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MINISTRIO PROFTICO

Introduo
A funo do Profeta tem sido quase que
invariavelmente aquela de recuperao. Isto
implica que a sua ocupao se relaciona a
algo perdido. Aquele algo que era
absolutamente essencial ao pleno
contentamento de Deus; a nota dominante do
Profeta era de descontentamento. E, havendo
o fator adicional que, por razes bvias, o
povo no estava disposto a seguir o custoso
caminho do pleno propsito de Deus, o
Profeta usualmente era uma pessoa
impopular. Mas sua impopularidade no era
prova de que ele estava errado ou era
desnecessrio, pois todo Profeta era
finalmente defendido, embora com grande
sofrimento e vergonha para o povo. Se
verdade que o ministrio proftico est
relacionado necessidade de que o propsito
pleno de Deus em relao ao Seu povo seja
recuperado, certamente este um tempo de
tal necessidade! Algumas pessoas honestas e
zelosas iro argumentar que as coisas esto
todas bem com a Igreja de Cristo hoje. Uma
rpida comparao com os primeiros anos da
vida da Igreja ir mostrar um vvido contraste
entre aquele tempo e os sculos seguintes.
Tome apenas o tempo de vida de um homem
- Paulo. No ano 33 A.D. alguns homens

desconhecidos, tidos como pobres e


ignorantes, estavam associados a um 'Jesus
de Nazar' - cuja prpria acepo era
desprezvel nas mentes de todas as pessoas
respeitveis e influentes. Esses homens, aps
aquele Jesus ter sido crucificado, foram
achados mais tarde procurando proclamar Seu
Senhorio e obra salvfica, porm foram
tratados duramente por todos os corpos
oficiais. No ano que Paulo morreu - 67-68
A.D. (34 anos mais tarde) - como ficou a
questo? Havia igrejas em Jerusalm, Nazar,
Cesaria, Antioquia e toda Sria, Galcia,
Sardis, Laodicia, feso e todos os centros na
costa Oeste por toda a baixa sia; em Filipos,
Tessalnica, Atena, Corinto, e as principais
cidades das ilhas e continente da Grcia;
Roma, e as Colnias Ocidentais Romanas; e
em Alexandria. A histria de geraes de
empreendimentos missionrios, milhares de
missionrios, vastas somas de dinheiro,
organizaes administrativas imensas, e muito
mais em publicidade, propaganda, e defesa de
posio, no se compara de forma alguma
favoravelmente s geraes acima. Ns agora
nos encontramos confrontados com o fim de
todo um sistema de misses mundiais e
missionrios profissionais visto que eles tm
existido por um perodo de tempo bastante
longo e o mundo ainda no est evangelizado.
H uma razo para isso? - Sentimos - com
votos contrrios, sabemos - que h. A

explicao no est numa diferena do


propsito Divino, ou de boa vontade Divina
em suportar este propsito. Est na diferena
na compreenso da base, modo, e objetivo da
obra de Deus. Alguma prova disso
reconhecvel em nosso prprio tempo. Em
muito menos do que o tempo de vida de um
homem, na China, igrejas de carter
profundamente espiritual surgiram por toda
aquela terra; quatrocentas delas em poucos
anos. No tempo quando o Comunismo
dominava aquele pas, um movimento estava
em progresso, o qual no estava apenas
cobrindo a China, mas alcanando mais longe,
e, como resultado, igrejas ativas so hoje
encontradas em muitas partes do Extremo
Leste. Esta foi por anos uma obra
desdenhada, perseguida e banida. Mas
mesmo depois que movimentos missionrios e
sociedades tiveram que deixar o pas, esta
obra prosseguiu, e, embora com muitos
mrtires, ainda continua. O homem levantado
por Deus est na priso, mas a obra no pode
ser destruda. O mesmo tipo de coisa est
ocorrendo na ndia, e em apenas alguns
poucos anos de vida de um homem que
conhece a Deus, igrejas de carter
verdadeiramente Neotestamentria tm
surgido por todo o pas e alm das fronteiras.
A oposio muito grande, mas a obra de
Deus, e no pode ser impedida. Qual,
novamente, a explicao? A resposta no

achada no campo do zelo ou devoo pela


salvao das almas. Antes est no seguinte:
que havia no princpio o fator supremo de
uma compreenso absolutamente original e
nova de Cristo e do eterno propsito de Deus
em relao a Cristo. Esta revelao pelo
Esprito Santo veio com poder devastador e
revolucionrio aos apstolos e Igreja, e,
mais do que ser uma 'tradio passada pelos
pais', um sistema pronto, tudo estabelecido e
assumido como tal, era, para cada um deles,
como se a coisa tivesse acabado de vir do cu
- o que, de fato, era verdade. Este movimento
de Deus, gerado por uma poderosa
substituio de todas as tradies e 'velhas'
coisas por uma experincia prtica da Cruz,
foi marcado por trs caractersticas: (1)
Absoluta celestialidade e espiritualidade; (2)
Universalidade, envolvendo a negao de
todas as discriminaes, exclusividades e
parcialidades; e (3) Absoluto Senhorio de
Cristo diretamente operante pela soberania do
Esprito Santo. Tudo isso estava reunido numa
tremenda e poderosa compreenso inicial e
progressiva do imenso significado de Cristo no
eterno conselho de Deus, e portanto, da
Igreja como Seu Corpo. Qualquer coisa que
corresponda aos resultados que
caracterizaram o princpio ir significar - e
significa - razo, principalmente, uma
substituio da tradio, do sistema
estabelecido, do institucionalismo, do

eclesiasticismo, do comercialismo, do
organizacionalismo, etc., por uma pura,
original e nova conscincia do pleno propsito
de Deus concernente a Seu Filho. Trazer
vista este pleno propsito de Deus era a
essncia do ministrio dos Profetas, e ser
sempre assim. Ns no podemos hoje falar de
uma classe especial como 'Profetas', mas a
funo pode ainda estar operante, e a
funo que importa mais do que o ofcio.
FOREST HILL, LONDRES. JUNHO, 1954. T. A.
S.

Captulo 1 - O Que o Ministrio


Proftico
Ler: Deuteronmio 18:15,18; Atos 3:22;
7:37; Lucas 24:19; Apocalipse 19:10; Efsios
4:8,11-13
"Ele deu uns para... profetas... querendo o
aperfeioamento dos santos, para a obra do
ministrio, para a edificao do Corpo de
Cristo" (Efsios 4:11,12)
Vamos considerar a questo do ministrio
proftico. "Ele deu uns para... profetas". Mas
primeiro devemos fazer uma distino, pois
quando falamos de ministrio proftico,
descobrimos que as pessoas so bastante
influenciadas por uma mentalidade associada
ao que chamado de 'profecia'. Elas
imediatamente relacionam o prprio termo
'proftico' a incidentes, acontecimentos,
datas, e assim por diante, que repousa
principalmente no futuro. Isto , elas pensam

instantaneamente no elemento preditivo do


ministrio proftico e limitam toda a funo a
esta concepo.
Agora, para o real valor daquilo que est
diante de ns, devemos remover de nossas
mentes esta idia limitada de preeminncia do
aspecto preditivo no ministrio proftico. Ele
um aspecto, mas apenas um aspecto.
Ministrio proftico algo muito mais
abrangente do que predio.
Talvez fosse melhor se dissssemos que a
funo proftica, indo mais longe do que
meros eventos, acontecimentos e datas, o
ministrio da interpretao espiritual. Esta
frase ir abranger todo o terreno daquilo com
que estamos agora ocupados. Profecia
interpretao espiritual. Se voc pensar nisto
por um instante, considerando o ministrio
proftico na Palavra de Deus, estou certo de
que voc ir ver quo verdadeiro isto . a
interpretao de todas as coisas do ponto de
vista espiritual; trazer os significados
espirituais das coisas - do passado, do
presente e do futuro - para o povo de Deus,
dando a compreenso do significado das
coisas em seu valor e sentido espiritual. Este
era e a essncia do ministrio proftico.
Naturalmente, aquilo que sabemos sobre
profetas nas Escrituras que eles exerciam
uma funo ou faculdade especial entre o

povo do Senhor, mas tambm devemos


lembrar de que eles freqentemente
combinavam suas funes profticas com
outras funes. Samuel era um profeta, mas
tambm era juiz, e sacerdote. Moiss era um
profeta, mas era outras coisas, alm disso.
Creio que Paulo era um profeta; ele era
profeta, evangelista; ele era tudo, parece-me!
Assim, nosso propsito no o de falar de
profetas, como pessoas distintas, mas de um
ministrio proftico. no ministrio que
estamos interessados, e iremos chegar ao
instrumento reconhecendo o ministrio
desempenhado; compreenderemos melhor o
vaso e veremos o que ele se enxergarmos a
finalidade para a qual ele foi constitudo.
Assim, deixe-me dizer que a funo, e no
as pessoas, que temos em vista quando
falamos de profetas ou ministrio proftico.
Estou bem certo de que aqueles que tm
algum conhecimento, qualquer que seja, dos
tempos, espiritualmente falando, iro
concordar comigo quando digo que a
necessidade premente do nosso tempo a de
um ministrio proftico. Nunca houve um
tempo quando existisse to extensivamente a
necessidade de uma voz de interpretao,
quando as condies necessitassem mais do
ministrio de interpretao. Ningum quer
fazer declaraes extravagantes ou ser
extremo em seus prprios discursos, mas eu

acho que no seria nem extravagante nem


extremo dizer que o mundo hoje est
bastante carente de um verdadeiro ministrio
proftico no seguinte sentido - uma voz que
interprete a mente de Deus para as pessoas.
Este ministrio pode existir em algum
pequeno grau aqui e ali, mas de modo algum
est ele sendo cumprido de forma plena.
Constantemente nossos coraes gemem e
clamam, Oh, que o propsito de Deus a
respeito da presente situao possa ser
recuperado, primeiramente para o
reconhecimento de Seu povo, e, ento,
atravs de Seu povo para as pessoas mais
distantes! H uma grande e terrvel
necessidade de um ministrio proftico em
nosso tempo.
Ministrio Proftico em Relao ao Pleno
Propsito de Deus
Reconhecendo isto, precisamos chegar a
entender que funo esta. Qual a funo
do ministrio proftico? a de levar as coisas
para o pleno propsito de Deus, e por isso
trata-se de algo reacionrio. Geralmente
achamos que os profetas surgem como uma
reao da parte de Deus devida ao curso e
tendncia das coisas entre o Seu povo; uma
chamada de volta, uma re-declarao, um repronunciamento do propsito de Deus, um
trazer os pensamentos de Deus novamente

vista. Os profetas ficavam no meio da


correnteza (normalmente uma correnteza
rpida e impetuosa) como uma rocha; o curso
das coisas se precipitava sobre eles. Eles
desafiavam e resistiam aquele curso, e a
presena deles no meio da correnteza
representava a mente de Deus como que
contrria ao curso predominante das coisas.
No Velho Testamento, o profeta usualmente
entrava em seu ministrio num tempo quando
as coisas estavam mal espiritualmente, elas
eram tudo, menos a vontade de Deus; a
situao era de misria, as coisas estavam
confusas, misturadas, caticas; havia muita
decepo, falsidade, e dificilmente as coisas
poderiam piorar mais. Aqui est aquilo a que
o ministrio proftico abrangente se refere - o
original e supremo propsito de Deus para o
Seu povo, e atravs dele; e ao dizer isto, voc
chega exatamente ao mago da questo.
Perguntamos novamente: O que o ministrio
proftico? Qual a funo proftica? A que ela
se relaciona? - E a resposta abrangente que
ela se refere ao pleno, original e supremo
propsito de Deus para o Seu povo e atravs
dele.
Se esta afirmao verdadeira, ela nos ajuda
a enxergar primeiramente a necessidade em
nossa poca; pois, falando genericamente, o
povo de Deus na terra em nosso tempo tem
confundido partes do propsito de Deus com o

todo; tm enfatizado fases em detrimento do


todo. Esto misturando os meios, os mtodos,
o entusiasmo e o zelo com o exato propsito
do Senhor, falhando em reconhecer que o
propsito de Deus deve ser alcanado
maneira de Deus e pelos meios de Deus, e,
tanto a maneira quanto os meios so
exatamente to importantes quanto o prprio
propsito: isto , voc no pode alcanar o
propsito de Deus de qualquer maneira, por
meio de qualquer tipo de mtodo que voc
possa empregar, projetando suas prprias
idias ou programas, ou esquemas, para obter
o propsito de Deus. Deus possui o Seu
prprio mtodo e meios de alcanar Seu
objetivo. Os pensamentos de Deus se
estendem e se espalham ao menor detalhe de
Seu propsito, e voc no pode entender
completamente o propsito de Deus a menos
que todos os detalhes estejam em
conformidade com a mente de Deus.
Deus poderia ter dito a Moiss: "Construa um
tabernculo para Mim. Deixo com voc o
modo de faz-lo, o material a ser usado; voc
sabe o que eu quero; v e faa um
tabernculo para Mim". Moiss poderia ter a
idia do que Deus queria e ter planejado o
tipo de coisa que ele faria para Deus de
acordo com sua prpria vontade. Mas
sabemos que Deus no entregou nem um
simples detalhe, um pino, um alfinete, um

ponto de costura ou uma linha ao critrio do


homem. Eu apenas uso esta ilustrao para
inculcar o que estou querendo dizer, que o
ministrio proftico serve para apresentar o
pleno, original e supremo propsito de Deus;
interpretar a mente de Deus em todas as
questes concernentes ao Seu propsito,
alinhar todos os detalhes ao propsito, e fazer
o propsito governar todas as coisas.
Ministrio Proftico Pela Uno
(a) Conhecimento Detalhado dos
Propsitos de Deus
Isto envolve vrias coisas que so claramente
vistas serem caractersticas do ministrio
proftico na Palavra de Deus. Antes de tudo,
envolve a questo da uno. O significado e
valor da uno que, primeiramente,
somente o Esprito de Deus conhece o plano
completo e detalhado, e s Ele pode fazer com
que todas as coisas se ajustem em princpio
vontade de Deus.
Digo que somente o Esprito de Deus tem isto.
Uma das coisas mais maravilhosas na
Escritura descobrir que, quando voc se
volta para a expresso mais simples, mais
primitiva - digamos, a mais elementar - das
coisas Divinas na Palavra de Deus, tudo l
est bem ajustado em princpio a tudo que
surge mais adiante naquela mesma conexo

em maior plenitude. simplesmente


maravilhoso como Deus tem mantido tudo
ligado a um princpio: voc jamais descobre
mais tarde, no importa quo plenamente
algo seja desenvolvido, que existe alguma
mudana no princpio; o princpio est l e
voc no consegue se desviar dele. Quando
mais tarde voc se ocupa com uma questo
mais desenvolvida na Palavra de Deus, voc
descobre que ela est ligada ao seu princpio
original, quando ela foi inicialmente
apresentada. E Deus tem trazido todas as
coisas alinhadas a esses princpios fixos. Deus
no se desvia nem um milmetro. Sua lei est
l e ela imutvel. Somente o Esprito Santo
conhece tudo isso. Ele conhece as leis e os
princpios, todas as coisas que espiritualmente
governam o propsito de Deus; e somente Ele
conhece o plano e os detalhes, e pode fazer
com que tudo se ajuste a esses princpios e
leis. E tudo tem que se ajustar a eles.
Podemos tomar isto como certo, se numa
estrutura houver algo que esteja fora de
harmonia com o princpio espiritual bsico
original, isto ser uma falha que ir significar
uma tragdia, mais cedo ou mais tarde. A
estrutura, em cada detalhe de princpio, tem
que estar ajustada fundao, ao original.
Muitos de ns no estamos iluminados quanto
a tudo isto. Sentimos o nosso caminho ao
longe, avanamos s apalpadelas, vamos
recebendo luz lentamente, muito pouco de

uma vez; mas recebemos luz. Porm o


ministrio proftico um ministrio iluminado,
e isto que, debaixo da uno, significa trazer
as coisas de volta posio de absoluta
proteo e segurana porque esto ajustadas
ao princpio Divino.
A uno necessria, primeiramente, porque
somente o Esprito de Deus conhece todo o
propsito de Deus e somente Ele pode falar,
trabalhar e levar as coisas em harmonia e
absoluta consistncia aos princpios Divinos
que governam tudo; e tudo que da parte de
Deus deve incorporar esses princpios. O
princpio da Igreja - aquilo que governa a
Igreja - que ela algo celestial. Ela no
uma coisa terrena; ela est associada a Cristo
como estando no cu. A Igreja no veio
existncia at que Cristo estivesse no cu, o
que significa que a Igreja tem que ir, em
relao a Cristo no cu, para o terreno
celestial, de uma maneira espiritual. Ela tem
que deixar a esfera terrena e realmente ser
algo celestial, espiritual, embora ainda esteja
aqui na terra. Esta uma lei e um princpio
Divino que muito claro no Novo Testamento.
Ela manifestadamente est l, a partir de
"Atos" em diante.
Mas isto no uma coisa nova que chegou
com o Novo Testamento. Deus colocou esta lei
em tudo que aponta de alguma forma

proftica para a Igreja e para Cristo. Isaque


no pde deixar a terra e ir buscar sua esposa
na terra estrangeira. Ele teve que permanecer
l e o servo que foi enviado para traz-la
para onde ele estava. A est Sua lei. Cristo
est no cu; o Esprito enviado para levar a
Igreja para onde Ele est - primeiramente
numa forma espiritual, e, ento, finalmente de
forma literal; mas o princpio est a. Jos
passa pela rejeio e morte simblica e
finalmente alcana o trono, e com sua
exaltao ele recebe sua esposa, Asenate.
Jos uma figura clara de Cristo. em Sua
exaltao que Cristo recebe Sua Igreja, Sua
Noiva. O Pentecoste realmente o resultado
da exaltao de Cristo, quando a Igreja
espiritualmente levada para um
relacionamento vivo com Ele mesmo, o Cristo
exaltado. A est o Seu princpio na simples
histria de Jos. Voc pode prosseguir desta
maneira, vendo como Deus em detalhes
simples tem mantido tudo ligado a um
princpio; voc descobre que Seus princpios
eternos esto incorporados nas coisas mais
simples do Velho Testamento, cumprindo esta
declarao final que o testemunho de Jesus
o prprio esprito da profecia (Apocalipse
19:10). H algo a que indica uma grande
verdade celestial, que o esprito da profecia
apontando para Cristo. Eu me pergunto se
voc realmente ficou impressionado com a
tremenda importncia do principio Divino nas

coisas. H um princpio, e o reconhecimento e


o respeito deste princpio determina o sucesso
do conjunto todo. Agora, somente o Esprito
Santo conhece todos esses princpios Divinos,
somente Ele conhece a mente de Deus, os
pensamentos de Deus, em plenitude. Da, se
para as coisas serem levadas ao pensamento
e propsito pleno de Deus, isto somente ser
possvel atravs da uno o que significa
que o Esprito de Deus veio para assumir o
comando. Um ministrio ungido significa que
o Deus Esprito Santo se tornou responsvel
pela coisa toda; Ele est engajado nela, e eu
no suponho que algum iria discutir ou
contestar a declarao da necessidade do
Esprito Santo, a necessidade de que Ele
esteja no comando, de que tudo seja feito por
Ele. Mas, oh, isto significa muito mais do que
uma verdade e uma posio geral.
(b) Conhecimento Transmitido por
Revelao
Isto leva a uma segunda coisa no ministrio
proftico: Pela uno vem a revelao.
Podemos aceitar de forma geral a necessidade
de o Esprito fazer tudo - iniciar, conduzir,
governar e ser o poder e a inspirao de tudo;
mas oh! Isto uma instruo para uma vida
toda, e isto traz a necessidade de que tudo
seja dado por revelao. Este o porqu de
originalmente os profetas serem chamados de

'videntes' - homens que viam. Eles


enxergavam o que nenhum outro homem
enxergava. Eles viam aquilo que era
impossvel s outras pessoas verem, mesmo
os religiosos, pessoas que temiam a Deus. Os
profetas viam por revelao.
Um ministrio proftico requer revelao;
um ministrio de revelao. Mais adiante
iremos examinar isto mais de perto, mas
quero apenas enfatizar o fato neste momento.
No estou pensando em revelao extra
Escritura. No posso tomar o terreno de
certos 'profetas'(?) na Igreja hoje que
profetizam fora das Escrituras. No, mas
dentro da revelao j dada - e Deus sabe
que ela grande o suficiente! - o Esprito
Santo ainda se move para revelar aquilo que
'nenhum olho viu, nem ouvido ouviu'. Esta a
maravilha de uma vida no Esprito. uma vida
de constante nova descoberta; tudo est cheio
de surpresa e maravilha. Uma vida guiada
pelo Esprito jamais pode ser esttica; jamais
pode alcanar o fim aqui, nem chegar a uma
posio onde a soma da verdade esteja
encaixotada. Uma vida realmente no Esprito
Santo uma vida que percebe infinitamente,
transcendentemente, mais alm do que aquilo
que temos visto, ou captados, ou sentidos. As
pessoas que chegaram a uma posio fixa e
no conseguem enxergar - quem dir se
mover - alm de sua prpria posio atual,

representam uma posio que estranha


mente do Esprito Santo. Ministrio proftico
sujeito ao Esprito Santo um ministrio de
revelao crescente.
O profeta era um homem que sempre recorria
a Deus, e no saa para falar at que Deus lhe
mostrasse a prxima coisa. Ele no ia
simplesmente em seu ofcio profissional,
porque era um profeta e isto era esperado
dele. No havia nada de professional sobre
sua posio. Quando a coisa se tornou
profissional, ento a tragdia tomou conta do
oficio proftico. Ele se tornou profissional a
partir das 'escolas dos profetas estabelecidas
por Samuel. No devemos confundir essas
escolas dos profetas com o verdadeiro oficio
proftico. Havia uma diferena entre aqueles
que se graduavam nas escolas dos profetas e
os verdadeiros profetas representados por
homens tais como Samuel, Elias, Eliseu.
Sempre que as coisas se tornavam
profissional, algo era perdido, porque a
prpria essncia e natureza do ministrio
proftico aquilo que vem por revelao
fresca a todo tempo. Uma coisa revelada
nova; ela pode ser algo velho, mas h algo
sobre ela que fresco como uma revelao ao
corao da pessoa em questo, e to novo e
maravilhoso que o efeito com esta pessoa
como se ningum jamais tivesse visto aquilo,
embora milhares possam t-lo visto antes. Faz

parte da natureza da revelao manter as


coisas vivas e frescas, enchendo-as de energia
Divina. Voc no pode recuperar uma posio
antiga apenas com doutrina velha. Voc
jamais ir recuperar algo de Deus que se
perdeu trazendo de volta a exata declarao
da verdade. Voc pode declarar com exatido
a verdade dos primeiros dias do Novo
Testamento, mas pode estar longe de ter as
condies obtidas em tais tempos.
Sucesso proftica no sucesso de ensino;
uma sucesso de uno. Algo pode vir de
Deus, pela operao de Deus; pode haver algo
muito real, muito vivo, que Deus efetiva
atravs de uma instrumentalidade, pode ser
individual ou coletivo, o qual vivo devido
Deus t-lo trazido debaixo de Sua uno. E,
ento, algum tenta imit-lo, duplic-lo, ou
mais tarde algum o assume para execut-lo;
algum foi apontado, eleito, escolhido por
meio de voto para ser o sucessor. A coisa
segue e cresce; porm algum fator vital no
mais estar l. A sucesso por meio da
uno, no por meio de uma estrutura, nem
mesmo de doutrina. No podemos recuperar
as condies do Novo Testamento por meio de
re-afirmar a doutrina do Novo Testamento.
Temos que receber a uno que tornam as
coisas vivas, frescas, vibrantes. Tudo tem que
vir por meio de revelao.

Alguns de ns sabemos o que ser capaz de


analisar nossas Bblias e apresentar, talvez de
maneira muito interessante, os contedos de
seus livros e todas as suas doutrinas.
Podemos fazer isto com 'Efsios' to bem
como podemos faz-lo com qualquer outro
livro. Podemos chegar em 'Efsios' e analis-lo
e delinear a Igreja e o Corpo e tudo mais, e
sermos to cegos quanto morcegos at que o
dia chega, a ento, havendo Deus feito algo
dentro de ns (algo profundo, maravilhoso e
tremendo), enxergamos a Igreja, o Corpo enxergamos "Efsios"! Eles eram dois
mundos: um era verdadeiro, exato em detalhe
tcnico, cheio de interesses e fascinao mas havia algo faltando. Podamos ter
declarado a verdade do princpio ao fim, mas
no conhecamos aquilo que estava nela; e
at que tenhamos passado por essa
experincia e algo tenha acontecido em ns,
podemos achar que sabemos, podemos dar
nossa vida por aquilo; mas de fato no
conhecemos. H muita diferena entre uma
compreenso perspicaz, clara, mental das
coisas na Palavra de Deus, e uma revelao
espiritual. uma diferena entre dois mundos
- e impossvel fazer com que as pessoa
entendam esta diferena at que algo
acontea. Iremos falar sobre este 'algo que
acontece' mais adiante, porm aqui estamos
apenas afirmando os fatos. Pela uno h
revelao, e revelao pela uno essencial

para se enxergar aquilo que Deus procura,


tanto no geral como no detalhe.
Assim, desenvolvendo, chegamos ao seguinte:
ministrio proftico aquele ministrio que embora muito detalhe ainda tenha que ser
revelado, at mesmo aos mais iluminados
servos de Deus - aquele que tem, pelo
Esprito de Deus, enxergado o propsito de
Deus, de forma original e final.
(c) Conformidade Exata aos Pensamentos
de Deus
E, ento, uma terceira coisa que descobrimos
associada uno. aquilo a que j nos
referimos no geral - exatido.
A uno traz em primeira mo aquele contato
com Deus, o que significa ver Deus face a
face. No foi isto que resumiu a vida de
Moiss? "Nunca mais se levantou nas terras
de Israel um profeta semelhante a Moiss,
com quem o Senhor falava face a face" (Deut.
34:10). E quando isto acontece voc chega a
uma posio de conhecimento espiritual direto
de Deus, contato direto com Deus, voc chega
ao lugar onde cu est aberto - voc no
pode, sob nenhuma hiptese, por alguma
vantagem, ser uma pessoa que faa
transigncias, que se desvia daquilo que tem
sido mostrado ao seu corao.

O que isto que o apstolo diz a respeito de


Moiss? "Moiss se achou fiel em toda a sua
casa, como servo" (Heb 3:5); e a fidelidade
de Moiss vista particularmente e em
grande medida na maneira como ele foi
dominado exatamente por aquilo que Deus
disse. Voc conhece aqueles ltimos captulos
do livro de xodo, trazendo tudo de volta para
a palavra, sempre, "como o Senhor havia
ordenado a Moiss". Tudo era feito como Deus
falava; atravs de todo o sistema a que
Moiss foi levantado para estabelecer e
constituir, ele era fiel ao detalhe. Sabemos
por que, naturalmente; e aqui est aquela
grande e abrangente explicao do que acabei
de dizer sobre os princpios. Deus tem Cristo
em vista o tempo todo, e cada detalhe, e
aquele sistema que Moiss instituiu era uma
representao de Cristo; e, assim, era
necessrio que aquilo fosse exato em cada
detalhe. uma dificuldade, um caminho
custoso, mas voc no pode ter revelao, e
avanar em revelao, e ao mesmo tempo
negociar sobre os detalhes e ter as coisas em
cada ponto diferente daquilo que exatamente
o Senhor quer. Voc no governado por
diplomacia, poltica, ou opinio pblica. Voc
governado por aquilo que o Senhor disse em
seu corao pela revelao quanto ao Seu
propsito. Isto ministrio proftico.

