You are on page 1of 15

CAMINHOS DE GEOGRAFIA - revista online

http://www.seer.ufu.br/index.php/caminhosdegeografia/
ISSN 1678-6343

Instituto de Geografia
UFU
Programa de Ps-graduao em Geografia
1

CIDADE MDIA: APONTAMENTOS METODOLGICOS E TIPOLOGIA

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Professor da Faculdade de Cincias Integradas do Pontal da Universidade Federal de Uberlndia
heliocarlos@pontal.ufu.br
Beatriz Ribeiro Soares
Professora do Instituto de Geografia da Universidade Federal de Uberlndia
brsoares@ufu.br

RESUMO
O objetivo central deste artigo o sistematizar contribuies metodolgicas de
autores que se preocupam com o estudo das cidades mdias a partir das relaes
regionais e dinmicas espaciais na rede urbana. Para isso, foi desenvolvida uma
proposta de classificao das cidades mdias destacando a especializao espacial
dos processos urbanos, em nove tipos, que so: centro de servios, centro
administrativo, polo econmico, centro turstico, canal de comunicao, centro de
fronteira, centro regional, centro de drenagem e consumo de renda fundiria, centro
especializado. Nesse sentido, to importante como definir preteritamente a escala de
abordagem da investigao a no definio do centro urbano como cidade mdia
antes da realizao da pesquisa, uma vez que a cidade deve ser primeiramente
analisada para depois ser definida como mdia, considerando, para isso, a
importncia que ela possui no sistema urbano.
Palavras-chave: Cidade mdia. Rede urbana. Metodologia. Tipologia.

MEDIUM-SIZED CITIES: METHODOLOGICAL NOTES AND TYPOLOGY

ABSTRACT
The main objective of this paper is to systematize methodological contributions of
authors who are concerned with the study of medium-sized cities from regional
relations and spatial dynamics in the urban network. For this, it was developed a
proposal for classification of medium-sized cities highlighting the space specialization
of urban processes in nine types, which are: service center, administrative center,
economic hub, tourist center, channel of communication; center of border, regional
center, drain and consumption of land rent center, specialized center. In this sense,
as important as a previous definition on the approach scale of the research, it is even
not to define the urban center as a medium-sized city before doing the research,
since that a city has to be first analyzed and after be defined as medium, considering,
for this, its importance in the urban system.
Keywords: Medium-sized cities. Urban network. Methodology. Typology.

Recebido em 24/09/2013
Aprovado para publicao em 26/09/2014

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 119

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

INTRODUO
A compreenso dos sistemas urbanos dos pases ocidentais tem exigido dos pesquisadores
novas formulaes terico-metodolgicas para a explicao de fenmenos que antes eram
observados somente em escalas locais, regionais ou nacionais, mas que agora, so
observados em escala global.
Vrios estudos tm seus focos voltados para essa temtica, principalmente aqueles que
pretendem entender as realidades e as dinmicas dos centros metropolitanos. No caso
brasileiro isso no diferente, todavia, a significativa expresso do processo de globalizao,
somada s mudanas no padro demogrfico do pas, criam a necessidade de compreender
os espaos no-metropolitanos.
Milton Santos, em sua obra A urbanizao brasileira, destaca a importncia do processo de
industrializao no desenvolvimento econmico e crescimento demogrfico do pas, afirmando
que, a partir dos anos de 1940-1950, a lgica da industrializao prevaleceu sobre o territrio
brasileiro. Para o autor, o processo de industrializao brasileira no se restringiu somente na
instalao de unidade industriais pelo territrio, mas sim em um processo social complexo, a
partir do qual possibilitou a criao de um mercado nacional, com investimentos em sistemas
de engenharias para garantir integrao do territrio, na expanso do consumo, resultando na
intensificao do processo de urbanizao (SANTOS, 2005). Na viso do autor, essa nova
base econmica brasileira rompe com o nvel regional e passa a situar-se em escala nacional,
gerando, a partir da, um processo de urbanizao que envolve todo o territrio, sustentado
pelo crescimento demogrfico das cidades mdias e grandes.
Santos (2005) analisa a evoluo da populao urbana brasileira e constata que, entre as
dcadas de 1940 e 1980, a taxa de urbanizao, que era de apenas 26,35% em 1940, passa a
67,59%. J no ano de 2010 atinge a marca de 84,36%. Enquanto a populao total brasileira
aumenta 4,61 vezes entre 1940 e 2010, a populao urbana aumenta, nesse mesmo perodo,
14,77 vezes, permitindo afirmar que crescimento demogrfico brasileiro concentra-se nas reas
urbanas do pas (Tabela 01).
Tabela 01. Brasil: populao total, populao urbana e taxa de urbanizao (1940-2010).
Data
1940*
1950*
1960*
1970**
1980**
1991**
2000**
2010**

Populao total
41.326.000
51.944.000
70.191.000
93.134.846
119.011.052
146.825.475
169.799.170
190.755.799

Populao urbana
10.891.000
18.783.000
31.956.000
52.097.260
80.437.327
110.990.990
137.953.959
160.925.804

Taxa de urbanizao
26,35%
36,16%
45,52%
55,94%
67,59%
75,59%
81,25%
84,36%

Fonte: *Santos (2005) e ** IBGE Censos Demogrficos.

Entretanto, a dcada de 1970 um marco no crescimento populacional brasileiro, pois foi a


partir deste decnio que o crescimento anual da populao urbana foi superior ao crescimento
anual da populao total, conforme pode ser observado na Tabela 02.
Tabela 02. Brasil: aumento mdio anual da populao total e urbana (1940-2010).
Aumento mdio anual da
Aumento mdio anual da
Perodo
populao total (A)
populao urbana (B)
1940-1950
1.060.800
789.200
1950-1960
1.824.700
1.317.300
1960-1970
2.294.385
2.014.126
1970-1980
2.587.621
2.834.007
1980-1991
2.528.584
2.777.606
1991-2000
2.552.633
2.995.885
2000-2010
2.095.663
2.297.185
Fonte: Santos (2005) e IBGE Censos Demogrficos.
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

B/A
0,74
0,72
0,88
1,10
1,10
1,17
1,10

Pgina 120

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

O maior crescimento da populao urbana em relao populao total do pas est


diretamente relacionado com a presena da cincia, da tcnica e da informao na
remodelao do territrio, principalmente a partir da modernizao do processo produtivo. A
unio da cincia, da tcnica e da informao sobre o territrio recebe o nome de meio tcnicocientfico-informacional, que
[...] marcado pela presena da cincia e da tcnica nos processos de
remodelao do territrio essenciais s produes hegemnicas, que
necessitam de novo meio geogrfico para sua realizao. A informao, em
todas as suas formas, o motor fundamental do processo social e o territrio
, tambm, equipado para facilitar sua circulao. (Grifo nosso) (SANTOS,
2005, p. 38).

