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Soja, Edward. Thirdspace.

Joruneys to Los Angeles and Other Real-and-Imagined


Places. Malden, Massachusetts: Blackwell Publishers, 1996.
Mi objetivo en Tercerespacio puede ser establecido simplemente. Hacer que Ud.
piense de manera diferente sobre los significados y significancias del espacio y los
conceptos relacionados que componen y comprenden la inherente espacialidad de la vida
humana: lugar, locacin, localidad, paisaje, medio ambiente, hogar, ciudad, regin,
territorio y geografa. Alentndolo a pensar diferente no estoy sugiriendo que Ud.
descarte las maneras viejas y familiares de pensar sobre el espacio y la espacialidad, sino,
mas bien, que Ud. las cuestione de maneras nuevas que tiene por finalidad la apertura y la
expansin de la perspectiva y la sensibilidad crtica de sus imaginaciones geogrficas ya
establecidas.
Nos mueve hacia este objetivo la creencia de que la dimensin espacial de
nuestras vidas nunca ha tenido una relevancia prctica y poltica tan grande como la tiene
hoy. Tanto si tenemos que lidiar con los medios electrnicos en nuestra rutina diaria, o si
tenemos que buscar maneras de actuar polticamente con los problemas crecientes
relativos a la pobreza, el racismo, la discriminacin sexual y la degradacin del medio
ambiente, o tratando de entender los mltiples conflictos geopolticos alrededor del
globo, estamos siendo cada vez ms conscientes del lugar donde estamos y siempre
hemos sido intrnsecamente, seres espaciales, participantes activos en la construccin
social de nuestras espacialidades. Tal vez ms que nunca, una conciencia estratgica de
esta espacialidad creada colectivamente y sus consecuencias sociales se han vuelto una
parte vitalde dar un sentido teortico y prctico de nuestra vida en el mundo en todas las
escalas, desde la ms ntima a la ms global.

Al mismo tiempo como su relevancia es creciente, hay razones para estar


preocupados para que la comprensin prctica y teortica del espacio y de la espacialidad
est siendo mal construido por el bagaje de conceptos tradicionales, por viejas
definiciones que no se ajustan ms a los contextos cambiantes del momento
contemporneo. Esto vuelve ms urgente conservar nuestra conciencia de la espacialidad
nuestra imaginacin geogrfica crtica- creativamente abierta a redefiniciones y a
expandirse en nuevas direcciones, para resistir todo intento de achicar o confinar su
perspectiva.
Con estos objetivos y premisas, uso el concepto de Tercerespacio lo ms
ampliamente posible para iluminar lo que considero la mas interesante y nueva forma de
pensar sobre el espacio y la espacialidad social. En un sentido amplio, el Tercerespacio es
un trmino tentativo y flexible que trata de capturar lo que est actualmente en constante
cambio y cambiando ideas, eventos, apariencias y significados. Si Ud. desea inventar un
trmino diferente para captar lo que yo estoy tratando de conseguir, hgalo. Yo slo pido
que el desafo radical de pensar diferente, para expandir nuestra imaginacin geogrfica
ms all de sus lmites corrientes, es retenida y no permite volcar viejo vino en nuevos
barriles, no importa cun bien haya sido degustado en el pasado.
[]
Por mucho tiempo, la espacialidad ha sido perifrica a eso que ahora llamamos las
ciencias humanas, especialmente entre los que se acercan al conocimiento desde una
perspectiva ms crtica, poltica y comprometida. Ya sea al escribir la biografa de un
individuo o al interpretar un suceso momentneo, o simplemente al lidiar con nuestro
diario vivir, las imaginaciones histricas (o temporal) y sociales (o sociolgica) han

estado en el principio del sentido prctico e informativo del sujeto. Cada vida, cada
evento, cada actividad que encaramos se relaciona incuestionablemente con las
dimensiones histricas y sociales. Entender el mundo es, en el sentido ms general, un
proyecto simultneamente histrico y social. (2)
Sin reducir la significacin de estas cualidades histricas y sociales, una tercera
dimensin existencial est viniendo a completar la tradicional pareja de historicidad y
socialidad con nuevas maneras de pensar e interpretar. Lo histrico y lo social se
completa con lo espacial, considerando su inseparabilidad e interdependencia. Y esta
sensibilidad tripartita de la espacialidad-la historicidad- lo sociolgico, trae un profundo
cambio en la manera en que pensamos sobre el espacio, comenzando a iniciar una
revisin de la manera en que estudiamos la historia y la sociedad. El desafo del
Tercerespacio es pensar desde una perspectiva transdisciplinaria. Mirar desde muchas
perspectivas y modos de pensamiento, sin confinar por separado a gegrafos, arquitectos,
urbanistas y otros para quienes el pensamiento espacial es una preocupacin profesional
primaria. (2-3) [...]
Las ms interesantes maneras de pensar sobre el espacio y la espacialidad han
venido de lo que puede ser descrito como una perspectiva posmoderna radical. Para
clarificar el sentido de un posmodernismo radical, me refiero a lo que se describi como
la desconstruccin y la reconstitucin estratgica de las epistemologas modernas
convencionales en otras palabras, la reestructuracin radical de modos largamente
establecidos de formacin del conocimiento, de cmo nos aseguramos que el
conocimiento que obtenemos del mundo. La epistemologa crtica ha hecho un ataque
formidable a los fundamentos de la ciencia moderna, un profundo cuestionamiento de los

