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CAPACIDAD DE CARGA

Introduccin
Las cimentaciones de estructuras o equipos que soportan usualmente se
disean para satisfacer ciertos requerimientos de servicio y resistencia.
Las condiciones de servicio establecen que la cimentacin debe
comportarse satisfactoriamente, bajo las condiciones normales de cargas
de operacin que imponen la estructura o equipo que soportan, de tal
forma que se satisfagan los propsitos de su diseo. Las limitaciones de
servicio se describen tpicamente por el asentamiento u otras limitaciones
de movimiento.
El criterio de resistencia tiene el propsito de asegurar que la
cimentacin tenga la suficiente resistencia para soportar grandes cargas
que ocasionalmente puedan producirse debido a fuerzas ambientales
extremas o de otras fuentes. En la mayora, pero no en todos los casos,
el criterio de servicio o asentamiento y el criterio de resistencia, pueden
tratarse independientemente. El criterio de servicio es tpicamente de
consideracin a largo plazo para la cimentacin y que depende de las
caractersticas de consolidacin con el tiempo del depsito de suelo. La
resistencia de la cimentacin, o la capacidad de carga, puede ser un
problema a corto plazo tal como en el caso de la construccin de un
terrapln o una presa desplantada sobre un depsito de arcilla no
drenada, o un problema a largo plazo en que la mxima carga sobre la
cimentacin puede presentarse en un tiempo desconocido.
En el captulo anterior, se trat lo referente al estado lmite de servicio de
las cimentaciones superficiales, y en el presente, se tratar la resistencia
o capacidad de carga de cimentaciones superficiales, la cual se utiliza
para revisar el estado lmite de falla.

Introduccin al problema de la capacidad de carga en


suelos
Para visualizar objetivamente el problema de la capacidad de carga en
suelos, resulta til comprender el modelo mecnico de la balanza de
Khristianovich, que se describe a continuacin: considrese una
balanza ordinaria cuyo desplazamiento est restringido por friccin en las
guas de los platillos, tal como se muestra en la figura 1.

Fig. 1. Modelo mecnico de la balanza de Khristianovich.

Fig. 1. Modelo mecnico de la balanza de Khristianovich.

Si se coloca un peso pequeo en un platillo, la balanza permanece en


equilibrio, ya que la friccin desarrollada en las guas puede equilibrar la
diferencia de peso; en cambio, si el peso colocado en un platillo es mayor
que la friccin desarrollada en las guas, se requerir un peso
suplementario en el otro platillo para mantener el equilibrio. Por lo
anterior, se entiende por equilibrio crtico de la balanza, la situacin en
que sta pierde su equilibrio con cualquier incremento de peso en uno de
sus platillos, por pequeo que ste sea. Para ejemplificar lo descrito
anteriormente, considere el siguiente ejemplo:
Si la fuerza de friccin (f) desarrollada en cada gua de la balanza es de
1 kg y en uno de los platillos se coloca una carga P = 6 kg, entonces
existe desequilibrio pues P 2f = 4 kg; por lo anterior, surge la siguiente
pregunta cul es la carga Q que hay que colocar en el otro platillo de tal
forma que la balanza est en estado incipiente de falla?. La condicin de
carga buscada corresponde a dos casos:
1. Si Q = 4 kg, la balanza est en equilibrio pues Q + 2f = 6 kg = P
2. Si Q = 8 kg, la balanza est en equilibrio pues Q - 2f = 6 kg = P
Por lo anterior, la Qcrtica que produce un estado de equilibrio crtico es 6 y
8 kg.
Concepto de capacidad de carga admisible. La capacidad de carga
admisible
(qadm.) es la que se obtiene al aplicar un factor de seguridad (FS). En
comportamiento de materiales, la carga admisible (para diseo de un
elemento estructural) se determina como:

Si se aplica dicho concepto a la balanza de Khristianovich con un FS = 3,


se
tiene:
1. Qadm. = 4 kg / 3 = 1.33 kg
2. Qadm. = 8 kg / 3 = 2.67 kg

Con los pesos anteriores en el platillo de la balanza, determinar si se


presenta el equilibrio:
1. P Qadm. = 6 kg 1.33 kg = 4.67 kg > 2 kg (2f) No hay equilibrio
2. P Qadm. = 6 kg 2.67 kg = 3.33 kg > 2 kg (2f) No hay equilibrio
Por lo anterior, el concepto de carga admisible usado en comportamiento
de materiales, no es aplicable al caso de la capacidad de carga en
suelos. Con base al modelo de la balanza de Khristianovich, la Qcrtica es
la carga aplicada a la balanza de tal forma que se utilice en su totalidad
la friccin en las guas.
De lo anterior se desprende que:

Si FS = 1, se tiene una condicin de equilibrio crtica.


Si FS = , se tiene una condicin de equilibrio ptima.
FS > 1 implica condicin de equilibrio y FS < 1 implica inestabilidad.
Extensin del modelo de Khristianovich a los suelos. Considrese el
caso de una cimentacin (figura 2), con ancho B, desplantado a una
profundidad de desplante Df dentro de un medio contiguo. El problema de
la capacidad de carga de la cimentacin consiste en encontrar la carga Q
mxima que puede aplicarse en el cimiento, sin que se pierda la
estabilidad del sistema; la correspondencia con la balanza puede
visualizarse haciendo coincidir un platillo con el cimiento y el otro platillo
est dentro del terreno natural, tal como se ve en la figura 2.

Fig. 2. Correspondencia de un cimiento con la balanza de Khristianovich.

Balanza

Suelo

Friccin en las guas


suelo subyacente

Propiedades mecnicas del

Carga P
desplante

Df sobrecarga a nivel de

Carga Q q

=?

Si q = Df se tiene una cimentacin totalmente compensada, es


decir, el suelo no aporta resistencia para soportar la carga aplicada.
Si q < Df se tiene una cimentacin sobrecompensada, en esta
situacin puede ocurrir una falla de fondo (expansiones). Si q > Df
se tiene una cimentacin subcompensada, en esta situacin pueden
ocurrir asentamientos. De lo anterior se desprende que la capacidad
de carga admisible de los suelos (qadm.) queda definida por:

Dependiendo del valor de qadm. pueden presentarse los siguientes casos:


1. Cimentacin totalmente compensada qadm. = Df
2. Cimentacin sobrecompensada qadm. < Df
3. Cimentacin subcompensada qadm. >Df

Teoras de capacidad de carga en cimentaciones


superficiales
Las diversas teoras de capacidad de carga en suelos que se han
desarrollado, intentan evaluar de manera realista la funcin de las
propiedades mecnicas del suelo; como el problema es complejo, es
necesario hacer hiptesis simplificatorias del comportamiento del suelo.
Las hiptesis comunes a la mayora de las teoras de capacidad de carga
desarrolladas con base en la teora de la plasticidad son:
1. El suelo es homogneo e istropo (hiptesis comn a la Teora de la
Elasticidad). Esta hiptesis busca la simplicidad matemtica y fsica; en
la prctica, algunos suelos se acercan ms a esta hiptesis que otros; los
suelos estratificados o aqullos cuyas propiedades en direccin vertical y
horizontal difieren mucho, son los que se separan ms de esta
suposicin.
2. No se consideran efectos en el tiempo (hiptesis comn a la Teora de
la
Elasticidad). En las arenas esta hiptesis es bastante satisfactoria, tanto
en lo referente a compresibilidad como a resistencia y an en lo referente
a las curvas esfuerzo deformacin. En las arcillas el efecto del tiempo
es de mayor importancia y a la fecha existen muchas incertidumbres al
respecto.

