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Contabilidad

Jakob Fugger con su contador principal M. Schwarz. Como fondo aparecen los expedientes con los nombres
de las sucursales de la Casa Fugger: Rusia, Venecia, Cracovia, Lisboa, Innsbruck, Nremberg, etc.

Contabilidad es una disciplina que se encarga de estudiar, medir y analizar en forma tericocientfica la realidad econmica, financiera, social y ambiental de una empresa u organizacin,
con el fin de interpretar las situaciones econmicas que se derivan de transacciones
monetarias, facilitando la toma de decisiones encaminadas hacia el mejoramiento de la
productividad, gestin de la empresa u organizacin, la responsabilidad con el impacto
ambiental y el impacto de bienestar social en la comunidad de la que se beneficia la entidad
econmica en la obtencin de utilidad - ganancia, presentando la informacin contable
previamente registrada de manera sistemtica segn un modelo contable determinado, esta
informacin es til para los distintos grupos de inters que rodean la empresa u organizacin.
La finalidad de la contabilidad es suministrar informacin en un momento dado de los
resultados obtenidos durante un perodo de tiempo, que resulta de utilidad a sus usuarios, en
la toma de decisiones, tanto para el control de la gestin pasada, como para las estimaciones
de los resultados futuros, dotando tales decisiones de racionalidad y eficiencia. 1
El trmino contabilidad proviene de la unin de los trminos con (que significa
globalmente), putare (que siginifica calcular o evaluar), bilis (que puede) y el
sufijo dad (cualidad). 2
ndice
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1 Naturaleza de la contabilidad. Tcnica y Sistema de informacin

2 Tipos de contabilidad

2.1 Macrocontabilidad

2.2 Microcontabilidad

3 Historia
o

3.1 Contabilidad en la Antigua Roma

3.2 Periodo medieval

3.3 El Renacimiento

3.3.1 El nacimiento de la contabilidad por partida doble

3.3.2 El primer texto impreso. Fray Luca Pacioli


3.4 Las escuelas econmicas del pensamiento contable (1850-1920/1930)

3.4.1 Francesco Villa

3.4.2 La Escuela Toscana. Marchi, Cerboni y Rossi

3.4.3 La Escuela Personalista de Giuseppe Cerboni

3.4.4 Fabio Besta

3.4.5 La Escuela de Economa Hacendal, de Gino Zappa

3.4.6 Escuela Patrimonialista de Vicenzo Masi

3.4.7 Vincenzo Masi (1956)

4 Conceptos bsicos de contabilidad y elementos de los estados contables

5 Masas patrimoniales
5.1 Estructura del balance

5.1.1 Activo

5.1.2 Pasivo y neto patrimonial


6 Metodologa contable

6.1 Las cuentas

6.2 Convenio de cargo y abono y sistema de partida doble

6.3 Sistema de partida doble

6.4 Saldo

6.5 Elaboracin del balance y de la cuenta de resultados

7 Los libros contables


7.1 Clases de libros

7.1.1 Libro Diario

7.1.2 Libro Mayor

7.1.3 Libro inventario o de Balances


7.2 Conservacin
8 Las normas contables

8.1 Estados financieros Cuentas anuales

9 Los criterios de medicin

10 Paquetes contables

11 Razones financieras

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Enlaces externos

Naturaleza de la contabilidad. Tcnica y Sistema de


informacin[editar]

Tcnica: Toda tcnica depende de una Ciencia y en ese sentido trabaja con base en
un conjunto de procedimientos o sistemas para acumular, procesar e informar datos tiles
referentes al patrimonio. Es una serie de pasos para realizar una tarea y en contabilidad la
tarea es el registro, la tenedura de libros.[cita requerida]

Sistema de informacin: De acuerdo con las opiniones y enfoques profesionales que


intentan dejar de lado el debate acerca de la naturaleza de lo contable, al definir la
contabilidad recurren a un trmino que no implica asumir un carcter cientfico, tcnico o
tecnolgico. Dicen, por lo tanto, que se trata de "un subsistema dentro del sistema de
informacin del ente" (dado que no solamente se refiere a empresas), toma toda la
informacin del ente referente a los elementos que definen el patrimonio, el proceso y el
resumen de tal forma que cumpla con los criterios bsicos que uniforman la interpretacin
de la informacin financiera (contable), de esta manera analistas financieros y no
financieros usan la informacin contable, de ah se concluye que independientemente de
las definiciones anteriores, la contabilidad es en s un sistema de informacin. 1