cnones de las disciplinas establecidas como estamentos separados en las ciencias


sociales, artsticas y humansticas y, una reformulacin de la estructura de conocimiento
bsico del socialismo cientfico o del Marxismo as como otros campos de teora y
prctica radical, como el feminismo y las luchas contra el racismo y el colonialismo.
En cada uno de estos campos la crtica epistemolgica posmoderna de la ciencia
moderna y de sus tendencias ha bloqueado las narrativas maestras y los discursos
totalizantes que limitan la perspectiva de la formacin del conocimiento, creando
profundas divisiones. Para algunos, el poder de la crtica ha sido tan profundo que la
modernidad ha sido abandonada enteramente y nuevas formas explcitamente
posmodernas de pensamiento toman su lugar para dar sentido al mundo contemporneo.
Para otros, el desafo posmoderno es o ignorado o reconstituido creativamente para
reafirmar los modos tradicionales del pensamiento y la prctica moderna. Estas no son las
nicas elecciones posibles, hay otras visiones alternativas.
Los posmodernos interpretan la crtica epistemolgica como una licencia para
destruir todos los vestigios del modernismo. Ellos celebran el fin de todo lo que se asocia
con los movimientos modernos del siglo xx: del sujeto y del autor, del comunismo y el
liberalismo, de la ideologa y de la historia, del proyecto ilustrado del progreso social. En
esencia, la posmodernidad se reduce aqu a un movimiento anti-moderno, una
estrategia de aniquilacin que deriva de la debilidad epistemolgica de la modernidad y
sus fallas para luchar con los problemas del mundo contemporneo. Intencionalmente o
no, esta forma de anti-modernidad inflexible y no selectiva ha entrado en las polticas
contemporneas de todo el mundo para sustentar fundamentalismos pre-modernos y

formas de prcticas polticas posmodernas reaccionarias e hiper conservadoras que hoy


amenazan con romper los logros ms progresistas del siglo XX.
En el otro extremo est creciendo una anti-posmodernidad. Bajo la etiqueta de
preservar los proyectos progresistas de la modernidad radical y liberal, estos crticos ven
en la posmodernidad y en las polticas posmodernas solamente una oposicin polarizada
de sus intenciones progresistas. Tan reduccionistas como los anti-modernidad, los antiposmodernidad desarrollan el poder de la crtica epistemolgica de la modernidad
asociando esto exclusivamente con el nihilismo, con el poder del neoconservadurismo o
con filosofas new age vacas. En esta divisin simplista no hay posibilidades para una
posmodernidad radical.
No slo los debates entre modernidad y posmodernidad se han polarizado en estas
instancias reduccionistas, sino que una clase de purificacin ritual ha sido practicada para
dejar de lado toda posibilidad alternativa. Si Ud. es posmoderno, Ud. no puede ser
marxista o estar comprometido con la continuacin de los proyectos modernos del
Iluminismo europeo. Y viceversa: si se est comprometido con un cambio social radical
uno debe resistir a los encantos del pensamiento posmoderno. Practicar los mtodos
desconstruccionistas o expresar simpata con los escritos de Derrida, Lyotard, Foucault, o
Baudrillard, lo etiqueta a Ud. como un neoconservador irredento o como un ser apoltico.
Un juego de purificacin que juegan an aquellos que parecen resistir las dicotomas
simplistas, envuelve la bsqueda de rastros del modernismo en los escritos de los
posmodernos, como si estos descubrimientos fueran una seal de duplicidad, de
imperdonable inconsistencia, o alguna clase de falsa conciencia. Ninguna mezcla o

combinacin es permitida. Hay solo una eleccin, especialmente para aquellos que
militan en la izquierda.
Le pido que lea Tercerespacio con la mente abierta a estos debates. Al menos
temporariamente, deje de lado la necesidad de hacer una eleccin entre esto o aquello
y, en su lugar, contemple la posibilidad de un ambos y una lectura que no slo le
permita sino que le exija una creativa combinacin de perspectivas modernas y
posmodernas, an cuando una forma especfica de posmodernidad est siendo resaltada.
Dejar de lado una perspectiva posmoderna radical por una atencin particular no significa
establecer su privilegio exclusivo al explorar y comprender el Tercerespacio. Es una
invitacin a entrar en un espacio de extraordinaria apertura, un lugar de cambios crticos,
donde la imaginacin geogrfica puede ser expandida para acompaar a una
multiplicidad de perspectivas que han sido consideradas por los refers epistemolgicos
como incompatibles e incombinables. Este es un espacio adonde los asuntos de raza,
clase y gnero pueden ser abordados simultneamente sin privilegiar uno sobre otro,
donde uno puede ser marxista y post-marxista, materialista e idealista, estructuralista y
humanista, disciplinario y transdiciplinario al mismo tiempo.
El Tercerespacio est enraizado en una perspectiva radicalmente abierta. En la que
llamar una estrategia crtica de Lo tercero como lo otro (Thirding-as-Othering).
Tratar de abrir sus imaginaciones espaciales a maneras de pensar y actuar polticamente
que cuestionen todo binarismo, todo intento de confinar el pensamiento y la accin
poltica hacia dos alternativas, poniendo siempre Otro posible set de elecciones. En este
tercero crtico, la binariedad no se deja totalmente de lado sino que se abre a un
proceso creativo de re-estructuracin que disea selectiva y estratgicamente otro que se