Sin embargo, en las aplicaciones prcticas el estudiar las condiciones


ms desfavorables de la vida de la estructura, para tomarlas como
criterio de
3. No se consideran fenmenos de histresis en la curva esfuerzo
deformacin. El aceptar esta hiptesis en los suelos conduce,
aparentemente a fuertes desviaciones de la realidad; sin embargo, en la
prctica, la situacin se arregla considerando en una curva esfuerzo
deformacin que contenga tramos de carga y descarga, una ley particular
para el primero y otra diferente, para el segundo. Lo anterior es posible y
aceptable dado que los casos prcticos ms frecuentes, en la Mecnica
de Suelos aplicada, corresponden o bien a un problema de carga o bien
a uno de descarga, bien definidos.
4. No se consideran efectos de temperatura. Dada la pequea variacin
de temperatura que afecta a los suelos reales, se considera hoy que esta
hiptesis no introduce ninguna desviacin seria en los anlisis. Casos
especiales como la accin de helada, se estudian en la Mecnica de
Suelos actual, proyecto, proporciona una norma que permite superar sin
peligro mucho de la ignorancia que se tiene.
Suelos puramente cohesivos
La resistencia al esfuerzo cortante de los suelos arcillosos est dada por
s = c; si se supone que el suelo lateral al suelo que soporta a la
cimentacin no contribuye a la capacidad de carga, caso de compresin
no confinada (compresin simple), la carga crtica (qmx.) que puede
aplicarse es:
qmx. = 2c

Con la teora de la elasticidad se puede determinar el estado de


esfuerzos en un medio semiinfinito, homogneo, istropo y elstico lineal,
cuando se aplica al medio una carga uniformemente distribuida sobre
una banda de ancho 2B y de longitud infinita (ver figura 3). En teora de
la Elasticidad se puede demostrar que para la condicin de carga
mostrada, los mximos esfuerzos cortantes inducidos en el medio valen
q / y ocurren en puntos cuyo lugar geomtrico es el semicrculo
mostrado de dimetro 2B. La solucin corresponde a un estado de
esfuerzos estticamente admisible, siempre y cuando el valor de mx. No
sobrepase el valor de la resistencia del material, supuesta igual a la
cohesin (condicin necesaria para que no haya fluencia en ningn punto
del medio), por lo anterior:

Fig. 3. Esfuerzos cortantes mximos bajo una banda de longitud infinita.

Aplicando el anlisis lmite a los problemas de capacidad de carga en


suelos puramente cohesivos, aplicaremos el Mtodo Sueco. Considrese
una superficie de falla circular con centro en O, extremo del rea cargada
y radio 2B, igual al ancho del cimiento (figura 4). El momento motor que
tiende a provocar el giro del suelo de cimentacin como cuerpo rgido
sobre la superficie de deslizamiento, es:
El momento resistente que se opone al giro se debe a la cohesin del
suelo y es:
Al comparar el momento motor con el momento resistente, se define que
para el crculo analizado, la carga mxima que se puede aplicar al
cimiento sin que ocurra la falla es:
En realidad puede demostrarse que el crculo analizado no es el ms
crtico; si se escoge el centro en O sobre el borde del rea cargada
(figura 4), puede probarse que existe un crculo ms crtico que todos,
para el cual:

Fig. 4. Anlisis de capacidad de carga considerando una superficie de falla


circular.

La solucin de Prandtl. Prandtl en 1920 estudi el problema de la


identacin de un medio semiinfinito, homogneo, istropo y rgido
plstico perfecto, por un elemento rgido de longitud infinita de base
plana. Considerando que el contacto entre el elemento y el medio era
perfectamente liso, propuso el mecanismo de falla que se ilustra en la
figura 5. El problema consiste en determinar la mxima presin que
puede aplicarse al elemento rgido sin que penetre en el medio
semiinfinito; a este valor se le denomina carga lmite.
La superficie AB es un plano principal, por no existir en ella esfuerzos
cortantes (plano liso). Las superficies AC y BD son superficies libres,
exentas de todo esfuerzo y, por lo tanto, tambin son planos principales.
Con base a lo anterior, ms la intuicin de que los esfuerzos normales
horizontales a lo largo de AC y
BD, inducidos por la presin del elemento, son de compresin, se deduce
que para tener un estado de falla incipiente en la vecindad de dichas
superficies se requerir que el esfuerzo de compresin mencionado deba
tener un valor de 2c.
En efecto, siendo el medio un slido de resistencia constante igual a c,
un elemento vecino a la superficie AC o BD est en condicin anloga a
la que se tiene en una prueba de compresin simple, en la cual la
resistencia es qmx. = 2c.
Haciendo uso de la teora de los cuerpos perfectamente plsticos se
encuentra que la regin ACE es una regin de esfuerzos constantes,
iguales a la compresin horizontal mencionada en el prrafo anterior;
igualmente, la regin
AGH es tambin de esfuerzos constantes. La transicin entre ambas
regiones es una zona de esfuerzos cortantes radial (AEH). Con estos
estados de esfuerzos, Prandtl calcul que la presin lmite que puede
ponerse en la superficie AB est dada por el valor:
qmx. = ( + 2)c