Esse novo meio geogrfico tem as cidades como plo de expresso mxima e so elas os
espaos que mais crescem demograficamente no Brasil, nos ltimos 40 anos. Tal crescimento
deu-se rumo aos espaos no metropolitanos, pois, conforme destaca Santos (2005), as
aglomeraes com mais de um milho de habitantes somavam 51,35% da populao urbana
no ano de 1950, enquanto em 1980 o percentual reduziu para 38,31%, indicando um evidente
processo de desmetropolizao, entretanto, sem diminuio do tamanho urbano das
metrpoles. Segundo ou autor, esse processo explicado pelo crescimento das cidades
mdias, que aumentaram sua participao no total de populao urbana do pas.
Santos (2005) afirma que alm do crescimento populacional, tais cidades tambm cresceram
em nmero, sendo responsvel por uma parcela significativa da populao brasileira, atingindo,
na dcada de 1980, o total de 22.040.446 habitantes urbanos em um universo de 80.437.327, o
2
que representava 27,4% do total da populao urbana .
Para Davidovich (1991), o quadro urbano brasileiro acompanha uma tendncia demogrfica
universal irreversvel de concentrao de populao nas cidades, resultando na formao de
diferentes estruturas no tecido urbano nacional, principalmente em funo do desenvolvimento da
economia urbano-industrial e de um planejamento altamente centralizado, surgindo o que autora
classifica como Brasil metropolitano e Brasil urbano no-metropolitano. Segundo a autora:
Um Brasil urbano no-metropolitano pode ser reconhecido na interiorizao
da urbanizao, que tem particular manifestao em novas frentes de
valorizao urbana, referenciadas, principalmente, a novas necessidades
criadas pela agricultura moderna, pela minerao e por certo tipo de indstria.
Trata-se de agrupamentos de cidades, antes isoladas, que se articulam em
torno de determinadas atividades [...] (DAVIDOVICH, 1991, p. 127).

nesse grupo de cidades que compem o Brasil urbano no-metropolitano que esto inseridas
as cidades mdias, com novos papis urbanos, no isoladas da rede urbana, mas como
cidades consagradas a desenvolverem uma alta e competitiva especializao funcional
(SILVEIRA, 2002).
O papel das cidades mdias no mundo globalizado e na diviso territorial do trabalho definido
por Silveira (2002) como centros urbanos que tm a funo de exercer um comando tcnico da
agricultura cientfica, da criao de gado e da produo energtica da sua regio, e de no ser
sede de comando poltico das principais decises das atividades econmicas desenvolvidas no
territrio brasileiro. A autora completa afirmando que as cidades mdias so ns de uma
diviso do trabalho escala mundial, e o estudo de suas especializaes pode ser uma pista
para entender a atual organizao do espao (SILVEIRA, 2002, p. 15).
Pereira (2005), discorrendo sobre o papel das cidades mdias no mundo globalizado, ressalta
que a qualidade de vida, o desenvolvimento cientfico e tecnolgico, a disponibilidade de mode-obra, a presena de incentivos governamentais so alguns dos elementos responsveis
pelas transformaes dessas cidades.

Foram consideradas as cidades com populao variando de 100 mil a um milho de habitantes.
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 121

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

Diante disso, entender as funes das cidades mdias no sistema urbano contribui para a difcil
tarefa de classificao dessas cidades, uma vez que suas funcionalidades na rede urbana
esto associadas diretamente ao consumo de mercadoria, demarcando, assim, seus papis na
diviso territorial do trabalho e na definio dos fluxos de e para as cidades mdias. Diante
disso, Sposito (2001) aponta que a caracterizao das cidades mdias pelo enfoque funcional
sempre esteve associada [...] definio de seus papis regionais e ao potencial de
comunicao e articulao proporcionado por suas situaes geogrficas, tendo o consumo um
papel mais importante que a produo na estruturao dos fluxos que definem o papel
intermedirio dessas cidades (SPOSITO, 2001, p. 635).
Entendidas no como centros isoladas na rede urbana, as cidades mdias tm aparecido nos
estudos recentes da urbanizao como importantes pontos na rede (SOARES, 2005), exigindo
dos pesquisadores uma anlise que considere as relaes entre a cidade e a regio e entre as
cidades de diferentes nveis hierrquicos. Neste sentido, Deus (2004, p. 89-90) indica que:
[...] o que define uma cidade mdia sua funo, seu grau de polarizao,
seus equipamentos de servios e de lazer e o papel que sua estrutura urbana
exerce na regio recebendo e emitindo externalidades, ou seja, a cidade
mdia nada mais que uma cidade com uma populao acima da mdia
regional, que exerce uma influncia em uma determinada sub-regio, com
funes que a fazem assumir o papel de polo regional na hierarquia urbana,
provendo o consumo produtivo e coletivo da sub-regio onde est inserida.

O crescimento da importncia dessas cidades no cenrio urbano leva a uma preocupao que
envolve os pesquisadores dessa temtica, que a de definio/conceituao do que seja uma
3
cidade mdia. Apesar disso, no existe um consenso para definio/conceituao de cidade
mdia, variando, de acordo com o pesquisador, a regio estudada, o pas e o perodo histrico.
No entanto, alguns autores apontam caminhos que podem ser percorridos para a definio do
que seja uma cidade mdia, estando entre eles: Amorim Filho (1984), Corra (2007), Marques
da Costa (2002), Oliveira (2008), Pereira (2007), Pontes (2001), Soares (1999), Sposito (2001).
Na tentativa de compreender e construir um conjunto de reflexes sobre a temtica, Pereira
(2005) indica que a funo urbana da cidade, conjugada com nveis de consumo e o comando
tcnico da produo so os elementos responsveis pela definio do papel das cidades
mdias na rede urbana. Estas cidades tornam-se centros que estabelecem interaes
espaciais em diferentes escalas, seja no sistema urbano nacional ou no internacional. A autora
entende, ainda, que as anlises devem sempre respeitar a trade rede-cidade-regio, sem
priorizar a dimenso demogrfica, mas sim as articulaes das relaes estabelecidas com os
demais centros do sistema urbano.
Nesse mesmo sentido, Bravo (1997, p. 156) afirma que:
El concepto de ciudad intermedia es esencialmente relativo, dependiendo de
su tamao, dos lmites demogrficos establecidos, con base en diversos
factores, entre los cuales se destaca, la extensin geogrfica del contexto
nacional respectivo. Las ciudades medias o intermedias corresponden a
realidades territoriales caracterizadas por primaca de las relaciones y
funciones urbanas; distintas formas de la relacin con los entornos rurales
regionales en que se inscriben; un tamao poblacional medio en relacin con
la estructura nacional del pas que le corresponde; nivel de especializacin
econmica productiva suficiente y una perspectiva de desarrollo posible en
funcin de los factores antes mencionados.

No diferente, Amorim Filho e Serra (2001), tentando contribuir para a classificao dos
centros urbanos como cidades mdias, elegem cinco atributos, quais sejam:
I. Interaes constantes e duradouras tanto com seu espao regional
subordinado quanto com aglomeraes urbanas de hierarquia superior;

Sobre isso, confira: Corra (2007), Soares (2005) e Sposito (2001).


Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 122

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

II. Tamanho demogrfico e funcional suficiente para que possam oferecer um


leque bastante largo de bens e servios ao espao microrregional a elas
ligado; suficientes, sob outro ponto, para desempenharem o papel de centros
de crescimento econmico regional e engendrarem economias urbanas
necessrias ao desempenho eficiente de atividades produtivas;
III. Capacidade de receber e fixar os migrantes de cidades menores ou da
zona rural, por meio do oferecimento de trabalho, funcionando, assim, como
pontos de interrupo do movimento migratrio na direo das grandes
cidades, j saturadas;
IV. Condies necessrias ao estabelecimento de relaes de dinamizao
como o espao rural microrregional que o envolve; e
V. Diferenciao do espao intra-urbano, como centro funcional j bem
individualizado e uma periferia dinmica, evoluindo segundo um modelo bem
parecido como o das grandes cidades, isto , por intermdio da multiplicao de
novos ncleos habitacionais perifricos. (AMORIM FILHO e SERRA, 2001, p. 09).

