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La mujer muerta en la casa de Bernarda Alba

Por: Mauricio Caraval

Este escrito ha nacido de las impresiones que produjo mi lectura de la obra de Federico Garca
Lorca La casa de Bernarda Alba, publicada en el ao de 1945. Un drama que al leerse puede ser
percibido

como una manifestacin temprana de la liberacin de la mujer que habra de

producirse en el siglo XX. Por lo que en la obra puede apreciarse una completa carencia de
personajes masculinos, con lo cual la mujer toma la figura central, adems de mostrar los puntos
de vista de distintos estratos sociales y edades. Lo que presenta una imagen integral de lo que
debi ser la compleja situacin femenina de principios de siglo. Y que he de presentar aqu
como reflexiones personales, en dos partes que aunque separadas, se completan mutuamente y
ofrecen una visin global del imaginario femenino que he visto implcito en la obra.
Acerca de la posicin social de la mujer
Somos los ltimos nios del siglo XX, que an sigue fresco en el gran mural de la Historia, le
tomar un poco de tiempo y de distancia a los estudiosos poder caracterizar a nuestra generacin,
la del llamado fin de milenio. Pero hay algunas palabras que podran definir a nuestro siglo XX,
como industria y ciudad, o mejor guerras mundiales; cine, televisin, internet, o
mejor medios masivos de comunicacin. A las que se voy a aadir de manera especial las
palabras liberacin femenina, a propsito de la cual no puedo evitar preguntarme Por qu se
tard tanto tiempo? Al pensar en un fenmeno similar como lo es la igualdad tnica resulta
interesante considerar que es ms difcil reconocer a alguien que luce diferente a m, y que tiene
una visin del mundo distinta, como a un ser igual, mientras que la mujer habiendo compartido
la misma cultura y cosmovisin habra de resultar ms fcil de encontrar como una igual. Sin
embargo, esto tardo un largo tiempo en producirse, tanto como el reconocimiento de otros grupos
tnicos, tal vez porque el estigma que carga la imagen de la mujer no est en el color de su piel,
ni en sus creencias, sino en su fisiologa.
La mujer ha estado atrapada en los roles de madre y esposa a los que se le somete a partir de su
cuerpo, como objeto de deseo sexual es el premio para el ms macho: Helena de Troya. Y

esclava de la imagen materna, responsable de la continuacin de la especie, que la ha convertido


de manera automtica en niera y ama de casa, en el sentido ms peyorativo posible, porque la
verdad es que de lo nico que ha sido ama es de la escoba y los utensilios de cocina. De aqu que
a finales del siglo XIX, encontrramos a Madame Bovary suicidndose, aplastada por el clich
femenino que le fue asignado desde su nacimiento contra el que intent revelarse y al que solo
logr escapar con la muerte.
Pero hoy, y en lo que fueron los ltimos das del siglo XX, encontramos una especie de anttesis
de lo que haba sido este imaginario hasta el momento, que puedo ver expresado de manera muy
general de tres formas diferentes: 1) La igualdad de gneros que ha librado a la mujer del
hogar y la ha llevado a participar de forma activa en la sociedad, en la educacin, en la poltica,
en la cultura y en la economa, entre otras reas, que solan ser terrenos exclusivamente
masculinos. 2) El feminismo, como un intento de, no solo dejar el hogar y los utensilios de la
cocina, sino de emanciparse de las ideologas dominantes que a pesar de todo siguen siendo
altamente masculinas. 3) La liberacin sexual de la mujer que voy a sealar en Madonna, la
cantautora, actriz y empresaria estadounidense, cuya imagen artstica se ha sostenido en gran
medida en el erotismo del cuerpo femenino, en la celebracin y reclamacin de la propia
sexualidad de la mujer, de la cual ha sido precursora en el ambiente de la msica pop.
Ahora esta ltima forma de liberacin de la mujer, es un tanto problemtica ya que ha
contribuido en las ltimas dcadas a una sexualizacin del cuerpo femenino, que se puede
expresar, de forma un poco a la ligera, en ese lema asociado a la industria del marketing El sexo
vende, as encontramos ropa, artistas musicales, pelculas, diseo de personajes animados,
comerciales de tv y anuncios publicitarios, cirugas plsticas que convierten a la imagen
femenina en icono sexual, en un objeto de deseo que se convierte en el mejor anuncio para
vender mercanca. Qu si lo pensamos desde Freud, todo se reduce a la manipulacin de nuestras
pulsiones primarias. Ante esta sexualizacin y de manera un poco ingenua solo puedo anotar,
que mientras la mujer sea libre de asumir esa imagen o la que mejor le parezca, se est
produciendo un progreso en la mencionada liberacin.

