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Alejandra Lozano Medina

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C Ciencia y Cultura, Ao 1 No. 1, Mayo-Junio 2014,


es una revista de circulacin pagada. Editada por Juan
Hiram Torres Rojo y el equipo de C Ciencia y Cultura,
San Lorenzo 177 Interior C, Colonia Tlacoquemcatl Del
Valle Delegacin Benito Jurez Mxico D.F. CP 03200
ww.revistac2.com, contacto@revistac2.com. Editor responsable: Juan Hiram Torres Rojo. Reserva de Derechos
al Uso Exclusivo: 04-2013-101815035100. ISSN: En
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Distribuidor: Juan Hiram Torres Rojo y el equipo de C
Ciencia y Cultura, San Lorenzo 177 Interior C Colonia
Tlacoquemcatl Del Valle Delegacin Benito Jurez
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Portada: Bosca78 - Earth raising from deep blue water

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Del editor

Ciencia y Cultura? S, estimado lector. Si la generalizacin de que cultura es cualquier actividad que el hombre realiza, entonces la ciencia es, por supuesto, parte de la cultura. Pero
esta definicin absoluta solo vale si se toman las actividades del ser humano en su propia especificidad. Esa ser en sentido amplio, la lnea editorial de C2. Convivirn en ella la experiencia
y la juventud de sus colaboradores; los temas sern tratados con rigor pero sin esquematismos;
con una calidad que no presuponga rigidez, y la facilidad de lectura se aleje con mucho de lo
superficial y frvolo. Se analizar la complejidad de lo cotidiano, tratada con humor cuando el
tema lo permita, y con absoluta responsabilidad en cualquier caso.
Publicar implica asumir una responsabilidad para con el lector. C2, estamos seguros, crecer
rpido y pronto ser referente en las revistas cientficas y culturales. Y ser gracias a sus lectores
y colaboradores.

ciencia y cultura

Contenido
EL UNIVERSO
LQUIDO

Gerardo Herrera Corral

LA CULPA
LA TIENE
BALDOR

26

AUTOPSIA
MATEMTICA
DEL AJEDREZ

28

PEDRO PRAMO.
EL NOMBRE
DEL PADRE

50

NARCISO
CONFUNDIDO

54

Y T CUNTOS
AMIGOS
TIENES?

56

A HOUSE FOR
PINK FLOYD

58

ORIN

59
60
64

Ameli Artaud

Francisco Benavides

Lauri Garca Dueas

Julin vila Jurez, Marcelo del Castillo Mussot y


L. Mnica Hernndez Huerta

LOS NIOS
PRODIGIO
DEL AJEDREZ

34

Ezequiel Arceo May y Rodrigo Huerta-Quintanilla

Armando Alanis

A LOS 450 AOS


DEL NACIMIENTO
DE GALILEO
GALILEI

12

Claudio A. Estrada Gazca

Luca Izquierdo

LA MODELACIN
MULTIESCALA
EN BIOLOGA

18

NOTAS
BREVES

Eder Zavala

PETER HIGGS

Jess Carlos Ruiz Surez

INSECTOS
ROBOT
VOLADORES

20
22

Ramiro Godoy Diana

EL EXTRAO
CASO DEL DR.
PAULI Y DE
MR. FLUDD

42

VIOLENCIA,
NATURALEZA
Y PLACER

48

APOLOGA
SOBRE LAS
PIEDRAS

Antonio Medina Padilla

Alejandro Gil Villegas

Aliber Escobar

ENTRE
BICICLETAS
TE VEAS

66

COMA FRUTAS Y
VERDURAS... Y ALGAS
MARINAS!

72

SE ACERCA EL FIN
DE LOS DESAYUNOS
CON CAF Y CEREAL
CON PLTANO?

78

J. Viridiana Garca Meza

Yolanda Freile Pelegrn

EL REA
DE UN
POLGONO

Jos Torres Jimnez

24

Moiss Santilln

obturador

ciencia
solaz

Eduardo
Gonzlez Reynoso

Eduardo Gonzlez Reynoso


(Monterrey, N.L. 1956)

Inici su carrera en la fotografa en 1982.


Ha participado en muestras colectivas e individuales en Mxico, Repblica Checa, Brasil y Cuba.
Actualmente imparte cursos de fotografa en la ciudad de Monterrey, NL.

ciencia

uando el Universo tena apenas un microsegundo de edad, el periodo inflacionario era cosa

iStock.com/Trout55

del pasado: la radiacin haba adquirido masa y las partculas que durante los primeros
instantes le daban forma constituan un lquido extremadamente denso y caliente.

ciencia

UNIVERSO
LQUIDO

HO

Gerardo Herrera Corral


Cinvestav, Zacatenco

ciencia
El mtodo

a colaboracin ALICE construy un detector


que pesa 10 mil toneladas y mide 26 metros
de largo, 16 de alto y 16 de ancho. El aparato
est a ms de 70 metros debajo del nivel del suelo en una caverna cercana a Saint Genis Pouilly,
un pequeo pueblo en Francia situado a pocos
kilmetros de la frontera con Suiza.
ALICE est formado por 16 sistemas de deteccin que en conjunto dan una buena idea de lo
que se produce cuando los iones de plomo chocan en el denominado punto de interaccin. El
diseo, la construccin y el mantenimiento de
un aparato as involucran a investigadores de 30
pases. Mxico forma parte de este concierto de
naciones. En nuestro pas se construyeron dos
de los detectores de ALICE: el detector de rayos
csmicos y el V0. Este ltimo genera la seal de
disparo de primer nivel y produce informacin
sobre los eventos que es utilizada posteriormente
en los anlisis fsicos del conjunto.

En noviembre de 2010 el Gran Colisionador de


Hadrones dej de acelerar protones. A lo largo
del ao haba producido colisiones en el centro
de los detectores y mejorado las condiciones del
haz, la calidad y la frecuencia de las colisiones.
El 4 de noviembre extrajo el ltimo haz de protones de ese ao y se prepar para la transicin a
iones de plomo. Las primeras colisiones de estos
ltimos se realizaran cuatro das despus. Cerca
de la medianoche del 7 de noviembre el monitor
marcaba condiciones estables, lo que dara inicio
a la toma de datos con el haz ms pesado, con la
mayor carga elctrica tcnicamente posible y en la
mquina ms grande del mundo. La rapidez con
que se logr pasar de protones a iones de plomo
en el acelerador, mostr el control de alta relojera
que el departamento de aceleradores del Consejo Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN
por sus siglas en francs), haba alcanzado con el
instrumento cientfico ms imponente de todos
los tiempos. Los iones de plomo contienen 82
protones; al ser encauzados en campos electromagnticos de la misma magnitud que los haces
de protones, la energa que se logra es considerablemente mayor. En 2010, cuando los haces de
protones haban llegado a 3.5 TeV de energa, los
haces de plomo alcanzaron 287 TeV por haz.
El momento culminante de un largo proceso haba llegado y la colaboracin ALICE estaba preparada para recibirlo. En 2009, cuando el
proyecto recin comenzaba, fue la primera en
difundir los resultados de sus observaciones de
choques protn-protn en una revista europea
que puso en su portada la publicacin inicial del
programa Gran Colisionador de Hadrones.
Con el haz de iones, el experimento ALICE
estudia las condiciones del Universo temprano. Durante el momento de la colisin toda la
energa contenida en los iones se deposita en
un volumen microscpico donde se crea un
plasma. Este plasma est formado por una sustancia extica hecha de quarks y de gluones en
condiciones extremas de densidad, temperatura y presin muy similares a las que existan en
el Universo temprano. Es de este concentrado
plasmtico que debi surgir todo lo que vemos a
nuestro derredor. Esta es la linfa que dio origen
al Universo, la esencia del Cosmos.

La perfeccin de un lquido
Evento de colisin de iones de plomo en ALICE. Cortesa del CERN

os quarks son los ladrillos fundamentales del


Universo. Se unen a travs del gluon para

ciencia

La observacin

ara estudiar la naturaleza del plasma de quarks


y gluones es necesario tener observables. Un
buen observable para inferir el estado del plasma
es el transporte de la materia que lo constituye.
Cuando dos ncleos de plomo chocan en el
centro del detector ALICE, casi siempre lo hacen
de tal manera que los centros de ambos estn ligeramente desplazados. La reaccin de este tipo
se llama perifrica y la geometra almendrada de
la reaccin constituye una condicin de inicio la
cual se expandir preferencialmente en la direccin donde la almendra es ms delgada.
Mirando con cuidado la distribucin y el movimiento de las partculas que se producen en la
colisin, es posible inferir el estado de la materia
que se form en el centro del elipsoide. Esta distribucin es diferente entre lquidos y gases.
A la distribucin de las partculas en las colisiones perifricas se la llama flujo y a este se lo
puede caracterizar con la medicin concreta de
la asimetra azimutal de la reaccin.
Las mediciones de ALICE muestran que la interaccin entre gluones y quarks no es tan dbil
como para que el centro de la regin que participa en la colisin se expanda como un gas. El

Choque perifrico de dos iones de plomo.


La zona de interaccin tiene la forma de una almendra.

formar a los protones y a los neutrones, que se


juntan para constituir los ncleos de los tomos.
Cuando a los ncleos se les unen electrones, se
crean tomos de diferentes elementos qumicos.
Estos pueden conformar molculas que percibimos en el mundo macroscpico.
n experimentos previos realizados en el acelerador Relativistic Heavy Ion Collider (RHIC
por sus siglas en ingls), en Brookhaven, Estados Unidos, se haba observado que al calentar
la materia nuclear los quarks permanecan ligados formando un lquido. Se pensaba que este
fluido desaparecera cuando el Gran Colisionador de Hadrones llevara a la materia a temperaturas mayores. Pero el experimento ALICE ha
registrado temperaturas 40% mayores que las
que se lograron con iones de oro en el laboratorio norteamericano, y el estado que se forma
sigue siendo un lquido.
En 2012 el experimento ALICE logr una
temperatura rcord de 5.5 billones de grados
centgrados, casi 350 mil veces mayor que la del
centro del Sol y la ms alta lograda por el hombre de manera controlada en el laboratorio.
Pero no se trata solo de una sopa caliente; el
lquido creado en la colisin de iones de plomo
es tan denso que una pequea porcin con un
volumen del tamao de la cabeza de un alfiler
pesara lo mismo que el acero de ms de cien
torres Eiffel juntas. Curiosamente, este pesado
lquido tiene una viscosidad extremadamente
baja y los fsicos se refieren a l como un lquido
perfecto.
Los lquidos viscosos como la miel presentan
una friccin interna fuerte. El vidrio, por ejemplo, tiene una viscosidad miles de millones y
billones de veces ms grande que la miel. En la
direccin opuesta, hay lquidos que fluyen con
gran facilidad. El agua es 10 mil veces menos viscosa que la miel, pero es un mucilago si lo comparamos con el helio superfluido que es utilizado
en el Gran Colisionador de Hadrones para enfriar
los magnetos.
El helio superfluido se obtiene a los -271 grados centgrados. Cuando el helio es enfriado al
grado en que se convierte en super fluido, corre
tan fcilmente que repta por las paredes del recipiente que lo contiene desafiando la gravedad;
se puede colar entre las ms delgadas grietas de
centsimas de micra de espesor.
La mecnica cuntica y la muy controversial
teora de cuerdas predicen un valor bajo para la
razn de viscosidad a entropa de los lquidos
perfectos. Sin embargo, el helio superfluido est
muy por arriba de este lmite.

ciencia
acoplamiento fuerte de la sustancia produce una
correlacin entre los productos finales que conservan una distribucin elptica.
A diferencia de lo que ocurrira en un gas, en
el lquido perfecto el momento de las partculas
depende mucho de la direccin de vuelo.