Os Profetas no eram homens que se


acomodavam a alguma coisa que fosse
comparativo em sua bondade. Eles jamais se
permitiam avanar completamente se a coisa
fosse apenas comparativamente boa. Olhe
para Jeremias. Houve um dia na vida de
Jeremias quando um bom rei buscava
recuperar as coisas, e ele de fato deu uma
grande festa na Pscoa, e foi aparentemente
uma grande ocasio. Eles estavam fazendo
grandes coisas l em Jerusalm, mas com
tudo aquilo que acontecendo de bom,
confessadamente bom, Jeremias no se
deixou levar. Ele tinha uma reserva, e ele
estava certo. Foi visto mais tarde que tudo
no passava de algo muito superficial, que o
corao do povo no havia mudado, os
lugares altos no foram removidos, e a
profecia original de Jeremias tinha que
permanecer. Se a reforma aparente tivesse
sido algo verdadeiro, ento as profecias de
Jeremias sobre o cativeiro, a destruio da
cidade, a completa entrega ao julgamento,
teria resultado em nada. Jeremias se conteve.
Ele pode no ter entendido, pode ter ficado
perplexo a respeito, mas o seu corao no
lhe permitia que se deixasse levar por aquele
algo comparativamente bom. Ele descobriu a
razo do porque mais tarde - que, embora
fosse surpreendentemente bom em certo
aspecto, no representava uma mudana de

corao, e, portanto, o julgamento tinha que


vir.
O profeta no pode aceitar como suficiente e
final aquilo que apenas comparativo,
embora ele se alegre na medida do benefcio
que possa haver em alguma parte. Devemos,
naturalmente, ser generosos para com
qualquer pouco de bem que est no mundo vamos ser gratos por tudo est correto, que
verdadeiro e de Deus; mas oh! No podemos
dizer que aquilo est satisfazendo plenamente
ao Senhor, que tudo o que o Senhor deseja.
No, o ministrio proftico completamente
fiel aos pensamentos de Deus. um
ministrio de exatido. isto o que a uno
significa, e ns dissemos por que - um
Cristo pleno que se est em vista.
A ltima declarao em Apocalipse 19:10
resume tudo. Ela sintetiza numa sentena o
ministrio proftico desde o princpio.
Suponho que o ministrio proftico comeou
no dia quando foi declarado sobre a semente
da mulher que iria esmagar a cabea da
serpente, e ento passou para Enoque, que
profetizou dizendo: "Olhem, o Senhor vir..."
(Judas 14), e foi assim a partir de ento. Est
tudo reunido no final de Apocalipse no
seguinte pensamento: que "o testemunho de
Jesus o esprito da profecia". Isto , o
esprito da profecia desde o incio at o fim

est totalmente voltado para isto - o


testemunho de Jesus. O esprito da profecia
sempre teve Jesus em vista desde o seu
primeiro pronunciamento - "a semente da
mulher" - at "Olhem, o Senhor vir..." (e
como o princpio e o fim so trazidos juntos
desde to cedo!) Durante todo o caminho foi
sempre com o Senhor Jesus em vista, e um
Cristo pleno. "Ele deu profetas... at que
todos cheguemos... plenitude de Cristo".
Este o objetivo, e Deus jamais pode ficar
satisfeito com qualquer coisa a no ser a
plenitude de Seu Filho, representado pela
Igreja. A Igreja deve ser a plenitude Dele; um
Varo perfeito - esta a Igreja. O ministrio
proftico para isto - para a plenitude de
Cristo, a total inclusividade de Cristo. para
ser Cristo, o centro da circunferncia; Cristo,
primeiro e ltimo; Cristo no geral e Cristo em
cada detalhe. E ver Cristo por revelao
significa que voc jamais pode aceitar
qualquer coisa diferente disso. Voc viu, e isto
tem estabelecido. A maneira de se alcanar o
objetivo de Deus, ento, enxergando por
meio do Esprito Santo, e este enxergar a
base do ministrio proftico.
Acho que isto suficiente para mostrar o que
dissemos no incio, que, se enxergarmos a
natureza do ministrio, imediatamente
enxergamos o que o vaso . O vaso pode ser
indivduos cumprindo tal ministrio, ou pode

ser um coletivo. Mais adiante poderemos falar


algo mais sobre o vaso, mas vamos agora
pensar tecnicamente, em termos de
apstolos, profetas e outros, como ofcios.
Vamos pensar sobre eles como funes vitais.
Deus quer que o homem e a funo sejam
idnticos, no o homem e um profissional, ou
uma posio profissional, seja que ttulo for. O
vaso deve ser a funo, e a funo deve
justificar o vaso. Ns no vamos andar por a
nos promovendo como profetas; mas Deus
conceda que possa ser levantado um
ministrio proftico para um tempo como
este, quando o Seu pleno propsito
concernente a Seu Filho seja trazido de volta
vista entre o Seu povo. Esta a necessidade
das pessoas, e tambm Dele.

Captulo 2 - A Formao de um Profeta


O ministrio proftico no algo que apareceu
com o tempo, mas algo que veio da
eternidade. Saiu dos conselhos eternos.
Talvez voc se pergunte o que isto quer dizer.
Bem, lembramos que, sem nenhuma
explicao ou definio, algo surge bem l no
princpio e assume lugar de autoridade na
economia de Deus, envolvendo esta mesma
funo. Quando Ado pecou e foi expulso do
jardim, a Palavra apenas diz: "Deus colocou
Querubins ao oriente do jardim do den...para
guardar o caminho da rvore da vida"
(Gnesis 3:24).
Quem ou o que so querubins? De onde eles
vm? No ouvimos nada sobre eles
anteriormente; nenhuma explicao sobre
eles dada. Simplesmente uma declarao.
Deus os colocou l para guardar o caminho da
rvore da vida. Eles se tornaram os
guardadores da vida, para manter as coisas

em conformidade com o pensamento de Deus.


Pois os pensamentos do corao do homem
tinha se desviado dos pensamentos de Deus e
se tornado mal; tudo ficou manchado; e agora
os guardadores do propsito de Deus acerca
do maior de todas as coisas para o homem que a vida Divina, a vida no criada - os
guardadores, os querubins, foram colocados
l.
Porm, mais tarde nos dado compreender
como os querubins se parecem: esta simblica
e complexa representao possui aspecto
qudruplo - o leo, o boi, o homem e a guia;
e nos dado compreender muito claramente
que o aspecto predominante o homem. Na
verdade um homem com trs outros
aspectos: de leo, de boi, e de guia. O leo
o smbolo da realeza ou de governo; o boi
smbolo do servio e de sacrifcio; a guia, da
glria celestial e mistrio. O homem, o
aspecto predominante do Querubim - o que ?
Sabemos, atravs das Escrituras, que o
homem assume a posio, na ordem das
coisas de Deus, de profeta, o representante
de Deus. A representao dos pensamentos
de Deus um homem. Esta foi a inteno na
criao de Ado imagem e semelhana de
Deus - para ser a corporificao e expresso
pessoal de todos os pensamentos de Deus.
para isto que o homem foi criado. isto o que

encontramos no Homem, o Homem que era


Deus manifestado na carne. Ele era a perfeita
expresso de todos os pensamentos de Deus.
De onde veio este simbolismo do Querubim?
Ele simplesmente foi trazido. Veio da
eternidade. um pensamento eterno e Divino,
e ele toma conta das coisas para Deus. Assim,
o homem - e ns conhecemos aquela frase "o
Filho do Homem" - est particularmente
relacionado ao ofcio proftico, e a funo
proftica uma coisa eterna, que
simplesmente entrou. , em sua prpria
natureza, a representao dos pensamentos
Divinos, e ela mantm as coisas na pureza e
em plenitude. Esta a idia, em relao ao
homem, para o profeta, e esta a funo e a
natureza proftica.
A Identificao do Profeta Com a Sua
Mensagem
Mas o que esta funo traz consigo? Aqui ns
chegamos ao ponto mais importante do todo.
a absoluta identidade do vaso com o seu
ministrio. Ministrio proftico no algo que
voc assume. algo que voc . Nenhuma
academia pode fazer de voc um profeta.
Samuel instituiu a escola dos profetas. Ela
tinha dois propsitos - primeiro, a
disseminao do conhecimento religioso, e
segundo, o registro das crnicas da histria
religiosa. Nos dias de Samuel no havia viso

aberta; as pessoas tinham perdido a Palavra


de Deus. Elas tinham que aprender a Palavra
de Deus novamente, e as crnicas dos
caminhos de Deus tinham que ser escritas e
guardadas para as futuras geraes, e a
escola dos profetas foi instituda para esta
finalidade. Porm, h uma grande diferena
entre aqueles profetas acadmicos e os
profetas ungidos. Os profetas acadmicos
tornaram-se membros de uma profisso e
rapidamente se transformaram em uma coisa
indigna. Todos os falsos profetas vieram da
escola de profetas, e foram aceitos
publicamente como tais. Tornaram-se uma
instituio superior e foram aceitos. Mas eram
falsos profetas. Entrar para uma faculdade
religiosa no faz de voc um profeta de Deus.
Minha nfase a seguinte - a identificao do
vaso com o seu ministrio o prprio mago
do pensamento Divino. Um homem
chamado para representar os pensamentos de
Deus, para represent-los naquilo que ele ,
no naquilo que ele faz. O vaso em si o
ministrio e voc no consegue dividir os dois.
A Necessidade do Esvaziamento de Si
Prprio
Isto explica tudo na vida dos grandes
profetas. Explica a vida de Moiss, o profeta
que o Senhor Deus levantou entre os seus
irmos (Deut. 18:15,18). Moiss tentou

assumir a obra de sua vida. Ele era um


homem de tremendas habilidades, "instrudo
em toda sabedoria dos Egpcios" (Atos 7:22),
com grande qualificaes e dons naturais, e
ento, de alguma maneira ele obteve alguma
concepo de uma obra de vida para Deus.
Era muito verdadeira; era uma concepo
verdadeira, uma idia correta; ele era
bastante honesto, no havia qualquer dvida
a respeito dos seus motivos; porm ele tentou
assumir aquela obra na base daquilo que ele
era naturalmente, baseado em sua prpria
habilidade, qualificao e zelo, e nesta base
foi permitido que viesse um desastre sobre a
coisa toda.
No assim que os profetas so formados;
nem desta maneira que o oficio proftico
exercido. Moiss precisou ir para o deserto e
por quarenta anos ser esvaziado, at que no
sobrasse nada de tudo aquilo como base
sobre o qual ele pudesse se apoiar para fazer
a obra de Deus, ou cumprir qualquer comisso
Divina. Ele era por natureza um homem
"poderoso em suas palavras e obras"; e,
contudo, agora ele diz: "Eu no sou
eloqente... Sou pesado de lngua..." (xodo
4:10). Houve um tremendo corte de todas as
facilidades e recursos naturais, e no penso
que Moiss foi desagradvel em sua resposta
a Deus. Ele no disse em efeito: "Tu no me
permitiste fazer a coisa naquela ocasio,

ento tambm no irei faz-la agora". Penso


que Moiss era um homem que estava sob a
disciplina Divina, e ainda, no auge dessa
disciplina. Um homem que est realmente
dominado por coisas e que petulante no
responde a pequenas oportunidades de ajudar
as pessoas.
Temos um vislumbre de Moiss no incio de
seu tempo no deserto (xodo 2:16,17) que
sugere que ele no era esse tipo. Quando
houve a dificuldade no poo, sobre a questo
de dar gua aos rebanhos, se Moiss estivesse
de mau humor, irritadio, descontente devido
o Senhor ter aparentado no estar com ele no
Egito, provavelmente ele teria sentado em
outro lugar para observar, e no teria feito
nada para ajudar. Mas ele imediatamente foi
ajudar, de boa vontade, fazendo tudo o que
podia. Ele estava no auge de sua prova.
Pequenas coisas mostram onde um homem
est.
Ns passamos por tempos de prova e teste
sob a mo de Deus, e muito fcil chegarmos
ao estado de esprito que diz, em efeito: "O
Senhor no me quer, Ele no precisa de
mim!" Deixamos todas as coisas passarem,
no nos importamos com nada; afundamos
em nossas provas e ficamos rendidos
inutilmente. No creio que o Senhor vem a
uma pessoa como esta a fim de comission-la.

Elias, deprimido, fugiu para o deserto, para


uma caverna nas montanhas; mas ele tinha
que chegar a mais algum lugar antes que o
Senhor pudesse fazer alguma coisa com ele.
"O que voc est fazendo aqui, Elias?" (1 Reis
19:9). O Senhor jamais vem a uma pessoa e
a comissiona quando ela est em desespero. .
'Deus ir perdo-lo por tudo, menos pelo
desespero" (F. W. H. Myers, 'St. Paulo') porque desespero falta de f em Deus, e
Deus jamais pode fazer alguma coisa com
algum que tem falta de f.
Moiss foi esvaziado at a ltima gota, e,
contudo, no ficou zangado ou descontente
com Deus. O que o Senhor estava fazendo?
Estava formando um profeta. Anteriormente,
Moiss teria assumido um ofcio, teria feito
com que a funo proftica servisse a si
prprio; teria a usado. No havia nenhuma
relao interior vital entre Moiss e a obra que
ele estava para fazer; eram duas coisas
diferentes; a obra era uma coisa objetiva para
ele. No final dos quarenta anos no deserto, ele
estava num estado tal que a obra se tornara
algo subjetivo; algo foi realizado. Foi
produzido um estado que tornou o homem
apto a viver uma expresso viva do
pensamento Divino. Ele foi esvaziado de seus
prprios pensamentos a fim de dar espao
para os pensamentos de Deus; foi esvaziado

de sua prpria fora, para que toda energia


pudesse ser de Deus.
No ter sido este o significado do fogo e da
sara que no se consumia? uma parbola,
talvez uma parbola maior, porm, penso,
numa aplicao imediata, que aquilo estava
transmitindo algo a Moiss. 'Moiss, voc
uma criatura muito frgil, uma simples sara
do deserto, um pedacinho da humanidade
ordinria, absolutamente sem qualquer
recurso em si mesmo; mas h um recurso que
pode conduzi-lo continuamente, e voc pode
ser sustentado, sem ser consumido, por uma
energia que no sua prpria o Esprito
de Deus, a energia de Deus'. Esta foi a grande
lio que este profeta teve que aprender. 'Eu
no posso!' "Muito bem, disse o Senhor, 'mas
Eu SOU'.
Muita relevncia dada ao aspecto natural de
muitos servos do Senhor, e normalmente com
resultados trgicos. Muita relevncia dada a
Paulo. 'Que grande homem Paulo foi
naturalmente, que intelecto ele tinha, que
treinamento, que habilidades tremendas!'
Tudo isto pode ser verdade, porm pergunte a
Paulo que valor aquilo tinha quando ele se
deparava com uma situao espiritual. Ele
clamava: "Quem pode discernir essas coisas?
A nossa capacidade vem de Deus" (2 Cor.
2:16; 3:5). Paulo passou por experincias

onde ele, assim como Moiss, se desesperou


da vida. Ele disse: "Tnhamos a sentena de
morte em ns mesmos, para que no
confissemos em ns mesmos, mas em Deus
que ressuscita os mortos". (2 Cor. 1:9)
A Mensagem Forjada Interiormente Por
Meio de Experincia Real
Como voc percebe, o princpio opera o tempo
todo, Deus ir fazer com que o ministrio e o
ministro sejam um. Voc v isto em todos os
profetas. O Senhor no parava por nada. Ele
se utilizava de dores ilimitadas. Trabalhava
at mesmo por meio da vida domstica, as
relaes mais ntimas da vida. Pense na
tragdia da vida domstica de Oseas. Pense
em Ezequiel, cuja esposa o Senhor levou
embora por meio da morte num s golpe. O
Senhor disse: 'Levante-se de manh, lave o
rosto, no permita que a menor sugesto de
lamento ou tragdia seja percebida; saia
como das outras vezes, como se nada tivesse
acontecido; mostre-se para as pessoas, ande
com um semblante radiante, provoque-os
para que perguntem o que voc quer significar
com tal comportamento ultrajante". O Senhor
trouxe este desgosto sobre ele e ento,
ordenou que agisse daquela maneira. Por
qu? Ezequiel era um profeta; ele tinha que
corporificar sua mensagem, e a mensagem
era a seguinte: 'Israel, a esposa de Deus,

tinha se desviado de Deus, morrido para


Deus, e Israel no se dava conta disso;
prossegue da mesma maneira como sempre,
como se nada tivesse acontecido'. O profeta
tem que trazer isto para o lar por meio de sua
prpria experincia. Deus est trabalhando
algo l dentro. Ele trabalha de maneiras
profundas e terrveis na vida de Seu servo
para produzir o ministrio. Deus no nos
permite assumir as coisas. Se estivermos
submissos ao Esprito Santo, Ele ir nos
transformar em profetas; isto , Ele ir tornar
a profecia algo que tenha encontrado lugar
em ns, de modo que aquilo que falarmos
seja apenas vocalizar algo que tem
acontecido, que tem sido produzido dentro de
ns. Deus tem feito isto atravs dos anos de
maneira estranha, profunda, terrvel em
algumas vidas, no se detendo a nada,
tocando tudo; e o vaso forjado desta
maneira que a mensagem. As pessoas no
vm para ouvir o que voc tem para ensinar.
Elas vm para ver o que voc , para ver
aquilo que tem sido trabalhado por Deus. Que
preo um ministrio proftico tem que pagar!
Assim, Moiss foi para o deserto, para
experimentar a terrvel anulao da sua vida
natural, da sua mentalidade natural; para ser
levado a zero; para ter a coisa trabalhada
dentro dele. E foi Deus justificado? - pois,
afinal de contas, era uma questo de uma

fonte para o futuro. Oh, que presso iria cair


sobre aquela vida! Algumas vezes Moiss
quase que se arrebentou; outras ele
realmente cedeu presso. "Eu no posso
carregar todo este povo sozinho, porque ele
muito pesado para mim". (Num. 11:14). Qual
foi a sua fonte? Oh, se tivesse sido a velha
fonte do Egito ele no teria agentado nem
por um ano. Ele no podia suportar
provocao no Egito, ele se levantava e
lutava. Ele desmoronou moralmente e
espiritualmente sob aquela pequena presso
quarenta anos antes. O que iria ele fazer com
esses rebeldes? Quanto tempo iria ele tolerlos? Uma presso terrvel estava sendo
colocada sobre ele, e somente algo
profundamente trabalhado no interior, algo
que tivesse sido feito l dentro, seria
suficiente para se atravessar por aquilo,
quando era o caso de permanecer firme
contra a presso em prol do propsito pleno
de Deus. Conosco tambm, a presso pode
ser terrvel; muitas vezes viro tentaes
muito fortes - 'V devagar, comprometa-se
pouco, no seja to absoluto; voc ir
encontrar mais portas abertas se der um
pouco mais de abertura; voc pode ter muito
mais se afrouxar mais!' O que ir salvar voc
naquela hora de tentao? A nica coisa
aquilo que Deus tem realizado dentro de voc.
Aquilo que parte do seu prprio ser - no
algo de que voc possa abrir mo; mas

voc, a sua prpria vida. Esta a nica coisa.


Deus sabia o que estava fazendo em Moiss.
A coisa tinha que ser um com o homem, para
que no houvesse diviso entre eles. O
homem era o ministrio proftico.
Ele foi rejeitado por seus irmos; eles no
queriam t-lo. "Quem te constituiu como
prncipe e juiz sobre ns?" (xodo 2:14). Este
o lado humano da coisa. Mas havia o lado
Divino. Foi Deus quem o enviou para o
deserto por quarenta anos. Parecia como se
fosse o agir do homem. Mas no era. Essas
duas coisas aconteceram juntas. A rejeio
pelos seus irmos estava totalmente alinhada
com o propsito soberano de Deus. Foi a
nica maneira na qual Deus teve a
oportunidade da qual precisava para
reconstituir Moiss. A real preparao deste
profeta ocorreu durante o tempo que seus
irmos o repudiaram. Oh, a soberania de
Deus, a maravilhosa soberania de Deus! Uma
hora escura, um tempo profundo; uma
ruptura, um esmagamento, um tempo
opressivo; de esvaziamento. Parece que tudo
est indo embora, que nada ir sobrar. Porm
tudo isto a maneira de Deus formar um
ministrio proftico.
Um Mensageiro Divinamente Atestado
Suponho que Moiss no princpio tivesse sido
bastante legalista, impondo a lei - 'Voc deve

fazer isto e aquilo' - e assim por diante; um


autocrata ou dspota. Quando, aps aqueles
anos, encontramos ele saindo da roda, das
mos do Oleiro, dito que ele "muito
manso, mais do que todos os homens da face
da terra" (Num. 12:3), e Deus podia socorrlo, ento. Ele no podia socorrer Moiss
naquele dia quando ele se levantou num
esprito de orgulho, de arrogncia, de autoafirmao. Deus teve que permitir que aquela
obra produzisse o seu resultado inevitvel.
Mas quando Moiss, na condio de o mais
manso dos homens, fraco, humilde,
abnegado, foi desafiado pelos demais quanto
ao seu ofcio - em tal ocasio Moiss no se
levantou para defender sua posio, seus
direitos; ele simplesmente transferiu a
questo para o Senhor. Sua atitude foi:
'Vamos deixar o Senhor decidir. Eu no tenho
nenhuma posio pessoal a preservar: se o
Senhor fez de mim um profeta, que Ele
mostre isso. Estou preparado para deixar o
ofcio se ele no for do Senhor'. Que esprito
diferente! E o Senhor o socorreu maravilhosa
e poderosamente naquelas ocasies, e
terrivelmente para aqueles que se opuseram
(Nmeros 12:2; 16:3).
Ministrio Proftico: Uma Vida, no Um
Ensino

Bem, o que ser um profeta? Qual a funo


proftica? esta: Deus toma um vaso (pode
ser individual ou coletivo: a funo do
ministrio proftico pode se dar atravs de um
povo, como foi no caso de Israel), e faz com
que esse vaso passe por uma histria
profunda, quebrando e desfazendo,
desiludindo, revolucionando toda a
mentalidade, para que aquelas coisas que
estavam agarradas muito ferozmente, to
agressivamente, no mais exeram influncia.
produzida uma maravilhosa maleabilidade,
ajustabilidade, uma aptido para se aprender.
Tudo o que era meramente objetivo em
relao obra de Deus, em relao verdade
Divina, como a ortodoxia ou o
fundamentalismo, tudo aquilo que dominava
muito fortemente, de uma maneira objetiva,
legalista, em relao ao que est certo e ao
que est errado em mtodos - trabalhado.
H uma concepo inteiramente nova, uma
nova perspectiva das coisas; no mais um
sistema formal, algo fora de voc que voc
assume, mas algo trabalhado de maneira
interior no vaso. o que o vaso que o seu
ministrio. No aquilo que ele aceitou de
doutrina e est agora ensinando.
Oh, para ficar livre de todo este terreno
horrvel de coisas! um terreno desprezvel
este de se adotar ensinamentos,
interpretaes, de ser conhecido por tal e tal

linha de coisas. Oh, Deus nos livre! Oh, para


ser trazido ao lugar onde a coisa seja uma
questo de vida - daquilo que Deus realmente
realizou em ns! Primeiro Ele nos tritura, e,
ento, nos reconstri sobre um novo princpio
espiritual, e isto se expressa em ministrio:
aquilo que dito procede daquilo que tem
acontecido nos bastidores, talvez por anos e
at mesmo at o presente momento.
Voc entende a lei da funo proftica? que
Deus mantm os vasos ungidos altura da
verdade atravs da experincia. Cada
pedacinho da verdade que eles liberam em
palavra algo que tem tido uma histria. Eles
desceram at as profundezas e foram salvos
por essa verdade. Essa verdade a vida deles
e, portanto, uma parte deles. Esta a
natureza do ministrio proftico.
Ministrio
Um Profeta, Tolerante, Porm Firme
Voltando ao que eu dizia sobre a mudana em
Moiss: Voc pode ver um reflexo dela no
caso de Samuel. Penso que Samuel foi um dos
mais graciosos e amveis indivduos do Velho
Testamento, e ele chamado de profeta. Voc
percebe que, embora o corao dele estivesse
completamente devotado aos pensamentos
mais elevados e plenos de Deus, e
interiormente ele no tivesse qualquer

interesse, qualquer que seja, contudo ele


mostrava uma incrvel compaixo por Saul
durante aqueles meses? (Parece que no
chegou a passar de um ano, o primeiro ano de
reinado de Saul, durante o qual parece que
ele realmente procurou demonstrar alguma
aparncia de bom.) E ainda, voc deve
lembrar-se de que Saul representa a negao
das coisas mais elevadas - o direto e imediato
governo de Deus. Tal governo foi rejeitado por
Israel em favor de um rei - "Constitui-nos um
rei para que nos julgue, como tm todas as
naes", disseram eles. Deus disse a Samuel:
"Eles no rejeitaram a ti, mas a Mim" (I
Samuel 8:5-7).
A Monarquia era um princpio Divino, tanto
quanto a profecia. O leo est l com o
homem. O monarca, representando o
pensamento de governo de Deus, est l. Mas
com Saul ele est num nvel mais baixo. A
vinda de Saul significou trazer aquele
pensamento Divino para o nvel do mundo:
"como todas as naes" - um pensamento
Divino assumido por homens carnais,
arrastado para o nvel mundano; e Samuel
sabia disso; ele era contra isso, pois viu o que
isto significava. Mas quo misericordioso ele
foi com Saul, tanto quanto podia ser!
Por que digo isto? Porque h uma condio
semelhante a esta existindo hoje.

Pensamentos Divinos tm sido tomados


carnalmente pelos homens e trazidos para um
nvel terreno; o governo direto do Esprito
Santo tem sido trocado por comits e juntas,
e assim por diante. Os homens tm institudo
o governo nas coisas Divinas e esto
conduzindo as coisas para Deus. A maneira do
Novo Testamento, que em orao e jejum a
mente de Deus alcanada, dificilmente
conhecida. Bem, aqueles que so espirituais,
que sabem, que vem, que entendem, no
podem aceitar isto. Mas eles so muito
tolerantes. Um verdadeiro profeta, como
Samuel, ir ser tolerante tanto quanto
possvel, at que aquela coisa errada assuma
a pronunciada e positiva forma de
desobedincia em relao luz dada. O
Senhor veio a Saul atravs de Samuel e lhe
deu clareza de entendimento quanto ao que
ele tinha que fazer. Foi dado a ele conhecer
com indiscutvel clareza o que Deus requeria
dele, e ele foi desobediente. Ento Samuel
disse: "Chega de tolerncia!" Deus se tornou
implacvel. "Porque rejeitaste a palavra do
Senhor, Ele tambm te rejeitou a ti para que
no sejas rei" (I Samuel 15:23). Samuel foi
to longe quanto pde enquanto o homem
fazia o melhor que podia. Isto tolerncia.
Naturalmente, os tipos so sempre fracos e
imperfeitos, mas voc pode enxergar a
verdade a. O profeta Samuel demonstrou

muita tolerncia em relao s coisas que


estavam erradas, ainda que em seu corao
ele no pudesse aceit-las. Ele esperava que a
luz brilhasse e a obedincia viesse a seguir, e
a situao fosse resolvida. Ns somos muito
tolerantes com tudo aquilo que no
concordamos.
O ponto o seguinte - Moiss teve que
aprender isto; ele teve que ser feito
semelhante a isto. Ns ficamos mais bem
ajustados para servir ao propsito do Senhor,
somos profetas mais fiis, quando
conseguimos suportar as coisas que no
concordamos, do que quando em nosso zelo
somos iconoclastas, e procuramos somente
destruir aquilo que ofende. O Senhor diz: 'Isto
no vai adiantar'.
De tudo o que dissemos, enfatizamos apenas
uma coisa - que o ministrio proftico uma
funo. Sua funo a de conservar tudo em
relao ao propsito pleno de Deus - mas no
como que mantendo uma 'linha' de coisas, de
uma objetiva e legalista. Voc no assume
algo. Voc somente consegue fazer algo
quando Deus verdadeiramente tiver
trabalhado isso dentro de voc atravs da
experincia, atravs do manejo de Deus quando Deus fizer voc experimentar o
negcio, e voc conhec-lo desta forma. No
que voc tenha alcanado algo, mas sim que

voc foi modo durante o processo. Agora


voc est apto para algo no Senhor.

Captulo 3 - Uma Voz Que Pode Ser


Esquecida
"Pois os que habitam em Jerusalm, e suas
autoridades, porquanto no conheceram a
este Jesus, nem as vozes dos profetas que so
lidos todos os sbados, condenando-O,
cumprindo as profecias" (Atos 13:27).
A declarao acima, como um todo, carrega
um significado que compreende muita
histria, porm sua implicao direta e
imediata que, se as pessoas referidas - os
moradores de Jerusalm e seus governantes tivessem se beneficiado das coisas mais
familiares, teriam se comportado muito
diferente do modo como se comportaram.
Toda semana, sbado aps sbado,
estendendo-se por um grande nmero de
anos, elas ouviram coisas lidas; porm,
finalmente, por causa da falha dessas pessoas
em reconhecer aquilo que estavam ouvindo,
elas agiram de uma forma completamente
oposta quelas mesmas coisas, embora, sob a
soberania de Deus, estivessem dando
cumprimento a elas ao assim fazerem.

