
"Eu adorei Por Falar em Amor...! Sou f de Jane Austen, por isso achei fascinante o subtexto
de Emma nas entrelinhas. Se voc uma leitora que gosta de histrias inteligentes,
engraadas e com muita emoo e ternura, eu recomendo este livro."
"Eu gostei demais deste romance. Foi uma excelente maneira de passar uma tarde chuvosa
de sbado. Adorei tambm todas as informaes contidas no livro sobre Manhattan. um
livro que eu recomendo a todas!"
"Dee Davis criou outro romance delicioso, que deixa a gente com vontade de ler mais."

NS

Copyright 2007 by Dee Davis Oberwetter


PUBLICADO SOB ACORDO COM TRIDENT MEDIA GROUP, LLC. NY,NY-USA
Todos os direitos reservados.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
TTULO ORIGINAL: A Match Made on Madison
EDITORA
Leonice Pomponio
ASSISTENTE EDITORIAL
Patrcia Chaves
EDIO/TEXTO
Traduo: Maria Cecilia Soeiro Rodrgues
Reviso: Giacomo Leone
ARTE
Mnica Maldonado
ILUSTRAO
CorbisRF/Other Images
MARKETING/COMERCIAL
Silvia Campos
PRODUO GRFICA
Snia Sassi
PAGINAO
Dany Editora Ltda.
2008 Editora Nova Cultural Ltda.
Rua Paes Leme, 524 10 andar - CEP 05424-010 - So Paulo SP
www.novacultural.com.br
Premedia, impresso e acabamento: RR Donnelley

NS

Captulo I

Mais uma rodada, por favor. Acenei para o garom, com um gesto no
to elegante como pretendia.
Martinis tm esse estranho poder. Na verdade, dois seriam o limite. E j
tnhamos tomado trs. Mas tratava-se de uma comemorao.
Alm do mais, no era eu quem iria pagar a conta.
O Bemelmans um dos melhores e mais caros bares que conheo. O nome
em homenagem a um famoso escritor infantil, e os quadros despretensiosos nas
paredes nos transportam ao mundo dos contos de fadas. Pequeno e ntimo, com seus
coquetis refinados e seus canaps de queijo fundido, um lugar perfeito e
freqentado por gente famosa h mais de cinco dcadas.
A despesa, nesta ocasio, ficaria por conta de Althea Sevalas, minha amiga,
conselheira e, algumas vezes, concorrente. Na verdade, aprendi tudo o que Althea
tinha para me ensinar com a voracidade de uma leoa faminta, e depois prossegui
sozinha, abrindo minha prpria agncia.
A princpio, houve um certo constrangimento entre ns. Afinal, deixei a
sociedade levando comigo todos os truques do negcio. No entanto, aps algum
tempo, ela se convenceu de que Manhattan era grande o suficiente para ns duas, e,
apesar de mais precavida, me aceitou de volta a seu crculo de amizades.
No momento, eu me sentia satisfeita por ter sido convidada ao casamento do
sculo, e devia isso a mim. Era a primeira vez que algum de uma agncia
matrimonial era convidado para uma cerimnia. Os noivos, em geral, no gostavam
de lembrar que haviam necessitado de ajuda profissional para achar seus parceiros.
Sendo esse o motivo da comemorao, eu aproveitara para trazer minha amiga
Cybil Baranski, responsvel pela publicao de uma coluna social de um famoso
jornal.
Escutei comentrios de que, apesar de o vestido ter custado meio milho de
dlares, a noiva ainda parecia estar usando um saco amarrado na cintura Cybil
confidenciou.
A noiva em questo Susannah Barker, que apareceu do nada para fisgar o
multimilionrio Robert Walski. Claro que Susannah tinha Althea e toda a equipe a seu
lado, o que por si s j era uma garantia de sucesso.
Meu bem... Althea se inclinou sobre a mesa, quase batendo o nariz no de
Cybil ...quando uma pessoa tem de usar um tamanho grande em seu prprio
casamento, no h muito o que um costureiro possa fazer.

NS

Ns trs voltamos a olhar para o jornal que Althea trouxera. A imagem falava
bem mais do que as palavras.
Imagino que Susannah seria considerada atraente pela maioria das criaturas
comuns, mas Manhattan um oceano de tamanhos pequenos. Sempre acreditei que a
razo para os restaurantes abrirem e fecharem com tanta rapidez por aqui se deve em
parte ao fato de que, embora a maioria das mulheres freqente esses estabelecimentos
por obrigaes sociais, raramente comem alguma coisa.
Porm, de qualquer forma, o importante para uma boa unio encontrar
algum da mesma categoria social e com fortuna idntica ou superior a sua. Toda essa
tolice sobre amor verdadeiro e atrao dos opostos ridcula nesta camada da
populao. Casamento um negcio. Nada mais que isso.
O garom apareceu com nossos coquetis e uma poro variada de petiscos.
Antes de beber, misturei meu drinque durante minutos e depois encarei Althea,
sentada a minha frente.
Eles mencionaram sua participao nas npcias? perguntei.
No. Mas todos j sabiam. O que fao no nenhum segredo de Estado.
Althea virou a cabea, e seu rosto ficou iluminado pela luz.
No diria que era jovem, mas sim bem conservada. Graas gentica, sem
dvida, mas sobretudo a seu cirurgio plstico.
Eu costumava pensar que cirurgia plstica era algo apenas para os idosos ou
para os muito feios. Creio que quase todos os jovens de vinte anos concordaria
comigo. Entretanto, devo confessar que me dou muito bem com cirurgies plsticos.
At agora usei apenas botox, e no pretendo fazer nada alm disso, at chegar aos
quarenta.
A atitude de terem convidado voc j diz muito. Cybil pegou um
amendoim e o devolveu ao prato logo em seguida, pressionada pelo sentimento de
culpa. Afinal, ningum gosta de admitir que necessitou de ajuda para encontrar o
verdadeiro amor.
Querida... falei, balanando meu copo no ar ...no estamos
interessadas em amor, verdadeiro ou no. Tentamos fazer uma combinao do
patrimnio de ambas as partes, transformando-os em um todo mais produtivo.
Parece estar falando da ciso entre duas companhias. Cybil torceu o
nariz, mostrando desagrado.
E voc, minha amiga, sentimental demais.

NS

Cybil, apesar de toda a sofisticao, era uma romntica incurvel. O que


significava que sempre escolhia o homem errado. Basta olhar para seu namorado
atual, Stephen Hobbs. Mas no posso entrar em detalhes agora.
Nada disso. Apenas acredito que o matrimnio deva envolver algo mais do
que apenas contas bancrias.
Lgico que mais do que isso! Althea afagou a mo de Cybil. H o
sexo.
Quase engasguei com uma azeitona. Althea era, por natureza, muito discreta,
do tipo que nunca fala nomes feios e jamais se refere diretamente ao que se pode
fazer dentro de um quarto, alm de dormir. Com certeza, os martinis a estavam
deixando menos inibida.
E como pode assegurar que um casamento arranjado garantia de bom
sexo? Os olhos de Cybil pareciam querer fechar; afinal, estvamos no quarto
martini.
Semelhantes atraem semelhantes Althea declarou em tom solene, como
se fossem as palavras mais sbias do mundo.
Hum... acho que est querendo dizer "opostos" Cybil retrucou.
No. Quero dizer semelhantes. Duas pessoas de um mesmo nvel social e
financeiro e mesma educao decerto sero mais felizes do que as que se unem
apenas pela simples atrao fsica.
Talvez em um contrato, sim, mas no quarto sou mais pela atrao. Cybil
se recostou no espaldar, bebericando seu drinque.
A curto prazo, possvel comentei, aproveitando as palavras de Althea.
Como j disse antes, ela foi minha conselheira. Mas, quando a paixo fsica
diminui, e com certeza vai diminuir, a unio precisar de uma base slida para se
manter. Alm do mais, o prazer no tem de se limitar ao parceiro oficial.
Por isso que existem as aventuras. Althea assentiu.
Na realidade, estava pensando nos vibradores. De todo modo, aventuras
tambm servem. Sorri.
Vocs duas so cnicas demais para se dedicarem a esse ramo de negcio.
Cybil meneou a cabea. Vanessa, voc at batizou sua agncia com o nome
Felizes para Sempre. Como algum poder conseguir isso sem amor?
Para mim, o amor nem sempre leva ao felizes para sempre. E alm do mais
o nome de minha agncia FPS.

NS

Pura semntica. Cybil abanou a mo, o que fez o garom se aproximar,


pensando ter sido chamado. Ela o olhou, fez que no, e o rapaz se afastou, discreto.
Voc uma agenciadora matrimonial, o que quer dizer que proporciona aos outros
condies para que encontrem o verdadeiro amor.
Apenas nos contos de fada, querida Althea interferiu. Estamos em
Manhattan.
Est querendo dizer que ningum em Manhattan se casa por amor?
No se a pessoa tiver atingido uma determinada posio social. No iria
durar.
Cybil abriu a boca para argumentar, mas eu me adiantei:
H gente importante, casada e que est apaixonada, mas isso apenas um
detalhe; um bnus no relacionamento. No essencial e no a norma.
E seus clientes tm conhecimento de seu modo de pensar? Cybil
continuou, com teimosia.
No s tm, querida, como uma de suas exigncias Althea retrucou,
com voz pastosa. Bem, talvez no seja uma exigncia. Acredito que meus clientes
devem ser convencidos disso, a princpio. E eles, em geral, acabam concordando
comigo.
Tudo me parece muito depressivo, mas pelo visto funciona. Os negcios
vo de vento em popa, certo? Cybil comentou.
Sim, embora ache que eu e Vanessa estaramos em melhor situao
trabalhando juntas. Althea me olhou, e eu tentei disfarar, abrindo a bolsa para
procurar algo.
Vanessa vai muito bem sozinha Cybil se apressou em me defender. E
voc no pode reclamar. Apontou para o jornal, que trazia na pgina das colunas
sociais fotos do casamento dos Walski.
. Althea suspirou. Mas imagine como estaramos bem se tivssemos
mantido nossa equipe.
Na realidade, ela estaria melhor. Devo muito a Althea, no posso negar. Porm,
havia desvantagens em ser sua funcionria. Na maioria, financeiras. E visto que tenho
uma fraqueza por etiquetas como Versace e Prada, o dinheiro essencial. Ora, mesmo
que no tivesse, o dinheiro sempre necessrio.
Vivemos em Manhattan!
Viram quem est sentado ali? No pude deixar de perguntar, fitando a
mesa no canto oposto. Mark Grayson.

NS

Eu o vi quando entramos. Cybil virou a cabea para poder v-lo melhor.


Aquela com ele Tandy Montgomery.
Tandy Montgomery? Uma nova celebridade, por acaso?
No, Althea, trata-se da vencedora de um concurso de moda. Vocs sabem,
aquele transmitido pela tev a cabo.
Estava explicado por que no ouvira falar dela. Eu tinha mais o que fazer do
que acompanhar as ltimas notcias da vida dos famosos.
Est mais do que evidente que a moa no a mulher certa para ele.
Althea arqueou uma sobrancelha.
Mark Grayson era um novo-rico, mas chegara aonde estava pelo modo antigo:
trabalho duro. Ainda bem que no encontrara a mulher ideal ainda. Teramos de
mudar de ramo se todos fossem capazes de se ajeitar sozinhos.
Bem, ele parece estar apreciando a companhia da jovem.
A esse comentrio de Cybil, ns trs nos viramos para olhar o casal. No era a
atitude adequada, sobretudo no Bemelmans, mas grandes quantidades de gim fazem
com que se ultrapassem os limites do bom comportamento social. Alm do mais, era
muito interessante observar os movimentos daquele homem.
E o que mais voc sabe? Althea e eu nos inclinamos em direo a Cybil
para ouvir melhor.
A respeito de Tandy ou de Grayson?
De ambos respondemos em coro.
Sei pouco sobre ela, e estou quase convencida de que no se trata de uma
companhia fixa.
Grayson sempre escolhe o mesmo tipo de garota? Althea quis saber.
Ruivas? Creio que no. J o vi acompanhado de loiras antes.
Os martinis estavam mesmo entorpecendo seu crebro.
No, Cybil. Estou me referindo a garotas de cabea oca, que se tornaram
famosas de um momento para o outro.
Ora, vocs queriam v-lo desfilando com uma esqueltica com mais de
quarenta? Tentei intervir, mas elas nem me escutaram, entretidas que estavam em
observar o garoto maravilha.
No. Althea deu de ombros. Estava apenas...

NS

...fazendo uma avaliao Cybil completou a frase da amiga, disfarando


o riso. E qual a concluso?
Quer a verdade?
Cybil assentiu.
Mark no do tipo casadoiro. Mas com um pouco de persuaso...
Sem dvida parece-me o tipo ideal para seu conceito de um casamento
perfeito.
Ei, estou aqui tambm! exclamei, balanando meu copo sobre a mesa.
Alm do mais, fui eu quem o achou primeiro.
Vanessa, ningum o achou. Mark se encontrava aqui antes de ns. E devo
dizer que, se algum h de se apoderar dele, esse algum serei eu. Tenho mais
experincia. Althea ajeitou os cabelos.
Ela estava certa, mas eu j bebera trs coquetis e detestava ser passada para
trs.
Experincia no tudo, meu bem. necessrio tcnica tambm, e voc
sempre me disse que meus instintos so fantsticos.
Instintos, sim, Vanessa. Tcnica, no.
Por que vocs duas no fazem uma aposta?
Sem mais, nos viramos para Cybil, ao ouvir a sugesto to inesperada.
Meninas, acho que seria uma boa idia. Um pouco de competio poder
ser interessante. Tem de admitir, Althea, que Vanessa vem se dando muito bem
administrando a prpria agncia matrimonial. E voc, Vanessa, vive reclamando que
s Althea recebe as atenes. Por que no provar qual das duas a melhor? Qual de
vocs consegue convencer Mark Grayson a se envolver num compromisso srio? Ao
final, a vencedora ser coroada como a rainha das agncias matrimoniais de
Manhattan.
Aquilo no deixava de ser atraente. Embora Althea fosse minha amiga e
conselheira, seria bom competir com ela e provar meu prprio valor.
Viram? No estava exagerando quando disse que a coluna de Cybil valia a
pena ser lida.
Fixei o olhar em Althea, que tentava se mostrar desinteressada, mas pude ver o
brilho em suas pupilas.
Ento, a primeira a t-lo como cliente vence?

NS

De forma alguma. Cybil deu risada, passando a ponta do dedo pela


beirada do copo. Seria fcil demais. Para vencer, uma de vocs ter de ser
convidada e danar na festa de casamento desse homem.
No sei. Althea via Grayson, de soslaio, pagar a conta e se retirar com
sua garota. Arranjo matrimonial no uma cincia exata.
Oh, por favor! Voc passou mais de meia hora me dizendo que o casamento
no nada mais do que um contrato comercial. Ou no se julga altura do desafio?
Coloquei na boca uma azeitona sem caroo, para me manter calada. No era
uma deciso para ser tomada sem ponderar. Uma agente que falha no costuma
receber muitas novas propostas de trabalho.
Mas a azeitona pareceu no ter recebido meu recado e desceu macia pela
garganta, deixando minha boca livre, como se tivesse vida prpria.
Aceito.
Um silncio pesado se abateu sobre ns, mas eu sabia que no seria por muito
tempo. Althea no era de ignorar um desafio.
Aceito tambm, querida ela afirmou.
Cybil ergueu o copo.
Que vena a melhor!
Brindamos e bebemos. A competio comeara.
Seria Althea ou eu.
A vencedora levar Manhattan!

A manh seguinte comeou de modo inesperado. Alm de ter acordado com


uma terrvel ressaca, me vi desempenhando o papel da me arrependida de Waldo.
Deixem-me explicar melhor, antes que tirem concluses erradas. Waldo o
meu gato, e, pelo que parece, ele esteve jogando seu charme e algo mais sobre
a gatinha de minha vizinha.
Sabem, Waldo vem mostrando interesse por Arabella h muitos meses, e sua
paixo o levou a invadir o apartamento pegado ao meu. O resultado que a gatinha,
uma siamesa de pedigree, estar grvida.
Considerando que a nobreza de Waldo deixa muito a desejar, acabamos com
um grande problema nas mos. Ao menos essa a opinio de Edna Melderson, dona
de Arabella.

NS

Assim, em vez de estar me vestindo para ir com Cybil liquidao anual de


bolsas da famosa Loja Bergdorf, c estou, sentada em minha sala, acompanhada de
meu amigo Anderson Wright, espera da Sra. Melderson.
Anderson administra uma das maiores firmas de investimentos na Wall Street,
o que pode parecer algo muito especial, mas em sua opinio o emprego mais
estressante que j teve.
Eu o chamei logo que recebi o recado sobre as faanhas do casal de felinos.
No sou do tipo de enfrentar o perigo sozinha e, como Anderson mora no mesmo
andar, achei que seria a pessoa perfeita para me ajudar nessa situao.
E, para minha sorte, ele veio acompanhado de Richard, seu namorado.
Se voc procurar no dicionrio a palavra intimidante, ter a descrio exata de
Edna. Nascida em Massachusetts, tem o sangue to azul que, uma vez zangada, ela
no fica vermelha como os simples mortais; a colorao de sua pele chega prxima
do prpura. Deve estar beirando os sessenta, mas no parece. Nunca se casou, e sua
expresso amarga denota uma mulher que precisa muito de um parceiro.
Creio que jamais trocamos muitas palavras, alm de "ol" e "at logo". Em
algumas ocasies, Edna apenas acena com a cabea, como se estivesse fazendo um
grande favor em me cumprimentar.
Para evitar maiores problemas, fechei Waldo no quarto quando Arabella e a
Sra. Melderson chegaram, mas ele logo farejou que sua amada estava na sala ao lado.
O que desejo saber : o que pretende fazer sobre o sucedido? a Sra.
Melderson indagou.
Visto que o pior j acontecera, que atitude eu poderia tomar? Dirigi a Anderson
um olhar splice.
Bem, estou certo de que Vanessa no se importar de pagar as despesas com
veterinrio, durante... Anderson disfarou um sorriso ...a gravidez.
No se tratava de uma oferta qualquer, pois a Sra. Melderson era cliente de um
veterinrio que atendia em domiclio e era especializado em acupuntura e medicina
holstica.
Quanto a isso, no tenho dvidas, mas no o que tenho em mente.
Os miados de Waldo se tornaram mais audveis. Todos sabamos a que Edna se
referia, mas eu nem sequer cogitava tirar a masculinidade de meu gatinho. Ali estava
um castigo severo demais para algum que se deixara levar apenas por seus instintos
mais naturais. E depois, so necessrios dois para se danar um tango.
Resolvi seguir os conselhos de meu pai, e atacar duro tambm:

NS

Ficarei mais do que satisfeita em pagar para que Arabella seja castrada.
Minha Arabella uma grande campe, e como tal considerada mais
valiosa se puder procriar. Seu gato, sim, que uma ameaa. No h nada que eu
possa fazer na atual situao, mas no tolerarei que isso se repita. Seu gato ser
expulso deste edifcio. Fui clara?
Richard ficou de p, como que encerrando o assunto.
Nesse caso, Vanessa pensar em opes para no deixar que Waldo se
aproxime de seu apartamento. E, como Anderson sugeriu, sinta-se vontade para
enviar as contas do veterinrio para ela. o mnimo que nossa amiga pode fazer.
Soltando um profundo suspiro, a Sra. Melderson se levantou e se dirigiu para a
porta, deixando os trs envoltos em uma nuvem de Chanel 5.
Que alvio! No foi to ruim como imaginei.
Minha sugesto que voc coloque telas em todas as janelas, Van. Assim
poder ficar mais tranqila. Anderson deu-me um tapinha no ombro.
Bem, o problema parece resolvido, no momento. Sendo assim, esqueamos
um pouco os gatos. Richard se reclinou no sof. Conte sobre o Pgina Seis.
Anderson sentou-se perto do amigo, com os olhos brilhando pela expectativa.
Nada o alegrava mais do que uma boa fofoca, e o tablide Pgina Seis era a
publicao mais indicada para a pessoa se manter atualizada.
Como assim? Massageei as tmporas, tentando decidir se deveria tomar
um remdio para a ressaca ou se um bloody mary seria mais adequado.
No viu o jornal ainda?
Richard, no estaria nem acordada a esta hora, se no fosse pela visita da
Sra. Melderson e de sua gata sedutora. Alm do que, nada do que fiz ontem seria to
interessante para constar das reportagens do Pgina Seis.
Exceto por ter concordado em participar de uma aposta impossvel. Todavia,
framos muito discretas. Pelo menos essa era minha impresso.
Estendi a mo, apanhei o jornal ainda dobrado e fui direto coluna social, que
em geral, est na pgina dez. Li rpido as notcias, parando em meu nome, escrito em
negrito. Pelo menos a grafia estava correta. Carlson. Existe uma cantora chamada
Vanessa Carlton, vencedora de um Grammy, e muitas pessoas fazem confuso.
O artigo dizia o seguinte:
Vanessa Carlson, 30, foi vista no Bar Bemelmans discutindo com sua exconselheira e agora concorrente Althea Sevalas, 52. Fontes confiveis, do conta de

NS

que a discusso tinha a ver com o playboy Mark Grayson e qual delas teria sucesso
em t-lo como cliente. Caso uma das duas consiga tal feito, saberemos quem levar o
ttulo de rainha das agncias matrimoniais em Manhattan.
Droga! Encostei a cabea no encosto da poltrona e joguei longe o
peridico.
Tentei me lembrar de quem estivera sentado perto de ns na noite passada.
Algum com a lngua solta, sem dvida.
No ligue, Van. Pelo menos a nota no menciona os martnis.
Mas menciona Mark Grayson, Anderson.
Quer dizer que essa parte verdadeira? Richard no escondia a
curiosidade.
Sim. No falei para vocs que foi uma noite e tanto?
Conte o resto, vamos!
Ok, Anderson. Eu e Althea apostamos qual de ns seria capaz de arranjar
um casamento para Grayson.
Trata-se do mesmo Mark Grayson que raramente visto com a mesma
mulher por mais de uma vez?
O prprio. Mas escutem. Depois de todos os drinques que ingerimos, tudo
era possvel, entendem?
No sei como vocs suportam essas bebidas. Richard fez uma careta.
No h nada que se compare a uma dose de usque escocs.
Vamos deixar de lado os coquetis e falar do sonho impossvel Anderson
o interrompeu.
No nada impossvel. Sou muito boa no que fao, lembram?
Ningum est dizendo que no , querida. Porm, deve admitir que Grayson
no desses que desejam um compromisso para a vida inteira.
Todos so, se encontrarem sua cara-metade.
Fala como uma profissional. Mas esse no ser nada fcil de convencer.
Sei disso.
Pelo menos j foram apresentados?
No, Richard, mas li muito sobre Mark, e conheo bem seu perfil.

NS

Tenho a impresso de que precisar de muito mais do que simples


comentrios e mexericos, benzinho.
Bem, conheo algumas pessoas nesta cidade, como sabem. Minha
cabea latejava, impedindo-me de raciocinar com clareza.
lgico que sim, mas no o mesmo que conhecer o homem em pessoa
Anderson acrescentou.
Evidente que terei de me encontrar com ele. Do contrrio ser difcil fazer
com que me contrate. Respirei fundo, lutando contra o pnico que comeava a
experimentar. Jamais deveria ter concordado com a sugesto insana de Cybil.
J tem um plano? Richard tomou um gole de seu caf.
Bem... Fiz uma pausa, procurando uma resposta. No. Ainda no.
Pelo que conheo de Althea, posso apostar que ela no s j traou uma
estratgia como a est colocando em prtica.
Infelizmente, Richard estava certo. Minha rival e concorrente devia ter passado
a noite toda acordada, planejando. Penso que ainda no mencionei que ela no tem
problemas com excesso de lcool. Quatro martnis no so suficientes para lhe causar
nem mesmo uma leve enxaqueca.
Ento, o que devo fazer? Sei que estou parecendo incompetente, mas no
sou, juro.
Desde que montei minha prpria agncia tenho sido muito bem-sucedida.
Meus clientes aparecem sempre por indicao de outros; portanto, no tive ainda
necessidade de sair procura deles.
O negcio muito simples. cobrada uma taxa inicial de quinze mil dlares, e
mensalidades de mil dlares durante um ano. O casal tem direito a um encontro
mensal. Em geral no leva todo esse tempo para se acertarem. Como disse, sou muito
boa no que fao.
Essa taxa inclui entrevistas, conselhos sobre vesturio e acesso a meu vasto
banco de dados. Os candidatos so selecionados com cuidado. As mulheres so
treinadas para que desenvolvam as qualidades necessrias que contribuiro para uma
unio perfeita quando encontrarem o homem adequado.
No ofereo garantias, mas minha estatstica de sucesso impressiona.
Na verdade, venho juntando casais desde que completei dezesseis anos de
idade. Notei que a maior parte das pessoas, por estarem muito preocupadas com a
idia de encontrar o amor verdadeiro ou sua alma gmea, no se dava conta de que
seu par ideal estava bem a sua frente. Com uma pequena manobra, consegui
aproximar muitos de meus colegas de classe no colgio.

NS

Apenas quando conheci Althea, entretanto, foi que compreendi que poderia
ganhar dinheiro fazendo isso. Nem preciso dizer que fiquei eufrica quando ela me
convidou para ser sua assistente na agncia que ia abrir.
Apesar dos inmeros contatos de Althea e de todos os nossos esforos, os
negcios cresceram devagar, no incio, e por vrias razes. Primeiro, porque a idia
de uma agncia matrimonial estava um pouco fora de moda. Em segundo lugar, esse
servio se tomara uma febre na internet, que oferecia formas atraentes e baratas de se
encontrar companhia.
Mas o lado negativo da internet logo apareceu, e a grande maioria das pessoas
que havia procurado essa alternativa acabou desistindo.
Aps oito anos trabalhando com Althea, senti-me preparada para abrir minha
prpria agncia, e a FPS foi criada. Porm, nem toda a experincia do mundo seria
suficiente para garantir que Mark Grayson iria escutar minha proposta, e muito
menos que concordaria em me contratar para represent-lo.
O que acha? Richard e Anderson me olhavam, ansiosos, e percebi que
tinha perdido uma parte importante da conversa.
Desculpem-me. O que acho de qu?
De Anderson tentar uma apresentao.
Voc conhece Mark Grayson? Naquele instante, senti minhas esperanas
se renovarem.
Pessoalmente, no. Mas ele tem uma grande conta na firma em que
trabalho, e assim no seria nada estranho se pudssemos lhe oferecer alguma cortesia.
Como o qu?
No sei ao certo. Ainda estou formulando meu plano. Algo como convites
ou ingressos que o levariam a um determinado lugar onde voc estaria tambm.
Tenho de pensar.
Mas no demore muito. Como voc mesmo disse, Althea j deve ter
concludo sua estratgia de ataque.
Sossegue. Acharei algo vivel.
Eu gostava muito daqueles dois.
Meus queridos, no sei como agradecer por tudo o que fizeram por mim,
hoje.
Pode nos convidar para almoar. Richard piscou.

NS

Uma sugesto bastante oportuna, no fosse pelo hbito de Richard de comer


apenas nos restaurantes certos, o que significava que meu oramento deste ms
ficaria comprometido. Mas eles mereciam.

Adoro fazer compras, especialmente na Bergdorf. Ocupando as dependncias


de um antigo edifcio, essa uma loja bsica, mas elegante. O local perfeito para
exibir as mercadorias que vende.
No interior, cada detalhe acentuado pela sofisticao da decorao, a comear
pelo gigantesco lustre de cristal no hall de entrada. Porm, o mais impressionante a
vista que se tem do Central Park nos andares superiores.
Claro que h mulheres que poderiam jurar nunca terem feito compras em uma
loja de departamentos, mesmo em se tratando da Bergdorf. Sei que as maisons dos
famosos estilistas esto localizadas na mesma rua, a poucos passos de distncia, mas
gosto de poder comparar marcas, e aqui tenho todas elas em um s local.
Hoje meu interesse por bolsas.
Encontrei Cybil diante de uma prateleira repleta de criaes de Judith Leiber.
Eu no gostaria de usar uma delas, mas eram divertidas de se olhar.
Voc est atrasada quase uma hora. Cybil no parecia aborrecida, na
realidade, e parecia j ter escolhido o que desejava, pois segurava uma sacola de
compras.
Pelo visto, ocupou bem seu tempo comentei.
Achei um par de sapatos incrveis. E tirou da sacola uma caixa com a
marca Manolo. No so maravilhosos?
Lindos!
No pude resistir.
Nem precisava. Cybil fazia bom uso de sua fortuna, e isso no me incomodava
nem um pouco. Talvez porque nos conhecssemos desde crianas e eu j tivesse me
acostumado a ter uma amiga to rica.
Adorei os sapatos, mas viemos aqui atrs de bolsas, lembra?
Os olhos da vendedora brilharam.
Algo em particular? a funcionria perguntou.
Na realidade, eu me decidira por uma bolsa de couro na cor fcsia criada por
Jimmy Choo, mas era adepta de prolongar a satisfao de meus desejos.

NS

Creio que comearei com Marc Jacobs.


A vendedora, ento, me mostrou uma bolsa vermelha, um pouco maior do que
costumo usar. Mirando-me no espelho, eu escutava Cybil sussurrando que era grande
demais.
Pensei que depois de tantos drinques voc no compareceria a nosso
encontro.
Sabe muito bem que no deixaria que uma mera ressaca me impedisse de
vir a uma liquidao da Bergdorf. Alm disso, tive uma visita bem cedo, pela manh.
A Sra. Melderson.
Culpa de Waldo? Cybil fez uma careta.
Adivinhou. Ele no resiste a Arabella, a pequena sirigaita.
No pudemos deixar de rir. Afinal, o assunto era engraado. Dei uma ltima
olhada no espelho e devolvi a bolsa.
Que tal olharmos Dolce & Gabbana?
A moa me trouxe uma pea mostarda, forrada com uma estampa imitando
pele de leopardo, mas um pouco maior do que a anterior, e no combinava com meu
casaco.
J sabe o que deseja, no ? Cybil arqueou uma sobrancelha.
Sim, mas gosto de comparar primeiro para ter certeza.
A vendedora, percebendo que eu iria comprar algo ao final, afastou-se para me
dar algum tempo.
No pretendia exceder os limites ontem.
Mas voc bebeu bem menos do que eu, Cybil.
No a isso que me refiro, mas aposta. No deveria ter forado voc a
aceitar. Acordei esta manh me sentindo pssima. Se quiser, posso falar com Althea e
tentar faz-la desistir.
Ela nunca desiste de nada. Alm do qu, se eu puder super-la publicamente
ser maravilhoso para meu negcio.
Sim. Mas no consigo imaginar Mark Grayson aceitando se filiar a uma
agncia matrimonial. E agora com toda a especulao do Pgina Seis...
Bem, nem todo o mundo l o Pgina Seis, e muito menos um executivo
srio como Grayson.

NS

No. Eles pagam algum para faz-lo. Acredite, ele tomar conhecimento
de tudo.
A bolsa Jimmy Choo era muito sexy. Na verdade, uma mistura de fcsia e
framboesa, com detalhes brilhantes. Acho que ainda no comentei que adoro brilho,
j?
No permitirei que leve essa bobagem adiante, Vanessa.
Se desistir agora, ser o mesmo que dar a vitria a Althea, Cybil.
Mas nem mesmo conhece aquele homem.
Ah, mas Anderson o conhece! Grayson tem muito dinheiro investido em sua
firma, e ele acredita que poder planejar algo, como um convite de cortesia para uma
inaugurao, por exemplo. Almoaremos juntos hoje para que ele possa me contar o
que j conseguiu.
Voc a pessoa mais cabea-dura que conheo. Cybil exalou um
profundo suspiro.
Vou levar a bolsa falei, dirigindo-me vendedora.
Enquanto aguardava que a jovem passasse o carto e me entregasse a sacola,
no pude deixar de pensar no que ainda tinha pela frente.
Quer vir almoar conosco, Cybil? Iremos nos encontrar no Town.
No posso. Marquei um almoo com Stephen. A expresso sria em seu
rosto, me indicou que ela no desejava ouvir nenhum comentrio sobre seu
relacionamento.
Stephen Hobbs um artista pobre e sem grandes aspiraes. No tenho nada
contra ele, para ser franca. O caso que ambos so socialmente diferentes, e Stephen
j terminou com Cybil mais de uma vez, com a justificativa de que ela inibia sua
capacidade de expressar sua arte.
Stephen a convidou para sair?
Eu o convidei. Trata-se de uma comemorao. Ele vendeu um de seus
quadros.
Um quadro.
No sabia que havia uma exposio das obras dele comentei, rezando
para que ela no dissesse que era no Central Park.
E no h, embora eu esteja planejando algo. Esse quadro foi adquirido por
uma amiga minha, e queremos comemorar.

NS

Pensei em algo interessante para dizer, mas nada me ocorreu. Em vez disso, me
despedi, abraando minha velha amiga e torcendo para que ela conseguisse enxergar
a situao com mais clareza, algum dia.

Quinze minutos depois, estava sentada no Town, bebericando um bloody mary,


esperando por Anderson.
Desculpe-me pelo atraso ele se desculpou, ao se sentar diante de mim.
Sem problemas. Cheguei um pouco adiantada, mesmo.
Onde est Cybil? Pensei que fosse convid-la.
Ela foi se encontrar com Stephen. No consegui esconder meu
desagrado.
Vanessa, no deve ser to rigorosa em seus julgamentos. S porque no
gosta de Stephen no quer dizer que ele no seja a pessoa certa para Cybil.
Eu sei. que gosto muito dela, e no quero v-la sofrer. Infelizmente, temo
que isso venha a acontecer em breve.
Bem, talvez seja uma lio que ela ter de aprender.
Anderson conseguia ser bastante zen s vezes, ainda mais quando o ambiente
era favorvel, e o Town era famoso por ser muito tranqilo.
O garom apareceu para anotar nossos pedidos e se afastou.
Algum progresso no caso Grayson? perguntei.
Como vejo que est bastante ansiosa, contarei as novidades antes de
comermos. Depois, irei apreciar meu risoto de escargot sem mais interferncias.
Ele fez um sinal de agradecimento ao garom, que chegara com sua bebida. Tenho
duas opes.
Duas! Maravilhoso para quem at agora no tinha nenhuma.
A primeira um tiro certo. Um evento beneficente do Instituto do Cncer a
ser realizado no Pierre. Grayson comparecer, pois a me dele, ao que parece, teve
cncer de mama.
Ela morreu? no pude deixar de perguntar.
Talvez porque minha prpria me estivesse envelhecendo apesar da
colaborao de seu cirurgio plstico ou porque a idia da morte comece a parecer
mais prxima aps os trinta.