Simulacro del Big Bang en una colisin de iones pesados. Una vez producido el
plasma de quarks y gluones la evolucin ocurre de manera elptica lo que
delata el origen lquido

El producto inmediato de la reaccin, al que


llamamos Plasma de Quarks y Gluones, se comporta como una gota de lquido que puede ser
muy bien descrito por las ecuaciones de fluidos.
El flujo elptico no es el nico observable. Otras
mediciones de ALICE pueden ser descritas con
los modelos hidrodinmicos dando una perspectiva ms global de lo que est ocurriendo.
Adems, fenmenos como el llamado jet quenching, o extincin de jets, apuntan tambin en la
misma direccin. En condiciones normales, los
chorros de partculas se presentan en pares y en direcciones contrarias por el hecho de que los quarks
que los generan aparecen siempre con un anti quark
con la misma cantidad de movimiento en el sentido
opuesto. La extincin de jets es un fenmeno observado en la colisin de iones pesados en los que
aparece solo un chorro de partculas en una direccin sin una contraparte en la direccin opuesta. La
aparicin de un plasma denso de quarks y gluones
atena al quark que debe viajar una distancia mayor
dentro del plasma antes de salir y fragmentarse. El
fenmeno fue observado por varios experimentos.

Consecuencias
de un universo lquido

aber que el Universo en sus primeros instantes era de naturaleza lquida resulta importante
para entender tanto las condiciones iniciales como
las fluctuaciones cunticas que dieron origen ms
tarde a la estructura universal y la estructura que
determina su evolucin. Sin embargo, la consecuencia ms fascinante de lo observado en ALICE
cuando la materia es llevada a condiciones extremas, es el hecho de que podra ser la primera
muestra de que vivimos en un mundo muy diferente del que vemos a nuestro derredor.
La pequea gota de lquido creado en el centro del detector ALICE nos conduce de manera
natural a la teora de cuerdas con sus mltiples
dimensiones y los agujeros negros que incorpora
en sus descripciones del Universo. Ms an: nos
lleva ante la posibilidad insospechada de que podramos comenzar a percibir los efectos de esta
teora en el laboratorio.
Para la teora de cuerdas, todas las partculas
que hoy vemos como elementales no son sino
vibraciones de una pequea cuerda. Si los protones son del tamao de un fermi (10-15 metros),
un quark es menor a 10-20 metros y la cuerda que
los forma del orden de 10-35 metros; las cuerdas
son inalcanzables. En este aspecto inaprensible
de la teora de cuerdas estn las trincheras de sus
detractores. Las cuerdas son tan pequeas que el
tomo es enorme comparado con ellas. El tomo
es tan grande ante la cuerda como el Universo
entero es ante los tomos. Segn la teora, estos
pequeos cordeles estn vibrando y los diferentes
modos de vibracin corresponden a los distintos
tipos de partculas.
Otro aspecto intrigante de la teora de cuerdas
es que predice la existencia de ms dimensiones.
La posibilidad de construir teoras cunticas
consistentes hace necesaria la introduccin de un
espacio-tiempo con ms dimensiones de las que
aparentemente habitamos. El nmero de dimensiones preciso que necesita la teora est dado
por la necesidad de cancelar el rompimiento
anmalo de una simetra importante conocida
como simetra conforme. Para la teora de cuerdas bosnicas primera versin de la teora- las
dimensiones espaciales deben ser 26, mientras
que para las teoras de super cuerdas versin
ms reciente- es de 10 dimensiones espaciales.
Aunque no deja de ser una conspiracin poco
aceptable para los crticos de la teora de cuerdas, el embrollo se puede resolver enredando las

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ciencia
plasma. As, por ejemplo, el movimiento del extremo de una cuerda en el interior de este espacio
corresponde a la propagacin de un quark por el
plasma. La propagacin del quark puede ser medida y la medicin puede ser entonces comparada con el movimiento de la cuerda en el espacio
anti-de Sitter.
El equilibrio trmico del plasma est conectado con la aparicin de un agujero negro en este
espacio de curvatura negativa. El jet quenching
o extincin de jets que se ha observado en los
experimentos ATLAS y CMS -eventos con solo
un chorro de partculas- corresponde a la cada
de la cuerda en este agujero negro.
Si esta conjetura es real, entonces nuestro universo existe en dos formas equivalentes. Si la
dualidad se verifica implicara que nuestras experiencias aqu estn estrechamente ligadas con
una realidad distante de un mundo paralelo de
ms dimensiones. Los fenmenos de estos universos paralelos estaran tan ntimamente ligados como lo estamos nosotros a nuestra propia
sombra.
Cuando los iones de plomo se encuentran aparece un agujero negro y por un instante podemos
ver un Universo paralelo descifrado en el lquido
que se genera. Podemos percibir en el movimiento de cada quark de la mezcla primordial una
quinta dimensin. Podemos ver a la gravedad en
un mundo cuntico como una ilusin impresa en
el holograma que es el plasma que dio origen al
universo.
El prstino lquido observado en el experimento ALICE podra ser la primera mirada a un
mundo nuevo.

Espacio anti-de Sitter en


dos dimensiones. El referido en el texto es un
espacio anti-de Sitter en
cuatro dimensiones espaciales y una temporal.

El movimiento de una cuerda en el espacio Anti-de Sitter de 5 dimensiones con un agujero


negro corresponde al movimiento de un quark en el plasma de quarks y gluones

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dimensiones en escalas muy pequeas para explicar por que estas dimensiones no aparecen en
nuestras vidas.
No es la primera vez que los fsicos recurren
a este tipo de artificios. Incluso los ms conservadores de nuestros colegas tericos recuerdan
que ya en 1919 un matemtico alemn llamado
Theodor Kaluza advirti que es posible unificar
al electromagnetismo con la gravitacin en cinco dimensiones. Pocos aos despus, en 1926,
Oskar Klein explic por qu no observamos la
quinta dimensin en nuestro diario vivir.
En aquel entonces las ideas de Kaluza y Klein
resultaban tan sugerentes, que mucha gente se
puso a trabajar en ellas para ver si revisadas en
detalle describiran nuestro mundo. Albert Einstein, Kaluza, Klein y muchos otros trabajaron en
esto. Despus de varios aos de investigacin, la
gente se decepcion debido a que en esta descripcin no se pueden entender muchos otros
aspectos de la naturaleza.
La teora de cuerdas revive aquellas primeras
ideas por una necesidad de consistencia, lo que
la hace an ms interesante. En 1997 un fsico
terico argentino llamado Juan Maldacena inici
una revolucin en la teora de cuerdas al proponer
una relacin entre teoras que aparentemente no
tenan ningn vnculo. Una de las dos teoras es
parecida a nuestra muy familiar Cromodinmica
Cuntica que usamos, en las cuatro dimensiones
de nuestro planeta, para describir el mundo de los
quarks y los gluones que forman precisamente al
plasma del que hemos venido hablando. La otra es
una teora de cuerdas que habita un espacio de cinco dimensiones y que describe la gravedad. Este
espacio es llamado Anti-de Sitter en memoria de
un matemtico holands llamado Willem de Sitter, quien trabaj con Albert Einstein en la posible
existencia de objetos que no emitiran luz, actualmente conocidos como agujeros negros.
De Sitter tambin propuso un universo esfrico sin materia que es conocido como Universo
de-Sitter. Ahora decimos anti-de Sitter para referirnos a un universo con la misma curvatura
que el esfrico de Sitter, pero negativa. El espacio
anti-de Sitter es pues un Universo abierto con
geometra hiperblica.
De manera asombrosa, cuando las partculas
de nuestro mundo en cuatro dimensiones interaccionan muy fuertemente entre s, como lo
hacen los quarks y gluones, el equivalente de la
teora de cuerdas multidimensional se simplifica
y se puede resolver de manera exacta.
Lo que ocurre en este espacio de cinco dimensiones est relacionado con la fenomenologa del

ciencia

A los 450 aos del nacimiento de Galileo Galilei

El mtodo de

Galileo
Galilei
Parte I: Caracterizacin
Claudio A. Estrada Gasca
Instituto de Energas Renovables, UNAM

En lo tocante a la ciencia, la autoridad de un millar no es

superior al humilde razonamiento de una sola persona.


Galileo Galilei

12

ciencia

13

l 15 de febrero de 2014 se cumplieron 450 aos del nacila cada libre y el tiro parablico, junto con todos los conceptos
miento de Galileo Galilei (1609-1642). Sin lugar a dudas,
y principios que esto implica (velocidad, aceleracin, principio
esto es motivo suficiente para recordar y celebrar a quien se
de inercia, etc., sino adems, y para algunos investigadores sobre
considera el primer cientfico moderno de la historia. Su pentodo, por haber utilizado por primera vez el mtodo que hoy cosamiento, despus de ms de cuatro siglos de su nacimiento,
nocemos como mtodo experimental.
sigue vigente. Galileo hizo muchas contribuciones al conociSe puede afirmar que el mtodo que Galileo exhibe en sus
miento universal, pero tal vez la ms importante fue su mtoDiscursos consiste, grosso modo, en establecer definiciones y
do de investigacin. Si me lo permiten, en tres apartados preaxiomas; discutir los conceptos de movimiento (velocidad,
sentar en qu consista dicho mtodo. Este texto est basado
aceleracin, etc.), y enunciar teoremas y corolarios que se deen el que publiqu sobre el Mtodo de Galileo en 1991 en la
muestran matemticamente. Estos constituyen las leyes del
revista Ciencia y Desarrollo del Conacyt. En esta primera parte
movimiento, que al ser interpretadas fsicamente, conducen
daremos la caracterizacin del procedimiento empleado por
a predicciones que podrn contrastarse empricamente con
Galileo. Empecemos con una nota
las mediciones de distancias y
biogrfica. Galileo Galilei nace en
tiempos en un experimento. Por
Pisa, en el Gran Ducado de Toscaello se dice que el mtodo de
na el 15 de febrero de 1564 y muere
Galileo est constituido por dos
en Florencia el 8 de enero de 1642;
partes: una matemtica y otra exfue astrnomo, filsofo, matemtiperimental. La parte matemtica
co y fsico que estuvo relacionado
(elemento racional del mtodo),
estrechamente con la revolucin
tiene una estructura axiomtica,
cientfica. Fue un eminente hombre
misma que tiene la geometra de
del Renacimiento y mostr inters
Euclides o la esttica de Arqupor casi todas las ciencias y artes
medes. La parte experimental
(msica, literatura, pintura). Entre
(elemento emprico del mtodo),
sus logros ms sobresalientes se enno es la simple observacin del
cuentran la mejora del telescopio;
mundo o de los fenmenos, sino
una gran variedad de observacioconsiste, ante todo, en preguntar
nes astronmicas, la primera ley del
a la naturaleza algo. Al emplear
movimiento y un apoyo determimedios adecuados se produce
nante para la teora heliocntrica de
un suceso fsico, cuyo resultaNicols Coprnico. Es considerado
do responde afirmativamente al
como el padre de la astronoma
cuestionamiento; para ello, hay
Portada del libro Discursos y Demostraciones Matemmoderna, el padre de la fsica moque formular adecuadamente la
ticas sobre Dos Nuevas Ciencias, de 1638.
derna y el padre de la ciencia. La
pregunta y tambin descifrar y
obra de Galileo es amplia y variada.
comprender la respuesta. Galileo
Entre sus textos ms importantes se encuentran: la Balanza
formula las preguntas en trminos matemticos y de la misma
Hidrosttica, de 1586; Sobre el Movimiento, de 1590; la Mecnimanera interpreta las respuestas.
ca, de 1600; la Operacin del Comps Geomtrico y Militar, de
Sin embargo, analizando con mayor cuidado este mtodo,
1606; el Mensajero Sideral, de 1610; el Discurso sobre el Flujo
se encuentran varios elementos filosficos: uno, que Galileo
y Reflujo de las Mareas, de 1615; El Ensayador, de 1623; el
da por supuesto que el mundo se comporta matemticamente.
Dilogo sobre los Principales Sistemas del Mundo, de 1632 -que
Otro ms se desprende inmediatamente de su afirmacin al
le caus el famoso juicio por el cual lo condenan a prisin doinicio del estudio sobre el movimiento acelerado en la Tercemiciliaria por el resto de su vida-, y su famoso libro Discursos y
ra Jornada de sus Discursos, a la investigacin del moviDemostraciones Matemticas sobre Dos Nuevas Ciencias (Dismiento acelerado, nos llev como de la mano, la observacin
corsi e Dimostrazioni Matematiche, intorno a due nuove scienze
de la costumbre y modo de proceder de la naturaleza misma
attenenti alla meccanica & i movimenti locali), de 1638.
en todas sus restantes obras, en cuya realizacin suele valerse
Los autores que han escrito sobre Galileo Galilei y su libro Disde los medios ms apropiados, simplsimos y en extremo fcicursos y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias,
les Es decir, que la naturaleza realiza en sus leyes relaciones
consideran que esta es su obra de mayor importancia, al afirmar
simples, a lo que se le ha llamado Principio de Economa. Este
que la Tercera y Cuarta Jornadas son fundamentales para el surprincipio tiene evidentemente un carcter filosfico-especulagimiento y desarrollo de la ciencia moderna. Se dice lo anterior
tivo porque quin garantiza que la naturaleza se comporta de
porque en esta parte de la obra, Galileo propone los fundamentos
acuerdo con leyes simples? As pues, existe un sustento filosde la futura descripcin del mundo fsico, al estructurar la nueva
fico en el mtodo de Galileo y solamente con su comprensin
ciencia del movimiento. Su valor e importancia radica no solo en
se podr entender qu importancia le daba a cada uno de los
haber establecido por primera vez, con toda claridad, las leyes de
elementos que constituyen su mtodo.

ciencia

Parte II: Fundamento filosfico

El gran libro de la naturaleza est escrito en smbolos matemticos.