Seguramente esta uma palavra de


advertncia. Isto representa uma terrvel
possibilidade - ouvir repetidamente as
mesmas coisas, e no reconhecer o seu
significado; comportar-se de maneira
completamente contrria aos nossos prprios
interesses, causando a nossa prpria runa,
quando deveria ter sido de outra maneira.
O ponto este - que h uma voz nos profetas
que pode ser esquecida, um significado que
pode no ser compreendido, e os resultados
podem ser desastrosos para as pessoas em
questo. "A voz dos profetas": isto sugere que
h algo alm das meras coisas que o profeta
diz. H uma 'voz'. Ns podemos ouvir um
som, podemos ouvir as palavras, e, contudo
no ouvir a voz; esta algo extra coisa dita.
Esta a declarao aqui, que semana aps
semana, ms aps ms, ano aps ano, os
homens lem os profetas audivelmente, e as
pessoas que ouvem a leitura no ouvem a
voz. a voz dos profetas que precisamos
ouvir.
Na medida em que voc avanar atravs
deste dcimo terceiro captulo de Atos, voc
ser capaz de reconhecer que este pequeno
fragmento est inserido num contexto muito
crucial. Este captulo, para comear com ele,
marca um desenvolvimento. L em Antioquia
estavam certos homens, incluindo Saulo, e o

Esprito Santo disse: "Separai para Mim


Barnab e Saulo para a obra a que os tenho
chamado". Este foi um novo desenvolvimento,
um mover, algo mais abrangente, bastante
significativo; porm voc no termina o
captulo sem antes chegar outra crise, que
se tornou inevitvel quando num certo lugar
uma grande multido se reuniu, e os Judeus,
recusando ser obedientes Palavra,
provocaram um tumulto. Os apstolos fizeram
este pronunciamento: "Era necessrio que a
palavra de Deus fosse primeiramente
anunciada a vs. Visto que a rejeitais, e no
vos julgais dignos da vida eterna, eis que nos
voltamos para os gentios"(v.46); e citaram
um profeta (Isaas 49:6) como fonte de
autoridade: "Eu te pus para luz dos gentios".
Essas foram pocas na histria da Igreja; e os
Judeus, como um todo, foram deixados de
lado, e os Gentios, de modo muito deliberado,
foram trazidos cena, exatamente devido ao
seguinte: que os Judeus tinham ouvido esses
profetas sbado aps sbado, porm no
tinham ouvido suas vozes.
Grandes coisas dependiam do ouvir a voz.
Falhar em ouvir pode levar a uma perda
irreparvel. Coisas muito grandes em relao
a Israel tm acontecido pelos sculos desde o
tempo de Atos 13. No minha inteno dar
incio a questes de profecia sobre os Judeus,
mas o meu ponto este: de um lado, no foi

algo pequeno falhar em ouvir as vozes dos


profetas; por outro lado, voc percebe que os
Gentios se regozijaram. dito: "Quando os
Gentios ouviram isto, eles se alegraram e
glorificaram a palavra de Deus". Bem, em
ambos os lados, algo terrvel falhar em
ouvir, e algo tremendo ouvir e dar crdito.
Penso que isto seja base e motivo
suficientemente srio para atrair a nossa
ateno.
Profetas do Velho Testamento no Novo
Testamento
Vamos agora olhar mais de perto para esta
questo de "as vozes dos profetas". Um fato
de grande significado o seguinte, que os
profetas tm um grande espao no Novo
Testamento. Imagino se voc j considerou
quo grande este espao . Voc no
precisar ser lembrado de quo grandemente
os Evangelhos chamam a ateno para os
profetas maiores, como so chamados. "Para
que se cumprisse o que foi falado pelo
profeta..." - quo freqente esta afirmao
ocorre nos Evangelhos. Ela apareceu desde o
nascimento do Senhor Jesus, e somente nesta
relao vrias vezes os profetas maiores so
citados. Mas quando voc sai dos Evangelhos
e vai para Atos e para as Epstolas, voc se
move basicamente naquilo que chamado de
profetas menores - menor no porque fossem

de valor menor do que os demais, mas porque


o registro de seus escritos menor.
tremendamente impressionante e significativo
que esses profetas menores possam ser
notados to extensivamente no Novo
Testamento; eles so citados mais de
cinqenta vezes.
Profetas, homens de viso
A partir deste significado geral, dois fatores
aparecem. Um em relao aos prprios
profetas: Por que tm eles um espao to
grande no Novo Testamento? Bem, a resposta
a isto ser basicamente outra pergunta. O que
significam profetas? Profetas so 'videntes' (I
Samuel 9:9); so homens que vem e, em
vendo, desempenham o papel de olhos para o
povo de Deus. So homens de viso; e seu
amplo espao no Novo Testamento
certamente por essa razo indica quo
tremendamente importante a viso
espiritual para o povo de Deus nesta
dispensao. Naturalmente, a outra coisa a
viso em si, mas eu no estou preocupado
neste momento em falar sobre o que a viso
era, e - isto, com outros aspectos, pode vir
mais tarde. No momento, sinto que o Senhor
est interessado no seguinte fator: a
tremenda importncia da viso espiritual para
que o povo de Deus cumpra a sua vocao. A
coisa se resolve numa questo apenas de

viso para vocao, e a vocao no ir ser


cumprida sem viso.
Viso Significa Propsito para a Vida
Assim, por um momento, vamos discorrer
sobre o lugar da viso - e voc no ir pensar
que estou falando sobre "visionrios'. No,
algo especfico, a viso, algo claramente
definido. Os profetas conheciam aquilo que
falavam - no eram meramente idias
abstratas, mas algo muito definido. Viso
algo muito especfico, algo com o qual o
Senhor est interessado e que tem se tornado
dominante na vida daqueles que a tem; clara,
distinta, precisa; algo que os dominava de
modo que todo o propsito da existncia em si
est inserido nela. Tais pessoas esto numa
posio onde conhecem o porqu de terem
uma existncia; conhecem o propsito para o
qual esto vivas e so capazes de dizer qual
esse propsito, e o horizonte delas est
circunscrito a esta viso; elas, com toda suas
vidas em todos os seus aspectos, resumem-se
nesta viso, dependem dela. o nico
objetivo que determina tudo para elas. No
apenas viver nesta terra e fazer muitas coisas
e ser bem sucedido de alguma forma; mas
tudo nesta vida est ligado a tal viso, a qual
d o sentido para a vida.
No necessrio levar voc atravs da
histria de Israel como que dominado por

essa mesma verdade. Voc sabe muito bem


que, quando Israel estava numa posio
correta, assim que as coisas eram:
definidas, com tudo centrado num nico
objetivo. E, antes de prosseguirmos, vamos
dizer, novamente, que todos aqueles profetas
- homens que eram os olhos de Deus para o
povo, que significavam o pensamento e o
propsito de Deus para eles, que significavam
a Divina vocao deles, a interpretao de
Deus para suas prprias existncias - aqueles
profetas que corporificaram isso tudo so
todos trazidos para a dispensao do Novo
Testamento e para dentro da Igreja, com esta
clara implicao, de que desta forma que a
Igreja deve ser para alcanar o seu objetivo.
A Igreja para ser aquilo que v, que
dominado por um objetivo e uma viso
especfica, que sabe o porqu de existir, que
no tem qualquer dvida sobre isso, e que se
posiciona em absoluta renncia por causa
dessa viso, trazendo todas as demais coisas
da vida alinhadas a ela. Nossa atitude tem
que ser esta, embora neste mundo tenhamos
necessariamente que fazer isto ou aquilo,
ganhar o nosso sustento e realizar o nosso
trabalho dirio, contudo h algo que governa
todas as coisas: a viso Divina. Todas as
coisas devem se curvar a este nico objetivo
Divino.

Esta a primeira implicao sobre o fato de


os profetas terem tal ampla posio nesta
dispensao. Ns no podemos agora seguir
isto em detalhe a partir da Palavra, mas seria
de muita valia percorrer todo o Novo
Testamento, e ver como a insero dos
profetas feita para aplicar aos aspectos
variados da vida da Igreja. muito
impressionante.
Ministrio
Viso, Um Fator Unificador
Os profetas dominam esta dispensao desta
maneira. A viso era a prpria unio e fora
de Israel. Quando a viso estava clara para
eles, quando seus olhos eram abertos e eles
enxergavam, quando estavam alinhados ao
propsito de Deus, quando eram governados
por aquele objetivo para o qual Deus os tinha
chamado, eles eram um s povo, tornados um
pela viso. Eles tinham um olho s. Aquela
pequena frase, "Se... os teus olhos forem
simples..." (Mateus 6:22), possui muito mais
significado dentro de si do que reconhecemos.
Um olho simples - unifica e dirige toda uma
vida; um olho simples unifica todo o seu
comportamento. Se voc for um homem ou
uma mulher de uma s idia, todas as coisas
iro ser trazidas para dentro dessa idia.
Naturalmente, isto nem sempre uma coisa
favorvel, embora o seja neste caso. As

pessoas que so obcecadas e, como dizemos,


'tm uma abelha em seu chapu' (tm uma
idia fixa), sem nada mais para conversar,
mas apenas uma s coisa, geralmente so
pessoas bastante irritantes. Mas existe o lado
certo, o lado Divino, no qual o povo de Deus
deve ser um povo de um olho simples, de
uma nica idia; e esta simplicidade de olhos
deixa todas as faculdades em coordenao.
Durante os raros perodos quando Israel
estava desta maneira, eles eram um povo
maravilhosamente unificado. Por outro lado,
voc pode ver como, quando a viso esvaecia
e falhava, eles se desintegravam, tornavamse um povo de interesses divididos e
desintegrados, que brigavam entre si. Quo
verdadeira a palavra: "Onde no h viso, o
povo perece (se desintegra)" (Provrbios
29:18). E assim era com Israel. Veja-os nos
dias de Eli, quando no havia viso aberta.
Que povo desunido, desintegrado eles eram!
Isto aconteceu muitas vezes. A viso era um
poder solidificador e coesivo, que tornava as
pessoas um, e nesta unidade estava a fora
deles, e eles eram irresistveis. Veja-os no
Jordo na derrubada de Jeric! Veja-os
avanando triunfantemente! Enquanto eram
governados por um nico objetivo, ningum
os podia resistir. A fora deles estava na
unidade, e a unidade deles estava na viso
que tinham. O inimigo sabe o que est

fazendo ao destruir e confundir a viso: ele


est dividindo o povo de Deus.
Viso, Um Poder Defensivo
Que poder defensivo uma viso como esta!
Que pouca chance o inimigo tem quando
somos um povo firmado numa nica coisa! Se
tivermos todos os tipos de interesses
pessoais, o inimigo pode fazer uma terrvel
devastao. Ele no tem chance quando todos
esto centrados num nico objetivo Divino.
Ele precisa nos dividir de alguma forma,
distrair-nos, desintegrar-nos, para que possa
realizar sua obra de ocultar o propsito de
Deus. Todos aqueles aspectos de autopiedade, interesse prprio, que sempre esto
procurando entrar e arruinar, jamais iro
conseguir entrar enquanto a viso for clara e
estivermos focados nela como um s povo.
Ela tremendamente defensiva. O apstolo
falou sobre ser "diligente em tudo; fervoroso
no esprito; servindo o Senhor" (Romanos
12:11). Moffatt traduz "fervoroso no esprito"
como "mantendo o ardor espiritual". Estar
centrado num nico objetivo de todo o
corao uma coisa maravilhosamente
protetora. Tal condio em um povo fecha as
brechas e resiste invaso e influncia de
todos os tipos de coisas que poderiam distrair
e paralisar.
Viso Causa Determinao e Crescimento

A viso era como uma chama para os


profetas. Voc tem que reconhecer isto sobre
eles, de qualquer maneira - que esses homens
eram chamas de fogo. No havia nada neutro
neles; eram agressivos, jamais passivos. A
viso tem este efeito. Se voc realmente tem
enxergado o que o Senhor procura, voc no
consegue ficar indiferente. Voc no consegue
ser passivo quando enxerga. Encontre uma
pessoa que enxergou, e voc ir achar uma
vida positiva. Encontre uma pessoa que no
enxerga, que no est seguro, que no
claro, e voc tm algum neutro, negativo,
que no vale a pena ser considerado. Os
profetas eram homens como chamas de fogo,
porque eles enxergavam. E quando Israel
estava no exerccio do chamado Divino, ele
era dessa maneira - confiante, agressivo.
Quando a viso murchava, Israel chegava a
uma paralisia, voltava-se para si mesmo, ia ao
derredor e andava em crculos, no chegava a
lugar algum.
Essa agressividade, positividade, que fruto
do ter visto, concede ao Senhor o terreno que
Ele precisa para um tipo correto de
treinamento e disciplina. No significa que
jamais iremos cometer erros. "O que fazes a,
Elias?" (I Reis 19:9). 'Voc no tem nada para
fazer a' - o sentido. Sim, os profetas e os
apstolos podiam cometer enganos, e eles
cometiam; mas h o seguinte - porque eles

enxergavam, e estavam completamente


entregues aquilo que eles tinham visto a
respeito do propsito do Senhor, o Senhor era
absolutamente capaz de chegar a seus erros
e, soberanamente, anul-los e ensinar a Seus
servos algo mais sobre Si mesmo e sobre
Seus caminhos.
Agora, voc jamais encontra isto em pessoas
indefinidas. O povo indefinido, que no fala
srio, que no abraa a causa, jamais aprende
alguma coisa do Senhor. So as pessoas que
se entregam, que se lanam na direo de
qualquer medida de luz que o Senhor lhes d,
que, por um lado, tm seus erros - os erros
de seus prprios zelos - corrigidos pela
soberania Divina; e, por outro lado, so
ensinados pelo Senhor atravs de seus
prprios erros sobre quais so os
pensamentos de Deus, como Ele faz as coisas,
e como Ele no faz. Se ficarmos esperando
em indefinio e em incerteza e no fizermos
nada at que saibamos tudo, no iremos
aprender nada.
Voc no percebeu que so os homens e
mulheres cujos coraes esto abrasados por
Deus, que tm enxergado algo
verdadeiramente da parte do Senhor e que
tm sido fortemente dominados por aquilo
que tm enxergado, que esto aprendendo? O
Senhor os est ensinando; Ele no permite

que seus erros graves os traguem em


destruio. Ele soberanamente corrige, e
durante a longa carreira eles so capazes de
dizer: 'Bem, cometi alguns erros terrveis,
mas o Senhor maravilhosamente cuidou deles
e fez com que cooperassem para o bem'. Ser
desta maneira, com uma viso que resume
toda nossa vida e que nos domina, fornece ao
Senhor uma condio favorvel para Ele
cuidar de ns, mesmo quando erramos porque os Seus interesses esto em jogo, os
Seus interesses e no os nossos esto em
primeiro lugar em nosso corao. Os profetas
e os apstolos aprenderam a conhecer o
Senhor de maravilhosas maneiras por meio de
seus prprios erros, pois os erros deles
advinham no da teimosia de suas prprias
vontades, mas de uma paixo por Deus e por
aquilo que Ele lhes tinha mostrado como Seu
propsito.
Viso D Superioridade ao Povo de Deus
E, ento, observe que a prpria superioridade
de Israel estava baseada na viso. Eles foram
chamados por Deus para ser um povo
superior, acima de todos os povos da terra,
colocado no meio das naes como um vaso
espiritualmente governamental. O Senhor
prometeu que nenhuma nao seria capaz de
assumir o controle sobre eles. Seu
pensamento para eles era que eles fossem

"cabea, e no cauda" (Deuteronmio 28:13).


Mas isto no iria acontecer de forma arbitrria
e independente da situao e condio deles.
Era quando eles tinham a viso clara diante
deles, corporativamente, como um povo
inteiro - dominado, governado e unificado pela
viso - s ento eles eram cabea e no
cauda, era ento que ficavam em posio de
domnio.
E isto traz os profetas novamente. (Pensamos
agora dos ltimos profetas de Israel.) Por que
os profetas? Porque Israel tinha perdido sua
posio. A Assria, Babilnia e o resto estavam
assumindo o domnio sobre eles porque eles
tinham perdido a viso. nos profetas
menores, como so chamados, que voc tem
bastante coisa sobre esta questo. "Meu povo
est sendo destrudo porque lhe falta
conhecimento" (Osias 4:6). Esta uma nota
a qual todos os profetas esto ligados. Por
que este estado de coisas? Por que Israel est
agora em desvantagem em relao s
naes? A resposta - perda de viso. O
profeta vem para tentar levar Israel de volta
ao lugar de viso. O profeta tem a viso, ele
o olho do povo: ele chama o povo de volta
para aquilo para o qual Deus o escolhera, para
mostrar novamente porque Ele tirara Israel
dentre as naes.

A Viso Necessria Para Todo Filho de


Deus
Tudo isto apenas uma nfase sobre o lugar
de viso. Pode no levar voc muito longe;
voc pode se perguntar a que leva tudo isto.
Voc est dizendo agora: 'Bem, o que a
viso?' Este no o ponto no momento; isto
pode vir depois. O ponto que esta a
necessidade, a absoluta necessidade para a
Igreja hoje - para voc, para mim; e me deixe
dizer logo que, embora a viso seja algo
preeminentemente corporativo, ela deve
tambm ser pessoal. Voc e eu
individualmente devemos estar no lugar onde
possamos dizer: 'Eu tenho enxergado, eu sei o
que Deus quer!'
Se nos perguntassem: por que a Igreja est
desse jeito hoje, em to larga medida de
impotncia e desintegrao, e o que preciso
para produzir um impacto do cu por meio da
Igreja, poderamos responder? uma
presuno afirmar ser capaz de fazer isto? Os
profetas sabiam; e lembre-se de que os
profetas, fossem do Velho Testamento ou do
Novo Testamento, no eram nenhuma classe
isolada de pessoas, no eram nenhum corpo
separado, que retinham a viso em si mesmo
oficialmente. Eles eram os prprios olhos do
corpo. Eram, no pensamento de Deus, o povo
de Deus. Voc conhece este princpio; isto

visto, por exemplo, na questo do Sumo


Sacerdote. Deus olha para o Sumo Sacerdote
como sendo Israel, e lida com todo o Israel
em igualdade de condio na pessoa do Sumo
Sacerdote, seja ele bom ou mal. Se o Sumo
Sacerdote mal - "E me mostrou Josu o
sumo sacerdote... vestido com roupas sujas"
(Zacarias 3:1-5) - este Israel. Deus lida com
Israel como um s homem.
O profeta a mesma coisa; e isto porque o
profeta est muito interligado com a prpria
condio e vida do povo. Oua o profeta
Daniel orando. Pessoalmente ele no era
culpado; pessoalmente ele no tinha pecado
como a nao; mas ele tomou tudo sobre si
mesmo e falou como se fosse sua
responsabilidade, como se ele fosse o
principal dos pecadores. H uma unio tal
entre os profetas e o povo em condio, em
experincia, em sofrimento, que eles jamais
podem ver a si mesmos como oficiais
separados de todo o resto, como se estivesse
falando do lado de fora; eles estavam dentro
da situao.
Minha mensagem esta, que no para
termos a viso trazida a ns por meio de uma
classe chamada de ministros, profetas e
apstolos. Eles esto aqui apenas para nos
mantermos alertas quanto ao que devemos
ser diante de Deus, como devemos ser. Deve

ser, portanto, com cada um de ns


individualmente, que estejamos no significado
deste ministrio proftico. A Igreja chamada
para ser um profeta para as naes. Gostaria
de repetir minha pergunta - uma pergunta
admissvel sem qualquer presuno - poderia
voc dizer o que necessrio para a Igreja
hoje? Poderia voc interpretar o estado das
coisas, e explicar verdadeiramente por aquilo
que o Senhor lhe mostrou em seu prprio
corao? Eu sei os riscos e perigos que podem
rodear tal idia, mas esta a prpria razo de
nossa existncia. Ser num grau maior ou
menor em cada um de ns, mas, seja mais,
ou seja menos, ns temos a chave para a
situao. Deus precisa de um povo assim.
Pode ser individual.
Viso Requer Coragem
Porm, lembre-se de que isto ir requerer
uma coragem imensa. Oh, que coragem
daqueles profetas! - coragem contra a
concesso e poltica. Oh, os efeitos
catastrficos da poltica, de consideraes
secundrias! 'Como isto ir afetar nossas
oportunidades se formos muito definidos? No
ir diminuir nossas oportunidades de servir o
Senhor se tomarmos tal posio?' Isto
poltica, e uma coisa terrvel. Muitos homens
que enxergaram algo, e comearam a falar
sobre aquilo que viram, encontraram uma

reao tal de seus prprios irmos e entre


aqueles onde sua responsabilidade repousava,
que recuaram. ' perigoso levar isto para mais
longe'. Poltica! No, no havia nada disso nos
profetas. Estamos ns comprometidos porque
temos visto?
Haver custo; poderemos enfrent-lo. H um
pequeno fragmento em Hebreus 9 - "Eles
foram serrados ao meio". Uma tradio diz
que isto se aplicou ao profeta Isaas - que ele
foi um dos que foram serrados ao meio. Leia
Isaas 53. No h nada mais sublime em toda
a literatura da Bblia, e por aquilo ele foi
serrado ao meio. Estava ele certo? Bem, ns
hoje nos beneficiamos de sua retido. Mas o
maligno no gosta disso, e por isso ele foi
serrado ao meio. H valores tremendos
associados ao ver, e a total entrega viso,
mas tambm h muito custo.
Vamos parar por aqui, por ora; mas
precisamos interagir com o Senhor e dizer:
'Quanto tenho eu visto? Tenho ouvido os
profetas semana aps semana, aps todas as
convenes, as conferncias, os encontros
que tenho participado, ser que tenho eu
ouvido a voz dos profetas, afinal de contas?
Tenho ouvidos os pregadores darem suas
mensagens e seus sermes; tenho eu ouvido
a voz?' O efeito ter influncia muito grande,
caso positivo. Caso negativo, tempo de

consultarmos o Senhor a esse respeito. Isto


no pode continuar! O que aconteceu em Atos
13? Ouvindo eles no escutavam; mas onde
havia um ouvido, oh, que coisas tremendas
aconteciam, que valores tremendos vinham!

Captulo 4 - A Viso que Constitui a


Vocao
"Pois os que habitam em Jerusalm, e suas
autoridades, porquanto no conheceram a
este Jesus, nem as vozes dos profetas que so
lidos todos os sbados, condenando-O,
cumprindo as profecias." (Atos 13:27).
Comentamos no incio do captulo anterior que
a afirmao acima indica que h algo mais do
que leitura audvel da Palavra de Deus. "As
vozes dos profetas". O que os profetas
estavam dizendo? - no, quais foram as
palavras literalmente usadas pelos profetas,
as sentenas e declaraes, a forma de seus
pronunciamentos, mas a que de fato tudo
aquilo se referia em efeito? Aquelas
autoridades e habitantes de Jerusalm podiam
ter citado os profetas sem dificuldade:
provavelmente podiam ter recitado os
contedos de todos os livros. Eles estavam
bem 'treinados' sobre o contedo das
Escrituras do Velho Testamento, porm jamais
paravam para fazer perguntas simples: 'A que

isto se refere? Qual realmente a implicao


disso? O que estes homens procuram?' E
porque eles nunca faziam isso, jamais iam
para alm da carta.
Vocao Esquecida Devido a Perda de
Viso
Fazemos estas perguntas agora. O que isto
que est dentro, por trs, e mais fundo do
que as declaraes escritas e faladas dos
profetas? Sabemos que os profetas estavam
lidando com uma situao que de forma
alguma representava o pensamento de Deus
em relao ao Seu povo. Eu poderia deixar a
coisa mais forte que isso e dizer que a
situao estava muito longe do planejado por
Deus; mas tenho condies presentes em
minha mente, mais do que algum estado
extremo de coisas, e assim simplesmente digo
que a condio realmente no representava
ento, nem representa agora, a vontade e
inteno do Senhor no que se refere ao Seu
povo. Os profetas estavam lidando com tal
situao, e, porque era desta maneira, a real
vocao do povo de Deus no estava sendo
cumprida. Eles estavam fracassando naquilo
para o qual o Senhor realmente os tinha
trazido existncia. Considerando que eles
deviam ter sido um povo de tremenda fora
espiritual no meio das naes, com um real
impacto sobre as naes, com uma nota de

grande autoridade que tinha que ser levado


em conta - "Assim diz o Senhor", declarado de
tal forma que as pessoas tinham que dar
ouvido - considerando que deveria ter sido
desta maneira, eles estavam fracassando.
Havia fraqueza e fracasso. Os profetas
procuraram chegar raiz da situao. Havia
todo tipo de coisas a que os profetas se
referiram - pecados e assim por diante; mas
os profetas eram unnimes em uma coisa em
particular: que a causa daquelas situaes,
que resultavam neste grande fracasso, era a
perda da viso. O povo tinha perdido viso
original, a viso que um dia tinha sido clara
para eles. Quando Deus colocou Sua mo
sobre eles e os tirou do Egito, eles tiveram
uma viso. Eles viram o propsito e a inteno
de Deus. A viso se tornou a exultante nota
de sua cano do outro lado do Mar Vermelho.
Eu no vou me ater no momento com o que
era o propsito. Mas eles eram um povo a
quem Deus tinha dado uma viso de Seu
propsito em relao a eles, tanto em relao
a eles prprios quanto a vocao deles. Eles a
tinham perdido, e este era o resultado; e os
profetas, ao lidar com isso, permaneceram
firmemente sobre esta nica coisa; 'A vocao
de vocs em sua plenitude de realizao
depende de sua viso, e plenitude de vocao
requer plenitude de viso'. Isto significa que,
se a sua viso se tornar menor do que a
plenitude de Deus, voc apenas ir chegar at

aqui, e ento ir parar. Se voc estiver


prosseguindo diretamente para tudo aquilo
que Deus planejou ao constitu-lo como Seu
vaso, voc deve ter plenitude de viso; Deus
nunca fica satisfeito com qualquer coisa que
no seja plenitude. O prprio fato de que voc
no consegue ir mais longe do que sua viso
lhe permite a maneira de Deus dizer: 'Voc
precisa ter plenitude de viso se quiser chegar
plenitude do propsito e da realizao'.
Este o prprio fundamento daquilo com o
qual estamos ocupados agora. Os profetas
estavam sempre falando sobre isso.
Anteriormente citamos Osias 4:6: 'Meu povo
est destrudo por falta de conhecimento;
porque tu rejeitaste o conhecimento, tambm
Eu te rejeitei para que no sejas sacerdote
diante de Mim'. Isto o mesmo que dizer, em
outras palavras: 'Meu povo est em pedaos
por falta de viso; vocs tm fechado os olhos
para o propsito que tenho apresentado a
vocs; Eu no tenho mais nenhum uso para
vocs'; e esta uma declarao bastante
forte. Ela se liga a outra passagem: "Israel foi
devorado; agora est entre as naes como
um vaso em que ningum tem prazer".
(Osias 8:8)
Se voc quiser obter a fora total disso, olhe
para uma palavra nas profecias de Jeremias.
" este homem Conias um vaso desprezado e

quebrado? ele um vaso de que ningum se


agrada? Por que razo foram ele e a sua
linhagem arremessados e arrojados para uma
terra que no conhecem? terra, terra, terra;
ouve a palavra do Senhor. Assim diz o
Senhor: Escrevei que este homem fica sem
filhos, homem que no prosperar nos seus
dias; pois nenhum da sua linhagem
prosperar para assentar-se sobre o trono de
Davi e reinar daqui em diante em Jud". (Jer.
22:28-30) "Israel...entre as naes como um
vaso que ningum tem prazer...escrevei que
este homem fica sem filhos". No h futuro
para um vaso como esse. Podemos muito bem
dizer de Israel como de Conias: 'Escrevei que
este homem fica sem filhos". Isto um fim.
Uma continuao, ir diretamente at o fim
sem qualquer impedimento, exige plenitude
de viso.
Viso, no Conhecimento de Fatos,
Qualifica Para a Vocao
Preste ateno a isto, especialmente os meus
irmos e irms mais jovens em Cristo. O
cumprimento daquilo para o qual voc foi
chamado pela graa de Deus - o que voc
pode chamar de servio de Deus, a obra de
Deus; o que iremos resumir como a Divina
vocao - precisa se basear sobre uma viso
que o Senhor tem dado a voc: a viso,
naturalmente, no apenas algo em si

mesma, mas a viso que Ele tem dado a


voc sobre a Sua Igreja. Voc precisa ter isso.
Ento, a medida na qual voc for seguir rumo
plenitude, esta ser a medida da sua viso a medida na qual voc tem chegado
pessoalmente para possuir aquela viso
Divina. Pode haver muitas coisas, que no a
viso, que levam voc para a obra crist. Voc
pode ouvir um apelo para obreiros, um apelo
para missionrios, um apelo para o servio,
baseado na Escritura - "Ide por todo o mundo
e pregai o evangelho" - e assim por diante. E
com os complementos daquele apelo voc
pode ser movido, ficar estimulado, e pode
tomar aquilo como uma chamada Divina. Eu
no estou dizendo que ningum nunca tenha
verdadeiramente servido o Senhor nesta
base: no me interprete mal; mas quero dizer
de fato que pode haver tudo isso, e de forma
muito intensa, e, contudo, aquilo no ser sua
prpria viso, mas a viso de outra pessoa
que est sendo passada a voc, e isto no ir
prosperar.
'Mas', voc diz, 'h uma Escritura - Ide por
todo o mundo e pregai o evangelho'. Lembrese, aquelas pessoas a quem essas palavras
foram dirigidas tinham todos os fatos a
respeito de Cristo - a encarnao, o
nascimento virginal, Sua vida, Seu ensino,
Seus milagres, Sua Cruz, e todas as
atestaes celestiais que acompanhavam.