NS

Sim, mas j faz algum tempo, eu acho. De qualquer forma, arranjei para que
vocs se sentem juntos.
Voc estar l?
Eu e Richard, mas no com voc. Trs lugares mesa de Grayson seria
difcil de conseguir.
Fabuloso! Ento para que uma segunda opo?
O evento acontecer dentro de duas semanas, e, conhecendo Althea, creio
que voc necessitar de algo com mais urgncia.
Concordei, recostando-me no espaldar, enquanto o garom servia nossa salada.
Descobri que Grayson estar no Bungalow 8 esta noite, Van. Tive de usar
mtodos investigativos no muito convencionais, como pequenas chantagens, mas
no entrarei nesses detalhes.
Refere-se festa de Cavalli, na qual ele apresentar sua nova coleo?
Sim. Ei, por que esse desapontamento?
Porque no fui convidada. Acredite, tentei de todas as formas. Oh, espere!
Althea vai a essa festa. Ela me disse, ontem noite. Cobri o rosto com as mos,
sentindo-me derrotada.
Se voc me deixar terminar...
A no ser que voc tenha um convite em seu bolso, no h nada que eu
possa fazer. Althea j venceu.
Vamos l! Voc no de desanimar to fcil.
Na realidade, no, mas a manh fora estressante. Primeiro, Waldo, depois
Jimmy Choo, Stephen, o evento no Pierre, e agora Althea e a festa de Cavalli.
Sinto muito, Anderson. Voc est certo. Pensaremos em algo.
Algo como um convite? E ele colocou sobre o tampo um envelope
branco com inscries douradas.
No pode ser verdade!
Mas ! E voc no ter de chegar em casa antes da meia-noite, como
Cinderela.
Segurei o convite, rindo como uma tola. Estava de volta ao jogo. Tudo de que
precisava agora era um vestido novo. E, meu bem, esse um "problema" que sei
como resolver!

NS

A Girlshop comeou como uma loja on-line, mas Laura Eismann logo
percebeu que o que funcionava na internet poderia ser melhor em um estabelecimento
feito de tijolos. Alm do mais, comparando-se s lojas da Madison e da Quinta
Avenida, comprar na Girlshop no deixava sua conta bancria a zero, e sem dvida
alguma ela podia ser considerada o nirvana das consumistas.
Eu precisaria comprar um vestido e tinha tambm uma reunio de trabalho, do
tipo "ps-primeiro encontro". Felizmente, Belinda Waxman estava um pouco
atrasada.
Aquela altura, eu j experimentara e descartara alguns modelos. No momento,
colocara um vestido, um preto de renda, criao de Wendy Hill, que, sem falsa
modstia, me caiu muito bem. Mirando-me no espelho, me virei de um lado para o
outro, e a imagem ali refletida me agradou bastante.
Perfeito! Belinda exclamou, aparecendo de repente. Esse para qual
evento?
A festa de Cavalli.
No Bungalow 8?! Mark Grayson vai estar l.
Vejo que leu o Pgina Seis.
E o Star tambm. Menina, voc o assunto do momento.
Deixe-me tirar esta roupa, e logo conversaremos falei, dando uma ltima
olhada em minha imagem refletida.
Belinda e eu nos tornamos amigas h uns dois anos. Conhecemo-nos no Bar
NYC. Aos quarenta anos, ela era bastante atraente, alm de ter um incrvel senso de
humor e uma slida conta bancria. Par perfeito para meus clientes, e em particular
Stanley Barrow.
Sa do provador, indo direto para o caixa. Belinda me seguiu, sem fazer
nenhum comentrio.
Desculpe-me pela mudana de planos, Belinda, mas estou certa de que
entende que necessito de um traje novo.
A vendedora me entregou a sacola com a compra, e eu e minha amiga fomos
para o Starbuck, na Nona Avenida.
Belinda e Stanley tiveram seu primeiro encontro na noite anterior. Em geral,
gosto de conversar com as mulheres antes dos homens, pois, por serem muito mais
falantes e abertas, elas me do boas pistas para depois ouvir a outra parte.

NS

Ao entrarmos no Starbuck, encontramos uma mesa vaga direita. Sentamo-nos


e logo fomos atendidas por uma garonete bastante prestativa, que sem demora
trouxe nossos pedidos.
Conte-me, ento. Como foi? Esperei com pacincia at que Belinda
tomasse um gole de seu caf.
Ela era uma grande dama, na realidade. Fora casada tempos atrs. Depois do
divrcio, deu incio a um curso de Direito e acabou se tornando scia de um dos
maiores escritrios de advocacia da cidade. Como profissional, era um sucesso, mas
no que se referia a envolvimento pessoal, os erros cometidos outrora impediam-na de
agir com naturalidade. Temerosa de se arriscar, mergulhara de cabea no trabalho,
ignorando sua vocao para o casamento e para constituir uma famlia.
nesse ponto que eu entro. Quero dizer, que Stanley entra.
Bem, ele me levou ao Chanterelle.
claro que eu j sabia, pois fora eu mesma quem indicara o lugar a ele. O
Chanterelle um fabuloso restaurante francs muito romntico. Exatamente o que
convinha a Belinda e Stanley naquele momento.
Foi muito bom, mesmo, mas... Stanley estava to distrado! No incio, tudo
estava indo bem, mas de repente, pareceu que ele se desligou.
Belinda se mostrava desapontada, o que me levou a duas concluses. A: ela
ficara interessada nele, o que j era meio caminho andado. B: ela no estava certa do
que dera errado, o que poderia significar que era algo relacionado ao prprio Stanley.
Voc se lembra do que falavam quando ele se distraiu?
Apenas de meu trabalho. Eu contava a Stanley sobre um processo em que
estou trabalhando.
Que tipo de processo, Belinda? Deveria haver algo por trs disso,
conclu.
Trata-se de uma batalha judicial sobre uma herana. O homem morreu
deixando filhos adultos e uma segunda esposa, e a primeira mulher est
argumentando que tem direitos sobre as propriedades. Os filhos...
Voc tocou em um ponto crucial. Fiz um gesto com a mo,
interrompendo-a. So as ex-esposas.
Belinda no poderia saber do ressentimento de Stanley em relao a elas.
Percebi que cometera um grande equvoco.
E o que acontece, agora?

NS

Minha amiga parecia to esperanosa que senti vontade de abra-la.


Deixe-me conversar com Stanley. Explicarei que voc no sabia de nada e
estou certa de que tudo ficar bem de novo.
Ele muito divertido. Alm do mais, tive a impresso de que me via como
de fato sou. E voc no vai acreditar: nossos pais tm casa de vero nos Adirondacks!
bem provvel que nossos barcos j tenham se cruzado no rio muitas vezes. Ambos
gostamos de pescar.
Obvio que eu sabia de tudo isso. Como falei, os pontos comuns so a base de
um relacionamento duradouro.
Sossegue, Belinda. Foi apenas o primeiro encontro. necessrio um pouco
de pacincia.
Acontece que essa nunca foi uma de minhas caractersticas mais fortes.
Bem, ento pense que voc se divertiu, e aposto que Stanley tambm,
apesar de tudo. Vocs foram feitos um para o outro. Sei o que estou fazendo, por isso
relaxe e me deixe cuidar de tudo.
Belinda assentiu, embora no totalmente convencida. No poderia culp-la.
Aproximao de casais no uma cincia exata.
Ouvi falar que Althea usar Ungaro Belinda comentou, voltando ao tema
anterior.
Imaginar Althea seduzindo um homem com seu guarda-roupa era de fazer rir,
mas ela estava se armando com armas mais poderosas do que as minhas. Para ser
honesta, minha conta bancria no podia suportar algo to caro. S me restava confiar
em Wendy Hill, Jimmy Choo e nos sapatos Manolo, que eu comprara na semana
anterior. Somando os trs, a quantia se igualaria ao preo de um nico Ungaro.
Afinal, meu corpo jovem e bem delineado ajudaria no efeito final.
Tenho um par de Manolo respondi, tentando ganhar alguns pontos.
Voc estar muito bem. Belinda sorriu. Lembre-se de que Grayson no
gosta de imitaes.
Conhece Mark Grayson?
Ele tem relaes comerciais com nossa firma. No h muito que possa lhe
informar sobre ele, mas uma vez, durante uma conferncia, Grayson solicitou alguns
dados que no tnhamos no momento. Em vez de admitir isso, um jovem funcionrio
tentou engan-lo com informaes forjadas. Grayson percebeu e ameaou cancelar o
contrato que tinha conosco.
E o que aconteceu depois?

NS

O funcionrio foi despedido, e fizemos o impossvel para manter Grayson


como cliente. Enfim, o que quero lhe dizer que deve falar a verdade.
O que mais?
No sei. O homem muito reservado, desses que esperam que voc leia
seus pensamentos. Para ser sincera, ele me aterroriza.
Deus! Onde eu estava com a cabea quando concordei com a aposta?
Nunca mais beberei martnis. Nunca mais!
Talvez tenha de se aproveitar das fraquezas dele.
S que nem imagino quais sejam. Grayson especialista em negcios
imobilirios e s pensa em trabalho.
Mark Grayson tudo, menos desinteressante. Creio que seria conveniente
captar sua ateno. Deix-lo intrigado. Homens como ele no resistem a um desafio.
Bom conselho. Talvez voc devesse trabalhar em minha agncia.
De forma alguma. Mal consigo segurar um namorado. Em minha opinio,
convencer Mark Grayson no ser uma tarefa fcil, e voc ir precisar de toda a ajuda
que puder conseguir.
Meu celular tocou. Era Cybil.
Al, o que h?
Por um momento, houve apenas silncio e depois um soluo disfarado.
Cybil? Voc est a?
Stephen. Mais uma pausa. Ele me deixou!
Minha sensao foi de um enorme alvio. No nada bonito de se dizer, mas
tornei clara minha opinio sobre Stephen. Para mim, s podia ser um milagre, mas
Cybil no via a situao dessa maneira.
Pelo menos, no sem uma mozinha.

Captulo II

NS

Sem dvida, a melhor maneira de se curar um corao dilacerado com uma


deliciosa musse de chocolate, e em Manhattan no h nada que se iguale aos
fabulosos doces de Jennifer Appel. A caminho da casa de Cybil, passei por l e
comprei quatro taas.
Cybil mora em Sutton Place, em um fabuloso apartamento com varanda e com
um porteiro que tem melhores contatos do que uma boa parte das socialites em
Manhattan. O imvel pertencera av de Cybil, e quando a senhora decidiu ocupar a
manso da famlia no condomnio em Southampton, Cybil se mudou para l. o tipo
de lugar que todos almejam possuir um dia.
No momento, porm, nada disso tinha valor. Minha melhor amiga estava
sentada a minha frente, sobre o carpete carssimo, se debulhando em lgrimas.
Conte-me de novo o que houve pedi.
Eu escutara a mesma histria duas vezes, mas o choro impedira Cybil de ser
mais clara.
No sei. Tudo aconteceu muito depressa. Cybil deu um profundo
suspiro. Mesmo com o rosto vermelho e os olhos inchados, sua aparncia era incrvel.
Cheguei um pouco atrasada ao almoo. Virou-se para indicar a sacola da
Bergdorf.
Isso no seria razo suficiente para se abandonar algum.
Cybil franziu a testa, e logo tentei amenizar minhas palavras:
Estou apenas dizendo que Stephen pode ser um pouco irracional em suas
reaes.
Certa vez, durante um jantar, ele se recusara a se sentar no lugar designado
porque a mesa no estava colocada no ngulo devido. Era sinal de azar ou algo
parecido. Entretanto, a anfitri no gostou da atitude dele, e Cybil teve de suportar
comentrios por muitos meses.
Tudo parecia estar indo bem. Stephen me beijou...
Outra pausa, e Cybil lambeu o dedo cheio de chocolate, sem dar a mnima por
ter deixado cair um pouco no carpete. Sua empregada no iria ficar muito feliz.
E ento?
Ns nos sentamos e pedimos champanhe para comemorar a venda.
Fala do quadro que voc vendeu?

NS

No vendi. O quadro se vendeu sozinho, mas no conversamos sobre isso, e


sim sobre a aposta e minha participao nela.
Posso concluir que Stephen no aprovou?
O que o aborreceu foi a manipulao envolvida. Ele no acredita que o
amor possa ser algo forado.
Quem falou em amor, Cybil?
Em geral, no tomo atitudes defensivas sobre o que fao, mas crticas vindas
de Stephen eram um pouco demais.
Por que ele se interessou pela aposta?
Stephen leu o rascunho da coluna que estou escrevendo. Cybil lanou
um olhar para o armrio onde estava embutido o computador. Voc no est me
ouvindo!
Estou, juro. Sorri. Quer dizer que Stephen leu o artigo.
Rascunho, ainda. Bem, de qualquer forma, ele ficou furioso ao ver que eu
defendia sua causa.
Cybil, o que est escondendo de mim? Alcancei mais uma taa de musse.
Afinal, no dizem que acar bom para curar ressaca?
Cybil suspirou.
Olhe, Stephen acha que voc exerce uma influncia negativa sobre mim.
Pelo menos no que diz respeito a suas opinies sobre relacionamentos. Ele se zangou
porque eu a estou ajudando a manipular Mark Grayson.
No creio que Mark Grayson seja algum que se deixe manipular. Mas a
questo outra. Estamos tentando descobrir por que Stephen a deixou.
Acho que no nada relacionado com a aposta, Van. Penso que tem mais a
ver com as diferenas entre ns. Talvez, a seu modo, Stephen estivesse tentando me
dizer que voc tem razo.
Cybil apoiou a cabea na mesa de centro por um momento e, ao ergu-la, vi
lgrimas correndo por suas faces.
Vocs esto errados ela afirmou sem muita convico, e eu me senti
como se tivesse dado um tiro em minha melhor amiga.
Querida, talvez ele esteja procurando uma desculpa.
Para me deixar?
Desculpe-me, Cybil. No estou ajudando muito, no ?

NS

Estvamos pisando em um terreno perigoso. Apesar das diferenas, ambos


eram muito ligados, e o fato de Stephen ter ido embora e voltado vrias vezes era um
indcio de que tambm dessa vez nada seria definitivo.
Alm da aposta, sobre o que mais vocs conversaram? Falaram sobre o
quadro?
Na verdade, no. Pedimos champanhe, mas nada alm disso. Contei que
minha amiga conhecia uma moa no prdio dele, que vira o quadro no hall do
edifcio e gostara muito.
Improvvel, pois o prdio de Stephen ficava perto do Bronx, e Cybil no tinha
amigas por l.
Por que razo essa pessoa no entrou em contato direto com Stephen?
Ele no se encontrava, na ocasio. Disse a Stephen que a pessoa reconheceu
a assinatura e ligou o nome dele ao meu. Da foi apenas uma questo de concretizar a
venda.
Naquele instante, uma idia horrvel me ocorreu.
A mulher viu mesmo o quadro?
Sim.
Voc pediu a ela para compr-lo? decidi ser direta.
Cybil colocou na boca mais uma colherada de musse e respirou fundo, antes de
responder:
Sim.
H alguma possibilidade de Stephen ter descoberto a verdade?
No, de forma alguma. Abby jamais lhe contaria.
Abby era uma antiga amiga nossa e algum em quem eu confiava muito.
Concordo em parte, pois h outras maneiras de uma informao vazar. Sabe
disso melhor do que qualquer outra pessoa, Cybill.
Sim, mas se Stephen soubesse algo sobre Abby, teria me pedido
explicaes, no acha? Um soluo a interrompeu. Pensei que iria dar certo
desta vez...
Meu bem, tudo ir se acertar, juro. Afaguei sua mo, sentindo vontade de
chorar tambm. Afinal, no podia ter certeza do que dizia.
No vejo como, Van. Todos iro pensar que sou uma idiota.

NS

Se existe um idiota entre ns o prprio Stephen.


No h mais! Ele me abandonou!
Se no estivesse falando com minha melhor amiga, juro que teria lhe dado um
belo tapa.
Escute, Cybil, voc a melhor coisa que aconteceu na vida daquele sujeito.
Exatamente o que Stephen lhe disse quando terminou o namoro?
Depois de ter falado sobre voc e a manipulao na aposta, conversamos
sobre generalidades. Em seguida, um silncio pesado caiu entre ns. Stephen ficou
balanando a cabea, olhando fixo o foie-gras.
Decerto nem sabia do que se tratava. Bom, longe de mim fazer julgamentos...
E?
O garom chegou com o champanhe, e antes que terminasse de tirar a rolha
Stephen se levantou e disse que no ia dar. No sei quem ficou mais surpreso, se eu
ou o rapaz perto de ns. E logo em seguida, saiu. Seus olhos se encheram de
lgrimas de novo, e com esforo tentou conter um soluo.
Talvez seja para melhor.
No algo muito bom para se dizer Cybil me censurou, enquanto
raspava a taa.
Como disse antes, Stephen e voc no esto na mesma pgina no que se
refere a experincias de vida, e ele no sabe lidar com essa realidade.
timo. Vejo que meu pedigree arruinou nosso relacionamento.
No foi voc, e tambm no foi Stephen. O que quero dizer que acredito
que Stephen se importa com voc, mas no estava preparado para assumir uma
relao verdadeira.
Comigo Cybil completou.
Com ningum eu lhe assegurei. Stephen um esprito livre, e muitas
pessoas assim vivem melhor sozinhas. No sua culpa, nem dele. Apenas a realidade
da vida.
Voc fala como Jane Austen em seus livros.
Havamos lido os romances dessa autora no colgio. Na realidade, Cybil lera.
Eu nunca fui uma grande leitora.
Pareo realista, isso sim. Escute, meu anjo, sei que gosta de Stephen e que
por isso deve estar sofrendo muito, mas h sempre uma luz no fim do tnel.

NS

Espero poder enxerg-la logo.


No conseguindo me segurar por mais tempo, enfiei a mo na bolsa procura
do convite. Quem disse que uma fada-madrinha precisa ser velha e ter asas?
Pode estar mais prxima do que voc imagina. E estendi para ela o
envelope.
Meu Deus! para a festa de Cavalli!
Mesmo atravs do pranto, pude ver excitao em seus olhos.
Como conseguiu?!
Digamos que tenho amigos nos lugares certos. Enfim, o importante que
voc poder ir como minha acompanhante.
Cybil esboou um sorriso, mas logo sua expresso tornou a ficar sria.
No tenho o que usar.
Cybil tinha roupa suficiente para encher qualquer loja, mas no hesitei e lhe
estendi a sacola.
Claro que tem. Ficar lindo em voc.
Cybil a abriu e pegou o vestido Wendy Hill.
maravilhoso! Ela fez uma pausa, admirando a roupa. Mark Grayson
estar l, no?
Fiz que sim.
Esta uma de suas armas, Van. No posso aceitar. Vai precisar dele.
No tanto quanto voc. Tem de estar bonita esta noite. Tenho muitos outros
vestidos. Alm do mais, o que quero no atrair Mark Grayson. Pelo menos, no
dessa forma. Minha aparncia irrelevante, portanto. Era uma deslavada mentira,
e ambas sabamos disso, mas Cybil necessitava mais do vestido do que eu.
Tenho os sapatos perfeitos para combinar. Levantando-se, Cybil se
dirigiu ao quarto.
Minha amiga no se recuperara da desiluso, mas se sentia animada com a
perspectiva de usar uma roupa nova e de comparecer a uma boa festa.

Havia vrios anos o Bungalow 8 era considerado um dos clubes top de


Manhattan, o que seria uma faanha se considerssemos que muitas casas noturnas
abriam e fechavam uma semana depois. Talvez sua entrada sempre guardada por

NS

seguranas e o sinal luminoso "lotado" em uma das janelas contribussem para o


sucesso.
A medida que o carro se aproximava, pudemos ver a usual multido de
curiosos e celebridades classe B tentando entrar no clube. Mesmo sendo uma noite
reservada apenas a convidados, havia sempre a esperana de poderem cruzar a porta
elegante.
Cybil desceu do automvel atrs de mim, maravilhosa no Wendy Hill. Na
realidade, o vestido ficara melhor nela. De minha parte, escolhera um Alberta Fereti
de duas estaes anteriores, que me caa muito bem, alm de ser vermelho. No posso
deixar de comentar que o decote nas costas ia at a cintura.
Minha amiga sempre atraa muita ateno. Como escritora de uma coluna
social de um jornal importante e com a imensa fortuna familiar, os fotgrafos lhe
dedicavam sempre uma foto ou duas, ao menos. E, quanto a mim, era o assunto do
momento.
Dentro do clube era possvel sentir a vibrao da msica. Em uma noite
normal, o Bungalow 8 recebe por volta de cem pessoas, mas essa noite o lugar
transbordava de gente.
Bandejas com os famosos martnis de melancia eram passadas sem cessar. No
pude controlar um arrepio ao ver os drinques, e preferi me servir de champanhe.
Que multido! Cybil sussurrou, bebericando seu martni. Com certeza,
seu estmago era mais forte do que o meu. J o viu?
No. impossvel ver alguma coisa com todo esse pessoal a nossa frente.
Como se tivessem escutado nossa conversa, um grupo de manequins de Dolce
& Gabbana mudou de lugar, permitindo que vssemos um Ungaro dourado e a
simetria perfeita de uma cabeleira castanha.
Althea.
Por sorte, ela conversava com uma das editoras do Woman's Day, Martha no
sei de qu. S me lembrava de que a mulher era uma grande tagarela, o que no
momento ia de encontro a minhas necessidades.
Se ele compareceu, deve estar no mezanino. Cybil apontou para o salo
vip fechado por vidros.
Se para entrar no Bungalow 8 so necessrios contatos, para subir at o salo
vip so imprescindveis boas credenciais. Ainda bem que Anderson possui ambos.
Ajude-me a passar por essa gente toda pedi a Cybil, sorrindo e colocando
meu cotovelo em uma posio estratgica para facilitar meu avano.

NS

Quando estvamos quase l em cima, senti algum segurar meu brao.


Vanessa! Sabia que estaria aqui.
Devon Sinclair era um cliente que eu aceitara com o pressentimento de que iria
me arrepender pelo resto de minha vida. Na verdade, ele era jovem demais para o
jogo. Bem-sucedido no trabalho, com um excelente salrio, mas com a mentalidade
de um adolescente.
At aquele momento, eu j havia lhe arrumado quatro pretendentes, mas
nenhuma deu certo. Minhas esperanas acabaram se depositando na esplndida loira,
Lindy Adams. Um ano mais nova que Devon, que tinha vinte e seis, ela era a Barbie
de Ken. Os dois formavam um par perfeito.
Pelo menos na teoria; afinal, no era Lindy quem o acompanhava naquele
evento.
O que est fazendo? perguntei, olhando para a morena escultural,
pendurada no brao dele.
Adivinhe: me divertindo! O sorriso de Devon era para ser estonteante,
mas eu estava imune a ele.
Com ela?
Isso mesmo. Eu e Chasty.
A morena piscou os olhos ao se virar para mim. Aquela, com certeza, sabia
reconhecer um bom partido.
Oh, meu Deus! Aquele no Armando Diaz, o produtor de Hollywood?!
Cybil apontava para o outro lado do salo.
Onde? Chasty indagou.
Ali. Cybil indicou a direo, e foi possvel ver um homem cercado por
vrias mulheres, no bar.
Sem hesitar, Chasty se virou nos saltos e marchou para o local.
O que isso? Devon no disfarou o aborrecimento. Acabei de
conhecer a garota.
Voc deveria estar com Lindy. O que houve?
Ela foi ao toalete. Devon procurou nos bolsos pelo mao de cigarros,
lembrando-se na mesma hora de que era proibido fumar ali.
Devon, voc me disse que queria encontrar uma esposa, e assim que a
provvel candidata vira as costas resolve arranjar uma outra mulher?

NS

Sei que est certa... Ele observava de alto a baixo uma das modelos de
Cavalli que passava.
V procurar Lindy. No me faa me arrepender, Devon.
Certo. H tarefas mais difceis do que a minha, como por exemplo correr
atrs de Mark Grayson.
Que coisa! O mundo todo parecia ter lido o Pgina Seis.
No estou fazendo isso, Devon.
Mas veio aqui para v-lo.
Anderson tinha a lngua solta.
Acho que ele est l em cima. Consegue entrar?
Evidente respondi, tentando esconder a irritao.
A verdade era que sem o convite de Anderson eu no teria nem mesmo entrado
no clube. Entretanto, ningum gosta de se sentir inferior perante um garoto. Mesmo
lindo como Devon.
Um olhar em direo a Althea confirmou que eu estava certa a respeito da tal
editora, com quem ela continuava falando.
Vou dar uma chegada no toalete, Cybil. Fique de olho em Althea.
Movimentei-me entre as pessoas, parando uma ou duas vezes para beijar
alguma conhecida. Ao chegar ao banheiro, j carregava alguns cartes de visita, o que
era muito bom para meu banco de dados.
Ao transpor o limiar, deixei de lado meu sorriso corts e respirei fundo. Depois
de todo o calor do salo, a temperatura estava agradvel ali dentro.
Mirando o espelho, notei que minha maquiagem continuava intacta e o vestido
vermelho de fato me conferia uma aparncia fabulosa. Quando ia passar um pouco de
gloss, um dos compartimentos se abriu e Lindy Adams apareceu.
Em geral, Lindy Adams tem a aparncia daquelas princesas loiras, que todas j
imaginamos ser um dia. O ideal americano. Filha de pai rico, corpo perfeito e um
cabelo de dar inveja. Do tipo que faz todos virarem a cabea tanto homens como
mulheres.
Alm do mais, um dos melhores seres humanos que conheo. Faz doaes
para instituies de caridade porque se importa mesmo. Lembra-se dos aniversrios
de cada um de seus amigos, e nunca deixa de ligar para dar os parabns. Ns nos
conhecemos em um evento promovido pela Sociedade Protetora dos Animais, e desde

NS

ento e isso faz anos temos trabalhado juntas com o intuito de encontrar lares
para animais abandonados.
Porm, no momento, Lindy parecia uma mulher derrotada. Havia vestgios de
rmel sob os olhos, e o nariz estava vermelho. Sem dvida, estivera chorando, e eu
sabia a razo.
Lindy querida. Voc est bem?
Vanessa! No sabia que estaria aqui, hoje.
Se o comentrio tivesse vindo de qualquer outra pessoa, teria interpretado
como um insulto, mas partindo de Lindy era apenas uma demonstrao de verdadeira
surpresa.
Foi uma deciso de ltima hora.
Mark Grayson!
Sim, esse o motivo. Mas Grayson uma de minhas menores
preocupaes, agora. Encontrei Devon alguns minutos atrs, e ele me disse que voc
estava aqui.
Devon me trouxe festa, embora parea no se recordar desse detalhe.
Refere-se morena?
Voc a viu?
Vi. Mas ela j se foi na direo de Armando Diaz.
Lindy tentou sorrir, mas logo seus olhos se encheram de lgrimas.
Ele encontrar outra.
Escute, Lindy, voc tem duas escolhas. Pode abandonar a luta ou usar fogo
contra fogo.
Como assim?
Sendo uma pessoa to ingnua, Lindy no tinha idia de como jogar pesado
quando se tratava de homens.
Vejamos. Voc gosta de Devon?
Sim, apesar de seu constante interesse por outras mulheres.
Muito bem. Nesse caso, vou lhe dizer o que deve fazer. Voc dar a ele um
pouco de seu prprio veneno.
Ainda no entendi.

NS

Ter de se fazer de difcil, meu bem. Sei que isso vai contra toda a filosofia
de liberao feminina, mas o jeito de despertar o interesse de um homem como
Devon ficar longe de seu alcance. Voc conhece a maioria das pessoas aqui
presentes, no mesmo?
Quase todas.
Ento, encontre um ou dois rapazes bem atraentes e dance e flerte com eles.
Garanto que Devon estar reparando em voc. Como em Grease.
Ela me olhou, confusa.
um filme, baseado em um musical da Broadway. Ora, deixe para l.
Acha que se eu me fizer de difcil ele ficar interessado?
Sem dvida.
Claro que eu poderia estar errada, mas tinha facilidade em antecipar as reaes
das pessoas; e Devon era bastante previsvel.
A porta do banheiro se abriu, e Cybil entrou, apressada.
Althea est se movimentando ela informou.
Assenti, e minha presso sangnea subiu alguns pontos.
Preciso ir, Lindy. Acha que ficar bem?
Ela sorriu, tirando o casaco e deixando mostra o top de seda rosa que usava
por baixo.
Melhor?
Muito melhor, Lindy! Agora s falta retocar a maquiagem, e os meninos
ficaro loucos!
Devon o nico que quero enlouquecer.
Deixe isso para quando ele capitular.
O salo no andar superior estava menos barulhento e menos cheio. Enquanto
percorria o espao entre a escada e o bar, aproveitei para olhar a multido que
danava l embaixo. Logo avistei Lindy, com os cabelos loiros esvoaantes,
danando com um rapaz que no reconheci, do tipo latino e muito sexy.
A alguns passos de distncia, Devon, de p, mantinha os olhos grudados em
Lindy, com uma ruiva a seu lado que tentava de todas as maneiras chamar sua
ateno.

NS

Uma sonora salva de palmas pde ser ouvida, quando Roberto Cavalli se
aproximou do microfone no palco do Bungalow 8. Havia algo nele que fazia as
pessoas sentirem que tambm eram capazes de tudo.
Na profisso por mais de trinta anos, Roberto passara de simples costureiro
condio de lenda. Brigitte Bardot usara suas roupas, e hoje suas criaes so as
preferidas de Anthony Hopkins, Sting, Alicia Keys e muitas outras celebridades.
A julgar pelos aplausos, a festa estava sendo um sucesso. Eva, esposa de
Cavalli, se juntara a ele no palco. Um casal perfeito, do tipo que eu procuro formar.
Bonitos, bem-sucedidos... um completando o outro.
De repente, lembrei-me de que tinha algo importante a fazer, e olhei em
direo mesa de Mark Grayson. Ele estava sozinho, digitando uma mensagem. Nem
mesmo Cavalli o mantinha longe de seu celular.
V Cybil me ordenou, me empurrando com o dedo em minhas costas.
Antes que Althea chegue primeiro.
Mark Grayson era meu ideal masculino. Tinha crebro, dinheiro, boa aparncia
e classe. Sua ascendncia era um pouco nebulosa, mas plenamente compensada por
seu charme.
Alm do mais, quem no iria querer um homem com todo aquele dinheiro? Era
uma combinao irresistvel. Seria preciso apenas encontrar a mulher certa.
Meus ps, graas a Deus, no sentiram minha hesitao, e em trs curtas
passadas me vi perto dele. engraado o que se consegue notar quando estamos sob
estresse. Havia uma garrafa de Chivas sobre o tampo, quase cheia. Ao olhar para
aquele cavalheiro, vestido de modo impecvel, me dei conta de que sabia muito
pouco sobre ele.
Posso ajud-la? Mark se ofereceu, estreitando os olhos, na tentativa de
me reconhecer.
Acho que o contrrio, Sr. Grayson. Eu estou aqui para ajud-lo.
No segundo que proferi as palavras, notei como eram ridculas.
Desculpe-me. O que disse? A expresso dele se tornou mais sria ao me
reconhecer. Espere um minuto. Voc uma das casamenteiras locais.
O comentrio no soou como um grande elogio. No era a primeira vez que
minha profisso era banalizada, mas apesar disso estendi-lhe a mo.
Vanessa Carlson.
Mark Grayson.

NS

O cumprimento dele era firme, o que o fez subir em meu conceito.


Poderia me conceder alguns minutos de seu tempo, Sr. Grayson?
Mark apontou para a cadeira a sua frente, e me sentei, tentando pensar em algo
interessante para dizer. Por minha viso perifrica, notei que Althea ainda conversava
com a mesma pessoa.
Gostaria de beber algo, srta. Carlson?
Assenti, grata por ver que ele servira apenas metade da dose. Eu j bebera mais
champanhe do que devia. No havia uma regra a respeito de no se misturar vinho e
usque?
Obrigada. E tomei um pequeno gole.
Ambos sabamos que meu agradecimento no era apenas pela bebida, mas
sobretudo por ele no ter me colocado em m situao diante de toda aquela gente no
salo vip.
No tire concluses erradas, srta. Carlson. No lhe pedi para se retirar
porque h algumas coisas que desejo lhe dizer.
Imagino que sejam relativas aposta.
Sim. O som daquele monosslabo pareceu ecoar pelo salo, como se
todos tivessem se calado.
Tolice. Grayson no era assim to poderoso.
Esperei, sabendo que ele desejava ouvir um pedido de desculpas. Mas no iria
faz-lo, pois na verdade no me arrependia de nada. Continuava acreditando que ele,
como todos os homens, era do tipo casadoiro. Precisava apenas ser apresentado
mulher certa.
O silncio que se seguiu pareceu durar horas, mas de repente o inesperado
aconteceu. O Sr. Grayson sorriu, e foi como se tivesse se transformado em uma outra
pessoa mais jovem e menos sria.
Aposto que voc boa no pquer.
No sou grande jogadora. Prefiro no contar com a sorte. To logo
acabei de falar, compreendi meu erro, Grayson tambm.
Ento est explicado por que apostou com sua amiga que poderia me
arrumar um casamento.
Na realidade, a aposta para que uma de ns encontrar a mulher certa para
o senhor.

NS

Para que eu me case com ela ele insistiu.