En la primera parte de este ensayo caracteric el


procedimiento empleado por Galileo Galilei en su
mtodo de investigacin. Ahora se analiza el fundamento filosfico empleado por l en dicho mtodo.

Galileo Galilei

do que este construy, por lo que dejaremos de lado al aspecto


moral. Platn, para quien la demostracin matemtica satisfaca
las ms altas normas de verdad, consideraba que esta disciplina
era la forma ms desarrollada del conocimiento; sin embargo,
desde el punto de vista lgico, el estudio de la matemtica, en
lexandre Koyr (1892-1964), historiador del pensamiento
particular la geometra, condujo a ciertos problemas, y precientfico dice:
cisamente la solucin de estos origin su teora de las ideas.
Recordemos que la geometra ocupaba gran parte del trabajo
En las obras de Galileo las alusiones tan numerosas de Platn,
de los matemticos griegos.
la mencin repetida de la mayutica socrtica y de la doctrina
Siguiendo la lnea de pensamiento dada por Hans Reichenbach
de la reminiscencia (anamnesia), no son adornos superficiales
ilosofa Cientfica editado por el Fondo de Cultura
en su libro La Filosofa
que provienen del deseo de amoldarse a la moda literaria
Econmica (1973), el autor de esta moderna interpresurgida del inters que siente por Platn el pentacin del platonismo, asegu
asegura que el problema
samiento del Renacimiento.
imiento. Tampoco estn
que surge de tal estudio expresado en fornar para la nueva
encaminadas a ganar
ma y trminos lgi
lgicos modernos, seciencia, la simpata del lector mera el siguiente: todos los teoremas
dio cansado y asqueado
ueado de la ariso juicios sintticos
geomtricos son
dez de la escolsticaa aristotlica,
a priori, pero estos juicios, cmo
ni a revertirse contra
ra Aristteles
son posibles
posibles?, es decir, cmo
de la autoridad de su maestro
es posible eel conocimiento may rival, Platn. Muy
uy al contemtico? Expliquemos esto:
trario, estas alusiones
iones son
el juicio es la afirmacin de
perfectamente serias
as y deben
relaci entre un sujeto
una relacin
ser tomadas tal cual
al [Koyr,
y un pre
predicado. Si un juicio
A., Estudio de la historia
storia del
es verdade
verdadero, entonces, o est
pensamiento cientfico,
fico, Siglo
fundado en la experiencia,
XXI, 1978, pp. 176-178].
-178].
en cuyo caso se llama a posteriori, o no lo est, denoTomar de esa forma
ma estas
minndos a priori. Por otra
minndose
alusiones de Galileo significa
parte, si el predicado le aade
considerarlo platnico.
co. Pero,
suje el juicio se llama
algo al sujeto,
qu es el platonismo? Veamos:
sinttico (no
(nos da informacin, es
La filosofa de Platn
n est basada
informativo); si no le aade nada
en su teora de las ideas.
eas. De acuerdo
nuevo, entonces se llama analtico (se
con una interpretacin
n moderna del
explica a s mismo, es auto-explicativo).
platonismo, esta teoAs, se concluye que
ra surgi como una
hay juicios sintticos
explicacin a la poa posteriori, como:
sibilidad del conocila silla est rota o
miento matemtico,
los metales al caas como de la conlentarse se dilatan.
ducta moral.
Tambin existen
Nos interesa el
juicios analticos a
platonismo en Galileo,
priori,
como: el trinBusto de Galileo Galilei en Villa Il Gioiello, Florencia, Italia.
en particular en el mtogulo tiene tres ngulos
o la circunferencia es

14

ciencia

Para esta prueba (el matemtico) traza lneas en un papel y nos


explica ciertas relaciones con referencia a su dibujo, pero no mide
los ngulos. Acude a determinadas verdades generales llamadas
axiomas, de las que deriva el teorema, lgicamente. Por ejemplo,
se refiere al teorema de que dada una lnea recta y un punto fuera de ella, hay una y solo una paralela a esa lnea que pase por
ese punto. Este axioma est ilustrado en su diagrama, pero no lo
prueba por medio de medidas, no mide las distancias entre las
lneas para demostrar que las lneas son paralelas.

De tal modo, Reichenbach nos expresa brevemente en qu


consiste el mtodo axiomtico y seala una de las cualidades
del mtodo matemtico, que consiste en no recurrir a la experiencia y considerar por tanto el conocimiento geomtrico
como producto de la mente (por lo menos as lo consideraban
los matemticos griegos). Lo importante de estos juicios sintticos a priori es que se obtiene informacin sin recurrir a la
experiencia. Si trazamos un tringulo sabemos de antemano,
por deduccin lgica, que la suma de sus ngulos interiores
es de 180 grados. De ah su importancia, pues resulta que la
razn se muestra en la posibilidad de descubrir propiedades
generales de los objetos fsicos. Cmo puede la razn hacer
esto?, es decir, cmo puede formular los juicios sintticos a
priori? Este es el problema que se plante Platn y cuya solucin es precisamente su teora de las ideas. Platn afirma que
paralelamente al mundo de los cuerpos fsicos existe un mundo de las ideas; as, existe la idea de tringulo, y los tringulos
que dibujamos pertenecen al mundo fsico. Las ideas son superiores a los objetos fsicos porque muestran las propiedades de estos objetos de un modo perfecto, de tal manera que
conocemos ms sobre el objeto fsico conociendo su idea que
al objeto mismo. En geometra, se tienen lneas rectas, pero
una lnea recta dibujada tiene grosor, elemento que no tiene la
idea que maneja el gemetra; as pues, el dibujo, que es el objeto material, no es ms que una burda imagen material de la
idea recta. Esta discrepancia entre el significado del concepto
geomtrico y su realizacin en objeto fsico conduce a Platn a
la creencia de que debe existir un objeto ideal o representacin

ideal de este significado. As construye su mundo ideal en el


cual no solo hay ideas geomtricas o matemticas, sino incluye
todo tipo de ideas, como por ejemplo la idea de mesa, de Repblica, de virtud, etctera.
Ahora bien, una vez que Platn construye el mundo de las
ideas, de los objetos ideales paralelo al mundo fsico, resuelve el
problema del conocer, y con l contesta la pregunta que se plante originalmente, afirmando que las propiedades de las ideas
se obtienen en actos de visin, de recuerdo y de este modo se
adquiere un conocimiento de los objetos materiales. Esta visin,
este recuerdo, es fuente de conocimiento como lo es la percepcin u observacin sensorial, pero superior a esta, porque obtenemos propiedades necesarias de las ideas y por tanto del objeto
fsico, que es imagen de dicha visin. Los axiomas geomtricos
se presentan como verdades necesarias e infalibles, as como los
teoremas deducidos de ellos, por lo que no pueden ser derivados
de la experiencia sino que se conocen por actos de visin o de
recuerdo. De tal manera, el conocimiento geomtrico es posible
y con l, los juicios sintticos a priori.
Esto es, en sntesis, la teora de las ideas de Platn. Ahora
se entiende por qu consideraba el conocimiento matemtico
como superior a los dems (ver Platn, Dilogos; estudio preliminar, Ed. Porra, 1972). Solamente falta precisar que para un
platnico, el conocimiento matemtico debe ser utilizado en el
estudio de la fsica; es decir, ser platnico significa reivindicar
para las matemticas un estatuto superior y atribuirle un valor
real y una posicin decisiva en la fsica. Adems, ser platnico
es reconocer que la nica manera de aprehender la esencia del
objeto, no es por medio de la percepcin de los sentidos (como
afirmaban los aristotlicos), sino a travs del conocimiento intelectual, del conocimiento sinttico a priori, del conocimiento matemtico. Pues bien, esto es precisamente lo que Galileo
acepta. Su obra cientfica as lo indica, en particular, la Tercera
y Cuarta Jornadas de sus discursos no son otra cosa que la matemtica aplicada al movimiento de los cuerpos.
Pero, si es cierto que Galileo Galilei es un platnico, entonces qu papel juega el elemento emprico en su mtodo?

Dibujo geomtrico para deducir las propiedades del movimiento uniformemente acelerado. Los segmentos en la linea AF representan intervalos de tiempos y los segmentos paralelos a FK representan velocidades.
Figura tomada de la 3ra Jornada de los Discusi de Galileo Galilei.

15

el conjunto de puntos del plano que equidistan de un punto fijo,


llamado centro. Estos dos tipos de juicios no presentan dificultad
alguna. En cuanto a los juicios analticos a posteriori, se deduce
con facilidad que son intiles e inexistentes, ya que no vale la pena
volverse hacia la experiencia con el fin de formar juicios analticos a los que se podra acceder sin la experiencia. Nos faltan los
juicios sintticos a priori, como: la suma de los ngulos interiores
de un tringulo da 180 grados. Analicemos este juicio: Es claro
que este es un juicio sinttico, ya que no est en el concepto de
tringulo el hecho de que la suma de sus ngulos interiores valga
180 grados; podra sumar 179 o 160 grados o cualquier otro valor.
Por otro lado, puede ser a priori porque esta propiedad del tringulo la podemos obtener sin recurrir a la experiencia, pero en este
caso, cmo sabemos que el juicio es verdadero? La respuesta es
clara, existe una demostracin matemtica. Hans Reichenbach,
nos dice a propsito de esta demostracin:

ciencia

Parte III: Elemento emprico,


filosofa y fsica

Estoy seguro sin observaciones que el efecto suceder tal como digo, porque debe suceder as.

ara responder esta pregunta debemos insistir en que el


elemento emprico no es la experiencia, sino la experimentacin, que consiste, como ya se mencion, en preguntar metdi-

Retrato de Galileo Galilei pintado por Justus Sustermans en 1636.