Alguns daqueles mesmos homens - os


discpulos de Joo - estavam l quando a voz
do cu disse: "Este o meu Filho Amado".
Outros estavam na montanha quando
novamente a voz falou: "Este o Meu Filho
Amado". Eles viram a transfigurao, viram
Sua ressurreio. No isto suficiente para
sair ao mundo - toda essa quantidade de fatos
poderosos? Certamente eles podiam ir e
proclamar aquilo que eles conheciam? Mas
no - "Ficai em Jerusalm".
O que finalmente os constituiu como homens
que podiam cumprir e obedecer aquele
mandamento de ir? 'Bem', voc diz,
'naturalmente foi a presena do Esprito
Santo'. Perfeitamente verdadeiro. Mas no
estava l algum mais? Por que os quarenta
dias aps a Sua ressurreio? Voc no acha
que eles estavam penetrando as aparncias,
os eventos, e estavam enxergando algo vendo o que nenhum olho humano podia ver,
o que jamais poderia ser visto por meio de
alguma demonstrao objetiva? Se o apstolo
Paulo alguma coisa no qual se basear nesta
questo, ele ir nos dizer muito claramente
que toda sua vida, ministrio e comisso
foram baseados nesta nica coisa: "Aprouve a
Deus ... revelar Seu Filho em mim, para que
eu pudesse anunci-lo entre os gentios".
"Fao-vos, porm, saber, irmos, que o
evangelho por mim anunciado no segundo

o homem, porque eu no o recebi, nem o


aprendi de homem algum, mas mediante
revelao de Jesus Cristo". (Glatas 1:15,16;
11,12)
Todas as demais coisas podem ser fatos que
possumos por meio da leitura de nosso Novo
Testamento. Ns temos todo ele e podemos
crer nele como a substncia do Cristianismo.
Isto no faz de ns missionrios para sair e
proclamar os fatos de Cristo - fatos so o que
eles so. No assim. Quantos tm agido
assim! At onde eles tm chegado? Vo at
certo ponto e param. No podemos
permanecer na limitao. Caros amigos, h
uma terrvel limitao na Igreja neste exato
momento, limitao de conhecimento do
Senhor, at mesmo da parte dos que tm sido
servos do Senhor por um longo perodo de
anos. H muitos cristos, mesmo cristos
antigos, com quem muito difcil conversar
sobre as coisas do Senhor.
Viso - O Propsito Pleno de Deus Na
Redeno
Mas voltando a Israel: Voc no encontra
nada sobre Israel que sugira ou indique que
eles saram do Egito, que permaneceram no
deserto e mais tarde na terra, a fim de
declarar como seu evangelho que Deus os
havia tirado da terra do Egito. No era esta a
mensagem deles. Naturalmente, isto

repetido muitas vezes, porm esta no era a


mensagem deles, no o que eles
proclamavam. O que era aquilo que estava
sempre diante da vista deles? Era aquilo para
o qual eles haviam sido tirados do Egito. Era a
viso de Deus em traz-los de l. Muitos de
ns nos limitamos a pregar apenas o lado da
'sada' - a salvao do pecado, do mundo. A
coisa se estende para muito alm disso, mas a
Igreja no vai muito longe. bom, est
correto, naturalmente; uma parte do todo;
mas apenas uma parte. necessria a viso
completa para se chegar at o fim. Oh, as
comiseraes associadas s vidas de muitos
servos do Senhor! Eles chegam a uma
paralisao, de poder e influncia, limitados,
porque sua viso muito pequena. No isto
verdade?
O que estou dizendo a voc? Primeiramente,
que se voc for at o fim, para servir o Senhor
de alguma maneira plena, voc precisa que o
propsito de Deus a respeito de Seu Filho seja
revelado ao seu prprio corao. Voc precisa
ser capaz de dizer que 'Deus revelou Seu Filho
em voc', no sentido de que voc enxerga no
meramente a sua prpria libertao do
pecado, mas o propsito de Deus em relao
ao Seu Filho em quem voc est salvo - mas
enxerga a coisa maior, a coisa plena. Voc
apenas um fragmento nela. Esta a base do
servio, da vocao; e os prprios apstolos

ficaram restringidos at que fosse revelado a


eles a chama completa do significado de
Cristo ressurreto e ascendido - a viso do
Cristo glorificado e tudo que isto significava no
propsito de Deus. Ento eles saram, e ns
descobrimos que a mensagem deles era
sempre, no o evangelho de Deus
concernente salvao pessoal, mas 'o
evangelho de Deus concernente ao Seu Filho',
Jesus Cristo. Eles enxergaram no o Jesus
histrico, mas o Cristo glorificado de Deus;
no apenas O tinham visto como uma viso
objetiva, mas o Seu verdadeiro significado
tinha sido revelado a eles. Que mudana isto
representava em relao aos velhos tempos,
quando eles estavam sempre pensando em
termos do Messias vindouro que iria
estabelecer um reino temporal na terra, com
eles mesmos sentados Sua direita e Sua
esquerda! Eles seriam pessoas notveis aqui
nesta terra; iriam expulsar os romanos de seu
pas! Esta era a nica e plena viso deles lutando com armas reais, revoltando-se
literalmente contra os usurpadores de seu
pas.
Mas, oh, que vasta mudana quando eles
enxergaram o Seu reino! Agora, aquilo que os
havia prendido em suas garras simplesmente
tinha ido embora. Ver o Seu reino! Jesus tinha
dito: 'Em verdade vos digo que alguns h, dos
que aqui esto, que no provaro a morte at

que vejam vir o Filho do homem no Seu


reino'. (Mateus 16:28). O que o reino?
Cristo, acima de todo governo e autoridade, o
centro e o objetivo de todo conselho Divino
desde a eternidade. Isto apenas linguagem,
naturalmente - simples palavras; mas o
significado precisa ser compreendido. Voc
precisa ter a viso em seu prprio corao
antes que possa ser um servo de Deus que ir
chegar bem longe, e voc precisa ter viso
crescente para que possa chegar at o fim.
Volte para Osias. "O Meu povo est destrudo
por falta de conhecimento" (Osias 4:6). O
que ele diz mais tarde? "Conheamos e
prossigamos em conhecer o Senhor" (Osias
6:3). a viso crescente, progressiva que nos
leva at o pleno propsito de Deus. Precisa
ser desta maneira - no ficar satisfeito com
dois ou trs fatos sobre Cristo e a salvao,
mas ter os olhos de nosso corao iluminados
para conhec-Lo.
O que estou dizendo, naturalmente, uma
afirmao de fatos. Eu no posso dar nada a
voc; no posso trazer voc para dentro
disso; mas posso, creio eu, influenciar um
pouco voc no sentido de ir ao Senhor e dizer:
'Senhor, se precisares de mim, estou
disponvel, estou Sua disposio; mas Tu
precisas colocar o fundamento, e abrir os
meus olhos, e me dar a viso necessria a
qual signifique que eu no apenas saia e

pregue coisas sobre Ti'. Algo muito mais do


que isso necessrio.
Esta a primeira coisa, e se aplica a todos
ns, no apenas queles que esto no que
chamam de 'ministrio integral'.
A Vocao da Igreja - Expressar o
Senhorio de Cristo
Quando chegamos ao Novo Testamento,
encontramos a ns mesmos diante de um
duplo desenvolvimento. Deus est aqui
presente na Pessoa de Seu Filho, Jesus Cristo.
Seu nome Emanuel - 'Deus conosco' - e
todos os que Tm a ver com Ele tem a ver
com Deus de uma maneira muito pessoal e
imediata. Ele declara que o Seu prprio corpo
fsico o templo de Deus. Ento, atravs de
Sua morte, ressurreio e ascenso, Ele
retorna na Pessoa do Esprito Santo e
estabelece Sua residncia na Igreja, que o
Seu Corpo. As coisas, ento, comeam a
acontecer muito espontaneamente, a partir do
mundo das inteligncias espirituais - no
apenas por causa de certas doutrinas sendo
pregadas, mas por causa desta presena
Divina.
H inteligncias conscientes por toda a parte,
por trs dos homens e das naes, e o conflito
comea; no por causa daquilo que o povo de
Deus fala, mas porque o povo est l. Deixe

isto ser corporativo e voc experimentar a


vontade de Deus sobre vocao. Esta no a
dispensao da converso das naes. Eu me
pergunto at se esta a dispensao da
evangelizao plena das naes. Ns estamos
esperando que o Senhor possa vir algum dia.
Metade deste mundo jamais ouviu sobre o
nome de Jesus, aps dois mil anos. Se o
Senhor est voltando noite, algo tem que
acontecer se para o mundo ser evangelizado
antes que Ele venha! Isto no quer dizer parar
ou enfraquecer a evangelizao. Vamos
continuar com ela e fazer tudo o que for
possvel; mas, lembre-se, o Senhor nos tem
dado o Seu significado para esta dispensao.
"Este evangelho do reino ser pregado no
mundo inteiro para testemunho para as
naes; e, ento, vir o fim". (Mateus 24:14).
Olhe para o seu Novo Testamento. Foi dito:
'Por toda a terra saiu a voz deles, e as suas
palavras at aos confins do mundo'.
(Romanos 10:18). Foi dito que o mundo
inteiro foi tocado. Mas o mundo cresceu muito
desde ento. O que aconteceu neste tempo? O
Senhor plantou ncleos, representaes
coorporativas de Sua Igreja, primeiramente
em uma nao e depois em outra, e por meio
da presena deles a luta estourou. A nica
coisa que Satans se determinou a fazer foi a
de ejetar aquilo que inoculou o seu reino com
o Senhorio do Senhor; para expuls-lo,

quebr-lo, desintegr-lo de alguma maneira a


fim de anul-lo; fazendo com que uns se
voltassem contra os outros, criando divises tudo para arruinar, frustrar, destruir a
representao deles do absoluto Senhorio do
Senhor; neutraliz-lo, expuls-lo, fazer
qualquer coisa para se livrar desta coisa
dentro de seu reino. O reino de Satans tem
agido desta maneira, como que para dizer:
'Enquanto esta coisa estiver aqui, jamais
estaremos seguros; enquanto esta coisa
estiver aqui, nosso reino est dividido, no
estar completo: vamos nos livrar deles, a fim
de termos o nosso reino slido'.
O objetivo de Deus obter dentro das naes
uma expresso coorporativa do Senhorio de
Seu Filho - ter o Seu lugar l. No estou
dizendo que no temos que pregar; sim,
devemos pregar, testemunhar, testificar; mas
a coisa essencial que o Senhor esteja l. H
tempos - e isto ir acontecer em muitos
servos de Deus - quando voc no pode
pregar, voc no pode fazer nada, apenas
permanecer onde est, ficar l, e as ondas
quebrando sobre voc. Isto tem acontecido
muitas vezes. Antes de ter havido qualquer
avano ou desenvolvimento, tem havido um
longo perodo no qual a nica pergunta :
'Seremos capazes de agentar, de
permanecer firme?' Satans tem dito: 'No se

eu puder impedir! Voc ir desistir se eu


puder fazer algo a respeito!'
O assunto todo em questo o lugar do
Senhor entre as naes. Israel foi constitudo
para isto; a Igreja est constituda para isto. A
coisa no pode ser feita sozinha por unidades;
ela requer a corporao - os dois ou trs;
quanto mais melhor, desde que haja o fator
que unifica, a unidade, a mesma viso. Se
motivos duplos e interesses pessoais
entrarem, eles iro arruinar a coisa toda. Est
voc lutando uma batalha solitria? Voc
precisa de cooperao, voc precisa de ajuda
coorporativa para lutar a batalha e se manter
firme. Oua, o inimigo ir expulsar voc se ele
puder. Pregue se voc puder, mas, se no
puder, isto no significa que voc deva
desistir. At o Senhor dizer: 'Eu no posso
fazer mais nada aqui', voc deve permanecer
a. No conhecemos ns os esforos terrveis
do inimigo para nos expulsar? Muitos de vocs
tm chegado bem longe para saber o que isto
significa. Se ele pudesse expuls-lo, ele o
faria.
Mas esta a viso - aquilo para o qual a
Igreja constituda em relao ao Senhor
Jesus: de modo que, considerando o dia
vindouro, voc se mantenha como uma
testemunha desse dia; se mantenha nas
naes para um testemunho, 'at que Ele

venha' para reinar, e 'o reino do mundo


pertence ao nosso Senhor, e de Seu Cristo'
(Apo. 11:15); um lugar para os ps at
aquele dia; um altar edificado, que testifica:
'Isto pertence ao Senhor: o direito do Senhor
est aqui; Ele comprou isto'. Mas voc ir
encontrar todo tipo de contradio a isto, e
cada tipo de ataque do inimigo para tentar
provar que o Senhor no tem nada aqui, que
Ele no tem nenhum lugar para por os ps e
que melhor voc ir embora.
Voc entende como necessrio ter viso?
Voc no pode fazer a coisa por entusiasmo no ir durar; nem baseado na viso de outra
pessoa - isto no ir sustentar voc at o fim.
Voc precisa ser como Paulo e como aqueles
que 'resistiram, como que vendo o invisvel';
no como quem O viu muito tempo atrs, mas
vivendo continuamente luz daquilo que voc
tem visto e est vendo - uma luz que
sempre crescente.
A Viso a Medida da Vocao
Agora, se tudo isto simples e elementar, ,
contudo, bsico. Compreende voc que a
viso do propsito pleno de Deus sobre Seu
Filho, revelado em seu prprio corao em
seus primrdios, mas agora ficando mais claro
e pleno, a base da vocao? Acredito que
nada do que eu tenha dito ir fazer voc
menos determinado e devoto em todas as

simples maneiras de testemunhar sobre a


salvao; porm lembre-se do seguinte: para
a plenitude voc precisa enxergar muito mais
do que isto. Voc ir at onde a sua viso o
levar; portanto, todos ns precisamos daquela
orao de Paulo 'que Deus vos d em seu
conhecimento o esprito de sabedoria e de
revelao; tendo iluminados os olhos do vosso
entendimento, para que saibais qual seja a
esperana da sua vocao, e quais as riquezas
da glria da sua herana nos santos; e qual a
sobreexcelente grandeza do seu poder sobre
ns, os que cremos, segundo a operao da
fora do seu poder', (Efsios 1:17-19).
Esta a viso. E, ento, como est escrito em
Isaas 25:7 (A.R.V.): "...E destruir (lit.
consumir) neste monte a face da cobertura,
com que todos os povos andam cobertos, e o
vu com que todas as naes se cobrem." O
que isto significa - 'este monte?' Que monte?
Bem, Sio. Mas tem este monte literal,
Monte Sio, esta rocha eminente em
Jerusalm, tem ela sempre sido o instrumento
de remoo do vu da face de todos?
Naturalmente que no! O que Sio? Sio,
em interpretao espiritual, aquele povo que
est vivendo sob a total Soberania do Senhor.
Diz no texto imediato: 'Aniquilar a morte
para sempre'. (v.8) atravs de Seu triunfo,
o triunfo de Sua Cruz e Ressurreio, que Ele
vem a ns. 'Chegastes ao monte Sio'

(hebreus 12:22). Sio o territrio do Seu


absoluto Senhorio, e um povo vivendo sob o
Seu Senhorio. Ento o vu tirado. O que o
Senhor quer aqui, e ali, e acol, so esses
ncleos, essas pequenas companhias de
pessoas vivendo no bebefcio de Sua vitria,
vivendo no benefcio de ter Ele derrotado a
morte vitoriosamente; e onde eles estiverem
as pessoas iro ver; eles sero o instrumento
para se tirar o vu da face dos povos. Onde
tal companhia encontrada, l voc v o
Senhor. Quando voc entra em contato com
essas pessoas, voc entra em contato com a
realidade.
Assim, o apelo final que tudo seja ajustado
e trazido alinhado com a viso, e a nica
pergunta para ns : Esto as pessoas vendo
o Senhor? No uma questo de se elas
esto ouvindo aquilo que temos falado sobre o
Senhor - nossa pregao, doutrina,
interpretao - mas: Esto elas vendo o
Senhor, esto elas sentindo o Senhor, esto
elas encontrando o Senhor? Oh, eu no peo a
vocs em suas diferentes localidades para se
reunirem dois ou trs a fim de estudarem
certos ensinos da Bblia; mas eu realmente
digo a vocs que peam ao Senhor para
constitu-los coorporativamente naquilo que
ter um impacto espiritual, aquilo no qual o
Senhor possa ser visto, o Senhor possa ser
encontrado; do qual possa ser dito: 'O Senhor

est aqui!' Que isso possa ser verdade em


ns, onde estejamos.

Captulo 5 - Por que a Mensagem do


Profeta No Compreendida
Ler: Atos 13:27, 15; II Corntios 3:14-18;
Isaias 53:1.
Os Profetas eram lidos, como Paulo salienta
aqui, todos os sbados. Era um costume fixo
ler a lei e os profetas todos os sbados, e
pode se dizer que no era em um horrio
especfico do dia que isto era feito, mas
durante todo o Sbado a lei e os profetas
eram lidos nas sinagogas. E, contudo, as
prprias autoridades, e tambm os moradores
de Jerusalm que freqentavam os templos,
ouviam a leitura dos profetas continuamente,
porm, jamais ouviam as vozes dos profetas.
E porque eles fracassaram em ouvir aquele
algo interior, que era muito mais do que
apenas a leitura audvel que os profetas
tinham a dizer, perderam tudo aquilo que
estava planejado para eles, como mostra este
captulo 13 de Atos. Os Apstolos os deixaram

e se voltaram para os Gentios, que tinham um


ouvido pronto para ouvir. Este no um
assunto de pouca seriedade e de pouca
conseqncia. Fica evidente que necessrio
procurarmos ouvir a voz dos profetas, para
realmente conhecermos o que eles estavam
dizendo. Vamos novamente olhar para o
versculo: "... porque no O conheceram, nem
conheceram as vozes dos Profetas." Por que
no conheceram? Por que no ouviram? H
uma resposta bsica a esta pergunta que ir
nos ocupar agora, e que nos traz para os
fundamentos, realmente para a raiz das
coisas.
A Ofensa da Cruz
(a) Um Messias Sofredor
A resposta pergunta esta porque eles
no estavam dispostos a aceitar a Cruz. isto
que est na raiz da questo toda.
Primeiramente, no estavam dispostos a
admitir um Messias sofredor. Eles tinham suas
prprias opinies formadas, tanto em relao
ao tipo de Messias que o Messias deles
deveria ser, quanto ao que Ele deveria fazer,
e quanto aos resultados de Sua vinda; e tudo
o que se opunha a esta mentalidade fixa no
era aceita - era uma ofensa. Eles no podiam
admitir dentro do campo de sua contemplao
que o Messias vindouro fosse um Messias
sofredor. Embora os profetas estivessem

sempre falando sobre o Messias sofredor.


Isaas, no ponto de suas profecias que
conhecemos como captulo 53, mostra o
clssico sobre o Messias sofredor, e ele ainda
comea dizendo: "Quem creu em nossa
pregao?"
Acho que no precisamos reunir mais
evidncias para mostrar que esta era a atitude
deles. Foi assim o tempo todo. Paulo, em sua
carta aos Glatas, lidou com esta mesma
questo. At o fim da carta ele fala sobre a
ofensa da Cruz, e ele coloca isto contra os
judaizantes, que perseguiam os seus passos
por toda a parte, a fim de prejudicar seu
ministrio, e em cujas mos ele sofria. Ele
'trazia em seu corpo as marcas do Senhor
Jesus' (Glatas 6:17). Por qu? Por causa de
sua mensagem da Cruz. Ele dizia: 'Eu, porm,
irmos, se que prego ainda a circunciso,
por que ainda sou perseguido? Nesse caso o
escndalo da cruz estaria aniquilado.' (Glatas
5:11). E durante todo o caminho vemos a
indisposio dos judeus em admitir o
sofrimento do Messias.
(b) A Maneira do Auto-Esvaziamento
Mas a coisa ia mais longe do que isso. Tornouse no apenas uma questo nacional, mas
uma questo pessoal. Eles no queriam
aceitar o princpio da Cruz neles prprios.
Voc descobre que esses indivduos

representantes da nao, que vinham ao


Senhor Jesus de tempos em tempos, foram
apresentados ofensa da Cruz - e sempre iam
embora vazios, no estavam preparados para
aceit-la. Nicodemos estava muito interessado
no reino que o Messias estava para
estabelecer, o qual ele estava esperando e
antecipando, mas isto se tornou uma questo
pessoal da Cruz. Antes que o Senhor
prosseguisse com Nicodemos, Ele trouxe
diante de sua vista a serpente levantada no
deserto. Era uma ofensa.
Outro homem, que se tornou conhecido a ns
como o jovem rico, saiu muito pesaroso por
causa da ofensa da Cruz. No adiantava ao
Senhor, naquele tempo, antes que a Cruz
realmente tivesse o seu lugar, falar em
termos mais exatos sobre ela a outras
pessoas que no os Seus discpulos, mas Ele
aplicava o princpio, que era a mesma coisa.
Ele aplicou o princpio a este jovem. 'Se, como
dizes, ests interessado no Reino e na vida
eterna, este o caminho: o caminho do
esvaziamento - do complete auto
esvaziamento. ' "Ele saiu triste, porque tinha
muitas possesses" (Mateus 19:22). O Senhor
disse: 'Quo dificilmente (com que
dificuldade) entraro no reino de Deus aqueles
que tm riquezas!" (Lucas 18:24). A ofensa
da Cruz os desmascara.

Agora aqui, os judeus como um todo


tornavam o reino de Deus uma coisa terrena,
apoiado sobre princpios deste mundo - e no
vamos culp-los sem nos culpar a ns
mesmos. Esta a nossa batalha at hoje.
uma questo que nos desmascara em nosso
corao. Oh, voc pode no estar esperando
que atravs de sua pregao de Cristo um
reino temporal seja estabelecido e que voc
ir ter uma coroa para ser colocada e um
trono literal para se assentar nele - esta pode
no ser sua perspectiva, ou mentalidade; mas
no estamos ns quase que todos os dias de
nossas vidas em dificuldades porque o Senhor
esconde de ns tudo aquilo que Ele est
fazendo, privando a nossa alma da sua
ambio de ver coisas, de ter coisas? No
este o motivo de grande parte das nossas
dificuldades? Queremos ver, queremos ter,
queremos as provas e as evidncias. Na
verdade queremos um reino que possa ser
avaliado pelos nossos sentidos da viso,
audio e sentido - um reino palpvel, uma
resposta em forma tangvel a todos os nossos
esforos e labutas; e o contrrio a isso um
tremendo esforo de f, e algumas vezes at
mesmo nos traz a crises srias. Por que o
Senhor no faz isto ou aquilo que pensamos
que Ele deveria fazer? simplesmente este
desejo ardente da alma em ter prova e
demonstrao; e isto porque, se h algo
edificado na obra cristo que seja bvio,

grande, impressionante, onde haja uma


grande coisa sendo organizada e um grande
movimento em andamento e tudo esteja no
campo do que possa ser visto, multides de
cristos correm atrs disso; ou se h
manifestaes, coisas que paream ser provas
claras, as multides sero encontradas ali. O
inimigo arrasta multides ao imitar as obras
do Esprito Santo no campo das
demonstraes e provas. Somos muito
impressionveis, precisamos possuir; e isto
exatamente o mesmo princpio que governava
aquelas autoridades. Elas no estavam
preparadas para que o princpio da Cruz fosse
aplicado desta forma - um total esvaziamento
do EU, sendo trazido para um fim de tudo,
restando apenas o Senhor.
O Tema dos Profetas - Conhecer o Senhor
Agora voc v que isto nos leva para aquela
questo das vozes dos profetas. Qual era a
nica coisa que os profetas sempre estavam
falando? Era sobre conhecer o Senhor. Aquilo
que estava faltando entre o povo do Senhor
nos dias dos profetas era o conhecimento do
Senhor. Havia muitas pessoas que estavam
preparadas para ter o Senhor por aquilo que
Ele podia fazer por elas, porm, pelo Senhor
mesmo... ah, isto era uma outra questo.
O que o Senhor procura em voc e em mim?
Est Ele primeiramente querendo que faamos

coisas? A idia daquilo que do Senhor hoje


est muito associada s coisas que esto
sendo feitas para Ele, a obra na qual estamos
engajados, e assim por diante - isto , com
aquilo que objetivo e externo. Mas o Senhor
no est primeiramente interessado em
quanto podemos fazer. Ele est muito mais
interessado, faamos pouco ou faamos
muito, que cada pedacinho daquilo que
fazemos seja fruto do conhecimento Dele
prprio. Muita coisa pode ser feita para o
Senhor em termos de obras e atividades
crists, exatamente da mesma maneira como
voc faz qualquer outra obra, mas isso pode
no proceder de seu prprio conhecimento de
Deus. O Senhor, acima de tudo, est mais
interessado que possamos conhec-Lo. "Assim
diz o SENHOR: No se glorie o sbio na sua
sabedoria, nem se glorie o forte na sua fora;
no se glorie o rico nas suas riquezas, Mas o
que se gloriar, glorie-se nisto: em me
entender e me conhecer, que eu sou o
SENHOR, que fao beneficncia, juzo e justia
na terra; porque destas coisas me agrado, diz
o SENHOR." (Jeremias 9:23,24, A.R.V.).
No pode isto explicar o princpio exato da
Cruz que est sendo aplicado em ns? O
Senhor no est satisfeito; ao longo de muitas
linhas Ele parece estar dizendo repetidamente
'No' a muito daquilo que desejamos; e,
sendo negado, ns freqentemente chegamos

ao ponto onde quase desistimos de tudo e


fazemos grandes perguntas sobre o nosso
relacionamento com o Senhor. E, contudo, o
que Ele busca o tempo todo, por meio de Suas
negaes, restries ou demoras,
aprofundar o nosso conhecimento Dele
mesmo. O que interessa ao Senhor antes de
qualquer coisa no que estejamos num certo
lugar fazendo uma poro de obras crists
(no permita que isto impea voc de servir
ao Senhor!), mas que possamos estar l como
algum que conhea o Senhor. Nossas
oportunidades de servi-Lo iro surgir do nosso
conhecimento Dele; Ele ir cuidar disso. O
Esprito do Senhor est providenciando Sua
prpria obra. Ele sabe onde existe
necessidade, e quando Ele v algum que
pode satisfazer essa necessidade, Ele pode
fazer contato.
Conhecimento do Senhor Fundamental
Para Toda Utilidade
Este o princpio no Novo Testamento. Vemos
isto na prpria vida do Senhor Jesus. Aquele
encontro entre Cristo e a mulher de Samaria
no foi apenas um acontecimento casual, uma
histria bonita. No, voc tem princpios. O
Esprito Santo escreveu essas narrativas, e
envolveu princpios em cada incidente. Aqui
est Algum que tem gua para dar e o
mundo no sabe disso, e ali est uma mulher

sedenta. Deus v isso, que algum em


necessidade colocada em contato com
Aquele que tem o suprimento. Isto uma lei.
Se voc no obtiver o suprimento, ser uma
obra muito vazia essa que feita para o
Senhor.
O princpio da Cruz opera, ao longo de muitas
linhas, de muitas maneiras provando-nos,
experimentando-nos, esvaziando-nos, a fim
de nos levar a um lugar onde conheamos o
Senhor, e onde nossa alegria no Senhor e
nosso entusiasmo, e nossa vida crist sejam
frutos de algo mais profundo do que mera
energia produzida ao se fazer muitas coisas,
correndo de reunio a reunio, dando
palestras, ficando ocupados com os
compromissos na obra crist. O Senhor no
quer que seja assim. No estou dizendo que
voc nunca ficar na crista da onda, que
nunca ter suas mos cheias; porm a
maneira de o Senhor nos fazer servos teis
tratar conosco a fim de que O conheamos, de
modo que, estejamos ocupados na obra crist
de forma visvel ou no, estaremos l com um
conhecimento do Senhor. Assim, o que nos
necessrio uma medida crescente da
preciosidade do Senhor em nossos coraes;
que, estejamos aptos a fazer alguma coisa, ou
no, Ele possa continuar muito precioso para
ns. isto que Ele quer.

Isto muito simples, mas a base de tudo.