A partir dessas constataes, percebe-se o importante papel que as cidades mdias possuem na
rede urbana, pois alm de serem centros de decises poltico-econmicas regionais, concentram
em seus espaos estruturas ligadas ao comrcio e servios que alteram a diviso regional do
trabalho. Assim, estas cidades so pontos de insero e superposio no territrio, que variam
entre as horizontalidades e verticalidades, funcionando como depositria e produtora de bens e
servios exigidos por elas e por seu entorno. (SANTOS e SILVEIRA, 2001).
Apesar de estarem ligadas diretamente escala regional, as cidades mdias tambm
estabelecem relaes com o global, constituindo uma geometria varivel, principalmente por
existir diferentes maneiras das aglomeraes urbanas participarem do jogo entre o local e o
global, estabelecendo, assim, uma estrutura complexa de relaes espaciais (SANTOS e
SILVEIRA, 2001).
Diante desse quadro, Pontes (2001), ao analisar as polticas pblicas desenvolvidas a partir
das metas traadas no II Plano Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social (II PND),
qualifica as aglomeraes urbanas que possuem uma estrutura complexa de relaes
espaciais como cidades mdias complexas, que so aquelas que associam a presena de
atividade industrial pondervel capacidade de prestao de servios em uma regio agrcola
vinculada a sua rea de influencia. Para a autora, a complexidade de suas funes atuais foi
gerada, na maioria das vezes, por um crescimento parcialmente autnomo de sua base
econmica atual ou passada. Frequentemente, essas cidades eram, no passado, centros
tercirios de uma industrializao de pequenas e mdias empresas (PONTES, 2001, p. 574).
A importncia regional das cidades mdias confere a elas um papel estratgico na rede
urbana, servindo de referncia para os pequenos aglomerados urbanos e o meio rural do seu
entorno e estabelecendo, concomitantemente, relaes com centros urbanos maiores e mais
importantes hierarquicamente. Para Steinberger e Bruna (2001) o elo urbano regional das
cidades mdias confere a elas o papel de ncleos estratgicos na rede urbana, visto que
aglutinam as vantagens de ser aglomerados urbanos desenvolvidos com possibilidades de se
articularem com o espao regional, conformando, assim, sua rea de influncia.
Nesse sentido, Sposito et al (2007) afirmam que necessrio considerar a dimenso
contigidade e a conectividade do territrio para a anlise das cidades mdias, uma vez que,
sob a tica do consumo de mercadorias, as noes de espao e tempo transformaram-se,
principalmente em funo da crescente importncia dos meios de telecomunicaes, que tem
gerado alteraes na forma de deslocamento de pessoas e mercadorias. Essa dimenso est
diretamente vinculada importncia que as cidades mdias possuem regionalmente, em
funo da reorientao na forma de consumo dessas cidades, alterando, assim, suas funes
urbana na rede. Diante disso, Santos e Silveira (2001) e Santos (2005) afirmam que as cidades
mdias so, na atualidade, espaos do trabalho intelectualizado, lugar onde se obtm
informaes necessrias atividade econmica. O papel reservado elas na rede urbana o
de ser intrpretes da tcnica em funo de sua intelectualizao empregada na produo
material, industrial e agrcola. Em muitos casos, a atividade urbana acaba sendo claramente

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 123

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

especializada, graas s suas relaes prximas e necessrias com a produo regional


(SANTOS e SILVEIRA, 2001, p. 281).
As ideias de Santos e Silveira (2001) permitem afirmar que as cidades mdias so centros
especializados na rede urbana especialmente ligados tcnica e cincia sendo
provedoras de suporte de ensino e pesquisa cientfica ligada s atividades agrcolas e, em
alguns casos, comandando os aspectos tcnicos da produo regional.
Com relao aos meios de produo, Sposito (2001) e Sposito et al (2007) afirmam que a
distribuio de produtos industriais foi mais importante para a redefinio dos papis das
cidades mdias na rede urbana do que a produo industrial (unidades produtivas),
transformando essas cidades, conforme Santos (1988), em lugares onde h respostas para
nveis de demanda de consumo mais elevados. Isso significa que as cidades mdias j
atendem algumas demandas (produo e consumo) na rede urbana que antes s eram
atendidas pelas grandes cidades e metrpoles, como servio de sade especializado, mo-deobra qualificada, desenvolvimento tecnolgico, entre outras atividades.
De acordo com esse novo perfil das cidades mdias, Arroyo (2006, p. 81-82) afirma que:
na encruzilhada da circulao, das redes, dos fluxos que as cidades
crescem ou se estancam. , atravs de sua capacidade de criar condies de
fluidez e porosidade territorial, que elas conseguem ser ponto de confluncia
de diversos circuitos produtivos. todo esse movimento, por sua vez, que
lhes outorga uma vida de relaes intensa. No necessariamente esses
atributos so exclusivos das metrpoles ou das grandes cidades, ao
contrrio, podem ser encontrados nas cidades mdias, inclusive, tornando-se
um elemento de diferenciao entre elas.

Entres os processos que redefinem os papis desempenhados pelas cidades em uma rede urbana
hierarquizada, Sposito et al (2007) destacam os seguintes processos: i) a concentrao e
centralizao econmica; ii) os sistemas de transporte e comunicaes; iii) as formas
contemporneas de organizao espacial das atividades econmicas ligadas ao comrcio de bens
e servios; iv) consumo de bens especializados ligados modernizao do setor agropecurio.
Diante disso, necessrio considerar a difuso da agricultura cientfica e dos agronegcios na
redefinio dos papis desempenhados pelos centros urbanos inseridos nas reas de
expanso agrcola principalmente em funo dos avanos cientficos e tecnolgicos
promovidos pelas instituies de pesquisa, o que possibilita o uso agrcola de reas do cerrado
e do semi-rido brasileiro gerando, assim, impactos socioespaciais tanto no campo quanto
nas cidades. Esses impactos geram a reestruturao do territrio e a reorganizao do sistema
urbano, deixando-o cada vez mais complexo. Nesse contexto, Elias (2006) afirma que
necessrio para a compreenso da reproduo do espao urbano considerar os espaos
urbanos derivados da reestruturao produtiva da agropecuria, visto que esta reestruturao
tem promovido transformaes significativas na produo e no espao agrrio, com impactos
territoriais e sociais, tornando-se, assim, uma das vertentes para se pensar as cidades mdias
frente a esse contexto. A autora ainda completa:
A reestruturao produtiva da agropecuria brasileira est entre os processos
que promovem o aprofundamento da diviso social e territorial do trabalho,
contribuindo para uma total remodelao do territrio e a organizao de um novo
sistema urbano. As novas relaes entre a cidade e o campo, impostas pela
agricultura cientfica globalizada, representam um papel fundamental para a
expanso da urbanizao e para o crescimento das cidades mdias e locais,
fortalecendo-as em termos demogrficos e econmicos. (ELIAS, 2006, p. 289).