Estas definiciones de la contabilidad, con altos grados de componentes cientficos y


tecnolgicos, la han caracterizado especialmente en los ltimos cien aos, llegando a
conformarse incluso "escuelas" o tendencias en su comprensin. As, por ejemplo, se habla de
las escuelas latina y anglosajona de la contabilidad. La escuela latina se caracteriza,
fundamentalmente, por su orientacin forense y la construccin de evidencias del proceso de
la informacin, facilitando as los procesos de control organizacional. La escuela anglosajona,
por su parte, se orienta ms a los procesos de exposicin de estados contables dirigidos a los
mercados de valores y otros decisores estratgicos de las organizaciones. La escuela latina
se ha desarrollado con ms fuerza en los pases continentales europeos y sus colonias
respectivas. De igual modo la anglosajona ha tenido mayor presencia en Inglaterra, Estados
Unidos y sus respectivas zonas de influencia.[cita requerida]

Tipos de contabilidad[editar]
Artculo principal: Tipos de contabilidad

La contabilidad puede ser clasificada en dos ramas, dependiendo del criterio de divisin
utilizado. De acuerdo con el tipo de unidad econmica a la que se refiere la informacin
contable generada se puede hacer la siguiente clasificacin:3

Macrocontabilidad[editar]
Artculo principal: Contabilidad nacional

La contabilidad nacional ofrece la representacin numrica sistemtica de la actividad


econmica de un pas, durante un periodo determinado. Es elaborada por los Estados,
suministra informacin til que orienta la poltica econmica del pas.

Microcontabilidad[editar]
Es la contabilidad de las pequeas unidades econmicas. Su objetivo es suministrar
informacin que se utilizar en la toma de decisiones. Dentro de la microcontabilidad se
distingue una contabilidad pblica, ejecutada por las distintas administraciones pblicas y una
contabilidad privada, orientada a la empresa.
Dentro de la contabilidad empresarial, los usuarios de la informacin contable pueden ser
divididos en usuarios internos y externos. El grupo de usuarios internos comprende a todas
aquellas personas u rganos que utilizan la informacin desde dentro de la empresa para la
toma de decisiones adecuada en la direccin de la misma. Por otro lado, los usuarios externos
utilizan la contabilidad para la gestin de la empresa objeto de la informacin, y comprenden a
todos aquellos entes que no participan en la gestin, como accionistas, acreedores,
prestamistas, clientes, inversores, empleados y la administracin pblica, especialmente la
administracin tributaria, y que necesitan bsicamente de la informacin contable para tomar
tambin decisiones y controlar la empresa desde mltiples puntos de vista. En funcin de los
usuarios de la contabilidad se distingue entre contabilidad financiera y contabilidad directiva o
de gestin:4
1. Contabilidad financiera (externa): proporciona la informacin esencial del
funcionamiento y estado financiero de la empresa a todos los agentes econmicos
interesados (clientes, inversores, proveedores, administraciones pblicas, etc.). La
legislacin de la mayora de los pases regula las normas de la contabilidad financiera
para homogeneizar la informacin resultante y darle mayor fiabilidad y
comparabilidad. La contabilidad financiera suele tener poco detalle porque contiene
una informacin muy agregada.
2. Contabilidad de gestin o contabilidad directiva (interna): que engloba a
la contabilidad de costos. Es la contabilidad elaborada con una finalidad interna o de
autoconsumo en la propia empresa y se utiliza para el clculo de los costos, estados
econmicos y productivos en el interior de la empresa que servirn para tomar
decisiones en cuanto a produccin, organizacin, mercadotecnia, etc. Se caracteriza
por ser ms flexible, dado que se basa en la autorregulacin, est sometida
nicamente a las normas que se autoimponga la propia empresa y no a normas
legales, suele ser ms detallada que la contabilidad financiera y tambin es ms
inmediata que esta, porque ha de servir para decisiones muy prximas.

Historia[editar]

Tabla de barro de 2040 a. C. Puede ser considerado uno de los registros contables ms antiguos que se
conservan, contiene el balance de una explotacin agrcola en Ur, en la antigua Sumeria, con una descripcin
detallada de las materias primas y das de trabajo utilizados. Est redactado enescritura cuneiforme.

La historia de la contabilidad y de su tcnica est ligada al desarrollo del comercio, la


agricultura y la industria como actividades econmicas. Desde su comienzo, se busc la
manera de conservar el registro de las transacciones y de los resultados obtenidos en la
actividad comercial. Los arquelogos han encontrado en las civilizaciones del Imperio inca,
del Antiguo Egipto y de Roma variadas manifestaciones de registros contables, que de una
manera bsica constituyen un registro de las entradas y salidas de productos comercializados
y del dinero. La utilizacin de la moneda fue importante para el desarrollo de la contabilidad,
ya que no caba una evolucin semejante en una economa de trueque. 1

Contabilidad en la Antigua Roma[editar]