Voc est l em algum lugar onde voc no
pode estar sempre falando do Senhor, onde
voc pode fazer muito pouco, porm, se o
Senhor precioso para voc, isto servi-Lo, e
em voc Ele tem um vaso disponvel para
qualquer coisa que Ele queira. Estou certo de
que o Senhor jamais ir nos mostrar s
pessoas e nos confiar responsabilidades at
que Ele tenha se tornado muito precioso para
ns no lugar onde estamos, mesmo que
muitas outras coisas que gostaramos estejam
sendo negadas a ns. o princpio da Cruz.
Nicodemos chega com toda sua 'suficincia'.
Ele um homem de grande suficincia - uma
autoridade dos Judeus, de posio elevada,
em um lugar de influncia, e muito mais. Ele
representa uma suficincia do tipo religiosa.
Ento o Senhor virtualmente diz a ele: 'Voc
tem que abandonar tudo e comear tudo de
novo, como uma criana recm nascida. Voc
est interessado no Reino dos Cus, porm
voc no pode trazer nada disso para o
Reino.' Ao jovem rico Ele diz, em efeito: 'Voc
no pode trazer suas riquezas'. Voc pode ter
muita riqueza natural - intelectual, financeira,
influncia, posio, mas isso no lhe d
qualquer posio no Reino dos Cus,
absolutamente. O mais rico, o mais abastado,
o maior aqui neste mundo no recebe mais
luz do Senhor para sua direo do que o mais

pobre e o mais fraco. Todos somos trazidos


para a mesma condio - voc precisa nascer
de novo, voc precisa comear do zero nesta
questo do Reino dos Cus. O Reino no
comer nem beber; uma questo de medida
espiritual; e voc comea a medida espiritual
por meio do nascer do Esprito. A nova vida
absolutamente espiritual desde a primeira
respirao - algo que no era antes, algo
novo.
Medida espiritual simplesmente conhecer o
Senhor; isto tudo. Nossa permanncia no
Reino dos Cus simplesmente uma questo
de conhecer o Senhor, e, se formos receber
posio mais elevada no ser por
preferncias, absolutamente, mas pelo
aumento da nossa medida espiritual. Pessoas
que contam no Cu so pessoas espirituais, e
o que conta o grau da medida de sua
espiritualidade; e espiritualidade conhecer o
Senhor. Podemos ficar certos de que o Senhor
se empenha a Si mesmo totalmente nesta
questo de nos fazer conhec-Lo. Isto o que
realmente importa.
A Cruz a Base para todo Conhecimento
do Senhor
Eles no podiam ouvir as vozes dos profetas
porque os profetas estavam falando acerca do
sofrimento do Messias, e havia algo dentro
das pessoas que tinha fechado a porta; eles

estavam predispostos contra qualquer coisa


neste sentido, e assim, no conseguiam ouvir.
At mesmos os discpulos do Senhor Jesus
estavam nesta situao. Quando Ele comeou
a se referir a Sua Cruz eles disseram: 'Longe
de Ti tal coisa, Senhor; de modo algum Te
acontecer isso' (Mateus 16:22). Um Messias
sofredor? Oh, no! Mas eles realmente
chegaram ao lugar onde a Cruz tinha sua
aplicao mais profunda, onde ela significava
um fim de tudo para eles. O Senhor lanou
toda esta questo, e voc os observa aps a
Crucificao do Senhor - tinham perdido seu
Reino Messinico, tinham perdido tudo,
estavam desprovidos e vazios. E, ento, o que
aconteceu? Eles, ento, comearam a
conhecer, apenas comearam a conhecer, e o
conhecimento deles cresceu e cresceu; porm
era completamente de outra ordem. Assim
voc descobre, no restante do Novo
Testamento, que, tanto na prpria histria
deles quanto no ensino das outras pessoas, as
duas coisas caminham juntas. So como o
positivo e o negativo de um circuito eltrico no pode haver corrente sem ambos. O
negativo a aplicao do princpio da Cruz,
que diz NO, NO, NO: um fim: a morte
para si mesmo, morte para o mundo, morte
para toda sua vida natural. Mas o positivo o
Esprito Santo, o Esprito de Deus, a
ponderosa presena, porm sempre de mos
dadas com a Cruz. Com esses dois agindo

sempre juntos, o negativo e o positivo - a


Cruz, e o propsito celestial, e o poder
celestial, e a eficcia - voc descobre que h
movimento e um conhecimento cada vez
maior do Senhor.
No podemos obter conhecimento do Senhor
(a coisa mais importante na mente de Deus
para ns) exceto no terreno da aplicao
contnua da Cruz, e isto ir ser assim at o
final. No imagine que ir chegar um dia
quando voc ir descartar a Cruz, quando o
princpio da Cruz no mais ser necessrio,
quando voc tiver se graduado na escola onde
a Cruz o instrumento do Senhor. Tal dia
nunca ir chegar! Cada vez mais voc ir
chegar a reconhecer a necessidade da Cruz.
Se voc estiver indo na direo da plenitude
do conhecimento - quero dizer para o
conhecimento do Senhor - e, por conseguinte
para uma maior utilidade a Ele, voc precisa
tomar isto como certo, que o princpio da Cruz
ser aplicado cada vez mais profundamente
na medida em que voc avanar.
Oh, que Deus escreva isto em nossos
coraes! Pois todos ns sabemos da
necessidade da Cruz; e aqueles que mais tm
conhecido sobre ela esto mais conscientes de
que a necessidade dela permanece. Temos
visto a terrvel tragdia das pessoas que
conheceram a mensagem da Cruz em

profundidade, e que aps muitos anos tm


sido uma contradio a esta mesma
mensagem - marcados pela auto-suficincia,
auto-importncia, impacincia, irritabilidade,
de modo que outras pessoas tm sido
incapazes de conviver com elas. voc uma
dessas pessoas habitualmente irritadas? No
quero dizer uma daquelas que algumas vezes
vencido por uma falta. O Senhor paciente
com os tombos que acontecem aqui e ali ao
longo do caminho, mas somos ns pessoas
habitualmente irritadas, de mal humor, de
difcil convivncia? Isto uma negao da
Cruz, e isto tem naufragado a vida e a obra de
muitos ministrios.
A Cruz ser aplicada at o final, e,
completamente parte de nossas faltas e das
coisas em nossa constituio e natureza que
tenham que ser tratadas, neste vir a conhecer
o Senhor para um uso ainda maior, iremos de
morte em morte neste lado das coisas.
Pensamos em alguns conhecidos nossos.
Maravilhamo-nos da maneira como o Senhor
tem sido capaz de us-los, o lugar mais amplo
onde Ele os tem colocado, que riquezas Ele
tem dado a eles; porm mais tarde eles
despencam nas profundezas da morte jamais
conhecida antes. Evidentemente para algo
mais, algo maior ainda. desta maneira; o
conhecimento do Senhor requer isto de forma
sempre crescente.

Conhecimento e Utilidade
Salvaguardados Pela Cruz
Mas, alm disso, no h lugar seguro longe da
constante aplicao do princpio da Cruz.
Segurana absolutamente requer Cruz. Nada
est seguro em nossas mos. Quanto mais o
Senhor abenoa, tanto maior perigo haver. O
maior perigo vem quando o Senhor comea a
nos usar. Voc pode dizer: 'Isto tem muito a
ver com nossa santificao.' Certamente no
tem muito a ver com 'erradicao'! Bem, aqui
est Paulo. Conhecia este homem tudo sobre
Cruz? Voc poderia dizer que ele era um
homem crucificado? Se ele no era, ento,
quem era? Conhecia ele o Senhor? E com tudo
o que ele conhecia de Cruz e do Senhor, sabia
ele que a Cruz precisava ser aplicada at o
final? Ele definitivamente ir registrar isso "... para que eu no me exaltasse demais, foi
me dado um espinho na carne, um
mensageiro de Satans para me esbofetear."
"Para que eu no me exaltasse demais"! (II
Cor. 12:7). Observe, ele est dizendo isso por
causa da grande revelao que lhe fora dada.
Ele estava envolvido no Cu. a coisa mais
perigosa ser confiado com riquezas Divinas,
no que diz respeito a nossa carne. O nico
lugar seguro onde a Cruz ainda est em
operao, tocando tudo aquilo que de ns
mesmos, tocando toda nossa independncia
de ao.

Tome todos esses apstolos - tome a Pedro,


um homem que agia de forma to
independente, que se inclinava a fazer as
coisas sua prpria maneira, a fazer aquilo
que bem queria. Vemos isso constantemente.
Ele o homem que age sem parar para
perguntar a ningum. No temos nenhuma
evidncia de que alguma vez ele chegou, em
comunho com seus irmos discpulos, e
disse: 'Estou pensando em fazer assim e
assim; gostaria muito que vocs orassem
comigo sobre isso, e me dissessem o que
vocs pensam; no tenho qualquer inteno
de prosseguir, a menos que haja unanimidade
entre ns.' Pedro jamais fazia esse tipo de
coisa. Ele tinha uma idia, e l ia ele. O
Senhor o retratou muito bem quando lhe
disse: 'Na verdade, na verdade te digo que,
quando eras mais moo, te cingias a ti
mesmo, e andavas por onde querias; mas,
quando j fores velho, estenders as tuas
mos, e outro te cingir, e te levar para onde
tu no queiras." (Joo 21:18). Este era Pedro
antes que a Cruz fosse trabalhada nele. Mas,
veja-o depois. Por que, naqueles captulos
iniciais de Atos, lemos 'Pedro e Joo', 'Pedro e
Joo', 'Pedro e Joo'? Bem, eles se movem
juntos agora, h ligao. isto um
reconhecimento de que Pedro sentia
necessidade de cooperao e comunho, que
ele tinha visto os perigos e desastres a que a
independncia o havia levado, mesmo quando

suas intenes e motivos eram os melhores?


Esses so apenas relances de como a Cruz
nos toca em nossa natureza impulsiva e
independente, nossa vontade prpria, nossa
fora prpria. A Cruz tem que tratar de tudo
isso, a fim de tornar as coisas seguras para
Deus, e para nos manter em movimento no
caminho do conhecimento crescente do
Senhor, que, como dissemos, est por trs de
todo nosso valor para o Senhor, de toda nossa
utilidade, de todo o nosso servio.
A Cruz Abre o Caminho Para o
Conhecimento Pleno do Senhor
A Cruz o nico caminho para o
conhecimento espiritual. Importante como o
estudo da Palavra de Deus possa ser em seu
prprio campo, como que lanando um
fundamento para o Esprito Santo trabalhar
sobre ele, voc jamais chegar ao
conhecimento do Senhor simplesmente
estudando a Bblia. O Esprito Santo pode usar
aquilo que voc conhece da Bblia para lhe
ensinar muito, para explicar suas
experincias, para capacit-lo a entender
aquilo que o Senhor est fazendo, porm voc
jamais obter este tipo de conhecimento
espiritual atravs do estudo e do ensino.
Voc precisa estar preparado para permitir
que a Cruz seja aplicada em sua vida, para
que voc seja quebrado, esvaziado e reduzido

a p - para que voc seja levado a um lugar


onde o Senhor no precise fazer mais nada,
onde voc esteja acabado. Se voc estiver
preparado desta maneira, ento voc ir
comear a conhecer o Senhor. Este o nico
caminho. No pode ser por meio de discursos
ou palestras. Elas tm o seu valor, mas voc
no ir conhecer o Senhor espiritualmente ao
longo dessas linhas.
O pleno conhecimento do Senhor est
reservado para ns que vivemos nesta
dispensao, porque governada pela Cruz. O
prprio Pedro tem algo a dizer sobre isso: "Foi a respeito desta salvao que os profetas
indagaram e inquiriram diligentemente, os
quais profetizaram acerca da graa a vs
outros destinada, investigando, atentamente,
qual a ocasio ou quais as circunstncias
oportunas, indicadas pelo Esprito de Cristo,
que neles estava, ao dar de antemo
testemunho sobre os sofrimentos referentes a
Cristo e sobre as glrias que os seguiriam. A
eles foi revelado que, no para si mesmos,
mas para vs outros, ministravam as coisas
que, agora, vos foram anunciadas por aqueles
que, pelo Esprito Santo enviado do cu, vos
pregaram o evangelho, coisas essas que anjos
anelam perscrutar." (I Pedro 1:10-12).
A voc tem duas ordens - os profetas e os
anjos - eles no sabiam certas coisas as quais

esto reveladas a ns. Os profetas conheciam


muito, porm buscavam diligentemente saber
algo que no podiam perscrutar. 'O que isto
significa?' Eles devem ter se perguntados: 'O
Esprito de Deus est nos fazendo dizer estas
coisas, mas o que elas significam?' Eles
buscavam diligentemente saber aquilo que
estava reservado para ns. Por que eles no
podiam conhecer? Porque o pleno
conhecimento est baseado na Cruz, e a Cruz
no tinha ocupado o seu lugar ainda. E os
anjos, tambm, desejam saber essas coisas.
Pode isso ser verdade? Pensvamos que os
anjos conheciam tudo! Certamente os anjos
teriam muito mais conhecimento e inteligncia
do que ns sobre essas coisas? No, eles no
tm. "as quais coisas os anjos anelam
perscrutar". Por que eles no sabem? Os
anjos no tm necessidade da Cruz; a Cruz
no tem nenhum significado pessoal para
eles. na base da Cruz que o pleno
conhecimento entra. Precisa isto de mais
algum argumento?
A Cruz Garante Resultados Positivos, No
Apenas Negativos.
Sendo assim, O Esprito Santo, a fim de nos
levar para o pleno conhecimento do Senhor e
por meio deste conhecimento crescente nos
tornar teis ao Senhor, precisa operar
constantemente por meio da Cruz em

princpio; e minha palavra final esta. A obra


no toda negativa; o Senhor trabalha numa
base positiva. Voc pode achar que o Senhor
est sempre dizendo NO, que Ele est
sempre contra voc, que a Cruz supressiva;
mas no, ela um instrumento positivo nas
mos do Esprito de Deus. Deus est
trabalhando numa linha positiva. O fato que,
sempre que o Esprito Santo nos traz para um
novo conhecimento do significado da Cruz,
porque Ele busca algo mais. Esta a lei do
Esprito da vida.
Voc precisa se lembrar de que o Senhor
Jesus, em Sua ressurreio, no foi deixado
simplesmente onde Ele estava antes. Antes de
morrer Ele estava na terra, e, ento, Ele
morreu; e Paulo se refere a Sua ressurreio
nessas palavras: "e qual a suprema grandeza
do seu poder para com os que cremos,
segundo a eficcia da fora do seu poder; o
qual exerceu ele em Cristo, ressuscitando-o
dentre os mortos e fazendo-o sentar sua
direita nos lugares celestiais, acima de todo
principado, e potestade, e poder, e domnio, e
de todo nome que se possa referir no s no
presente sculo, mas tambm no vindouro".
(Efsios 1:19-21). A ressurreio O levou para
os 'lugares mais exaltados', e o princpio da
ressurreio sempre este de reao podemos ir muito fundo, mais fundo do que
jamais fomos antes, porm o Esprito de Deus

est pretendendo que isto implique em


estarmos mais altos do que antes. Assim, no
tenha medo quando estiver se sentindo muito
vazio, acabado, muito prximo do fim. Se esta
verdadeiramente a operao da Cruz, ento
ir ser bem sucedida naquilo que o Senhor
planeja para voc; e, se for bem sucedida,
voc estar posteriormente numa posio
mais elevada do que jamais esteve antes.
A Necessidade de Um Ajuste Definitivo
Com o Senhor
Temos dito de tempos em tempos que a Cruz
realmente envolve crise. Para alguns isto pode
significar uma experincia esmagadora, a
maior coisa que jamais aconteceu em sua
vida, at maior do que sua prpria converso.
Foi assim para alguns de ns na medida em
que nos movemos da compreenso do aspecto
substitutivo da Cruz, onde vamos apenas o
que Cristo tinha feito por ns, para a
compreenso da nossa unio com Cristo na
morte, nosso sepultamento e ressurreio.
Tenha voc ou no uma grande crise que
divida sua vida em dois, voc precisa ter um
momento de transao com o Senhor, onde
reconhea que a Cruz , em princpio, uma
realidade absoluta e toda abrangente que,
mais cedo ou mais tarde, ir varrer da terra o
ltimo vestgio da vida do EU que o terreno
de poder de Satans. melhor em algum

momento ter esta compreenso: 'Regozijo-me


no fato de Tua morte por mim, e estou salvo
no terreno desta morte e minha f nela.
Porm eu morri em Ti - este foi o Teu
pensamento a meu respeito como um filho de
Ado. Eu no poderia suportar ter tudo o que
isto significa se fosse trazido a mim de uma s
vez, mas reconheo que isto precisa ser
trabalhado conforme a graa permite, e que
mais cedo ou mais tarde eu tenho que chegar
a um fim absoluto; e, portanto me submeto a
tudo que Tu queres significar com a Cruz'.
Uma transao deste tipo necessria. No
comece a dar chutes quando o Senhor
comear a trabalhar. Ele toma a palavra que
voc diz literalmente, mas Ele faz isso com
um objetivo definido em vista: lev-lo a um
conhecimento maior Dele mesmo. Desse
conhecimento crescente, as crescentes
preciosidades do Senhor, todo real servio ir
surgir. No o que ns fazemos, mas o que
temos, este o segredo do servio.

Captulo 6 - O Reino, e a Entrada Nele


"Pois, os que habitam em Jerusalm e as suas
autoridades, porquanto no conheceram a

este Jesus, condenando-o, cumpriram as


mesmas palavras dos profetas que se ouvem
ler todos os sbados." (Atos 13:27).
"Em verdade vos digo que, entre os nascidos
de mulher, no surgiu outro maior do que
Joo, o Batista; mas aquele que o menor no
reino dos cus maior do que ele. E desde os
dias de Joo, o Batista, at agora, o reino dos
cus tomado fora, e os violentos o
tomam de assalto. Pois todos os profetas e a
lei profetizaram at Joo. E, se quereis dar
crdito, este o Elias que havia de vir. Quem
tem ouvidos, oua".
"A lei e os profetas vigoraram at Joo; desde
ento anunciado o evangelho do reino de
Deus, e todo homem forceja por entrar nele."
(Lucas 16:16).
Penso que podemos reconhecer que o elo
comum entre Atos 13:27 e Mateus 11:13 seja
"todos os profetas". Em um caso eles no
ouviram as vozes dos profetas; em outro
dito (vs. 15), "Quem tem ouvidos, oua".
Os Profetas Profetizaram Sobre o Reino
Antes de tudo, precisamos entender o
significado desta sentena em Mateus 11 "todos os profetas ... profetizaram at Joo".
O que eles profetizaram? Naturalmente,
profetizaram muitas coisas. Um assunto

predominante em suas profecias era aquele


referente ao Rei vindouro e ao Reino. Tanto
foi assim que no Novo Testamento a questo
do Reino assumida. Quando voc abre o
Novo Testamento e comea a ler os
Evangelhos, e descobre que nenhuma
explicao dada. O Reino no apresentado
como algo a respeito do qual as pessoas eram
ignorantes. Voc encontra entre o povo
aqueles que iam ao Senhor Jesus e usavam a
mesma frase, e encontra o prprio Senhor
usando 'o Reino' sem qualquer introduo ou
explicao.
Nicodemos um exemplo pertinente. No
temos nada na narrativa que indique que
Nicodemos disse alguma coisa sobre o Reino
absolutamente. Ele comeou dizendo: 'Rabi,
bem sabemos que s Mestre, vindo de Deus."
No havia nada sobre o Reino nisto. O Senhor
Jesus interrompeu e disse: "aquele que no
nascer de novo, no pode ver o reino de
Deus." (Joo 3:2,3.) Evidentemente era isto
que estava na mente de Nicodemos, e o
Senhor sabia. Voc v, uma coisa assumida
no Novo Testamento; e, embora mais tarde
(como encontramos no livro de Atos e
subseqentemente) a verdadeira explicao
celestial seja dada, ou haja algum ensino
concernente ao seu real significado, o Reino
era algo que j estava nas mentes dos
Judeus, e, naturalmente, isto vem dos

profetas. Os profetas tinham muito a dizer


sobre o Reino, e alguns deles tinham algo
muito definido para falar sobre o Rei. No
iremos tentar provar isto. uma declarao
que voc pode verificar facilmente.
O que os profetas profetizaram? Inclusive eles
profetizaram sobre o Rei e sobre o Reino. Qual
foi o apogeu dos profetas nesta abrangente
ligao? Foi Joo Batista. Ele reunia a todos;
ele foi, por assim dizer, o profeta inclusivo.
Quem era Joo Batista? Ele era o trmino ou o
ponto de virada entre tudo o que tinha sido e
aquilo que agora estava para ser, entre o
Velho Testamento e o Novo. Esta a
declarao aqui: 'todos ... profetizaram at
Joo'. At Joo; agora - a partir de Joo. Qual
era a mensagem de Joo? "Arrependei-vos,
pois o Reino dos Cus est prximo" (Mateus
3:2). Mas ao longo disso, o Cordeiro de Deus,
a grande nota distinta de Joo : 'Eis o
Cordeiro de Deus, que tira o pecado do
mundo!' (Joo 1:29). Essas no so duas
coisas diferentes; elas so uma s. "O Reino
... est prximo" - "Eis o Cordeiro de Deus!"
O Reino Presente Em Cristo
Qual era o assunto, ento, desde o tempo de
Joo - que surgia com novo significado, nova
fora, porque tinha se tornado uma questo
atual, no mais de profecia, mas agora o
assunto do momento? Era o Reino dos Cus.

"A lei e os profetas foram at Joo: a partir


deste momento o evangelho do Reino de Deus
pregado". Os profetas haviam profetizado
isso; agora isto pregado como tendo
chegado, e tendo chegado com "o Cordeiro de
Deus, que tira o pecado do mundo".
O que, ento, o Reino dos Cus? Temos
conduzido o assunto at este ponto, passo a
passo, e quando respondermos esta pergunta
final, iremos enxergar claramente o que era
aquilo que as autoridades Judaicas e
habitantes de Jerusalm jamais enxergaram,
embora ouvissem os profetas semana aps
semana.
Vou forar o desafio disto mais uma vez. Sinto
que algo muito solene que o Reino dos Cus
pudesse ter vindo alguma vez para perto de
algum. Voc sabe, o Senhor ir finalmente
julgar todas as pessoas nessa oportunidade. A
oportunidade foi dada - e contato
oportunidade. A prpria disponibilidade do
Reino a oportunidade. O que feito com a
oportunidade? O Senhor Jesus caminhou no
meio da nao judaica por trs anos e meio.
Sua prpria presena entre eles era a
oportunidade deles - e que conseqncia
terrvel sucedeu o fracasso deles em
aproveitar aquela oportunidade!
Agora, pode haver algum nesta mesma
categoria que leia essas palavras. Atravs de

l-las, o Evangelho de Jesus Cristo tem se


tornado disponvel a voc, mesmo que nunca
antes (mas certamente dificilmente
poderamos dizer isto) - o conhecimento do
fato sobre o Senhor Jesus e Sua Cruz. Ter tido
isto alguma vez dentro do seu alcance
suficiente para estabelecer o seu destino
eterno. Se o Reino dos Cus chega dentro do
ambiente e do limite de sua vida, de seu
conhecimento - este o fundamento sobre o
qual seu destino eterno pode ser estabelecido.
Naturalmente, havia muito mais no caso
daquelas pessoas, e a condenao deles foi
bem maior. Os profetas profetizaram em suas
audincias, e, contudo, devido a algo em sua
prpria constituio, devido a alguma reao
deles prprios, as autoridades e o povo nunca
prestavam ateno naquilo que ouviam;
nunca reconheciam que ali estava algo que
tinha implicaes muito grande, e que eles
deviam descobrir quais eram realmente essas
implicaes. No tomavam uma atitude - 'se
h aqui algo que diz respeito a mim, preciso
saber o que .'
Voc dificilmente poderia pedir por menos do
que isto, poderia? Mas a prpria ausncia
desse tipo de reao diante do Evangelho,
como tenho dito, pode ser o fundamento
sobre o qual se dar o julgamento. Isto se deu
no caso deles, e foi um terrvel julgamento!
Que julgamento, esses dois mil anos de

histria judaica! "Sua casa ficar desolada"


(Mateus 23:38). Ser que j houve uma
histria de desolao mais terrvel do que a
histria dos Judeus desde ento? Porm,
mesmo assim, isto apenas uma parbola de
desolao; algo aqui nesta terra. O que deve
significar desolao no sentido espiritual e
eterno - abandono da parte de Deus, e tendo
conhecimento disso? uma mensagem
solene, e naturalmente, ela pavimenta o
caminho para esta outra parte, a entrada
'violenta' no Reino. Isto algo para se tomar
com seriedade, algo sobre o qual voc no
pode ficar descuidado ou indiferente.
O que o Reino? A resposta a isto pode ser
dada em trs ou quarto sentenas muito
sucintas. O que o Reino dos Cus demonstra
ser? Eu repudio aquele sistema de
interpretao que afirma que um reino literal,
terreno e temporal foi oferecido aos Judeus
naquele tempo. No creio nisso. Teria sido um
tipo de coisa pobre para o povo de quem
lemos nos Evangelhos terem tido o Reino em
suas mos - no muita glria ou satisfao
para Deus neles! Olhe para a Palestina hoje, e
veja que tipo de reino seria na mo daquelas
pessoas! O que possvel para o mundo
quando este tipo de coisa chega ao reino?
No, repudio esse tipo de interpretao de um
reino temporal sendo oferecido a Israel por
Jesus naquele tempo. Mas o que o Reino dos

Cus, que foi pregado nos dias de Joo


Batista, mostrou ser e significar, como o
Senhor Jesus o interpretou, e mais tarde os
apstolos?
O Que o Reino
(a) Uma Nova Vida
Primeiramente, o Reino dos Cus era uma
nova vida, completamente diferente daquela
que os homens conheciam em toda a sua
histria desde Ado em diante. Isto o que o
Senhor quis dizer em Sua primeira referncia
ao Reino, quando falava com Nicodemos sobre
a necessidade de sua alma. "Se algum no
nascer de novo, ele no pode ver o Reino de
Deus" - porque uma nova vida que surge,
como por um nascimento. No se trata de
uma mera energizao da vida velha. No
simplesmente a inclinao da velha vida a
novos interesses, mudando de uma linha de
interesse para outra, de um sistema de
ocupao para outro: uma vez voc se doava
completamente ao mundo, e agora, com a
mesma vida e com o mesmo interesse voc se
doa ao Cristianismo. No, outra vida
diferente, uma vida que nunca houve antes,
vinda do prprio Deus. A prpria essncia do
Reino dos Cus que uma natureza celestial
numa vida celestial, dada como um dom
distinto numa crise. Outra vida - isto o
Reino, para se comear com ela.

(b) Um Novo Relacionamento


um novo relacionamento, um
relacionamento com Deus: que no
simplesmente que agora nos tornamos
interessados em Deus - que Deus se tornou
um objeto de nossa considerao e nos
movemos de um relacionamento para outro
porque agora temos assumido o Cristianismo.
No, um relacionamento que a prpria
essncia desta vida em si mesma. Temos uma
conscincia completamente nova e diferente,
no que concerne ao nosso relacionamento
com Deus. A grande verdade dos evangelhos,
especialmente como enfatizado no Evangelho
de Joo, que uma relao com Deus chegou
por meio de Jesus Cristo. "Manifestei o Teu
nome aos homens a quem Tu me destes do
mundo". (Joo 17:6). Este nome, do qual Ele
est sempre falando, representava um novo
relacionamento - "Pai"; no no sentido de
uma paternidade de Deus e de uma
irmandade geral e universal, mas um
relacionamento especfico, um novo
relacionamento que chega somente com a
entrada do Esprito Santo dentro da vida num
ato definitivo e crtico. "Deus enviou o Esprito
de Seu Filho aos nossos coraes, O qual
clama, Abba, Pai" (Glatas 4:6). Quando isto
realmente aconteceu a voc? Qual foi a
primeira pronncia de sua nova vida? "Pai!" pronunciado com uma nova conscincia. No

agora um Deus que est longe, impensvel,


todo terrvel, de quem voc tem medo; no,
"Pai!" Quando 'nascemos do Esprito', a
trazido um relacionamento completamente
novo.
(c) Uma Nova Constituio
Ento o Reino dos Cus uma nova
constituio. No estou pensando agora de
um novo conjunto de leis e regulamentos,
mas uma nova constituio no que diz
respeito a mim e a voc. Somos constitudos
novamente, com um conjunto de novas
capacidades que tornam possveis as coisas
que jamais eram possveis antes. Isto precisa
ser reconhecido - e gostaria que voc
colocasse isto em seu corao novamente que o filho de Deus, o membro do Reino dos
Cus, a corporificao de um milagre, que
significa que h possibilidades e capacidades
sobrenaturais em cada um deles. Que coisas
tremendas acontecem na vida de um filho de
Deus! Quando finalmente enxergarmos plena
e claramente, iremos reconhecer que essas
coisas foram nada menos do que milagres
Divinos cada uma das vezes. Ns no
conhecemos todas as foras que se inclinam
para a destruio de um filho de Deus, e
quanto sua preservao at o fim representa
um exerccio do poder Soberano de Deus.
Alguns de ns conhecemos um pouco disto:

que a nossa prpria sobrevivncia se deve a


Deus exercer Seu poder sobre outros imensos
poderes hostis, que somos preservados pelo
poder de Deus - e que isto requer o poder de
Deus para nos manter!
O incio da vida do filho de Deus um
milagre. "Como um homem pode nascer de
novo?" No h nenhuma resposta a esta
pergunta, exceto que Deus quem faz isso.
"Como pode este homem dar-nos a sua carne
para comer?" (Joo 6:52). Isto , como o filho
de Deus consegue ser sustentado at o fim,
sem qualquer coisa para ajudar, para
socorrer, para nutrir? No h resposta a isto
tambm, exceto que Deus quem faz isso; e,
se Ele no fizer, o filho de Deus, por causa
das foras extras centradas contra ele para
destru-lo, simplesmente afundaria. A
consumao da vida do filho de Deus ser
igualmente um milagre. "Como os mortos so
ressuscitados?" e com que tipo de corpo eles
surgem?" (I Corntios 15:35). A resposta a
isto a mesma - somente Deus ir fazer isto.
A questo toda um milagre desde o incio ao
fim. uma nova constituio, tendo em si
possibilidades e capacidades que esto
completamente acima e alm do mais alto
nvel de capacidades humanas; isto , acima
de todo o reino da terra da natureza.
(d) Uma Nova Vocao

E mais, uma nova vocao. algo para o


qual se viver, algo no qual servir, algo para
trazer em operao. A vocao se torna a
esfera e os meios de um novo propsito e de
um novo ministrio de vida. A prpria
conscincia de um verdadeiro filho de Deus
nascido de novo como isto - 'Agora eu sei
por que estou vivo! Tenho me perguntado ao
longo do tempo por que eu nasci; tenho
sussurrado a respeito, e senti que fui
injustiado ao ser trazido a este mundo sem
ser consultado quanto a se eu queria vir; mas
agora vejo que h um propsito nisso - Tenho
para que viver!' Um filho de Deus
verdadeiramente nascido de novo sai e fala
para as pessoas que, apesar de tudo, vale a
pena estar vivo! Ele descobriu, por trs de
tudo mais, aquilo que tem significado e
propsito Divino - aquilo no existia como
algo ativo at que ele nasceu de novo e
entrou para o Reino. O Reino dos Cus uma
nova vocao, um novo senso de propsito de
vida. Ele d um sentido para a vida. Isto o
Reino.
No esta uma idia completamente diferente
daquela que faria o Reino um lugar com certas
leis e regulamentos - 'Voc deve' e 'Voc no
deve' - algo objetivo? "O Reino de Deus est
dentro de vs" (Lucas 17:21).