Galileo Galilei

camente a la naturaleza; pero estas preguntas se deben realizar


con un cierto lenguaje y tener, como en todo lenguaje, un diccionario, un descifrador que permita leer e interpretar los resultados del experimento. Para Galileo, este lenguaje es el de la
geometra euclideana, el cual contiene su propio diccionario;
hay que preguntarle a la naturaleza usando tringulos, crculos, parbolas, etc., puesto que la naturaleza es matemtica y la
respuesta se interpretar tambin en esos trminos. Por cierto,
Ludovico Geymonat, otro investigador contemporneo de la
historia del pensamiento cientfico, considera que el lenguaje
de la geometra euclideana es el primer lenguaje cientfico que
se construye, y que Galileo se empe por ello en reducir el
problema fsico del movimiento de los cuerpos a un problema
geomtrico (ver L. Geymonat, El Pensamiento Cientfico, Ed.
Universidad de Buenos Aires, 1971).
Se comprende pues, que no se puede separar el experimento del lenguaje, y con l, del mtodo axiomtico de la geometra euclideana. Esto permite contestar la pregunta que se
formul anteriormente, es decir, qu papel juega el elemento
emprico en el mtodo galileano? Cuando se hace un experimento es porque se tiene algo qu preguntar a la naturaleza, y este algo se ha obtenido con inferencias racionalmente
necesarias a partir de premisas verdaderas, lo que permite
afirmar que es la razn la que rige al experimento; en consecuencia, la experimentacin desempea un papel totalmente
subordinado al elemento racional. Ms an, como Galileo
es platnico, este algo que se ha obtenido ya es verdadero,
puesto que supone verdaderas sus premisas; entonces cul
es la razn de ser del experimento? Simplemente corroborar
empricamente lo que se demostr racionalmente. El mtodo galileano parte, ante todo, de la idea de que la naturaleza
es gobernada por leyes matemticas, de tal manera que estas
tienen que estar de acuerdo necesariamente con los experimentos que se realicen, o ms precisamente, los experimentos deben de estar de acuerdo con las leyes. Adems, las leyes
de la naturaleza son deducidas de los postulados, y estos a su
vez, se obtienen a partir de la abstraccin y de la intuicin
matemticas sobre las observaciones directas de los fenmenos (para Galileo esta intuicin matemtica sera la visin
o el recuerdo platnico), por eso, las leyes no necesitan los

16

ciencia

Filosofa y fsica

inalmente sealamos otra caracterstica de orden filosfico


que tiene el mtodo galileano. Descartes refirindose a Galileo dice: Encuentro en general que filosofa mucho mejor que
el vulgo, en que deja lo ms que puede los errores de la escuela
y trata de examinar las materias fsicas por razones matemticas. En esto, concuerdo enteramente con l y sostengo que no
hay ningn otro medio de encontrar la verdad. Pero me parece
que falla mucho en que hace continuamente digresiones y no
se detiene a explicar del todo una materia, lo cual indica que
no las examin por orden, y, que sin haber considerado las
primeras causas de la naturaleza, solo busc las razones de algunos efectos particulares, y as, que ha edificado sin cimiento
(ver R. Blanch, El Mtodo Experimental y la Filosofa de la
Fsica, Breviarios del FCE, 1975).
Esta crtica que hace Descartes a Galileo a la luz del desarrollo posterior del pensamiento cientfico, habla en favor de
Galileo ms que de Descartes. Fue precisamente el no considerar las causas primeras de la naturaleza y buscar solamente las
razones de algunos efectos particulares, lo que llev a Galileo a
encontrar las leyes del movimiento sobre la superficie terrestre
(cada libre y movimiento de proyectiles), cosa que Descartes
no pudo hacer (recurdese que la teora de los torbellinos lejos
de representar un avance cientfico signific un retroceso, ya
que era una explicacin cualitativa al modo aristotlico y no
cuantitativa al modo galileano del movimiento de los cuerpos,
porque en tanto que Galileo se conformaba con describir el movimiento, Descartes quera explicarlo. Esta es la caracterstica del
mtodo galileano que se quera sealar; Galileo no se pregunta

la causa, el porqu
del movimiento
sino el cmo de
su desarrollo.
Galileo dice en
sus discursos:
No me parece
ocasin oportuna para entrar,
al presente, en
investigaciones
sobre la causa de
la aceleracin del
Teora de los cuerpos en movimiento de Galileo
movimiento natural, en torno a
la cual han sido diversas las opiniones emitidas por los filsofos,
reducindola algunos a la atraccin hacia el centro de la tierra,
otros a que van quedando sucesivamente menos partes del
medio que ha de ser hendido, otros a cierta impulsin de parte del medio ambiente al que volver a reunirse por detrs del
mvil, lo va oprimiendo y empujando continuamente. Sera
interesante, aunque de poca utilidad, ir examinando y resolviendo todas estas fantasas y otras ms. Por ahora, a nuestro
autor le basta con que comprendamos que l quiere investigar
y demostrar algunas propiedades de un movimiento acelerado, cualquiera que sea la causa de su aceleracin.
De esta manera Galileo separa el pensamiento filosfico (el
de las causas ltimas) del pensamiento cientfico, al permitir
con ello que surgiera y se desarrollara la ciencia moderna, en
particular la fsica. Esto no significa que la fsica no explique el
fenmeno, sino que lo explica precisamente porque lo describe.
Esta modificacin del punto de vista cualitativo al punto de vista
cuantitativo abri la posibilidad de una confrontacin entre la
teora que se formula y la realidad, lo que no es otra cosa que la
experimentacin. Aqu est la genialidad de Galileo.
Termino estas reflexiones sobre Galileo Galilei y su
mtodo de investigacin afirmando que las dos caractersticas ms relevantes que se han discutido del
pensamiento galileano son las siguientes: la primera
corresponde a la aceptacin de Galileo de la epistemologa platnica y con ello del uso de las matemticas como lenguaje cientfico; la segunda caracterstica corresponde a la separacin que realiza al
estudiar la naturaleza entre el pensamiento filosfico,
el cualitativo, el de las causas ltimas, del pensamiento cientfico, el de la descripcin cuantitativa
de los fenmenos. Junto con la aplicacin exitosa
de su mtodo, estas caractersticas son, creo yo, el
fundamento del mtodo cientfico moderno. Es por
estas razones que a Galileo Galilei se le considera el
fundador de la ciencia moderna.

17

experimentos. Es oportuno sealar que en los Discursos el


mtodo de investigacin se confunde con el mtodo de exposicin; es decir, la manera como Galileo presenta su material
parecera ser la misma que como l lo descubri.
Con lo anterior, se ha mostrado que no es el elemento emprico del mtodo galileano el fundamental, como nos han
hecho creer los estadunidenses (Alexandre Koyr despus de
mostrar que Crew y De Salvio se equivocaron al traducir los
Discursos de Galileo, dice: No es de extraar que la leyenda
de un Galileo empirista y experimentador est tan firmemente establecida en Amrica, pues, desgraciadamente los historiadores americanos, incluso los mejores, citan a Galileo, o
por lo menos los Discursi, a partir de la traduccin inglesa),
sino el elemento racional dado por la estructuracin axiomtica.
Resulta claro que actualmente no se entiende el mtodo
cientfico a la manera galileana, porque es el experimento el
que le otorga certeza o falsedad a la formulacin racional, y
por tanto, a las premisas de las que se parte, esto es, porque
no se es platnico, pero Galileo s lo era y se comete un error
al tratar de atribuirle esta interpretacin moderna.

ciencia

M
la

en

odelacin
ultiescala

Biologa

Eder Zavala
Instituto Okinawa, Japn

a biologa ya no es la
misma de antes. Desde

que se demostr en los aos


50 que el ADN1, una biomolcula, es la clave de la herencia
en los seres vivos, nada volvi
a ser igual.

ada ao vemos surgir nuevos enigmas


que, para ser resueltos, demandan los
mtodos de la fsica, la qumica y los algoritmos computacionales. Fue gracias
a la difraccin de rayos X, un mtodo de
la fsica, que se descubri que el ADN se
organiza en una caprichosa estructura helicoidal doble, y adems, dinmica. Pero
ms all de ser una mera curiosidad, su
arquitectura sugiri el mecanismo de la
herencia mediante la duplicacin del material gentico. Nunca como entonces la
relacin entre la funcin de una biomolcula y su estructura fue tan importante,
as como la colaboracin entre cientficos
especializados en diferentes reas, e inclusive formados en mltiples disciplinas, ha
sido tan fructfera.
Tras los hallazgos de Watson y Crick2,
rpidamente se multiplicaron los esfuerzos por determinar la estructura de
otros cidos nucleicos de las protenas y
de otras biomolculas aisladas en el laboratorio. Sin embargo, tambin surgieron serias dificultades para entender el
vnculo entre la estructura y la funcin.
Comprender la organizacin de sistemas
tan pequeos requera el uso de la teora cuntica, desarrollada a partir de los
aos 20 para describir en detalle el comportamiento de los tomos. Pero a pesar
de su aplicacin exitosa a escala atmica,
se vuelve matemticamente inmanejable
cuando se quiere aplicar a escalas mayores, como el caso de molculas comple-

18

iStock.com/nicolas_

ciencia
jas. Paralelamente, la tecnologa de la
posguerra y el inicio de la carrera espacial detonaron el uso de computadoras
en la solucin de problemas cientficos
de toda ndole. Entre ellos, cobr vital
importancia la simulacin detallada de
reacciones bioqumicas involucradas en
procesos fisiolgicos como la homeostasis, el metabolismo, la expresin gentica
y las infecciones microbianas, por mencionar algunos. Una oleada de nuevos
mtodos matemticos y algoritmos computacionales fueron desarrollados para
lidiar con las dificultades de la qumica
cuntica. Al mismo tiempo, se buscaba
que tales mtodos pudieran ser implementados con la mayor rapidez posible
dado el poder computacional disponible.
Cosa nada fcil.
Es en este contexto que Martin Karplus, Michel Levitt y Arieh Warshel
demostraron en la dcada de los aos
70, que era posible desarrollar una nueva clase de modelos hbridos llamados
multiescala, capaces de describir correctamente la relacin entre estructura y
funcin de molculas complejas. Las investigaciones de Karplus, Levitt y Warshel, por las cuales les fue otorgado el
Premio Nobel de Qumica en 20133, utilizan la teora cuntica para describir la
parte medular de una molcula, mientras que el resto es descrita mediante la
teora clsica, ms sencilla y computacionalmente tratable. En otras palabras,
demostraron que mediante mtodos hbridos que acoplasen modelos a escala
atmica con otros a escala macro-molecular, es posible entender y predecir
correctamente las reacciones qumicas.
Desde entonces, la comprensin de
cmo la estructura de una molcula determina su funcin, se facilit en gran
medida. Esto gracias a que, mientras la
escala macro se modela clsicamente
(e.g. la estructura tridimensional de una
enzima), el pequeo grupo de tomos
encargado de la funcin (e.g. catlisis,

sntesis, degradacin), se modela con


minucioso detalle empleando la teora
cuntica. Y esto fue solo el principio.
La modelacin multiescala ha evolucionado mucho desde entonces4, en
particular en el campo de la biologa.
Atrs quedaron los aos en que el bilogo poda prescindir de las matemticas y las computadoras. Hoy en da, la
modelacin multiescala va ms all del
mundo molecular. A medida que el estudio de los fenmenos de la vida acercan las fronteras entre el escenario de las
reacciones bioqumicas y los procesos
celulares, entre estos y los procesos fisiolgicos, la organizacin de los tejidos,
rganos, el individuo, y finalmente, entre
este y su entorno, nos percatamos de la
necesidad de entender el acoplamiento
de las escalas de tiempo y espacio en que
ocurren tales fenmenos. Ahora ms que
nunca, es evidente la organizacin de la
materia viva en mltiples niveles. Sabemos que las interacciones entre procesos
a diferentes escalas guardan el secreto
de aquello que distingue lo vivo de lo no
vivo: la transmisin de la informacin
a travs de molculas capaces de autorreplicarse (e.g. los cidos nucleicos); el
autoensamble de estructuras ordenadas,
estables y complejas, capaces de resistir
la hostilidad del entorno terrestre (e.g.
las clulas); y, en general, la autoorganizacin de todos estos procesos en un elegante equilibrio dinmico.
Gracias a la modelacin matemtica
asistida por computadora, a las nuevas
tcnicas de microscopa y a los avances
de la bioqumica y la biologa molecular,
las fronteras entre las escalas biolgicas
de espacio y tiempo estn hoy ms cerca que nunca. Ms an, en el esfuerzo
por entender cmo se vinculan dichas
escalas se han consolidado importantes
colaboraciones cientficas. La investigacin de enfermedades vasculares, metablicas y degenerativas, por ejemplo, ha
ido ms all del tratamiento sintomtico

para dar lugar al tratamiento preventivo y, en un futuro, quiz no muy lejano, curativo. Pensemos en el Alzheimer,
diabetes, obesidad, cncer. Todas ellas
enfermedades que, si hoy entendemos
mejor que hace diez aos, es gracias a
que se ha disipado la bruma que ocultaba el vnculo entre los procesos orgnicos, celulares y moleculares involucrados en ellas. Esto es apenas un reflejo
de que la comunicacin entre mdicos,
bilogos celulares y moleculares, fsicos
y matemticos, ha requerido el uso de
un lenguaje comn capaz de describir lo
complejo. No es casualidad que en este
lenguaje encontremos vocablos como
sinergia, autoorganizacin, regulacin,
pues son inherentes a los fenmenos de
la vida en todas sus escalas.
Comprender los mecanismos de regulacin fisiolgica de los seres vivos,
sus estrategias de supervivencia, cmo
surge la vida en medio del caos, cmo
logra adaptarse y evolucionar a travs del
tiempo, es hoy el punto de convergencia
de cientficos de diversas disciplinas. Los
avances tecnolgicos han permitido no
solo explorar estas preguntas en organismos silvestres, sino crear novedosos organismos sintticos5 diseados especficamente para probar nuevas hiptesis. La
biologa sinttica ha sido construida sobre
la comprensin de las fronteras entre las
escalas de la vida, al menos en el mbito
celular. Cules sern las nuevas fronteras
por descubrir? Qu clase de problemas,
resueltos hoy, merecern los premios
Nobel del futuro? Ser posible descubrir
nuevos principios que expliquen el surgimiento del orden biolgico en medio del
caos? Aunque ignoramos las respuestas a
estas preguntas, s podemos estar seguros
de que el problema de la vida misma ha
trascendido a la biologa, pues una vez que
comprendimos que la complejidad de lo
vivo emerge de la interaccin de la materia en mltiples escalas, la biologa no volvi a ser la misma.