Bem, essa a concluso bvia quando um homem acha a sua cara-metade.
E se o homem em questo no desejar uma mulher?
O senhor gay?
Claro que no. Um ponto para mim.
No se trata s de casamento, pois um dia o senhor ir desejar um herdeiro.
Mark Grayson bebeu mais um gole, parecendo ponderar sobre o que acabara
de ouvir.
No posso negar que j pensei nisso.
Sendo assim, a no ser que queira criar uma criana quando j estiver
usando bengala, tempo de comear a se preparar. Alm do qu, h mais em um
matrimnio do que a simples prognie.
Certo. Est comeando a falar de amor?
No, Sr. Grayson, mas de uma unio de patrimnios.
Bonitas palavras, mas d no mesmo.
De modo algum. O amor pode existir em uma unio dessas, mas no algo
obrigatrio.
Mas sem amor como pode tal arranjo sobreviver?
Surpreende-me ver que o senhor romntico. Incrvel, mas estava me
divertindo.
No sou. Trata-se de simples argumentao. O amor no um mito.
No, mesmo, embora seja um sentimento muito valorizado. Penso que
mesmo em casamentos em que o amor foi o grande instigador vemos que a
longevidade da unio baseada nos aspectos comuns e similares.
E se o amor no for um instigador?
A entra o desejo.
Ele me olhou um pouco mais interessado.
No falo desse desejo em que est pensando. Refiro-me vontade de ter
uma relao durvel. A necessidade de uma combinao que crie um todo melhor.
Ok. Suponha que acredito nessa sua idia.

NS

O que deixava claro que ele no acreditava.


Por que uma pessoa como a senhorita tem de se envolver em um assunto
que qualquer um pode resolver por si mesmo?
Porque quase todas as pessoas partem do pressuposto de que tm de
encontrar o verdadeiro amor, e em muitos casos nunca o encontram, pois procuram
nos lugares errados.
E voc os encaminha para os lugares certos?
Exatamente. Tenho a habilidade de reconhecer quando dois seres humanos
so feitos um para o outro. Meu trabalho consiste em facilitar o encontro.
Parece-me bastante arcaico.
por esse motivo que funciona. de nossa natureza querer procriar, dando
origem combusto qumica que de forma errada denominamos de amor. Basear toda
uma relao nessa combusto um grande erro. Nesse ponto, entra a agncia
matrimonial, uma entidade neutra que consegue ver alm dos hormnios, a fim de
assegurar que a unio se baseie em similaridades, e no em atrao qumica.
Quer dizer que rejeita qualquer sinal de atrao?
No, de forma alguma. Ela considerada uma espcie de bnus.
Concluo que o amor seja a cobertura do bolo?
Bem, estamos falando de paixo, e no de amor. Aps algum tempo, a
paixo ir diminuir.
E o amor?
Na maioria dos casos, acredite, o sentimento que perdura vem do respeito
mtuo e de experincias compartilhadas.
E sexo?
Trata-se de um subproduto da ciso dos patrimnios, mas no deve ser
considerado um item essencial.
Mesmo concordando com seus argumentos... Ele fez uma pausa,
contemplando o contedo do copo ...no vejo o que tm a ver comigo.
Antes de mais nada, gostaria de explicar que jamais tivemos a inteno de
tornar pblica essa aposta.
Difcil de acreditar, considerando o lugar que escolheram para anunci-la.
Nossa conversa no Bemelmans foi bastante particular.

NS

Vocs discutiam aos gritos, o que no me parece nada discreto. Alm do


qu, no tinham razo alguma para crer que eu iria aceitar esse tipo de auxlio.
Acontece que me sinto muito confortvel solteiro. Para ser honesto, jamais pensei em
me casar. Viajo a maior parte do tempo. Vivo, amo e respiro negcios. Sou uma
pessoa difcil em um dia normal, e impossvel em um dia ruim. Em resumo, quase
insuportvel.
Um desafio, sem dvida.
Razo maior para deixar que uma parte neutra encontre um par para voc.
No existe tal pessoa.
Sr. Grayson, sou muito boa no que fao, e no estaria insistindo se no
tivesse certeza de que em algum lugar atrs dessa sua aparncia austera existe um
corao que pulsaria melhor se encontrasse a mulher ideal.
Bobagem. Est interessada em mim porque, se conseguir me encontrar uma
esposa, ganhar no s a aposta como tambm ser considerada a melhor
casamenteira de Manhattan.
Com sinceridade, acredito que o casamento iria dar um up-grade em sua
vida.
E esse meu maior dom! O som da voz de Althea no podia ser mais
desagradvel. Estou certa de que sabe que Vanessa aprendeu tudo comigo, Sr.
Grayson.
Tudo o que sei, srta. Sevalas, que vocs duas conseguiram atrair
publicidade para minha vida pessoal, o que sempre tentei evitar. Quero comunicar
que se estivesse inclinado a me casar, o que no o caso, no permitiria que nenhuma
das duas se intrometesse no que no lhes compete.
Mark Grayson se levantou e, sem se despedir, afastou-se, deixando-nos
sozinhas mesa, com a metade de uma garrafa de Chivas.

As panquecas so a especialidade do Restaurante Madison, na Primeira


Avenida. Um lugar excelente para se freqentar bem tarde da noite com amigos. Com
a sensao de total fracasso, depois de Althea e eu termos sido dispensadas daquela
forma brusca por Grayson, arrastei Cybil comigo e liguei para Anderson e Richard,
para que nos encontrassem l.
Suspirei agradecida por ningum ter mencionado o incidente at que a comida
chegasse.
Comeamos muito bem. Ele respondia a minhas perguntas at com
gentileza. Ento, Althea apareceu e em menos tempo do que se imagina fomos

NS

colocadas em nossos devidos lugares. Oh, Deus, pode imaginar como os jornais vo
se divertir com isso?!
No atravs de minha coluna Cybil prometeu. Na verdade, no sinto
vontade nenhuma de escrever sobre o que quer que seja.
Pobrezinha... Anderson deu-lhe um tapinha afetuoso na mo. Vanessa
nos contou sobre Stephen.
Ele vai voltar. Sempre volta.
No sei, Richard. Cybil balanou a cabea. Algo me diz que desta vez
definitivo.
Bem, ento voc encontrar outra pessoa. Anderson empurrou o prato.
Sempre me admirei de como ele capaz de deixar comida. Eu simplesmente
no consigo ignorar nada que seja comestvel que esteja a minha frente. Panquecas,
em especial.
Na teoria parece maravilhoso, mas no to fcil encontrar homens nesta
cidade.
Talvez eu possa achar algum para voc.
No, Vanessa, obrigada. A resposta foi enftica.
Nem mesmo se eu encontrasse um sujeito fabuloso?
Ora, se ele for mesmo tudo isso... Cybil se esforou para sorrir,
mostrando em sua expresso como achava aquilo impossvel.
Nada como voltar a montar o cavalo que a derrubou foi o comentrio de
Richard.
Em minha opinio, Cybil precisa de um pouco de tempo para se ajustar ao
que aconteceu.
No, Anderson, acho que Richard est certo. O melhor a fazer retomar o
jogo, de preferncia com algum espetacular. Cybil, a pobrezinha, sabe cuidar de si
mesma ela lembrou, em tom de brincadeira.
Desculpe-me, querida. Foi excesso de zelo.
Richard e Anderson apertaram a mo dela, e eu constatei, mais uma vez, como
tinha sorte em ter amigos como aqueles.
Aps alguns minutos de silncio, Anderson retomou o tema anterior:
Voc disse que antes de Althea aparecer achou que Grayson estava
interessado, certo?

NS

Sim. Talvez. Oh, no sei! O homem escutava o que eu dizia, e argumentava


tambm.
Na realidade, no sabe de nada, exceto que ele no estava preparado para
voc e Althea em uma nica dose. O que no de espantar. Vocs duas juntas podem
ser um tanto...
...sufocantes? No pude deixar de rir. Talvez esteja certo, mas
acredite: Mark Grayson bastante capaz de se defender mesmo de ns duas.
Ainda, considerando a situao, penso que o homem reagiu tentando se
preservar, e no tanto para mostrar animosidade por vocs. Nada terminou ainda.
E o que sugere que eu faa? Se nunca mais tornasse a ver Mark Grayson
seria timo. No sou adepta da autoflagelao.
No sei, mas tenho certeza de que pensar em algo, querida. Althea deve
estar em algum lugar fazendo planos.
Certo. Ainda no estou fora do jogo. Aceitando a provocao, estendi a
mo para apanhar a conta, mas Anderson foi mais rpido.
Ns estamos pagando.
Mas fui eu quem os chamou no meio da noite.
Por favor! Anderson meneou a cabea. Pelo horrio de Manhattan
cedo ainda, mas os funcionrios do restaurante parecem estar prontos para sair.
Ficar com Cybil hoje, Van? Richard quis saber.
Abri a boca para dizer que sim, mas Cybil se adiantou:
No necessrio. Estou bem melhor agora do que oito horas atrs.
De minha parte, estava to cansada que no tive foras para insistir.
Do lado de fora do estabelecimento, Anderson chamou um txi para ela, e eu
me despedi de Cybil com um abrao.
Ligo para voc amanh.
No muito cedo, Van. Mas conto com seu telefonema.
Senti meus olhos se encherem de lgrimas. Por Cybil, por mim. Droga, por
toda a humanidade! Decerto por causa dos vestgios do Chivas que havamos tomado
no Bungalow 8.
Entrei no outro txi, entre Richard e Anderson. Fizemos todo o percurso
calados, cada um perdido em seus pensamentos. Era um silncio confortvel. Do tipo
que s acontece entre timos amigos.

NS

Ou quando no h mais nada a dizer.


O fato era que eu no tinha a menor idia de como voltar a cair nas boas graas
de Mark Grayson. Porm, podia jurar que ele mostrara um leve interesse. Grayson
podia acreditar que no queria uma esposa, mas estava errado.
Eu era a pessoa que lhe provaria isso. S que ainda teria de descobrir como.

Captulo III

Vanessa, acorde minha me me chamava com sua voz rouca de fumante.


Temos de estar no Tavern dentro de uma hora e meia.
Por que tive um dia a triste idia de dar a ela uma chave de meu apartamento?
Deixe-me em paz! Virei a cabea no travesseiro. Tive uma pssima
noite.
Sei disso, querida. Toda a cidade est comentando. Havia um qu de
desaprovao no jeito de mame falar.
Creio que j mencionei que minha me jamais aprovou meu trabalho. Imagino
que na opinio dela o melhor que uma garota tem a fazer se casar com um homem
rico e gastar seu dinheiro.
Sa de baixo dos lenis maravilhosos de algodo egpcio que costumo
comprar na Fine Linens, uma loja na Avenida Lexington. Tenho de confessar que
minha roupa de cama, mesa e banho so meus bens mais preciosos.
Est nos jornais?
Sim minha me respondeu, abaixando-se para tirar Waldo do caminho.
Vanessa, d um jeito neste gato.
Mame, no pode enxot-lo dessa forma. Venha aqui, Waldo chamei o
bichano, dando tapinhas no edredom. Nada aconteceu. Waldo insisti, irritada.
Dessa vez, ele inclinou a cabea como se estivesse pensando, e com um andar
digno de um rei se aproximou da cama e pulou, deitando-se a meu lado.

NS

Vanessa, voc sabe muito bem que a melhor forma de lidar com mexericos
enfrent-los de cabea erguida.
Minha me parecia uma artista de cinema ainda muito bom conservada, mas
era teimosa como ningum. Seria mais simples concordar com ela do que tentar
argumentar. Alm do qu, ao final o resultado seria o mesmo: eu sempre fazia o que a
danadinha desejava.
Esqueci que tnhamos um compromisso confessei, sentando-me no
colcho e tirando os cabelos do rosto. Fez caf?
No. Trouxe tudo pronto.
Melhor ainda. Levantei-me e fui at a cozinha, com ela atrs de mim.
um almoo beneficente.
Cus, o que me faltava... Servi-me do caf.
Querida, todos estaro l.
E acha que isso torna o evento melhor? Olhei para ela, perguntando-me
como minha me conseguia fazer com que me sentisse uma adolescente. E, acredite,
essa no uma fase de minha vida que gostaria de revisitar.
Claro que sim. Voc entrar majestosa no salo, mostrando a todos que o
ocorrido de ontem no teve a menor relevncia.
No tenho de provar nada a ningum.
Evidente que no, meu bem. Acontece que suas escolhas afetaram outras
pessoas.
Voc?
Entre outras. Seu pai... ela comeou a falar, mas com um gesto fiz com
que parasse.
Papai no d a mnima para o que fao, e voc sabe bem disso. Minha vida
o que . Para chamar a ateno de meu pai, teria de andar com uma melancia
pendurada no pescoo.
Seu pai te ama. E eu tambm.
A seu modo, penso que me amavam, sim. Pensando bem, devem existir
famlias mais desestruturadas do que a nossa.

Trinta minutos mais tarde, entrvamos no Tavern.

NS

J lhe disse que ficarei na mesa principal? mame perguntou.


E eu? Mas j sabia a resposta. Seria abandonada aos lobos.
Arrumei uma tima mesa para voc. No se importa, no ? E me
entregou o crach com meu nome.
Pensei em guard-lo na bolsa. At um Dior pareceria de mau gosto com ele,
mas, como uma menina obediente, grudei o carto no lado esquerdo do peito.
Endireitando os ombros, marchei por entre as mesas, trocando cumprimentos e
beijos no ar com gente que vejo desde que nasci, mas que ainda no conheo direito.
Um comportamento superficial, eu sei. Mas esse meu mundo, e o defenderei at a
morte.
Lgico que a mesa que minha me me "arranjou" ficava bem na frente do
salo, e levei quase dez minutos para alcan-la. A anfitri j se encontrava ao
microfone dando as boas-vindas a todos.
Escorreguei para minha cadeira e sorri para meus companheiros de mesa. O
segredo para se lidar com uma situao social desconfortvel dar a impresso de
que nada nos importa. E a melhor maneira de se fazer isso evitar olhar diretamente
nos olhos das pessoas.
Reconheci a maioria de meus "vizinhos". Esther Remaldi era uma amiga antiga
de minha me. Bem a minha frente, sentava-se um diretor de escola, com a esposa a
seu lado. esquerda do diretor, o casal Gaudier-Smiths, que eu conhecia das festas
de Natal oferecidas por meus pais.
Enfim, virei-me para a direita. Meu sorriso corts congelou em meus lbios.
Mark Grayson. Como no o vira antes?! Fiquei na dvida entre beijar minha
me ou crucific-la.
Ora... E no que nos encontramos de novo.
A frase soou educada, mas glacial. Arrisquei um olhar para os demais
ocupantes, querendo ver se estavam prestando ateno, mas aquelas pessoas tinham o
traquejo social correndo em suas veias, por isso pareciam entretidos em suas prprias
conversas.
Sr. Grayson... Foi tudo o que consegui dizer.
Por favor, me chame de Mark.
Sou Vanessa.
Sei disso. Para onde quer que eu me vire, vejo seu nome escrito. Ele
encarou meu crach.

NS

No posso controlar os jornais, Sr. Grayson dei nfase a seu sobrenome.


Algo em sua atitude me enfureceu, e nada melhor do que a raiva para igualar as
pessoas.
Minha mente se desanuviou, meu estmago voltou ao lugar e meu sorriso se
tornou irnico.
No me refiro aos tablides, mas a sua constante proximidade.
Queira me desculpar retruquei, ofendida , mas estou aqui porque
minha me ir receber um prmio.
Anna Carlson sua me? Mark reagiu como se eu tivesse dito que era
uma Kennedy.
Algumas vezes ela tenta ser.
Sempre a achei muito charmosa.
Voc a conhece?
No sei por que fiquei to surpresa. Nosso crculo social era bastante restrito,
mas no sei a razo por no ter considerado Grayson como parte dele.
No muito bem. Mas j trabalhei com seu pai em inmeras ocasies, e
assim tive algum contato com Anna.
Que interessante comentei no mesmo tom gelado.
Posso concluir que no armou este encontro? Havia um brilho em seus
olhos que no conseguia interpretar.
No. Aps a noite passada, se soubesse que voc estaria aqui teria feito todo
o esforo para me sentar bem longe.
E quanto aposta? Ele me provocava, sem dvida.
Um fracasso que logo ser esquecido.
No imaginei que voc fosse uma mulher que desiste na primeira
dificuldade.
Estudei sua expresso, tentando adivinhar aonde Grayson queria chegar.
No sou, mas tambm no costumo desperdiar tempo com causas perdidas.
Voc deixou bem claro ontem que qualquer outra tentativa de minha parte ser
rejeitada sumariamente. Sou uma lutadora, Sr. Grayson. No uma tola.
bvio que no .

NS

Saiba que usei minhas armas mais eficazes. E acredito no que fao. Com
franqueza, eu teria encontrado o par ideal para voc, se tivesse tido a chance.
Alm de ganhar a reputao de melhor casamenteira de Manhattan.
Certo, isso era parte da aposta. Althea muito competente. Comecei
trabalhando como assistente dela, e mesmo trabalhando sozinha agora as pessoas
ainda pensam que sou sua protegida. Quero dizer: voc preferiria ter um edifcio
planejado por um famoso arquiteto ou por seu aprendiz? um raciocnio simples.
Deseja demarcar seu territrio, fazer seu nome.
Isso mesmo.
E eu preencho as exigncias para ajud-la nesse intento?
Voc tem um bom perfil, solteiro e, em minha opinio, estaria melhor
vivendo com sua outra metade.
Vanessa, devo lhe dizer que voc a primeira mulher que me disse isso sem
estar aspirando posio.
Acredito que, com a companheira certa a seu lado, no s ter algum para
esper-lo em casa como tambm com quem compartilhar sua vida. As coisas boas e
as ruins.
Uma famlia fabricada.
Mais ou menos isso.
E se eu preferir viver sozinho?
Esse argumento serve apenas como tentativa de preservar sua intimidade.
Os olhos dele brilharam de raiva, e compreendi que tinha ido longe demais.
A anfitri, naquele exato momento, deu incio cerimnia de entrega das
premiaes, e no houve como continuar a conversa. Eu no sabia se devia me sentir
aliviada ou agradecida.
Mantive a ateno concentrada no palco, mas no escutava uma palavra sequer
do que se dizia. De repente, a cerimnia terminou, e todos se ergueram, comeando a
se despedir.
Eu estava prestes a sair tambm, quando Grayson tocou meu ombro. Cus,
pensei que ele tivesse esquecido aquilo tudo!
Virei-me, pronta para me defender, mas ele apenas me entregou seu carto de
visitas.

NS

Gostaria de terminar nossa conversa. Ligue para minha secretria, e ela


marcar um horrio.
Permaneci ali por mais quinze minutos. Enfim, consegui entender o velho
ditado: "Derrubada por uma pluma"!

Parada, de braos cruzados, no meio do Central Park, esperei com toda a


pacincia que Stanley Barrow terminasse de filmar a ltima cena do dia.
A meu lado uma farta e elegante mesa fora preparada por um chef famoso.
Tbuas de queijos e frios e uma variedade enorme de salgados esperavam pela equipe
que trabalhava naquele momento. Pelo menos no que se referia ao estmago, no
podiam dizer que faziam sacrifcios.
Acho que j comentei que Stanley diretor e produtor. Uma de suas sries para
a tev era considerada uma das melhores da temporada. Divorciado pela segunda vez,
viciado em trabalho e com pssimo conceito sobre as mulheres, Stanley me procurara
com o intuito de encontrar uma companheira digna de sua fortuna e de seu sucesso.
a que Belinda entra.
Como se podia ver pelo set agitado, Stanley era um homem ocupado. Por sorte,
havamos marcado um horrio. Agora era apenas uma questo de esperar e tentar no
pensar no carto de visitas que queimava em meu bolso.
Fora necessria uma grande dose de autocontrole para que eu no ligasse logo
que deixei minha me em casa. Mas, como dissera a Lindy, fazer-se de difcil era uma
tcnica infalvel sobretudo nos negcios.
No momento em que eu me servia de um salgado, ouvi Stanley pronunciar as
palavras pelas quais todos esperavam: "Terminamos por hoje!".
Comida fabulosa ele disse, perto de mim, ainda com uma entonao de
diretor. S quero o melhor para minha gente.
A Chef & Company, empresa especializada em servir em domiclio, era uma
das melhores de Nova York, e sua contratao acrescentava pontos ao sucesso de
Stanley.
Estou contente que tenha vindo. Podemos caminhar um pouco? Ele me
conduziu atravs da multido que se comprimia em torno das cordas que cercavam o
set. Conversou com Belinda?
O fato de Stanley ter comeado a conversa perguntando sobre ela era um bom
sinal.

NS

Stanley Barrow no um homem que se possa chamar de bonito. alto


demais, um pouco desajeitado e h um espao entre seus dentes da frente semelhante
ao de David Letterman, mas h algo nele que compensa tudo isso. Comeou como
escritor, atividade que logo abandonou para se tornar um homem de idias.
Mas, como Belinda, Stanley no foi capaz de encontrar um rumo em sua vida
pessoal. Sua primeira esposa era uma desclassificada, e a segunda, uma cavadora de
ouro. Ambas loiras e bonitas, e pssimas companheiras.
Porm, o mais interessante era que Stanley, apesar de tudo pelo que passara,
ainda no desistira de procurar. Nos lugares errados, devo dizer.
Fomos apresentados pelo amigo de um amigo e, embora ele tenha rejeitado
meus servios a princpio, ns nos tomamos bons amigos.
Ento, o que ela disse?
Belinda se mostrou muito preocupada, receosa de t-lo ofendido.
No gosto que me lembrem de meus divrcios.
Ela no fez de propsito, Stanley. Apenas respondeu a uma pergunta a
respeito de seu trabalho.
Sei disso. Pelo menos era modesto o bastante para reconhecer.
Deveria ter deixado que acabasse de falar, mas mesmo assim ela no o que eu
esperava.
O que voc quer e o que precisa so coisas muito diferentes. Essa a razo
por ter me contratado, lembra?
Era parte de minhas funes ser dura s vezes. Me importava muito com meus
clientes, em especial com Stanley. Assim, tinha de ser sincera, pois do contrrio tudo
iria por gua abaixo.
Sim, eu me lembro. Belinda parecia interessante at comear a falar de
intimaes judiciais. Nesse momento, toda a minha vida passou diante de mim.
Bem, ela no estava fazendo nenhuma referncia a voc.
, creio que exagerei. Acredita que ainda tenho alguma chance?
Existe a regra dos dois encontros. Por que no lhe envia um pequeno agrado
para lhe mostrar que tudo est bem?
Flores?
Muito comum. Deve ser algo que provar que voc a aprecia. Peguei
meu celular e procurei alguns endereos cm minha agenda. Sei exatamente o que
ir mandar.

NS

Escrevi um nome e o nmero de um telefone, e entreguei a ele.


O que isto?
Girlshop. Belinda viu um par de brincos nessa loja ontem.
Kipepeo?
esse o nome do designer. Os brincos parecem um intrincado de pequenos
flocos de neve. Se conversar com a vendedora, ela na certa se lembrar de Belinda.
Chegando sada do parque, ns nos despedimos. Sentia-me satisfeita por ter
conseguido resolver o mal-entendido.
Coloquei a mo no bolso e toquei no carto de Grayson. Ainda no ligara. Sei
que esto pensando que sou uma tola. E sou mesmo. O homem me dera uma abertura,
mas eu precisava de mais do que isso ou seja, um plano de ao.
Assim, liguei para Cybil. Duas cabeas sempre raciocinam melhor.

No pude deixar de admirar a linda taa lapidada em que Cybil serviu nossos
drinques, em seu apartamento.
O que no entendo, Van, por que voc no telefonou ainda. No acho que
seja bom dar tempo a Grayson para reconsiderar.
No pensara nisso. Consultei o relgio.
Bem, j passa das cinco. S poderei ligar para o escritrio amanh.
Aposto o que quiser que ele ainda est trabalhando. Ela sorriu.
Era tentador.
No, Cybil, prefiro esperar at amanh. Alm do mais, Grayson disse que
eu deveria falar com sua secretria primeiro, e ela j deve ter ido embora.
Est arrumando desculpas.
Talvez, mas mesmo assim no ligarei.
Quer saber? Isso medo.
No sou muito boa em admitir minhas fraquezas, mas Cybil tem o poder de ler
meu ntimo. Portanto, no vejo razo para mentir.
, talvez um pouco.
De Grayson?

NS

Na realidade, no. Ele tem sido at simptico comigo quando no o


provoco. Acho que estou com medo de falhar.
Vanessa, somos amigas h muito tempo, e nunca soube de sua preocupao
com o fracasso.
Escondo meus sentimentos muito bem, Cybil. Desta vez, o que est
envolvido muito maior. No se trata to s de arrumar um casamento para Grayson,
mas terei de provar que posso fazer algo assim sozinha, sem precisar de Althea.
Voc j fez bons arranjos desde que se separou dela.
Sim, mas todos foram resultado de contatos que eu tinha enquanto
trabalhava com ela. E no foram casos muito difceis. Desse modo, no posso
comprovar minhas habilidades.
Est se desmerecendo, mas consigo entender o que quer dizer.
Estou indo bem desta vez. Encontrei o homem perfeito.
Graas a sua me.
O que me surpreendeu bastante, pois ela detesta meu trabalho.
Nada disso. Anna apenas no entende o que voc faz. Naquele seu jeito
"no me toque porque estou usando alta costura" ela te ama, e quer seu sucesso.
Estvamos ficando sentimentais. Bebi mais um gole de meu drinque e deixei
que a vodca com framboesa me desse coragem.
Est certo. Vou ligar.
Peguei meu celular e o carto e digitei o nmero.
Um toque, dois...
Mais quatro e a secretria eletrnica foi acionada. Escutei a gravao de uma
voz com sotaque britnico informando que o escritrio estava fechado. O bipe soou, e
sem saber o que fazer olhei para Cybil em busca de ajuda.
Mas ela estava rolando de rir.
Muito obrigada respondi e fechei o aparelho, sentindo-me como uma
adolescente que ligou para o garoto mais bonito da classe. Ele deve ter um
identificador de chamadas.
Voc est falando de um celular. Talvez apenas mostre o nmero.
Grayson bastante esperto e logo descobrir quem telefonou. Agora, vai
achar que sou uma idiota.

NS

Por qu? Ele pediu para que ligasse. A no ser que a mquina tenha gravado
sua respirao ofegante...
Fique quieta!
Ah, como eu desejava poder voltar atrs uns dois minutos!
muito importante para voc, no, Van?
Sim, mas no apenas pela aposta. Acredito mesmo que Grayson precisa de
algum.
Todo o mundo precisa de algum.
Concordo, mas alguns, mais do que os outros. E desejo ajudar.
Mesmo que ele no veja necessidade?
Talvez por isso mesmo. No sei. A bebida estava me fazendo filosofar.
De qualquer forma, foi bom Mark no estar no escritrio. Antes de falar com ele
quero ter algo concreto em mos.
Do tipo "os iguais se atraem"?
Sim, mas com Grayson ter demais. Preciso de uma mulher. Se fosse
outra pessoa falando, essa idia pareceria imoral, mas em meu negcio era a chave
para o sucesso.
Voc tem um banco de dados bastante extenso, e com certeza uma dessas
candidatas...
No. Balancei meu copo. Nenhuma delas serve. J percorri a lista
vrias vezes.
Mas qualquer garota se interessaria por Grayson. Ele tem tudo. Beleza,
charme, fortuna...
Acredite, tenho recebido dezenas de ligaes desde que a aposta se tornou
pblica. Encontrar uma mulher no problema. A chave encontrar a pessoa certa.
Tem de ser algum com uma linhagem impecvel. Bela e talentosa. Capaz de se
comportar bem socialmente e com bons contatos.! E tem mais. Grayson muito
esperto e tem um excelente senso de humor, o que significa que nossa garota precisa
ser espirituosa e sagaz.
No se esquea do corao de ouro. Querida, ter de encontrar uma princesa
de contos de fadas.
Eu ia comear a argumentar quando uma fantstica possibilidade me ocorreu.
Cybil era essa princesa! E, para facilitar, acabara de ser abandonada pelo drago.

NS

No. Ingeri o resto de meu drinque. Ela est bem aqui, a minha frente.

O Caffe Buon Gusto um autntico restaurante italiano com pratos clssicos e


artesanais. O servio bom, os pratos, razoveis, e atmosfera convidativa. E o meu
preferido na Rua 77, e para nossa felicidade minha e de Cybil eles tm um
timo servio de entrega.
Assim, encomendei algo para nos sustentar enquanto Cybil se recuperava do
choque.
Voc est ficando louca!
Era a sexta vez que minha queridssima amiga repetia aquela frase, sempre
com um pouco mais de nfase. Como eu a conhecia h muito tempo, pude perceber
sob toda aquela fria um certo interesse em seus olhos.
No v? o arranjo perfeito. Na verdade, no primeiro momento eu disse
isso por impulso, mas, passados quinze minutos, comecei a achar a idia espetacular.
Os dois tinham muito em comum. Ambos eram ricos, se formaram nos
primeiros lugares de suas turmas de faculdade, e tanto um como o outro deixaram
suas famlias para tentar alcanar o prprio sucesso.
Cybil cruzou os braos, como costumava fazer desde que a conhecia.
E Stephen? ela quis saber.
J falei que o sobrenome dela Teimosia?
A campainha da porta tocou, e pulei para atender. Depois de pagar ao
entregador, segui Cybil para a sala de jantar e comecei a abrir o pacote de comida,
cujo aroma se espalhou por todo o ambiente.
A aparncia tima comentei, ao abrir a embalagem de penne al pesto.
No mude de assunto. Diga: o que acontece com Stephen?
Sei que ele era importante para voc. Mas j passado. E no h nada no
mundo melhor do que virar a pgina e seguir em frente.
Casando com outra pessoa?
No. Namorando de novo. Recomear tendo algum como Mark Grayson a
seu lado a glria, Cybil!
Voc no acredita no que diz. Nem mesmo deseja se casar.
Eu no namoro, e se o fizesse estaria mergulhada na mesma areia movedia.

NS

Como pode falar de casamento e de incertezas ao mesmo tempo?


Ela tocara em um ponto importante.
Cybil, casamento e incertezas so praticamente a mesma pessoa. Ri de
minha piadinha. Veja bem, a maioria no tem algum como eu para ajud-las a
analisar as opes; no concorda?
E escolher a certa, voc quer dizer.
Lgico. De todo modo, s posso prometer que um primeiro encontro levar
a um segundo. Nada mais.
A regra dos dois encontros.
Assenti.
Fazendo minha lio de casa direitinho e confiando em meus instintos,
posso dar aos outros a chance de se envolver no tipo adequado de relacionamento.
Soa to impessoal...
Cybil, o que voc tem a perder? Quero dizer, se Grayson concordar, ter um
ou dois encontros com um homem maravilhoso, menina! Na pior das hipteses, ir se
divertir muito.
Acredita que possamos nos dar bem?
Apesar de sua resistncia, ela estava intrigada. Parte da batalha fora vencida.
Sem sombra de dvida. Olhe, gosto de voc como de uma irm. Jamais
pensaria em lhe apresentar algum que no lhe servisse.
Ela riu, ao mesmo tempo que tentava engolir seu macarro.
Alm disso, voc estar me ajudando a vencer Althea. Aquela espertinha
ser incapaz de encontrar algum to especial como voc.
Mas, para vencer a aposta, eu teria que me casar com ele.
Ok, h um limite para sua ajuda. Tudo o que desejo no momento que saia
com Mark. Deixe os hormnios fazerem o resto.
Pensei que no acreditasse nessas coisas.
No digo que a atrao sexual no existe. O que afirmo que h outros
fatores importantes que tm de estar presentes. Far isso por mim?
Cybil ficou calada, e cheguei a pensar que ela no estava interessada. Mas de
repente ela suspirou e acabou de beber seu drinque.

NS

V l, concordo.
Abri a boca para agradecer, mas Cybil me impediu com um gesto.
H certas condies. Se eu perceber que ele no tem interesse no jogo, tudo
estar terminado antes mesmo de comear. E se eu no gostar do sujeito, no quero
que insista em um segundo encontro. Tentei protestar, mas ela no permitiu.
Cumprirei a regra dos dois encontros apenas se Mark concordar. Alm disso, no
quero prometer nada para o futuro, no caso de nos darmos bem.
Combinado.
Muito bem, ento. Como ser? Cybil, enfim, se mostrou curiosa.
fcil. Apenas preciso convencer Grayson a me dar uma oportunidade, e
depois falar-lhe sobre voc. Ele lhe telefonar, convidando-a para sair. Voc dir
"sim", e, antes que perceba, estarei danando em seu casamento.
Um passo por vez!
Claro...

No dia seguinte, por volta das onze da manh, comecei a pensar que o interesse
de Grayson em se encontrar comigo se desintegrara.
Eu tornara a ligar s nove e meia, e me informaram que ele no se encontrava
no escritrio. Sua assistente fez questo de dizer que sabia muito bem quem eu era, e
duvidava que seu chefe quisesse me atender. Tentei explicar, mas fui cortada antes de
terminar.
Infelizmente, meu telefone no tocava.
Waldo, sentado no parapeito da janela, observava meus movimentos com
aquele olhar desinteressado que s um gato pode ter.
A campainha tocou. Fui ver quem era, e, ao abrir o olho mgico, tive de
admitir: aquele no iria ser um dia de sorte.
Era a Sra. Melderson.
E no parecia nem um pouco satisfeita.
Olhei para Waldo, esticado ao sol. Ele abriu um olho e o fechou de novo. No
poderia contar com ajuda vinda daquele lado.
Voc devia ser um cachorro sussurrei, e arrisquei mais uma olhada para
fora.
Edna continuava l.

NS

Vanessa? ela chamou e bateu com os ns dos dedos na madeira.