(e) Uma Nova Gravitao - Para o Cu,


No Para a Terra
Alm do mais o Reino algo de cima, e isto
certamente implica que transcendente em
todos os sentidos. algo que vive, e que traz
a vida para um nvel mais alto. Isto , se a
nova vida vem de cima, do Cu, ela sempre
ir gravitar em torno da sua fonte, e, se esta
nova vida opera em ns, ela estar nos
levantando, impulsionando-nos para cima,
para Deus. Ela opera de tal maneira que
iremos sentir antes de tudo que este mundo
no o nosso lar. Ele foi nossa casa; tudo que
precisvamos estava aqui at que esta
experincia aconteceu. Agora no
pertencemos mais ao mundo, pertencemos a
outro lugar; e de maneira estranha estamos
firmemente nos movendo cada vez mais para
longe desta terra. Descobrimos que nos
sentimos cada vez menos confortveis aqui a
cada dia. Voc est no Reino se possui algo
semelhante a esta experincia. Se voc
consegue ficar confortvel e feliz em continuar
aqui, voc precisa ter srias dvidas quanto
ao lugar que est em relao ao Reino. Mas se
voc est cada vez mais consciente de que
interiormente a distncia est crescendo entre
voc e tudo aquilo que est aqui neste
mundo, ento o Reino realmente est
operando, o Reino dos Cus tem chegado.

O Reino Chegou, Mas Tambm Est


Chegando
Agora, outra coisa: o Reino tem chegado, mas
ele est sempre chegando. Ns entramos,
mas devemos estar sempre entrando. H uma
pequena palavra no final da carta aos Hebreus
- "Portanto, recebendo um Reino que no
pode ser abalado..." (Hebreus 12:28). O
sentido literal a - "estando em curso ou em
processo de receber um Reino que no pode
ser abalado..." Ele veio, mas est vindo; e
neste ponto que penso que todos ns
precisamos reconhecer uma diferena,
discriminar entre duas coisas - entre
converso e salvao.
Voc j fez esta distino? H toda uma
diferena entre converso e salvao.
Converso uma crise, algo que acontece de
repente, num momento, e ela feita.
Salvao? Isto algo que foi iniciado; mas
voc descobre tambm que o Novo
Testamento fala sobre "obtendo o fim da
vossa f: a salvao da vossa alma. " (1 Pedro
1:9), indicando, assim, que salvao ainda
futura. Algumas pessoas tm construdo uma
falsa doutrina sobre isto, ensinando que voc
no pode saber se voc salvo at v at o
fim, porque est dito sobre salvao no tempo
futuro. Mas ns estamos salvos, e estamos
sendo salvos. Entramos no Reino pela

converso, mas a salvao algo muito mais


do que converso. Oh, salvao uma coisa
vasta, e apenas outra palavra para Reino - o
Reino vindo o tempo todo. Um beb espiritual
que acabou de receber a vida Divina no
possui tudo, exceto potencialmente. Ele tem
converso, tem novo nascimento. Diria voc
que um pequeno beb possui tudo o que foi
proposto que ele tivesse? Potencialmente, na
vida, tudo est l. Porm quanto mais h para
ser conhecido sobre o que esta vida implica,
sobre tudo que ela carrega com ela e a que
ela pode levar, sobre todas as capacidades
que esto l!
Esta a diferena entre converso e salvao.
O Reino um Reino vasto - "Seu Reino um
Reino eterno" (Daniel 4:3). "Do aumento do
seu governo... no haver fim" (Isaias 9:7).
'No haver fim' simplesmente significa
eternamente em expanso. Pode voc apenas
fazer uma idia geogrfica disso? Certamente
que no. O Reino deve ser espiritual - as
reservas inesgotveis de Deus para o Seu
prprio povo. Ir demandar a eternidade para
conhecer e explorar todas essas reservas, as
dimenses de Seu Reino.
O Reino Sofre Violncia
Agora, tendo considerado de forma muito
imperfeita aquilo que os profetas estavam
falando e o aquilo com o qual voc e eu

entramos em contato, vamos ver o que pode


ser esquecido. Vamos olhar para essas outras
palavras: "A lei e os profetas duraram at
Joo; desde ento anunciado o reino de
Deus, e todo o homem emprega fora para
entrar nele." (Lucas 16:16).
"E desde os dias de Joo, o Batista, at agora,
o reino dos cus sofre violncia, e os violentos
o tomam por fora" (Mateus 11:12). Ele "sofre
violncia." Isto no significa simplesmente
que ele permite a violncia. Significa
realmente que ele requer fora, e so homens
destemidos que o tomam por fora. Lucas
coloca assim "entra violentamente".
Aqui est o esprito da cidadania deste Reino "por fora". Por qu? Isto no simplesmente
um apelo para ser determinado - embora
certamente inclua isto, vendo que tremenda
coisa este Reino, e que perda imensa ser
sofrida se no o tomarmos seriamente. Mas,
veja, o Senhor Jesus est falando como que
no meio de coisas que esto constantemente
em oposio. H todo um sistema organizado,
exercendo uma tremenda influncia. Ele disse
para eles na ocasio: "Ai de vocs, mestres da
Lei e fariseus, hipcritas! Pois vocs fecham a
porta do Reino do Cu para os outros, mas
vocs mesmos no entram, nem deixam que
entrem os que esto querendo entrar."
(Mateus 23:13). H tudo, da parte de Satans

e dos homens, para obstruir; para entrar


requer violncia. Se voc puder ser estorvado,
voc ficar estorvado. Se voc ficar
despreocupado, ir dar s foras antagnicas
todo o terreno que eles querem para colocar
voc para fora.
por isso que saliento que no apenas uma
entrada definitiva no Reino, mas uma
entrada contnua. O Reino muito mais do
que converso. Naturalmente, se voc salvo
absolutamente - quero dizer salvo
inicialmente - voc ter que significar
seriedade para isto. Voc ter que fazer dessa
salvao um assunto radical, porque haver
tudo para impedi-lo. Mas o Reino significa algo
muito mais do que meramente entrar nele,
muito mais do que ser convertido. H muito
mais no propsito de Deus para as nossas
vidas do que jamais imaginamos, e, se para
entrarmos no Reino, a fora tem que nos
caracterizar. Precisamos desesperadamente
demonstrar que falamos a srio e chegar a um
lugar onde digamos: 'Senhor, estou
determinado a tudo aquilo que Tu significa em
Cristo. Estou determinado sobre isto, e no
vou permitir que os preconceitos, suspeies e
crticas de outras pessoas fiquem no caminho;
no vou permitir que nenhum sistema
humano me atrapalhe; irei at o fim contigo
em todo o Teu propsito. Vou usar de fora
contra tudo que se colocar no caminho'. O

Reino requer fora, e ns precisamos usar de


muita fora para alcanar tudo o que Deus
quer para ns.
Oh, quo facilmente muitas vidas ficam pelo
caminho, simplesmente porque no so
determinadas o suficiente! So apanhadas por
coisas que limitam - coisas que podem at ser
boas, que podem ter algo de Deus nelas, mas
que no passam de coisas que limitam, e no
representam uma maior abertura ao propsito
de Deus. A nica maneira de entrarmos em
tudo aquilo que o Senhor deseja - no
somente naquilo que temos visto, mas em
tudo aquilo que Ele tem planejado - sermos
determinados, sermos homens que empregam
fora; sermos homens que digam: 'Pela graa
de Deus, nada nem ningum, embora seja
bom, ir ficar no meu caminho; eu vou
prosseguir com Deus'. Tenha esta postura
com Deus, e voc ir descobrir que Ele ir
sustent-lo neste terreno.
Nenhum homem, nem mesmo o prprio Paulo,
conheceu tudo o que ele estava prosseguindo
em conhecer. Paulo estava constantemente
recebendo revelaes mais plenas daquilo
para o qual ele havia sido chamado. Ele havia
recebido algo muito forte e rico no incio;
ento, mais tarde, so reveladas a ele coisas
indizveis (II Corntios 12:4). Ele estava
crescendo em conhecimento. Mas por qu?

Porque ele era um homem de violncia. Deus


nos quer desse jeito. "Para com o puro te
mostras puro, e para com o perverso te
mostras contrrio." (salmo 18:26). Isto, em
princpio, significa que Deus ser para voc
aquilo que voc for para Ele. Ele ir falar a
srio se voc tambm falar srio. H uma
grande vastido no Reino da qual jamais
suspeitamos. Pode crer nisso. H mais para
conhecermos do que qualquer pessoa nesta
terra conhece - muito mais do que os homens
mais santos, os cristos mais avanados,
conhecem do propsito de Deus.
Paulo assim exorta. Em sua carta aos
Filipenses ele deixa claro que, mesmo no final
de sua vida, ele ainda no tinha
compreendido, ele ainda precisa conhecer.
"Para que possa conhecer..." (Filipenses
3:10). H muito mais para se conhecer. Voc
cr nisso? Ir voc permitir que sua vida
simplesmente fique encaixotada com certa
medida que voc conhece, ou com a medida
de outra pessoa? No - a medida de Cristo
que o propsito de Deus. "At que todos
cheguemos unidade da f, e ao
conhecimento do Filho de Deus, a homem
perfeito, medida da estatura completa de
Cristo" (Efsios 4:13). Nenhum movimento,
nenhuma sociedade, nenhuma organizao
evanglica, nenhuma igreja desta terra j
chegou a isto, mas este o objetivo em vista.

Mas Deus requer, a fim de nos levar para a


plenitude, que sejamos homens de violncia,
que realmente falemos a srio, que digamos a
tudo que aparecer no caminho - e, oh, as
vozes plausveis, que no obstante estarem
sutilmente influenciadas de preconceitos! que digamos: 'Para trs: eu vou seguir com
Deus, no vou permitir que nada fique no meu
caminho.'
"O evangelho do Reino pregado." Pode voc
imaginar aqueles judaizantes falando ao povo
sobre Jesus? 'Cuidado; cuidado para no ser
apanhado! Nosso conselho a vocs que o
evitem - no fiquem muito prximos dele!'
Tudo isto estava acontecendo. Paulo se
deparava com tudo isso o tempo todo. Ele era
perseguido em suas jornadas por essas
mesmas pessoas que, seguindo seus
calcanhares, diziam: 'Cuidado - perigoso!' O
prprio Senhor experimentou o mesmo tipo de
coisa; e Ele dizia: "o Reino ... sofre violncia."
Ele requer violncia; voc no ir entrar nele,
e certamente no ir entrar nele alcanando o
pleno crescimento, a menos que voc seja
como aqueles que usam de violncia contra
tudo que se interpe no caminho do propsito
pleno de Deus como revelado em Cristo. Voc
nem mesmo ir saber que propsito este,
Deus no ser capaz de revelar a voc a
prxima parte do plano, exceto que Ele

descubra que voc esse tipo de pessoa - que


entra com violncia.
Voc gosta disto? Bem, se voc for passivo,
h tudo para ser perdido; se falarmos a srio,
h tudo para ser ganho. O Senhor nos faa
homens e mulheres deste tipo, para que no
sejamos contados entre aqueles de quem est
dito que 'tm ouvidos para ouvir, mas no
ouvem' (Ezequiel 12:2).

Captulo 7 - O Contraste Entre a Velha e a


Nova Dispensao

"Pois, os que habitam em Jerusalm e as suas


autoridades, porquanto no conheceram a
este Jesus, condenando-o, cumpriram as
mesmas palavras dos profetas que se ouvem
ler todos os sbados." (Atos 13:27).
De certa forma, este versculo a chave para
todo o livro de Atos, pois este livro
realmente uma interpretao e exibio do
princpio que est no mago da sentena isto , que h a Bblia com suas sentenas
verbais, seus registros das falas e atividades
de Deus atravs dos homens, e isto pode ser
lido e relido durante uma vida toda, como foi
no caso das pessoas aqui referidas, e,
contudo, o real significado pode ser perdido.
Em outras palavras, h na Bblia algo mais do
que as sentenas verbais. Voc pode ter as
sentenas, a carta, o volume, todo o registro,
e voc pode conhec-lo como tal, como
aquelas autoridades judaicas, e, contudo voc
pode estar perdendo o caminho, voc pode
estar se movendo num plano completamente
diferente daquele que Deus planejou. Este
livro de Atos, do incio ao fim, mostra que
havia algo mais na mente de Deus quando Ele
inspirou homens de idade para falarem e
escreverem do que discernvel nas prpria
palavras que eles usaram, e que requer a
atividade do Esprito de Deus para que a
mensagem seja ouvida e compreendida, para

que ela funcione como as coisas funcionavam


neste livro - em poder, em efetividade.
H muito do Velho Testamento no livro de
Atos, e no Novo Testamento como um todo.
Os profetas so muitssimos citados, mas veja
a diferena entre o efeito das palavras como
usadas no livro de Atos e o efeito sobre
aqueles que meramente ouviam ou liam os
pronunciamentos dos profetas. O Esprito
Santo j veio; e Ele no est fazendo uma
nova Bblia, Ele est usando a antiga; porm
um novo livro com um novo significado e um
novo efeito, e voc fica espantado s vezes
com a forma com que Ele usa a Escritura.
Voc jamais enxergava que ela significava
isto; algo completamente alm do
entendimento anterior, embora voc
conhecesse esta Escritura muito bem. H uma
diferena, e uma diferena crucial.
Assim, aquelas pessoas em Jerusalm e suas
autoridades ouviam os profetas todos os
sbados, porm fracassavam ao ouvir suas
vozes. Eles perdiam algo - a voz de Deus que
vinha atravs daquelas leituras, o significado
de Deus naquilo que estava sendo falado,
como distinto das meras sentenas. possvel
a uma companhia de pessoas estar reunida e
algum estar falando a palavra do Senhor, e
alguns simplesmente ouvir as palavras e ir
embora, e dizer: 'Ele disse isso e isso',

repetindo aquilo que realmente foi dito em


expresses verbais. ao mesmo tempo
possvel para outros dizer: 'Eu nunca vi desta
forma antes'; eu conhecia aquela passagem
da Escritura, mas nunca vi isto!' Algo, no
apenas de um reconhecimento novo, mas um
valor vivo foi detectado. Esta a diferena
entre as palavras dos profetas e a voz de
Deus atravs das palavras dos profetas.
Assim, como dissemos, este verso no captulo
13 , de certa forma, uma chave para todo
este livro. Ela faz esta distino, que muito
importante, entre a carta e o Esprito, entre os
pronunciamentos e o significado Divino nas
declaraes. Um morte e no leva a lugar
algum. O outro vida e vai at o fim.
Toda Profecia Aponta Para O Senhor
Jesus
Vamos agora dar uma olhada no livro de Atos.
Vamos direto ao primeiro captulo com este
princpio em mente. Seria bom lembrarmos,
em parnteses, que, falando em termos
gerais, toda a Bblia se concentra numa
afirmao abrangente sobre esta mesma
questo. Em Apocalipse 19:10, dito que "o
testemunho de Jesus o esprito da profecia".
O que isto significa? Significa simplesmente o
seguinte - que todo o caminho atravs da
Bblia, do incio em diante, tem havido um
elemento preditivo neste sentido, um

elemento de implicao, algo implcito por trs


das palavras ditas naquele tempo. Em tudo
isso tem havido um indicador que aponta para
frente. Pode ser um incidente histrico, algo
muito local e imediato em si mesmo quanto
ao tempo, lugar e pessoas envolvidas, mas
em nenhuma parte da Bblia apenas o local e
o presente est em vista. H algo mais - h
uma implicao, h um indicador futuro; e, se
voc pudesse enxergar para onde todas essas
coisas apontam, descobriria que Jesus.
Jesus est implcito em tudo, em todo lugar.
Quando falamos de profecia, no vamos
limitar nossos pensamentos a certos tempos e
certos homens do Velho Testamento. Verdade,
temos ficado muito freqentemente ocupados
com os profetas cujos livros esto includos na
seo 'proftica' do Velho Testamento, mas
precisamos expandir para alm disso. Moiss
foi chamado de profeta (Deuteronmio
18:15), e Samuel foi um profeta (1 Samuel
2:30), e at mesmo Davi chamado de
profeta no Novo Testamento (Atos 2:30). O
esprito da profecia inclui muito mais do que
certa classe de homens que designamos de
profetas. O Esprito da profecia vai muito l
atrs, to atrs quanto Enoque; no, vai
muito mais alm do que isso - chega a
Gnesis 3:15, concernente semente da
mulher: este o esprito da profecia. Assim,
se lembrarmos que aquela profecia alguma

coisa de longo alcance e que engloba todas as


coisas, e nos apoiarmos no Senhor Jesus,
creio que seremos capazes de enxergar algo
do significado Divino como sendo mais do que
uma expresso verbal.
Com este parntesis, vamos ao primeiro
captulo de Atos.
O Significado Oculto do Esprito Nas
Escrituras
"Certa vez, os apstolos estavam reunidos
com Jesus. Ento lhe perguntaram: - agora
que o senhor vai devolver o Reino para o povo
de Israel?" (Atos 1:6).
Mostramos em um captulo anterior quanto os
profetas estavam ocupados com este assunto
do Reino. Esses discpulos do Senhor Jesus
tiveram todas as suas idias sobre o Reino a
partir dos profetas, e assim, a pergunta deles
est baseada num certo tipo de compreenso
mental do ensinamento dos profetas. Eles
tinham deduzido certas coisas a partir daquilo
que os profetas haviam dito, e trouxeram esta
questo at mesmo para esta ltima hora - "
agora que o Senhor vai devolver o Reino para
o povo de Israel? Jesus respondeu: - No
cabe a vocs saber a ocasio ou o dia que o
Pai marcou com a sua prpria autoridade.
Porm, quando o Esprito Santo descer sobre
vocs, vocs recebero poder e sero minhas

testemunhas em Jerusalm, em toda a Judia


e Samaria e at nos lugares mais distantes da
terra. Depois de ter dito isso, Jesus foi levado
para o cu diante deles. Ento uma nuvem o
cobriu, e eles no puderam v-lo mais." (Atos
1:6-9).
Tudo comea a no caminho do entendimento
spiritual, porque esta declarao do Senhor
Jesus indicava que uma nova dispensao
estava sendo inaugurada, a qual era diferente
daquela que os discpulos tinham esperado a
partir dos ensinamentos dos profetas. Esta era
a dispensao do Esprito Santo, e eles iriam
descobrir que o Esprito Santo tinha
significaes sobre as profecias do Velho
Testamento que eles jamais imaginaram que
estivessem l. Enquanto o Esprito Santo no
se encarregou da Palavra de Deus eles no
compreenderam os profetas absolutamente.
E, ento, iremos ver que quando Ele
realmente tomou as Escrituras e comeou
aplic-las, abrindo-as, dando o significado
Divino, coisas comearam a acontecer as
quais no apenas eram inesperadas, mas
eram completamente contrrias e opostas
mentalidade limitada dos discpulos, e que
requeriam uma completa aniquilao da
mentalidade deles, o abandono de suas
posies estabelecidas. tremendamente
desafiador quando o Esprito Santo efetiva
Palavra de Deus e assume o controle sobre

ns. Haver mudanas revolucionrias em


toda nossa perspective e procedimento, e este
livro de Atos est simplesmente repleto disso.
A Vinda Do Esprito - Uma Nova Ordem
Introduzida
a dispensao, ou mordomia, do Esprito
Santo. As palavras 'dispensao' e 'mordomia'
significam uma economia, uma ordem; como
as coisas so feitas neste regime.
Descobrimos que, nesta dispensao, quando
o Esprito Santo veio, Ele comeou a mudar as
coisas, porque Ele estava no comando. Voc
pode se tornar um membro de uma equipe de
negcios, e quando voc chega, descobre que
as coisas foram feitas de tal e tal maneira. Os
tempos so estabelecidos desta maneira;
assim que as coisas so feitas neste regime.
E, ento, chega um novo Diretor Executivo, e
olha para esta ordem atual e registra de
imediato se trata de um sistema imperfeito,
que no est produzindo os resultados
satisfatrios para os quais o negcio existe.
Ele comea calmamente, porm muito
firmemente, a tomar conta da situao, e as
coisas comeam a mudar, e as pessoas mais
antigas que tm estado naquele regime por
anos no gostam dessas mudanas, e
comeam a retrucar. Elas no aceitam;
revoltam-se e comeam a lutar contra esta
nova ordem. Alguns, que tm o Esprito mais

aberto, que no esto to fixados, comeam a


entender a sua idia, sua viso, e, embora se
deparam com algumas dificuldades de vez em
quando, e se voltam contra as implicaes
desta tremenda mudana - como Pedro, sobre
a visita a Cornlio (Atos 10) - e preciso um
pouco de luta para vencer o antigo
preconceito, contudo, eles tm suas batalhas,
vencem suas dificuldades, e se adquam, e
assim a grande mudana acontece com
resultados maravilhosos. Coisas comeam a
acontecer; o propsito original do negcio
est agora comeando, de forma maravilhosa,
para ser realizado e cumprido.
Isto exatamente o que aconteceu quando o
Esprito Santo veio no dia de Pentecoste.
Havia uma ordem fixa e estabelecida, mas ela
no estava alcanando o propsito de Deus.
No estava, como dizemos, 'entregando as
mercadorias' (cumprindo as promessas). O
Esprito Santo veio, com todo o pleno
conhecimento da mente de Deus; Ele entrou e
comeou Sua obra de efetivar o verdadeiro
conceito Divino; Ele assumiu o controle da
situao. Assim Ele dividiu as pessoas.
Algumas - aquelas que habitavam em
Jerusalm, e seus governantes - no
aceitaram a nova ordem. Muito bem - eles
perderam a coisa toda. Mas outras pessoas
entraram na comunho do Esprito Santo,

"uniram-se ao Senhor... num s esprito" (1


Corntios 6:17), com resultados maravilhosos.
Um Contraste Vital - A Carta e o Esprito
da Escritura
O ponto : primeiramente, uma nova
dispensao; e depois, o Esprito Santo est
no comando. O Seu estar no comando precisa
ser reconhecido, com tudo o que isto significa.
E, estando no comando, por meio de Suas
atividades Ele revela e envolve o prprio
objetivo de Deus desde a eternidade, e busca
traz-lo para esta dispensao. Quanto a
diviso - bem, foi uma diviso histrica ento,
mas uma diviso que espiritualmente tem se
sucedido ao longo de toda a dispensao.
uma diviso entre homens da carta e homens
do Esprito.
Aquele movimento, aquela tendncia, em
direo a uma posio fixa est
constantemente recorrendo, trazendo aquilo
que de Deus em aprisionamento, dentro de
limitaes organizadas que frustram todo o
conselho de Deus. Tenho um artigo diante de
mim - desejaria cit-lo todo, mas no posso mas h algumas coisas nele que expressam o
que est em meu corao melhor do que
qualquer coisa que eu mesmo possa dizer. Foi
escrito por um membro do Parlamento
Britnico.

H algumas classificaes nas quais homens


e mulheres esto divididos - tanto as classes
altas, medias e baixas; ricos e pobres;
religiosos, cticos e atestas; ... e assim por
diante. Mas, como penso eu, a nica
classificao que realmente importa aquela
que divide os homens entre os Servos do
Esprito e os Prisioneiros da Organizao. Esta
classificao, que vai contra todas as outras
classificaes, de fato a classificao
fundamental. A idia, a inspirao, surge no
mundo interno, no mundo do Esprito ... a
idia tendo se corporificada a si mesma na
organizao, esta, ento, comea a matar
gradualmente a idia que lhe deu origem. No
campo da religio um profeta, um homem
inspirado, ir ter uma viso da verdade. Ele
expressa aquela viso da melhor forma
possvel em palavras. Sobre o que os
discpulos entenderam da mensagem dos
profetas, uma organizao, uma igreja, ir ser
construda. Esta mensagem compreendida
pela metade ir se cristalizar num credo.
Depois de muito tempo o princpio em relao
a igreja ir ser usada para sustent-la como
uma organizao. Para este fim qualquer
desvio do credo deve ser contestado e, se
necessrio, suprimido como heresia. Em
alguns poucos anos aquilo que foi concebido
como um veculo de uma verdade nova e mais
elevada se torna uma priso para as almas

dos homens. E homens esto matando uns


aos outros por amor a Deus.'
Uma concluso a ser tirada, no seria
totalmente jocoso sugerir, deveria ser: a
primeira regra para qualquer organizao
deveria ser uma que providenciasse a sua
dissoluo dentro de um perodo limitado de
tempo ... Quando somos membros de uma
organizao, com tal, nossa atitude em
relao a ela deveria ser de imparcialidade.
Precisamos estar acima dela mesmo enquanto
estivermos dentro dela. Deveramos ser vistos
como estando em quase perptua rebelio
dentro dela. Acima de tudo deveramos
considerar toda a lealdade organizao
como algo provisrio e experimental.
Devemos ser Servos do Esprito, no
prisioneiros da organizao. Precisamos
manter contato com as fontes da vida, no
nos perder nos veculos temporrios.'
'Este mundo uma ponte. Iremos passar por
ela, mas no iremos construir nenhuma casa
sobre ela'.
No isto exatamente o que voc tem em
Atos e em todo o resto - a cristalizao da
nossa compreenso da verdade, nossa
interpretao, a percepo parcial, a
afirmao na carta, algo fixo, corporificando
aquilo que era do Esprito de Deus no incio,
porm no permitindo que a coisa v para

alm daquelas fronteiras agora? Qualquer


coisa mais, qualquer coisa diferente daquilo,
chamado de heresia; esta a ltima palavra.
Ela pode estar corporificada numa
organizao, chamada de igreja, uma seita,
uma denominao, e se voc for para alm
daquilo, bem, falam que voc est
completamente errado. A grande diferena
entre os homens da organizao e os homens
do Esprito aquilo que voc tem aqui no livro
de Atos.
O Senhorio do Esprito Essencial ao
Progresso
O ponto o seguinte: a plenitude do propsito
de Deus requer que o Esprito Santo esteja
continuamente no comando, que seja
permitido que Ele ocupe completamente o
lugar de governo, e que ns no coloquemos
nada em Seu lugar - nada, seja o que for;
nem 'igreja', nem uma ordem fixa - para que
no venhamos a dizer: 'Isto no o que ns
ensinamos, isto no o que fomos levados a
crer, isto no o que a nossa igreja cr e
ensina'. Fazer is colocar algo no caminho do
Esprito Santo. O Esprito Santo precisa estar
no comando, e precisa ser livre. Foi nesses
mesmos pontos que os prprios apstolos
tiveram suas primeiras batalhas e, ento,
seus alargamentos. Iremos ver isso na medida
em que prosseguirmos. O propsito Divino

pleno ir tomar forma quando o Esprito Santo


assumir o controle sobre ns.
E, ento, h algo infinitamente maior do que
tempos e estaes. Seja cuidadoso acerca dos
tempos e estaes; eles tm uma perniciosa
maneira de nos levar para os limites. Muitas
pessoas esto se apoiando em tempos e
estaes. Elas tm feito isso durante todo o
caminho atravs dos sculos. Vamos
observar, tomar nota, porm tomar cuidado.
Coisas tm acontecido, por exemplo, na
Palestina. Foi nos dito que os tempos dos
Gentios terminaram quando o General Allenby
entrou em Jerusalm; que um novo Csar
tinha chegado para reconstituir o Imprio
Romano quando Mussolini estabeleceu seu
grande imprio em Roma! Esse tipo de coisa
tm ocorrido pelos sculos, e tudo est
baseado em tempos e estaes.
O ponto este - no que no haja tempos e
estaes, no que no haja movimentos no
plano de Deus que tenham suas
caractersticas peculiares e que podem ser
observadas, mas que h algo infinitamente
maior do que tudo isso. o aspecto celestial e
no terreno que est em vista no livro de
Atos. Este o porqu de eu permanecer neste
ponto - "E dizendo Ele essas coisas, foi
elevado s alturas". A partir daquele momento
a coisa se tornou uma questo celestial. Mais

tarde o apstolo Paulo ir usar a seguinte


frase: "O Esprito perscruta todas as coisas,
at as profundezas de Deus" (I Corntios
2:10). "O Esprito perscruta... as profundezas
de Deus": isto algo transcendentemente
maior do que tempos e estaes; e, se o
Esprito Santo realmente est no comando,
no h mistrio que Deus tenha para revelar.
"As coisas que os olhos no viram, e ouvidos
no ouviram, e que no desceu ao corao do
homem". Est l, nesse vasto campo, ao qual
o Esprito Santo nos levaria, e precisamos
tomar muito cuidado para no restringirmos o
Esprito Santo com as instituies constitudas
por homens. Precisamos nos manter abertos
ao Esprito, e a que nossas surpresas
comeam - sim, e nossa disciplina muito real.
O Mais Elevado Significado Espiritual e
Celestial do Profeta
Aqueles referidos em Atos 13:27, ou aqueles
a quem eles so tpicos, tinham um tipo de
compreenso das Escrituras. No havia dvida
absolutamente sobre a devoo deles
Palavra de Deus. Eram fundamentalistas do
tipo rabnico, em relao a inspirao das
Escrituras. Eles defendiam as Escrituras;
pontilhavam todos os 'I's e cortavam todos os
'T's. Muitos entre eles eram minuciosos em
relao aos menores detalhes no campo da
observao exterior, at mesmo ao ponto de

se irritarem com coisas insignificantes. Porque


a lei ordenava que um dcimo de todo fruto
da terra era do Senhor, eles dizimavam
meticulosamente at suas moedas e ervas mas ao mesmo tempo desprezavam as coisas
que eram interiores e que interessavam muito
ao Senhor, tais como justia, misericrdia e
f. ( Mateus 23:23). Este era o entendimento
deles, sua mentalidade, sua posio. Eles
viam tudo no horizontal. Era uma questo de
tcnica exata da Escritura.
Qual foi o resultado? Bem, eles estavam
perpetuando um sistema terreno com a
Palavra de Deus. A 'igreja' deles era a 'igreja
de Israel', a 'igreja Israelita' - e voc pode
colocar no lugar de Israel qualquer outro ttulo
denominacional que queira. Aquela igreja
tinha suas formas peculiares, suas
vestimentas, seus rituais, sua liturgia, e tudo
de acordo com as Escrituras. Tinha sua leitura
dos profetas todos os sbados. Tinha o
sistema todo; porm pertencia a esta terra e
estava to morto quanta alguma coisa podia
estar. Era puramente formal; no estava
alcanando o propsito de Deus
absolutamente. Escriturstico que era num
certo sentido, estava fracassando em cumprir
os propsitos eternos de Deus. Quando o
Esprito Santo veio, Ele no ignorou os
profetas, o Antigo Testamento. Ele os tomou e
mostrou que havia algo mais - algo mais do

que toda aquela tcnica terrena, verdadeira


tcnica da Palavra de Deus, com todos os
seus acompanhamentos - sem o qual tudo
aquilo outro teria que ser colocado de lado. E
ser colocado de lado, pois falha em alcanar
o propsito de Deus; e esta a questo do
livro de Atos - a grande transio. H um
significado Divino por trs de tudo aquilo, e
quando voc tem o significado Divino, voc
pode dispensar o outro - ele pode ir embora.
Se voc tem a coisa em sua esfera e
significado espiritual, na forma viva e
celestial, no interessa mais o outro; aquilo
simplesmente se desprende e cai.
Isto o que aconteceu no livro de Atos. Voc
dificilmente consegue ver o ponto em que isso
acontece, mas tal ponto existe. Os apstolos
freqentavam o templo e as sinagogas por um
perodo, e, ento, cessaram de fazer isso. Eles
continuaram por um tempo, mas, ento, foi
como se eles estivessem quieta e firmemente
se movendo para for a, e, finalmente, eles
estavam for a. Algo tinha acontecido. Tinham
entrado na coisa real e aquilo que era inicial
tinha se ido. O primeiro levou ao segundo,
porm o primeiro tinha cumprido o seu
propsito. Eles entraram no benefcio e
significado spiritual de tudo; agora no era
mais uma questo de tcnica.