Existe dificultad para proporcionar datos objetivos sobre el desarrollo de la contabilidad en el
Mundo Antiguo, especialmente en Roma, por la escasez de documentos conservados sobre la
materia y por su desconocimiento formal sobre esta materia. S se conoce que gozaba de un
papel relevante, as se admita como medio jurdico de prueba la inscripcin de prstamos en
el libro contable del acreedor (Codex rationum) y en el libro de ingresos y gastos, (codees
acceti et expensi). Catn el Viejo, en su obra De re rustica5 (o Res rustica), incluye los datos
fundamentales que se requeran para la contabilidad y su utilizacin como herramienta para
evaluar la gestin de los negocios por los "factores" frente a los propietarios agrcolas que
solan residir en las ciudades.
Algunos historiadores han credo observar en los fragmentos incompletos que se conservan
de contabilidad un primer desarrollo del principio de la partida doble, aunque existe mucha
diversidad de opiniones sobre esta tesis, hay algunas citas de grandes autores, como Cicern,
que parecen sustentar tal hecho, pero son demasiado confusas como para establecer la tesis
de que el mtodo de la partida doble era conocido en la Antigedad.6

Periodo medieval[editar]
Las prcticas contables ms o menos evolucionadas habituales en el mundo antiguo
desaparecieron, debido a la casi completa extincin del comercio en Europa en los siglos
posteriores a la cada del Imperio romano. La contabilidad tuvo que desarrollarse partiendo de

cero, especialmente al comps del auge comercial, que tuvo su primer gran impulso con
las cruzadas.
Dos grandes rdenes militares, la de los templarios y la de los caballeros teutnicos,
desarrollaron durante los siglos XII y XIII sistemas de contabilidad perfeccionados, influidos
probablemente por las prcticas de los comerciantes libaneses con los que ambas rdenes
tuvieron contacto en sus inicios.
Los caballeros teutnicos trasladaron su actividad a las regiones blticas y all mantuvieron
contacto con las ciudades comerciales de la Liga Hansetica. Esta Liga desarroll con
profeca la contabilidad de factor, es decir, la del comisionista que debe rendir cuentas a su
comitente. En tanto que los mercaderes italianos presentaron mayor atencin a una
contabilidad de carcter patrimonial, ms adaptada al contrato del comerciante sobre sus
empleados.
Las repblicas comerciales italianas y los Pases Bajos seran durante los ltimos siglos de
la Edad Media las regiones europeas en que la vida comercial iba a ser ms intensa. Como
consecuencia natural, la prctica contable ira desarrollando nuevos mtodos en estos pases,
y sera en todas estas repblicas italianas donde surgira la moderna contabilidad.
De los primitivos memoriales, en los que los comerciantes anotaban sin ningn orden
particular las diversas operaciones que precisaban recordar, se fue evolucionando poco a
poco hacia un sistema contable de partida simple; a medida que el gran nmero de
anotaciones necesarias aconsej a los comerciantes y prestamistas ir desglosando del
memorial diversas cuentas, en las que anotaban grupos de operaciones poseedoras de
alguna caracterstica comn, tales como ir referenciadas a una determinada mercadera o bien
a una misma persona. El modo de hacer las anotaciones fue perfeccionndose cada vez ms
y origin el progresivo desarrollo de ciertas reglas prcticas, hasta que en un momento no
determinado con exactitud por los historiadores apareci, en la zona de influencia econmica
italiana, el mtodo de la partida doble.
La partida doble tuvo su origen probablemente en la regin de la Toscana antes de finales
del siglo XIII, el ejemplo ms antiguo de su uso son las cuentas pblicas de la ciudad de
Gnova del ao 1340.7 En el siglo XV, parece ser que los banqueros y comerciantes toscanos
disponan de una tcnica contable tan desarrollada o ms que la empleada por los
venecianos, y diferente en algunos puntos importantes de la de estos. Sin embargo fue la
contabilidad a la veneziana la que se impuso, gracias a la imprenta, que permiti su difusin
antes que ninguna otra.

El Renacimiento[editar]
En el Renacimiento, la aparicin del concepto de capital productivo y el desarrollo del crdito,
sentaron los fundamentos necesarios para la elaboracin de un sistema contable. Surge en
primer lugar las cuentas que reflejaban los crditos y los dbitos de las personas. Por
extensin, se pens en llevar una cuenta para el conjunto de los bienes posedos y otra que
presentara las ganancias o las prdidas. Este conjunto de cuentas condujo a la elaboracin
del sistema contable departida doble.
El nacimiento de la contabilidad por partida doble[editar]
Los historiadores estiman que la contabilidad por partida doble apareci hacia 1340 en
Gnova (Italia). La invencin de la imprenta generaliz este mtodo, en particular desde la
publicacin de los tratados de Luca Pacioli, cuya primera obra, editada en 1494 bajo el
ttulo Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Proportionalit, enuncia los principios
fundamentales en el captulo relativo a las cuentas y libros.
El primer autor del que tenemos noticia que estableci claramente el uso del mtodo de la
partida doble fue Benedetto Cotrugli (en eslavo, Kotruljevi) Raugeo, nacido en la