Referencias:
[1] cido desoxirribonucleico.
[2] J.D. Watson & F.H.C. Crick. 1953 Nature 171:737-738
[3] The Nobel Prize in Chemistry 2013 - Press Release http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/2013/press.html

19

[4] P. Sherwood, et al. 2008 Curr.Op.Struct.Biol. 18(5):630-640


[5] D.G. Gibson, et al. 2010 Science 329(5987):52-56

Peter Higgs | CERN. FPA

20

ciencia

Higgs: a boson, or
a reverberation?

Jess Carlos
Ruiz Surez
Cinvestav, Monterrey

o que se descubri en julio


de 2012 en el Consejo Europeo para la Investigacin
Nuclear (CERN por sus siglas
en francs), no fue en realidad
una partcula el llamado Bosn de Higgs. Lo que verdaderamente se revel en el experimento ms fantstico que se
le ha ocurrido al ser humano
desde que empez a caminar
en dos extremidades, fue algo
as como una reverberacin,
un fantasma fugaz, efmero
y veloz. Si en el mismsimo
momento que dur el choque
frontal de los dos protones que
lo crearon, la partcula, tan esperada vio la luz; al siguiente
instante, tan corto como un
suspiro en el tiempo que lleva
la eternidad, se desintegr, dejando su huella como una reverberacin; como la pluma de
un ave que cae sobre la superficie de un lago y le arranca una
onda imperceptible; como el
aleteo de una mosca que produce un sonido a un kilmetro
de distancia. As, el Bosn de
Higgs propag el ms minsculo de los sonidos en un lago
sereno y extrao, que tambin
se llama Campo de Higgs. Y
ese fue el verdadero triunfo del
CERN: verlo palpitar.

Higgs: boson ou
rverbration?
Traduccin de
Denis Boyer
UNAM

Traduccin de
David P. Sanders
UNAM

hat was it that was


really discovered in
July 2012 in the European
Organization for Nuclear
Research (CERN in French).
It was not really a particle,
the so-called (and infamous)
Higgs Boson. What was
really unveiled by the most
fantastic experiment that has
ever occurred to humankind
since it started walking on
two legs was something
akin to a reverberation, a
vanishing ghost, ephimeral
and fleet of foot. Born at the
very instant of the frontal
collision between the two
protons that created it, the
much-awaited particle saw
the light; but at the next
instant, as short as a breath in
eternal time, it disintegrated,
leaving its trace only as a
reverberation; like a birds
feather falling onto a lake and
creating an imperceptible
wavelet; like the flapping of a
flys wings producing a sound
a mile away. Just like that, the
Higgs Boson propagated the
slightest of murmurs in the
Higgs Field, a strange but
serene lake. And that was
CERNs real triumph: to see it
throbbing.

e qui fut dcouvert au


mois de juillet 2012 au
Centre Europen de Recherche
Nuclaire (CERN) ntait
pas en ralit une particule,
nomme le Boson de Higgs.
Ce que rellement rvla
lexprience la plus fantastique
sortie de limagination de ltre
humain depuis que celui-ci
a commenc marcher sur
deux pattes, fut comme une
rverbration, un fantme
fugace, phmre et vloce.
Bien que durant linstant
mme du choc frontal des
deux protons qui le crrent
la particule tant attendue vit le
jour, linstant suivant, aussi
court quun soupir au milieu
de lternit, elle se dsintgra
en laissant pour toute trace une
rverbration, comme la plume
dun oiseau qui tombe sur la
surface dun lac, lui arrachant
une onde imperceptible.
Comme le bruit dun battement
daile de mouche entendu
une distance dun kilomtre.
Ainsi, le Boson de Higgs
propagea le plus minuscule
des sons sur un lac serein
et trange, appel aussi le
Champ de Higgs. Ceci fut le
vritable triomphe du CERN:
le voir palpiter.
21

Higgs: bosn o
reverberacin?

Insectos robot desarrollados en la Universidad


de Harvard.3

Ramiro Godoy Diana


CNRS, Francia

obots voladores diseados buscando inspiracin en el mundo animal,


son hoy en da objeto de estudio de un gran nmero de investigaciones

en ingeniera. Y las razones que motivan esta euforia van ms all del simple
hecho de tratarse de un tema fascinante para las mentes curiosas: no es un
misterio, hay un gran nmero de aplicaciones prcticas para un robot volador.
22

ciencia

asi siempre se las puede uno arreglar


para empezar un comentario citando
el nombre de Leonardo da Vinci. Sobre
todo cuando se trata de algo que tiene
que ver con la ciencia y la ingeniera,
como lo es el tema de las mquinas voladoras. Ocurre que Leonardo con su genio
y sus mltiples oficios encarna en un solo
personaje toda la cadena creativa que
hoy en da es llevada a cabo por mltiples
cabezas, especializadas, cada una en distintas partes de un problema. En el caso

del vuelo bio-inspirado o bio-mimtico,


es decir, artificial, pero que toma algunos
(o muchos) elementos de la naturaleza,
todos hemos visto los diseos de mquinas voladoras de Leonardo. Est claro que
una aguda observacin de la naturaleza
era una de las bases de su prolfica mente inventora1. Y despus, indispensable,
el oficio para poner en un croquis todos
los elementos para la realizacin concreta
de una idea. Las ideas de Leonardo en el
tema apuntaban al objetivo aeronutico
de montarse en la mquina y poder volar,
y estaban inspiradas en la observacin de
las aves. Pero haba un problema de escala:
los pjaros aleteando producen (utilizando los trminos de la aeronutica para las
fuerzas) tanto el empuje como la sustentacin, y en una mquina donde la potencia
necesaria tendra que ser suministrada
por el piloto (pedaleando, por ejemplo), el
cuerpo humano se queda corto para hacer las veces de motor. Un poco ms tarde,
la historia llev a desacoplar el empuje y
la sustentacin, usando un motor para
producir lo primero, y un ala fija para lo
segundo. De ah, la aeronutica ha evolucionado a lo que conocemos hoy.
Dando un salto al presente, si bien una
mquina con alas batientes para transporte
humano sigue siendo hoy una curiosidad
extica2, el aleteo est muy de moda en
otro tipo de aplicaciones a escala ms pequea que se est haciendo realidad gracias
al advenimiento de la miniaturizacin de
sistemas complejos. Es un hecho que los
ingenieros de hoy le llevan ya una buena
ventaja a Leonardo en materia de herramientas disponibles para disear y armar
robots que aletean. Pero el secreto est
no solamente en tener las herramientas y
saber usarlas, sino tambin en tener una
buena idea de lo que se quiere hacer con
ellas. Y aqu es donde aquello de observar
atentamente la naturaleza y entender cmo
es que funciona tan bien, puede ser til. Si
Leonardo viviera hoy, seguramente se ha-

bra entusiasmado leyendo el artculo de


un equipo de la Universidad de Harvard
publicado en Science recientemente que se
trata de insectos mecnicos voladores3.
El trabajo, cuyas imgenes ya han dado la
vuelta al mundo, reporta el primer vuelo
controlado de un pequeo robot alado, que
visto de lejos podra pasar por un insecto
volador (ver figura). No es el primer reporte
de un robot que consigue un vuelo estable
con aleteo, pero s es el primero que tiene el
tamao de un insecto (mide unos 3 cm y
pesa solamente 80 mg). Los msculos de
este robot estn constituidos por piezoelctricos dimorfos (que pueden producir fuerzas bidireccionales y cuya geometra est
optimizada para tener una alta densidad
de energa). El pequeo desplazamiento
producido por los piezoelctricos es amplificado con un sistema de brazos de palanca
que da lugar al movimiento de aleteo. Una
bisagra elstica en cada articulacin da un
grado de libertad angular adicional a cada
ala, permitiendo un aleteo similar al de los
insectos por medio de una rotacin pasiva
este tema est relacionado con una de las
estrategias utilizadas por los insectos para
optimizar el rendimiento aerodinmico,
que es la elasticidad de las alas4.
Estos pequeos robots aun vuelan atados a tierra por un cable que suministra la
energa y la conexin a un controlador en
el laboratorio. El tema del controlador ya es
realizable en un sistema embarcado; por el
contrario, el tema de la batera requiere an
de un salto tecnolgico para poder suministrar la energa necesaria a partir del nfimo espacio y peso disponible. De cualquier
manera, el xito de estos primeros vuelos
controlados es un aliento no solamente
para seguir investigando los aspectos cientficos y tecnolgicos ligados al vuelo bioinspirado, sino tambin para reflexionar
sobre lo que vamos a hacer cuando podamos soltar las amarras de una flota de insectos robot. Sera interesante escuchar la
opinin de Leonardo sobre esto ltimo...

Referencias:
[1] Aqu un ejemplo: http://it.wikipedia.org/wiki/Codice_sul_volo_degli_uccelli
[2] http://www.popularmechanics.com/technology/aviation/diy-flying/why-its-so-hard-to-build-a-human-powered-winged-aircraft-7539894
[3] Ma, K.Y. et al., 2013. Controlled Flight of a Biologically Inspired, Insect-Scale Robot. Science, 340(6132), pp.603607. (Ver tambin la nota en News & Views
de Nature el 20 de junio de 2013). Video: http://www.sciencemag.org/content/suppl/2013/05/01/340.6132.603.DC1/1231806s2.mov
[4] Ramananarivo, S., Godoy-Diana, R. & Thiria, B., 2011. Rather than resonance, flapping wing flyers may play on aerodynamics to improve performance. Procee-

23

dings of the National Academy of Sciences, 108(15), pp.59645969.

ciencia

el

REA de un

l clculo de reas es un tema harto conocido en el caso de un polgono


regular (uno en el que sus lados son del mismo tamao) y es simplemente:
rea = permetro apotema/2

El permetro es directamente el nmero de lados multiplicado por el tamao de un lado, y el apotema es la distancia del centro del polgono al
centro de uno de sus lados.
Ms que detallar el caso de los polgonos regulares, en esta nota hablaremos del caso general del rea de un polgono (sea o no regular). En particular detallaremos el caso de un polgono en un plano discreto (las coordenadas son valores enteros), y el caso general donde el plano es un plano real
(las coordenadas son valores continuos).

El caso discreto
l austriaco Georg Pick es conocido por dos notables hechos: a) Haber sido
clave para que el joven Albert Einstein ingresara a la Universidad de Praga
en 1911; y b) Publicar un artculo sobre geometra reticular (plano discreto)
en el que present una frmula para el clculo de un polgono, cuando los vrtices del mismo estn ubicados en los puntos de cruce de la retcula, conocido
como el Teorema de Pick.
Para entrar en materia, nos referiremos a la figura 1 en la cual en color rojo
se muestran los puntos externos del polgono (correspondientes a los vrtices o que estn en el permetro) y en color azul se indican los puntos internos del polgono. Sorprendentemente el rea del polgono es simplemente:

rea= nmero puntos externos /2 + nmero puntos internos 1


Para la figura 1, tenemos un total de 11 puntos externos y 8 puntos internos, de modo que el rea total es (asumiendo que la retcula tiene divisiones
en metros):
rea=11/2 +8 1 = 12.5 m2

Figura 1. Ejemplo para ilustrar el Teorema de Pick

Es importante hacer notar que el rea de un polgono es invariante a su


localizacin dentro de una retcula (plano discreto).
La nica limitante del Teorema de Pick es que no se puede utilizar cuando
los vrtices estn ubicados en un plano continuo (los vrtices no coinciden
con los elementos de la retcula).