separa de las dos categoras opuestas abrindose hacia nuevas alternativas. Dos de esos
Terceros crticos ya han sido introducidos. El primero se aleja de una imaginacin
crtica espacial basada en el dualismo que ha hecho que confinemos el sentido prctico y
teortico del mundo a la imaginacin histrica y sociolgica. El segundo toma la
discusin entre modernidad y posmodernidad, sugiriendo una perspectiva ms abierta y
combinatoria. El tercero est implicado en el ttulo y subttulo del libro. El tercerespacio
tambin puede ser descrito como una recombinacin y extensin creativa, construida
sobre una perspectiva de un Primerespacio que est enfocado en el mundo real,
material y una perspectiva de un Segundoespacio que interpreta esta realidad a travs de
representaciones imaginadas de la espacialidad. Con esta breve introduccin estamos
listos para iniciar nuestro viaje a una multiplicidad de lugares reales-e-imaginados.
DESCUBRIENDO EL TERCERESPACIO
Los seis captulos que comprenden la parte I, Descubriendo el Tercerespacio,
tiene como objetivo mostrar como y por qu la espacialidad y la imaginacin espacial
inquisitiva han entrado recin como un tercer modo vital para un entendimiento prctico
y teortico de lo que antes haba sido visto dividido esencialmente en dos partes, como un
proyecto socio-histrico. Estos captulos establecen los puntos de partida y un itinerario
para el viaje adentro y hacia fuera de Los Angeles que comprende la parte II.
1. Los viajes extraordinarios de Henri Lefebvre.
Los viajes intelectuales de descubrimiento empiezan con un tour alegrico sobre
la vida de Henri Lefebvre, un metafilsofo francs que ha sido el que ms influencia ha
ejercido en quienes exploran las ilimitadas dimensiones de nuestra espacialidad social, y

tambin quien hizo que lo histrico, lo social y lo espacial estuvieran balanceados como
una triple dialctica transdisciplinaria. Lefebvre lo llama une dialectique de triplicit.
Su personal re-conceptualizacin de la relacin entre centros y periferias fue una
de sus ms importante ideas, una crtica profunda no slo de su dicotoma de poder sino
de todas las formas de lgica categrica o binaria. Como siempre dijo, dos trminos (y las
oposiciones y antinomias construidas alrededor de ellos) no son nunca suficientes.
Siempre hay otro, siempre hay un Trmino-Otro. Lefebvre siempre vio su proyecto
intelectual como una serie de aproximaciones heursticas, nunca como un dogma
permanente a ser defendido en contra de los que no lo comparten. Para l no hay
conclusiones, como no hay aperturas.
El argumento central es el balance entre espacialidad, historicidad y sociologa,
abarcando todas las dimensiones de la vida humana. Esta metafilosofa tiende a buscar
siempre otro. Y para designar el resultado de este pensar crtico buscando siempre un
tercero, he usado el trmino trialctica. La trialctica no describe slo una triple dalctica
sino un modo de razonamiento dialctico que es ms espacial que temporalmente
definido como en las concepciones de Hegel o de Marx.
Uso este mtodo para describir y clarificar lo que yo pienso que Lefebvre estaba
escribiendo en el Plan de La Produccin del Espacio. Una trialctica de la espacialidad,
del pensamiento espacial, de la imaginacin espacial que surge del entretejido de
Lefebvre de tres clases diferentes de espacios: el espacio percibido de la prctica espacial
materializada, el espacio concebido que el defini como la representacin del espacio y el
espacio vivido o los espacios de la representacin o espacios representacionales.

Es dentro de estas formulaciones que yo defino el Tercerespacio como otra


manera de entender y actuar para cambiar la espacialidad de la vida humana, un modo
distinto de conciencia crtica espacial que es apropiada para la nueva perspectiva y
significacin de pertenecer a una trialctica social, espacial e histrica.
La historia espacial se abre con el reconocimiento de que la imaginacin
geogrfica o espacial tiene, al menos desde la ltima centuria, un modo dual de
pensar en el espacio, uno que yo he descripto como una perspectiva y epistemologa
de Primerespacio, fijada principalmente en la materialidad concreta de las formas
espaciales, sobre cosas que pueden ser empricamente mapeadas, y el segundo, como
un Segundespacio concebido en ideas sobre el espacio, en re-presentaciones de la
espacialidad humana a travs de formas mentales o cognitivas. Estos dos espacios
coinciden ms o menos con lo que Lefebvre designa como espacios percibidos y
concebidos, el percibido pensado como uno real y el imaginado, re-presentado de
variadas maneras, tal como aparece en las llamadas disciplinas espaciales
(Geografa, Arquitectura, Estudios urbanos y regionales, y Planeamiento Urbano,
con letras maysculas usadas para significar las disciplinas formalmente
constituidas) y tambin en otros campos disciplinarios concentrados casi
enteramente en solo uno de estos modos de pensamiento, o en el Primerespacio, o en
el Segundoespacio.
A fines del 60, una Otra forma de conciencia espacial empez a emerger. Yo
llamo a esa nueva conciencia Tercerespacio y para iniciar su definicin la describo como
un producto de una tercera forma de la imginacin espacial, la creacin de otro modo e
pnesar sobre el espacio que supera los espacios materiales y mentales del dualismo

tradicional, extendindose ms all de ellos en perspectiva, sustancia y significacin.


Simultneamente real e imaginado y ms (ambos y tambin) la exploracin del
Tercerespacio puede describirse en viajes a lugares real-e-imaginados.
Esta nueva manera de pensar sobre el espacio se hizo ms clara formulada en
Pars en los escritos de Lefebvre y sus colegas, pero tambin en el trabajo de Michel
Foucault. Durante casi 20 aos esos espacios Otros (des espaces autres, los llama
Foucault) permanecieron inexplorados y no comprendidos an por los grandes
admiradores de Foucault y de Lefebvre. Fuera de las disciplinas espaciales, la nueva
importancia dada al espacio y a la espacialidad, fue vista como otra nueva coleccin de
tropos para ser aadidos a los anlisis histricos y sociales. Lo que no fue entendido es la
crtica radical para reestructurar las formas familiares de pensar sobre el espacio en todas
las disciplinas. El Tercerespacio es lo que Foucault llam heterotopologas.
El captulo 3 reabre los viajes de descubrimiento a travs de una excavacin del
escrito ms contemporneo de bell hooks, una crtica cultural afroamericana quien ha
avanzado y reconceptualizado las fronteras del Tercerespacio a travs de preguntas
creativas a las espacialidades conectadas de raza, clase y gnero sexual. Tambin influida
por Lefebvre y Foucault, hooks no tiene una teora espacial pero puesta en una prctica
personal y poltica tiene una imaginacin Tercerespacial, especialmente en su libro
Gritando: Raza, Gnero y Polticas Culturales (1990) ganador del premio American
Book. hooks recompone nuestros espacios vividos de representacin como lugares de
resistencia potencialmente nutrientes, reales e imaginarios, encuentros materiales y
metafricos para luchar por sobre todas las formas de opresin, dondequiera ellos se
encuentren. Uso a hooks para ejemplificar el liderazgo de los estudios culturales,

