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Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se mueve

como bloque rgido sin que ocurra deformacin interna sobre la astensfera (manto
exterior o superior) de la Tierra
La tectnica de placas es una teora que explica la estructura y la dinmica de la
superficie terrestre. Establece que la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida de la
Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre la astensfera.
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Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus direcciones e
interaccionesLa Tierra es el nico planeta del sistema solar con placas tectnicas
activas, aunque hay evidencias de que en tiempos remotos Marte, Venus y alguno de los
satlites galileanos, como Europa, fueron tectnicamente activos.
Descubrimiento
Aunque la teora de la tectnica de placas fue formalmente establecida en los aos 1960
y en los 1970, en realidad es producto de ms de dos siglos de observaciones geolgicas
y geofsicas. En el siglo XIX se observ que en el pasado remoto de la Tierra existieron
numerosas cuencas sedimentarias, con espesores estratigrficos de hasta diez veces los
observados en el interior de los continentes, y que posteriormente procesos
desconocidos las deformaron y originaron cordilleras: sucesiones montaosas de
enormes dimensiones que pueden incluir sierras paralelas
Tipos de placas
Las placas litosfricas son esencialmente de dos tipos, segn la clase de corteza que
forma la superficie. Hay dos clases de corteza: la ocenica y la continental.

Placas ocenicas. Estn cubiertas ntegramente por corteza ocenica, delgada,


de composicin bsica: hierro y magnesio dominantes. Aparecen sumergidas en
toda su extensin, salvo por existencia de edificios volcnicos intraplaca, de los
cuales los destacados por altos aparecen emergidos, o por arcos insulares (de
islas) en alguno de sus bordes. Los ejemplos ms notables se ubican en el
Pacfico: la del Pacfico, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la Placa Filipina.

Placas mixtas. Son placas parcialmente cubiertas por corteza continental y as


mismo en parte por corteza ocenica. La mayora de las placas es de estas
caractersticas. Para que una placa sea ntegramente continental tendra que
carecer de bordes de tipo divergente (dorsales) en su contorno. En teora esto es
posible en fases de convergencia y de colisin de fragmentos continentales. As
pueden interpretarse algunas subplacas que constituyen los continentes. Valen
como ejemplos de placas mixtas la placa Sudamericana y la placa Euroasitica.

Placas tectnicas del mundo


Actualmente existen las siguientes placas tectnicas en la superficie de la Tierra con
lmites ms o menos definidos, que se dividen en 15 placas mayores (o principales) y 43
placas menores (o secundarias).
Lmites de placa

Las placas limitan entre s por tres tipos de situaciones:


Topografa de las dorsales que revela su estructura simtrica.
1. Lmites divergentes: corresponden al medio ocenico que, de manera
discontinua, se extiende a lo largo del eje de las dorsales. La longitud de estas
dorsales es de unos 65 000 km. La parte central de la dorsal est constituida por
un amplio surco denominado valle de rift: elongacin formada por depresin de
un bloque cortical entre dos fallas o zonas de falla de rumbo ms o menos
paralelos,3 por el cual desde el manto asciende magma y provoca actividad
volcnica lenta y constante.
2. Lmites convergentes: donde dos placas se encuentran. Hay dos casos muy
distintos:
1. Subduccin: una de las placas se pliega un ngulo pequeo, hacia el
interior de la Tierra, y se introduce bajo la otra. El lmite est marcado
por una fosa ocenica o fosa abisal, una estrecha zanja, cuyos flancos
pertenecen a una placa distinta
2. Colisin: se originan cuando la convergencia facilitada por la
subduccin provoca aproximacin de dos masas continentales. Al final
las dos masas chocan, y con los materiales continentales de la placa que
subduce emerge un orgeno de colisin, que tiende a ascender sobre la
otra placa. As se originaron cordilleras mayores, como el Himalaya y los
Alpes.
3. Lmites de friccin: denominacin la separacin de dos placas por un tramo de
falla transformante. Las fallas de esta ndole intersecan transversalmente las
dorsales y les permiten desarrollar un trayecto sinuoso a pesar de que su
estructura interna requerira rectas. Topogrficamente las fallas transformantes
aparecen como estrechos valles rectos asimtricos en el fondo ocenico
Bordes de placa
Las zonas de las placas contiguas a los lmites los bordes de placa son las regiones
de mayor actividad geolgica interna del planeta. En ellas se concentran:

Vulcanismo: la mayor parte del vulcanismo activo se genera en el eje de las


dorsales, en los lmites divergentes. Por ser submarino y de tipo fluidal, poco
violento, pasa muy desapercibido. Detrs se ubican las regiones contiguas a las
fosas por el lado de la placa que no subduce.

Orognesis: es decir, surgimiento de montaas. Es simultnea a la convergencia


de placas, en dos mbitos: a) donde ocurre subduccin se levantan arcos
volcnicos y cordilleras, como los Andes, ricas en volcanes; b) en los lmites de
colisin el vulcanismo es escaso o nulo, y la sismicidad es particularmente
intensa.

Sismicidad: Suceden algunos terremotos intraplaca, en fracturas en regiones


centrales y generalmente estables de las placas, pero la inmensa mayora se
origina en bordes de placa. Las circunstancias del clima y de la historia han
hecho concentrarse buena parte de la poblacin mundial en regiones
continentales sumamente ssmicas, las que forman los cinturones orogenticos,
junto a lmites convergentes. Algunos terremotos importantes, como el de San
Francisco de 1906, se generan en lmites de friccin. Los sismos importantes de
las dorsales se producen donde las fallas transformantes actan como lmites
entre placas.