actual Dubrovnik en Croacia, entonces una ciudad comercial adritica del rea de influencia
veneciana, llamada Ragusa.
Cotrugli residi en Npoles gran parte de su vida, y fue comerciante y consejero del
rey Fernando I de Aragn. Su obra Della Mercature e del Mercante Perffeto fue escrita en
1458. De forma casi incidental, dedica uno de sus captulos al modo de llevar las cuentas
mencionando distintos libros: El Memorial, el Diario y el Mayor, al que denomina Quaderno.
Enumera tambin algunas reglas generales para contabilizar las operaciones comerciales,
pero en conjunto las referencias de Raugeo a la contabilidad del comerciante son incompletas.
El libro de Cotrugli tard casi ciento quince aos en ser llevado a la imprenta, lo que, unido al
carcter incompleto de su exposicin, impide que pueda adjudicarse a su autor en la historia
de la contabilidad un papel comparable al de Luca Pacioli. El trabajo de este ltimo fue
impreso y conocido muchos aos antes, aunque escrito con posterioridad al de Raugeo.
El primer texto impreso. Fray Luca Pacioli[editar]

Luca Pacioli, autor del libroSumma de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Proportionalit, que incluye un
captulo considerado la primera descripcin de la contabilidad por partida doble.

Luca Pacioli, o Luca de Borgo Sancti Sepulchri, naci en el pueblecito toscano de Borgo San
Sepolcro en 1454. Estudi en Venecia, donde fue preceptor de los hijos de un rico mercader
de la ciudad, del que probablemente aprendi los procedimientos contables que luego expuso
en su magna obra Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et Proportionalit, impresa
en Venecia en 1494,8 por lo que los ejemplares de esta edicin son libros incunables. Pacioli,
que parece no ingres en la orden de San Francisco hasta edad madura, fue un gran
matemtico, un autntico humanista del Renacimiento, amigo de Leonardo da Vinciy de otros
grandes pensadores de la poca, que imparti enseanza en varias universidades italianas.
Pacioli dedic treinta y seis captulos del Summa de Arithmetica, Geometria, Proportioni et
Proportionalit a la descripcin de los mtodos contables empleados por los principales
comerciantes venecianos. El autor destin, adems, parte de sus trabajos a la descripcin de
otros usos mercantiles, tales como contratos de sociedad, el cobro de intereses y el empleo
de las letras de cambio.
Segn Pacioli las anotaciones en el libro diario constan de dos partes claramente
diferenciadas: una comenzando con la palabraPor (el Debe del asiento contable) y la otra con
la palabra A (el Haber del asiento contable), antecedente del modelo de asiento contable
tradicional. Dado que en aquella poca no era costumbre la utilizacin del balance de
situacin, slo describe los usos en la elaboracin del balance de comprobacin de sumas y
saldos, que era utilizado al agotarse las pginas del libro mayor.
Estas anotaciones eran efectuadas bajo las normas de la partida doble, la cual Pacioli
aseguraba que l solo enseaba, lo cual ya se ejecutaba mucho antes por los mercaderes. La
partida doble asegura que por cada aumento del activo (en el debe) hay un aumento en las
cuentas del pasivo y capital (dentro del haber). Asimismo, habiendo una disminucin en las

cuentas del activo (dentro del debe), hay igualmente una disminucin en las cuentas del
pasivo y capital (dentro del haber), as efectundose las normas de la partida doble.
La traduccin en ingls fue publicada en Londres por John Gouge o Gough en 1543. Se
describe como Un Tratado Provechoso (A profitable treatyce), tambin denominado El
Instrumento o Libro para aprender el buen orden de llevanza del famoso conocimiento
llamado en Latn Dare y Habere, es decir, Debe y Haber.
En 1588, se public un pequeo libro de instruccin por John Mellis de Southwark, en el que
dice: Soy el renovador y revividor de una antigua copia publicada aqu en Londres, el 14 de
agosto de 1543. John Mellis se refiere al hecho de que los principios de contabilidad que
explica (que es un sistema de partida doble) siguen la forma de Venecia.