especialmente los de las mujeres de color, en la exploracin creativa del Tercerespacio y


para implantar su espacial conciencia en los mrgenes estratgicos de una poltica
cultural posmoderna explcita y crtica. Luchas basadas no slo en la raza, el gnero y la
clase, sino tambin en la sexualidad, la edad, la nacin, la regin, la naturaleza, el
imperio y la colonia.
En la forma particular que ella elige la marginalidad como un espacio de apertura
radical, hooks construye pero tambin reconstituye y recontextualiza las visiones del
Tercerespacio de Lefebvre y de Foucault. El captulo 3 sirve par iniciar otro viaje de
exploracin, llenando muchos de los vacos y silencios contenidos en los dos primeros
captulos.
[]
El primer espacio es explorado a travs de los textos y contextos legibles, el
Segundoespacio a travs de sus discursos representacionales prevalentes. La exploracin
del tercer espacio debe ser guiada por alguna forma de praxis emancipatoria potencial, la
translacin del conocimiento en accin, en un esfuerzo conscientemente espacial- de
mejorar el mundo en un modo significante.
Si el espacio percibido es el que denominamos lo real, y el concebido es el
representacional o imaginario, el espacio vivido es otro espacio, pero no totalmente
distinto, sino que se resuelve con una perspectiva diferente porque es la suma de los dos
anteriores lo que lo vuelve un espacio Otro. Es la imposibilidad de separar lo real y lo
imaginado en la praxis diaria, lo que configura ese otro espacial mucho ms difcil de
explorar.

La praxis que gua nuestro viaje a L.A. y a otros lugares real e imaginados est
organizada alrededor de la bsqueda de soluciones prcticas a los problemas de raza,
clase, gnero y otras, a menudo asociadas, formas de la desigualdad humana y de la
opresin, espeicalmente aquellos que estn apareciendo o estn siendo agravados por los
cambios dramticos que han llegado asociados con la reestructuracin global econmica
y poltica y la posmodernizacin de la vida urbana y de la sociedad. Nos gua la
conciencia de la posibilidad de que el mundo contemporneo haya entrado en una nueva
ronda de crisis turbulenta.

2. La trialctica de la espacialidad.
En este captulo Soja dice que se ha reapropiado de La Produccin del Espacio de
Lefebvre tratando de aclarar la significacin y la perspectiva crtica de lo que ha elegido
definir como Terecerespacio.
Para Soja El Aleph es una versin del realismo mgico latinoamericano. Soja
pone este cuento en relacin con la fascinacin de Lefebvre con las abstracciones
concretas, su paradjico materialismo idealista, y su exploracin en los mundos
imaginarios de lo real-e-imaginado. En Geografas Posmodernas us la evocacin del
Aleph como el lugar adonde estn todos los lugares para provocar nuevas formas de
mirar y entender Los Angeles. Aqu uso El Aleph como una primera aproximacin a la
forma en la cual reinterpreto La Produccin del Espacio y cmo recompongo su
conceptualizacin de Tercerespacio.
El Aleph es una alegora de las infinitas complejidades de espacio y tiempo.
Uniendo sus significaciones a la conceptualizacin de Lefebvre de la produccin del

espacio, resuena la perspectiva de conocimiento espacial y refuerza la apertura radical de


lo que estoy denominando Tercerespacio: el espacio donde estan todos los espacios,
capaces de ser vistos desde cada ngulo pero tambin un objeto secreto y conjetural, lleno
con ilusiones y alusiones, un espacio que es comn a todos nosotros aunque nunca
hayamos sido capaces de verlo y entendido completamente, un universo inimaginable o
como dice Lefebvre el ms general de los productos.
Todo viene junto en el Tercerespacio: subjetividad y objetividad, lo abstracto y lo
concreto, lo real y lo imaginado, lo conocible y lo inconocible, lo repetitivo y lo
diferente, la estructura y la agencia, la mente y el cuerpo, lo consciente y lo inconsciente,
lo disciplinar y lo transdisciplinar, la vida de cada dia y la historia infinita. (56-57) Todo
lo que fragmente el Tercerespacio en conocimientos especializados separados, o dominios
exclusivos an con el pretexto de manejarlo en su infinita complejidad destruye su
significacin y su apertura. Hay una conexin muy cercana entre esta conceptualizacin
de Tercerespacio y el meta Marxismo nomdico de Lefebvre. Cada visin es una
compleja totalidad de conocimientos potenciales pero rechaza cualquier totalizacin que
encierre la produccin del conocimiento en estructuras permanentes o disciplinas/
compartimientos especializados. Para Lefebvre (y para Borges) el conocimiento espacial
slo se adquiere por aproximaciones, una constante bsqueda para ir ms all (meta) de
lo conocido.
Como dice Lefebvre otros han elegido perspectivas transdisciplinarias, teoras del
lenguaje y del discurso, el psicoanlisis y la ventana del inconsciente, la historiografa
literaria y crtica, para desafiar esas complejidades. Lefebvre no obstante fue el primero

en explicitar esto a travs del espacio, o ms especficamente a travs de la produccin