Percebe-se, assim, a importncia de se considerar as dinmicas espaciais ligadas ao


agronegcio e a agricultura cientfica para a compreenso dos papis desempenhados pelas
cidades mdias na rede urbana, uma vez que transformaes recentes no territrio e,
consequentemente, na rede urbana so frutos dessas dinmicas originadas no campo.
A desconcentrao da produo industrial tambm considerada por Sposito et al (2007) na
anlise das cidades mdias, pois relaciona-se com o abandono das formas de produo
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 124

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

fordista e implementao de formas de produo flexvel pelas unidades produtivas industriais,


o que gera, como resultado desse processo, uma reorientao do territrio, com a separao
territorial entre os centros de produo e os centros de comando e gesto das atividades
econmicas e produtivas. Nesse contexto, as metrpoles permanecem como centros de
comando da economia nacional, sediando os escritrios centrais das grandes empresas, e as
cidades mdias continuam sendo espaos potenciais para a instalao de unidades de
produo industrial, uma vez que os custos de produo nessas cidades so menores que nas
grandes metrpoles, seja pelo preo da terra, da fora de trabalho ou pela qualidade de vida.
Assim, Arroyo (2006) afirma que:
Justamente, as cidades mdias vinculadas instalao de uma agricultura
cientfica globalizada intensificam sua vida de relaes, como decorrncia de
uma atividade econmica que as transforma em um ponto da topologia de
grandes empresas, impondo novos ritmos e novas exigncias a seu cotidiano.
Quanto maior nmero de circuitos produtivos e crculos de cooperao
atravessam a cidade, mais ela precisa atender a suas redes tcnicas de
transporte e de comunicao para garantir uma circulao adequada s
novas demandas. Cabe, entretanto, observar que embora essas cidades
mdias se diferenciem por serem mais dinmicas e complexas, raramente elas
tem o papel de comando. Na realidade, sua rea de ao poltica reduzida,
pois so as metrpoles, como sede das grandes empresas, que exercem um
maior controle territorial. (ARROYO, 2006, p. 82-83).

Entretanto, apesar das cidades mdias no possurem papis de comando no sistema


econmico do pas, o processo de desconcentrao espacial das unidades produtivas altera,
significativamente, os papis urbanos dessas cidades, pois tornam-se referncias regionais
para o consumo de bens e servios especializados.
Sposito et al (2007) tambm considera a difuso do comrcio e dos servios especializados
para o estudo das cidades mdias. A difuso de atividades especializadas ligadas ao setor
tercirio da economia est ligada descentralizao espacial do capital, quando os setores da
economia passaram a atuar alm dos limites das metrpoles e das capitais estaduais,
ampliando seus mercados consumidores. Essa expanso teve como principal foco as cidades
menores, capazes de polarizar mercados consumidores regionais, alterando, assim, as formas
de consumo e estruturao urbana das centros envolvidas.
Assim, torna-se importante estudar as cidades, mdias, identificando as possibilidades de
circulao de pessoas, mercadorias, informaes e valores, uma vez que esses elementos,
constituintes da sociedade, intensificam e marcam as relaes entre as cidades e suas regies
de influncia e, ao mesmo tempo, as diferenciam. Nesse sentido, Soares (2005) afirma que
mesmo identificada como mdias, cada cidade possui sua singularidade, com diferentes
formas de relaes na rede urbana e, principalmente com seu entorno regional, especialmente
com as cidades pequena e o campo. Nesse sentido, [...] cada cidade um todo complexo e
contraditrio, pois as variveis necessrias sua reproduo abarcam o sistema produtivo e a
rede de consumo em uma relao estreita com a regio (SOARES, 2005, p. 274).
Essa afirmao realizada por Soares (2005) leva a um questionamento referente definio do
que uma cidade mdia, pois cada cidade nica, original e singular. Apesar de ser um
termo bastante utilizado em trabalhos acadmicos e tcnicos, no existe uma definio precisa.
Outros termos como cidade intermediria, cidade regional, cidade de porte mdio ou centro
regional, tambm so utilizados como sinnimos, sem grande preciso. Essa diversidade de
termos demonstra que no existe um consenso entre os pesquisadores desses ncleos
urbanos e, na viso de Sposito (2001), para a maioria desses pesquisadores, tal termo
utilizado mais como uma noo do que como um conceito/ definio.
A adoo dessa referncia serviria para a definio do que seja cidade
mdia. No plano da construo do pensamento, essa definio se
aproximaria mais de uma noo, j que sua base de sustentao emprica,
oriunda das informaes demogrficas organizadas em classes e, nessa
medida, pouco ajudaria na elaborao do conceito, pelo menos por duas
razes, dentre muitas outras: a) no h correspondncia direta entre o
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 125

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

tamanho demogrfico de uma cidade e seu papel na rede urbana ou, em


outras palavras, cidades de mesmo porte populacional podem desempenhar
papis que diferem em sua natureza e importncia; b) as mltiplas formas de
aglomerao urbana que se constituem, com intensidade crescente a partir
da segunda metade do sculo XX, apresentam realidades urbanas que
expressam integrao do ponto de vista funcional, ainda que, no caso
brasileiro, o tamanho populacional tome como base os limites municipais.
(Grifos da autora) (SPOSITO, 2001, p. 613-614).

Corra (2007, p. 23), ao discorrer sobre a necessidade de se construir um conceito para as cidades
mdias, afirma que [...] trata-se de discutir uma expresso vaga, aberta a mltiplos significados e
impregnada do idealismo que a concebe como um ideal a ser alcanado, apresentando as
vantagens de uma pequena cidade sem ter, contudo, as desvantagens das grandes.
Nesse mesmo sentido, Brunet (2000), ao analisar as cidades mdias na Europa, afirma que a
cidade mdia um objeto geogrfico no identificado,
La ville intermdiaire ou moyenne est un UGO (unidentified geographic
object). Car, dune part, lide de mouenne se situe entre um plancher
imprcis te un plafond indcis. Dautre part, lide de mdiation (contenue
dans ladjectif intermediate) ne comprorte pas de dfinition des termes de la
mdiation: sexercetelle entre la capitale et les petites villes? ou entre les
metrpoles rgionales et la campagne? [...] (BRUNET, 2000, p. 110).

Os problemas da indefinio do que sejam essas cidades esto, entre outros motivos, ligados
aos critrios utilizados pelos pesquisadores para defini-las, sendo que o mais utilizado e
tambm o mais problemtico deles o critrio demogrfico. Esse critrio torna-se um entrave
na definio do que seja uma cidade mdia, pois ele varia tanto no espao quanto no tempo.
Sposito (2001) destaca que o uso do critrio demogrfico pouco contribuiu para a elaborao
de um conceito do que seja uma cidade mdia, uma vez que sua sustentao emprica e no
terica, permitindo somente a construo de uma noo.
Observando estudos de diferentes pases do mundo, percebe-se a diferena no critrio
demogrfico para a delimitao do que seja uma cidade mdia. Baker (2000), em estudo sobre a
frica subsaariana, destacou que apesar de uma diferenciao demogrfica entre as pequenas e
mdias cidades, suas diferenas funcionais na rede urbana no so claras, chegando o autor a
consider-las como uma categoria nica. Baker (2000) afirma que os critrios demogrficos dos
pases da frica subsaariana variam entre os pases, por exemplo: na Tanznia uma cidade
mdia possui populao variando de 10.000 a 34.999 habitantes; no Qunia a faixa varia de
20.000 a 99.999 habitantes, enquanto na Etipia de 20.001 a 100.000 habitantes.
No diferente, Kewalramani (2000), em estudo sobre o sistema urbano indiano tambm discute
a dificuldade de se qualificar uma cidade de acordo com o critrio demogrfico. Segundo o
autor, Most Indian authors have preferred the traditional census definition a town with
population ranging between 20,000 and 100,000 (KEWALRAMANI, 2000, p. 66). Entretanto,
apesar dos autores indianos utilizarem a faixa de 20.000 a 100.000 habitantes, Kewalramani
(2000) afirma que a definio de um critrio demogrfico deve estar de acordo com as
condies geogrficas e temporais do espao analisado e que a aplicao de um nico critrio
de definio para uma escala nacional problemtica. , ento, diante da necessidade de um
critrio generalista para a anlise do espao urbano indiano, que o autor faz a seguinte
proposta: [...] the population range for intermediate cities cannot be uniform and are area and
time specific in real terms. However, an examination of the rank size distribution pattern in other
states, revealed that the size group 50,000 to 200,000 could be used to delineate intermediate
cities (KEWALRAMANI, 2000, p. 70).
Souza et al (2007), ao analisar os diferentes critrios demogrficos utilizados para definio de
cidade mdia, construiu um quadro sntese (Quadro 01), baseado nos trabalhos de Marques da