Um minuto se passou e depois mais um, e quando imaginava que havia me
livrado dela, um envelope branco apareceu debaixo da porta.
Ajoelhei-me e peguei o envelope, que parecia inofensivo. Abri e, graas ao
bom Deus, no se tratava de nenhuma intimao judicial. Era uma conta em nome de
Arabella. Quinhentos dlares por uma consulta pr-natal. Que mundo este?!
Mesmo assim, levando em considerao a outra opo, o preo era bem baixo.
Caminhei at Waldo e o peguei no colo. Aquele era meu gato, e com a ajuda de
amigos eu salvara sua masculinidade. Achei que eu merecia um carinho. Ele se
encostou em mim e, por um momento, esqueci todas as preocupaes. Tudo bem,
estava contente por ele no ser um cachorro.
E ento o telefone tocou. Larguei Waldo mais rpido do que um sujeito faria
depois de um primeiro encontro com uma mulher feia.
Ele miou e eu corri.
Al?
Vanessa? voc?
No era Mark, e sim Maris Vanderbeek. Tossi para limpar a garganta.
Sim, sou eu. Desculpe-me, estava no quarto dos fundos. Considerando
que meu apartamento tem apenas quarenta metros quadrados e que cada um dos
quatro cmodos tem telefone, a desculpa era pouco convincente; mas Maris no
conhecia o imvel, e eu no ia dizer que estava conversando com meu gato. O que
houve?
Mesmo desejando muito que Mark Grayson telefonasse, no podia, em s
conscincia, deixar de falar com Maris. Afinal, Grayson era apenas uma
possibilidade, enquanto Maris ia se casar com Douglas Larson, um cliente generoso.
Preciso de voc ela disse, e pela primeira vez notei um certo tremor em
sua voz. Douglas desistiu do casamento.
Juro que fiquei sem cho.

V direto ao assunto pedi a Maris, assim que entrei em seu magnfico


apartamento.
Certo. Ela suspirou, me pegou pela mo, e as duas nos sentamos num
dos oito sofs. Bem, tudo caminhava s mil maravilhas entre mim e Douglas.

NS

Contratamos o buf na semana passada, e h poucos dias finalizamos os papis.


Ontem fomos jantar no Bette's.
Comentrio: quase impossvel entrar no Bette's, a no ser que voc seja
extremamente rico.
Tudo estava perfeito, mas esta manh recebi uma chamada de Douglas
dizendo-me que no conseguir faz-lo.
Fazer o qu?
Casar-se Maris afirmou, com os olhos marejados.
A maioria das pessoas acha Maris atraente, embora esteja um pouco gordinha
para os padres atuais de beleza. Algumas marcas em volta dos olhos e na testa
indicam que jamais considerou usar botox.
Ele lhe deu um motivo? Respirei fundo, tentando acalmar as batidas do
corao. No seria conveniente mostrar medo.
No. Disse apenas que era intil falar a respeito, porque no iria mudar de
idia. Ela segurou meus dedos e os apertou tanto que pensei que iriam quebrar.
Vai fazer algo, no? Eu amo Douglas!
Amor. Quatro letrinhas antipticas que tm mais poder do que todas as
blasfmias juntas.
Falarei com ele.
Douglas no atende nenhum de seus telefones, e na universidade onde
leciona no me do informaes.
Fique tranqila, Maris.
Talvez eu estivesse errada sobre os dois. Mas eu nunca me enganava.
Querida, tem certeza de que Douglas no falou mais nada? Algo que
pudesse nos dar uma pista?
No. Tentei argumentar, mas...
Meu celular tocou. Pedi licena a Maris e atendi:
Vanessa Carlson.
Ol. Desculpe-me pela demora em retornar sua ligao. Uma parte de meu
crebro reconheceu que era Grayson do outro lado da linha, mas eu estava muito
envolvida com o problema de Maris para reagir de forma apropriada.
Perdoe-me, mas no posso falar com voc no momento. Estou resolvendo
uma emergncia.

NS

Entendo. Ser que teria tempo para um almoo mais tarde?


Sinto muito, mas no posso respondi, dando adeus a todas as esperanas
de ganhar a aposta.
Mas no havia outra escolha. Maris e Douglas vinham em primeiro lugar.
Posso ajudar em algo?
Obrigada, mas consigo me ajeitar sozinha.
Ok. Ento que tal jantarmos juntos?
Minha mente gritava "sim", mas meu corao titubeava
No sei quanto tempo ser necessrio para resolver o que preciso.
Se no soubesse da aposta, diria que voc est tentando me descartar.
A situao se revertera completamente.
No isso. Estou mesmo atolada.
O riso do outro lado do telefone era agradvel.
Por que no me liga quando terminar? Costumo almoar tarde.
Combinado. Devo ligar para o escritrio?
No, para meu celular. Ele me deu o nmero. Eu anotei, despedi-me de
Mark e desligamos.
Est deixando de fazer algo importante por minha causa, Van?
No. Era apenas um cliente em potencial.
Mark Grayson?
No, claro que no. Preferi manter o assunto em sigilo. O Sr. Grayson
no est muito interessado em arranjos matrimoniais.
Entendo bem. meio difcil admitir que no somos capazes o suficiente
para atrair um companheiro por nossos prprios mritos.
Oh, Maris, assim que se sente?
Ela fez que sim, meio sem jeito.
No seja tola. Sou muito seletiva com relao queles que aceito em minha
lista. Se no achasse que voc era adequada, no a teria chamado.
Jura?

NS

Sem dvida assegurei. Voc pode atrair qualquer homem que quiser.
Na verdade, j o fez. Douglas no a pediu em casamento por minha causa.
Sim, mas agora ele desistiu. Tentei fazer com que me explicasse por que
mudou de idia, mas ele s murmurava algo sobre ser bom demais para durar.
Vanessa, no tenho a menor idia do que Douglas estava falando.
Mas eu tinha.
Trata-se de Alyssa, a mulher que o abandonou anos atrs. Deixe-me falar
com ele. Tenho um palpite sobre onde Douglas pode estar.
Obrigada. Maris sorriu por entre as lgrimas. No sabia a quem
recorrer.
No se preocupe. Estou aqui para isso.
J lidara com situaes semelhantes, mas nunca com algum to fragilizado
como Douglas. Mesmo assim, estava certa de que poderia lev-lo a raciocinar melhor.
E depois, com um pouco de sorte, enfrentaria Mark Grayson.

Uma hora depois, estava no Centro procurando por Douglas. Como se trata de
uma pessoa bastante previsvel, achei que o encontraria no White Horse, considerado
o segundo bar mais antigo de Nova York.
Graa fama, o lugar era um ponto de encontro para intelectuais. Dividido em
pequenos compartimentos, tem uma aparncia bastante britnica.
Por falar nisso, adoro os pubs ingleses.
Entrei no bar escuro e passei pelas divisrias procura de Douglas. Como
previa, eu o encontrei sentado em um dos cubculos no fundo do salo, encostado na
parede e com o olhar perdido. Havia uma garrafa de cerveja pela metade e um laptop
aberto sobre a mesa.
H quanto tempo est aqui? perguntei, sem rodeios.
Ele me encarou por um momento e depois deu de ombros.
Desde s onze.
Considerando que j eram quase cinco, podamos contar seis horas de consumo
de cerveja. Sentei-me diante dele.
Maris est preocupada com voc.
Mesmo? Inclinando a cabea, Douglas franziu a testa. difcil de
acreditar, pois eu a abandonei.

NS

Fitou o copo e em seguida me encarou, triste.


Fiz isso para que ela no me abandonasse.
No entendi muito bem, Douglas.
Voc precisa de uma cerveja. Ele acenou para a garonete.
Desde o desjejum eu no comera mais nada; portanto, a ltima coisa que
desejava no momento era uma cerveja. Mas, como pretendia desvendar o problema
at o fim, seria melhor entrar no clima.
De onde tirou a idia de que Maris iria abandon-lo?
Porque o que todas as mulheres fazem.
Foi o que Alyssa fez, e ela no "todas as mulheres".' J tratamos disso
antes, Douglas.
A garonete chegou com minha cerveja e outra para Douglas.
Olhe, no h garantias no que se refere a relacionamentos.
Exato! No preciso de um.
No est falando srio. Deixar Maris ser o maior erro de sua vida. Ela
perfeita para voc.
Alyssa tambm era, e veja como tudo acabou.
No h nada mais aborrecido do que querer discutir algo srio com um amigo
bbado quando se est sbrio.
Douglas, o que voc precisa no momento ir para casa e dormir at
amanh.
Estou bem. Balanou o copo, espalhando bebida por toda a mesa. Por
sorte, tive tempo de puxar o laptop. No estou pronto para ir.
Discordo. E tentava imaginar como iria lev-lo at a porta e coloc-lo
em um txi. Vamos embora.
Olhei a conta que a garonete trouxera e puxei algumas notas de vinte de
minha carteira.
Voc no deve pagar. As cervejas eram minhas. Douglas se esforava por
encontrar a carteira nos bolsos, mas sem sucesso.
Sem problemas respondi.

NS

O bar estava um tanto vazio ainda, e eu no desejava chamar mais ateno do


que o necessrio. O White Horse no faz parte do circuito de celebridades, mas nunca
se sabe quando um daqueles cretinos com uma mquina fotogrfica surgir, buscando
garantir seu espao no Pgina Seis.
Fique tranqilo, Douglas, ns vamos conseguir. Apenas coloque um p em
frente ao outro.
Devagar, amos nos aproximando da sada.
Desculpe-me, Vanessa. No tive a inteno de lhe causar transtornos.
Sei disso. Afinal, ele era um bom sujeito. Vai se sentir melhor
amanh.
Acho que deveria ligar para Maris. Estou com meu celular aqui em algum
lugar. Ei, onde est meu computador?
Comigo.
timo. O telefone deve estar aqui. E bateu no bolso esquerdo.
No precisa ligar para ela agora.
Mas tenho de falar com Maris e explicar tudo.
Era o que eu queria que ele fizesse, mas no naquele estado.
Espere at amanh. No momento, preciso coloc-lo dentro de um txi. Seja
bonzinho, sim?
Ele assentiu, sorrindo.
Desculpe-me mais uma vez.
Chegando calada, encostei Douglas em um poste de luz, enquanto o porteiro
tentava chamar um txi. Era a hora do rush e os txis que passavam vinham todos
ocupados.
Poderamos ir andando. Douglas se afastou do poste, com alguns passos
claudicantes. De repente, parou. Acho que vou passar mal...
Seu corpo balanou de um lado para o outro, e eu quase no tive tempo de
chegar at ele para ampar-lo.
Fique firme por mais alguns minutos.
Sim. Douglas fechou os olhos.
Eu o sacudi forte.

NS

Ainda no hora de dormir, Douglas!


Um txi finalmente parou e empurrei meu amigo at o carro.
Obrigado... Douglas balbuciou, quase deitado no banco de trs.
E de repente, com uma agilidade inimaginvel, ele se inclinou para a frente e
me puxou, beijando-me na boca.
Voc o mximo, garota!
Se algum tivesse me dito que o beijo dele iria me fazer ver estrelas, teria
soltado uma boa gargalhada. Mas foi isso mesmo o que aconteceu.
No momento em que Douglas me beijava, o flash de uma mquina fotogrfica
iluminou a cena.
Droga! Era s o que faltava!

Captulo IV

Com uma crise em potencial nas mos, eu precisava de ajuda. A melhor pessoa
a quem recorrer nesses casos era Richard, e graas proximidade, o Bar Marie's
Crisis foi a escolha do dia. Situado entre a Rua Bleecker e a Stima Avenida, o
estabelecimento foi idealizado por Marie Dumont, que aps receber um diagnstico
de cncer achou, apropriado eternizar a m notcia abrindo o bar naquele momento
difcil.
Estou perdida falei assim que me sentei diante de Richard, a uma mesa
afastada dos demais clientes.
Bem, voc no est em uma boa posio, de fato. Mas pode no ser to
ruim quanto pensa. Talvez o fotgrafo fosse apenas um turista. Ou, ainda que tenha
sido um paparazzo, pode ser que ningum compre a foto.
Sem dvida era um paparazzo.
... Imagino que sim. Richard encolheu os ombros e tomou um gole de
seu usque. Lamento, mas devo dizer que sua situao complicada. Maris j
sabe?

NS

Liguei para o celular dela e para sua casa, mas nenhum atende.
Deixou uma mensagem?
Ela no ouve mensagens de voz. Sabe como , ningum perfeito.
Quem sabe ela foi at o apartamento de Douglas.
Pensei nisso, mas ele est em casa dormindo. Acabei de checar.
Conseguir encontr-la antes de amanh cedo, de todo modo, e sugiro que
seja sincera. Diga que Douglas estava bbado. Maris entender.
J sei o que vocs esto pensando, mas estamos em Manhattan e vivemos em
um crculo social pequeno. Aquele beijo ser motivo de comentrios durante muitos
meses, pessoas como Maris fogem dessas situaes como de uma praga. No poderia
ter acontecido nada mais desastroso.
E, quanto a Douglas, devo dizer que a universidade no ir gostar de ver um de
seus professores sendo tema de reportagem nos tablides.
Por outro lado, se ele valorizasse tanto sua privacidade, para comear, no
deveria ter ficado bbado e me beijado. No era minha culpa. Eu no tinha meios de
prever o futuro.
Nada mudava o que se passara, lgico, e graas a um idiota existia uma real
possibilidade de que a carreira que to a duras penas eu construra desmoronasse por
causa de um beijo.
Oh, Deus! Cobri o rosto com as mos. Estou perdida!
No, no est.
Que tal abrir um processo? No foi minha culpa, e Douglas estava bbado.
Se os tablides derem outra verso, no haveria justificativa para se entrar com uma
ao contra eles?
possvel, mas leva tempo e dinheiro para se vencer um processo. Alm do
mais, depois que a poeira assentar, voc no receber mais nada como compensao
alm de um nico pargrafo perdido na pgina de esportes. At l, o dano j estar
consumado. O melhor tentar uma forma de contornar a situao.
Fui apanhada beijando o noivo de uma cliente. No h como contornar isso.
Para tudo h um remdio. A verdade, Vanessa, que Douglas estava lhe
agradecendo por ajud-lo, mesmo estando embriagado. Quando um homem beija
uma mulher, ele sabe o que est fazendo, no importa seu estado.
Como sabe disso?

NS

Porque sou homem.


Mas gay.
Certo. Retificando: quando um homem beija outra pessoa porque desejou
faz-lo. Faz parte dos genes, no importando a preferncia sexual. Entendeu?
Est querendo insinuar que Douglas tem uma queda por mim? A idia
era aterrorizante, pois se tratava de um cliente que estava noivo e prestes a se casar.
De certa forma, sim. Richard fez um gesto com a mo, para que eu
escutasse com ateno. No significa que ele queira deixar Maris. Apenas que se
sente atrado por voc.
Tolice.
Bem, de todo modo, o mais importante fazer com que Maris tome
conhecimento do fato. Tem de falar com ela ainda esta noite, Van. Em seguida, entre
em contato com o Pgina Seis e conte sua verso da histria.
Richard tinha razo. Eu faria tudo aquilo, e na seqncia entraria em contato
com Mark Grayson, para confirmar aquele jantar. No ia me dar por vencida assim
to fcil. Alm do qu, se tudo o mais desse errado, ao menos Cybil estaria a caminho
de se envolver com um excelente partido.
Assim, imbuda de to nobres sentimentos, terminei meu drinque com meu
amigo e pus mos obra.

O Edifcio Flatiron, situado na Quinta Avenida, entre as Ruas 22 e 23, um dos


mais famosos de Nova York. Na data de sua construo foi considerado um dos
prdios mais altos de Manhattan. No sabia direito por que ia me encontrar com
Grayson ali. Os escritrios dele ficavam na Madison.
O Flatiron mantinha ainda o glamour que o tornara famoso. O porteiro me fez
assinar uma ficha de entrada e indicou-me o elevador que me levaria cobertura. No
era para se surpreender. Mark Grayson era o tipo de homem que est sempre no topo.
O que me deixou curiosa foi que o elevador se abriu em um andar vazio, e que
parecia estar sendo remodelado. O funcionrio l embaixo decerto me mandara para o
lugar errado.
As paredes eram todas de vidro e, por um momento, no resisti tentao de
apreciar a vista.
Fiquei parada contemplando o oceano de arranha-cus l embaixo.
Fantstico, no?

NS

Virei-me rpido, um pouco sem jeito. Amamos nossa cidade, mas no


queremos ser comparados a turistas deslumbrados.
bonito respondi, tentando imaginar por que razo Mark teria me
pedido para encontr-lo ali.
Essa minha vista favorita de Manhattan.
Ento, faz todas as suas reunies aqui?
No. Na realidade, voc minha primeira convidada. A verdade que
sempre adorei este prdio, desde que era garoto, e, quando soube que a cobertura
estava venda, no hesitei em adquiri-la.
E colocou tudo abaixo.
Estou fazendo um projeto de restaurao. Conheci um camarada no
Brooklyn que capaz de reproduzir o que quer que seja. Estamos trabalhando com
base em fotografias de poca. Poder no ficar igual, mas ficar muito parecido ao
que era h mais de um sculo.
Eu gostava dos homens que se interessavam por histria, e Cybil tambm.
Por que me trouxe a este local?
Pela primeira vez desde que o conhecera, Grayson se mostrou um pouco
preocupado. Ou talvez eu estivesse transferindo meus sentimentos para ele. Sentiame muito estranha... Qual seria a verdadeira razo de ele ter me convidado? E pela
primeira vez me ocorreu a possibilidade de ser por algo assustador. Como, por
exemplo, Grayson querer me empurrar do alto do Edifcio Flatiron para se ver livre
de mim para sempre.
Eu tinha de tirar algumas medidas, por isso achei que poderia matar dois
coelhos com uma s cajadada.
Meu estmago vazio roncou.
Pensei que amos jantar.
Grayson sorriu, e sua expresso se assemelhou de um garoto.
E vamos. Neste exato momento, madame. Nossa mesa nos espera. Ele
fez uma reverncia, e eu no pude deixar de rir.
Curiosa, segui Mark Grayson at o outro canto do andar, passando pelos
elevadores. Dali era possvel ver, l embaixo, a Loja de Ferragens Restoration, uma
de minhas favoritas. Nunca se sabe o que se vai encontrar l, mas uma fantstica
volta ao passado.
Espero que seja de seu agrado.

NS

Desviei o olhar da vidraa e vi Grayson parado junto a uma mesa improvisada


sobre dois cavaletes, coberta de vrias travessas e recipientes, cada qual emanando
aromas deliciosos.
Incrvel! exclamei, me aproximando.
Alberto o melhor.
Alberto? Eu me considerava uma conhecedora de quase todos os grandes
chefs, mas ainda no ouvira aquele nome.
Meu cozinheiro particular. Mark puxou uma cadeira, para que eu me
sentasse.
Ele entrega?
Em geral, fao minhas refeies em horrios e lugares pouco
convencionais. Ele se acomodou minha frente. Acho mais fcil manter
algum em minha folha de pagamento do que ficar na dependncia dos servios de
delivery.
Faz sentido, e sem dvida interessante.
Mark destampou uma sopeira.
Vitela? ofereceu-me.
Por favor aceitei, olhando enquanto ele me servia no s de vitela, mas
de aspargos e batatinhas assadas, alm de foccachia coberta de alho e menta. S de
sentir o aroma, minha boca ficou cheia d'gua. E havia vinho tambm. Parece
delicioso.
Alberto da Toscana, mas estudou em Paris. A combinao perfeita da
comida da mamma com a alta cozinha.
Ele deve ganhar uma fortuna.
O comentrio escapou antes que eu pudesse evitar. Minha me estaria rindo de
mim se tivesse me ouvido. Sempre tive problemas em conter minha lngua, em
especial quando havia dinheiro envolvido. Conheo bem as regras, mas algumas
vezes me esqueo de segui-las.
Graas aos cus, Grayson no se ofendeu.
Sim, mas vale o que pago. Viajo oito meses por ano, e, tendo Alberto a meu
lado, experimento uma sensao de normalidade. Gosto disso, e ele parece gostar de
variar os locais de trabalho.
Comemos em silncio durante minutos, apreciando a melhor comida que podia
existir neste planeta.

NS

Bem, acredito que no me convidou aqui apenas para experimentar os


espetaculares pratos de Alberto, certo?
Disse-lhe que desejava continuar nossa conversa, lembra?
Pelo que recordo, nosso assunto havia terminado. Eu lhe disse que voc tem
medo de se relacionar e ter intimidade com algum, e voc me deixou falando
sozinha.
Excelente memria! Grayson sorriu. Suas idias me interessam.
Digamos que agora estou mais receptivo idia de encontrar uma companhia do que
antes.
Mas o fato de precisar de algum para lhe arrumar um par no o agrada.
Certo?
Isso mesmo. Mas pensei que valeria a pena conhecer seu trabalho um pouco
mais. Voc mostra paixo pelo que faz, Vanessa, e em minha opinio essa uma
caracterstica que vale mais do que anos de experincia em qualquer negcio.
Mark Grayson era mais profundo do que eu imaginava. Ele e Cybil iriam se
dar muito bem. Tudo o que precisava fazer era fechar o negcio.
Claro que essa era a parte mais difcil.
Nem sei o que dizer. No conheo ningum que me considere uma pessoa
apaixonada. Pelo contrrio, todos me acham glida e afirmam que estou no ramo
errado.
Por qu? Mark serviu vinho em nossas taas.
Porque no acredito em uma vida feliz a dois baseada apenas na ao de
hormnios. De acordo com Cybil, sou uma pessoa incapaz de me apaixonar.
H muitos tipos de paixo, e nem todos fsicos.
Concordo. Se os casais compartilham outros interesses e no s o interesse
fsico, eles se mantero juntos a longo prazo. Na realidade, creio que mesmo sem
paixo fsica uma unio pode durar, contanto que haja outros pontos em comum.
Para uma pessoa to jovem, voc bastante realista.
No sou to jovem quanto pareo, acredite. Cybil diz que minha alma
velha. Sempre interpretei esse comentrio como um elogio, mas acho que a idia por
trs, no bem essa.
a segunda vez que menciona Cybil.
A abertura perfeita que eu esperava.

NS

Ela estava comigo na outra noite. Vestido de renda preta... Esperei que
ele recuperasse a imagem.
Tinha certeza de que Mark a vira. Cybil estava maravilhosa, na ocasio.
Cabelos pretos? Sorriso aberto?
Exato. Cybil Baranski. Somos amigas desde o ginsio.
Pensei que o nome do curso havia mudado.
Pronto, entreguei minha idade. Mas, enfim, ela minha melhor amiga.
Isso bom. Jamais cultivei amizades assim.
uma questo de sorte. Encontramos um certo algum e... Pronto!
Descobrimos, naquele momento, que seremos amigos para toda a vida.
Supunha que no acreditasse em tais relacionamentos.
Ao contrrio. Uma ligao dessas o que faz um bom casamento. Duas
pessoas que tm um passado a compartilhar e respeito mtuo.
Posso concluir que sua cara-metade pode ser um de seus amigos?
No. Segundo meu ponto de vista, a ligao entre duas pessoas que querem
se casar deve ser diferente daquela existente entre dois amigos.
Essa posio parece contradizer o que afirmou a respeito de atrao fsica.
Escute, acredito em atrao fsica, s no acho que ela deva ser a base para
uma unio duradoura. Quando a paixo desaparece, no h nada para sustentar o
casamento.
E se a paixo nunca terminar?
A teramos uma histria de amor que duvido que seja possvel. Os
relacionamentos acontecem em ciclos, Mark. E quando se est fora do ciclo
necessrio algo mais para permanecer junto do outro.
Ele ficou quieto por alguns segundos.
Devo lhe dizer que voc muito diferente de todas as mulheres que
conheci.
No soube precisar se aquilo significava algo bom ou ruim. Assim, fiquei
calada, e minha salvao se apresentou no milagroso toque de meu telefone celular.
Peguei o aparelho e olhei o visor.
Maris.

NS

Perdo, mas preciso atender.


Outra emergncia? Ele arqueou uma sobrancelha.
A mesma sussurrei. Maris, voc?
Sim, como adivinhou?
Identificador de chamadas.
Certo. Sempre me esqueo disso.
Uma das manias de Maris manter seu celular com o mnimo de servios. Ela
comprou um h menos de um ano, e isso porque insisti muito.
Bem, estou no St. Regis. Encontrei-me com Richard que me disse que voc
estava me procurando.
Ele falou o motivo?
No, apenas garantiu que era importante.
Sim, . Quanto tempo vai ficar a? Se eu conseguisse um txi, no
demoraria mais do que quinze minutos para chegar Rua 55.
Eu estava de sada, mas posso esperar.
timo. Pea a Richard que lhe faa companhia. Encontro vocs no bar.
Do que se trata, afinal?
Escute, Maris, estou em uma reunio. Contarei tudo to logo chegue a,
certo?
Est bem E ela desligou o telefone.
Por que ser que sempre me envolvo em situaes ridculas?
Presumo que haja problemas no paraso dos arranjos matrimoniais...
Poderia ter me sentido ofendida com aquelas palavras mas estava preocupada
demais com Maris para me importar.|
Arranjei um. Juro que eu no queria, mas ele me pegou de surpresa.
Quer falar sobre ele? Talvez possa ajud-la.
Improvvel, a no ser que tenha ligao direta com os tablides desta
cidade.
Se tivesse...

NS

...no teria sido alvo das ltimas fofocas.


Mark achou graa. Era simptico, o danado.
Desculpe-me, mas tenho de ir.
Posso lev-la, Vanessa. Meu carro est l fora.
A idia era tentadora. Seria mais rpido do que chamar um txi. Porm,
Grayson tinha um jeito especial de tirar informaes das pessoas, e eu no desejava
fazer mais confisses.
No, obrigada. Pegarei um txi. Levantei-me e fui para o elevador,
totalmente concentrada em Maris.
Vanessa?
Parei e me virei, s ento me dando conta de que havia sido muito rude.
Oh, sinto muito! Nem mesmo lhe agradeci. Foi um jantar maravilhoso,
Mark.
Pena que teve de ser interrompido. Mas, pelo jeito, isso parte de sua
rotina.
Bem, em geral minha vida profissional no assim frentica. Pensando
bem, ele estava certo. Ligue-me se quiser conversar mais.
No se preocupe. Eu ligarei.
Ao menos no havia acabado com as possibilidades de Cybil. Ainda existia
esperana.
Quase alcanara a porta do elevador, quando me lembrei de que no dissera
nada sobre a fotografia, e Belinda tinha me avisado que Grayson valorizava a
honestidade acima de tudo.
Ento, aps rezar uma prece silenciosa, voltei e fiquei de frente para ele.
Mais uma coisa. Respirei fundo, criando coragem. Talvez haja uma
foto minha nos jornais de amanh. Um pouco comprometedora, eu diria. S queria
lhe dizer que no o que parece.
Graas a Deus, as portas do elevador se abriram. Girei nos calcanhares e entrei,
sem olhar para trs, at que elas tivessem se fechado, e o som da risada de Grayson,
desaparecido de meus ouvidos.

NS

O Bar King Cole fica no St. Regis, um dos mais elegantes lugares em Nova
York. excelente para quando se quer relaxar. L, servido um timo martni, um
bloody mary original e tudo o mais que seu corao desejar.
Maris estava sentada em uma banqueta com um drinque a sua frente.
Trocamos beijos e sentei-me junto dela.
Desculpe-me por ter demorado tanto. No conseguia achar um txi.
impressionante que quando no se precisa de um, aparecem centenas, e
quando se precisa... Maris no completou a frase.
Ela vestia um vestido prateado que eu vira e cobiara na Donna Karan. Estava
maravilhosa. Se pelo menos Douglas pudesse v-la, perceberia o homem de sorte que
era.
No entanto, Douglas estaria inerte sobre a cama em seu apartamento. Talvez,
sonhando com Maris. Mas, se Richard estivesse certo, ele estaria sonhando comigo.
Que pesadelo!
Conversou com Douglas, Van?
Assenti, aguardando at que o garom tivesse se afastado. Eu precisava muito
de algo mais forte, mas decidi me limitar a uma taa de vinho tinto.
Onde ele estava?
No White Horse.
Maris se mostrou um tanto contrariada. Ela no era f de pubs, mesmo dos
famosos. Nesse assunto, ela e Douglas se achavam em pginas diferentes. De todo
modo, bares prediletos no constavam do manual de exigncias para um bom
casamento.
Ainda bem que o encontrou. Estava muito mal?
Admiro o autocontrole de Maris. Em seu lugar, eu teria comeado a fazer
perguntas to logo tivssemos acabado de nos cumprimentar.
Digamos que j havia bebido um pouco alm da conta.
E Douglas lhe contou a razo de ter feito o que fez?
Sim, e eu estava certa. Foi por causa de Alyssa.
Ele ainda a ama Maris chegou concluso errada.
Claro que no. Douglas ama voc.
Certo, e por isso me largou.

NS

No, Maris. Ele a deixou porque est com medo. Douglas acredita que voc
o abandonar, como Alyssa fez, e sofrer tudo de novo.
Oh.. Ela tomou um gole do gim e mordeu o lbio inferior. Eu jamais o
magoaria. No h nada a temer.
Sei disso, e tentei lhe explicar, mas nosso amigo estava processando as
informaes muito devagar.
Ento no mudou de idia?
Na verdade, acho que sim, mas continua temeroso. Talvez leve um dia ou
dois at que Douglas crie coragem para voltar.
E se eu o apressar. Poderia ir at sua casa agora.
Seria melhor esperar. Desconfio que Douglas esteja dormindo ou cuidando
de fazer sarar uma terrvel ressaca.
Srio assim?
Querida, isso pode ser um sinal de quanto se importa e como ficou
aborrecido com a situao.
Mas foi ele quem comeou.
Em minha opinio, Maris, Douglas acredita que, se tomar uma deciso
primeiro, no sofrer nova humilhao em pblico. Afinal, foi abandonado no dia do
casamento, diante de quinhentos convidados. Ningum gostaria de passar por isso
uma segunda vez.
Jamais lhe dei motivos para imaginar que o vexame se repetiria.
Claro que no, mas no suficiente para libert-lo de seus temores. Se a
deixa mais feliz, ele me disse que sabia que havia cometido um erro, e queria falar
com voc.
mesmo?!
Sim, pena que Douglas no estivesse em condies de faz-lo ainda esta
noite.
Foi por isso que voc quis conversar comigo? O que mais aconteceu?
Respirei fundo.
Depois que conversamos, eu levei Douglas para pegar um txi. Ele ficou
muito agradecido, mas escolheu uma foram bastante ntima de demonstrar.
Como assim?

NS

Bem... Parei. Como fui me meter em tamanha confuso? O fato que


Douglas me agradeceu com um beijo.
Maris me encarou, confusa, e no enraivecida.
Na boca!
Ela abanou a mo.
Muitas pessoas fazem isso, e no vejo nenhum mal...
Concordo plenamente. S que... Respirei fundo de novo. ...um
paparazzo estava l.
Fotografaram o beijo?!
Acredito que sim.
Ah, Vanessa, sinto muito!
Era ela quem estava se desculpando?!
No entendo, Maris.
Sinto pelo problema que isso lhe causar. Douglas ficar mortificado
quando souber o que sua atitude desencadeou.
No est aborrecida comigo? Arregalei os olhos.
No foi culpa sua. Evidente que haver falatrio, mas acabar no dando
em nada. Douglas, com certeza, ficar arrependido, e acho que poderemos ajud-la,
mostrando que as coisas esto bem entre ns. Na realidade, acho que a fotografia nos
far um favor.
Mas e a universidade? No momento em que fiz a pergunta conclu que
subestimara Maris Vanderbeek. No reprovar toda essa publicidade?
Garanto que a publicidade s far aumentar a venda dos livros de Douglas e
sua fama como novelista. Escute, tenho a chave do apartamento dele. Irei at l e lhe
contarei toda a histria antes que leia os jornais pela manh.
Faria isso por mim?
Vanessa, no estava brincando quando disse que voc aproximou nossos
caminhos. O mnimo que posso fazer mostrar a todos como ridculo pensar em
Douglas e voc juntos.
Mais uma vez tive a leve sensao de que deveria me sentir insultada; mas, ao
contrrio, fiquei agradecida.
Porm, ainda no resolveram o problema entre vocs.

NS

Sei disso, e graas a voc as portas esto abertas. Tive algum tempo para
ponderar. Amo Douglas de verdade, e seria uma tola se no lutasse por ele. Maris
se levantou para sair. Quanto mais cedo enfrentar o leo, melhor ser.
Levantei-me tambm, lutando contra o desejo de abra-la.
Obrigada.
Segundos aps a sada de Maris notei que ela no pagara a conta. Mas,
considerando a grandeza do negcio, o prejuzo era pequeno.
Achei que era voc.
Virei-me para a pessoa que se dirigira a mim munida de meu melhor sorriso
social, mas relaxei ao deparar com Richard.
Como foi a festa? indaguei.
Voc sabe que os Montgomery so cheios de formalidades. Mas no deixou
de ser divertido.
Onde est Anderson?
Foi embora. Ele detesta essas festas, sobretudo quando Tod Whitman est
envolvido.
Tod era um planejador de eventos e uma antiga paixo de Anderson. E ainda
no perdoara Anderson por ter preferido Richard. Assim, quando tomava duas taas
de champanhe, desandava a falar sobre o assunto, e em geral em voz bastante alta.
Posso entender seus motivos.
Eu tambm. Richard sorriu. Conseguiu conversar com Maris?
Sim. Ela acabou de sair.
E ficou tudo certo?
Creio que a tempestade ainda est por vir, mas Maris se mostrou bastante
compreensiva a respeito do que lhe contei.
Richard se sentou e me fez um sinal para me acomodar perto dele.
No posso dizer que esteja surpreso. O pai dela era uma pessoa bastante
inconseqente, e Maris deve ter passado a vida toda lidando com esse tipo de atitude.
Ela foi muito gentil comigo.
No imaginou que Douglas estivesse flertando com voc.
Nem por um momento.