(social) de la espacialidad (social). 57
Toda esta simultaneidad inclusiva abierta a mundos infinitos para explorar y, al
mismo tiempo, presentando desafos amenazadores. Cada intento de capturar todo este
espacio amontonado en palabras y textos, por ejemplo, invoca un inmediato sentido de
imposibilidad, una desesperanza basada en la idea de que la secuencialidad del lenguaje y
de la escritura de la forma narrativa y del relato histrico no pueden hacer ms que rascar
la superficie de las extraordinarias simultaneidades del Tercerespacio. La produccin del
espacio est lleno de referencias como las de El Aleph a la incapacidad del lenguaje, de
los textos, de los discursos, de las geografas y de las historiografas para capturar
plenamente las significaciones de la espacialidad humana, lo lo que Borges, citando el
Leviathan, describe como una Infinita grandiosidad de Lugar. En la lucha por
desarrollar una ciencia del espacio rigurosamente analtica para encontrar esta empresa
encantanda, Lefebvre expres su insatisfaccin y desesperanza:
A la fecha, el trabajo en esta rea no ha producido ms que descripciones
que nunca llegan a lo analtico, mucho menos al estatuto teortico, slo
fragmentos y cruce de secciones del espacio. Hay muchas razones para
pensar que a travs de las descripciones y las secciones que se cruzan se
pueden suplir inventarios de lo que existe en el espacio o an generar un
discurso sobre el espacio, pero nunca llegamos a un conocimiento del
espacio. Y, sin tal conocimiento, estamos atados para transferir en el nivel
del discurso, del lenguaje per se por ejemplo el nivel del espacio mental

una gran porcin de los atributos y propiedades de lo que es actualmente


el espacio social.
[] Cuando los cdigos que sirven en los textos literarios son aplicados a
los espacios digamos a los espacios urbanos, permanecemos en el nivel
descriptivo. (57-58)
[]
La produccin del Espacio es tambin un texto, una narracin secuencial sujeta a
todas las limitaciones del lenguaje y de la escritura y tambin sujeta a la apora que
aparece en su traduccin del francs al ingls. Es una lectura ms que un habitar, un
discurso ms que un conocimiento prctico del espacio. Como Borges, Lefebvre tuvo
que luchar con las limitaciones de la escritura, la sucesin por sobre la simultaneidad,
sobre las repeticiones y las diferencias, sobre lo conocido y lo desconocido, al mismo
tiempo. Cmo hizo Lefebvre para vencer algunas de esas inhibiciones discursivas y para
expresar la inclusividad y la simultaneidad multifactica del espacio social vivido, el
trmino ms cercano para llenar las significaciones del Tercerespacio? Despus de
contemplar esta cuestin y recordar su amor por la msica, la rapsodia, me he convencido
de que Lefebvre escribi La produccin del espacio con la forma de una fuga, una
composicin polifnica basada en distintos temas armonizados en contrapunto e
introducidos una y otra vez de diferentes maneras a travs del uso de varias herramientas
contrapuntsticas. Ledo de esta manera, cada uno de los 7 captulos es una repeticin y
una elaboracin diferente de los otros. Y para enfatizar el contrapunto, la fuga termina
con Conclusiones que son Aperturas o Oberturas.

Tercero-como-otro (Thirding-as-othering)
Para Lefebvre, el reduccionismo, en todas sus formas, empieza con los binarismos
que compactan los significados en oposiciones cerradas entre dos trminos, conceptos o
elementos. Enfrentado con esas categoras (sujeto - objeto, material - mental, natural
-social, burgueses - proletarios, local - global, centro - periferia, agencia - estructura,
Lefebvre buscaba romperlas introduciendo otro trmino, una tercera posibilidad o
momento que partiera el par original, pero no como una simple combinacin, o una
posicin entre a lo largo de un continuum inclusivo. Este Tercero-como-Otro crtico es
el primero y el ms importante paso en transformar la lgica categrica y cerrada en una
lgica abierta de ambos y tambin(otras posibilidades)
El tercero-como-Otro es ms que la sntesis dialctica de Hegel o Marx (tesisanttesis-sntesis) El Tercero introduce un otro crtico, una eleccin que habla y critica a
travs de su otredad. Es decir, no deriva simplemente de una combinacin aditiva de sus
antecedentes binarios, sino como un desorden, una desconstruccin y una tentativa de reconstitucin de su totalizacin produciendo una alternativa abierta que es similar pero
diferente. El tercero recompone la dialctica a travs de una disrupcin que espacializa el
razonamiento dialctico en una trialctica abierta al otro adicional, a una continua
expansin del conocimiento espacial.
El tercero-como-otro empieza una cadena expansiva de disrupciones heursticas, y
defensas contra el cierre totalizador y contra todas las construcciones permanentes. Cada
tercero y cada trialctica es una aproximacin que se construye acumulativamente
sobre aproximaciones anteriores, produciendo una cierta continuidad prctica de la
produccin del conocimiento que es el antdoto al hiperrelativismo y al todo vale

filosfico, a menudo asociado con tal apertura epistemolgica radical. El tercer trmino
y el Tercerespacio como concepto no est santificado. La crtica no significa parar en
tres, para construir uns trinidad santa, sino para seguir construyendo ms all,
expandiendo continuamente la produccin del conocimiento ms all de lo que se conoce
al presente. Lefebvre organiza La produccin del espacio alrededor de ese tercero a partir
de su gran inters en la dialctica de lo vivido y lo concebido, lo real y lo imaginado, el
mundo material y nuestros pensamientos sobre ste. A partir de stos produce una
trialctica de la espacialidad que al mismo tiempo es su ms creativa contribucin al
entendimiento del espacio social: la trada conceptual: Prctica espacial, representacin
del espacio y espacios de representacin.
Lefebvre describe esta trada separadamente unidas tal como las fuerzas
moleculares, electromagnticas y gravitacionales estn separadas pero unidas en la
fsica:
Los campos son primero el fsico la naturaleza, el Cosmos; segundo, el
mental, incluyendo las abstracciones lgicas y formales; y tercero, lo social. En otras
palabras, nos ocupamos de un espacio lgico-epistemolgico, el espacio de la
prctica social, el espacio ocupado por fenmenos sensoriales, incluyendo productos
de la imaginacin como lo son los proyectos y proyecciones, los smbolos y las
utopas. (1991: 11-12).
El ataque a los reduccionismos en el pensamiento espacial es una parte vital del
proceso trialctico, que trabaja para romper el rgido binarismo entre objeto-sujeto que ha
definido y confinado la imaginacin espacial por siglos, mientras a la vez mantiene el
conocimiento del espacio derivado de esos campos binarios. El espacio social toma las