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 126

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

Costa (2002) e Bellet Sanfeliu e Llop Torn (2003), demonstrando a diversidade do critrio
4
demogrfico para a definio dessas cidades :
Quadro 01. Classificao demogrfica das cidades mdias.
Pas / Instituio
Faixa de tamanho demogrfico (habitantes)
Alemanha
150.000 600.000
Argentina
50.000 1.000.000
Banco Mundial
At 1.000.000
Brasil (IBGE)
100.000 500.000
Dinamarca
Menor que 100.000
Espanha
30.000 130.000
Estados Unidos
200.000 500.000
Frana
20.000 100.000
Grcia
10.000 100.000
Irlanda
50.000 100.000
Itlia
50.000 300.000
ONU
100.000 3.000.000
Paquisto
20.000 100.000
Portugal
20.000 100.000
Reino Unido
150.000 600.000
Sucia
50.000 200.000
Unio Europia
20.000 500.000
Fonte: Souza et al (2007, p. 07).

O critrio demogrfico no s varivel para espaos diferentes, como tambm para tempos e
autores, sendo resultado dos referenciais adotados e do perodo da histria que o abrange. No caso
brasileiro, Andrade e Lodder (1979) consideravam, na dcada de 1970, como cidades mdias os
aglomerados urbanos que variavam entre 50 mil e 250 mil habitantes. J Santos (2005)
considerava como cidade mdia, at as dcadas de 1940/1950, os aglomerados urbanos com mais
de 20 mil habitantes. Para a dcada de 1970/1980 em diante, o autor considera cidades mdias
5
aquelas com populao variando de 100 mil a um milho de habitantes .
Na introduo do livro Cidades Mdias Brasileiras, de 2001, organizado por Thompson Almeida
Andrade e Rodrigo Valente Serra, os autores utilizam o seguinte critrio demogrfico para
qualificar uma cidade: [...] cidades mdias, neste captulo, sero definidas como sendo os
conjuntos de centros urbanos no-metropolitanos e no capitais com populao entre 100 mil e
500 mil habitantes, segundo o Censo de 1991 (ANDRADE e SERRA, 2001, p. vi). O que
chama ateno nessa classificao o limite mximo proposto, de 500 mil habitantes e a
excluso das cidades que compem os conjuntos metropolitanos e as capitais dos estados.
6
Apesar dos autores avanarem em relao s cidades que possuem uma funo diferenciada
na rede urbana (conjuntos metropolitanos e capitais), eles criam um hiato entre as cidades de
500 mil e um milho de habitantes, pois no recebem nenhum tipo que qualificao.
Nesse mesmo livro, Andrade e Serra (2001a) escrevem um captulo intitulado O desempenho
das cidades mdias no crescimento populacional brasileiro no perodo de 1970/2000 e utilizam
como critrio a faixa populacional entre 50 mil e 500 mil habitantes, sob o argumento que esse
estrato demogrfico, devido sua amplitude, agrupa municpios com diferentes nveis de
complexidade produtiva, exigindo, assim, a elaborao de sub-estratos para cobrir a
diversidade existente. Assim, os sub-estratos propostos pelos autores so: i) cidades mdias
4

Para saber mais sobre os critrios e os limiares demogrficos das cidades mdias, confira: Amorim Filho
e Rigotti (2002) e Batella (2013).
5
Acima de um milho de habitantes, o autor qualifica essas cidades como cidades milionrias. Para saber
mais sobre essas cidades, confira, entre outros: Santos e Silveira (2001) e Santos (2005).
6
Tal critrio considerado um avano no sentido de que as cidades que compem reas metropolitanas
ou so capitais de estados desempenham uma funo diferente na rede urbana, principalmente quando
se considera a escala regional.
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 127

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

com populao variando entre 50 mil e 100 mil; ii) variando entre 100 mil e 250 mil habitantes;
e iii) variando entre 250 mil e 500 mil habitantes. necessrio destacar que nesse captulo, os
referidos autores tambm consideram como cidades mdias aqueles centros que compem as
reas metropolitanas e as capitais de estados.
Soares (1999), em seu texto intitulado Repensando as cidades mdias brasileiras no contexto
da globalizao, considera, entre outros critrios, o proposto pela ONU (Organizao das
Naes Unidas), de 1991, que considera cidades mdias as que possuem populao variando
de 100 mil a um milho de habitantes. A autora afirma que o teto desse intervalo, que era de
500 mil desde 1960, foi adaptado para um milho em 1991. Essa grande variao explicada
a partir da diversidade populacional das cidades do mundo. (SOARES, 1999).
Frente a essa diversidade de critrios demogrficos, Soares (1999) destaca que entre as
instituies oficiais existe certo consenso entre classificar as cidades segundo critrios
populacionais, uma vez que mais fcil e cmodo e, para isso, no necessrio considerar
outros aspectos que so importantes para sua compreenso. Nesse sentido, a autora afirma que:
[...] de acordo com especialista de todo mundo, no podemos conceber uma
classificao feita apenas sob critrios populacionais, porquanto os mesmos
so incompletos e apresentam uma concepo de urbanizao centrada nos
aspectos demogrficos, no reconhecendo que esse processo muito mais
complexo, envolvendo as dimenses econmica, poltica, social e cultural.
(SOARES, 1999, p. 57).

Amorim Filho e Serra (2001, p. 03-04) corroboram, afirmando que:


[...] o critrio demogrfico (embora cmodo e no negligencivel) capaz
apenas de identificar o grupo ou a faixa que pode conter as cidades mdias.
Outros critrios deveriam ser tambm levados em considerao na definio
dessas cidades. Seja como for, no pode ser desprezado o fato de que
alguns aspectos, como tamanho demogrfico, relaes externas, estrutura
interna e problemas sociais das cidades mdias, podem variar bastante de
pas para pas e de regio para regio, sendo, naturalmente, funo do nvel
de desenvolvimento alcanado, da posio e das condies geogrficas e do
estgio de processo de formao histrico-social de cada um desses pases
ou de cada uma dessas regies. [...] o critrio da classificao baseado no
tamanho demogrfico tem sido o mais utilizado para identificar as cidades
mdias, pelo menos como primeira aproximao. Tal critrio toma a
populao urbana como proxy do tamanho do mercado local, assim como um
indicador para o nvel de infra-estrutura existente e grau de concentrao das
atividades. Desse ponto de vista, embora no haja um acordo absoluto
quanto aos limiares demogrficos mximo e mnimo que podem conter o
conjunto das cidades mdias, h, em cada perodo histrico, coincidentes
patamares demogrficos definidores desse conjunto de cidades nas mais
variadas regies do mundo.