24

ciencia

POLGONO
Jos Torres Jimnez
Cinvestav, Tamaulipas

El caso continuo
o es tan simple como el Teorema de Pick. En este caso el rea se puede conocer cuando las coordenadas de los vrtices son conocidas. Tomemos como ejemplo el mismo caso de la figura 1, no obstante, ahora consideremos solo las coordenadas de los vrtices
(ver figura 2).
Empezando en cualquier vrtice y recorriendo el polgono en cualquier sentido, se designa al primer vrtice con sus coordenadas (x1, y1), al segundo con (x2, y2) y el ltimo (asumiendo n lados) (xn, yn), y se calcula el rea con la frmula:

rea = (x1*y2 x2*y1 + x2*y3 x3*y2 ++ xn*y1 x1*yn)/2


Aun cuando esta frmula es difcil de recordar, hay una manera de realizar el clculo, y este consiste en yuxtaponer verticalmente
las coordenadas repitiendo, al final, la primera coordenada; luego se debe multiplicar en cruz las coordenadas consecutivas. Las
multiplicaciones de izquierda a derecha conservan su signo, y las de derecha a izquierda se les cambia el signo; se suman y se
dividen entre 2. Para ejemplificar el clculo, tomemos las coordenadas de la figura 2.

Un ejemplo que ilustra las bondades

de este segundo mtodo se presenta


usando la Figura 2

Usando el mtodo presentado tenemos que el rea es 131.59; sorprendentemente, las coordenadas de los vrtices no son enteras, ni necesariamente positivas.

25

rea=(4*7-8*2+2*57*1+1*3-5*3+3*13*1+1*2-1*4+4*42*3+3*6-4*5+5*86*4)/2=12.5

cultura

La culpa la tiene

Baldor

i madre crea en Dios sin ser religiosa o mujer de iglesia; en cuanto a mi


padre, su nico Dios era el panqu con
pasas. Para mi fortuna, nunca me trat de
inculcar ideas religiosas. En cambio, s aliment en cierta forma mi curiosidad por
el conocimiento del Universo, lo cual, he
de admitir, me salv en gran medida de las
preocupaciones usuales de un adolescente. Adems, tuve la suerte de no ser atacado por el tpico acn juvenil y al parecer
era el nico de mis amigos que no estaba
obsesionado con perder la virginidad. No
haba da que no me gritaran en la escuela
Ah va Hilario el joto. Nada tena mayor
importancia para m que saber cmo haba empezado todo, de dnde venamos,
hacia dnde bamos, por qu estbamos
aqu. No me complacan las teoras existentes. Tampoco me terminaban de agradar las personas existentes. Salvo Mariana.
Todo empez con una gran explosin. Y la materia que gener la misma?
Acaso Dios la haba creado para dejarla
explotar y dar as origen al Universo? Y
Dios de qu estaba hecho? Quin lo haba creado a l? Tambin naci de una
explosin? Los profesores podan hablar
lo que quisieran en clase, nada de lo que
dijeran me pareca convincente. Nada
me importaba ms que hacerme preguntas. Entre ms lejanas fueran las respuestas, ms me interesaba acercarme a ellas.
Los dems chicos de la escuela le tenan pavor a las matemticas. Yo las
disfrutaba, cada quebrado, y luego, cada
ecuacin. Cuando resolva alguna ecuacin que pareca compleja, senta que
mis pasos se acercaban a los de Isaac
Newton. No entenda por qu el resto de
mis compaeros las detestaban. Hasta
que lleg el 11 de septiembre del 2011.
Entonces, cuando iniciaba mis estudios
de astrofsica en la facultad, fue cuando
supe el origen del terror de los nios a
las matemticas: Baldor era el culpable.
Partamos de unas cuantas afirmaciones.
lgebra de Aurelio Baldor era el libro obligatorio en secundaria. Estados Unidos se

ha dedicado durante aos a propagar la


imagen del terrorista de Medio Oriente de
mirada amenazante, con la piel apionada, la barba negra, larga y espesa, y con
la cabeza coronada por un turbante. Los
estudiantes, antes y despus del 11/11, son
vctimas de su inconsciente manipulado
por la cultura impuesta por los medios
de comunicacin que ya sabemos a quin
pertenecen. Algo que es enseado por un
tipo con aspecto de que en cualquier momento puede mandar detonar una bomba
y convertir en cenizas tu pas con todo y tu
casa no puede ser algo bueno. Baldor no
tiene ninguna oportunidad de ganar empata. Brilla la maldad en sus ojos. Tiene la
cara del demonio mismo. Por eso no sale
en la portada la parte inferior de su cuerpo, porque esconde sus patas de cabra. Si
abres el libro te condenas. Hice el siguiente cuadro que muestra de qu manera est
infectada la sociedad:

Baldor = Tipo malo de


Medio Oriente
Tipo malo de Terrorista
Medio Oriente =
Terrorista = Bin Laden

26

Bin Laden = Baldor

Francisco Benavides
Estudiante de Creacin
Literaria, UACM

Suficientemente absurdo? No. Aurelio Baldor, autor del infame lgebra y de


otros tantos abominables libros de matemticas, era cubano.
Otro factor que juega en contra de las
matemticas es la palabra problema.
Uno se levanta temprano, se baa, se viste, se peina y a veces desayuna para llegar
a la escuela a encontrarse problemas en
una hoja de papel, los cuales habr de resolver en menos de cincuenta minutos y al
terminarlos tendr la sensacin de que en
realidad no ha resuelto nada. A uno no le
interesa saber qu tren recorri una mayor
distancia en menos tiempo y en qu punto se encontraron si salieron de estaciones
separadas a 57 kilmetros. Entiendo el malestar. Gracias a la observacin, he aprendido algo importante de los nios: lo que ms
les gusta, son los dinosaurios y todo lo relacionado con el espacio. Lo primero que recuerdo haber pedido de regalo de navidad
fue la Estrella de la Muerte de Star Wars.
Por qu no se equilibra la imagen del terrorista matemtico de las barbotas con
la del benevolente miembro de los reyes
magos que tambin parece venir de Medio
Oriente y nos trae dinosaurios y rplicas de
Estrellas de la Muerte de plstico cada ao?
Si los problemas a resolver trataran
sobre naves espaciales y planetas y galaxias distantes, resultaran ms atractivos para la mayora. Quin no quisiera
ir al espacio? Quin no quisiera viajar
fuera de este mundo? Pero no. Todos los
das tratamos de evadir los problemas
que nos acosan; lo ltimo que queremos
es tener que enfrentarnos a otros tantos
que no nos interesa resolver en lo ms
mnimo. As, las matemticas pasan a ser
de un ejercicio sano, ldico e intelectual,
a una pesadilla de la cual, para lograr
despertar, es requerida la resolucin de
un acertijo indescifrable.
Si explicaran a los nios desde pequeos que el aprender y entender matemticas los acerca aunque sea un poco al
espacio exterior, habra menos idiotas
en el mundo, seguramente.

obturador

cultura

solaz

27

Eduardo
Gonzlez Reynoso

del

iStock.com/Ann_Mei

En bsqueda de una
comprensin ms
profunda del juego
ciencia

Julin vila Jurez


Marcelo del Castillo Mussot
L. Mnica Hernndez Huerta
Instituto de Fsica, UNAM

28 28

ciencia

dems de las interrogantes sobre los orgenes e importancia

del juego ciencia, o incluso acerca de


si se trata o no de un deporte, existen
otras preguntas, de ndole cientfica, de
inters, las cuales queremos abordar
aqu y tratar de responder.
Se ha preguntado, por ejemplo, el lector acerca de las siguientes cuestiones:
quin ganara si jugara el mejor jugador
de los tiempos modernos con el mejor
jugador de hace cien o doscientos aos;
cul es la ventaja de jugar con negras o
con blancas; o tal vez cmo se distingue
el juego de un gran maestro (ttulo ms

A modo de motivacin:
Por qu investigar el ajedrez?

odo aquel que haya jugado ajedrez con cierta seriedad alguna vez, no tendr problemas para admitir el placer intelectual que provoca el simple hecho de vencer en una partida reida. Y dicho placer sera suficiente justificacin para dedicarse a estudiar con profundidad la naturaleza del ajedrez; sin
embargo, tambin es cierto que podramos citar varias razones ms.
Entre los beneficios que ofrece la prctica del ajedrez estn los pedaggicos. Para abordar este punto, baste referir aqu las justificaciones del
comunicado oficial con que la Unin de Repblicas Soviticas Socialistas,
dio a conocer para que la prctica del ajedrez se masificara en dicho pas.
Se argument que el ajedrez estimula, desarrolla y disciplina la inteligencia;
no hay otro juego tan cercano a la lgica pura y a la deduccin propias del
pensamiento moderno. Solo eso ya le otorga un valor educativo muy grande
al juego, pero no es todo: tambin es una lucha que requiere gran fuerza
de voluntad. El nmero elevado de combinaciones desarrolla la reflexin
ordenada y la prudencia. Cada experiencia sirve para aprender y mejorar
la capacidad de clculo. Todas estas cualidades reunidas nos proporcionan
un perfil ideal, tanto desde el punto de vista psicolgico como intelectual.
Se han realizado estudios cientficos que apuntan al hecho de que la
prctica continua del juego ciencia retrasa el envejecimiento. A este respecto, el reconocido periodista espaol del ajedrez, Leontxo Garca, apunta
que Todo el mundo sabe que hacer ejercicio fsico es muy importante para
prevenir enfermedades y mantenerse bien. Pues ahora, todo el mundo va
a entender que hacer algn tipo de gimnasia mental ser muy importante
porque cada vez vivimos ms aos. Por tanto, pasa a ser cuestin prioritaria.
En este contexto, el ajedrez es el mejor gimnasio de la mente.

alto que puede obtener un ajedrecista),

En el presente artculo se esbozan


respuestas a tales interrogantes echando mano de los resultados obtenidos
por el Dr. Marcelo del Castillo Mussot
en colaboracin con un grupo de investigadores de Brasil y Estados Unidos.
Algunos de los resultados que mencionaremos aqu ya han sido publicados en la prestigiosa revista PLOS One,
mientras otros son totalmente inditos.

Consideraciones histricas
acerca del ajedrez

iendo el ajedrez uno de los juegos de mesa ms antiguos, sus orgenes se


pierden en la lejana de la historia, mezclndose a veces con el mito. As
pues, aunque su origen est sujeto a controversia, parece seguro que este juego
se origin a partir de uno llamado chaturanga, el cual se practicaba al sur de
la India hacia el siglo VI. Su rpida popularidad se demuestra con el hecho
de que ya en el mismo siglo VI se le menciona en algunos romances picos
persas. Despus pas a manos de los rabes a travs de la conquista islmica
en regiones extensas, de tal manera que hacia el ao 1000 el revolucionario
deporte mental ya se haba esparcido por toda Europa.
A partir de la difusin del juego ciencia se dio naturalmente un proceso
de continuo aprendizaje de los secretos del juego. As, comenzaron a distinguirse jugadores por su habilidad, pero no pudieron darse enfrentamientos
serios entre ajedrecistas de distintas regiones de Europa debido a la falta
de uniformidad en las reglas del juego. El establecimiento de un cuerpo de
reglas generalizadas surgi a la par de lo que podra llamarse el primer campen mundial oficial de ajedrez, Wilhelm Steinitz, a finales del siglo XIX.
Con Steinitz se comenz lo que se ha nombrado la escuela moderna del
ajedrez, con un estilo que inclua elementos de estrategia posicional, adems
de los ya conocidos elementos de ataques y sacrificios de piezas.
29

del de un jugador principiante.