dos cualidades. Es un campo separable y distinguible del espacio fsico y mental, y


tambin una aproximacin a un modo ms total de pensamiento espacial. El tercerespacio
es distinto de los otros espacios (fsico y mental, o primero y segundo) y un compuesto
trascendente compuesto de todos los espacios (Una especie de Aleph).
En Geografas Posmodernas yo simplifiqu la crtica de Lefebvre de la doble
ilusin en una de miopa (mirar solo lo que est delante de sus ojos y no ms all) e
hipermetropa (mirar a la distancia mientras lo que est delante suyo desaparece) y luego
us esas ilusiones para criticar el dualismo epistemolgico de las aproximaciones del
objetivismo-materialista y del subjetivismo-idealista, que han dominado la Geografa
moderna como disciplina desde sus orgenes. El Tercerespacio es una alternativa de la
Geografa Posmoderna.
La ilusin de la transparencia, segn Lefebvre, hace que el espacio aparezca
luminoso, completamente inteligible, abierto al juego de las agencias humanas.
Tambin parece inocente, libre de trampas o lugares secretos, sin nada escondido o
disimulado, siempre capaz de ser aprendido por una simple mirada desde ese ojo mental
que ilumina todo lo que contempla.
Lo que ocurre en el espacio ofrece una cualidad milagrosa al pensamiento,
que se encarna en un diseo (en ambos sentidos de la palabra de-signo). El diseo (el
signo, el designar) srve como mediador un mediador de gran fidelidad entre la
actividad mental (la invencin) y la actividad social (realizacin) y ste se desarrolla
en el espacio (1991:27-28).
As, el espacio social parece un espacio mental, una realidad encriptada,
descifrable con pensamientos, discursos y escritura, en la literatura y en lenguaje, en

discursos y textos, en ideaciones lgicas y epistemolgicas. La realidad es confinada


a cosas pensadas (res cogito) y comprendida enteramente a travs de sus
representaciones. Lo que queda separado, no visto y no tocado segn esta forma de
reduccionismo son las prcticas sociales (y espaciales), el mundo material de
experiencia y realizacin.
Esta ilusin trascendental abstracta es rastreable a travs de toda la historia
del idealismo filosfico y del pos iluminismo racionalista. De muchas maneras, lo
que los marxistas describen como fetichismo, obsesiva fijacin en las ideas emana
del poder del cogito cartesiano o del espritu/mente hegeliano. Esto est presente en
las artes creativas a travs de aquellos que ven un telos o diseo inmanente
esperando para ser descubierto. Todo, incluyendo el conocimiento espacial est
condensado en representaciones comunicables y en re-presentaciones del mundo
real hasta el punto de que las representaciones sustituyen al mundo real mismo, lo
incomunicable no tiene existencia ms alla de un presupuesto residual. Ese
subjetivismo reduce el conocimiento espacial a un discurso en el discurso que es rico
en visiones potenciales pero al mismo tiempo llenado con presupuestos de que lo que
es imaginado/ representado define la realidad del espacio social.
En contratste, la ilusin realista hipersustancia el mundo en un materialismo o
empirismo naturalista o mecnico en el cual las cosas objetivas tienen ms realidad que
los pensamientos. Esta ilusin de opacidad, el no querer ver ms all de la superficie de
las cosas, llena la filosofa de la historia y la historia de la filosofa y de la ciencia. El
espacio social tiende a ser visto o como natural e ingenuamente dado (el espacio del
escultor o el arquitecto trabajando con la naturaleza, el espacio del ambiente social o del

diseo determinista) o, el igualmente ingenuo, objetivamente y concretamente all, para


ser medido y descrito con certeza (el espacio del gemetra, el sistema de anlisis espacial,
el cientificismo emprico, el cientificismo social).
Lo real en esta ilusin realista es reducido slo a lo material o a los objetos
naturales y sus relaciones sensoriales directas, lo imaginado no es visto ni tocado, no es
medible, y por lo tanto no es conocible. Para los marxistas, que comparten esta ilusin de
opacidad como materialistas histricos, ellos piensan en lo que Marx describi como la
reduccin de lo real a los objetos materiales, a las cosas en s mismas. Aqu uno puede
rastrear estas tendencias ilusionarias del empirismo, naturalismo, economicismo, y otras
formas del materialismo determinista.
En su pura expresin, la ilusin de transparencia (la realidad est encriptada en
discursos) y de opacidad (solo conozco lo que toco) coinciden respectivamente con
formas deterministas de subjetivismo/ idealismo y de objetivismo/ materialismo.
Lefebvre critica la doble ilusin diciendo que no debe ser una oposicin rgida. Por el
contrrio, cada ilusin corporiza y nutre a la otra.
Los efectos oscilantes que producen son ms importantes que las ilusiones
consideradas separadamente. Lo racional es naturalizado, mientras que la naturaleza se
nutre de nostalgias que la llenan de racionalidad.
A travs de su ataque a la doble ilusin Lefebvre abre el camino a la trialctica de
la espacialidad, siempre insistiendo que cada modo de pensar sobre el espacio, cada
campo de la espacialidad humana la fsica, la mental, la social- son vistas como
simultneamente reales e imaginadas, concretas y abstractas, materiales y metafricas.
Ningn modo de pensamiento espacial es inherentemente privilegiado o intrnsecamente