Las escuelas econmicas del pensamiento contable (1850-1920/1930)


[editar]
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como revistas especializadas, monografas, prensa diaria o pginas de Internet fidedignas. Este
aviso fue puesto el 1 de enero de 2012.
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Desde el nacimiento de la partida doble en el Renacimiento, la contabilidad, si bien ha sido


enriquecida con desarrollos tcnicos, no ha sufrido cambios fundamentales. El estudio
sistemtico de la historia de la contabilidad moderna comienza a mediados del siglo XIX, los
italianos fueron los pioneros en la elaboracin de teoras ms o menos cientficas basadas en
la relacin entre contabilidad y administracin empresarial. Las principales escuelas, iniciadas
a principios del XIX fueron las siguientes:
Francesco Villa[editar]
La escuela lombarda de Francesco Villa, que aborda la elaboracin de teoras ms o menos
cientficas, distinguiendo entre la tcnica y la ciencia y elaborando un conjunto de principios
econmico-administrativos.
Francesco Villa. Nacido en Miln en 1801, ha sido considerado el padre de la moderna
contabilidad italiana. Efectivamente, su magna obra Elementi di amministrazione e contabilit,
aparecida en Pava en 1850, puede considerarse el punto de partida de una nueva
concepcin de la contabilidad, sobre bases completamente distintas a las anteriores. La
mecnica de la tenedura de libros es, para este autor, un simple instrumento utilizado por la
contabilidad, ciencia de contenido y ambiciones mucho ms amplios, que se integra como
parte fundamental en el complejo organizativo de la empresa. Los Elementi de Villa se dividen
en tres partes, cuya enumeracin ya nos permite calibrar la modernidad de su autor:
Conceptos econmico-administrativos, De la Tenedura de libros y de sus aplicaciones ms
usuales, y finalmente Organizacin administrativa y revisin de cuentas. En sus Elementi, Villa
desarroll un estudio sistemtico y profundo de la empresa desde el punto de vista de la
organizacin, la divisin del trabajo, los objetivos perseguidos y los principios administrativos
que deben orientar la manera de llevar los libros. Public el autor milans muchas otras obras,
no solamente sobre temas contables. Muri en el ao 1884.
La Escuela Toscana. Marchi, Cerboni y Rossi[editar]
En el ao 1867 apareci en Prato una obra que haba de hacer clebre a su autor, Francesco
Marchi (1822-1917). En ella se atacaba duramente a la doctrina de la escuela cincocuentista,
seguidora del mtodo de Degranges, que durante ms de medio siglo haba dominado la
escena de los estudios de teora contable en Europa.

Desde el punto de vista de Marchi son cuatro las clases de personas interesadas en la vida de
la empresa: el administrador, el propietario, los consignatarios y los corresponsales. Las
cuentas se dividen en dos grupos: las de propietario, por un lado, y las cuentas que deben
abrirse a los consignatarios y corresponsales, por otro. Despus de Marchi apareci un gran
nmero de autores que configuraron la escuela toscana. Entre todos ellos descoll Giuseppe
Cerboni.
La Escuela Personalista de Giuseppe Cerboni[editar]
En su obra Primi saggi di logismografia, propona un nuevo sistema contable. La logismografa
est emparentada con la doctrina de la personificacin de las cuentas, pero visto desde un
punto de vista jurdico, en la que el hecho contable crea una relacin contable entre personas,
naturales o jurdicas que se anota, utilizando una cuenta para cada una de las personas
implicadas. Segn Cerboni, la contabilidad debe contemplar, antes que la actividad econmica
de la empresa, los actos de sus rganos administrativos, con el objeto de ejercer un control
sobre ellos.
Fabio Besta[editar]
El impulsor de la escuela veneciana, Fabio Besta (escuela controlista), define el patrimonio
como un conjunto de bienes o fondo de valores, analizndolo desde el punto de vista
econmico y las cuentas son los medios de representacin de los elementos que componen el
patrimonio.
Para Besta, la contabilidad aspira a ser la ciencia del control financiero. La contabilidad debe
encaminarse a la medicin del patrimonio econmico que a su vez no tiene porqu coincidir
con el concepto jurdico del patrimonio.
La Escuela de Economa Hacendal, de Gino Zappa[editar]
Zappa opina que la finalidad de la unidad econmica es obtener rdito y que toda la
problemtica contable debe quedar subordinada a la determinacin del mismo.
Escuela Patrimonialista de Vicenzo Masi[editar]
Sostiene que el objeto de la investigacin contable es el patrimonio considerado en su aspecto
esttico y dinmico, cualitativo y cuantitativo y que su fin es el gobierno oportuno, prudente y
conveniente de tal patrimonio.
Vincenzo Masi (1956)[editar]
Creador de la escuela patrimonialista fue quien configur finalmente los alcances del
paradigma de beneficio econmico, al sealar que la contabilidad tiene por objeto el estudio
de los fenmenos patrimoniales, sus manifestaciones y su comportamiento y trata de
disciplinarlos con relacin a determinado patrimonio de empresa. De acuerdo con este
paradigma las generalizaciones simblicas se basan en los conceptos de renta y valor para la
medicin del patrimonio, la partida doble evolucionada a una dualidad de la empresa en
marcha se constituye en el patrn metodolgico de medicin, las tcnicas y procedimientos se
seleccionan en funcin a su correlacin y uniformidad con los conceptos fundamentales, y el
sistema contable refleja adecuadamente la realidad econmica (verdad econmica) y
suministra uni-direccionalmente la informacin suficiente a los usuarios potenciales. Como
valores compartidos se encuentran la bsqueda de la verdad econmica: el clculo del
beneficio y de la situacin patrimonial, sin importar quin la recibe y por qu. Ejemplares:
aparece un nuevo conformante financiero, el patrimonio, por tanto la mejor medicin y
representacin posible de la situacin patrimonial y del beneficio fueron fines de la regulacin
contable.