NS

O que mostra que o relacionamento deles bom. Richard passou o brao


sobre meus ombros.
Imagino que sim.
Maris confiava em Douglas mesmo aps ter sido abandonada por ele. As
pessoas no cansavam de me surpreender.
Ela est indo para a casa dele neste minuto.
Pensei ter ouvido voc dizer que Douglas estava dormindo, Van.
Deve estar, mas Maris tem a chave do apartamento.
No m idia. Mas e se Douglas se recusar a falar com ela?
Ele no far isso.
Hum... Quanta segurana!
Douglas sabe que cometeu um erro, Richard.
Ao beijar voc?
No; embora tenha sido uma tremenda bobagem, duvido que ele se recorde.
Refiro-me ao rompimento com Maris.
Ento a quer de volta?
Foi o que me disse, e estou pensando que, se ela estiver l quando ele
acordar, tudo ficar mais fcil.
Querida, voc escapou da forca.
No diria isso. Mesmo que Maris e Douglas se acertem, ainda haver
problemas se aquela foto for publicada. Tenho outros clientes.
Mas eles a conhecem.
Alguns no to bem quanto os outros.
No estamos falando de um "quase cliente", estamos? Grayson, por
exemplo.
De certa forma, sim, mas no apenas por causa da aposta. Mark muito
boa pessoa, tenho de admitir.
Isso est ficando cada vez mais interessante.
Voc no me deixou terminar. Ele serve como uma luva para Cybil.
Acredito que so perfeitos um para o outro.

NS

E j o avisou sobre o beijo?


Mais ou menos.
Como assim?
Posso dizer que o alertei.
Nesse caso, vai dar tudo certo.
Olhei a nossa volta e reconheci vrias pessoas de nossas relaes. De repente
me deu uma vontade imensa de ir para casa, tomar um bom banho e encerrar aquele
dia. E quis fazer isso antes que algum resolvesse se aproximar e me oferecer mais
um drinque.
Est pronto para ir ou deseja ficar mais um pouco, Richard?
Vamos embora, meu anjo. Que tal dividir um txi?
Para falar a verdade, gostaria de caminhar e esfriar a cabea.
Quer companhia?
Sorri para ele, agradecendo a Deus aquele amigo to bom.
Por favor.
Escute, Vanessa, se Grayson tiver um mnimo de bom senso, saber que
voc no sairia por ai beijando clientes.
Sei disso. O que no sei por que isso est me preocupando tanto.
Suspirei, apanhando a conta antes que Richard o fizesse. Que saudade de minha
cama!
Era mesmo bom dormir bastante. Afinal, o dia seguinte no seria igual aos
outros.

O aroma de algo maravilhoso chegou a meu quarto, tirando-me de meu sono


profundo. Abri os olhos tentando me lembrar de quando havia me mudado para uma
padaria. Como uma sonmbula, me dirigi para a cozinha.
Desde que apenas trs pessoas tinham acesso chave de minha casa
Anderson, Richard e minha me , imaginei que tinha de ser um deles. Como
mame j havia me agraciado com sua presena essa semana, tive certeza de que
poderia elimin-la da equao.
Alm do mais, o cheiro era de carboidrato, e ela no tocava em nada feito de
farinha fazia mais de uma dcada, o que explica o fato de ser dois nmeros menores
do que eu, embora eu seja bem mais alta.

NS

Na verdade, no era importante saber quem trouxera a comida. Afinal, o dia


prometia ser catastrfico, o que me faria precisar de algo que me fortificasse.
Bom dia Anderson me cumprimentou, dando as costas para a cafeteira.
Trouxe croissants.
No se tratava de um croissant qualquer, permita-me dizer. Aqueles eram do
Payard, a melhor pastisserie de Nova York.
No acha que um pouco cedo? Consultei o relgio, que apontava sete e
quarenta e cinco.
Achei melhor estar aqui antes que o telefone comece a tocar. Anderson
apanhou uma pilha de jornais.
Ms notcias?
Coma primeiro.
Oh, meu Deus!
Digamos que voc est muito bem na foto.
Sem esperar pelo prato que Anderson fora buscar, alcancei um croissant e deilhe uma bela mordida, deixando que a massa amanteigada derretesse em minha boca
e confortasse minha alma.
Foi publicada em todos eles? Apontei a pilha de jornais.
Todos, sem exceo. E esses so apenas os matinais.
Inacreditvel.
Pegue. Anderson me entregou uma caneca com caf e mais um
croissant. E v tomar um banho.
Mas muito cedo.
Meu bem, para a maioria dos simples mortais o dia j est na metade. Alm
do mais, vai se sentir melhor aps uma boa chuveirada.
Minha vontade era abrir todos os jornais e constatar a gravidade do problema.
Porm, Anderson estava certo. Um bom banho me ajudaria a raciocinar melhor.
Coloquei a xcara no balco e j estava me dirigindo para o banheiro, quando a
campainha tocou.
Deixe que atendo, Vanessa. Siga em frente.
Ok, estou indo.

NS

Vinte minutos mais tarde, voltei para a cozinha, sentindo-me mais desperta.
Anderson, sentado mesa com Cybil, saboreava o que restara dos croissants. Os
jornais se achavam cuidadosamente arranjados no centro da mesa.
Veio para compartilhar minha humilhao? Tentei sorrir.
No tinha nada urgente a fazer... Cybil ajustou os culos sobre o nariz.
Como sempre, sua aparncia era fabulosa. E, alm disso, sabia que Anderson iria
trazer delcias do Payard.
Muito bem. Estou limpa, cafeinada e bem alimentada. Devo seguir alguma
ordem de leitura?
Na realidade, todos eles se assemelham bastante. Anderson empurrou os
peridicos em minha direo.
No sentia a mnima vontade de abri-los. Para ser franca, o que mais desejava
era jog-los dentro do incinerador. Lembrem-se de que vivo em Manhattan; portanto,
meu prdio ainda possui um.
Mas essa seria a reao de uma covarde. Portanto, como a covardia no algo
que eu admire, julguei que melhor seria enfrentar o problema de cabea erguida.
Devo admitir que a fotografia estava mesmo muito boa, e se estivesse
apaixonada por Douglas decerto a guardaria como lembrana. Claro que uma coluna
social no seria autntica sem uma boa manchete intrigante.
Poderia ser pior Cybil disse, quebrando o silncio.
No nada bom. Meneei a cabea. Por sorte, consegui conversar com
Maris antes de os jornais chegarem s ruas. Ela se mostrou muito compreensiva. S
espero que no mude de comportamento ao ver isso.
O telefone tocou, e, para minha surpresa, constatei que j eram mais de nove
horas.
Quer que eu atenda? Anderson se ofereceu.
Em geral procuro resolver meus prprios problemas, mas ainda era cedo e no
tinha tomado minha segunda xcara de caf.
No se importa?
Benzinho, estou aqui para ajudar. E ele foi atender na sala.
Imagino que j tenha lido tudo, Cybil.
Sim, logo que acordei. Quis avaliar o estrago antes de vir para c.
O que achou?

NS

Bem, devo confessar que at eu achei que Douglas est apreciando o beijo.
Ora, deixe disso! O homem estava bbado.
Eu sei. Mas a impresso que se tem bem outra. Sorrindo, Cybil
estendeu o brao, afagando minha mo. Tem de admitir que bastante engraado.
Voc e Douglas Larson...
No vejo nada de engraado retruquei, zangada. Essa foto pode
decretar o fim de minha agncia matrimonial.
Escute, sei que uma situao difcil, mas ter de encontrar uma forma de
lidar com ela. Qualquer pessoa pode ver que se trata de um instantneo. J conversou
com Douglas ou Maris?
No faz nem uma hora que acordei, Cybil. E Althea? Ligou para voc?
No. E baixou os olhos para examinar as unhas.
Cybil...
O telefone tocou de novo, mas nenhuma de ns se importou.
Fale!
Ok! Ela suspirou. Althea telefonou, mas no para se vangloriar.
Queria apenas conhecer a verdadeira histria e saber se voc estava bem.
E por que no ligou para mim?
Teve receio de agravar a ferida.
Deve haver algo por trs disso. Tem certeza de que ela no se mostrava
satisfeita?
Vanessa, voc sabe a resposta melhor do que eu. Althea pode ser
competitiva, mas sua amiga.
Sim, desculpe-me. Estou me sentindo acuada. Gostaria muito de ganhar a
aposta, e agora penso que no tenho a mnima chance.
Creio que, no momento, a aposta deveria ser a ltima de suas preocupaes.
Discordo. Acho que se tornou mais importante ainda. Se conseguisse o
contrato de Mark, mostraria a todos que ainda estou no jogo.
No um jogo, Vanessa. Est falando da vida das pessoas.
No tive a inteno de parecer inconseqente, mas sinto como se tivesse
perdido o autocontrole.

NS

compreensvel.
Mais uma vez, o telefone soou, mas no passou do primeiro toque.
Como foi a noite passada com Grayson?
Na verdade, muito bem. Ele muito diferente do que eu pensava.
O que quer dizer?
Ele me pareceu mais verdadeiro. No mesmo momento, percebi como era
tola essa minha explicao; e Cybil era muito boa em ler nas entrelinhas.
Voc gostou dele.
Sim, o que me surpreendeu muito.
Mas no bom gostar do cliente antes de lhe arranjar um par?
De certa forma, sim. Quero dizer, duvido que gostaria de trabalhar com uma
pessoa m ou algo assim, mas o que sinto em relao aos clientes no interfere na
procura dos pares. Tenho apenas que ser capaz de desvendar suas personalidades e
descobrir o que querem, na realidade.
Isso me parece um pouco impossvel.
Sim concordei, achando graa. Entretanto, voc sabe que tenho uma
atrao por desafios.
Ficamos em silncio por alguns segundos e quase pensei que ela iria discordar.
Em vez disso, porm, perguntou sobre Mark.
Falou com ele a meu respeito?
Sim, mas no entrei em detalhes. Dizia a Mark que tinha algum em vista,
contudo, Maris ligou antes que eu tivesse a chance de explicar.
Talvez seja melhor assim. Estive pensando bastante a respeito.
Voc est apenas nervosa.
Pode ser mais do que simples nervosismo. Acabei de me separar de
Stephen, e acho que cedo demais para me envolver com outro.
apenas um encontro, Cybil.
Com grandes expectativas.
No. Juro. Confesso que, a princpio, quando pensei em voc, foi por causa
da aposta. Agora, mantenho o que disse antes. Jamais lhe arranjaria um encontro com

NS

algum que no fosse a pessoa certa para voc. Aps conhecer Mark melhor, vejo que
ele perfeito.
Devo dizer que no me sinto to confiante.
Compreendo. Todavia, voc o acha interessante, certo?
Pelo pouco que o conheo... Ela deu de ombros.
E o acha atraente?
S uma louca no acharia. Cybil sorriu largo.
Sendo assim, peo que lhe d uma chance. Saia com o rapaz, e se eu estiver
certa, o resto acontecer naturalmente.
E se estiver errada?
No estou retruquei, sem acreditar em minhas prprias palavras.
Sem presso?
Nenhuma; tem minha palavra. Cybil, eu no estaria sugerindo que se
encontrasse com Mark se no acreditasse de verdade que vocs dois podem se
acertar.
De qualquer modo, temos muito caminho a percorrer. Grayson ainda no
concordou com nada.
verdade admiti, voltando realidade. E depois que vir a foto, a
que no vai concordar. E, c entre ns, espantoso saber que Althea no est se
vangloriando.
A bem da verdade, as matrias publicadas sobre o beijo entre voc e
Douglas no so uma campanha contra voc, apenas, mas contra sua profisso. E isso
acabar atingindo Althea, tambm.
Est tentando me fazer sentir pior?
No, meu bem, apenas procurando faz-la ver que Althea no vai se
beneficiar com essa publicidade, que pode ser bem negativa para ela tambm.
Engraado, mas s de ouvir isso j me sinto melhor. Suspirei. Acho
que sou maldosa.
No, amor, apenas humana.
Anderson voltou, dizendo:
At agora foram seis chamadas. Duas ligaes de supostos amigos, uma de
Anna e trs de reprteres em busca de mais detalhes.

NS

O que falou para eles? Naquele momento, me senti um tanto enjoada;


talvez tivesse comido croissants demais.
Bem, achei que no adiantava ser rude. Desse modo, disse a seus amigos
que voc estava trabalhando; para sua me, que retomaria a ligao; e imprensa, o
clssico "nada a declarar".
Muito bom Cybil o elogiou. Acho que est na profisso errada,
Anderson.
Anderson riu.
Bobinha! Qualquer um pode atender um telefone.
Acho que no teria tido pacincia com nenhum deles. Muito menos com
minha me.
Ela estava preocupada. Anderson pegou o Times. Pelo menos, havia um
jornal que no deu a mnima para as desventuras de Vanessa Carlson.
. Mas detesto fazer papel de boba. Quero que mame se sinta orgulhosa de
mim, e jamais ouvir "eu no disse?". Ela jamais aprovou meu trabalho.
Creio que Anna reprova mais sua atitude em relao a namoros srios do
que propriamente seu trabalho Cybil explicou.
Justo ela que h mais de dez anos tenta me influenciar na escolha de um
namorado.
Ela age como me. Anderson ps a mo na cintura. Segue o manual,
s isso.
Voc no deveria estar trabalhando, Anderson? No preciso de bab. Alm
do qu, Cybil est aqui.
Os dois trocaram aquele olhar de "pobre garota, no est pensando com
clareza".
Dois amigos so melhores do que um Anderson afirmou em um tom de
voz que no admitia argumentao.
Waldo se esfregou em minhas pernas, lembrando-me de que nem mesmo meu
gato eu era capaz de controlar.
Obrigada, queridos.
Levantei-me da cadeira, apanhei a garrafa trmica e fui preparar mais caf.
Anderson e Cybil foram para a sala.

NS

O telefone tocou de novo, e pude ouvir Anderson dizendo que eu no estava


em casa e o tradicional "sem comentrios".
Quando ia me juntar a eles, parei no limiar, percebendo que a porta da frente
estava entreaberta.
H quanto tempo aquilo est daquele jeito? perguntei, beira do pnico.
Cybil deu de ombros, enquanto Anderson desligava o telefone e me olhava
com as sobrancelhas arqueadas.
No fao idia. importante?
Waldo, Anderson!
Ento, Cybil pronunciou a nica frase que ainda poderia piorar o meu dia:
Ele fugiu.
Waldo! ns trs gritamos ao mesmo tempo.
O gatinho estava aqui poucos minutos atrs! Ser que, ao se esfregar em
mim, ele quis apenas dizer adeus?
Fechei a porta e, sem demora, comeamos a procur-lo. Olhamos embaixo da
cama, dentro dos armrios, atrs dos sofs; mas em vo.
Ele saiu conclu, j imaginando a Sra. Melderson jogando meu gato em
seu caldeiro e transformando-o num sapo. O fato de Waldo ter sado no quer
dizer que est com Arabella.
Anderson no teve tempo para fazer comentrio algum. A campainha da porta
e o telefone tocaram, em unssono. Permanecemos imveis, como que em transe.
Passados alguns segundos, Anderson voltou realidade:
Eu atendo o telefone.
Meu amigo era, sem dvida, um rapaz corajoso, mas no desejava correr o
risco de deparar com nossa vizinha.
Certo Cybil disse. Atenderei a porta.
No retruquei, deixando os dois espantados. Deixe isso comigo.
Rezando uma prece curta, atravessei a sala e girei a maaneta.
Maris! O que faz aqui?
Pensei que voc pudesse precisar de um ombro amigo, Van. Na realidade,
dois ombros amigos. Ela se afastou um pouco, e pude ver Douglas, de p atrs
dela.

NS

Entrem convidei, indicando a sala, com um gesto. Estamos tentando


encontrar Waldo.
Waldo? Maris repetiu.
Meu gato. Receio que ele seja uma mistura de Rodolfo Valentino e Houdini:
um conquistador que tem o dom de sumir e reaparecer onde bem deseja.
No deixa de ser um problema srio. Maris empurrou Douglas em
direo ao sof.
Parece que, nos ltimos tempos, no fao nada alm de me envolver em
encrencas. Sorri, tentando dissipar a tenso.
Pelo menos eles estavam juntos, e de certa forma aquela era uma vitria a ser
comemorada.
Vou buscar um caf para todos. E Cybil foi para a cozinha, sem esperar
por resposta.
Medrosa!
Vou ajud-la. Anderson a seguiu.
Dois medrosos!
Maris, Douglas e eu permanecemos sentados em silncio por alguns instantes.
Como se sente, Douglas? decidi indagar.
Vi seu pomo-de-ado subindo e descendo quando ele engoliu em seco,
nervoso.
Como se um caminho tivesse passado por cima de minha cabea. Mas eu
merecia muito mais. Douglas fez uma pausa e tomou a mo de Maris,
entrelaando os dedos nos dela. Olhe, Vanessa, eu lhe devo um pedido de
desculpa. Sou responsvel por voc estar sendo vtima de toda essa pssima
publicidade. Se no tivesse lhe dado aquele beijo, nada disso estaria acontecendo.
Era a pura verdade, e eu tinha todo o direito de ficar zangada, mas no estava.
Sabia como era difcil para Douglas se desculpar.
Sossegue. Voc no sabia o que estava fazendo.
Viu? Maris virou-se para ele. Eu lhe disse que ela entenderia.
Maris me olhou, emocionada, como se eu tivesse acabado de lhe dar um
presente.
Ento, vocs dois esto bem?

NS

Deseja saber se ela me perdoou, Vanessa?


Pelo tom de voz de Douglas, adivinhei a resposta. Mas eu queria ouvir a
confirmao de seus lbios.
Bem, o casamento est de p, outra vez. Maris sorriu para o noivo.
E devemos tudo a voc ele completou.
Conte o resto Maris insistiu.
Douglas no escondia a animao. Sem dvida, a reconciliao com Maris lhe
fizera muito bem.
Meu agente me ligou esta manh e, pelo visto, surgiu um grande interesse
por meus livros depois da publicao da foto. Ele at recebeu um telefonema do
Today. Pode imaginar? Talvez eu seja entrevistado pelo jornal ainda esta semana.
Engraado, mas nenhum jornal havia me ligado para entrevistas.
Ao final, algo desastroso acabou se transformando em uma coisa boa
Maris comentou. E tudo por sua causa, querida.
Fico contente por tudo ter terminado bem.
Apesar de minha prpria vida estar desmoronando, eu fui sincera. Maris e
Douglas formavam um par perfeito.
Cybil e Anderson retornaram da cozinha com a bandeja de caf no mesmo
momento em que Maris e Douglas se levantavam, se desculpando por terem muito o
que fazer.
S queremos que saiba que estamos do seu lado Maris afirmou.
Senti os olhos cheios de lgrimas e fiquei de p tambm. Maris me deu um
forte abrao, e Douglas deu a impresso de que ia fazer o mesmo, mas parou, e seu
rosto se tornou vermelho como um pimento. De imediato, Maris deu-lhe um
pequeno empurro, e ele me abraou. No sei se era devido tenso, ao abrao ou ao
ridculo da situao, mas de uma hora para outra todos comearam a rir, e pela
primeira vez naquele dia tive a sensao de que tudo iria se resolver.
Acompanhei os dois at a porta e, quando voltei, escutei o telefone tocar.
Venha. Cybil colocou a bandeja na mesinha e segurou meu brao.
Vamos sair. Voc precisa de um tempo para relaxar, e j sei aonde a levarei.
E Waldo? perguntei, olhando para Anderson.
No se preocupe, eu o encontro ele disse.
Comecei a protestar, mas Anderson balanou a cabea.

NS

Posso cuidar da Sra. Melderson, se ela aparecer. No permitirei que ela


maltrate Waldo. Podem ir.
Mas no estou vestida para sair protestei, inspecionando meu jeans.
Tudo bem que era da Diesel, e minha camiseta, Juicy Couture, mas mesmo
assim no eram apropriados para a rua.
Voc est tima. Ponha um chapu e vai parecer com uma dessas
celebridades que no querem chamar ateno.
Ok concordei com Cybil e busquei no armrio por meu bon dos
Yankees, decidida a ignorar o telefone, que no parava de tocar.
Vamos s compras!

Captulo V

A Loja Barneys tem sido considerada a meca dos estilistas e dos amantes de
boas roupas desde 1923. L, qualquer um se sente recompensado de suas frustraes,
e no meu caso tratava-se de uma vlvula de escape.
Por que ser que sempre se gasta mais dinheiro quando estamos na iminncia
de perd-lo do que quando temos um bom saldo bancrio? Deve ser hormonal. Ou
simples desespero. De qualquer modo, em apenas duas horas eu havia gasto uma
considervel quantia em uma bolsa nova e um jeans. Ambos lindos de morrer.
Cybil, por sua vez, no despendeu muito menos em uma pulseira de prata e um
novo batom lanado por Bobbi Brown.
Assim que nossos instintos consumistas foram saciados, nos dirigimos para o
Fred's, um restaurante ao qual as mulheres iam para ver e ser vistas. Imaginei que
usando jeans e bon passaria despercebida.
Ledo engano. Minha me me reconheceria mesmo dentro de uma fantasia de
gorila.
Vanessa? Sua voz ecoou pelo ambiente, e, para mim, a temperatura ali
baixou trinta graus no mesmo instante.

NS

Ok, claro que nem todos estavam me olhando, mas a sensao era de que
estavam.
Encarei Cybil, sentada a minha frente, em busca de ajuda, mas no havia nada
que ela pudesse fazer. Afinal, tratava-se de minha me.
Querida, achei que era voc. E tirou o bon de minha cabea. Ficou
melhor agora. Podemos ver seus olhos.
A inteno era exatamente oposta, mame.
Importam se eu me juntar a vocs? Embora perguntasse, no esperou
pela resposta; puxou uma cadeira a meu lado e se acomodou. Seria timo se voc
atendesse minhas chamadas, amor.
Deveria ter atendido, mas no me sentia com vontade de conversar com
ningum.
Com exceo de Anderson e Cybil.
Podia jurar que mame estava ofendida.
Eles apareceram por acaso.
Minha me nos observou como se estivesse processando o que falei, mas logo
em seguida deu de ombros e segurou minha mo.
Ento, como voc est?
Bem.
No era verdade, mas em algum manual eu lera que filhas crescidas no devem
correr para suas mes em busca de ajuda. Em especial, quando nos referimos a minha
me. Suas intenes so boas, mas como Anna Carlson quase perfeita, torna-se
incapaz de entender as desventuras de uma filha que no o .
Sei que no est, docinho, mas pelo menos no se escondeu dentro do
armrio.
Aquilo me fez lembrar de que quando tinha doze anos. Bob Dormand contara a
todos na escola que eu havia menstruado pela primeira vez e que me trancara no
armrio durante trs dias. O que posso fazer se no reajo bem sob presso?
Na realidade, a Barneys no muito diferente de um armrio mame
disse, fitando as sacolas. S um pouquinho maior, e tem mais roupas.
Devo dizer que necessrio um excelente pedigree e muito dinheiro para se
comparar a Barneys a um armrio. Mas minha me tinha ambos.
No estou me escondendo protestei.

NS

Ela segurou o bon com a ponta de dois dedos, como se estivesse contaminado
ou algo parecido.
E isto, para que serve, Vanessa? Pelo menos teve o bom senso de trazer
Cybil com voc.
Oh, vamos l... Voc no nos seguiu at aqui apenas para censurar minhas
roupas, no ?
Na verdade, no as segui. Mame franziu as sobrancelhas. Estava
fazendo compras e as vi no departamento de calados.
Duvido muito. Olhei para Cybil, que se esforava para conter o riso. De
repente, minha raiva se dissolveu.
Tudo bem, mentira. Conversei com Anderson, e ele disse que vocs
estavam vindo para c.
Bem, a comida aqui muito melhor do que no meu armrio.
No seja sarcstica, Vanessa. Vim porque estou preocupada com voc.
No havia argumentos, nesse caso. Mame estava mesmo preocupada. Podia
ver em seu rosto.
Sei disso, mame. Deveria ter ligado. que fugir me pareceu a melhor
opo.
Fugir de mim?
No. De todos. O telefone no parava de tocar. At Cybil comeou a receber
chamadas.
Nossa conversa foi interrompida pelo garom, que apareceu para anotar nossos
pedidos.
Quero uma sala mista e um bloody mary, por favor minha me pediu.
Cybil, em seguida, solicitou o mesmo tipo de drinque e uma salada tambm.
No desejando acompanh-las no cardpio vegetariano, optei por uma tortinha
de camaro e um martni com duas azeitonas.
To logo nossas bebidas chegaram, mame se recostou no espaldar e se
preparou para reiniciar a inquisio.
Ento ela falou, com a pose de uma rainha diante dos sditos , onde
estvamos?
Pedindo nosso almoo, muito tranqilas, e tentando fazer Vanessa esquecer
seus problemas? A sugesto de Cybil foi muito sensata, mas totalmente ignorada.

NS

Esconder a cabea na areia no o melhor modo de lidar com um assunto


to importante.
Na realidade, Anna, falando desse modo tudo adquire mesmo uma
conotao muito grave.
Sabe o que estou querendo dizer, Cybil. Mame fez um gesto com as
mos, e os anis brilharam sob a luz forte.
No estou me escondendo ou enterrando minha cabea na areia, me.
Apenas procuro manter uma certa distncia dos tablides.
Deveria ter pensado melhor quando deixou aquele homem beij-la.
Na realidade, ele no me fez uma consulta prvia.
Mame suspirou.
Sei que no foi sua culpa, mas ainda assim h de ser um problema.
Para mim; no para voc.
Voc minha filha, Vanessa. Desejo fazer tudo para ajud-la.
Ter minha me interferindo em minha vida era meu ltimo desejo, no
momento.
No h nada que possa fazer por mim.
Pois . E acho que essa a parte mais difcil. Qualquer me quer proteger
seus filhos, mesmo que sejam adultos. to natural como respirar.
Parecia maravilhoso, mas eu no era mais uma garota, e o amor maternal no
ajudaria em nada agora.
Vanessa? voc mesma, que bom!
timo. Nosso almoo estava se transformando em uma grande festa, e os
convidados comeavam a chegar. Belinda Waxman parou ao lado.
Queria saber como est indo.
Bem afirmei, sentindo-me como um peixe dentro do aqurio. Ou melhor,
um pato de borracha na linha de tiro ao alvo.
Voc e Douglas no esto... ela interrompeu a frase, constrangida.
Oh, Deus, no! Douglas vai se casar com Maris.
O casamento ainda est de p? Ouvi falar que eles vinham enfrentando
dificuldades.

NS

Se isso for verdade, Vanessa no tem nada a ver com o caso minha me
declarou.
No pude deixar de olh-la com gratido.
Houve um desentendimento entre eles falei, voltando minha ateno para
Belinda. Foi essa a razo de eu estar com Douglas, ontem. Mas tudo voltou ao
normal. Conversei com os dois esta manh.
E o beijo? Belinda resolveu ir direto ao ponto.
Douglas foi muito exuberante em seu agradecimento.
Oh, Vanessa! Primeiro, voc conserta as coisas entre mim e Stanley. Ela
mexeu nos brincos que ganhara de presente. Depois, faz o mesmo com Maris e
Douglas. No estou me importando nem um pouco com o falatrio. Em minha
opinio, voc a melhor.
Certo, no sou imune bajulao, mas algo me dizia que havia mais por trs de
todo aquele confete.
Falatrio? Prendi a respirao.
Ah, voc sabe... O de sempre.
Vamos l, Belinda Cybil a incitou. Vanessa est bem crescidinha.
Conte-nos o que escutou por a.
Minha me pegou minha mo, e eu me senti como se fosse ouvir o resultado da
votao para sair da casa do Big Brother.
Est bem. Belinda exalou um suspiro. Esto dizendo que voc no s
perdeu a aposta como tambm credibilidade, e que Althea j est recebendo ligaes.
De que tipo? Cybil tentava adiar o momento fatal.
De clientes.
Meus? indaguei, com voz esganiada.
Sim. E depois, claro, h Mark Grayson.
O que esto falando sobre ele? Por alguma estranha razo, meu
estmago escolheu aquele momento para reagir contra o martni e a tortinha. Fechei
os olhos com fora e me concentrei para que a comida e a bebida permanecessem
onde estavam.
So s boatos mame falou. A maioria deles to descartvel quanto
aquela droga de foto.

NS

Anna est certa, Vanessa. Cybil sorriu. apenas um bando de gente


sem nada para fazer. Com certeza, no h um pingo de verdade no que dizem.
No deveria ter contado Belinda se desculpou. Lamento. Concordo
com Cybil e Anna, e o que tenho repetido a todos que tocaram no assunto comigo.
Foi bom ter me falado. melhor saber dos boatos, pois assim posso
planejar o contra-ataque.
Se que haveria algo ainda por fazer. Althea pode ser minha amiga, mas no
tola, e seria um erro no se aproveitar da situao. No posso garantir que no faria o
mesmo se tivesse a oportunidade.
At o momento, seus clientes esto com voc Cybil me assegurou, lendo
meus pensamentos.
Alguns deles, sim. Sorri para Belinda, agradecida. Mas ainda no
conversei com todos.
Tentei fazer algumas ligaes enquanto Cybil experimentava as roupas, na
Barneys, e todos com quem falei me asseguraram de que no pretendiam abandonar o
navio, mesmo quando eu lhes garanti que entenderia se o fizessem.
Meu celular tocou, interrompendo minhas conjecturas. Puxei o aparelho da
bolsa, olhando o visor antes de atender.
Meu corao por pouco no parou de bater.
Mame arqueou as sobrancelhas, curiosa, e Cybil tentou consultar o visor,
inclinando-se um pouco. Belinda, a nica que tinha plena viso do aparelho, foi quem
satisfez a curiosidade de ambas:
Mark Grayson.
Atenda Cybil disse.
Rpido! minha me completou. Antes que ele desligue.
Algo em sua entonao arrancou-me da inrcia em que eu mergulhara, e atendi
a ligao.
Vanessa Carlson.
Quando disse "um pouco comprometedor", voc no estava brincando.
... sempre tento fazer o melhor. Tentei encontrar algo mais interessante
para dizer, mas nada me ocorreu. Ligou apenas para me criticar?
Sua risada soou reconfortante.
No. Na realidade, quero saber se est livre para jantar comigo.

NS

Consegue ouvir o que ele est dizendo? mame perguntou a Cybil, que
estava mais perto do aparelho.
Ela sacudiu a cabea e fiz sinal para que se calassem.
Tem certeza de que quer sair mesmo? Parece que s estou atraindo
problemas nos ltimos tempos.
Sim, acho que posso lidar com imprevistos. Ento est livre? ele tornou a
indagar.
Pensei em dizer "no", mas ao olhar para Cybil conclu que ela merecia essa
chance.
Sim, estou.
E, de um minuto para o outro, eu me via s voltas com os negcios. Althea
poderia se encontrar em uma posio melhor, mas minha me tinha razo. O amanh
prometia novos e melhores acontecimentos.
Tomara que eu no estivesse envolvida neles.

O Waldorf Astoria um de meus hotis favoritos. Gosto de tudo naquele lugar,


desde os grandes sagues aos quartos bem decorados. Enfim, a materializao da
minha idia de uma boa vida. Assim, quando Mark me pediu para encontr-lo ali,
aceitei no ato. Mas, quando entramos no elevador, senti alguma apreenso. Em vez de
pararmos em um dos restaurantes, fomos direto a dcimo oitavo andar.
O saguo estava lotado de gente de smoking e alta-costura. Por sorte, eu
decidira caprichar na roupa. Escolhera um vestido de seda azul, assinado por Oscar
de La Renta, e sandlias de Stuart Weitzman. Porm, para minha infelicidade, todos
os presentes eram os mesmos que ligaram para o meu apartamento o dia inteiro.
Anderson havia feito um registro de todas as socialites que tinham chamado.
Pensei que iramos jantar sussurrei, ao mesmo tempo cumprimentando
um casal conhecido, com um movimento de cabea. No me faltava mais nada.
E iremos. Mark segurou meu cotovelo e me levou em direo ao salo.
Aqui?!
Devo abrir um parntese e dizer que o Starlight Roof um lugar fabuloso. Por
volta da dcada de 1930, o local foi um dos mais famosos nightclubs de Nova York,
mas por mais de cinqenta anos sua beleza foi ofuscada por reformas, que lhe tiraram
o esplendor original. Felizmente, em anos recentes foi restaurado, seguindo as
tendncias da art dco, que era sua caracterstica original, e foi mantida a clarabia
no teto, que permitia aos freqentadores terem uma viso incrvel das estrelas.

NS

E claro que naquele momento s podia pensar nos cochichos que iria provocar
quando atravessasse o salo.
No vou conseguir. Eu me esforava bravamente para vencer aquele
comeo de pnico.
Claro que vai. Comporte-se como se no estivesse dando confiana alguma
ao resto do mundo.
Falar fcil. Ningum ir rir de voc.
Senti a mo dele apertando meu cotovelo.
Enquanto estiver comigo, ningum se divertir a sua custa.
Como sabe? Caso no lembre, sou o assunto do momento para a maioria
das pessoas por aqui. Sem medo de errar, diria umas quatrocentos e cinqenta.
Sem dvida voc se tem em alta conta.
Est sendo injusto. Sabe muito bem como o ser humano pode ser maldoso.
Sim, sei bem. Mark se virou para me olhar. E foi por essa razo que a
trouxe aqui. Se nos virem juntos, todos concluiro que concordei em trabalhar com
voc, e, como sou conhecido por ser muito cauteloso nos negcios, concluiro que
deposito toda a confiana em sua pessoa. E no estou me preocupando com flagrantes
fotogrficos.
Era um plano brilhante. Simples e direto. Quase perfeito. Exceto por um
pequeno detalhe.
Mas voc no est trabalhando comigo.
Porm, eles no sabem disso.
Assenti, sem saber o que dizer. Por um lado, o plano dele tinha tudo para salvar
minha reputao e meu negcio, mas o fato de Mark ter concordado comigo
confirmava que ele no estava interessado em minha proposta.
Bem, suponho que deveria ter ficado contente com o que conseguira. Mas eu
desejava ganhar a aposta, e mais: desejava provar a Mark que no eram apenas
promessas, mas sim que eu poderia lhe arranjar a companheira ideal Cybil.
Tudo dar certo, Vanessa. Tente agir como se estivesse se divertindo muito.
Vamos dar uma volta pelo salo, falaremos com uns e outros e depois a levarei a um
lugar sossegado para jantar.
No poderamos pular a primeira parte? Parece que minhas aparies
pblicas se tornaram alvo de interpretaes erradas.