mejor que los otros, ya que cada uno permanece abierto a las re-combinaciones y
simultaneidades de lo real-e-imaginado. Esta trialctica rebalanceada es ms un estado
deseado que uno logrado. Primero hay que romper la lgica binaria y prevenir toda forma
de reduccionsmos que constrien el libre juego de la imaginacin espacial creativa.
Lefebvre enfoca su atencin en el espacio social, primero como una diferente forma de
pensar en el espacio que ha sido oscurecido por la fijacin en un ilusorio materialismo o
en interpretaciones idealistas, y segundo, como un modo radicalmente abierto de definir
la ilimitada perspectiva de la imaginacin espacial: ver el espacio social como un Aleph.
Como yo pienso en la forma de hacer ms clara esta trialectica a lectores
familiarizados con la epistemologa del marxismo, encuentro til volver a esa pregunta
que dice: Es la conciencia la que produce el mundo material o el mundo material el
que produce la conciencia? La respuesta impcita en la trialctica de Lefebvre es s a
ambas alternativas y/tambin algo ms, una tercera posibilidad combinatoria e
inconfinable que est abierta a la acumulacin de nuevas visiones, una alternativa que va
ms all (meta) de la mera aceptacin de la interrogacin dualista. Esta eleccin de ese
otro alternativo es estratgicamente, privilegiada, como un medio de resistencia de los
cierres binarios. Es una tercera opcin que invita a la expansin y a la extensin.
La crtica de la ilusin de transparencia y opacidad est en la base de la trialectica
que interelaciona una triada:
1. Prctica espacial (el espacio percibido)
2. Representacin del espacio (el espacio concebido)
3. Espacios de representacin (espacio vivido, real e imaginado).

Estos tres momentos del espacio social son descritos en el captulo introductorio, pero
Lefebvre, como siempre, modifica su descripcin y en los captulos subsiguientes parece
ignorar sus primeras formulaciones o llevarlas a sus lmites, siempre listo para moverse
hacia otra cosa. Yo tratar de capturar los significados de las aproximaciones de los
primeros captulos.
1. La prctica espacial es definida como produciendo una espacialidad que abarca la
produccin y reproduccin, y las locaciones particulares (lugares especficos) y
conjuntos espaciales (sets) caractersticos de cada formacin social. Esto asegura
continuidad y algn grado de cohesin e implica un nivel de competencia
garantido y un nivel especfico de performance (trmino que l toma de la
lingstica pero que avisa que no debe ser visto como subordinando el
conocimiento del espacio a su hegemona disciplinaria). La prctica social de una
sociedad genera el espacio de esa sociedad; sta propone y presupone una
interaccin dialctica; la prctica social produce el espacio lenta pero
seguramente. La prctica social, como el proceso de produccin de las formas
materiales de la espacialidad social, es presentado como medio y llegada de la
actividad humana, del comportamiento y de la experiencia. Desde un punto de
vista analtico, la prctica espacial de una sociedad es revelada a travs del
desciframiento de su espacio. Para ilustrar cmo este desciframiento cambia a
travs del tiempo, Lefebvre agrega un prrafo entero a la prctica espacial
moderna bajo el capitalismo, la cual l une a las rutinas de cada da (la realidad
cotidiana) y a las rutas, redes de trabajos, y lugares de trabajos, la vida privada y
los esparcimientos de la ciudad. Este espacio materializado, producido

socialmente, es descrito como el espacio percibido, directamente sensible y


abierto, con lmites, con medidas y descripciones precisas. Este es el tradicional
foco de atencin en todas las disciplinas y la base material de lo que describo
como Primerespacio.
2. Las representaciones del espacio definen un espacio conceptual, el espacio de los
cientficos, los que hacen planeamiento, los urbanistas. Este espacio concebido
est unido a las relaciones de produccin y al orden o diseo que las relaciones de
produccin imponen. Este orden est constitudo via control del conocimiento, los
signos y los cdigos, sobre los modos de descifrar las prcticas espaciales y
tambin sobre la produccin del conocimiento espacial. Para Lefebvre este es el
espacio dominante en una sociedad (o modo de produccin), un depsito de poder
epistemolgico. Este espacio concebido tiende, con algunas excepciones, a un
sistema de signos verbales, referidos al lenguaje, al discurso, a los libros, al logos
(palabras habladas o escritas). En estos espacios dominantes de discurso
regulatorio, estos espacios mentales, son tambin representaciones de poder y de
ideologia, de control y vigilancia (67)

Este Segundoespacio es el espacio

primario del pensamiento y la visin utpica, del semilogo o decodificador y de


la imaginacin puramente creativa de artistas y poetas.
3. Los espacios de representacin son vistos por Lefebvre como distintos de los
otros dos espacios y, a la vez acompandolos. Los espacios de representacin
corporizan complejos simbolismos, algunas veces codificados, otras veces no.
Estn unidos a la parte clandestina de la vida social, y tambin al arte, el cual es
descrito por Lefebvre como un cdigo no del espacio en general pero

especficamente de los espacios de representacin. Claramente, el intento aqu es


enfatizar el parcial desconocimiento, el misterio y el secreto, la subliminaridad no
verbal de los espacios de representacin, y mostrar la potencial visin del arte
frente a la ciencia (o frente a la filosofa moral o la semitica) un pilar de la
metafilosofa de Lefebvre. Aqu el espacio es directamente vivido, con toda su
intratabilidad intacta, un espacio que se estira a travs de las imgenes y los
smbolos que lo acompaan, el espacio de los habitantes y los usuarios, Pero es,
tambin, usado por artistas, escritores y filsofos, luego agrega etnlogos,
antroplogos, psicoanalistas y otros estudiantes