Conceptos bsicos de contabilidad y elementos de los estados


contables[editar]
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Artculo principal: Anexo:Conceptos contables

Son cada uno de los bienes, derechos y obligaciones que forman parte del patrimonio de las
empresas. El marco conceptual del Comit Internacional de Normas Contables (International
Accounting Standards Board, IASB) define cinco elementos bsicos que componen la
contabilidad: activo, pasivo, patrimonio, gastos e ingresos. Todos ellos deben seguir un
itinerario lgico para su adecuada contabilizacin, cuyos pasos son: definicin, reconocimiento
y medicin; los cuales quedan reflejados en los estados financieros.

Masas patrimoniales[editar]
Artculos principales: Patrimonio y Ecuacin de contabilidad.

El patrimonio de un empresa es el conjunto de bienes, derechos y obligaciones relativos a una


empresa que constituyen los medios econmicos y financieros a travs de los cuales puede
cumplir sus objetivos.9
El patrimonio est formado por multitud de elementos de carcter muy dispar. Se denomina
elemento patrimonial a cada uno de los bienes, derechos y obligaciones que conforman el
patrimonio de la empresa.
A efectos de su valoracin, el patrimonio est formado por una parte positiva (activo),
constituida por los bienes (elementos materiales) y derechos (elementos intangibles),
derivados de relaciones jurdicas de la empresa y una parte negativa (pasivo), formada por las
obligaciones. La suma algebraica del valor positivo de los bienes y derechos y del valor
negativo de las obligaciones dara como resultado el valor del patrimonio neto.
La ecuacin fundamental del patrimonio expone que se cumple cuando la suma del valor de
los activos -bienes y derechos- es igual a la suma del valor de los pasivos y del patrimonio
neto.4
(1)

Estructura del balance[editar]


Activo

Activo no Corriente

Pasivo y PN

Patrimonio Neto

Pasivo no Corriente
Activo Corriente
Pasivo Corriente

Activo[editar]
Artculo principal: Activo (contabilidad)

El activo es el conjunto de bienes (elementos materiales) y derechos (elementos intangibles)


controlados econmicamente por la empresa, derivados de relaciones jurdicas de propiedad,
posesin, uso, crdito, etc. Se divide en circulante, fijo y diferido.

Activo circulante, o corriente, es aquel activo lquido a la fecha de cierre del ejercicio, o
convertible en dinero dentro de los doce meses siguientes. Adems, se consideran
corrientes a aquellos activos aplicados para la cancelacin de un pasivo corriente, o que
evitan erogaciones durante el ejercicio. Con una mayor precisin terminolgica,
podramos decir que el "activo corriente" o "activo circulante" se refiere a aquellos
recursos del ente que poseen una alta rotacin o movilidad. Los componentes bsicos del
activo circulante son las existencias, deudores, inversiones financieras a corto plazo y la
tesorera.

Activo fijo, o no corriente, son aquellos bienes que no varan durante el ciclo de
explotacin de la empresa (o el ao fiscal). Por ejemplo, el edificio donde una fbrica
elabora sus productos es un activo fijo porque permanece en la empresa durante todo el
proceso de fabricacin y venta de los productos. Un mismo bien puede tener distinta
naturaleza segn la empresa de la que se trate, por ejemplo, un ordenador para un banco
es un elemento de su activo fijo porque permanece durante varios ejercicios en la
empresa a lo largo del proceso de fabricacin; por el contrario un ordenador, para una
empresa dedicada a la venta de equipos informticos, es un producto encuadrado dentro
de las mercancas y no dentro de su activo fijo. Sin embargo los ordenadores que usa esta
empresa para por ejemplo llevar su sistema contable, si tienen la naturaleza de activos
fijos.

Activo diferido: El saldo de las cuentas del activo diferido est constituido por gastos
pagados por anticipado, sobre los cuales se tiene el derecho de recibir un servicio
aprovechable, tanto en el mismo ejercicio como en posteriores.