NS

Refere-se ao evento beneficente? Ele fez fora para disfarar o riso.


Pensei que tivesse ido para dar apoio a sua me.
Sim, de fato, mas ela foi a primeira a me dizer que seria timo se todos
vissem que o acontecimento no Bungalow 8 no me abalara nem um pouco.
Ei, eu fui o mais atingido!
Certo. Admito que deveria ter me aproximado de voc em um lugar mais
reservado. J disse que lamento. Aceita minhas desculpas?
Sim ele assentiu. Est pronta?
Ao visualizar a multido, senti um frio no estmago ainda pior do que antes.
E se eles pensarem que estou flertando com voc e com Douglas?
No pensaro nada, Vanessa. De todo modo, quem pr-julga os outros assim
no digno de considerao. Vamos.
Ao entrar no salo, fomos cercados por pessoas que ambos conhecamos, e s
posso dizer que a conversa no poderia ter sido mais civilizada. Talvez tivesse
exagerado no impacto que a foto poderia causar. Ou ento subestimara o prestgio de
uma associao com Grayson. Mas, de qualquer forma, parecia que estava me saindo
muito bem.
Havia apenas um pormenor a ser explicado. Por que motivo Mark Grayson
resolvera me ajudar. No fazia sentido. Eu no o considerava do tipo altrustico.
Nobre, talvez. Mas apenas para as causas certas.
Resumindo, ele no deveria estar agindo daquele jeito, mas eu no era boba o
bastante para jogar fora boas intenes por falta de explicaes. Sabia que precisava
de todo o auxlio possvel, e a verdade era que quando Mark falava as pessoas
escutavam.
Vanessa, ficar bem se eu a deixar por alguns instantes? A pergunta
interrompeu meus pensamentos, e fiz todo o esforo para concordar.
Estarei muito bem menti.
Tenho de dizer algo a Bill Mark explicou, fazendo um sinal de cabea
em direo a um senhor no outro canto da sala.
Eu conhecia Bill Benson desde criana. Ele e meu pai eram amigos h muito
tempo.
Sem problemas fingi tranqilidade. Vou me servir de um drinque.
timo! Ns nos encontramos no bar daqui a pouco.

NS

Sozinha, senti minha coragem desaparecer. Fiquei tentada a pegar meu celular,
mas, considerando que a maior parte dos presentes eram meus conhecidos, decidi que
no seria uma boa soluo.
Com um copo na mo, resolvi circular. Afinal, eu no era uma alpinista social.
No tinha de me apoiar em ningum. Nascera naquele ambiente, o que significava
que sabia as regras do jogo.
Vanessa? Era Althea.
Ela surgiu como que do nada, e, por sua expresso, estava se divertindo. Senti
o corao na garganta e olhei em torno, procura de apoio moral.
Trocamos beijos e algo semelhante a um abrao.
Est com tima aparncia, Vanessa.
Fitei o lugar onde Mark se encontrava, mas o vi totalmente entretido na
conversa. Nenhum socorro viria daquele lado. No havia como escapar.
Obrigada. Estou tentando, apesar de no estar vivendo os melhores dias de
minha vida.
Sei disso. Ando preocupada com voc.
Estou muito bem. Nada como uma concorrente para despertar nosso esprito
de luta. Sorri. Cybil disse que voc ligou.
No queria incomodar. Imaginei que estaria muito perturbada.
Por trs daquelas palavras doces devia haver algo mais. Estava certa disso. Mas
no me interpretem mal. Althea uma pessoa adorvel. No entanto, pode se tomar
predatria quando se trata de negcios.
E estava; um pouco. Voc sabe to bem quanto eu como os jornais podem
ser impiedosos. Porm, estou melhor agora.
bom saber. No h nada como uma festa para levantar o moral de algum.
No vi Douglas e Maris. Voc os viu?
Desta vez, ela nem tentou disfarar.
Devem estar em casa, ocupados em fazer as pazes. Douglas foi perdoado.
Por ter beijado voc?
Cus! Eu mesma preparara minha armadilha.
No. Por ter acabado o relacionamento. Estivemos juntos ontem noite por
esse motivo. Maris me pediu para ir conversar com ele e descobrir o que estava

NS

acontecendo. Acho que Douglas ficou com medo. Eu o ajudei a se dar conta do que
realmente queria.
Maris.
Exato. Tudo entrou nos eixos de novo.
Estou feliz por eles. Althea parecia estar sendo sincera. E voc? O
que pretende fazer?
A respeito de qu?
A pergunta de Althea era capciosa. Ela estava se referindo a minha reputao.
No perodo de apenas dois dias fui rejeitada publicamente por Mark Grayson e
apanhada em uma suposta demonstrao de romance com Douglas Larson.
Dos comentrios. No ouvi todos ainda, mas pelo jeito so muitos, no?
Apenas o esperado.
Bem, Vanessa, precisa fazer algo para se reabilitar. Detesto dizer, mas o que
acontece com voc acaba refletindo em mim.
Ali estava o motivo de tanta preocupao. Althea receava que minhas
trapalhadas pudessem afetar seus negcios. Vendo pelo lado profissional, no podia
culp-la, mas pelo lado humano doa muito.
Eu no me preocuparia tanto. Ok, estava mentindo mais uma vez, mas
tente se pr no meu lugar e ter de confessar seus temores a sua concorrente. Sabe
bem como funciona. Os mexericos de hoje sero esquecidos amanh to logo uma
novidade aparea.
verdade; pelo menos em parte. Mas e as pessoas que procuram agncias
matrimoniais? Acha que elas tambm esquecero assim to depressa?
Suspirei fundo e forcei um sorriso.
No tenho o poder de controlar os pensamentos dos outros, Althea. Posso
apenas responder por mim mesma. Douglas estava apenas se despedindo. De um
modo exagerado, concordo, mas se sua noiva no est se importando, ento no vejo
razo para os outros se importarem.
Bravo! S espero que voc no esteja subestimando a fora da mdia.
Ela insistia nas alfinetadas, mas Althea era Althea, afinal de contas.
Terei de enfrentar os problemas medida que forem aparecendo. Meus
clientes continuam me apoiando e confiando em mim. E era verdade, embora
parecesse um milagre.

NS

No deixa de ser muito positivo. Ela afagou minha mo. Porm, no


estou to certa de que novos clientes, sobretudo os da nata da sociedade, sero
persuadidos com facilidade.
Com muito esforo, mantive minha voz tranqila:
Se est falando da aposta, ento receio que...
Vanessa est tentando ser delicada, Althea. Mark apareceu de repente, o
semblante impassvel. Ela ainda no lhe disse que, depois de muito pensar, decidi
assinar com a FPS e deix-la executar sua mgica.
Voc cliente de Vanessa?Althea arregalou os olhos, surpresa.
Pena que no consegui apreciar mais aquele momento. Se Althea se espantou,
eu fiquei... perplexa. Tinha percebido que Mark estava interessado, mas no imaginei
que pudesse ter decidido entrar no jogo.
As emoes se confundiam dentro de mim. Algumas fceis de identificar,
outras no. Mas, quando olhei para ele e sorri, foi com a mais profunda sinceridade.
No sabia se voc queria tornar pblico nosso contrato, Mark.
Por que no, Vanessa? Mark falava comigo, mas encarava Althea.
Estou ansioso para ver o que est planejando. Afinal, voc parece conhecer as
mulheres mais lindas de Manhattan.
algo mais que beleza, Sr. Grayson. Althea estudava seu interlocutor.
Se eu estivesse procurando um indcio de fraqueza, ficaria desapontada. Mark
Grayson era um cliente difcil. Na realidade, se no tivesse algum j em vista para
ele, decerto estaria em pnico a esta hora.
Estou ciente do fato, srta. Sevalas. Deveria ter dito que Vanessa tem acesso
a algumas das mais interessantes e bem relacionadas mulheres da cidade.
Pelo menos as solteiras acrescentei.
Havia algo desconfortvel no jeito com que Mark olhava para Althea.
E Althea conhece tantas quanto eu.
E da? Est tentando me empurrar para a concorrente? A indagao de
Mark veio carregada de humor e uma intimidade que me deixava sem ao.
No sabia os motivos que o levavam a me proteger daquela maneira, mas
claro que no iria dispensar sua ajuda.
No, de modo algum. Dirigi-lhe um largo sorriso. Quis dizer apenas
que Althea muito boa no que faz.

NS

Sim, mas no tanto quanto voc. Agora, srta. Sevalas, se nos permite, temos
uma reserva para o jantar. Mark colocou a mo em minhas costas e me conduziu
em direo porta.
Temos muitos detalhes para discutir falei apressada para ela, tentando
no rir de seu queixo cado.
E, assim que entramos no elevador, afirmei:
Voc pegou pesado desta vez.
Quer que eu volte e me desculpe? Mark arqueou as sobrancelhas.
No, de modo algum! Voc me ajudou muito l dentro. No apenas com
Althea. Estava certo, enfrentar a multido com a cabea erguida foi a melhor atitude.
Em especial com voc a meu lado. As palavras foram ditas sem pensar, e logo
depois me senti uma perfeita idiota. Ok, no era o que eu queria dizer...
Sinto-me feliz por ter ajudado ele disse de uma maneira to formal que
me fez sentir ainda pior.
Por sorte, as portas do elevador se abriram e um casal entrou. Pelo visto, eram
hspedes ali, e estavam vestidos de uma forma que s de olhar nos faz pensar em
muito dinheiro. Trocamos rpidos cumprimentos e descemos at o trreo em silncio.
Ainda iremos jantar? quis saber ao chegar ao saguo.
Sim, a no ser que prefira ir para casa. Sei que no foi fcil l em cima.
Nada disso. Podemos jantar, sim.
Naquele minuto, meu celular tocou.
Voc se importa? Preciso atender.
Mark assentiu e, discreto, se afastou. Acima de tudo, aquele era um homem de
classe.
Al?
Vanessa! Era Lindy Adams. Graas a Deus! Pensei que no iria
encontr-la.
O que h, Lindy? Parece que esteve chorando. Algum problema com
Devon?
Creio que estamos numa enrascada ela falou apressada, como se
estivesse sendo pressionada por algum.
Voc est bem?

NS

A forma como falei deve ter alertado Mark, porque ele deu alguns passos em
minha direo, preocupado.
Fisicamente, sim. No entanto, estamos com um grande problema. No sabia
a quem recorrer, e eles nos deixam ligar apenas uma vez.
Lindy, onde vocs esto?
Devon assumiu o aparelho:
Vanessa, ns fomos presos.
O qu?!
difcil explicar por telefone, mas se isso lhe d alguma idia Lindy
decidiu seguir sua sugesto. Precisamos de voc, Vanessa, para pagar nossa fiana.
Minha cabea no parava de girar.
Esto precisando de dinheiro para pagar a fiana?
Mark fez um sinal para que eu falasse mais baixo.
Lindy achou que seria melhor cham-la.
Era bvio que Devon no concordava com ela, mas considerando os conselhos
que eu dera a sua namorada, penso que tinha certa razo.
Pode vir nos pegar?
Lgico, Devon. Estarei a logo que possvel. J ia desligar quando me
dei conta de que no sabia onde estavam.
Por sorte, Mark, mais atento, pegou o celular de minha mo.
Mark Grayson falando. Diga-nos onde esto.
Presumi que Devon lhe deu a informao, pois Mark logo desligou.
Onde?
No Dcimo Nono Distrito. Mark me tomou pela mo, levando-me para a
porta. Pode me dizer com quem eu estava falando?
Devon Sinclair. Ele e Lindy Adams so clientes.
E foram parar na cadeia?
Sim, mas no imagino o motivo. Devon trabalha na Wall Street, e Lindy
uma garota fabulosa.
Isso explica. Seu tom era seco, mas no reprovador.

NS

Escute... Desculpe-me por envolv-lo nisso. Pegarei um txi e irei sozinha.


De forma alguma. Irei junto. Estou com meu motorista. Ser muito mais
rpido.
Mark no deixava de ter razo; e alm do mais eu no desejava ir a uma
delegacia sozinha.
O motorista de Mark abriu a porta e entrei no automvel. Mark veio logo a
seguir e, depois de dar instrues para o chofer, reclinou-se no banco e sorriu.
Tenho de confessar, Vanessa: a vida jamais ser montona quando voc
estiver por perto.

Qualquer um pensaria que os homens de uniforme azul teriam casos mais


urgentes para resolver do que prender um casal como Lindy e Devon. claro que eu
no tinha certeza das razes da priso, mas era difcil imaginar Lindy fazendo algo
ilegal. Ela no desse tipo.
O motorista parou o carro em frente ao edifcio de tijolos vermelhos, na Rua
67. O prdio imponente, construdo em 1887, era um fiel exemplo da arquitetura
dessa poca. O interior, porm, no era to atraente como o exterior, mas havia sinais
do passado no p-direito alto e nas portas com palhetas.
Mas no estava l para admirar a arquitetura. Graas a Mark, fomos logo
levados para o andar superior, onde Lindy e Devon se achavam detidos. Pelo menos
no estavam atrs das grades.
Vanessa! Lindy voou pela sala para cair em meus braos. Graas a
Deus voc est aqui!
Encontrei o olhar de Devon por sobre o ombro de Lindy, mas ele no se
moveu, e permaneceu em silncio.
O que houve? Afastei-me dela para poder olh-la de frente. Como
conseguiram ser presos?
Bem, minha culpa... Lindy comeou a explicar. E quanto a ele?
Devon interrompeu, indicando Mark.
Esse Mark Grayson. Foi com ele que voc falou ao telefone.
Sei quem ele Devon disse. Mas por que est aqui?
Mark me trouxe, e conseguiu permisso para v-los em menos de cinco
minutos. Em seu lugar, eu no reclamaria.

NS

No estou reclamando. que no gostaria de lavar nossa roupa suja diante


de estranhos.
Ele no um estranho, Devon, meu... Calei-me ao me dar conta de que
no sabia exatamente o que Mark era para mim.
At uma hora atrs, tratava-se de um cliente e at um amigo; mas no sei por
que nenhuma dessas palavras parecia adequada.
Estou aqui para ajud-los Mark veio em meu socorro, mais uma vez.
Nada alm disso.
Devon assentiu, mas no se mostrou muito convencido.
Escutem, estamos perdendo tempo. Decidi voltar ao motivo que nos
levara at ali. No poderei fazer nada se no entender o que aconteceu.
Lindy seguiu seu conselho.
Que conselho, Devon? perguntei, me dirigindo aos dois.
Assisti ao Grease. Lindy se sentou em frente a Devon, um pouco mais
recomposta.
O filme? Procurei raciocinar rpido, mas no consegui ver nada ilegal
em assistir a um filme.
Voc falou que eu deveria ser como Sandy.
Olhei fixo para ela, tentando me lembrar.
No Bungalow 8, Vanessa.
De repente, recordei. Devon flertava com todas as garotas, na ocasio.
Sim, mas no vejo conexo entre o musical e a polcia de Nova York.
Bem, pensei que, se mudasse minha aparncia, como Sandy fez no filme...
Lindy olhou para Devon, que por sua vez encarou Mark, e depois assentiu, meio
relutante.
Lindy abriu o casaco, e quase engasguei. Ela vestia, se que se pode dizer isso,
peas da Victoria's Secret que cobriam apenas os lugares mais estratgicos. Fitei
Mark, mas ele decidira se concentrar no teto.
Ok, trata-se de um traje audacioso. Mas como pode causar a priso de
algum?
Lindy fechou muito bem o casaco e o prendeu com o cinto.

NS

Meu plano era surpreender Devon no escritrio e lhe dar uma idia do que
poderia ter depois. S queria lhe mostrar que eu podia ser to sexy quanto as outras
garotas. Os olhos de Lindy se encheram de lgrimas, e Devon segurou sua mo,
mortificado.
Mas eu no estava l. Tinha ido ao consultrio de meu quiroprtico.
Ento, decidi ir at l tambm... Lindy fungou ...pensando em lhe
fazer a surpresa.
Foi vestida assim at o consultrio?
Bem, Van, eu estava de casaco.
Em qualquer outra cidade, seria uma loucura; mas estvamos em Manhattan.
A, quando cheguei, Devon continuava em consulta. Sentei-me na sala de
espera, e quando ele saiu...
Voc tirou o casaco?!
No, Vanessa, claro que no. Para algum que estava usando apenas
alguns centmetros de seda e rendas, ela conseguiu parecer bastante indignada.
Esperei at chegarmos ao elevador.
No elevador?! Mark arregalou os olhos, alarmado.
Estava vazio Devon informou, como se esse detalhe tornasse tudo
normal.
Mas no estvamos no Dcimo Nono Distrito a troco de nada.
S queria provoc-lo um pouquinho, sabe? Voc entende... dar-lhe algo para
pensar.
Foi, sem dvida, uma bela provocao. Devon engoliu em seco e apertou
os dedos de Lindy com fora. Achei que, como se tratava de um edifcio comercial
e j era tarde, todos teriam sado.
Continue pedi, embora j tivesse uma idia do que viria.
Devon suspirou.
Eu a vi daquele jeito... bem... Apontou para o casaco.
E uma coisa levou a outra, e ns... Quase chegamos l. Se que me
entendem.
No precisvamos de muita imaginao, na verdade. Era algo que em que eu
no queria nem pensar e, ao olhar para Mark, notei que ele sentia o mesmo. Porm,
era meu dever manter a ordem. Mordi o lbio inferior e fiz a pergunta crucial:

NS

O que no compreendo como aquilo deu nisso. Fiz um gesto


mostrando a sala, como se as paredes pudessem pr fim a todas as dvidas.
No nos lembramos de travar a porta do elevador. Lindy baixou a
cabea.
Olhei para Mark, que tossia para disfarar o riso.
E quando ela se abriu, havia... Lindy fez uma pausa e fitou as mos
...testemunhas, digamos.
Menores de idade Devon acrescentou.
Meu Deus! Mark enfiou os dedos pelos cabelos.
Entre nove e dez anos. Ao que tudo indica, h apartamentos residenciais no
edifcio. Devon respirou fundo. E uma senhora muito refinada estava saindo
para jantar com seus netos.
Portanto, foi a av que chamou a polcia.
Sim. Lindy tornou a fungar. No percebemos a tempo que o elevador
parara num andar.
Na realidade, ela ameaou nos processar. Devon virou o rosto.
Vamos resolver um problema por vez Mark interveio, assumindo a
postura do administrador. Quais so as acusaes?
Exposio indecente e aliciamento de menores.
No quero nem imaginar o que causou a segunda acusao comentei,
enquanto em minha cabea vrias possibilidades terrveis me ocorriam.
Foi um mal-entendido Lindy afirmou. Juro. S desejava consolar o
garoto. No entendo como a mulher pode ter pensado que eu estivesse... Bem, voc
sabe, interessada nele. Estremeceu ao se lembrar da cena, e Devon aproximou-se e
a abraou.
Tudo aconteceu muito depressa. No momento em que procurvamos nossas
roupas, o zelador chamou os policiais.
tudo to horrvel! Eu jamais prejudicaria uma criana!
Estou certo de que eles sabem disso. Mark era mesmo um homem bom.
Acontece que foi traumtico para todos, e o funcionrio no teve outra opo a
no ser chamar a polcia.
E eles no puderam fazer nada a no ser nos fichar. E ainda h a questo da
fiana.

NS

No ser problema. Creio que esto apenas querendo lhes dar uma lio.
Duvido que levaro o caso adiante, e tambm acho que quando a av se acalmar ela
retirar a queixa.
E se ela no retirar?
Nesse caso, Lindy, teremos de contratar um bom advogado. Mark
abanou a mo, como se aquilo no fosse nada de mais. No se trata de uma
situao comum, mas no h nada de criminoso, tambm. Vamos aguardar. Irei at l
embaixo resolver sobre a fiana.
Eu deveria fazer isso. Afinal, tudo aconteceu por minha culpa. Jamais
deveria ter mencionado Grease.
Pelo que me lembro Mark se dirigia a Lindy e Devon, com ar reprovador
, no havia ningum nu em Grease, e muito menos uma cena que pudesse inspirar
tamanha ginstica num elevador. Fiquem aqui, sim? Eu volto logo.
Sinto muito, Vanessa. Vi os jornais esta manh, e sei que j tem problemas
suficientes.
Est tudo bem. Fazer o qu? Estou contente por poder ajudar, embora
Mark que deveria estar recebendo os agradecimentos.
Acha que iremos sair nos jornais? Lindy perguntou, muito assustada.
Minha famlia ficaria horrorizada.
Penso que no Mark, que retornara sala, falou. Conversei com o
oficial de planto, e, como imaginei, a av no vai manter a queixa. Seria pior para os
garotos.
Quer dizer que estamos livres? Devon quis saber. E a fiana?
No havia nenhuma. Apenas uma multa, que j paguei. Dessa forma, no
tero de comparecer perante o juiz.
Logo lhe pagaremos Devon garantiu.
Sei disso. Mark parecia meu pai falando. E imagino que tenham
aprendido que devem exercitar esse tipo de seduo na privacidade de seu quarto,
no?
Nem mesmo no quarto! Lindy apertou o casaco contra o corpo.
Seremos mais discretos daqui por diante. Prometo. Devon enlaou Lindy
pelos ombros.
Embora no concordasse com a metodologia, fui obrigada a aplaudir o
resultado. Eles iriam se dar bem.

NS

Quanto a mim, jamais aceitaria clientes com menos de trinta.


Samos da delegacia, aliviados em ver que no havia reprteres na calada.
Mark chamou um txi para o casal, e os dois partiram, sos e salvos.
A av retirou mesmo a queixa? perguntei, vendo o txi se afastar.
Sim.. Isso me custou uma ligao telefnica e um pouco de persuaso, no
entanto ele admitiu, fazendo sinal para seu motorista trazer o carro.
Voc incrvel. No sei o que teria feito se tivesse de resolver tudo sozinha.
Teria pensado em uma sada, com certeza. Mark sorriu.
O motorista abriu a porta, e eu hesitei.
Deveria deix-lo ir. J fez o suficiente por hoje. Quero dizer, primeiro voc
me resgata, e agora faz o mesmo para dois de meus clientes. melhor eu ir para casa.
No diga bobagens. Alm do mais, ainda no comemos, e eu lhe prometi
um jantar.
Uma parte de mim desejava dizer "no". Apesar de ter perseguido aquele
homem durante uma semana inteira, agora me sentia um pouco tmida. No tivera a
chance de lhe falar sobre Cybil, e meus instintos me diziam que seria aconselhvel
fechar o negcio antes que Mark tivesse tempo de ponderar melhor.
Fiquei parada ali na calada como uma idiota. Ainda bem que Mark era mais
decidido.
Entre. Precisa comer.
De repente, me dei conta de que ele tinha razo.
Certo, vamos. Estou faminta!
Entrei no veculo e me recostei no banco macio. Que dia!
Mark permaneceu em silncio durante o trajeto, e, quanto a mim, tive tempo de
recuperar minhas foras.
As luzes de Manhattan surgiam rpido, medida que percorramos a 67.
Viramos na Park, com seus prdios de fachadas elegantes. Passamos pelo Regency,
Waldorf e a Igreja de So Bartolomeu. Depois contornamos o Central Park e
entramos no Tnel Murray Hill, saindo na 33.
Desse lado, a avenida estava mais movimentada do que para l do tnel, com
muitas pessoas apreciando a noite nova-iorquina.
O carro parou na esquina da 27, e Mark me ajudou a sair.

NS

apenas uma caminhada curta ele falou, ento, e eu me senti feliz em


andar a seu lado.
O Restaurante iTrulli era aconchegante. O aroma de alho, vinho e queijo
provocava uma sensao deliciosa que s boa comida pode causar. Passamos por
entre as mesas repletas e alcanamos um jardim coberto por um toldo. De repente,
senti toda a tenso desaparecer de meus msculos.
Este lugar fabuloso. E aceitei a taa de vinho que o garom me
oferecia. Era tudo o que eu queria. Como adivinhou?
um dos meus restaurantes favoritos, e imaginei que depois do Waldorf
voc iria preferir um local mais calmo. No contava com nossa ida delegacia, mas
liguei de l para avisar que iramos nos atrasar.
Bem, perfeito. Suspirei e tomei um gole.
Experimente o po. A manteiga feita de ricota. No deve ser muito
indicada nas dietas, mas boa demais. Ele pegou uma fatia e lambuzou-a com a
manteiga, enquanto minha boca se enchia de gua, e depois me ofereceu.
Tem razo. O resto da comida to boa assim?
Melhor. Mark abriu o cardpio.
O garom veio anotar nossos pedidos e se foi, lesto.
Voc de fato realmente cheio de surpresas. E foi quando notei que pela
primeira vez depois de ter feito a aposta eu me sentia contente. Dois dias atrs,
voc estava me evitando, e de uma hora para outra me liga e me convida para um
jantar em um prdio que todo cidado local daria a vida para conhecer. Hoje, deixa de
lado seus interesses para ajudar a mim e a meus clientes. Por qu?
Acho que a verdadeira resposta que voc cheia de surpresas tambm.
No nem de longe o que eu imaginava que fosse.
Como assim?
Ei! Com que habilidade ele conseguiu desviar o rumo da conversa!
Voc o exemplo irrepreensvel da dicotomia, Vanessa. Por um lado,
acredita em casamentos arranjados; ou, como prefere dizer, numa forma controlada
de intimidade. No entanto, cuida com tanta paixo de seus clientes e amigos e faria o
impossvel para auxili-los.
Talvez eu fosse mais transparente do que supunha. Ou Mark era um grande
observador. De qualquer modo, no me agradava estar sob um microscpio. Seria
melhor falar de algo no to pessoal.

NS

Estou apenas fazendo meu trabalho. E, por falar nisso, acho que tenho
algum para voc.
No pensei que arranjaria uma pessoa to depressa.
Confesso que nem sempre trabalho to rpido.
E o que me faz diferente dos outros?
Quero o melhor, neste caso. Acredito que Cybil seja a garota certa.
Sua amiga? Ela tambm est em sua lista?
Para ser franca, no. Acontece que vocs dois tm muito em comum, e
Cybil terminou com o namorado. O momento no poderia ser melhor.
Mas a moa est se recuperando. Esse no deve ser o melhor critrio para a
escolha de um par.
Normalmente, eu concordaria. Mas, como lhe disse na noite passada, Cybil
especial e merece algum que saiba lhe dar valor. Acho que essa pessoa voc.
Engraado que, ao expor minha idia ali, diante dele, no senti tanta certeza
como antes. Mas no importava.
Aprecio seu voto de confiana, Vanessa, mas no deveria assinar um
contrato ou pagar uma taxa primeiro? Afinal, voc no dirige uma casa de caridade.
Dei uma boa risada e alcancei meu copo.
No, mesmo. E devo acrescentar que voc logo ver que meus servios no
so nada baratos.
Ento, que tal adiar o encontro at formalizar nosso trato?
Mark, depois de tudo o que fez por mim hoje, sou eu quem lhe deve.
Ele assentiu, mas pude ver que ainda tinha dvidas.
Escute, Mark, normal ficar nervoso. A verdade, que a maioria das
pessoas precisa de ajuda para encontrar sua cara-metade.
No estou nervoso. Ele meneou a cabea, mas pude ver a preocupao
estampada em seus olhos.
Voc vai gostar muito de Cybil, garanto. Ela sensacional.
Imagino que sim. Mais uma vez pude sentir sua falta de entusiasmo.
O que ela faz?

NS

colunista social. Trabalha para o Hurst. J teve seus artigos publicados em


revistas famosas.
Como Cybil agiu com relao a tudo o que lhe tem acontecido nos ltimos
dias?
Ela me ajudou muito a controlar as reportagens depois do incidente no
Bungalow 8.
Mas no com a foto?
Cybil j havia usado seus contatos, e o melhor que pde fazer foi contar a
verdadeira histria em sua coluna. No sei o quanto isso pode ter significado, visto
que todos sabem que somos grandes amigas.
Ou seja, voc tem sorte em ter uma amiga assim.
Tenho mesmo, e voc poder comprovar isso quando se encontrarem.
Nosso jantar chegou, Mark se serviu, cheio de apetite.
Como funciona?
Da forma antiga. Enrolei meu macarro com o garfo. Voc liga e a
convida para sair.
D-me o nmero do telefone.
Fiquei surpresa ao v-lo concordar to depressa. Por alguma razo, esperava
que Mark relutasse mais um pouco, e percebi que estava desapontada.
Devo ligar agora? Ele apanhou o celular.
No. Estamos no meio da refeio. Meu protesto soou ridculo. Claro
que ele poderia comer e falar ao telefone ao mesmo tempo. Gostaria de dar um
tempo a Cybil.
No falou com ela ainda?
Lgico que sim, e ela est ansiosa para conhec-lo. Ok, era um pouco de
exagero, mas Cybil concordara. Por que no espera at amanh para ligar?
Muito bem. Mark guardou o celular. Faremos tudo a seu modo.
Meu modo era muito suspeito. No havia necessidade de falar antes com Cybil.
A pergunta crucial era: por que eu desejava adiar aquela chamada? Afinal, tinha nas
mos o par perfeito, e mesmo assim dissera para Mark esperar.
Estava ficando maluca!

NS

Adoro flores. S de olhar as vitrines de uma floricultura, sinto meu humor


melhorar. A meu ver, margaridas ou cravos so to adorveis quanto orqudeas ou
rosas. Costumo encher meu apartamento com suas cores gloriosas.
E fcil de imaginar como fiquei maravilhada quando, ao chegar ao saguo do
prdio, nosso concierge disse-me que o lindo vaso de cristal com rosas, ris e lrios
era para mim.
O envelope mostrava que as flores vinham da Floratique, uma floricultura
situada na Avenida Park, onde eu j comprara em algumas ocasies. Estranho, mas o
que me deixou mais feliz foi lembrar que a loja no fica muito distante do iTrulli.
Claro, um detalhe sem importncia, mas ao imaginar que Mark Grayson poderia ter
me mandado o presente fiquei mais animada.
Abri o carto e li a mensagem curta:
Parabns, voc fisgou o peixe. Vejamos se consegue tir-lo da gua. Althea
Um misto de elogio e de provocao. Flores e peixes no combinavam, e
comparar Mark Grayson a um peixe era um absurdo. Mas ela estava certa. Para
vencer a aposta seria necessrio casar o homem.
Pensei em minha arma secreta Cybil e em como tudo estava caminhando
a contento.
Obrigada, Harry. Peguei o vaso e entrei no elevador.
No corredor do apartamento, notei que a porta da frente estava aberta.
maioria das pessoas ocorreria chamar a polcia, mas logo pensei em meu gato. Talvez
ainda no tenha comentado. O prdio onde moro mais vigiado do que um forte.
Temos um porteiro, um concierge, um segurana e inmeras cmeras espalhadas
pelos diversos andares.
Alm do mais, Richard e Anderson so meus vizinhos.
Parei soleira e olhei a sala. No, no se tratava de ladres ou malfeitores, e
sim da Sra. Melderson, que no parecia nada contente. Sentado a seu lado, Leo
Walderstein, sndico do condomnio. O reforo nas figuras de Richard e Anderson me
impediu de dar meia-volta e desaparecer.
Respirei fundo e entrei.
O que est acontecendo? Uma reunio de ltima hora? Se soubesse antes,
teria encomendado refrigerantes.
Anderson riu, Richard balanou a cabea e o Sr. Walderstein tentou sorrir. A
nica que continuou sria foi a Sra. Melderson.
O que fez com minha filhinha?

NS

Como?
Arabella sumiu ela falou, como se aquilo explicasse tudo.
E a senhora acha que sua gata est aqui? Olhei para Richard em busca de
uma resposta.
Eu tinha muitos defeitos, inclusive ser dona de um felino com jeito de donjuan, mas no era meu hbito roubar animais. O meu j era mais do que suficiente.
Na realidade, demos uma busca no apartamento Anderson informou,
como que se desculpando. Waldo desapareceu, tambm.
Ser que fugiram juntos?
No nada engraado, srta. Carlson. Se o olhar da Sra. Melderson
tivesse algum veneno, eu estaria esticada no cho quela hora.
No, claro. Coloquei o vaso sobre a mesa.
Um admirador secreto? Richard perguntou, olhando as flores.
No. Althea me cumprimentando por ter fechado com Grayson. Um
comunicado que no pareceu relevante na presente situao. Ento, Waldo no
voltou?
No. Richard deu de ombros.
Sei que no foi correto termos entrado em sua ausncia, senhorita o Sr.
Walderstein disse.
Leo Walderstein herdou o cargo quando a sndica anterior, Minerva Baker,
entrou no elevador que, por infelicidade, estava dezesseis andares abaixo. Lgico que
o primeiro ato oficial do Sr. Walderstein foi reformar e trocar todos os cabos dos
elevadores. Acontece que ningum desejava tal responsabilidade, e meu
pressentimento era de que ele ficaria naquela funo at o fim da vida.
Pobre homem...
Sem problemas. Estou certa de que fez o que achou melhor falei
diretamente a ele, e depois me virei para Richard e Anderson. Com certeza, todos
tinham tarefas mais importantes do que tratar do desaparecimento dos gatos do
edifcio.
Exijo que me diga onde eles esto. Agora! Os lbios da Sra. Melderson
estavam brancos de raiva. Fumante havia anos como era, adquirira marcas em torno
da boca que naquele momento ficavam mais evidentes.
No sei a resposta. E no diria se soubesse, considerando seu nervosismo.

NS

Se no foi voc, ento foi aquele... seu gato.