H muitos que iro dizer sobre as ordens fixas


e rituais: 'Naturalmente, ns no nos
referimos a isto como o tudo; apenas algo
simblico. Lembramos que isto implica e
aponta para algo mais, e neste este algo
mais que estamos pensando.' Sim, mas no
verdade que, quando o Esprito Santo vem, e
Ele veio ento, e assume o controle, e voc
caminha com Ele, mais e mais as nfases nos
aspectos externos, terrenos e temporais do
Cristianismo vo murchando, e voc fica
incrivelmente ocupado com a glria da
realidade? O Jesus da histria d lugar total
ao Jesus do Esprito, do Cu. Isto
exatamente o que est significado em 'as
vozes dos profetas".
Assim, no dia de Pentecostes, voc comeou
com Joel. Todos em Jerusalm estavam
dizendo: "O que significa isto?" (Atos 2:12).
Estavam todos confusos, sem qualquer
compreenso ou percepo; e Pedro, com os
onze, ficou em p e disse: "Isto o que foi
dito pelo profeta Joel" (vs. 16). "Isto que ..."
Que vento impetuoso aquilo foi para a
tradio, que sublevao aquilo criou em
Israel, isto - com suas implicaes de Jesus de
Nazar! E o apstolo continuou, citando
livremente a partir do Velho Testamento. Ele
citou Davi. Aquele seu sermo no dia de
Pentecoste estava cheio de citaes do Velho
Testamento. Mas quem alguma vez tinha

enxergado aquilo - quem conhecia que este


era o significado daquilo!
Voc entende o ponto. algo que precisa vir a
ns com tremenda fora, porque mesmo o
Cristianismo do Novo Testamento pode ser
reduzido novamente a um sistema terreno de
tcnica exata. Voc pode escrever seus
manuais de procedimentos
Neotestamentrios. Voc pode t-lo
exatamente conforme a carta - porm tudo
sobre o plano horizontal, torna-se legalista,
amarra o Esprito Santo. Embora a inteno
possa ter sido ficar mais exatamente em
conformidade com a Escritura, para que o
Senhor possa ter um caminho mais pleno,
porm nem sempre o resultado esse. A
coisa toda precisa ser batizada no Esprito
Santo e ser elevada do nvel terreno, tornando
algo completamente celestial.
Nossa Responsabilidade nos Rendermos
ao Esprito
Penso que agora podemos corretamente dizer
que, quando os discpulos perguntaram:
"Senhor, este o tempo em que irs restaurar
o Reino a Israel?", eles ficaram seria e
genuinamente excitados. As Escrituras devem
ser cumpridas; o que foi escrito deve
acontecer. Penso que os discpulos ficaram
bastante ocupados com isto, sobrecarregados
e perplexos; queriam saber como as coisas

iriam acontecer. O Senhor disse, em efeito:


'No se preocupem com isto. O Esprito Santo
est vindo e Ele ir se encarregar de tudo tempos, e estaes, e tudo mais. Ele est
vindo com o pleno propsito de Deus em Suas
mos, e Ele ir efetu-lo. Vocs podem ficar
descansados - est tudo bem'. Aqueles que
tm esta idia e concepo terrena de um
sistema ficam terrivelmente preocupados e
sobrecarregados para fazer que tudo acontea
- sobrecarregados com a tremenda
responsabilidade desta 'Igreja do Novo
Testamento', de ter as coisas exatamente
como as Escrituras dizem! Se o Esprito Santo
estivesse no comando, no haveria o fardo.
Ele est agindo. Tudo o que ns somos
chamados para fazer ficar nas mos do
Esprito Santo, ficar completamente livre de
todos os arreios, livres para o Esprito de
Deus. O negcio ir dar tudo certo.
E mesmo que o Esprito Santo se levante
contra algumas pedras em ns e, que por que
por algum tempo haja algum conflito, Ele
mais do que imparcial aquela situao. Ele
mais do que imparcial a Pedro e o seu nunca
ter comido coisa impura. Quando o Senhor
deu a Pedro aquela viso do lenol descendo
com todo tipo de bestas quadrpedes e
animais que rastejavam e disse: 'Levante,
Pedro; mata e come". Pedro, em efeito, citou
as Escrituras ao Senhor; ele citou Levtico 11,

com seus mandamentos sobre animais


impuros que no deveriam ser comidos.
'Senhor, aqui est a Escritura para a minha
posio; minha posio est completamente
baseada na Palavra de Deus!' O que voc ir
fazer sobre isso? Agora, oua - eu no estou
dizendo nem mesmo implicando que o Esprito
Santo ir alguma vez apelar para que faamos
algo contrrio s Escrituras. Ele jamais ir
fazer isso. Mas Ele muito freqentemente ir
nos mostrar que as Escrituras significam
aquilo que ns nunca vimos que elas
significassem. Levtico 11 tinha um significado
que Pedro no tinha visto. Ele tinha tomado a
carta e o significado literal daquelas coisas.
Ele nunca viu o significado Divino e espiritual
por trs daquilo. Cornlio no tinha recebido o
Esprito Santo, e, por isso, um anjo falou com
ele. Pedro tinha recebido o Esprito Santo no
dia de Pentecoste, e foi o Esprito quem
estava falando com Ele. O Esprito Santo tinha
este assunto em Sua mo, e estava lidando
com as dificuldades em Pedro, mesmo em seu
fundamentalismo, para elev-lo de um terreno
meramente terreno e temporal para um
terreno celestial. Pedro estava vivendo
debaixo de um cu aberto; e h mudanas
tremendas quando voc chega nesta posio.
No acontece tudo de uma vez.
O Esprito Santo 'Sobre' e 'Dentro'

Apenas mais uma palavra para o momento.


Voc observa aqui que houve uma dupla
operao do Esprito Santo. No captulo 2, o
Esprito brilhou 'sobre' eles. Essas lnguas
repartidas como de fogo pousaram sobre eles;
e ento dito: "E foram cheios com o Esprito
Santo, e comearam a falar em outras
lnguas, conforme o Esprito lhes concedia que
falassem." 'Sobre' e 'dentro'. No quero ser
tcnico, contradizendo o que temos falado
sobre muita tcnica, mas h um significado
em 'sobre' e 'dentro'. O vir 'sobre' a
soberania do Esprito Santo em relao ao
propsito eterno de Deus. Isto , o Esprito
Santo chegou como o curador e administrador
dos conselhos eternos de Deus, do propsito
de Deus desde a eternidade, e, vindo desta
maneira, Ele impe (creio que esta no a
palavra errada a ser usada) o propsito de
Deus sobre o vaso. Ele leva o vaso para
dentro do propsito de uma forma soberana.
como Ele circulasse ao redor e tomasse
conta do vaso de forma exterior e dissesse:
'Este o vaso do eterno propsito de Deus.'
Ele assume o controle sobre o vaso, vem
'sobre' o vaso para esta finalidade.
Mas, ento, Ele tambm 'entrou', e eles
ficaram cheios, e isto tinha um significado a
mais. Significa o seguinte, que a vida interior
do vaso precisa corresponder ao propsito
exterior. Isto tremendo. Voc sabe, a velha

dispensao no era desta forma, e este o


problema com o qual os profetas estavam
lidando o tempo todo. A forma exterior estava
l. Israel tinha o seu templo, estavam
oferecendo os seus sacrifcios, estavam
atravessando por todo o ritual, porm a sua
vida interior estava longe de corresponder
aquilo. Deus tinha que dizer, atravs dos
profetas: 'Afastai os sacrifcios - Eu no os
quero!' (cf. Isaas 1:10-14). O Senhor Jesus
assumiu tudo isso. "Sacrifcio e oferta no
quiseste, mas um corpo me preparaste; nas
ofertas queimadas e sacrifcios no tivestes
prazer: ento venho (no rolo do livro est
escrito sobre Mim) para fazer a Tua vontade,
Deus" (Hebreus 10:5-7).
Formalismo nunca faz a vontade de Deus;
meramente um sistema externo, embora
muito dele corresponda tcnica da carta,
nunca satisfaz a vontade de Deus; e o Esprito
Santo no estava aceitando nada disso. Ele
no veio em soberania para assumir um novo
povo numa nova dispensao, dando a eles
formas e ordenanas, obrigando-os a fazer
coisas de tal e tal maneira, meramente de
forma exterior. Ele ir ter a vida interior da
Igreja correspondendo ao propsito. Voc
descobre em breve que Ele muito
severamente vem sobre qualquer coisa que
no corresponda. Ananias e Zafira iro
conhecer que voc no pode continuar de

forma exterior, fingindo que est tudo bem. O


Esprito Santo viu uma contradio no interior,
e no permite que aquilo continue.
Muitos querem o vir 'sobre' porque desejam
sentir o poder, sentir a si mesmos possudos,
manipulados e movidos. Tem havido muito
desse tipo de coisa, que no tem se conduzido
sem que haja uma correspondncia interior.
Mas o propsito do Senhor jamais pode ser
alcanado plenamente enquanto houver
qualquer falta de verdadeira consistncia
entre o propsito de Deus e a vida da pessoa
chamada para esse propsito. "Rogo-vos...
que andeis de modo digno da vocao a que
fostes chamados" (Efsios 4:1). Oh, eu
realmente peo que voc tenha envolvimentos
contnuos com Deus nessa questo da
habitao do Esprito - no apenas para
propsitos de servio, ou poder, mas para
propsito de vida.
Uma das tragdias de muitos cristos e
muitos servos de Deus este, que eles podem
acreditar e dar expresso a coisas que so
inegavelmente falsas, e propagar essas
coisas, fazendo mal a outros cristos ao
propag-las, e, contudo, o Esprito Santo
parece nunca poder torn-los conscientes de
que no esto falando a verdade. No me
refiro a ensino da Bblia, mas em relao a
outros servos de Deus, e outra obra que Deus

esteja fazendo. O fato solene de que h tais


preconceitos, suspeitas, crticas, distores, e
assim por diante, deveria nos levar ao Senhor
com sincero apelo - 'Oh, Senhor, de nada
adianta o meu envolvimento em Tua obra,
fazendo uma poro de coisas para Ti, ser
proeminente entre os homens, talvez, ser
bem conhecido por meu servio cristo, se,
afinal de contas, aps tudo, o Esprito Santo
no puder me corrigir l dentro, e me dar uma
disciplina quando eu diga algo no verdadeiro.
Livra-me de falar alguma coisa que no seja
verdadeiro, ou de que minha vida interior seja
uma contradio.' O Esprito em nosso interior
para nos ajustar ao propsito de Deus. Se
ns habitualmente, constantemente, camos
em caminhos que no estejam de acordo com
o Esprito, de modo que nos tornamos
conhecidos por aquela coisa desagradvel,
seria melhor pedirmos ao Esprito Santo para
realizar uma obra mais profunda em ns. De
nada adianta termos coisas profundas de Deus
se todos nos conhecem como a pessoa mais
difcil de se conviver com ela, sempre
tornando a vida desagradvel para os outros.
Isto no ir servir; uma contradio
habitao do Esprito. Ele no quer que
tenhamos o sistema das coisas meramente de
forma exterior. Precisamos ter a vida interior
correspondente.

Assim vemos que Ele veio 'sobre' para possuir


visando o propsito de Deus, e Ele veio
'dentro' para fazer que tudo na vida interior
corresponda a esse propsito.

Captulo 8 O Clamor dos Profetas por


Santidade
"Pois, os que habitam em Jerusalm e as suas
autoridades, porquanto no conheceram a
este Jesus, condenando-O, cumpriram as
mesmas palavras dos profetas que se ouvem
lerem todos os sbados." (Atos 13:27).
Tomvamos nota, no captulo anterior, de um
contraste que marcado entre a velha
dispensao e a nova: de quanto h para ser
perdido se houver uma continuao da ordem
fixa da velha dispensao, e quanto h para
ser ganho se houver um mover-se para dentro
da natureza essencial da nova dispensao.
Isso est focalizado para ns na passagem
que temos lido.
Sem repetir muito de nossa meditao
anterior, apenas posso dizer que est
perfeitamente claro no Novo Testamento, a
partir do livro de Atos em diante, que as
pessoas na nova dispensao, a dispensao
do Esprito Santo, eram requeridas que se
mantivessem completamente livres de toda

posio estabelecida, de tudo que tivesse


posio conclusiva, excetuando os fatos
fundamentais da f. Em relao mentalidade
deles sim, aquela mentalidade religiosa,
tradicional, aquela mentalidade que tinha sido
formada na prpria origem de Israel, por tudo
que eles tinham recebido por meio de
treinamento e ensino desde sua infncia em
diante era para eles estarem sempre
abertos ao Senhor, at mesmo para algo que
fosse revolucionrio. Eles tinham sido
chamados para entrar num lugar onde aquelas
coisas no mais os prendesse, onde o Senhor
ficasse absolutamente livre para fazer algo
revolucionrio dentro deles e os fizesse rever
toda aquela antiga forma de pensar luz,
no de algo contraditrio, mas do significado
mais pleno de Deus em tudo o que eles
conheciam da Palavra de Deus; onde eles
reconhecessem que o Senhor tinha mais luz e
verdade para trazer a eles a partir de Sua
Palavra de fato, de modo a tornar tudo
aquilo que eles j tinham conhecido como
nada.
Voc descobre, portanto, que esta
necessidade precipitou crises no curso
espiritual deles, e algumas vezes trazia-os
para uma estagnao, onde um conflito
tremendo fosse estabelecido; mas o Esprito
Santo estava completamente no comando a
fim de vencer, e para ser capaz de conduzi-los

para mais longe. Isto aconteceu com Pedro,


no eirado em Jope. Aconteceu com Saulo de
Tarsus. No h dvida de que, agindo como
ele agiu, Saulo estava se baseando nas
Escrituras do Velho Testamento. Ele achava
que tinha todo o apoio da Palavra de Deus
para aquilo que estava fazendo. Quando ele
se encontrou com Jesus de Nazar no
caminho de Damasco, embora ele se rendesse
ali, reconhecendo a Jesus como seu Senhor, o
seu grande problema foi: Como irei
reconciliar o meu Antigo Testamento com
isto? Ele foi para a Arbia, e provavelmente
por dois anos esteve ocupado com a
reconciliao do Velho Testamento com o fato
de Jesus ser o Cristo e Senhor. E ele se saiu
bem, retornou de seu deserto, e, apanhado na
irresistvel corrente do Esprito, tornou-se um
poderoso servo de Deus.
Desejamos ir um pouco mais adiante agora.
Estamos dizendo que aqui, nesta nova
dispensao como representada no livro de
Atos, os profetas esto sendo reinterpretados, ou seu significado interior est
sendo trazido luz, com tudo o que esse
significado interior implica. Sabemos que a
inaugurao da dispensao no dia de
Pentecoste foi acompanhada por uma citao
dos profetas. Comeou com Joel - "Isto o
que foi falado pelo profeta Joel (Atos 2:16)
e prosseguiu com outras citaes do Velho

Testamento que apontavam para este tempo.


Agora, seja por citao direta (como
claramente vista no caso da profecia de Joel)
ou por uma citao indiscutvel, os profetas
so aqui trazidos em muitos sentidos.
Somente Cristo a Medida Daquilo Que
de Deus
Voc passa do captulo 2 do livro de Atos, e
prossegue at o captulo 5 a terrvel e
sombria histria de Ananias e Safira. Onde os
profetas entram a?
No primeiro captulo do livro de Ezequiel, voc
tem aquilo que foi introduzido espiritualmente
no dia de Pentecoste. L voc tem aquela
maravilhosa, embora difcil, viso das
criaturas viventes, as rodas cheias de olhos, o
Esprito nas rodas, o Esprito de vida indo,
sempre indo: o Esprito, vida, olhos, e o
irresistvel movimento que procede do cu em
relao ao Homem sobre o trono. "Atos"
comea a. O Senhor Jesus foi recebido em
cima, fora deste mundo; e em relao aquele
Homem no trono h este ir aqui, tocando a
terra e, contudo desligada dela; tocando, mas
no fixa aqui; uma coisa celestial. E isto se
move com tremenda retido e deliberao.
Isto como o segundo captulo de Atos. O
Homem no trono; as rodas, o eterno conselho
de Deus, os movimentos de Deus desde a
eternidade; as criaturas viventes, a Igreja; a

vida interior, o Esprito de vida l, com Sua


viso perfeita - "cheias de olhos. No isso o
que est aqui?
Sim; mas isso o comeo de Ezequiel. No
outro final de sua profecia voc tem o
seguinte: (distante, em cima da terra) uma
viso, uma pintura, de um templo, uma casa
espiritual, muito bem retratada e definida,
com todo detalhe marcado. O homem que
leva o profeta ao redor segue medindo,
medindo, dando a medida de cada detalhe.
Essa casa toda do Esprito Santo. toda
uma medida de Cristo, em cada parte. A coisa
no est na terra; uma medida celestial.
Antes que voc tenha o rio fluindo a partir do
santurio, fluindo em grande volume, em
profundidade e em largura, fazendo com que
tudo em sua margem viva, e tragando a
morte pela vitria na medida em que avana,
voc precisa ter a casa completamente em
conformidade com Deus; e, ento, a
declarao abrangente sobre isso : todo o
seu contorno em redor ser santssimo"
(Ezequiel 43:12). Tudo pertence a Deus; tudo
de Cristo, Seu Ressurreto e exaltado Filho.
Dele, atravs da Igreja constituda sobre um
modelo celestial, que a vida flui; e ela flui aqui
em Atos.
Ministrio
Santidade: A Lei Daquilo Que de Deus

Agora Ananias e sua esposa violam a prpria


lei governante da casa santidade; e o que
acontece? Foi a que Israel fracassou em ouvir
a voz dos profetas. Dissemos, em nossa
meditao anterior, que eles realizavam as
formalidades externas do templo, os servios
dirios, o ritual e a liturgia, adotaram as
formas e as vestimentas, mas a vida interior
no correspondia. Era o clamor dos profetas
que um sistema estava sendo mantido e
preservado sem qualquer relao com a vida
interior daquelas pessoas. Os profetas esto
por toda parte clamando por santidade. O
problema residia a. E o que esta questo de
santidade realmente significa? Quando voc
chega ao corao disso, o que ? "Por que
Satans encheu o seu corao para mentir ao
Esprito Santo? (Atos 5:3). Isto falta de
santidade. O ato de Ananias e Safira implica
algo mais profundo aquela mente sinistra
por trs; Satans descobrindo uma
oportunidade de entrar nesse recinto santo,
este terreno celestial, corrompendo-o e o
poluindo, estabelecendo a sua vida. "Ele
mentiroso e pai da mentira, disse o Senhor
(Joo 8:44). Uma mentira na presena do
Esprito Santo! A vida do Esprito e o Esprito
da vida no avana simplesmente ignorando
as condies. Ele exige que primeiramente
tudo esteja constitudo no modelo Celestial;
isto quer dizer, constitudo no terreno de
Cristo, Seu Filho; que isto realmente seja uma

expresso e representao do Senhor Jesus


pelo Esprito Santo.
O Esprito Espontaneamente Reproduz a
Natureza de Cristo
Agora, no vou voltar atrs naquilo que disse
anteriormente. No estou dizendo que
devemos tomar a Bblia em suas letras e
frases e fazer um molde, um modelo
escriturstico, o qual achamos ser a nova
ordem Neotestamentria. Esta definitivamente
no a questo. O desenvolvimento no
aconteceu no incio desta maneira. Cada nova
reproduo da Igreja, em qualquer parte do
Imprio Romano, e alm, nos dias dos
apstolos, aconteceu, no em tomando de l
um modelo fixo e tentando colocar as pessoas
dentro desse modelo, reproduzindo a forma
das coisas que existiam em outro lugar.
Comeou com vida vida do cu o Esprito
Santo enviado do cu (1 Pedro 1:12). E onde
quer que os crentes fossem, duas coisas eram
imperativas: primeiramente, o batismo, como
um testemunho do fato de que a velha ordem
tinha acabado, e que tudo agora tinha que ter
um novo comeo, como qualquer pessoa que
morreu e foi sepultada precisa ter; e segundo,
o dom do Esprito Santo, o Esprito da vida,
vindo para ocupar a residncia dentro da
pessoa.

Quando o Esprito Santo vem dentro e tem o


Seu caminho, Ele alivia voc de toda
responsabilidade da nova ordem Neo
testamentria; voc no tem mais fardo e
responsabilidade sobre aquilo, como no tem
uma rvore em produzir folhas e frutos.
Nenhuma rvore consome horas e horas se
preocupando e se angustiando, Como posso
produzir algumas folhas? Como posso produzir
meus frutos? Ela apenas vive ela se rende
ao processo de vida; e o resto acontece. Esta
era a espontaneidade gloriosa das igrejas do
Novo Testamento elas simplesmente
surgiam. E o Senhor precisava t-las desta
forma constituda do cu pelo Esprito
Santo; no o homem trazendo a sua forma de
igreja e de governo, seu modelo, sua
concepo das coisas, e dizendo: Esta a
nossa concepo da igreja da Bblia. No, ela
produto da vida. Como foi permitido ao
Esprito da vida trabalhar, as coisas tomaram
certos cursos e certa forma, e aquela era a
forma de Cristo. O Esprito Santo assumiu a
responsabilidade. Eu edificarei a minha
Igreja, disse o Senhor (Mateus 16:18), e Ele
quis dizer isso; e Ele encontrado fazendo
isso.
A Natureza de Cristo Absolutamente
Santa

Mas lembre-se: Cristo, na expresso mais


ntima do que Ele , muitssimo santo. O
Santo que nascido, disse o anjo a Maria,
ser chamado Filho de Deus (Lucas 1:35,
A.R.V.). Ele se ofereceu a Si mesmo sem
mancha a Deus (Hebreus 9:14). Ele foi "...
em tudo tentado a nossa semelhana, mas
sem pecado (Heb. 4:15). Cristo era e sem
pecado. Ele infinitamente santo. O grande
antagonista de Cristo, que mpio, est
sempre procurando destruir aquilo que de
Cristo, introduzindo uma contradio, uma
mentira, dando a mentira santidade de
Cristo; e foi isso o que aconteceu aqui.
Eu realmente sinto que esta uma questo
muito solene para todos ns. No tenho dito
isso sem muito exerccio em meu prprio
corao. No uma coisa fcil para se dizer.
Alguns de ns no ignoramos as artimanhas
de Satans. Quem tem direito de falar sobre
santidade? Quem suficiente em santidade
para falar a algum sobre isso? Santidade o
que Cristo . Quem de ns poderia dizer que
somos desta maneira?
O Esprito Restringido pela Conscincia
de Falta de Santidade
Falta de santidade aquilo que no
consistente com Cristo. o oposto do que
Cristo ; uma contradio a Cristo. O
poderoso propsito de Deus, o poderoso curso

do Esprito de Deus tudo que entrou com


esta nova dispensao pode ser
rapidamente reprimido, e uma tragdia pode
ocorrer se voc ou eu intencionalmente
brincarmos com a falta de santidade.
"Sabendo tambm sua mulher (Atos 5:2)
significa que a coisa foi consciente. Eu no
estou falando de falta de santidade que
nossa em geral contudo no vamos toler-la
ou fazer vista grossa. O que estou falando
neste momento o pecado deliberado na
presena do Esprito Santo. Ananias e Safira
deliberadamente planejaram dar ao Senhor
apenas uma parte do produto da venda,
porm representando-o como sendo o todo.
Se eles realmente estivessem sob a influncia
do Esprito Santo, teriam reconhecido o
Esprito dizendo a eles: Isto no est certo
uma contradio a Cristo. E no podemos
ns confidentemente concluir que o Esprito
Santo de fato os tenha alertado? No houve
duas vozes que, embora talvez no audveis,
contudo tenha falado neles, uma alertando
sobre o mal, a outra sugerindo este erro a
voz do Esprito e a voz de Satans? Eles se
inclinaram a ouvir a voz do tentador, e
Satans encheu os seus coraes. Este o
tipo de falta de santidade que estamos
falando.
Ns estamos na dispensao do Esprito. Se
de fato estivermos no benefcio desta

dispensao, isto , se o Esprito Santo est


em ns, Ele ir nos falar Ele realmente nos
fala. Se quisermos podemos conhecer a
mente do Esprito sobre todas as questes
sobre o certo e o errado. Mas at nos
rendermos ao Esprito, tudo fica suspenso. A
vida toda do Esprito fica restrita. O Senhor foi
muito positivo ao colocar os princpios para a
nova dispensao. Ele no nos deixou
qualquer dvida quanto a qual a Sua atitude
em relao a esse tipo de coisa. Se Ele no
age da mesma maneira o tempo todo, e se
ns no camos mortos, isto no significa que
algo igualmente terrvel no ocorra em ns. O
Esprito fica preso, e a morte espiritual entra,
e no h mais nenhum progresso a partir
desse momento. H um sentido no qual,
espiritualmente, ns tambm somos levados.
Sim, este um assunto solene. Perdoe-me se
pareo opressivo, mas este assunto de
santidade muito pertinente, e est muito
ligado a tudo aquilo que estamos procurando
ver todo o maravilhoso significado de o
Esprito estar aqui e de Ele ser capaz de
prosseguir; vida e plenitude, crescente
profundidade e vitalidade, conhecimento cada
vez maior, o tragar a morte pela vitria. Esta
para ser a existncia espiritual da Igreja,
porm tudo isto pode ser bloqueado pela falta
de santidade, conhecida e no tratada diante
de Deus, no repudiada e recusada. Seja l o

que isto possa significar para voc em sua


aplicao particular, lembre-se de que algo
muito perigoso ter uma controvrsia com o
Esprito Santo - perigoso no somente para
ns, mas talvez para muitos que sero
afetados.
O Perigo Em Se Persistir Com A Falta De
Santidade
Oh, a tragdia de uma controvrsia com o
Senhor no resolvida! Certamente, vendo um
ambiente de um assunto como esse,
precisamos encarar as coisas particulares a
partir do ponto de vista do grande pano de
fundo. Voc no ter um motivo adequado
para lidar com os pontos particulares de falta
de santidade a menos que enxergue toda esta
questo em seu grande cenrio. Se algo
meramente pessoal, que diz respeito somente
a ns, podemos ou no sentir que vale a pena
resolver a questo. Mas olhe! Todo o curso
dos conselhos eternos de Deus, descendo
sobre o nosso caminho e nos pondo nele: o
propsito soberano de Deus a ser realizado
dentre e atravs de ns: o longo alcance
desses propsitos de Deus que iria nos ter
como veculos e canais: Tudo aquilo que Deus
iria fazer ao se tornar a Si prprio conhecido
de ns visando outras pessoas: tudo impedido
devido a falta de santidade! Sim, um
ministrio pessoal, um grande ministrio que

poderia ser de alcance muito grande, tudo


pode ser colocado de lado o Senhor, para
resguardar a Sua prpria natureza, teria que
colocar tudo de lado se houvesse uma
persistncia em algo sobre o qual Ele tinha
falado, mas que no fora tratado. um
contexto tremendo.
O salmista disse: "Bem sei eu, Senhor, que
os teus juzos so retos, e que em tua
fidelidade me afligiste." (salmo 119:75). O
que ele quis dizer? Evidentemente ele tinha
passado por severa disciplina da parte do
Senhor, e quando ele olhou para o que o seu
erro implicava em relao ao povo do Senhor
quantas pessoas foram afetadas e quanto
aquilo tocou a honra do Senhor ele disse:
Somente a fidelidade de Deus est por trs
do Seu tratamento para comigo: Ele precisa
ser justo para consigo mesmo e para comigo,
e no me deixar impune; e Ele precisa ser fiel
Sua prpria natureza, Sua prpria retido,
porque muita coisa est ligada a isso. Que o
Senhor possa nos mostrar o que isto significa,
e nos dar graa. Oh, precisamos de proteo,
de defesa nesta questo de um caminhar
santo com Deus; precisamos resolver toda
controvrsia com Ele porque h muita coisa
associada a isso.
Vemos que aqueles que habitavam em
Jerusalm, e seus governantes e aqueles a

quem representavam, no queriam resolver a


controvrsia que Deus tinha com eles, e foram
colocados de lado, e outra nao que produzia
os frutos do Reino foi trazida. Que perda! E
voc pensa que o Senhor ir lidar conosco de
forma diferente? Pode no ser a nossa
salvao que esteja em jogo, mas certamente
nossa vocao sofra alguma conseqncia. O
Senhor nos d graa!