Pasivo y neto patrimonial[editar]


Artculos principales: Pasivo y Patrimonio neto.
El pasivo est formado por las obligaciones hacia terceros, originadas por la asuncin de
responsabilidades jurdicas de dar, hacer o consentir. Puede dividirse en pasivo corriente y no
corriente.
Los fondos propios, tambin llamados capital o neto patrimonial, por ser la diferencia entre el
activo y el pasivo exigible, son por tanto el valor contable neto de la empresa, ya que
representa el valor de los bienes y derechos que la empresa no debe a nadie, constituye la
agrupacin de elementos patrimoniales que representan las aportaciones de los propietarios a
la empresa y que constituye el conjunto de las fuentes de financiacin propias.

Se puede calcular esta partida como la diferencia entre el activo y el pasivo. Se cumple as la
ecuacin contable: Activo total = Pasivo total + Patrimonio neto; o lo que es lo mismo, Activo
total Pasivo total = Patrimonio neto, siendo entonces Activo total Pasivo corriente Pasivo
no corriente = Patrimonio neto contable.4Tambin puede ser calculada por la agrupacin o
suma directa de los elementos que la componen bsicamente capital ms reservas ms
resultados del ejercicio.
Vanse tambin: Pasivo circulante, Pasivo exigible y Pasivo contingente.

Metodologa contable[editar]
La contabilidad, como ciencia, utiliza un mtodo denominado contable, que se compone de
cuatro pasos:3

Captacin de los hechos de contenido econmico susceptibles de ser contabilizados.

Cuantificacin de los hechos contables.

Representacin mediante registro de los hechos en cuentas contables (instrumentos


conceptuales) anotados en libros de contabilidad (instrumentos materiales).

Agregacin de la informacin registrada que se presenta de forma sintetizada en los


estados financieros (cuentas anuales).

Las cuentas[editar]
Artculo principal: Cuenta

Las cuentas son los instrumentos de representacin y medida de cada elemento patrimonial.
Cada una consta de una denominacin y un cdigo numrico, que la identifican de manera
nica. Estos elementos identificativos son la representacin de la realidad de los elementos
del patrimonio, escritos en un papel o en un registro electrnico. Por tanto, hay tantas cuentas
como elementos patrimoniales tenga la empresa. La regulacin contable suele establecer
libertad para que cada entidad disponga las cuentas que va a utilizar en su proceso contable y
el grado de detalle de su informacin, aunque hay legislaciones (como por ejemplo Francia,
Mxico, Espaa o Per) que establecen planes o manuales de cuentas orientativos para que
sean utilizados por las empresas y aunque la legislacin contable en materia de nmero y
nombre de cuentas no suele ser obligatoria, si es utilizado habitualmente de forma
homognea por las empresas de un mismo pas. El plan contable de una empresa es la
codificacin del conjunto de cuentas que utiliza una empresa, incluye todas las cuentas y las
agrupaciones de las mismas. De acuerdo con esto, por ejemplo es habitual, que existan
cuentas para los inmuebles, el mobiliario y el conjunto de inmovilizado de una empresa, las
mercancas, las materias primas, las deudas de clientes y los crditos con proveedores, las
cuentas y prstamos bancarios, as como cuentas para los distintos gastos e ingresos
existentes como pueden ser gastos de personal, financieros, de servicios recibidos. Cada
empresa tambin dispone del grado de desarrollo que quiere utilizar en su sistema contable
Las cuentas suelen agruparse en distintas partidas o grupos que reflejan los mismos
conceptos de bienes o gastos.
Grficamente se dibujan como una "T", donde a la parte izquierda se llama "dbito" o "debe" y
a la parte derecha "crdito"o "haber", sin que estos trminos tengan ningn otro significado
ms que el indicar una mera situacin fsica dentro de la cuenta (el debe es la parte izquierda
de la cuenta y el haber es la parte derecha de la cuenta, y no representan otra cosa como lo

pueden indicar las diferentes acepciones de estas palabras). Hay dos tipos de cuenta: de
patrimonio y de gestin o de resultados. Las cuentas de patrimonio aparecern en
el balance y pueden formar parte del activo o del pasivo (y dentro de este, del pasivo
exigible o del capital, tambin llamado fondos propios o patrimonio neto). Las cuentas de
gestin o de resultados son las que reflejan ingresos o gastos y aparecern en la cuenta de
Prdidas y Ganancias.10
Independientemente de si las cuentas son de patrimonio o de resultados, tambin se dice que
por su naturaleza son deudoras o acreedoras. Las cuentas son deudoras cuando, siendo de
patrimonio, se refieren a un activo o, siendo de gestin, se refieren a un gasto; y son
acreedoras cuando, siendo de patrimonio, se refieren a un pasivo o a una cuenta de capital, o
cuando, siendo de gestin, se refieren a un ingreso.