ciencia
tadoras para ser ms eficientes en el juego. Un ajedrecista
experimentado, por ejemplo,
no considera todas las posibles
continuaciones en una cierta
situacin, sino que descarta la
mayora y se enfrasca solo en
las ms prometedoras. De este
modo, reduce inmensamente el
rbol de posibilidades.
Las computadoras son ya jugadores imbatibles; sin embargo,
esto no ha venido a disminuir la
pasin por el juego ciencia, pues
como se ha dicho la invencin
del automvil no hizo que dismiFigura 1. De izquierda a derecha frente al tablero, W. Steinitz,
nuyera el gusto por el atletismo.
y Emanuel Lasker, primero y segundo campeones del mundo.
Al contrario, la llegada de los poderosos ordenadores ha venido a
ser una herramienta imprescindible en el
A partir de entonces han surgido juentrenamiento de los grandes ajedrecisgadores geniales que han luchado por el
tas del presente.
mximo reconocimiento en el mundo
En cuanto al nivel de los jugadores, en
del ajedrez: ser campen mundial, que
la actualidad, existe un sistema de clasien el momento en que escribimos estas
ficacin (rating) oficial, llamado sistema
lneas es el indio Viswanathan Anand.
de clasificacin Elo, en honor a su inSin embargo, y por sorprendente que
ventor Arpad Elo, el cual puede servir
pueda parecer, la inteligencia artificial
para intentar predecir el resultado de un
ha avanzado tanto recientemente que al
encuentro, considerando la diferencia
momento presente el mejor jugador de
en la puntuacin entre jugadores. En la
ajedrez no es un ser humano. Las comactualidad, el jugador humano con maputadoras de ajedrez han venido a reyor rating es Magnus Carlsen con 2 mil
volucionar el juego de los reyes con una
870, mientras que el programa de ajeapabullante capacidad de calcular ms
drez con mayor puntuacin es Haudini
de mil millones de jugadas por segundo
3 con 3 mil 247!
del rbol de posibilidades. Esto es sorprendente, sin duda. Sin embargo, debe
mencionarse que existen escondidos en
Evaluando la ventaja
los programas o cdigos, elementos de
jugada a jugada
conocimiento humano; es importante
cmo se programan las compua mencionamos que con el paso de los
aos las computadoras han surgido
como un serio componente del equipo

de entrenadores de los ajedrecistas. De


este modo, en situaciones complicadas es
comn preguntarle a nuestros amigos
programados cul es la mejor o mejores jugadas en cualquier posicin dada.
Las computadoras pueden llegar, pues,
a evaluar una posicin en particular por
medio de lo que ha venido a llamarse la
funcin de evaluacin. Esta funcin es lo
que diferencia principalmente a un programa de ajedrez de otro. Mediante ella,
un jugador de silicio puede asignarle un
cierto valor a una jugada en particular,
de modo que mientras ms alto sea el valor absoluto de la funcin de evaluacin,
mejor ser la jugada. Usualmente los valores positivos representan ventaja para
el jugador que lleva las piezas blancas
mientras que valores negativos indican
ventaja para las negras.
Fundamentalmente, el proceso para
determinar la ventaja total puede descomponerse en dos elementos: material
y posicional. A nivel material, la ventaja
se calcula bsicamente por la diferencia
en la cantidad de piezas, donde la unidad de medida es el pen, cuyo valor se
estima en 1, y a partir de ello se supone
que el alfil y el caballo valen, aproximadamente 3 puntos cada uno, la torre 5
puntos y la dama 9 unidades. Los factores de ventaja posicional son variados;
elementos tpicos a considerar son: debilidad de peones doblados (i.e. sobre
una misma columna), la seguridad del
rey, la cercana de la promocin (o coronacin de un pen), posesin de diagonales y columnas abiertas por parte de
alfiles y torres, respectivamente, etc.

De manera cuantitativa
Cul es la ventaja de jugar
con las piezas blancas?

a investigacin histrica del ajedrez


jugada a jugada, llevada a
cabo por del
Castillo y colaboradores,
arroj primero un re-

30

ciencia
Adems de la ventaja inicial, la mencionada investigacin sugiri que el periodo o etapa del juego conocida como
apertura (momento en que se dispone
estratgicamente las piezas para posteriores ofensivas) tiende histricamente,
y de manera asinttica, a un total de
15.6 movimientos con una escala de
tiempo caracterstico de 130 aos.
As pues, los resultados mencionados
hasta aqu dan muestra de un proceso de
aprendizaje del juego ciencia por parte
de la humanidad a travs de los siglos, el
cual contina hasta nuestros das.

Ataque, movilidad y
defensa en el ajedrez

i bien hasta aqu hemos dicho que


histricamente los grandes maestros
juegan mejor que en el pasado, sera interesante resaltar cmo es el juego de
los grandes maestros de hoy comparado con el de los aficionados, de modo
que podamos esbozar las caractersticas
de los buenos jugadores de ajedrez en
los tiempos modernos. Este es un tema
muy profundo, complejo e interesante.
A continuacin presentamos avances

Figura 2. Ventaja en caso de victoria de blancas, de negras y empate, para partidas de


principiantes y de grandes maestros.

piezas blancas es de unos 0.17 peones,


pero esta ventaja mantiene un crecimiento exponencial que se acerca a un
valor de 0.23 peones con una escala de
tiempo caracterstica de unos 67 aos.

sobre este tema, echando mano de herramientas estadsticas muy sencillas,


de modo que incluso puedan ser comprendidos por personas que no saben
jugar ajedrez.

Para comenzar, observemos que aunque nos enfoquemos solamente al anlisis


del ajedrez, los resultados pueden tener
amplias aplicaciones. El ajedrez es un
juego donde intervienen un conjunto de
personajes (piezas) con caractersticas individuales muy particulares. El encuentro
de las fuerzas de ambos bandos se lleva a
cabo en un campo de batalla finito, restringido por 64 escaques (casillas), donde
para alcanzar la victoria cada bando deber resolver algn nmero de problemas
con una lgica impecable con el fin de
llevar a buen trmino la estrategia planteada. Estas caractersticas las comparte
el ajedrez con otras actividades colectivas,
como son los deportes (pinsese en el futbol, basquetbol, volibol, etc.), o actividades tales como la guerra o las finanzas.
Para realizar un buen juego, cada oponente deber llevar a cabo maniobras a
fin de optimizar su capacidad de ataque,
defensa y movilidad. Y as como en el
ajedrez hay piezas (o herramientas) con
variadas capacidades de ataque o defensa,
tambin en las actividades colectivas se
encuentran anlogas estas potencialidades, por ejemplo el poder de golpeo (box),
armamento (guerras), agilidad y potencia
para patear (futbol). Por otro lado, la movilidad en el ajedrez encuentra su referente en otros campos como la agilidad para
esquivar (pelea), vehculos y tipo de terreno (guerra), espacio dentro del rea chica
(futbol), etc.
Adems, el ataque y la movilidad no
tienen sentido en ajedrez si no se dispone
de una estrategia. Esta ser el plan a seguir
en alguna situacin dada y se elabora de
acuerdo a las caractersticas particulares
de la partida. Lo mismo sucede en los deportes, donde un equipo futbolstico sin
estrategia carece de ideas para generar peligros, y su victoria depender solo de un
error del contrario. La estrategia es clave
tambin en las guerras y en prcticamente
todas las actividades humanas.
As pues, el ajedrez puede ser utilizado como un modelo de las situaciones
humanas bajo unas reglas definidas. Los
resultados obtenidos para el juego ciencia podran ser aplicadas sin demasiado
problema a otros campos similares.
Ahora bien, volviendo a nuestra investigacin, nos interes estudiar las carac31

sultado que no sorprende a nadie que est


familiarizado medianamente con el juego
de los reyes. Analizando el resultado final
de varios miles de partidas, disponibles en
la pgina web pgnmentor.com, se encontr
que el 43% de las veces el encuentro termin en tablas (i.e. en empate), mientras que
las blancas lograron someter al rey contrario en un 33% de los encuentros y las negras pudieron imponerse solo en un 24%.
Este resultado ya sera indicativo de
que, en general, las blancas tienen la
ventaja de su lado, y as estn de acuerdo
muchos analistas del juego ciencia; sin
embargo, sera interesante ir un poco
ms lejos e intentar mensurar la cantidad de ventaja de parte del jugador que
lleve las piezas blancas. Para lograr medir esto, el grupo de del Castillo analiz
no solamente el resultado final de las
miles de partidas, sino que con la ayuda
de un analista de silicio lograron computar la ventaja de cada jugador, movida
a movida (o jugada a jugada), para ms
de 75 mil partidas de alto nivel de los
ltimos 150 aos. En la figura 2 podemos ver la ventaja en tres partidas para
el caso de principiantes y otras tres para
la situacin de grandes maestros. As,
dichos investigadores hallaron que el
promedio de la ventaja del jugador con

ciencia
tersticas de una partida en funcin del
nivel de juego. Para ello se ha dispuesto
de una base de datos de jugadores de
lite (partidas de grandes maestros en
los torneos ms prestigiosos) y amateur
(con Elo alrededor de mil puntos).
Para empezar, consideremos una disposicin cualquiera de las piezas sobre el
tablero, como la que se muestra en la figura 3, para preguntarnos acerca del ataque y defensa que cada bando ha desplegado, as como el espacio de que dispone.
Dichas cualidades, ataque y espacio (o
movilidad) y defensa, son de especial
inters para evaluar de manera sencilla
o primitiva una posicin en particular.
As pues, vemos que en la posicin que
se muestra en la figura 3 ambos jugadores atacan solamente tres veces cada uno.

Figura 3. Ataques por cada bando (indicados


por flechas rojas que van del atacante al
atacado) en una posicin de ajedrez tpica.

Esto podra parecer artificial, pues


para quien practica el ajedrez es comn
pensar que durante un juego los contrarios estn constantemente atacndose
por todas partes; sin embargo, para los
niveles que hemos analizado, parece ser
una propiedad intrnseca del ajedrez que,
sin importar si se trata de jugadores buenos o malos, el nmero de ataques en
promedio alcanza un mximo de cerca
de tres por posicin (desplazado hacia
la izquierda en el caso de principiantes,
como se puede apreciar en la figura), por
cada bando. La figura 4 muestra lo que
mencionamos para el caso de aficionados
y grandes maestros. El lector escptico
podr seleccionar posiciones de partidas
de ajedrez al azar y comprobar que en

Figura 4. Nmero total de ataques para el caso de jugadores aficionado (tipo: A) y grandes maestros (tipo: E). El rea punteada es la desviacin estndar.

promedio el nmero de ataques en cada


situacin no excede el valor de tres por
bando. Esta grfica se ha obtenido analizando una base de datos de mil partidas
de ajedrez mediante un programa diseado por Manuel Lpez Michelone especialmente para este fin.
En cuanto a movilidad, del mismo
modo que las anteriores, podemos obtener las grficas que se muestran en la
figura 5. En ellas observamos que la movilidad es tambin prcticamente idntica en el caso de jugadores novatos y profesionales. De algn modo, los jugadores
principiantes se las arreglan para mantener durante una partida bsicamente
el mismo espacio y ataque que un gran
maestro. Esto podra parecer desconcertante pues cmo es que analizando un

conjunto de mil partidas, en lo que se


refiere a movilidad y ataque, no encontramos diferencias notables en la forma
de juego de un jugador novato y de uno
profesional.
As pues, si no es en lo que se refiere
a cantidad de ataque y movilidad donde podemos encontrar las diferencias
de nivel de juego (evidentes en cuanto a
puntuacin Elo), dnde es que tenemos
que buscar? Para intentar encontrar
pistas podemos comenzar observando
que aunque el nmero de ataques sea el
mismo, lo importante ser cmo se dirigen estos. En particular, y en analoga
a un sistema fsico, podemos definir un
concepto de presin como nmero de
ataques (fuerza) entre nmero de piezas
atacadas (rea). Un ataque con la mis-

Figura 5. Movilidad promedio por pieza para los casos de jugadores Amateur (A) y lite
(E). La regin punteada es la desviacin estndar para el caso de la dama.

32

ciencia
Estas diferencias son significativas,
pues indican que los grandes maestros
logran maniobrar, en promedio, el caballo con igual habilidad que al alfil, lo cual
parece no ser simple para los jugadores
principiantes. Aunque el caballo y el alfil
tienen valores idnticos (cada uno tiene
un valor de aproximadamente 3 peones)
el movimiento del caballo (en forma de
ele y con la capacidad de saltar sobre
otras piezas) resulta ms complicado de
manejar que el del alfil (en diagonal).
Otra caracterstica que podemos observar en las grficas que aparecen en la figura 4 es que hacia el final de la partida los
jugadores aficionados reducen el nmero
promedio de ataques a solo uno por turno,
mientras los grandes maestros sostienen
un valor ms cercano a dos ataques por
turno. Esta es tambin una caracterstica de
los buenos jugadores en comparacin con
los principiantes: los novatos hacia el final
del juego se ocupan solamente en dar jaques (es decir, un ataque por turno), mientras los expertos llevan a cabo algn plan
ms elaborado, ya sea para coronar alguno
de sus peones o para dar jaque mate.
As pues, el ajedrez, un simple juego de
mesa con ms de mil aos de existencia,
cuya cantidad total de partidas distintas se
calcula en 10120 (nmero que es superior
incluso al total de electrones estimado en
el universo observable) y cuyas reglas son
simples y bien definidas, est muy lejos
de estar completamente agotado y comprendido. Nuestro grupo de trabajo se
encuentra laborando en aplicaciones de
modelos fsicos al ajedrez con la finalidad
de llevar a cabo una autopsia matemtica
del ajedrez; en busca de una comprensin
cuantitativa y estadstica ms profunda
del juego ciencia.