La muerte en la casa de Bernarda Alba

En esta obra se representa el drama de ocho mujeres atrapadas en una casa, smbolo de las
tendencias sociales del momento, donde se produce un enfrentamiento entre el orden y la
rebelda. Despus del prembulo realizado acerca de la posicin social de la mujer, pilar central
de la obra de teatro de Lorca, he de presentar un segundo elemento en el drama mencionado, que
tiene una amplia presencia simblica y temtica, y es el concepto de la muerte. Qu est muy
ligado, al menos a nivel simblico a la posicin de la mujer hasta los das de la Espaa
representada, una nacin que siempre fue vista como muy catlica y posteriormente como
ultraderechista.
La muerte es el lmite de la vida, agujero misterioso que lleva a ninguna parte, el portal haca la
nada, o desde la religin que se prefiera, el paso a una vida de tipo espiritual. El primer
acercamiento que voy a realizar a este fenmeno en la obra teatral, resulta ser el ms sencillo y
es a nivel temtico, encontramos a la muerte como una especie de marco o macroestructura, si se
quiere, de toda la obra: en primer lugar la defuncin de Antonio Mara Benavides, marido de
Bernarda, es la causa que da inicio a la trama, cuando encontramos que la casa se prepara para
celebrar una especie de velorio, y realizar un exagerado duelo de ocho aos, en los que las
mujeres habran de enclaustrarse en la casa. Despus de esto en la conclusin del segundo acto
La Poncia, avisa a las mujeres de la casa que La hija de la Librada, la soltera, tuvo un hijo no se
sabe con quin () Y para ocultar su vergenza lo mat y lo meti debajo de unas piedras
(Lorca, II: 35) tras lo cual es linchada por las gentes del pueblo, a lo que aadir Bernarda
Carbn ardiendo en el sitio de su pecado! (pg. 36) crimen que acta como un exagerado
anuncio de la perdicin (en la muerte) de Adela. La cual resulta en el tercer acto, con el final de
tinte trgico, en el que Adela se suicida cuando se descubren sus relaciones con Pepe, y este sale
huyendo por temor a la escopeta de Bernarda.
Adems de esta presencia temtica, hay que sealar que la reaccin de los personajes no es de
lamento (trgico) ante la muerte, las condiciones de la casa, de la cultura representada son tan
extremas para las mujeres, que la muerte tiene una apariencia ms liberadora que de perdida.
Como seala uno de los primeros dilogos de la obra La Poncia: Nosotras tenemos nuestras
manos y un hoyo en la tierra de la verdad. / Criada: sa es la nica tierra que nos dejan a las que
no tenemos nada. (pg. 03) es una alusin a la muerte como el fin de la pobreza. As mismo a
Adela no le importa quitarse la vida por la desesperacin que la produce el perder a Pepe. Ni a

Bernarda le produce dolor la muerte de su hija, lo nico que le preocupa es proteger la honra de
la familia, alegando que su hija muri virgen. La nica persona que parece sufrir a causa de la
muerte, es la pobre criada que se lamenta por el marido de Bernarda Yo fui la que ms te quiso
de las que te sirvieron. (Tirndose del cabello) (pg. 04).
Ahora en lo referente a lo simblico, hay que empezar a sealar como ciertos rasgos de la muerte
funcionan de manera analgica a lo que fue, y en ciertos casos sigue siendo, la situacin social
de la mujer, como una persona muerta socialmente en su posicin marginal, sin voz, ni voto en la
comunidad, a lo largo de las pocas. A la muerte le asociamos el paso de un estado activo a uno
pasivo, el entierro, la permanencia en el lugar de descanso. Esto se produce en la obra en el
exagerado luto que habrn de guardar las mujeres por la muerte de la cabeza de la familia. Que
me trae a la mente esa imagen de las culturas hindes en el que la esposa era quemada o
enterrada viva junto al cuerpo muerto de su esposo.
Con el encierro la casa se convierte en una especie de cripta que habr de poner fin a lo que fue
la vida de las hijas de Bernarda, como bien lo describe ella misma En ocho aos que dure el luto
no ha de entrar en esta casa el viento de la calle. Haceros cuenta que hemos tapiado con ladrillos
puertas y ventanas. (pg. 07) Aqu no puedo evitar ponerme algo dantesco y sealar que veo a
las hijas de Bernarda como a las almas condenadas al Infierno en La divina comedia.
Por lo que voy a presentar una divisin del mundo de la obra: el interior de la casa y el exterior.
El interior, que voy a llamar inframundo, es el lugar al que las hijas de Bernarda han sido
condenadas y el exterior es una especie de paraso que recuerdan y al que aoran salir, como las
almas que Dante encontraba en su camino y le preguntaban acerca del mundo vivos. La Poncia
sera entonces la mediadora entre los dos mundos (como la Sibila en La Eneida) quien trae
noticias (chismes) del mundo exterior que despiertan el inters incluso de la misma Bernarda:
La Poncia: Hablaban de Paca la Roseta. Anoche ataron a su marido a un pesebre y a ella se la
llevaron a la grupa del caballo hasta lo alto del olivar. / Bernarda: Y ella?
La Poncia: Ella, tan conforme. Dicen que iba con los pechos fuera y Maximiliano la llevaba
cogida como si tocara la guitarra. (pg. 08)