Captulo 9 Uma Recapitulao


Vimos que na dispensao do Antigo
Testamento o Esprito Santo operava como o
Esprito de profecia, tornando tudo em
profecia. Ele fazia com que tudo dentro da
economia Divina apontasse para frente, e
implicasse algo mais alm, algo que no
estava claro para aquelas pessoas que viviam
naqueles tempos e que estavam diretamente
ligados aquilo que estava sendo feito e falado;
e esta abrangente obra do Esprito Santo
atravs desses tempos estava levando para
aquilo que seria a natureza, o carter e o
propsito desta dispensao em que vivemos.
Esta dispensao marcada por duas
caractersticas salientes dois aspectos de
uma nica coisa. a dispensao,
primeiramente, de Cristo entronizado mo
direita da Majestade nos cus, e segundo, a
dispensao do Esprito Santo aqui dentro da
Igreja para tomar posse de tudo o que ela

significa. Aquela atividade proftica era


multifacetada; isto , apontava para vrias
caractersticas da era que estava por vir; e
olhamos para algumas dessas caractersticas
nos captulos anteriores.
De modo que agora ns comeamos aqui.
Chegamos e estamos vivendo na dispensao
do cumprimento espiritual daquilo que os
profetas predisseram; porm este
cumprimento no meramente objetivo,
como na histria do mundo ou da Igreja, de
modo exterior. Este cumprimento algo
interior, e ainda, algo interior no que diz
respeito a cada membro de Cristo. algo que
precisa ser passado aos mais jovens. Por
favor, no pense que isto para cristos mais
velhos ou mais avanados! algo que envolve
cada um de ns igualmente.
Viso Espiritual
A primeira coisa com que os profetas estavam
ocupados, e que tem seu cumprimento de
modo interior nos membros de Cristo nesta
dispensao, a viso espiritual. Tudo no
propsito de Deus, para o seu cumprimento e
para a nossa chegada a esse propsito,
depende primeiramente disso que o Esprito
Santo tenha se tornado para ns no Esprito
de revelao, e nos tenha feito ver, em seu
contorno maior, aquilo que Deus procura. Os

detalhes so preenchidos na medida em que


avanamos.
(a) A Faculdade de Ver
H dois lados. Primeiramente, h a faculdade
do ver. Os profetas tinham muito a dizer
sobre isso. Voc sabe que, devido a certos
preconceitos da parte do povo de Israel, pelos
quais eles no estavam dispostos a enxergar
aquilo que Deus queria que eles enxergassem
(porque eles tinham suas prprias vises e
idias e no estavam prontos para o que Deus
queria), um duplo julgamento passou sobre
eles, e o Senhor fechou os seus olhos. A
palavra foi dada a Isaas para este povo: "Vai,
e dize a este povo: Ouvis, de fato, e no
entendeis, e vedes, em verdade, mas no
percebeis. Engorda o corao deste povo, e
endurece-lhe os ouvidos, e fecha-lhe os olhos;
para que ele no veja com os olhos, e oua
com os ouvidos, e entenda com o corao, e
se converta, e seja sarado. (Isaas 6:9,10).
Isto foi um julgamento, e terrvel: a faculdade
da viso espiritual foi neutralizada. Foi um
julgamento terrvel, com conseqncias
terrveis; pois, como vimos, a conseqncia
mxima foi que eles perderam tudo aquilo que
Deus pretendia para eles, e isto no foi coisa
pouca. A coisa foi tirada deles. Foi dada para
outra nao uma nao espiritual. um
terrvel julgamento ter a faculdade da viso

espiritual anulada; e se assim, ela deve ser


algo muito importante no desejo, graa e
bondade do Senhor que as pessoas possam
ter tal viso, tal luz.
A faculdade de enxergar um direito de
nascimento de todo filho de Deus. No pense
que voc precisa viver a vida crist por um
longo tempo, e ter muito ensino, e alcanar
uma posio elevada, antes que voc comece
a enxergar. Isto faz parte do seu novo
nascimento. O Senhor disse a Nicodemos: Se
algum no nascer de novo, no pode ver o
reino de Deus. (Joo 3:3). Por implicao Ele
disse: Quando voc nascer do alto, voc ir
enxergar. A comisso ao apstolo Paulo foi:
a quem agora te envio, Para lhes abrires os
olhos..." (Atos 26:17,18). A prpria obra
simblica do Senhor Jesus nos dias de Sua
carne, ao abrir os olhos aos cegos, estava
apontando para o que iria acontecer quando
Ele fosse elevado aos cus e o Esprito viesse,
e os homens enxergassem. Enxergar parte
do seu novo nascimento. No estou dizendo
que voc ir enxergar tudo de uma s vez,
que voc ir enxergar tudo que aquelas
pessoas que foram longe com o Senhor
enxergavam; mas a faculdade de ver foi dada
a voc. Voc a est usando? Voc sabia que
ela to real quanto a sua viso fsica que
voc tem olhos espirituais, e que eles foram

abertos? Se no, v direto ao Senhor sobre


isso, porque algo est errado.
(b) O Objeto Visto
E no somente a faculdade, mas o objeto da
viso; ele uma parte da viso. Precisa haver
a faculdade de ver antes que possa haver um
objeto para ser visto, mas, tendo a faculdade,
voc adquire um objeto para ver; e o objeto
o qu? O que foi que veio percepo, ao
reconhecimento, do povo, quando o Esprito
Santo chegou? O que eles comearam a ver?
Eles comearam a enxergar o significado de
Jesus Cristo, e h uma frase muito familiar
que indica o que isto o propsito eterno.
Eles so um, e so a mesma coisa o
significado de Cristo, e o eterno propsito de
Deus. O propsito de Deus que vem da
eternidade diz respeito ao Seu Filho o lugar
que Seu Filho ocupa no universo de acordo
com a Sua vontade; o tremendo alcance de
Cristo; as tremendas implicaes do prprio
ser e existncia de Cristo; as conseqncias
tremendas que esto ligadas a Jesus Cristo.
Eles no enxergaram tudo isso de uma s vez,
mas comearam a ver o Senhor Jesus. Eles
comearam a ver que ele no era apenas um
homem entre homens, no era meramente o
homem da Galilia. No, Ele era infinitamente
maior do que isso. Este tremendo impacto do
significado de Jesus Cristo to grande para

se reter, to grande que voc no consegue


compreend-lo. esmagador e devastador.
Eles comearam a enxergar isso; esta era a
viso deles. A partir dessa viso tudo mais
adveio. Olhe para eles e escute-os, reconhea
que grande e novo Cristo eles tinham
encontrado, que Cristo significativo Ele era,
como tudo est ligado a Ele. Todo destino est
centrado Nele; Ele a nica conseqncia.
Os profetas tinham visto algo vagamente.
Voc ir ouvir um profeta dizendo: Seu nome
ser Maravilhoso, Conselheiro, Deus Forte,
Prncipe da Paz(Isaas 9:6). Bem, esse
profeta tinha comeado a enxergar algo; e h
outras coisas semelhantes a essa. apenas
um comeo, mas o que eles esto dizendo
que esta Pessoa ir ser visto plenamente. Ns
estamos apontando para Ele, dizem eles,
esperando o dia quando Ele ser plenamente
reconhecido. E este aquele dia; ns
estamos no dia do cumprimento da viso dos
profetas.
Essas no so meras palavras, grandes idias.
algo que precisa ser verdade em voc,
mesmo que possa ser apenas um comeo, que
a compreenso de Jesus Cristo em seu
corao seja tremenda, esmagadora. Ele a
sua viso, e Ele tem dominado voc no
sentido de Sua grandeza. Ns jamais iremos
chegar a algum lugar sem viso. Iremos nos

esfacelar se no tivermos viso, ou se a nossa


viso for bloqueada. Se algo interferir na
pureza, na plenitude, de nossa viso,
comearemos a andar em crculos, no
sabendo em que lugar estamos. A viso ir
nos levar adiante somente se for mantida
pura e plena. Voc a tem? Quando o Esprito
Santo veio no dia de Pentecoste, esta coisa
tremenda aconteceu eles viram o Senhor, e
vendo-O comearam a ficar emancipados de
todas as coisas que no tinham nada a ver
com Ele. Aqueles que no viam, bem, esses
comeavam a ficar para trs e se tornavam
sem importncia no campo espiritual ou,
devido a seus preconceitos, tornaram-se
inimigos dos que enxergavam. O exemplo em
Joo 9 foi cumprido no sentido espiritual. O
Senhor abriu os olhos do homem cego de
nascena. E o que aconteceu? Os demais o
expulsaram. Aquelas pessoas que viram no
dia do Pentecoste a descida do Esprito Santo
foram excomungados por muitos que eram
preconceituosos. Foram cortados. H sempre
um preo ligado ao ver.
Mas este no o nosso assunto agora.
Simplesmente, o que o Senhor tem dito a ns,
em primeiro lugar, que Ele deseja ter, e
precisa ter nesta dispensao um povo com os
olhos abertos, um povo que enxerga, que
tenha esta faculdade neles mesmos.

(c) A Viso Para Ser Pessoal e


Crescente Em Todo Crente
Agora, a diferena entre as demais
dispensaes e esta apenas uma. Na velha
dispensao tudo tinha que ser falado ao
povo. Eles tinham que obter as coisas de
segunda mo, a partir de outra pessoa; a
coisa nunca era deles prprios, nunca era
original. Na nova dispensao do Esprito
Santo, a coisa estava dentro deles mesmos; a
raiz da questo estava dentro deles. Porm o
Cristianismo tem se tornado cada vez mais
um grande sistema que tem se revertido ao
nvel da antiga dispensao. Isto , muitos
cristos tm suas vidas baseadas em
discursos, em sermes, em reunies, e
precisam que as coisas lhes sejam contadas
por outras pessoas. Quantos cristos voc
encontra hoje que est realmente se
beneficiando de uma revelao palpitante,
vvida e pessoal de Jesus Cristo? Eu no penso
que esta seja uma questo inadequada. A
grande necessidade de nossos dias que as
pessoas de Deus sejam restabelecidas na base
sobre a qual a Igreja foi fundada no incio,
uma base do Esprito Santo; e o incio exato
desta base no ter um monte de
informao dada aos cristos, mas que os
cristos possam ter a faculdade da viso
espiritual dentro deles, possam ter a
capacidade de enxergar, e possam eles

prprios estar enxergando. Pode voc dizer:


Meus olhos esto abertos; estou vendo o
eterno propsito de Deus, estou enxergando a
importncia de Cristo; estou vendo cada vez
mais em relao ao Senhor Jesus? A menos
que seja desta forma, ns iremos deixar o
Esprito Santo para trs, e teremos que fazer
a volta para encontr-Lo aonde Ele foi
deixado, porque uma vida no Esprito Santo
uma vida de viso crescente e contnua. A
viso absolutamente essencial, tanto quanto
faculdade e tambm quanto ao objeto.
A Instrumentalidade Da Cruz
(a) Morte - A Remoo Daquilo Que Do
Homem
Isto significa, por um lado, a remoo de tudo
aquilo que no pode entrar no novo Reino;
ficando livre daquilo que aos olhos de Deus
est morto e precisa ser colocado de lado
isto para dizer, a soma total da vida do ego.
Chame-a de outros nomes se quiser a
carne, a vida natural, o velho Ado, e assim
por diante. Eu prefiro esta designao - o
princpio do ego porque ela muito
abrangente: seja o princpio da vida do eu
agindo na direo exterior, em autoafirmao, em imposio, onde o EU seja o
impacto; ou seja agindo na direo interior,
puxando para o EU. Oh, quantos aspectos h
da vida do ego em ambas as direes! Ns

podemos conhecer algumas das mais bvias,


mas no estamos ns aprendendo quo
profundamente enraizado, com incontveis
filamentos, a vida do ego? Ns nunca
alcanamos o seu fim. Ela espalha os seus
tentculos por toda nossa constituio. - 'Eu',
de alguma forma, forte ou fraco.
exatamente to mal para ela ser fraco quanto
ser forte. A auto-piedade apenas uma forma
de chamar a ateno para ns mesmos e
ficarmos ocupados com ns mesmos, e to
pernicioso quanto auto-afirmao. o ego,
tudo a mesma coisa; pertence mesma
raiz, procede da mesma fonte. Tudo procede
daquela vida falsa de algum que disse: Eu
subirei aos cus, e exaltarei o meu trono
acima das estrelas de Deus; e sentarei sobre
o monte da congregao... eu subirei acima
das mais altas nuvens; eu serei semelhante
ao Altssimo" (Isaas 14:13,14). 'Eu' - 'Eu' 'Eu' -. Verdadeiramente, ns no conseguimos
esgotar as formas desta vida do ego.
Agora, por ter ela muitos lados e raiz que
alcana longe e profundamente, o Senhor no
pode lidar com ela de uma s vez de modo
ativo. Ele lidou com ela de uma vez por todas
potencialmente na Cruz de Seu Filho. Mas
agora a aplicao disso precisa avanar. Voc
e eu precisamos conhecer continuamente a
aplicao do princpio da Cruz s vrias
formas da vida do EU. Precisamos aprender

tanto a necessidade quanto a maneira de ser


ela esmagada, atingida, enfraquecida, e
trazida debaixo das mos de Deus; e este o
significado de disciplina, este o significado
de instruo. neste lado de coisas que o
Esprito Santo est constantemente tomando
precaues contra a vida do EU. At mesmo
no caso de um bem avanado e bem
crucificado apstolo, necessrio, diante de
grandes depsitos Divinos, que Deus tome
precaues e coloque um espinho em sua
carne e lhe d um mensageiro de Satans
para esbofete-lo, para que ele no se exalte
(2 Corntios 12:7). Isto algo muito prtico.
O Esprito Santo usa o princpio e a lei da Cruz
repetidamente e cada vez mais
profundamente a fim de se livrar do lixo
aquilo que ocupa o terreno que deve ser
ocupado pelo prprio Senhor. Precisa haver
muita limpeza no terreno a fim de se edificar
nele um novo reino espiritual.
(b) Ressurreio A Expresso Do
Prprio Senhor
Assim, por outro lado, a coisa correspondente
o poder de Sua ressurreio, que jamais
poder ser conhecida exceto se conhecermos
o poder de Sua Cruz; e em conhecendo a
Ele e o poder de Sua ressurreio que a nossa
instruo do lado positivo encontrada. Oh,
para conhec-Lo e o poder de Sua

ressurreio! uma coisa maravilhosa quando


voc e eu somos trazidos para o lugar onde,
do lado natural, e no fingidamente, mas
completamente somos compelidos a
reconhecer a horrorosa e terrvel realidade:
Isto o fim de tudo. Eu que tenho falado
tanto, que tenho pregado tanto, que tenho
ensinado tanto, que tenho feito tanto Eu
cheguei fim.' a sentena de morte; no mais
possvel; e terrvel e severamente real. E,
ento, Deus nos levanta da morte! Voc
prossegue, e h algo mais do Senhor do que
havia antes. algo grande enxergar como
Deus nos levanta da morte repetidamente. A
mesma pessoa est viva novamente, e h
mais do que jamais houve antes, porque
houve um vazio maior do jamais houvera
antes. uma posio muito segura do ponto
de vista do Senhor.
O que estamos ns aprendendo, qual o
significado daquele caminho, o que isto que
estamos herdando ao longo de tais
experincias? Apenas isto estamos
conhecendo o Senhor, isto tudo. Estamos
conhecendo isto: que tudo do Senhor, e
tudo aquilo que no Dele no nada,
absolutamente. Deve ser do Senhor ou no
haver mais nenhuma possibilidade, nenhuma
esperana. Ns somos os mais capazes de
dizer: Se depender de mim, nada mais
possvel; e, ento, o Senhor opera. Voc

enxerga o que Ele est fazendo do lado da


morte da Cruz. Ele est limpando o terreno
para Ele prprio, e, ento, Ele ocupa o
espao; Ele est edificando a Si mesmo como
o Senhor ressurreto no terreno que foi
purgado da vida velha. O Esprito Santo usa a
Cruz para manter o caminho aberto, para
manter a viso clara e crescente.
Uma Nova Liberdade
Em seguida, falamos que quando mudou a
dispensao no dia de Pentecoste, a partir
daquele momento houve uma maravilhosa
emancipao para a liberdade. Na velha
dispensao a ordem toda era de escravido,
de servido; as pessoas estavam numa
camisa de fora de um sistema religioso. Na
nova dispensao, a camisa de fora foi
tirada. No h nada que sugira uma camisa de
fora no Livro de Atos. As pessoas so livres.
At haver algumas coisas a serem
removidas, como o resto da tradio de Pedro
diante do apelo da casa de Cornlio, e assim
por diante. Mas no principal eles esto livres,
libertos, e o Esprito Santo quem faz isto
acontecer, e Ele exige que isso seja
preservado.
O Senhor quer e precisa de um povo assim
hoje, exatamente como antes. Primeiramente,
um povo de viso; e, ento, em Segundo
lugar, um povo completamente crucificado,

dando ao Senhor total espao para o Seu


propsito um povo que, em si mesmo,
tenha sido removido do caminho do Senhor.
(Este o significado do Livro de Atos que as
pessoas esto fora do caminho do Senhor, de
modo que Ele pode se mover livremente)
Ento, o Esprito Santo, tendo efetivado esta
liberao, exige que isto seja preservado.
Dissemos anteriormente que a tendncia
constante e persistente do homem e o esforo
do inimigo o de trazer novamente o jugo da
servido, aprisionando o Esprito Santo num
sistema estabelecido e cristalizado. De coisas
um sistema de Igreja, um sistema
eclesistico, uma ordem religiosa humana,
uma formalidade, uma organizao, e todo
esse tipo de coisas que muito freqentemente
comeam com uma idia Divina, e, ento,
acabam dominando essa idia Divina e
fazendo com que ela os sirva, ao invs de que
tudo sirva a ela.
Este o perigo, e o Esprito Santo no ter
nada disso. Ele somente pode ir to longe
quanto liberdade que tenha para ir. Ele
requer que fiquemos fora de Seu caminho; Ele
requer os Seus prprios direitos na qualidade
de Esprito de liberdade. Ele no ser limitado
por nada. Se ns tentarmos restringi-Lo,
colocar algemas Nele, iremos perder os Seus
valores. Ele requer que ns jamais
permitamos a ns mesmos sermos levados

para qualquer forma fixa, ou limite de


qualquer espcie; que sejamos pessoas de
Deus livres. Isto no licena. Isto no d ao
indivduo o direito para ser um autnomo,
nem significa que podemos ir e fazer tudo que
o nosso impulso sugira, e de forma
independente desprezemos toda autoridade
espiritual. Nunca significou isso. Mas significa
que o Senhor no ir permitir que
cristalizemos Suas coisas e as coloquemos
dentro de uma caixa e digamos: Este o
limite. Ele requer de ns que possamos estar
sempre prontos para receber e responder
uma nova luz. Se Sua nova luz requer que
faamos novos ajustes ajustes
revolucionrios algumas vezes temos que
estar to livres no Senhor que possamos fazlos. muito necessrio que possamos estar
dessa maneira, como povo livre do Senhor.
algo muito abenoado ter a expanso do
universo para se mover.
Santidade, A Marca Da Nova Dispensao
Agora nosso prximo ponto foi o de que toda
a natureza de coisas, que a caracterstica da
dispensao do Esprito Santo e que todos os
movimentos do Esprito, de santidade que
tudo interiormente possa corresponder aquilo
que exterior. O progresso pode ser levado
para uma total estagnao; todo este
movimento do Esprito de Deus pode

repentinamente ficar impedido; pode haver


um ponto alm do qual no haja mais nenhum
avano, caso haja algo debatvel entre o
Esprito Santo e ns. Temos que consultar o
Esprito Santo em todas as questes, e Ele
residente em ns para esse propsito. Por que
h tantas coisas nos cristos que no so
como o Senhor queria que fossem?
simplesmente porque as pessoas em questo
no tm reconhecido e levado ao corao o
seguinte que o Esprito Santo o Mestre
pessoal deles, o qual reside no interior.
Quanto perdido por causa dessa falta! 'Oh,
h uma reunio: acho que no irei a ela irei
dar uma caminhada. E, assim, voc vai.
Naquela reunio estava a palavra exata de
Deus para voc! Se apenas voc dissesse:
Gostaria de ir caminhar, mas h uma
reunio; irei perguntar ao Senhor se Ele me
quer l. Algo foi perdido o qual voc jamais
poder recuperar para si prprio, porque voc
falhou em consultar o Senhor.
E assim em milhares de formas diferentes. Se
to somente ouvssemos o Esprito Santo,
poderamos ter um melhor progresso. Ele fala
a ns sobre todos os tipos de questes
prticas. Por exemplo, precisamos ser
ensinados pelo Esprito na questo de nossa
jovialidade como ser alegre sem ser frvolo,
e como ser srio sem ser carrancudo e
miservel. Ns no vamos dar risadas durante

o tempo todo de nossa vida, mas ao mesmo


tempo o Senhor no quer que sejamos pobres
criaturas. Ele quer que sejamos pessoas
srias, mas no pense que solenidade
necessariamente vida espiritual. Eu li em meu
jornal matinal sobre uma garota na Austrlia,
que foi acometida por certa doena que a
privava de sua habilidade de sorrir. Ela foi
trazida para ser operada em Londres e, aps
a operao ela pode sorrir! Penso que muitos
cristos precisam de uma operao como
essa.
Mas em toda essa questo temos que
conhecer a disciplina do Esprito Santo,
porque valor espiritual, aumento espiritual,
est ligada a isto. Em questes de santidade,
e controvrsias com o Senhor que podem
descer a muitos pequenos pontos, tais como
detalhes de roupa, o uso de adornos, e assim
por diante notvel como ajustes so feitos
por muitos cristos jovens nessas questes
prticas sem que nada seja dito a eles por
algum. Quem falou a eles para faz-lo?
Ningum; mas eles chegaram a sentir que o
Senhor queria que eles assim fizessem, isto
tudo. Tais pessoas esto progredindo; esto
comeando a contar com Deus. Eu tomo esses
pontos, no para impor lei sobre voc, mas
para mostrar o princpio de o Esprito Santo
ser capaz de nos falar interiormente sobre
questes onde o Senhor possa no estar

plenamente de acordo, e, na medida em que


Ele fala e respondemos, ns progredimos. O
Esprito Santo acrescenta, e acrescenta.
Servio Direcionado Pelo Esprito No
Exclusivismo
Na medida em que voc prossegue no livro de
Atos, voc descobre que o Esprito Santo era o
Esprito de Servio. Voc chega ao captulo 8,
e o movimento para fora de Jerusalm
absolutamente espontneo. Filipe desce a
Samaria. Quem disse que ele deveria ir a
Samaria? Certamente podemos dizer que foi o
Esprito Santo quem o levou para l. Eles se
moviam sob o controle soberano do Esprito
Santo. Ele era o Esprito de servio. E quando
voc chega ao captulo 10, oh, que aspecto
abenoado daquele desenvolvimento!
Encontramos isto em sintonia com aquilo que
os profetas, embora de forma imperfeita,
viram. No captulo 10 o Esprito Santo
precipita toda a questo de se ir para alm
das fronteiras de Israel para os Gentios. Como
os profetas entraram nisso? Bem, que tal
Jonas? uma terrvel histria esta no
pequeno livro de Jonas. Esta histria no
toda a vida e obra de Jonas, mas
praticamente tudo o que muitas pessoas
conhecem sobre ele que ele teve uma
disputa feroz com o Senhor. Ento disse
Deus a Jonas: Fazes bem que assim te ires

por causa da aboboreira? E ele disse: Fao


bem que me revolte at morte " (Jonas
4:9). Imagine um homem respondendo a
Deus dessa maneira! Por qu? Porque o
enorme corao gracioso de Deus havia dito,
em efeito: No deve haver exclusivismo; Eu
no estou absoluta e solenemente ligado a
Israel; meu corao tambm abraa os
brbaros; o mundo todo objeto da minha
graa. Jonas era muito exclusivista no
podia haver mais nada alm do seu prprio
crculo, e ele entrou em controvrsia com o
Senhor.
O Senhor tem espalhado aqui e ali atravs de
Suas lies e ilustraes da Palavra que
enfatizam isso. Que tal Rute? Ela uma
Moabita, uma brbara, inaceitvel a Israel.
o mais bonito romance da Bblia esta histria
de Rute. O que o Senhor est dizendo? Olhe
para a genealogia do Senhor Jesus e voc ir
encontrar Rute, a Moabita, l. Mas se isso
impressionante, que tal Raabe, a prostitute,
que Morava em Jeric, que teve f e
expressou essa f por meio da corda de fio de
escarlata na janela? E na genealogia de Jesus
Cristo, Raabe, a meretriz, tem um lugar. O
que Deus est dizendo? Ele assume na nova
dispensao o princpio dessa obra proftica
do Esprito Santo atravs do Velho
Testamento. Em Atos 10 Ele precipita isso,
como que para dizer: Vo a todos; no

permitam exclusivismo. impossvel ser


pessoa governada pelo Esprito Santo e no
ter o mundo em seu corao no se
preocupar com toso o povo do Senhor, e com
todos os que no so do Senhor. Ele ir
precipitar essa questo. Vamos permitir que
esta verdade nos alcance profundamente.
O ponto de tudo o que temos dito o
seguinte: que quando o Esprito Santo vem e
realmente tem o Seu espao, todas essas
coisas so espontneas: elas acontecem;
essas so as marcas de Seu governo. Oh, que
o Senhor possa recuperar um povo como
esse, livres de toda posio estabelecida,
eclesistica, religiosa, limites tradicionais e
fronteiras um povo no Esprito! O Senhor
faa com que cada um de ns sejamos dessa
maneira.