Waldo muito inteligente, mas no acredito que tenha aprendido a destravar
portas.
Ela bufou e resmungou algo ininteligvel.
Pensei que iria cuidar disso sussurrei para Anderson.
Bem que tentei. Procurei em todo canto, e at pedi ajuda aos funcionrios.
Senti um aperto no corao, ao imaginar que algo ruim poderia ter acontecido a
ele. Waldo era minha famlia. s vezes reclamo de seu comportamento, mas o amo
muito.
Tentamos de todas as formas. Anderson fez um gesto como se pedisse
desculpas.
Sei disso. Eu era a nica culpada. Afinal, sara de manh sem saber onde
Waldo estava. A responsabilidade minha.
Bem, pelo menos ela admite que Walter saiu de casa.
Waldo Richard e eu corrigimos ao mesmo tempo.
No importa o nome. A Sra. Melderson acenou, como se eu e meu gato
no existssemos. O que estou querendo dizer que seu gato raptou minha
filhinha.
Isso possvel? Olhei em volta, para ver se algum ali levava aquela
mulher a srio.
Infelizmente, o Sr. Walderstein sabia em que lado do po estava a manteiga.
A senhorita concordar que tem havido muitos incidentes envolvendo seu
gato.
Era fato. Houve um ano em que Waldo derrubou a rvore de Natal do saguo.
Depois, um dia, fugiu pela janela e entrou no terrao da Sra. Smith, que, assustada,
correu para o corredor vestindo apenas a roupa de baixo.
Mas Waldo.nunca machucou ningum.
E o que diz de Arabella? A Sra. Melderson fungou. Ela nunca mais
ser a mesma.
Que tal se todos sassemos para procurar Anderson sugeriu.
J faz bastante tempo. Acham que eles poderiam ter sado do condomnio?
o Sr. Walderstein perguntou. Podem estar em qualquer lugar, a esta hora.

NS

So gatos. Sentia a raiva tomar conta de mim; Waldo jamais se ausentara


por tanto tempo. No provvel que teriam pego um txi ou o metr.
Escutei falar de um gato que entrou num avio por engano e foi parar na
Frana. A companhia mandou o bichinho de volta na primeira classe. Anderson
sorriu.
No est ajudando em nada com esses comentrios retruquei.
Desculpe-me...
Muito bem Richard assumiu o comando. Vamos dividir o prdio em
partes e cada um se encarregar de procurar em uma.
A Sra. Melderson abriu a boca para protestar, mas se conteve ao receber um
olhar gelado do Sr. Walderstein.
No levou muito tempo para dividir os andares. Anderson e eu ficamos com a
pior parte: o poro, onde ficava a lavanderia, o incinerador nem pensem na
possibilidade! , e vrios outros lugares escuros onde estavam as mquinas do
condomnio.
Nosso poro velho. Quero dizer, muito velho. Enfim, um lugar onde ningum
gosta de passar muito tempo. Mas Waldo era minha prioridade.
Bem, se voc fosse Waldo, onde se esconderia? perguntou Anderson.
Em qualquer lugar, menos aqui respondi, olhando em torno.
Estava muito limpo ali, mas era terrivelmente mido, e havia sempre a
possibilidade de os ratos aparecerem. Por que acham que tenho um gato?
Waldo? chamei, com certa timidez. Talvez houvesse um rato com o
mesmo nome, e no queria chamar o bichinho errado.
Waldo! Anderson chamou, mais alto. Venha c.
Esperamos um pouco, na expectativa ridcula de que ele respondesse.
Waldo! gritamos juntos, e entramos na lavanderia.
Silncio absoluto. E, como no havia chamadas no celular, os outros tambm
no estavam tendo sorte.
O Sr. Walderstein tem razo. Aqueles dois podem estar em qualquer lugar.
Ento acha que esto juntos, Van?
No sei, mas estranho que tenham desaparecido ao mesmo tempo. Alm
do qu, Waldo famoso por se meter em encrencas.

NS

Talvez esteja querendo tomar conta de sua amada.


Anderson Wright, voc um romntico incorrigvel.
No lhe faria nenhum mal ser um pouco tambm, querida. Um dia desses o
Sr. Ideal bater a sua porta e voc no ir nem notar.
No seja tolo. Ningum pode aparecer a minha porta sem ser anunciado
primeiro.
E esse, minha querida, o maior problema.
J que no tinha idia do que Anderson queria dizer, achei melhor ignor-lo.
Waldo, venha aqui agora mesmo! gritei, tentando imitar o tom autoritrio
de minha me. Pena que no funcionou com Waldo como funcionava comigo.
Que tal irmos sala da caldeira Anderson sugeriu.
Jamais entrara naquele local. Pensei em homens suados e sem camisa...
Certo concordei, me preparando para o pior.
Anderson abriu uma porta e, para minha surpresa, entramos em um tipo de sala
ou estdio decorado com mveis antigos que no combinavam entre si. O ambiente
estava aquecido, e ao canto a caldeira, um cilindro no muito mais alto do que uma
geladeira, funcionava sem fazer rudo.
Havia uma velha cadeira de balano, mesas e livros, luminrias e um espelho
antigo, que com certeza, valeria algum dinheiro.
Algum mora aqui? indaguei, visualizando um morador solitrio e
excntrico.
No. Creio que os funcionrios vm aqui descansar. Os mecnicos, com
certeza. Anderson, com as mos na cintura, fazia sua inspeo. bastante
aconchegante.
. Se a Sra. Melderson me perseguir, posso cogitar vir para c. Dei uns
passos at o canto oposto. Waldo?
Nada.
Waldo? Anderson procurou entre os objetos encostados na parede.
Tambm, no est aqui. Meu peito se apertou ainda mais.
No que Waldo no pudesse cuidar de si mesmo, mas... sabe, eu dependia
dele. De sua compreenso silenciosa. De seu calor. At de sua respirao em meu
rosto, cedo pela manh, quando ele deitava em meu travesseiro.

NS

Waldo? Rezei por uma resposta. Nada.


Anderson e eu nos encaramos e, dando um suspiro, me encaminhei para a
porta.
Atrs de ns, a caldeira parou de funcionar e o silncio trouxe um certo alvio.
Foi quando escutamos um gemido. Fraquinho, fraquinho, seguido pelo miado
no to melodioso de Waldo.
Ouviu?! Virei-me no mesmo momento e olhei em volta. Waldo?
Dessa vez sua resposta foi clara.
Ele est aqui! Sorri largo. Encontramos!
Anderson chamou de novo, e a cabea de Waldo surgiu de trs de uma grande
cesta de vime.
O que est fazendo a? perguntei, quase acreditando que viria uma
resposta. Estvamos preocupados com voc!
No parecendo nem um pouco arrependido, o danado pulou para dentro da
cesta de novo. Anderson, que estava mais perto, se ajoelhou. A cesta estava enfiada
atrs da caldeira e perto de uma pilha de jornais velhos.
Ora, veja s o que temos aqui Anderson falou parecendo muito feliz.
Ignorei o cho spero e me ajoelhei junto dele.
Waldo, na realidade, no estava deitado dentro da cesta, mas sentado do lado
de fora. L dentro, achava-se Arabella com uma carinha muito feliz. E, junto dela,
seis bolinhas peludinhas.
Os gatinhos de Waldo e Arabella.
Como se lesse meus pensamentos, meu gato ergueu a cabea.
Waldo papai. Esticando o brao, afaguei de leve um dos gatinhos, que
gemeu e se aproximou mais da me.
Anderson apanhou o celular e espalhou a notcia. Logo a sala da caldeira ficou
cheia de humanos. O Sr. Walderstein passou a tomar todas as providncias, e cheguei
a pensar que iria distribuir charutos. Anderson respondia s perguntas de um reprter
que morava no edifcio. Parecia que at meu gato era um superstar.
A primeira reao da Sra. Melderson foi de revolta. Mas, depois, algo
surpreendente aconteceu. Richard pegou uma das bolinhas peludinhas e entregou a
ela. A princpio, Edna olhou a coisa como se fosse um inseto repelente, mas ento o
filhote chupou seu dedo, se arrumando melhor em sua palma.

NS

Se me permitem, usarei um exemplo cinematogrfico para descrever a cena.


Era como se o corao de Edna tivesse triplicado de tamanho naquele momento.
Claro, no se enganem, pois ele voltar ao normal to logo os gatinhos cresam e
comecem a arranhar seus sofs. Mas pelo menos naquele momento ela se
transformou.

Aps acomodar os gatinhos e sua debilitada me no apartamento da Sra.


Melderson, Waldo e eu fomos para casa.
S de madrugada, quando fui acordada por Waldo, me lembrei de que no
havia ligado para Cybil. Na realidade, pela primeira vez nos ltimos dias, esquecerame da aposta. E, mais importante, esquecera-me de Mark Grayson.
Abracei Waldo e voltei a dormir. Em meus sonhos, gatos se misturaram com
casamentos e alianas.

Captulo VI

Podem me chamar de av coruja, mas desejava encontrar algo especial para os


gatinhos. E que outro lugar melhor do que a Just Cats, na Rua 60?
Com a inteno de resolver duas questes de uma s vez, pedira a Cybil para
me encontrar na loja. Mas at o momento ela no aparecera, embora fosse cedo ainda.
Graas ao orgulhoso papai, acordei cedo, com um patinha tocando minha face com
insistncia.
Quinze minutos depois pois tive de tomar um banho , levei meu gato at
a casa da Sra. Melderson onde fomos admitidos para uma visita. O veterinrio ia
saindo, atestando que todos os seis bebs eram perfeitamente saudveis.
Depois de deixar Waldo ajudando a cuidar de sua prole, acordei Richard e
Anderson, arrastei-os para um desjejum em meu apartamento, onde comi metade de
um waffle, mandei-os de volta para casa, acordei Cybil depois de trs ligaes e
insisti para que ela fosse me encontrar. Nada mal para apenas duas horas de trabalho.
A loja estava repleta de artigos para gatos e seus donos. Era quase impossvel
decidir o que comprar. Havia presentes de todos os tipos, brinquedos que quando

NS

apertados soltavam os mais variados sons e msicas tambm. Cestas maravilhosas,


mas eles j tinham uma. Aps muita procura, decidi-me por seis pequenas coleiras de
tecido, quatro rosa e duas azuis, todas bordadas com pedrarias. Ok, sou fantica por
moda mesmo quando se trata de gatos.
A vendedora acabava de fazer os pacotes, quando Cybil entrou, resplandecente
em seu jeans preto e blusa de seda com um desenho assimtrico, que comprara na
Bergdorf.
Voc est linda falei, em vez de usar os costumeiros cumprimentos, e
pegando a sacola.
Samos para a rua ensolarada, caminhando at o Starbucks, onde nos sentamos
para um caf. H algo especial em Manhattan pela manh. A luz mais fraca; o ar,
mais fresco; e o que mais importante, a maioria dos moradores est de bom-humor.
Cybil disfarou um bocejo.
Ento, o que houve para que me tirasse da cama to cedo?
Assim como eu, ela detestava se levantar antes das dez e meia.
Tenho boas notcias.
Mais acontecimentos depois da descoberta dos filhotes de Waldo?
Isso foi bastante excitante. Quero dizer, foi a primeira vez em seis anos
desde que moro naquele prdio que vi a Sra. Melderson ser gentil com algum.
Os gatos tm seu jeito de conseguir o que querem. Ela riu. Vamos l,
diga. Qual a novidade?
Sorri com uma expresso de misso cumprida no rosto.
Peguei Mark Grayson.
Ele concordou? Cybil quase engasgou com o leite.
Sim, e vai ligar para voc hoje.
J falou sobre mim? No precisa assinar contratos primeiro?
Foi isso mesmo o que ele disse.Franzi a testa. Aquela no era a resposta
que eu desejava ouvir. Comentei que, como lhe devia alguns favores, poderamos
tratar dos detalhes mais tarde. Achei melhor rolar a bola antes que um de vocs
desista. Algum problema?
No, claro que no. Dessa vez, o sorriso dela foi sem graa. S que
no esperava que acontecesse to depressa.
Seja franca: pensou que no aconteceria nunca.

NS

Mais que isso. Achei quase impossvel.


Obrigada pelo apoio.
No por voc. Cybil tocou meu brao. por causa de Grayson, e
por toda a publicidade que a aposta provocou. Imaginei que ele no fosse o tipo de
sujeito que exporia sua vida particular aceitando fazer algo digno de ser publicado
nos tablides.
E no . Mas trata-se de um negcio srio, e Mark se convenceu. Seno,
que outra razo teria para aceitar?
No sei. Estou pasma por ele ter dito "sim", s.
Bem, agora s falta voc.
Para que vena a aposta?
No, para que seja feliz, Cybil.
Sou feliz.
Nos olhamos por alguns segundos, e depois camos na risada. Vocs sabem,
aquele tipo de riso que no d para controlar. S depois de ficarmos quase sem ar foi
que conseguimos parar.
No mudou de idia, no? indaguei, enxugando as lgrimas.
No. Ela fez o mesmo. Se to importante para voc, eu irei.
Fabuloso!
Porm, no sentia tanto entusiasmo. estranho como nossa mente pode se
rebelar nos momentos mais estranhos. Eu esperara por aquele momento desde a noite
da aposta, e agora me sentia aptica. Talvez fosse medo de falhar.
Afinal, depois da semana que tivera, essa reao devia ser at natural.
Mark ligar no correr do dia. Pedi-lhe tempo para falar com voc primeiro.
E ele est mesmo interessado nesse jogo?
Se no estivesse, no concordaria. Cybil, tinha de ter estado l, ontem
noite. Mark foi maravilhoso! Primeiro, me deu todo o apoio para enfrentar as
pessoas, depois colocou Althea em seu devido lugar, anunciando que havia assinado
comigo. E, por ltimo, nos liberou do Dcimo Nono Distrito.
Espere. Cybil ergueu a mo. Ele liberou quem?
Mark me acompanhou delegacia para ajudar um cliente, e se no fosse por
ele acredito que no teria resolvido a encrenca. Embora ele tenha dito que eu seria

NS

capaz. Mark tem um jeito, Cybil, que faz com que as pessoas sintam que so
poderosas.
Parei para recuperar o flego, achando que exagerara um pouco.
Parece esplndido ela disse, sorrindo, mas pude ver algo mais em seus
olhos.
O que h? ramos amigas desde crianas, e eu a conhecia bem. Algo
a preocupando?
Cybil se inclinou para a frente e a lente de seus culos tomaram seus olhos
ainda maiores do que eram.
Tem certeza de que isso o que deseja, Vanessa?
Evidente que sim. Disse e repito: vocs dois so perfeitos um para o outro.
Iguais atraem iguais, lembra?
Sim. Ela me analisava com curiosidade. que do jeito como voc
fala d a impresso de que est interessadssima nele.
Como? Interessada em qu? Em sair com Mark Grayson? Eu?! No me faa
rir. No temos nada em comum. Nada mesmo. Jamais funcionaria.
Certo. Nem sei por que falei isso. Aonde ele vai me levar?
No sei. Ter de esperar para descobrir, mas Mark tem muito bom gosto
para restaurantes.
O jantar no Edifcio Flatiron fora fantstico, sem falar no iTrulli.
Cybil me encarou mordendo o lbio inferior.
Ainda acho que cedo demais. Quero dizer, no faz muito tempo... Voc
sabe.
Sua lealdade cega a um homem que a abandonara no uma, mas trs vezes, era
totalmente inadequada, mas no adiantava voltar a falar sobre isso.
apenas um encontro, Cybil.
Dois. Conheo as regras.
Est certo. Dois. Sem compromissos.
Mas o objetivo esse, certo?
Sim. Senti meu estmago se agitar. Talvez fosse o caf. Mas s se der
tudo certo.

NS

Tudo bem, aceito. Cybil jogou o copo vazio no lixo. Embora, ele
ainda tenha de ligar.
Vai ligar. Dei-lhe um abrao. Quer que a ajude a escolher uma roupa?
Acredito que sei me vestir sozinha. Ela piscou.
Ento me prometa que me ligar logo que Mark entrar em contato.
Prometo.
Pouco depois, samos do Starbucks, andamos at a esquina e esperamos o sinal
abrir. Quando a luz para pedestres ficou verde, atravessamos, e cada uma tomou seu
caminho para casa.
No demorou mais do que cinco minutos para meu humor mudar de excelente
para pssimo. Estava muito sensvel.
Peguei minha agenda eletrnica e verifiquei a data. No era TPM. Porm,
hormnios so imprevisveis. Colocam voc para baixo quando menos se espera.
Consultei o relgio. Ainda era cedo. Talvez algumas compras me fizessem me
sentir melhor.

Estava a apenas dois quarteires da Bloomingdales e da Confeitaria Dylan's


Candy. S que se fosse confeitaria no estado de nimo em que me encontrava,
comeria uma daquelas roscas recheadas com gelia inteirinha. A Bloomingdales
poderia ser uma opo perigosa, tambm. Mas era melhor comprometer minha
carteira do que minha cintura.
Ignorando a Dylan's, atravessei a Terceira Avenida e parei em frente porta
giratria da loja de departamentos. Sempre detestei esse tipo de porta. Tomei flego,
entrei no espao limitado pelos vidros e empurrei, chegando s e salva do outro lado.
Claro que fui direto para a seo de bolsas. Ali, todos os itens so arrumados
da esquerda para a direita, sendo que os mais caros se encontram esquerda.
Examinei as bolsas Fendi e depois me concentrei nas Ferragamo, que vinha
cobiando havia meses. Escolhi uma delas e coloquei as alas sobre o ombro,
sentindo meu nimo melhorar sensivelmente. Estava prestes a pegar meu carto de
crdito quando meu celular tocou.
Salva pelo gongo.
Relutante, recoloquei a bolsa no lugar e abri o telefone.
Vanessa falando.

NS

Al, Van, aqui Stephen. No sei por que o modo como ele falou mexeu
com meus nervos.
Em que posso ser til? perguntei em tom glacial. Afinal, ele havia
decepcionado minha amiga de todas as formas. Sem mencionar o fato de que estava
interrompendo um maravilhoso momento de consumo.
Tenho de conversar. Houve uma pausa, e tive mpetos de desligar, mas a
curiosidade foi mais forte. Sobre Cybil.
No desejava falar com o sujeito de jeito nenhum, muito menos sobre minha
melhor amiga.
um pouco tarde, no acha?
No sei, Vanessa, talvez no.
Oh, Senhor! Stephen estaria pensando em voltar para ela?!
Acredito que, se tem algo a dizer, deveria conversar com ela, no comigo.
Cybil no atende as minhas chamadas.
Bem, o que esperava? Voc a deixou.
Sei disso, mas...
Parecia que aquilo iria se prolongar por um bom tempo. Melhor ir direto ao
ponto:
Stephen, Cybil est saindo com outra pessoa.
Quem?!
A palavra soou to alta em meu ouvido que fui obrigada a afastar o receptor.
Mark Grayson. Isso lhe daria muito em que pensar.
De novo, o silncio do outro lado da linha. Esperei, tentando descobrir por que
ele teria me ligado. Com certeza no esperava contar com um ombro amigo.
Entendo disse, por fim, e eu poderia jurar que ouvi um qu de desolao.
O bipe do aparelho indicou que eu tinha uma segunda ligao. Talvez fosse
Cybil.
Stephen, preciso atender a outra linha. Estou certa de que encontrar uma
pessoa, s que no ser Cybil. Desliguei antes que ele pudesse protestar e atendi a
outra ligao.
Vanessa, Belinda ela se identificou, chorosa.

NS

O que h? Pelo visto, no conseguiria mais atender o telefone sem ter


notcia de uma nova crise.
Acabou. Um soluo. Eu o mandei para o inferno.
Deveria haver uma razo, mas aquele no era um assunto para ser discutido por
telefone. Muito menos no meio de uma loja de departamentos.
Onde est voc?
No sei. Estou andando a horas. Espere. isso. Esquina da 78 com a York.
Belinda morava na parte oeste da cidade, e, embora andar fosse um bom modo
de livrar-se do estresse, era difcil crer que percorrera toda aquela distncia a p.
Stanley, por sua vez, tinha um apartamento na 81, dentro de um condomnio
moderno, com vista para o rio e para a cidade. Meu palpite era que Belinda estava
vindo de l. Procurei pensar rpido em um lugar na York.
Encontre-me no Barking Dog. Fica na 77, acho. Vou pegar um txi e estarei
a dentro de cinco minutos.
Admirei a bolsa mais uma vez, e, enquanto caminhava em direo sada,
disquei o nmero de Stanley. A secretria eletrnica atendeu aps seis toques.
Desliguei sem deixar recado e liguei para seu celular, tambm sem sucesso, mas
dessa vez deixei uma breve mensagem.
Apanhei um txi, e durante o trajeto me lembrei de Stephen e de sua chamada
inesperada. Havia algo em sua voz. Algo que eu no conseguia decifrar.
Abri meu telefone, pensando em ligar para Cybil e encontrei uma mensagem
de texto. Por coincidncia, era de Cybil.

Tentei chamar, mas a linha estava ocupada. Mark ligou, e voc acertou em
cheio. Ele fantstico. Vamos jantar no Per Se. Ainda no sei se estou fazendo a
coisa certa. Mas, como disse, apenas um encontro. Estou saindo para comprar
algo maravilhoso para usar.

O desconforto em meu estmago retornou no mesmo instante. Jamais me


sentira dessa forma com relao a um servio. Em geral, me mantinha do lado de
fora. Preocupava-me s vezes, mas no a ponto de perder o sono. Afinal, tratava-se de
trabalho e no deveria me envolver emocionalmente. O estranho foi que senti vontade
de ligar para Mark e lhe pedir conselhos. Veja s que coisa mais ridcula!

NS

O Barking Dog o tipo de lugar aonde se pode ir numa tarde sossegada de


domingo. No necessrio caprichar na roupa e no se gasta uma fortuna, alm de se
ter a oportunidade de passar horas agradveis conversando com amigos e saboreando
um hambrguer ou uma omelete. E eles ainda serviro gua a seu cachorro se quiser
lev-lo junto.
Mas no tenho cachorro, nem muitas horas para gastar em conversas.
Logo avistei Belinda sentada a uma mesa perto da janela. Olhei no visor do
celular para ter certeza de que no deixara de ver uma ligao de Stanley. Ou mais
uma mensagem de Cybil. Ningum ligara.
Oi, querida falei aproximando-me e me sentando a seu lado. Tudo
bem?
No. Ela enxugou o nariz com um leno de papel. Foi horrvel!
Diga-me o que houve. Estava tudo certo quando conversamos ontem.
Mais do que certo: maravilhoso. Fomos jantar noite, e depois... bem, foi
esplndido. Porm, tive de sair cedo esta manh para tomar um depoimento.
No final de semana?
Foi a nica data que conseguimos marcar. Deu de ombros, ainda
tentando controlar o pranto. Mas o outro advogado no apareceu, e tivemos de
cancelar. Ento, como ainda era cedo, decidi voltar ao apartamento de Stanley e lhe
fazer uma surpresa. Como o zelador me vira sair, no foi necessrio me anunciar, mas
como no tenho a chave toquei a campainha.
E?
Escutei vozes, e depois a porta foi aberta, mas no por Stanley. E... era uma
mulher. Belinda enxugou as lgrimas. E estava nua.
Totalmente nua? perguntei, sem saber o que fazer. S pensei que, quando
Stanley apronta, o faz muito bem.
Enrolada em uma toalha.
E Stanley deixou que ela abrisse a porta assim? Alguma coisa no se
encaixava naquela histria.
Nem sei. No fiquei para perguntar. Desde que h uma mulher nua no
apartamento, no h muitas explicaes que possam ser bastante convincentes.
Mas voc disse ao telefone que o mandou para o inferno.
Sim, falei bem alto, ao ouvir a voz do miservel vinda do quarto.

NS

Talvez haja um explicao aceitvel.


Como por exemplo: a mulher veio pedir sabo em p emprestado?
Belinda tentou sorrir, mas sem muito sucesso.
Isso me parece algo preparado. Quero dizer, voc falou que teve uma noite
magnfica... e sinceramente no acho que Stanley seja do tipo de pular de flor em flor.
O garom se aproximou, perguntando se eu desejava algo. O restaurante, com
certeza, no tinha interesse em estimular apenas confidencias em suas mesas.
Uma xcara de caf, por favor pedi, entregando o menu de volta.
Concentrei de novo minha ateno para Belinda, que parecia um pouco mais
controlada. Momentos como esses me fazem pensar na dor que se sente quando se
gosta de algum. Da minha teoria de que o amor deveria ser apenas um detalhe em
um relacionamento. to complicado...
Concordo. Stanley no um conquistador barato. Ela olhou para mim, e
seus olhos estavam borrados pelo delineador; quem hoje em dia ainda no usa
cosmticos prova d'gua?
Mas, Vanessa, eu vi o que vi.
Bem, durante muitos anos encontramos presentes embaixo da rvore de
Natal, o que no quer dizer que um velhinho rechonchudo e barbudo, vestido de
vermelho, tenha colocado os embrulhos ali, certo?
Belinda suspirou e passou os dedos pelos cabelos.
No estamos falando de Papai Noel, mas de Stanley. As lgrimas
comearam a rolar outra vez, e eu, aflita, tentei encontrar algo para dizer.
Como era essa mulher?
Belinda arregalou os olhos, incrdula.
No quero saber se tinha um corpo cheio de curvas, tolinha. Lembra-se da
cor dos cabelos, da altura? Alguma caracterstica que possa identific-la.
Tinha seios grandes. No h melhor descrio do que essa.
Hoje em dia muitas mulheres tm seios grandes.
Menos eu. E, se disso que ele gosta, jamais me escolher.
Belinda, ele j escolheu voc. Conversei com Stanley, afinal de contas. Ele
me disse que no est mais interessado em outra mulher.
Considerando o que vi, acho que difcil largar velhos hbitos.

NS

Espere um minuto.
Falando de velhos hbitos, recordei-me de duas fotos que havia visto: das
esposas nmero um e nmero dois.
De que cor eram os cabelos?
Ruivo natural.
Para ser franca, eu confiava em Stanley, mas os fatos pareciam estar contra ele.
No se tratava de nenhuma ex. Ambas eram loiras oxigenadas. Ruivas eram novidade
no territrio.
Ou talvez no. Havia uma ruiva no set de filmagem no parque. Dentes alvos,
cabelos vermelhos e seios enormes.
O que , Vanessa? Sabe de algo, no?
Resisti ao impulso de xingar a mim mesma e tentei parecer o mais calma
possvel.
No sei de nada. Liguei para Stanley logo que acabamos de conversar, mas
no obtive resposta.
Porque ele est na cama com... com... aquela mulher!
De repente, me senti um pouco mais animada.
Penso que precisa conversar com Stanley sugeri, embora soubesse que
no seria fcil apagar a imagem da garota nua da mente de Belinda.
No tenho nada a dizer. Acredite-me. J vi demais. No disse?
Mas, mesmo assim, tinha de tentar.
Voc viu algo que parece incriminador, o que no significa que era. Deve
dar a Stanley a chance de se defender. Repito: possvel que haja um boa explicao
para o fato. E, mesmo se no houver, ainda vale a pena conversar com ele.
No sei. No gosto de ser feita de tola.
Bem, ningum a viu, exceto essa moa. Nem mesmo Stanley, certo?
No. Apenas ouvi sua voz.
Ento, se existe algum que deveria estar constrangido seria ela. Se o que
voc desconfia aconteceu mesmo, ento o grande tolo Stanley.
Sim, mas no queria que ele fosse um tolo. Gostaria de nunca ter descoberto
sua traio.

NS

Lamento, querida, mas voc ter que lidar com essa realidade. J era
hora de voltarmos ao bsico. Significa que tem de escolher entre perguntar direto a
Stanley e descobrir a verdade ou fugir e esquecer que esse incidente ocorreu. A
escolha sua.
Nunca fui covarde.
Sei disso, e no creio que deva ser agora. Qualquer que seja a verdade, a
deixar mais feliz.
Como por milagre, vimos Stanley pelo vidro da janela vindo em nossa direo.
Oh, meu Deus! Como ele soube que eu estava aqui?
Falei que deixei uma mensagem em seu celular.
Voc disse que havia ligado, mas no mencionou nenhuma mensagem. O
pnico pareceu tomar conta dela, enquanto tentava enxugar os olhos.
Estou indo.
Belinda agarrou minha mo com a fora de um lutador de sumo.
No se atreva a sair!
Tarde demais para argumentar.
Ei, Stanley! cumprimentei, ganhando um pouco mais de tempo para
Belinda, que havia se escondido atrs do leno de papel. Vejo que recebeu meu
recado.
Mas ele s tinha olhos para Belinda. Estava mais certa do que nunca de que
no me enganara a respeito dos dois.
Belinda, preciso explicar-lhe algo.
Ela olhou na direo de Stanley, mas no direto em seus olhos.
No h necessidade alguma. Vi mais do que o suficiente.
Dava para sentir sua mgoa, mas Belinda conseguiu manter o controle, o que
no devia me surpreender, pois afinal ela era uma advogada.
Essa a questo. Voc no viu nada.
No havia uma garota nua em seu apartamento, Stanley? Enfim, Belinda
olhou-o bem nos olhos.
Os dois haviam se esquecido de mim, completamente.

NS

Sim. O nome dela Christine Menzel. Ela aparece no show como


convidada.
Ah, bem... nesse caso...
Belinda Stanley se sentou junto dela. Eu disse garota que poderia
usar meu apartamento. Christine ficar na cidade por apenas dois dias, ajudando a
promover o espetculo.
Por acaso todos os hotis esto lotados?
Ela chegou de Los Angeles esta manh. O vo atrasou e, como Christine
tinha uma apario na tev, me ligou perguntando se poderia usar meu apartamento
para se trocar.
O que no explica...
Stanley ergueu a mo.
Eu nem mesmo estava l.
Escutei sua voz Belinda insistiu, parecendo que ia chorar de novo.
No pode ser. Eu havia sado para procurar voc.
Como?
Naquele instante, a advogada fora substituda por uma mulher que desejava
muitssimo acreditar no "foram felizes para sempre".
Depois que voc saiu, fiquei andando pelo apartamento... e me dei conta de
que gostaria que voc no tivesse ido embora. E tive uma grande idia. Stanley
sorriu tmido. Doughnuts.
Doughnuts? Belinda e eu repetimos juntas.
Stanley ergueu um saquinho todo amassado.
Adoro isso.
Eu sei, querida. Por esse motivo que fui comprar. Queria lhe fazer uma
surpresa no escritrio, mas, quando cheguei l, o segurana me informou que voc j
tinha sado.
O depoimento foi cancelado Belinda explicou. O outro advogado no
apareceu, e a resolvi voltar para sua casa.
Tentei conter minhas emoes. Afinal, as casamenteiras no devem chorar.
Quer dizer que no estava l mesmo, Stanley?

NS

No. Balanando a cabea, ele tomou a mo de Belinda. Estava


perambulando por Manhattan como um adolescente apaixonado.
Por mim?!
Refreei o impulso de mand-los de volta para casa. Mas, como se lesse meus
pensamentos, Stanley ficou de p e puxou Belinda consigo.
No se importa, no , Vanessa?
Balancei a cabea e fiquei observando-os se afastar. De repente, o garom
apareceu.
Posso trazer a conta? O homem reprimia um sorriso satisfeito.
Assenti, joguei uma nota de vinte dlares na mesa e sa.
Na rua, peguei meu celular para ligar para Richard ou Anderson, mas logo
mudei de idia. Parecia que s ligava para eles quando havia uma encrenca a
solucionar. Andei sem rumo, olhando as pessoas a minha volta. Manhattan era um
lugar fabuloso, e eu a adorava. Caminhei pela Lexington at a 72 e de l at a
Madison.
Amo essa avenida. No s pelas lojas, embora existam algumas que so
simplesmente estupendas. E a mistura de tudo o que a torna um smbolo elegante de
Manhattan.
Passei por uma loja de presentes e pensei em entrar, mas logo desisti, pois no
sentia vontade de olhar ou comprar nada. Um sinal evidente de que algo estava errado
comigo. S que no conseguia distinguir o que era.
Alcancei o celular e liguei para Cybil, mas escutei apenas a mensagem
eletrnica.
Consultei o relgio. Ainda era cedo para ela ter sado com Mark. Talvez tivesse
mudado de idia e resolvido encontrar Stephen. Mas eu sabia que Cybil me avisaria
se tivesse mudado de planos.
Joguei o telefone na bolsa, e de repente me senti muito s.
Tudo corria muito bem, mas, por alguma estranha razo, no estava satisfeita.
Peguei o telefone mais uma vez e disquei o nmero de Althea, porm, desliguei
antes que a chamada fosse completada. Nem sabia o que ia dizer, e mesmo se
soubesse no acredito que ela entenderia. Althea no devia estar em casa, pois era um
dos dias que reservava para atividades com seu personal trainer.
Parei em frente a uma vitrine repleta de bolsas e no senti vontade nem mesmo
de olhar.

NS

Algo estava errado; sem sombra de dvida.


Precisava de algo para me reanimar. Lembrei aonde poderia ir.
Desde os trs anos de idade, adorava o zoolgico. Sei que no combina muito
com minha imagem, mas to bom passear por l...
Aps seis minutos de caminhada, estava seis dlares mais pobre e observando
meus ursos favoritos: Gus e Ida. Eles tinham dezoito anos de idade, e nasceram e
foram criados em cativeiro. So to populares que se podem encontrar informaes
sobre eles no Google.
Gus um nadador, e Ida, mais sossegada, se deixa levar pela corrente e
observa os visitantes. Parece que nos acha divertidos, ou talvez esteja pensando nos
aperitivos.
No sei o que tm de to especial, mas aprecio demais observ-los. Formam o
par perfeito.
O que me fez recordar que o relacionamento deles contradiz minha teoria.
um casamento perfeito, mas os dois so completamente diferentes.
Quem sabe os opostos no se atraiam, afinal?
Ora, estamos falando de ursos polares, no de humanos. Minhas teorias esto
corretas. Tenho casais formados para comprov-las. E claro que o teste definitivo
ainda iria acontecer. Tinha de provar a Cybil que ela estaria melhor com Mark
Grayson do que com Stephen.
Entretanto, eu no tinha certeza de que poderia acreditar em tudo isso; e, como
Ida e Gus no faziam nenhum comentrio, conclu que necessitava de uma
companhia humana.
No era Cybil essa pessoa.
Ou Richard, Anderson ou mesmo Althea.
Era minha me. Por incrvel que parea, mame a nica pessoa que me
conhece de verdade.
Algumas vezes, uma garota tem de contar com sua me.