Prandtl consider que la regin ABH se incrusta como cuerpo rgido,


movindose verticalmente como si fuera parte del elemento rgido. La
solucin anterior, es la base de todas las Teoras de Capacidad de Carga
que se han desarrollado para aplicarse a los suelos.

Fig. 5. Solucin de Prandtl.

La solucin de Hill. Hill present una solucin alternativa a la de


Prandtl, la cual se describe a continuacin:
En la figura 6 se muestra el mecanismo de falla propuesto, en el que las
regiones
AGC y AFD son de esfuerzos constantes y la regin AFG es de esfuerzos
radiales. Se supone que el elemento rgido desciende con velocidad
unitaria, se puede demostrar que la zona ACG debe desplazarse como
cuerpo rgido en la direccin de CG; anlogamente los puntos de la
regin se mueven en la direccin FD; la zona radial se mueve en todos
sus puntos de manera tangente a los crculos de deslizamiento. Con
base a en su mecanismo de falla, Hill calcul la presin lmite que el
elemento rgido puede transmitir sin identarse en el medio y obtuvo el
mismo valor que Prandtl. En el caso de que la superficie del medio no
fuese horizontal, sino que adoptase la forma que aparece en la figura
V.8, la presin mxima es:
qmx. = 2c (1 + )

La expresin anterior tiene como lmites qmx. = 2c, para = 0, caso de


una prueba de compresin simple y resultado de ella obtenido y qmx. = (
+ 2)c, para = 90, que corresponde a superficie horizontal en el medio
semi infinito.

Fig. 6. Cua truncada sujeta a identacin.

La teora de Terzaghi. Esta teora es uno de los primeros esfuerzos por


adaptar a la mecnica de suelos, los resultados de la mecnica del
medio continuo. La teora cubre el caso ms general de suelos con
cohesin y friccin. La teora de Terzaghi es posiblemente la ms usada
para el clculo de la capacidad de carga en el caso de cimientos poco
profundos.
La expresin cimiento poco profundo se aplica al caso en que el ancho B
es igual o mayor que la distancia vertical de la superficie del terreno
natural y la base del cimiento (profundidad de desplante Df). en estas
condiciones Terzaghi despreci la resistencia al esfuerzo cortante arriba
del nivel de desplante del cimiento.
Supuso que el terreno sobre la base del cimiento solo produce un efecto
que puede representarse por una sobrecarga q = Df, actuante
precisamente en un plano horizontal que pase por la base del cimiento,
en donde es el peso especfico del suelo (figura 7).

Fig. 7. Equivalencia del suelo sobre el nivel de desplante de un cimiento con una
sobrecarga debida a su peso.

Con base en los estudios de Prandtl, para el caso de un medio


puramente cohesivo, extendidos para el caso de un suelo cohesivo y
friccionante, Terzaghi propuso el mecanismo de falla que se muestra en
la figura 8, para un cimiento poco profundo, de longitud infinita.
La zona I es una cua que se mueve como cuerpo rgido con el cimiento,
verticalmente hacia abajo. La zona II es de deformacin tangencial radial;
la frontera AC de esta zona forma con la horizontal el ngulo , cuando la
base del cimiento es rugosa; si fuera idealmente lisa, dicho ngulo sera
45 + /2. La frontera AD forma un ngulo de 45 - /2 con la horizontal, en
cualquiera de los dos casos. La zona III es una zona de estado plstico
pasivo de Rankine.