Apesar das crticas referentes utilizao de limiares demogrficos para a definio de uma
cidade mdia, Corra (2007) admite que o tamanho demogrfico de uma cidade implica em
maior ou menor economia de escala, possibilitando o desenvolvimento, em diferentes graus,
das funes urbanas, influenciando as relaes externas e internas da cidade. O outro caminho
tambm vlido: o desenvolvimento de novas funes urbanas leva ao crescimento
demogrfico e multiplicao de atividades no-bsicas, impulsionando novas funes
urbanas e alterando as relaes internas e externas da cidade (CORRA, 2007).
Tendo como base os problemas criados pela utilizao do tamanho demogrfico para
qualificao de uma cidade e a relao entre desenvolvimento urbano e tamanho demogrfico
surge a primeira constatao para a proposio metodolgica para os estudos das cidades
mdias: o tamanho demogrfico no deve ser fim para classificao das cidades, mais sim
meio para a explicao desses espaos, dessa forma, no se deve classificar os espaos
urbanos considerando somente o critrio demogrfico, mas utiliz-lo para explicar o estgio do
desenvolvimento urbano de uma cidade. Desse modo, Pontes (2001, p. 578) explica que [...] o

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 128

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

comportamento demogrfico est estritamente vinculado situao socioeconmica e


portanto, representa um indicador dessa situao.
Os indicadores quantitativos permitem ao pesquisador observar como a cidade tem-se
alterado, em dados numricos, enquanto os indicadores qualitativos permitem uma anlise
mais precisa do espao, possibilitando entender as transformaes que ocorreram e que esto
expressas nos dados numricos registrados. O entendimento da relao existente entre a
evoluo demogrfica e o desenvolvimento urbano permite ao pesquisador iniciar a
compreenso do papel desenvolvido pela cidade na rede urbana em que se insere. Para a
anlise dos fluxos migratrios isso no diferente, pois esse indicador possibilita entender o
papel desempenhado pela cidade na rede a partir dos princpios motivadores que levaram as
populaes a migrarem, seja de forma pendular ou no.
A relao entre tamanho demogrfico e desenvolvimento urbano contribui para outra anlise da
cidade, agora atravs do espao intra-urbano, conforme destaca Corra (2007, p. 24):
Quanto maior o tamanho demogrfico, maior ser a dimenso do espao
intra-urbano, expressa pela distncia entre o centro e a periferia da cidade,
assim como mais complexa ser a organizao desse espao intra-urbano.
Em razo das distncias viabiliza-se, em grande parte, uma maior diviso
econmica do espao, submetido a um mais significativo processo de
descentralizao, origem dispersa e formao de ncleos de atividades
derivados de economias de aglomerao, distantes do centro. Maior o
tamanho demogrfico e mais complexas as atividades econmicas,
suscitando maior fragmentao do tecido social, mais complexa ser a
projeo espacial das classes sociais e suas fraes, gerando uma mais
complexa diviso social do espao, com reas sociais mais diferenciadas.

O autor ainda completa afirmando que:


[...] maior o tamanho demogrfico e mais complexas as atividades
econmicas, particularmente as funes urbanas, mais fragmentada e, por
conseguinte, mais articulada ser a cidade. neste continuum que vai de
minsculos ncleos de povoamento s cidades globais, que se inserem as
cidades mdias, um tipo de cidade caracterizado por uma particular
combinao de tamanho demogrfico, funes urbanas e organizao de seu
espao intra-urbano. (CORRA, 2007, p. 24-25).

Apesar de Corra (2007) apresentar a relao entre tamanho demogrfico, funes urbanas e
desenvolvimento do espao intra-urbano, o autor destaca que existem trs dificuldades na
utilizao do critrio demogrfico, quais sejam: o tamanho demogrfico absoluto, a escala
espacial e a dimenso temporal, estando todas elas interligadas entre si. Com relao ao
tamanho demogrfico absoluto, o autor afirma que para realidades urbanas diferentes, um
limite demogrfico pode ser uma cidade mdia em um pas e uma metrpole em outro. Um
exemplo disso o critrio adotado pela ONU, pois para essa instituio, uma cidade mdia
aquela que tem populao variando de 100.000 a 3.000.000 de habitantes. A escala espacial
tambm outro problema, pois uma mesma cidade pode ser macroceflica em escala estadual
e uma cidade mdia em escala nacional. J os limiares demogrficos variam ao longo da
histria, sendo que para perodos histricos diferentes, existem limiares demogrficos
diferentes para classificar uma cidade mdia (CORRA, 2007).
sabendo das dificuldades que envolvem a dimenso demogrfica que proposta a sua
utilizao, no como critrio definidor, mas sim como uma dimenso de anlise que deve ser
interpretada em conjunto com as outras dimenses propostas e que auxiliar na compreenso
das transformaes do espao urbano de uma cidade mdia.
Diante desse quadro, deve-se estudar as cidades mdias considerando as possibilidades de
circulao de pessoas, mercadorias, informaes e valores, j que so esses elementos que
intensificam as relaes entre as cidades e suas regies e, ao mesmo tempo, as fazem
diferentes umas das outras (SOARES, 2005).

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 129

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

Alm disso, necessrio entender o papel que essas cidades ocupam na rede urbana e no
sistema econmico global, considerando, para isso, as relaes estabelecidas tanto em nvel
local como em nacional ou internacional, a partir dos sistemas de engenharias e estruturas
tecnolgicas existentes no territrio. Outro ponto importante compreender sua classificao a
partir do enfoque funcional dessas cidades. Essa classificao, segundo Soares (2005), deve
estar relacionada aos papis regionais e ao potencial de comunicao e articulao do territrio
proporcionado pela situao geogrfica dessas cidades. Assim, o consumo de mercadorias e
informaes possui papel mais importante do que a produo, uma vez que a partir dele que
se d a estruturao dos fluxos definidores dos papis intermedirios dessas cidades.
Diante disso, Soares (1999) arrola algumas variveis que devem ser identificadas na busca por
caracterizao das cidades mdias, quais sejam: tamanho demogrfico, qualidade das
relaes externas, diversificao e especializao econmica, organizao espacial, ndices de
qualidade de vida e a posio e importncia que essas cidades possuem na regio e na rede
urbana que compem. Essas variveis so importantes na anlise das cidades mdias, pois
elas variam no espao e no tempo, evitando generalizaes universalistas que podem ocultar a
diversidade social, poltica, econmica e cultural dessas cidades.
Diante do exposto at aqui e de acordo com os trabalhos de Bolay et al (2003), Corra (2007) e
UIA (1998), proposta uma tipologia para as cidades mdias, disposta no Quadro 02.
Tipos
Centro de servios
Centro administrativo
Polo econmico
Centro turstico
Canal de
comunicao
Centro de fronteira
Centro regional
Centro de drenagem e
consumo de renda
fundiria

Quadro 02. Tipologia para as cidades mdias.