Assim como eu, minha me tambm louca pela Tiffany's. Em sua opinio,
nada se compara a um presente colocado naquela famosa caixa turquesa, fechada com
a fita de seda branca. No digo que discordo. Desde minha primeira desiluso
amorosa, nos tempos de ginsio, mame adotou o hbito de me levar Tiffany's, e
tenho as caixas azuis para provar.

NS

Assim, no foi surpresa quando, ao ouvir o tom de minha voz ao telefone, ela
sugeriu darmos uma chegada l. Os momentos passados ali sempre foram especiais
para ns duas. Deixvamos as mgoas e os problemas na porta de entrada.
Ento, aqui estamos, minha me e eu, admirando os balces de jias, onde o
ouro e a prata so a perfeita introduo para o principal evento o andar dos
diamantes.
No divino? ela perguntou, parando para observar de perto um broche
criado por Elsa Peretti.
maravilhoso. J imaginava a jia na lapela de meu casaco turquesa.
Pena que no foi feito em rosa.
No. Mame ainda admirava a pea. Est perfeito em vermelho.
Fomos andando e parando para ver outras criaes. Todas lindas.
Ento, diga-me qual o problema.
No sei confessei, suspirando.
Por que me ligou? Minha me enfiou seu brao no meu e me levou para
o elevador. Deve haver algo errado.
As portas do elevador se abriram no andar dos diamantes. uma sala elegante,
com iluminao planejada para evidenciar o brilho dos artigos mais valiosos do
mundo.
Paramos diante de um pequeno estojo contendo um diamante perfeito, preso a
uma delicada corrente de ouro. A pedra era do tamanho de uma amndoa, mas sem
ser exagerada.
Ainda no me contou o que h ela insistiu, ignorando a atrao que o
esplndido colar exercia.
Acho que estou confusa.
No parece voc falando. Mame franziu a testa, preocupada.
Sei disso. Essa a questo. No sou eu mesma. Quero dizer, tudo est indo
bem. No pode avaliar a semana que tive...
Bem, na realidade, sei que houve alguns buracos na estrada. E apontou
para uma pulseira com trs fileiras de brilhantes incrustados em platina.
Sem hesitar, o vendedor tirou a jia do estojo forrado de veludo e deu um passo
atrs, para que minha me pudesse admirar melhor a jia.

NS

Pois , mame, de certa forma consegui me desviar de todas os tiros. Ou


seja, sa ilesa. Provei para mim mesma que posso trabalhar sozinha. Sem Althea.
Mas sempre soube disso. Devolveu a pulseira para o vendedor e se virou
para me olhar.
Que vontade de rir... Na verdade, consegui enganar at minha prpria me.
Sou medrosa. Tenho medo de tudo, em especial de falhar.
Todos temem falhar, querida.
Suponho que sim.
O conjunto de colar e brincos que avistei faria o vestido mais simples parecer
glorioso. Sem falar da garota dentro do vestido.
Ento, se tudo acabou, voc deveria estar radiante.
Sim... mas no estou.
Nesse caso, viemos ao lugar certo. Ela fez sinal para o vendedor, e em
segundos eu usava o colar e os brincos; uma princesa vestindo jeans e um bluso de
moletom.
Mas eu no era uma princesa, e os diamantes no eram meus. Tirei as jias e
devolvi ao funcionrio.
Pode ser que esteja cansada de ajudar os outros a se apaixonar.
Aonde est querendo chegar, mame?
Talvez seja hora de parar de juntar casais e encontrar algum para voc.
No acho que estou preparada para este tipo de compromisso.
Ningum est. E uma questo de acreditar e ter f. No o que prega a seus
clientes?
Ia dizer "no", mas me detive. Talvez ela estivesse certa. No na questo de um
casamento para mim, mas quanto a ter f. Apesar de todas semelhanas entre os
casais, havia sempre o fator de risco. Talvez parte de meu trabalho fosse fazer os
outros perceberem que nada to assustador quanto parece.
No sei mais nada, me. Foi uma semana incrvel. Acho que estou
precisando de apoio moral.
para isso que as mes existem.
Paramos a um balco cheio de estojos com anis. Diamantes misturados com
rubis, esmeraldas e safiras.

NS

Experimente um, Vanessa.


Apontei para um anel com esmeraldas circulando um brilhante. O vendedor me
entregou a pea, e eu a coloquei no dedo. Existe algo mgico nos diamantes
lapidados.
lindo...
Qual sua prxima misso?
Coloquei minha mo em frente luz, admirando o anel pela ltima vez, e o
devolvi em seguida.
Mark e Cybil.
Ele aceitou ser seu cliente? Ela se mostrou confusa. Assim, sem mais
nem menos?
Bem, no exatamente. No incio, o destino pareceu estar conspirando contra
mim. Quero dizer, o encontro desastroso no Bungalow 8 e depois o almoo que
terminou antes que pudesse fechar nosso trato. Ele disse que ligaria, mas duvidei. E,
no final, ligou mesmo.
Oh!
Acontece que eu estava com Maris, e no pudemos conversar. Ento Mark
pediu que eu ligasse para seu escritrio. Liguei e samos para jantar. Estvamos
comendo, quando Maris telefonou de novo. E, como no havia contado a ela sobre o
beijo, fui obrigada a interromper o jantar.
O homem deve ser muito paciente ou tem uma tendncia autopunio.
Tambm achei isso. E foi uma surpresa quando Mark tornou a ligar. Eu e
voc estvamos na Barneys, lembra?
Sim. Ele a convidou para jantar.
Antes do jantar, Mark me levou ao Waldorf, para o evento beneficente com
a filarmnica. Falei para ele que no teria coragem de entrar, depois da publicao da
foto, mas Mark insistiu, dizendo que eu deveria enfrentar toda aquela gente de cabea
erguida.
Homem sbio.
De fato. No teria conseguido entrar sem Mark. Ele parecia uma rocha. At
enfrentou Althea.
Ela estava l?

NS

E comeou a me jogar indiretas a respeito da fotografia e de minhas chances


de sucesso. Quando j estava ficando bastante aborrecida, Mark veio com a novidade:
que concordara em ser meu cliente. Diante de todos. Que triunfo!
Pelo visto, o rapaz a tirou de uma situao desconfortvel.
Nem diga! Mas o mais importante foi que aceitou assinar comigo.
Sem dvida, uma vitria, querida. Ela afagou minha mo.
Ento por que ser que no me sentia contente? Conseguira que Mark assinasse
comigo e sasse com Cybil. Minha melhor amiga e o homem mais simptico que j
conheci. Era incrvel.
Meu estmago mostrou que no concordava e comeou a reclamar.
Se assim, o que h, meu bem?
Nada. No h nada. Sorri. Apenas estou um tanto preocupada com o
encontro de Mark e Cybil desta noite.
Tenho certeza de que ser um sucesso. Cybil maravilhosa, e, pelo que
voc diz, o seu Sr. Grayson no fica atrs de Mark e Cybil e o seu...
Ele no o meu... Bem, acho que pelo lado profissional, , sim.
Ainda tentava decifrar o terrvel pensamento que me ocorrera, quando o
vendedor entregou a minha me um recibo de compra. Ela assinou e trocou o papel
por uma sacolinha azul. Eu no deveria ter ficado surpresa. Mame no conseguia
resistir.
E o que Cybil pensa de tudo isso? ela quis saber, depois que o rapaz se
afastou.
Ficou bastante entusiasmada com a perspectiva. De novo senti algo
diferente no estmago.
Ela ou voc?
Ns duas, na realidade. Afinal, quem no ficaria entusiasmada com Mark?
Entendo. E Stephen?
Est fora da vida de Cybil.
Como pode garantir?
Stephen a abandonou por trs vezes. Alm do mais, os dois no tm nada
em comum. Cybil um sucesso, e no posso falar o mesmo de Stephen.

NS

Tem idia de como difcil se dar bem no mundo da arte? Leva anos para se
adquirir uma posio estvel, o que dir de sucesso. Mesmo aqui. Fez um gesto
em direo s jias. Este ano, a Tiffany's apresenta Elsa Peretti. No prximo ser
outro designer.
Tenho a impresso de que est defendendo Stephen.
No, pois nem o conheo. Se tiver de defender algum ser Cybil.
O qu? A conversa tomara um rumo estranho. No compreendo.
Querida, sempre que voc diminui Stephen, est diminuindo Cybil. Foi ela
quem o escolheu. No apenas uma vez, mas, como voc mencionou de modo no
muito delicado, trs vezes. A no ser que a considere uma idiota, deve ver algo bom
nele.
Sexo.
Vanessa!
Ok, entendo seu ponto de vista. Deve haver algo especial nele para que
Cybil tenha se apaixonado.
Exato. Precisa acreditar no que ela diz.
E acredito. Cybil a pessoa mais fantstica deste planeta.
Com pssimo gosto para homens?
No. Ou melhor, sim. Ela tem uma certa tendncia para se associar a
perdedores.
Em sua opinio.
Me, sei o que estou fazendo.
Mesmo? Nesse caso, por que est aqui na Tififany's comigo? No deveria
ter sado com seus amigos para comemorar?
Todos tm algum. No mesmo instante, desejei retirar o que disse, mas
era tarde.
Aquilo soou como um lamento desesperado. Pensei em Stephen e em sua voz
ao telefone. Parecera desesperado, tambm. Eu nem mesmo o escutara.
Veja bem, estou feliz em saber que todos esto felizes. Sobretudo Cybil. Ela
merece algum como Mark. que...
Sente-se vazia, no ?
Assenti.

NS

J considerou que poderia haver outra razo? Era como se mame estivesse
lendo meu ntimo.
Stephen ligou.
O qu?!
Cybil no estava atendendo os telefonemas dele, ento decidiu me ligar.
Queria conversar. Imagino que deseje voltar. Eu o ignorei.
E no contou a Cybil?
No, pois se contar ela poder no querer sair com Mark.
E isso seria ruim? Havia algo na voz dela que no reconheci. Ou talvez,
no quisesse.
Sim. Bem... no. Deus, no sei! Estou sempre to certa a respeito de tudo.
Talvez porque se trate de Cybil.
Suspirei e senti como se tivesse perdido algo importante, mas no sabia o que
poderia ser. Se tivesse ouvido Stephen, estaria me sentindo melhor por ter lhe dado
uma oportunidade de se explicar.
O problema era que no fazia idia de onde encontr-lo. bvio que no podia
ligar para Cybil. Olhei o relgio. Ela deveria estar se aprontando para encontrar
Mark.
Meu estmago roncou de novo. Sempre ficava nervosa quando um novo
cliente ia ter seu primeiro encontro. Mas era ridculo. O melhor seria me concentrar
em algo diferente. Optei por Stephen.
Mame, voc se importa se eu a deixar?
Posso saber por qu? Seus olhos mostraram um brilho que no consegui
decifrar.
H algo que tenho de fazer.
Bem, ento leve isto. E me entregou a sacola azul. Para dar sorte.
Abri a sacola e tirei a caixa azul. Dentro estava o anel com seu diamante e as
esmeraldas brilhando para mim. Senti meus olhos se encherem de lgrimas.
Obrigada, mezinha! E coloquei o anel no dedo.
Seu sorriso foi suficiente.
Assim, revigorada pelo amor de minha me, sa para procurar Stephen. Tarefa
que foi muito mais fcil do que supus. Ele esperava por mim no saguo de meu
prdio. O porteiro tentou se desculpar.

NS

Tudo bem, Harry. Stephen um amigo.


Senti remorso ao perceber como Stephen ficara surpreso com minhas palavras.
Afinal, jamais me esforara para conhec-lo melhor.
Subimos em silncio e, depois, mesmo sentados um de frente para o outro, o
constrangimento era palpvel. Waldo, de volta de seus afazeres paternais, nos fitava
do parapeito da janela. Stephen fixou o olhar no cho, e no pude deixar de observlo.
Parecia cansado, mas cortara os cabelos, e suas roupas no tinham manchas de
tinta. Ok, sei que dou a impresso de ser muito crtica, mas no minha inteno.
Nunca fiz restries aparncia dele. Stephen atraente. Mas isso no suficiente,
certo? Um corpo bonito no garantia de um bom relacionamento.
No sabia a quem recorrer ele, por fim, falou.
Tento sempre manter uma posio neutra quando lido com meus clientes. So
eles que esto na montanha-russa emocional e esperam que eu seja o ponto de
equilbrio. Mas Stephen no era um cliente, e era quase impossvel no se comover
com a dor estampada em seu semblante. Era to palpvel que at Waldo notou e veio
se esfregar nas pernas dele, oferecendo sua prpria forma de consolo.
Stephen logo o colocou no colo e comeou a coar atrs de suas orelhas. Sem
dvida, meu gato no tinha nada contra o homem. Waldo no era de sentar no colo de
estranhos, mas estava vontade com Stephen.
Ou talvez estivesse vendo algo que eu me neguei a reconhecer durante muito
tempo.
Desculpe-me ter desligado, esta manh. No deveria ter feito isso.
Sem problemas, Vanessa. Acho que mereci, mas no desejava fazer Cybil
sofrer.
Voc a feriu profundamente.
No estava certa se Cybil gostaria que eu falasse daquela maneira, mas no
pude me controlar.
Stephen passou a mo pelos cabelos despenteados. Era parte de seu charme, na
verdade, aquela aparncia de garoto perdido.
No deveria ter vindo. Fez meno de se levantar, mas fiz um gesto para
que continuasse sentado.
J que est aqui, seria melhor dizer por que veio.

NS

Stephen assentiu, engolindo em seco, e percebi que era tmido. Muito tmido.
O que explicava muitas de suas gafes sociais. Porm, jamais reparei nisso; e olhe que
sou boa em analisar as pessoas.
A no ser que j o tivesse classificado a priori.
Senti o remorso tomar conta de mim e fiquei de p.
Aceita um drinque? Tenho um pouco de tudo. Graas a uma festa de anonovo que dei um ano atrs.
Uma cerveja, talvez?
Est certo. No tinha tudo.
Sinto muito. a nica bebida que no tenho. Que tal um vinho? Ou um
usque?
Aceito um usque. Com gelo.
Fui at o bar, peguei a garrafa e minha memria evocou o Chivas que Mark
deixara em cima da mesa no Bungalow 8. Consultei o relgio. Mark devia estar se
preparando para apanhar Cybil.
Servi uma dose para Stephen, e para mim uma dose dupla. Acho que merecia.
Aquele havia sido um longo dia.
Ao me virar, vi Waldo circulando entre as pernas de Stephen. difcil no
gostar de um homem que ama gatos. Jamais soubera desse seu sentimento por
animais.
Aqui est. Entreguei-lhe o copo, ao mesmo tempo que voltava a minha
posio de inquisidora. Quer dizer que est pensando em voltar para ela?
Eu... cometi um grande erro. Tomou um gole.
Concordo.
Mas minhas intenes eram boas.
O qu? Voc despedaa o corao de Cybil por acreditar que est lhe
fazendo um bem? Mais uma vez, falei mais do que devia.
Porm, s de pensar que ele a abandonara de propsito fiquei fora de mim.
Stephen j me vira zangada, mas agora acho que parecia furiosa.
Para voc, no sou bom o suficiente para ela.
O comentrio me pegou desprevenida.

NS

Eu... penso que os dois no formam um verdadeiro casal. Era a verdade.


Mas ento por que me sentia como se tivesse chutado um animalzinho?
Essa minha opinio, tambm, Vanessa. Foi por isso que a deixei. Cybil
merece algum melhor do que eu. Ele me encarou, e a mgoa que vi foi to grande
que me arrepiou. Quero que ela seja feliz.
E se voc for a nica pessoa que poderia faz-la feliz?
Cus! Fui eu mesma que pronunciei essas palavras?!
Mas voc disse...
No importa o que eu penso ou o que digo, Stephen. Precisamos pensar em
Cybil. A opinio dos outros no vem ao caso.
timo, estava usando as palavras de minha me.
Cybil me faz muito feliz, mas no estou certo de que retribuo.
De repente, visualizei todo o quadro. Os dois juntos, rindo, radiantes. Cybil
precisava dele. Oh, Deus, o que fiz?!
Quer que ela volte, Stephen?
Sim.
Para valer, desta vez?
Para sempre. Stephen, num gesto solene, enfiou a mo no bolso, tirando
uma caixinha de veludo.
Senti um n na garganta, e o presente nem era para mim.
Escute, tive tempo para pensar. Tudo o que desejo passar o resto de minha
vida com Cybil. Se ela me aceitar.
Concordei com um movimento de cabea, incapaz de falar.
Mas agora, com Mark Grayson em sua vida, no terei chance alguma.
fcil, Stephen. Ela ama voc; no ele. Cybil vai sair com Mark para me
ajudar a vencer a aposta.
As duas afirmaes eram verdadeiras. Minha melhor amiga deixara de lado
seus sentimentos por minha causa. Para que eu pudesse ganhar uma aposta tola.
Naquele momento, soube exatamente o que fazer.
Stephen! Tirei-lhe o copo da mo, com a plena convico de que estava
fazendo a coisa certa. Ela e Mark devem estar no Per Se. V busc-la!

NS

Trs meses depois

H algo mgico no New York Palace. No momento em que atravessamos os


portes de ferro para seu interior como se fizssemos uma volta ao passado.
Elegncia e opulncia o que se v.
Nesse dia, o salo estava ainda mais glamouroso, enfeitado com penias por
todo o canto. Nas mesas, nos nichos junto s paredes e at no centro do lindo bolo de
casamento. O perfume podia ser sentido por todo o salo.
No est maravilhoso? Anderson se serviu de um canap de salmo.
Quase tanto quanto a cerimnia do casamento. Richard trocou seu copo
vazio por outro.
A cerimnia havia sido fabulosa. Realizada no Salo Reid, era difcil encontrar
adjetivos para descrev-la. Limitada apenas aos amigos mais ntimos, mostrava uma
discrio que apenas aumentava o charme do acontecimento.
E naquele momento, no salo, a elite de Manhattan, amigos e inimigos se
uniam, apesar das diferenas, para celebrar o momento de felicidade de um dos seus.
Bem, acho tudo magnfico minha me comentou, elegantssima como
sempre em seu Versace azul-claro. J viu a noiva?
No depois da igreja. Penso que eles no chegaram ainda.
Se forem espertos, pularo essa parte.
Richard! Anderson o admoestou. Diz isso s porque no gosta de
festas.
No so as festas que me aborrecem, mas a multido. Aqui, por exemplo,
no se consegue dar um passo sem bater em algum.
Ignorem-no Anderson sussurrou. Ele est zangado porque encontrou
um antigo flerte que nem mesmo o reconheceu.
Bem, acho que no mudei tanto assim.
Richard, pare de reclamar falei. Na realidade, voc no se importa
muito. apenas orgulho ferido.
Tem razo ele concordou, embora meio amuado.

NS

Claro que Vanessa tem razo. Anderson meneou a cabea. O sujeito


deve ser um idiota. Acredite, voc no o tipo de quem se esquece facilmente, Rick.
Os dois se afastaram rindo de algo mais que um deles dissera.
Eles so to felizes! murmurei.
Porque se amam. E no final do dia o que faz a diferena. Mame deu
de ombros, sorridente.
Pelo menos, esta parte eu conseguira aceitar. Apesar de todas as minhas teorias
em contrrio, pelo visto, na maior parte dos casos, o amor ganhava o dia. Era s olhar
para Belinda e Stanley, Maris e Douglas para constatar. Mesmo Lindy e Devon
estavam construindo seu relacionamento baseado no poder da emoo. Eu poderia ter
sido o catalisador que os unira, mas era o amor que os mantinha juntos.
Felizmente, havia sucessos em meu currculo. Mesmo depois de trs meses, os
comentrios no haviam diminudo. Pelo que sei, Stephen dera um verdadeiro show
no Per Se. O matre no permitira que ele entrasse sem reserva, que deveria ser feita
por telefone. Assim, Stephen saiu e ligou para o homem de seu celular e reservou
uma mesa. Entretanto, o matre informou que no havia mesas disponveis para os
prximos dois meses. De qualquer forma, Stephen fez a reserva, desligou e voltou ao
restaurante para falar com o matre. Quando o homem confirmou que ele no poderia
entrar sem reserva, Stephen informou que fizera uma. O funcionrio se distraiu por
um segundo com seus registros, e Stephen aproveitou e passou por ele, comeando a
verificar todas as mesas. J de posse de total controle, o matre chamou a segurana.
No necessrio dizer que os clientes ficaram imveis, acompanhando um Stephen
muito determinado, que se movia de mesa em mesa. Quando o segurana se
aproximou, ele o empurrou para o lado e continuou sua busca.
E ento comeou a chamar por Cybil a altos brados. A esse ponto, a polcia
fora acionada, e a situao foi ficando cada vez mais quente. Mas, feliz ou
infelizmente depende do lado da histria em que se est , ele encontrou Cybil
e... Mark.
Sem saber quem era, e acreditando que se tratava de um maluco, Mark deu-lhe
um soco que o fez cair em cima de uma mesa prxima. Uma verdadeira confuso,
com clientes se levantando e a polcia chegando. No tendo condies de esclarecer o
problema no local, os policiais detiveram Cybil, Stephen e Mark. Apenas quando
chegaram delegacia foi que Stephen conseguiu dar sua razo por ter invadido o Per
Se.
Claro que Cybil ficou extasiada, e Mark, furioso. Mas Mark conseguiu
contornar a situao com muita classe, explicando tudo ao juiz sim, tiveram de
comparecer perante o juiz e reparando o prejuzo do restaurante.

NS

A histria ganhou as primeiras pginas dos jornais de cerca de dezessete


cidades em cinco pases. Sem falar da internet. O rosto de Mark, de Cybil e Stephen
estiveram estampados em toda a mdia. E, claro, minha participao no srdido
acontecimento foi explorada em todos os tablides de Nova York.
Como resultado, perdi Mark como cliente, minha reputao ficou em
frangalhos e ainda no me recuperei muito bem de tudo isso. Entretanto, tudo perde a
importncia quando se pensa no que se conseguiu.
Cybil e Stephen.
Por coincidncia, o feliz casal fez sua entrada no salo. Cybil, maravilhosa
vestindo Vera Wang. Trocara o traje de noiva por um lindo conjunto de seda creme
bordado com pedrarias. Nunca estivera mais bonita. Stephen tinha olhos apenas para
sua noiva, mas ele tambm estava muito elegante em seu terno Paul Smith, que lhe
caa como uma luva. Porm, justia seja feita, no era a roupa que os deixava bonitos,
mas sim a felicidade. Era algo quase palpvel, como o bolo, as flores ou a festa em si.
Mame pegou minha mo e a apertou forte.
Voc agiu certo. Sabe disso, no?
Sei. Sorri para ela, e depois me virei para abraar Cybil, que fizera
questo de vir at onde estvamos. Voc est linda!
Sinto-me linda. Cybil se afastou um pouco, e pude ver o quo
resplandecente estava. Jamais imaginei que pudesse me sentir assim. Devo tudo a
voc, Vanessa.
Evidente que no me deviam nada. Se eu no tivesse ajudado, decerto eles
teriam se reconciliado, mais cedo ou mais tarde.
Devo ter franzido a testa ou algo assim, porque Stephen se aproximou e me
abraou.
Cybil est certa, Van. Tudo aconteceu por sua causa. Se no tivesse
arranjado um encontro dela com Mark, talvez eu nunca tivesse chegado a ver a
realidade. Ento, por caminhos tortos, voc nos fez um grande favor.
No era a primeira vez que ele falava do assunto, mas eu apreciei a repetio.
Era uma forma de conseguir perdoar a mim mesma.
Um brinde ao feliz casal Richard sugeriu, quando se juntou ao nosso
grupo de novo. Parabns!
Todos erguemos nossas taas e copos e brindamos ao som do tilintar do cristal.
E l ficamos por alguns segundos, contentes por estarmos juntos em uma ocasio to
magnfica.

NS

Afinal, se este no for o evento do ano, no sei dizer o que pode ser.
Althea vinha vindo, trazendo seu martini. Tudo ficou perfeito!
Voc est com uma aparncia tima. Anderson sorriu-lhe. S Althea
comparece a um casamento usando um Valentino vermelho.
Este vestidinho antigo? Ela riu, e seu copo balanou. Cybil se afastou
depressa, mas Stephen no foi to rpido.
Com certeza, aquele no era o primeiro martini de Althea.
Desculpe-me, Stephen. E passou a enxugar o terno dele com um
guardanapo.
Tudo bem. Rindo, Stephen a impediu de continuar a limp-lo. O que
um banho de lcool quando se est entre amigos?
Trs meses atrs, eu nem mesmo diria que Stephen era um conhecido. No
passava do homem que abandonara Cybil. Mas agora... bem, agora que eu de fato o
conhecia e o enxergava pela ptica de Cybil, tornou-se um privilgio cham-lo de
amigo.
Ento, quando ser a exposio, Stephen? mame perguntou, trocando
sua vodca por uma taa de champanhe.
Daqui a dois meses. Parece muito tempo ainda.
Chegar mais depressa do que imagina Richard comentou.
Richard arranjara uma exposio em uma galeria no Soho, por intermdio do
amigo de um amigo de um cliente. Algo desse tipo. Apesar da m publicidade ou
talvez, por causa dela, Stephen ia ter sua primeira mostra. Minha me se encarregara
da lista de convidados para a vernissage, o que significava que iria haver muito
falatrio e dinheiro uma combinao fantstica quando o assunto arte.
Bem, no momento, estamos concentrados nesta festa. Cybil ergueu as
mos, e seu solitrio brilhou.
Todos concordamos e camos na risada. A Sra. Melderson surgiu por entre a
multido acompanhada de um homem muito bem aparentado.
Quero cumpriment-los ela falou, sorrindo, o que se tornara mais
constante nos ltimos meses.
Obrigada. Cybil tomou o brao de Stephen. Estamos muito felizes.
Nota-se, por suas expresses. E Edna apresentou seu acompanhante:
Morgan Baxter, um juiz da Suprema Corte de Nova York. Estava explicado por que
ela se tornara to sorridente.

NS

E o que aconteceu com o ltimo gatinho? minha me indagou.


Os filhotes se foram como bolsas Guggi em liquidao. Todos, menos o menor,
a gatinha nmero cinco, coincidncia. Era muito desajeitada para inspirar a paixo de
algum. Tinha mais de Waldo do que de Arabella, a pobrezinha.
Ela est bem. Decidi ficar com a bichaninha. Creio que me afeioei muito.
E Arabella, tambm.
E Waldo, para dizer a verdade. Mas eu no queria estragar o ambiente pacfico
mencionando isso.
Maravilhoso! Althea exclamou. A famlia perfeita.
Veremos quanto vai durar Richard sussurrou.
Interessante, mas eu tinha a impresso de que a Sra. Melderson mudara
mesmo. Talvez por causa do juiz, dos gatinhos e at de Waldo. De qualquer forma,
ela parecia diferente.
Do outro lado da sala, avistei Belinda e Stanley. Ela me enviou um beijo e um
sorriso. Maris e Douglas estavam em algum lugar. Eu os vira durante a cerimnia.
Devon e Lindy pertenciam a um outro crculo social, mas eu falara com Lindy na
vspera e soube que Devon ainda se comportava como o namorado arrependido. O
tempo ir dizer, mas acredito que eles tm futuro juntos.
A orquestra vai comear a tocar Richard disse. A primeira dana no
dos noivos?
Stephen parecia nervoso.
Estive praticando...
Pare com isso. Cybil encarou o marido. Voc um exmio danarino.
Ela no fala srio ele brincou. Pronta?
Como sempre estarei.
Os dois se encaminharam para o centro do salo e ouviram-se os acordes de
uma famosa valsa. E ali estavam Stephen e Cybil comeando uma nova vida.
Danando.
Suspirei, e Anderson me ouviu.
Trabalhou bem, garota.
De repente, senti vontade de chorar, mas dizem que no se deve chorar em
casamentos. Pelo menos, no no de sua melhor amiga.

NS

A msica terminou, e, quando outra comeou, os demais casais foram


convidados a danar tambm. Vi Douglas e Maris. Depois, Richard e Anderson, e at
minha me e meu pai.
Todos tinham seu par. S Althea e eu sobramos. As duas casamenteiras, sem
casamento.
Pelo menos fomos convidadas. Althea leu meus pensamentos. No
deixa de ser um passo frente.
Suponho que sim.
E seu negcio prosseguir muito bem, Vanessa. O falatrio j est
diminuindo. Alguma outra pessoa dar motivos para outros comentrios. E, ento,
poder voltar ao que sabe fazer muito bem: unir as pessoas.
Claro que era o que eu desejava, embora no sentisse o mesmo entusiasmo de
alguns meses atrs. No me referia carreira em si, pois adorava o que fazia. Porm,
me dei conta de que era importante ter algo mais na vida do que apenas trabalho.
Meus amigos e Waldo encabeavam a lista.
Seu negcio parece estar indo de vento em popa, Althea. Soube que
arrumou um casamento para Brendon Walker.
Tratava-se de um playboy famoso, com mais dinheiro do que juzo. No entanto,
os anos estavam passando para ele tambm, e assim decidiu que era hora de se casar e
ter filhos. Mas no era um homem fcil de se contentar.
Althea conseguira um grande feito. Encontrara a mulher certa para captar a
ateno de Brendon de uma vez por todas.
Comecei a me sentir um pouco nervosa a esse respeito. Todavia, aproveitei
uma de suas teorias e insisti nela. Funcionou. Ela sorriu, e pela primeira vez
percebi que Althea me via como uma igual. Foi um momento de paz, exceto pelo fato
de que eu estava em minha terceira taa de champanhe e me divertindo com toda
aquela agitao. Muito obrigada.
Que bom que funcionou! Fitei Stephen e Cybil, que rodopiavam, rindo
muito.
A propsito, h algo que gostaria de lhe falar.
Algo ruim, Althea?
Cus, no! Pelo menos, acho que no. apenas um pouco estranho. Ela
bebeu o resto do martini, e um garom apareceu com outro antes mesmo que Althea
terminasse. Obrigada agradeceu, e virou-se para mim. O que quero lhe dizer
que tenho um cliente que... mostrou interesse por voc.

NS

Um de seus clientes quer que eu o represente? Jamais faria isso. Aonde


ser que ela queria chegar?
No, no isso. Ele quer que eu o aproxime de voc.
Srio? Quer fazer um arranjo para mim? Isso legal? Quero dizer, no
deveria uma agente matrimonial encontrar seu prprio pretendente? No h nenhuma
clusula restritiva ou coisa assim?
Vanessa, eu falei a ele que tocaria no assunto e veria se h algum interesse
de sua parte. Sem presso alguma.
Bem, graas a Deus! Fico contente em saber que no ir me pressionar.
Olhe, Van, jamais faria algo parecido se no acreditasse que meu cliente a
pessoa certa para voc. Garanto que so perfeitos um para o outro. Alm do mais,
uma agente matrimonial casada tem mais credibilidade do que uma que no seja.
Bobagem! J comeava a me sentir um pouco pressionada. Voc
solteira e a melhor que j vi em sua profisso.
No que tivesse visto muitas agentes matrimoniais em ao, mas conheci uma
ou duas, e nenhuma delas tinha a classe e a integridade de Althea Sevalas.
D apenas uma chance, Vanessa. Por mim.
Conheo esse homem?
Sim. Ele est bem ali.
Virei-me para seguir a direo de seu dedo, e congelei.
Mark Grayson, sentado perto da pista, estava fantstico, num terno cinza, da
cor exata de seus olhos. No que alguma vez tenha reparado na cor dos olhos dele.
Srio.
Encarei Althea, mas ela desaparecera entre os convivas.
Mark veio at mim, e eu respirei fundo, antes de levantar o rosto e encontrar
seu olhar.
Gostaria de danar, Vanessa?
No sabia que tinha sido convidado para o casamento eu falei, fazendo o
papel da grande conversadora.
Bem, Cybil achou que eu deveria vir. Afinal, tive um papel importante na
reconciliao.
Gemi, sentindo-me cada vez pior.

NS

Mark pegou minha mo e me conduziu at a pista. Claro, a orquestra


imediatamente comeou a tocar uma das inesquecveis canes de Frank Sinatra.
No sou uma boa danarina sussurrei, quando ele enlaou-me pela
cintura.
Sem problemas. Eu conduzo desta vez. Combinado?
A pergunta no se referia dana, e tudo que consegui fazer foi assentir,
calada.
O que me lembro daquela dana foi o jeito de Mark se mover, sua ateno, seu
cheiro e as inmeras sensaes diferentes que so compartilhadas por um homem e
uma mulher. Sim, e algo mais. Lembro-me de Althea nos olhando danar. Ela estava
perto de minha me, que ria como se tivesse ganhado o maior prmio da loteria.
Sorri para as duas, e ento encostei a cabea no ombro de Mark.
Inacreditvel.
E no que Althea acabou por ganhar a aposta, afinal?

SOBRE A AUTORA
Dee Davis tem 15 livros publicados, j ganhou os prmios Booksellers Best, Golden
Leaf, Texas Gold e Prism, e foi indicada para o National Reades Choice Award, Holt
e Romantic Times Reviewers Choice. Ela morou na ustria e viajou por toda a
Europa, e embora viva em Manhattan, o lar do seu corao ainda o Texas.

NS

Leia na prxima edio


Aconteceu em Paradise

Allison Rushby
Nenhuma visita cidadezinha de Paradise completa sem uma parada na Divinity,
uma confeitaria onde tudo tem um sabor divino...
Para Abby Shaw, assumir a tradicional confeitaria que herdou da tia a oportunidade
de abandonar a frustrante carreira de advogada e recomear a vida na pacata cidade
onde nasceu. O que ela encontra, porm, est longe da tranqilidade que tanto
almejava. A confeitaria de Abby se torna o cenrio de uma misteriosa armadilha que a
leva pedir a ajuda de Pine Jawarski, o homem com quem ela percorrer uma trilha
perigosa, arriscando a vida para desvendar os estranhos acontecimentos... e
vislumbrar o caminho para o corao daquele que poder preencher suas noites
solitrias...

NS