Y de igual manera podra verse

el espacio exterior caracterizado como paradisiaco, en

contraposicin al interior de la casa Adela: (Sentndose) Ay, quin pudiera salir tambin a los

campos! () La Poncia: No hay alegra como la de los campos en esta poca. Ayer de maana
llegaron los segadores. Cuarenta o cincuenta buenos mozos. (pg. 25) Y el canto de estos mozos
es una invitacin, una tentacin, como lo fuera el canto de las sirenas en La Odisea:
Ya salen los segadores / en busca de las espigas;
se llevan los corazones / de las muchachas que miran (pg. 26)

Para completar estos ejemplos acerca de las noticias del mundo exterior que trae La Poncia,
tenemos que a propsito de los segadores que han llegado al pueblo: Anoche lleg al pueblo
una mujer vestida de lentejuelas y que bailaba con un acorden, y quince de ellos la contrataron
para llevrsela al olivar. (pg. 25). Lo que sobresale aqu de todos los ejemplos citados es que
todas son imgenes de erotismo: la mujer con los pechos afuera, los segadores buenos mozos y la
mujer que recibe dinero por su cuerpo.
Entonces si ese mundo exterior que les est vedado a las hijas de Bernarda inspira ese imaginario
ertico es posible asumir que la represin de la mujer que se representa en la obra, est
principalmente basada en la sexualidad, como aquello que habr de romperse en la liberacin
sexual mencionada anteriormente. Es precisamente lo que encarna Adela cuando usa
expresiones como Yo hago con mi cuerpo lo que me parece! y Mi cuerpo ser de quien yo
quiera (pg. 22) es de lo que se vale para seducir a Pepe y ganrselo a su hermana mayor. A lo
que se contrapone el castigo de la mujer que es linchada al final del segundo acto, la liberacin
sexual es castigada con la mutilacin del rgano sexual. As la mujer por su cuerpo tena que
cargar con las imposiciones sociales de la decencia y del linaje, de ser entregada al hombre
adecuado.
Y es aqu donde se puede presentar a Bernarda como un monumento a la sociedad patriarcal, con
un carcter tan autoritario e inquebrantable que podra resultar bizarro, sino fuera la
representacin de una verdadera conducta social. As en el momento de tensin final de la obra,
cuando descubre a Adela y a Pepe, deja salir toda su tirana al exclamar Qu pobreza la ma, no
poder tener un rayo entre los dedos! (pg. 48) equiparndose a Zeus, padre de los dioses griegos,
que revela su condicin de digna mujer espaola que ha asimilado todos los discursos que la
sociedad ha impuesto sobre ella. Su imaginario es complemente medieval y lo impone a sus hijas
y a sus sirvientas por igual, lo que empieza a sugerirse en el velorio cuando la vemos afirmar
Las mujeres en la iglesia no deben mirar ms hombre que al oficiante, y a se porque tiene

faldas. (pg. 05) Es la fuerte censura que constantemente reciba la mujer, en su comportamiento
y modo de vestir, que constituye la represin mencionada. Adems del uso que se haca de ella
como una especie de objeto utilizado para fortalecer vnculos sociales entre distintas familias,
por lo que la autoridad, en este caso Bernarda, ha mantenido prisioneras a sus hijas por no
considerar dignos a los hombres de la regin Los hombres de aqu no son de su clase. Es que
quieres que las entregue a cualquier gan? (pg. 10) Es esa funcin social que sola ejercer la
figura paterna, en este caso Bernarda, de escoger a quien entregar a sus hijas.
Y para terminar con este breve recorrido por los personajes ms sobresalientes de la obra,
tomaremos a Mara Josefa, la madre de Bernarda. En la que veo la indicacin del permanente
deseo femenino de librarse de la imposicin, como lo hace Adela. As en su primera aparicin le
dice a su hija: Bernarda, yo quiero un varn para casarme y tener alegra! (pg. 17) lo que
manifiesta que an en la vejez ese deseo persiste. Y en el tercer acto cuando canta su cancin
Ovejita, nio mo, vmonos a la orilla del mar. (pg. 45) en la que se alude a la imagen materna,
que en este punto se hace un poco difcil de interpretar, ya que la maternidad es parte de la
imposicin social que sufre la mujer, y sin embargo ese deseo se manifiesta en Mara Josefa a
travs de la oveja que lleva en los brazos, Se trata de la aprobacin del autor de la imagen
materna? Que no se puede rechazar, porque de lo contrario la especie humana no podra seguir
existiendo, adems de ser una consecuencia casi directa de la actividad sexual.
Bueno sobre esta cuestin me abstengo de emitir juicios, pero hay que sealar tambin que esos
deseos de Mara Josefa de libertad se reflejan en la orilla de ese mar al que quiere marcharse,
smbolo de la inmensidad, de lo indmito, de esa condicin a la que habra de aspirar la mujer a
travs de muchos siglos, y que finalmente ha comenzado a alcanzar en ese siglo XX, cuya
caracterizacin fue el punto de partida de este escrito.