Descrio
Cidade especializada em oferecer servios pblicos e privados para a
populao regional.
Cidade que abarca as diferentes instituies polticas e administrativas dos
nveis estadual e federal.
Cidade que desenvolve estratgias nos diferentes nveis (estadual, nacional
e internacional) de produo industrial e comercializao em grande escala.
Cidade que aproveita as potencialidades naturais, o patrimnio histrico e o
cultural para promover atividades ligadas ao turismo.
Cidade que utiliza sua localizao relativa para servir de espao de
intercmbio de pessoas, bens e informaes.
Cidade que aproveita sua posio geogrfica e sua estratgia de
desenvolvimento para dominar as relaes em reas de fronteira.
Cidade que concentra o comrcio varejista e servios especializados com
alcance regional.
Cidade localizada
agroindustrial.

em

rea

pastoril

que

apresenta

um

complexo

Cidade que apresenta atividades especializadas que permitem estabelecer


relaes de longa distncia, chegando ao nvel internacional.
Fonte: elaborado a partir de Bolay et al (2003), Corra (2007) e UIA (1998).

Centro especializado

Uma ressalva deve ser feita quanto proposio tipolgica: no deve ser consideradas como
cidades que possuem funes intermedirias na rede urbana, ou seja, cidades mdias, aquelas
que esto inseridas em reas metropolitanas, pois em funo de estarem muito prximas da
metrpole, em alguns casos at conurbadas, essas cidades se especializam visando atender
7
s demandas da metrpole .
preciso ressaltar tambm que uma mesma cidade, dependendo do foco de anlise, pode ser
classificada como pertencente a mais de um tipo, pois elas no so peas nicas no quebracabea urbano, com funes especficas, mas sim um conjunto complexo de funes, no qual
um tipo se sobressai sobre os outros.
Associadas tipologia existem trs escalas de relaes que podem ser estabelecidas pelas
cidades mdias, quais sejam: regional, nacional e internacional. Bolay et al (2003) e Corra
(2007) apontam que o papel da cidade na rede urbana vai variar de acordo com o nvel escalar
7

Na escala regional, as capitais dos estados no devem ser consideradas como mdias.
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 130

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

utilizado para a anlise, sendo que uma cidade que pode ser classificada como mdia para o
nvel nacional, quando analisada internacionalmente, pode no possuir a mesma importncia.
Delimitar a escala de anlise a primeira obrigao do pesquisador para dizer se a cidade em
questo mdia ou no.
Entende-se como escala regional a relao estabelecida pela cidade e sua hinterlndia direta.
As relaes estabelecidas para a escala regional so aquelas de produo e comercializao
de produtos agropecurios, de roupas, de alimentos e a de prestao de servios de sade e
8
9
educao . A escala nacional se estabelece a partir das relaes entre a cidade e o territrio .
A cidade mdia que atua em escala nacional um marco de referncia em algum tipo de
atividade, normalmente do setor produtivo ou de alta tecnologia. A escala internacional
resultado das lgicas mundiais da economia estabelecidas entre a cidade mdia e o restante
do mundo (BOLAY et al, 2003, p. 19).
Corra (2007, p. 30) aponta que existem dois nveis escalares para a anlise das cidades
10
mdias, quais sejam: escala regional e a escala extra-regional . Para o autor:
As interaes espaciais de e para a cidade mdia se realizam em duas
escalas espaciais gerais, a escala regional e a escala extra-regional, seja ela
nacional ou internacional. Estas interaes extra-regionais so decisivas para
identificao de uma cidade mdia, distinguindo-a de uma usual capital
regional. Nesse sentido, admite-se ser necessrio estabelecer as diferenas
entre as interaes regionais e extra-regionais, assim como as conexes
entre ambas, diferenas associadas natureza dos bens e servios, agentes
sociais e mercados envolvidos. (Grifo do autor) (CORRA, 2007, p. 30).

Na anlise do papel regional de uma cidade mdia necessrio considerar no s as suas


dimenses demogrfica, econmica, de equipamentos e infra-estrutura, poltica e de gesto do
territrio, mas de toda a regio que ela se insere, para conhecer em quais dessas dimenses a
cidade se destaca perante as outras de sua regio. Nesta perspectiva, Amorim Filho, Bueno e
Abreu (1982) indicaram como variveis a serem utilizadas nos estudos das cidades mdias a
anlise de seu entorno regional, propondo, para aquele perodo histrico, a verificao da
existncia de cidades maiores, menores e de mesmo nvel num raio de 50 quilmetros.
Prope-se aqui como distncia a ser considerada para essa anlise um raio de 150
quilmetros, pois o avano tecnolgico, o aumento da eficincia dos meios de transportes e a
criao e/ou melhoria das vias rodovirias facilitaram o deslocamento entre as cidades,
tornando o limite de 50 quilmetros insuficiente para entender as dinmicas espaciais atuais.
Para classificar a partir de uma tipologia uma cidade necessrio entender no s o seu papel
na rede urbana, mas tambm dos principais centros que esto em sua regio, identificando
quais das atividades existentes se sobressaem perante os outros centros urbanos, para que
mesma possa ser qualificada como cidade mdia.
Por fim, necessrio destacar que to importante como definir preteritamente a escala de
abordagem a no definio do centro urbano como cidade mdia antes da realizao da
pesquisa, uma vez que a cidade deve ser primeiramente analisada para depois ser definida
como mdia, considerando, para isso, a importncia que ela possui no sistema urbano.
REFERNCIAS
AMORIM FILHO, O.B. Cidades mdias e organizao do espao no Brasil. Revista Geografia
e Ensino, Belo Horizonte, v. 2, n. 5, p. 5-34. 1984.
______; BUENO, M.E.T.; ABREU, J.F. Cidades de porte mdio e o programa de aes scioeducativas para as populaes carentes do meio urbano em Minas Gerais. Boletim de
Geografia Teortica, Rio Claro: AGT, v. 12, n. 23-24, p. 33-46. 1982.

O estudo de Pereira (2007) um exemplo de anlise de uma cidade mdia em escala regional.
O estudo de Cleps (1997) um exemplo de relaes estabelecidas em escala nacional a partir de uma
cidade mdia.
10
A escala extra-regional apontada por Corra (2007) o que Bolay et al (2003) chamou de escala
nacional e internacional.
9