Fig. 8. Mecanismo de falla de un cimiento poco profundo y continuo.

La penetracin del cimiento en el terreno solo ser posible si se vencen


las fuerzas resistentes que se oponen a dicha penetracin; stas
comprenden al efecto de la cohesin en la superficie AC y la resistencia
pasiva del suelo desplazado, actuante en dichas superficies.
Despreciando el peso de la cua I y considerando el equilibrio de fuerzas
verticales, Terzaghi dedujo una expresin para determinar la presin
mxima que puede aplicarse al cimiento por unidad de longitud, sin
provocar su falla; es decir, la capacidad de carga ltima del cimiento;
dicha expresin es:
qu = cNc + 1DfNq + 0.52BN dnde: qu es la capacidad de carga ltima
del cimiento (F L-2); c es la cohesin del suelo de soporte (F L-2); 1 es el
peso especfico del suelo suprayacente a la base del cimiento (F L-3); 2
es el peso especfico del suelo subyacente a la base del cimiento (F L-3);
Df es la profundidad de desplante, medida verticalmente
desde la superficie del terreno natural a la base del cimiento (L); B es el
ancho del cimiento (L); Nc, Nq y N son coeficientes adimensionales que
dependen solo del ngulo de friccin interna del suelo y se denominan
factores de capacidad de carga, debidos a la cohesin, a la sobrecarga
y al peso del suelo respectivamente. Los factores de capacidad de carga
se obtienen de la figura 9 en forma grfica.
La expresin de capacidad de carga ltima presentada anteriormente,
supone, segn el mecanismo de falla propuesto, que al ir penetrando el
cimiento en el suelo se va produciendo cierto desplazamiento lateral de
modo que los estados plsticos desarrollados incipientemente bajo la
carga se amplan hasta los puntos E y E, en tal forma, que en el instante
de la falla, trabaja toda la longitud de la superficie de falla al esfuerzo
lmite; a este mecanismo se le conoce como

falla general. Sin embargo, en materiales granulares sueltos


(compacidad relativa < 70 %) o arcillosos blandos, la deformacin se
incrementa significativamente para cargas cercanas a la de falla,
Terzaghi consider que al penetrar el cimiento no logra desarrollarse el
estado plstico a lo largo de toda la longitud de la superficie de falla, sino
que la falla ocurre antes, a carga menor, debido al nivel de asentamiento
alcanzado en el cimiento, lo cual, para fines prcticos equivale a la falla
del mismo. A este tipo de falla Terzaghi lo denomin
falla local.

Fig. 9. Factores de capacidad de carga de Terzaghi.

Capacidad de carga ltima, falla local. Para determina la capacidad de


carga ltima con respecto a la falla local, Terzaghi corrigi su teora de un
modo sencillo, introduciendo nuevos valores de c y en la siguiente
forma:
c = (2/3) c tan = (2/3) tan
Por lo anterior, la expresin de la capacidad de carga ltima respecto a la
falla local est dada por la expresin:
qu = (2/3)cNc + 1DfNq + 0.52BN
En la figura 10 se presentan las diversas formas de falla por capacidad
de carga.

Fig. 10. Formas de falla por capacidad de carga.

Cimientos de longitud finita. La teora de Terzaghi se refiere


nicamente a cimientos continuos (longitud infinita). Para el caso de
cimientos cuadrados o circulares (tan frecuentes en la prctica), no existe
ninguna teora, ni an aproximada. Terzaghi propuso las siguientes
frmulas modificando la expresin fundamental, basado en resultados
experimentales.
Zapata cuadrada
qu = 1.3cNc + 1DfNq + 0.42BN
Zapata circular
qu = 1.3cNc + 1DfNq + 0.62RN
donde: R es el radio del cimiento (L)