de tales espacios de

representacin. Quienes buscan describir ms que descifrar y transforamr los


mundos en los que vivimos. Busca estas referencias con dos puntos clave.
Primero: ste es el espacio dominado y por consiguiente, pasivamente
expermimentado o sujetado el cual la imaginacin (verbal pero especialmente no
verbal) busca cambiar y apropiarse. ste recubre el espacio fsico, haciendo un
uso simblico de sus objetos y tendencias hacia un ms o menos coherente
sistema de smbolos y signos no verbales. Segundo: aqu podemos encontrar no
slo las representaciones espaciales del poder sino las representaciones espaciales
que impone el poder y que operan sobre el poder. Combinando lo real y lo
imaginado, las cosas y los pensamientos en trminos iguales, o al menos no
privilegiando unos sobre otros a priori, estos espacios vividos de representacin
son, entonces, el terreno pora la generacin de contraespacios, espacios de
resistencia al orden dominante, asomando precisamente desde su posicin
subordinada, perifrica o marginalizada. Con esta base de relaciones de

dominacin, subordinacin y resistencia, este subliminal misterio y el limitado


conocimiento, su radical apertura y su imaginera, este tercer espacio de Lefebvre
se acerca a lo que yo defino como Tercerespacio.

Tercerespacio. Buscar en Bibliografa de Iparraguirre. Paisaje imperial.


La crtica de la ilusin de transparencia y opacidad est en el trabajo de base para la
temtica trialctica que es central a la mirada de La Produccin de espacio, que
interrelaciona en una dialctica convertida en trada:
El espacio vivido y el concebido
lo real y lo imaginado,
el mundo material y nuestro conocimiento de l se resuelven
en la trada:
* Prctica espacial: espacio percibido
* Representaciones del espacio: espacio concebido
* Espacios de Representacin: espacio vivido (lo real-e-imaginado)
Estos tres momentos de espacio social son descritos (65)

Todo, incluyendo el conocimiento espacial, se puede condensar en representaciones


comunicables y en re-presentaciones del mundo real al punto de que esas
representaciones sustituyen al mundo real. Este subjetivismo reduce el conocimiento
espacial a un discurso que es rico en visiones potenciales pero al mismo tiempo est lleno
con el presupuesto de que lo que es imaginado/representado define la realidad del espacio
social (63-64)

Iparraguirre introduce La tierra del fuego con dos epgrafes clsicos para amplificar su
mirada sobre el espacio.
Esta cita es una alegora de la complejidad de espacio y tiempo.

El aleph se relaciona con la conceptualizacin de Lefebvre de la produccin del espacio.


Tiene relacin con el tercer espacio en tanto un espacio donde estn todos los espacios,
capaz de ser visto desde todos los ngulos, cada uno claramente, pero tambin es un
objeto secreto y conjurado, lleno con ilusiones y alusiones, un espacio que es comun a
todos nosotros pero que no puede ser visto y entendido completamente, un universo
inimaginable, como dice Lefebrvre, el ms general de los productos.
Todo se da junto en el Tercerespacio, subjetividad y objetividad, abstracto y concreto, real
e imaginado, conocible e inconocible, repetido y diferente, estructura y agencia, mente y
cuerpo, consciente e inconsciente, lo disciplinario y lo transdiciplinario, lo cotidiano y la
historia infinita. (56)
Hay una conexin entre Tercerespacio y el nomadismo meta-marxista de Lefebvre.
60. Tercereando como otros.
Para Lefebvre, los reduccionismos empiezan con el binarismo que compacta el
significado en una cerrada oposicin entre dos trminos, conceptos, elementos.
Enfrentado con esas categoras binarias busca abrirlas introduciendo un trmino otro, una
tercera posibilidad que no es una simple combinacin o un entre . Este tercer otro es
mas que la sntesis dialctica de Hegel o Marx que es tambin predicada sobre la
completud temporal de una secuencia, tesis, antitesis, sntesis, sino un desorden, una
desconstruccin, o una reconstitucin tentativa de su totalizacin supuesta produciendo
una apertura alternativa que es a la vez similar y diferente. Es una intrusin disruptiva. El
tercer factor (thirding) produce una trialctica acumulativa que es abierta a una otredad
adicional, a una continua expansin de conocimiento espacial.

Querer analizar los espacios en La tierra del fuego es como querer analizar los espacios
que el narrador de El Aleph encuentra en ese crculo de posibilidades infinitas. Los
espacios de la novela de Iparraguirre son, en palabras de Lefebvre, espacialidades
sociales producidas socialmente, lo que Soja ha denominado Thirdspace y, como el
mismo Soja sostiene: Anything which fragments Thirdspace into separate specializae
knowledges or exclusive domains even on the pretext of handling its infinite
complexity- destroys its meaning and openness (57) y tambin que Any attempt to
capture this all-encompassing space in words and texts, for example, invokes an
immediate sense of impossibility, a despair that the sequentiality of language and writing,
of the narrativ form and history-telling, can never do more than scratch the surface of
Thirdspaces extraordinary simultaneities. (57). Esto es, quizs, lo que tratan de
describir los epgrafes. Y nuestro trabajo, entonces, al tratar de describir ese espacio
mvil y complejo es una apora. Guevara es consciente de que su escritura parte desde
esa misma imposibilidad, y por eso su relato salta deliberadamente por sobre todas las
categoras espacio-temporales y los pliegos van efectuando diferentes reelaboraciones de
los mismos motivos bsicos: tercerespacios cambiantes segn la perspectiva del
focalizador. No hay forma de describir lo que est movindose. Si el paisaje londinense
se siente apresable y cerrado y con posibilidades de ser descrito con palabras mediatne
categoras antagnicas, algo muy distinto sucede con el paisaje patagnico que elude toda
posibilidad de ser descrito de la misma manera. Ni los mapas sirven para conocerlo.