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 131

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

______; RIGOTTI, J.I.R. Os limiares demogrficos na caracterizao das cidades mdias. In:
XIII ENCONTRO DA ASSOCIAO BRASILEIRA DE ESTUDOS POPULACIONAIS. Anais...
Ouro Preto: ABEP, 2002. p. 220-242. CD-ROM.
______; SERRA, R.V. Evoluo e perspectivas do papel das cidades mdias no planejamento
Urbano e Regional. In: ANDRADE, T.A.; SERRA, R.V. (Org.). Cidades mdias brasileiras. Rio
de Janeiro: IPEA, 2001. p. 01-34.
ANDRADE, T.A.; SERRA, R.V. O desempenho das cidades mdias no crescimento
populacional brasileiro no perodo 1970-2000. In: ______ (Org.). Cidades mdias brasileiras.
Rio de Janeiro: IPEA, 2001a. p. 129-170.
______; ______. (Org.). Cidades mdias brasileiras. Rio de Janeiro: IPEA, 2001. 393p.
______; LODDER, C. Sistema urbano e cidades mdias no Brasil. Rio de Janeiro:
IPEA/INPES, 1979. 147 p.
ARROYO, M.M. Dinmica territorial, circulao e cidades mdias. In: SPOSITO, E.S.;
SPOSITO, M.E.B; SOBARZO, O. (Org.). Cidades mdias: produo do espao urbano e
regional. So Paulo: Expresso Popular, 2006. p. 71-85.
BAKER, J. What role do small and intermediate urban settlements play in the development of
Sub-Saharan Africa?. In: BELLET SANFELIU, C.; LLOP TORN, J.M. (Org.). Ciudades
intermedias: urbanizacin y sostenibilidad. Lleida: Milenio, 2000. p. 47-60.
BATELLA, W. Os limiares das cidades mdias: reflexes a partir de Tefilo Otoni-MG. 2013.
228f. Tese (Doutorado em Geografia) Faculdade de Cincias e Tecnologia, Universidade
Estadual Paulista, Presidente Prudente, 2013.
BELLET SANFELIU, C.; LLOP TORN, J.M. Ciudades intermedias: perfiles y pautas. Lleida:
Ajuntament de Lleida, 2003. 295p.
BOLAY, J. et al. Intermediacin urbana: ciudades de Amrica Latina en su entorno. Quito:
PGU/UN-HABITAT, 2003. 115 p.
BRAVO, M.T.D. Ciudades medias, planificacin urbana y calidad de vida. Revista Geogrfica.
Revista Geogrfica Venezolana, Caracas, v. 38, p.153-164. 1997.
BRUNET, Roger. Des villes comme Lleida. Place et perspectives des villes moyennes en
Europe. In: BELLET SANFELIU, C.; LLOP TORN, J.M.(Org.). Ciudades intermedias:
urbanizacin y sostenibilidad. Lleida: Milenio, 2000. p. 109-124.
CLEPS, Geisa Daise Gumiero. O comrcio atacadista de Uberlndia (MG): mudanas
tecnolgicas e estratgias territoriais. 181f. 1997. Dissertao (Mestrado em Geografia)
Instituto de Geocincias e Cincias Exatas, Universidade Estadual Paulista, Rio Claro, 1997.
CORRA, R.L. Construindo o conceito de cidade mdia. In: SPOSITO, M.E.B.(Org.). Cidades
mdias: espaos em transio. So Paulo: Expresso Popular, 2007. p. 23-33.
DAVIDOVICH, F. Brasil metropolitano e Brasil urbano no-metropolitano: algumas questes.
Revista Brasileira de Geografia, Rio de Janeiro, v. 53(2), p. 127-133. 1991.
DEUS, J. As cidades mdias na nova configurao territorial brasileira. Boletim Goiano de
Geografia, Goinia, v. 24, n. 1-2, p. 81-91. Jan./Jun. 2004.
ELIAS, D. Novas dinmicas territoriais no Brasil agrcola. In: SPOSITO, E.S.; SPOSITO,
M.E.B.; SOBARZO, O.(Org.). Cidades mdias: produo do espao urbano e regional. So
Paulo: Expresso Popular, 2006. p. 279-303.
IBGE - Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica. Censos demogrficos: 1970, 1980,
1991, 2000 e 2010. Rio de Janeiro: IBGE, 2000. Disponvel em: <http://www.sidra.ibge.gov.br>.
Acessado em: 02 ago. 2006.
______. Estimativa populacional: 1996. Rio de Janeiro: IBGE, 2000. Disponvel em:
<http://www.sidra.ibge.gov.br>. Acessado em: 02 ago. 2006.
Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 132

Hlio Carlos Miranda de Oliveira


Beatriz Ribeiro Soares

Cidade mdia: apontamentos metodolgicos e tipologia

KEWALRAMANI, G. Indias urban system and the intermediate city. In: BELLET SANFELIU, C.;
LLOP TORN, J.M.(Org.). Ciudades intermedias: urbanizacin y sostenibilidad. Lleida:
Milenio, 2000. p. 61-89.
MARQUES DA COSTA, E. Cidades mdias: contributos para a sua definio. Revista
Finisterra, Lisboa, vol. XXXVII, n. 74, p. 101-128, 2002.
OLIVEIRA, H.C.M. Em busca de uma proposio metodolgica para os estudos das
cidades mdias: reflexes a partir de Uberlndia (MG). 2008. 364f. Dissertao (Mestrado em
Geografia) Instituto de Geografia, Universidade Federal de Uberlndia, Uberlndia, 2008.
PEREIRA, A.M. A propsito das cidades mdias: algumas consideraes sobre Montes Claros.
In: I SIMPSIO INTERNACIONAL SOBRE CIDADES MDIAS. Anais... Presidente Prudente:
GASPERR/UNESP, 2005. p. 1-13.
______. Cidade mdia e regio: o significado de Montes Claros no Norte de Minas Gerias.
347f. 2007. Tese (Doutorado em Geografia) Instituto de Geografia, Universidade Federal de
Uberlndia, Uberlndia, 2007.
PONTES, M.B.S. As cidades mdias brasileiras: os desafios e a complexidade do seu papel na
organizao regional (dcada de 1970). In: SPOSITO, M.E.B.(Org.). Urbanizao e cidades:
perspectivas geogrficas. So Paulo: UNESP/FCT, 2001. p. 569-607.
SANTOS. M. Espao e sociedade no Brasil: a urbanizao recente. Geosul, Florianpolis:
UFSC, ano 3, n 5, p. 85-100. 1988.
______. A urbanizao brasileira. 5 ed. So Paulo: EDUSP, 2005. 174p.
SANTOS, M.; SILVEIRA, M.L. O Brasil: territrio e sociedade no incio do sculo XXI. Rio de
Janeiro: Record, 2001. 473p.
SILVEIRA, M.L. Globalizao, trabalho, cidades mdias. GeoUERJ, Rio de Janeiro, n 11, p.
11-17. 2002.
SOARES, B.R. Repensando as cidades mdias no contexto da globalizao. Revista
Formao, Presidente Prudente, n. 6, p. 55-63. jan./dez 1999.
______. Cidades mdias: uma reviso bibliogrfica. In: ALVES, A.F.; FLVIO, L.C.; SANTOS,
R.A. (Org.). Espao e territrio: interpretaes e perspectivas do desenvolvimento. Francisco
Beltro: UNIOESTE, 2005. p. 273-285.
SOUZA, M.V.M. et al. Reflexes sobre o conceito de cidade mdia e a configurao das
estruturas comerciais varejistas e de servios: o caso do bairro Planalto em Uberlndia (MG).
In: X SIMPSIO NACIONAL DE GEOGRAFIA URBANA. Anais... Florianpolis: UFSC, 2007. p.
01-21.
SPOSITO, M.E.B. As cidades mdias e os contextos econmicos contemporneos. In: ______
(Org.). Urbanizao e cidades: perspectivas geogrficas. So Paulo: UNESP/FCT, 2001. p.
569-607.
______ et al. O estudo das cidades mdias brasileiras. In: ______ (Org.). Cidades mdias:
espaos em transio. So Paulo: Expresso Popular, 2007. p. 35-67.
STEINBERG, M.; BRUNA, G.C. Cidades mdias: elos do urbano-regional e do pblico-privado.
In: ANDRADE, T.A.; SERRA, R.V.(Org.). Cidades mdias brasileiras. Rio de Janeiro: IPEA,
2001. p. 35-77.
UIA - Unin Internacional de Arquitectos. Programa internacional de trabajo de la UIA:
Documento 1 do projeto Ciudades intermedias y urbanizacion muncial. 1998. Disponvel em:
<http://www.paeria.es/cimes/>. Acessado em: 02 ago. 2006.

Caminhos de Geografia

Uberlndia

v. 15, n. 52

Dez/2014

p. 119133

Pgina 133