Convenio de cargo y abono y sistema de partida doble [editar]


Artculo principal: Teora del cargo y del abono

Cargar o debitar una cuenta es hacer una anotacin en el debe. Abonar o acreditar una cuenta
es hacer una anotacin en el haber. En las cuentas de activo, cuando este aumenta, se
cargan, y cuando disminuye, se abonan. En las cuentas de pasivo y de capital, cuando este
aumenta, se abonan, y cuando disminuye, se cargan.
Se refiere al efecto que tienen las transacciones comerciales sin alterar la ecuacin
patrimonial. Cada transaccin afecta el balance, cambia los valores en el patrimonio, pero sin
alterar la igualdad de la ecuacin. En cada una de esas transacciones, actan por lo menos
dos cuentas. Existen siete tipos de transacciones que siguen la teora del cargo y del abono.

Sistema de partida doble[editar]


Artculo principal: Partida doble

El sistema de partida doble consiste en que, en cada hecho contable, se ha de producir al


menos un cargo en una cuenta y un abono en otra, y la suma de los cargos debe ser igual a la
suma de los abonos efectuados; en otras palabras, todos los recursos que existen en una
empresa son el resultado de la aplicacin de recursos que tuvieron una fuente definida.
La "partida doble" como tcnica contable obedece a los siguientes criterios:
1. Correspondencia: quien recibe es deudor, quien entrega es acreedor;
2. Reciprocidad: no hay deudor sin acreedor y viceversa;
3. Equivalencia: todo valor que ingresa debe ser igual al valor que sale;
4. Consistencia: todo valor que ingresa por una cuenta debe salir por la misma cuenta;
5. Confrontabilidad: las prdidas se debitan, las ganancias se acreditan.

Saldo[editar]
Se llama saldo de una cuenta a la diferencia entre los dbitos (anotaciones realizadas en el
debe de una cuenta) y crditos (anotaciones realizadas en el haber de una cuenta). Cuando
los dbitos sean mayores que los crditos ser saldo deudor, sin embargo cuando los crditos
sean mayores que los dbitos ser saldo acreedor. Cuando los dbitos sean iguales a los
crditos, se entender que la cuenta est saldada, balanceada o sin saldo.

Elaboracin del balance y de la cuenta de resultados [editar]

Cuando se han realizado todas las anotaciones contables en el libro diario se calcula el saldo
de cada una de las cuentas y se elabora un estado transitorio denominado balance de
comprobacin o de saldos, que es un listado de todas las cuentas abiertas con su saldo. La
suma de los saldos acreedores debe ser igual a la suma de los saldos deudores, debido al
sistema mencionado de partida doble.
Partiendo del balance de sumas y saldos se realiza el denominado asiento de regularizacin
en el que se regularizan todas las cuentas de ingresos y gastos y aparece la cuenta de
prdidas y ganancias. El balance de situacin se obtiene as despus de regularizar el
balance de comprobacin.

Los libros contables[editar]

Hojas del libro mayor de un comerciante de Leipzig, 1876-1885.

Los libros de contabilidad son los documentos que soportan y reflejan los hechos con
trascendencia en la realidad econmica de la empresa a lo largo de un perodo de tiempo. La
legislacin mercantil establece cules son los libros contables obligatorios para las empresas.
Los libros de contabilidad principales son:

Clases de libros[editar]
Libro Diario[editar]
Artculo principal: Libro Diario (Contabilidad)

El libro diario (en ingls journal) es el principal libro contable, donde se recogen, por orden
cronolgico, todas las operaciones de la actividad econmico empresarial, segn se van
produciendo en el tiempo.11 La anotacin de un hecho econmico en el libro diario se
denomina "asiento". Cada asiento debe reflejar la informacin referida a un hecho econmico
completo y debe estar compuesto al menos por dos apuntes o anotaciones en dos cuentas
diferentes. Los asientos por definicin deben estar cuadrados, lo que significa que la suma de
las cantidades anotadas en un asiento en el debe han de ser iguales a las cantidades
anotadas en el haber de ese mismo asiento. El que un asiento est cuadrado manifiesta que
se han tenido en cuenta todas las consecuencias del hecho econmico.
Libro Mayor[editar]
Artculo principal: Libro mayor
Este libro (en ingls ledger) recoge la informacin ya incluida en el diario, pero reordenada por
cuentas, en l se recogen para cada cuenta, de acuerdo con el principio de partida doble,
todos los cargos y abonos realizados en las mismas y es ms fcil de llevar.11

Libro inventario o de Balances[editar]


Artculo principal: Balance general