Referencias:
[1] Marcelo, del Castillo-Mussot. Cmo acercarse al ajedrez, Limusa-Noriega.
[2] Leonxto, Garca. Ajedrez y ciencia, Pasiones mezcladas, Crtica, 2013.
[3] HV Ribeiro, RS Mendes, EK Lenzi, M del
Castillo-Mussot, Amaral LAN (2013) Moveby-Move Dynamics of the Advantage in Chess
Figura 6. Ataque promedio por pieza. Jugadores amateur (tipo: A) y lite (tipo: E).

Matches Reveals Population-Level Learning of the Game. PLoS ONE 8(1): e54165.

Consideraciones Finales

studiar las propiedades del ajedrez es


un campo que puede abrirse muchsimo y arrojar resultados totalmente inesperados. An falta mucho por hacer,
y es sorprendente el hecho de que, hasta
donde tenemos conocimiento, no haya
otros resultados publicados sobre el tema.
Para este tipo de estudios existe una amplia base histrica de datos sin margen
de error. Chess Base por ejemplo, ofrece varios millones de
partidas de una amplia
gama de niveles, desde
campeonatos infantiles
hasta los campeonatos
del mundo.

http://es.chessbase.com/

Adems mencionamos que los resultados que podran obtenerse en este juego
pueden ser aplicables a otros escenarios
competitivos, como es el caso de otros
deportes, como futbol, basquetbol, donde el conocimiento de posiciones podra
disponerse por medio de memorias, pinturas, fotografas o video.
La ausencia, al presente, de investigaciones en esta direccin puede explicarse
por los intereses econmicos, ya que de
hecho existen sofisticados programas que
juegan ajedrez (de los cuales ya se ha hablado en los prrafos anteriores), que son
comercializados en todo el mundo, y cuyas caractersticas fundamentales se mantienen ms o menos en secreto.

doi:10.1371/journal.pone.0054165

33

ma fuerza, pero distribuido sobre menos piezas corresponder a una mayor


presin y ser por tanto ms letal. As
pues, no se trata solo de atacar sino de
cmo se ataca, y es ah donde podemos
empezar a buscar lo que distingue a un
jugador profesional de un principiante.
Al dar un vistazo con ms cuidado
en las grficas presentadas podemos
echar un poco de luz sobre el asunto.
Por ejemplo, en la figura 5 podemos
observar que, en promedio, la movilidad en el caso del caballo y el alfil es
mas intensa a lo largo de la partida
en el caso de jugadores lite que en el
caso de principiantes. Y no solo eso; si
se realiza una grfica para el promedio
de ataques de cada una de las piezas a
lo largo de la partida (figura 6), tambin observamos que, en promedio, el
ataque del alfil y el caballo es ms parecido en el caso de los jugadores ms
experimentados que para el caso de los
jugadores aficionados.

iStock.com/Roberto A Sanchez

ciencia

34

ciencia y cultura

Los

nios
prodigio
del

ajedrez

Armando Alans
Egresado de la Universidad Complutense de Madrid
Profesor investigador de la carrera de Creacin Literaria, UACM

l juego milenario que nos lleg de Persia o de India ha atrado lo mismo a reyes y prncipes que a cientficos y escritores. Deporte? Mero

pasatiempo? Ciencia? Fue Steinitz, primer campen mundial oficial, quien


dijo que el ajedrez es demasiado juego para ser ciencia y demasiada ciencia para ser juego. El caso es que para destacar en el tablero de las sesenta
y cuatro casillas se requiere, quiz, de un talento especial, pero tambin de

35

estudio, disciplina, horas y horas de dedicacin y esfuerzo.

ciencia y cultura
A lo largo de la historia, han surgido ajedrecistas que llaman poderosamente la
atencin por su precocidad. Desde nios, asombran a los dems por su entendimiento
del juego-ciencia y son capaces de derrotar a jugadores de ms edad y experiencia
que ellos. Son conocidos como nios prodigio. No es raro, por desgracia, que estos
genios del tablero sean tambin seres humanos sensibles a los que les cuesta trabajo
adaptarse en el mundo de todos los das. Su propio genio parece actuar contra ellos.
Demos un rpido repaso los nios prodigio ms sobresalientes de la historia de
ese juego que ha sido reiteradamente comparado con una guerra y hasta con la vida
misma. En el Oriente se encendi esta guerra/ cuyo anfiteatro es hoy toda la Tierra./
Como el otro,/ este juego es infinito, escribi Borges.

El genio de Luisiana
n el siglo XIX vivi en Estados Unidos el primer nio prodigio que registra la historia. El 27 de junio de 1837, en Nueva
Orleans, naci Paul Charles Morphy, hijo de una familia aristocrtica. Aprendi los rudimentos del ajedrez cuando era un
nio, viendo jugar a su padre y a su to. A ambos los derrotara pronto en el tablero. A los 9 venci, e hizo enojar, al general
Winfield Scott, quien pasaba por ser un buen empuja trebejos,
y a los 12 sorprendi a Johann Lowenthal, maestro hngaro, a
quien le gan 3 partidas consecutivas. A los 13, por orden de su
padre, que lo quera abogado, se alej del ajedrez; solo lo dejaba
jugar los domingos. Fue un estudiante brillante, que se recibi
de la carrera de Derecho a los 20. Se cuenta que era capaz de
recitar de memoria el Cdigo Civil de Luisiana.
ras ganar un torneo en Nueva York, empez a hablarse de l
en Europa. Por entonces, los mejores ajedrecistas europeos
eran el alemn Adolf Anderssen y el ingls Howard Staunton.
Gracias a una colecta que se llev a cabo en Nueva York, y a

una invitacin de Staunton, Morphy pudo trasladarse al Viejo


Continente. En Londres y en Pars arras con los jugadores
locales. Fue en Pars donde enfrent en un match a Anderssen, quien haba vencido a Staunton. En ese tiempo no haba
un campeonato mundial reglamentado, pero Anderssen haba
demostrado ser el mejor europeo. No obstante sufrir una gripe
intestinal, Morphy alz la mano en el match con el alemn:
tras 11 partidas, gan 7, empat 2 y solo perdi 2 para ser aclamado extraoficialmente como campen mundial y convertirse en una celebridad. Recibi la visita de prncipes rusos, fue
invitado a una recepcin en el Palacio de Buckingham. Todos
queran conocer al genio llegado del continente americano. Sabedor de que sera derrotado, Staunton se neg a enfrentarlo.
Morphy regres a Estados Unidos, y fue recibido como hroe en Nueva York y en Nueva Orleans. Quiso ejercer como
abogado, mas no lo tomaban en serio: queran conocerlo, entrevistarse con l, pero para que les hablara de ajedrez, no de
leyes. Acabada la Guerra Civil, durante la cual su familia se
exili, dej de jugar. Se torn un tipo retrado, de mal carcter.
Buscaba la soledad y, sobre todo, no quera or hablar del juego-ciencia. Steintiz quiso conocerlo. Morhpy accedi, siempre
y cuando no se tocara el tema del ajedrez. El genio de Nueva
Orleans muri a los 47, tras sufrir un colapso.
Desde entonces, el estudio y prctica del ajedrez han avanzado mucho. No solo se han hecho cientos de aportaciones
tericas a las aperturas y a la estrategia que no se conocan en
la poca de Morphy, sino que adems los jugadores actuales
cuentan con computadoras, programas y mtodos sistemticos de entrenamiento que no existan entonces. Quedar
siempre la duda de cmo le hubiera ido al legendario jugador
de Luisiana de ser trasladado por una mquina del tiempo a
nuestra poca. Nos quedamos con lo que Fischer, ese otro nio
prodigio estadounidense, coment al respecto: Si Morphy jugase hoy, necesitara unos meses para ponerse al tanto de la
teora y despus se convertira en campen del mundo. Esa
afirmacin se parece a la que alguna vez le escuch a Alfonso Ferriz, apasionado del ajedrez: Si los grandes maestros del
pasado jugaran hoy, se pondran rpidamente al corriente y
seran unos monstruos.

36

ciencia y cultura
El primer Mozart del ajedrez
acia finales del siglo XIX, en 1888, naci en La Habana, la
capital cubana, el que fuera considerado el Mozart del ajedrez y, ms tarde, la mquina del ajedrez: Jos Ral Capablanca. Aprendi las reglas bsicas a los 4 aos, mirando jugar a
su padre con unos amigos. En el club de su ciudad natal, venca
a otros aficionados a quienes daba ventaja de dama. A los 13
derrot al campen nacional, Juan Corzo.
Capablanca tuvo la suerte de contar con un mecenas, Ramn San
Pelayo, quien financi su formacin en Estados Unidos. En ese pas
estudi ingeniera qumica, pero abandon pronto la carrera. En un
torneo relmpago, logr vencer nada menos que a Emanuel Lasker,
quien fuera campen mundial. Realiz una gira por el pas, ganando la mayora de las partidas. A los 20, derrot a otro de los maestros de la poca, Frank Marshall. En San Sebastin, Espaa, gan un
torneo importante. Ya para entonces era invencible en la modalidad
del ajedrez rpido. En La Habana qued en segundo lugar y en
Nueva York gan un torneo sin perder una sola partida. Acept un
puesto en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, que le
permiti dedicarse por entero al juego, que era su pasin.
En Europa dio algunas exhibiciones de simultneas: se enfrentaba al mismo tiempo a varios jugadores, a quienes derrotaba con facilidad. No es raro que los maestros ofrezcan este
tipo de exhibiciones, que asombran a la gente. Morphy y otros
grandes ajedrecistas han sido capaces de realizar, con xito, exhibiciones de simultneas contra veinte o ms aficionados
jugando a la ciega, es decir, con los ojos vendados.
Lleg un momento en que Lasker, el campen, decidi renunciar
a su ttulo en favor del cubano. Pero finalmente jugaron el esperado
match en La Habana, y Capablanca gan sin perder una sola partida. En otros torneos internacionales, sus resultados fueron excelentes. Hasta que le lleg la hora de enfrentar en Buenos Aires al que
sera su acrrimo rival, el ruso Alekhine. Confiando en su asombrosa intuicin para el juego, Capablanca no se prepar. Se dice que
pasaba las noches en los salones, bailando tango con las bellezas
argentinas. En cambio, Alekhine estudi a fondo las partidas de su
contrincante, analizando su estilo, buscando sus puntos dbiles, la
manera de atacarlo con posibilidades de vencerlo. Y el resultado fue
que el mundo vio surgir a un nuevo campen mundial.
Alekhine no quiso darle la revancha, y se neg a inscribirse
en torneos donde participaba Capablanca, hasta que por fin se
vieron las caras en uno de tantos torneos internacionales, y el
cubano venci al ruso. Pero nunca recuperara su ttulo.
El 7 de mayo de 1942, en el Club de Ajedrez de Manhattan,
Capablanca de pronto se desplom. Haba sufrido una hemorragia cerebral, causada por una hipertensin arterial. Muri al
da siguiente, a los 53 aos. De l, dijo Lasker: He conocido a lo
largo de mi vida a muchos grandes ajedrecistas, pero solamente
a un genio: Capablanca. El cubano vea que en los torneos entre
maestros haba muchos empates, y lleg a proponer, para hacer
an ms interesante el juego, ms difcil, que se aadieran algunas casillas al tablero y otras dos piezas de su invencin, a las
que llam el arzobispo y el canciller. Por suerte para quienes

amamos el ajedrez, y no nos toc ser nios prodigio, la aportacin del cubano a la complejidad del juego no prosper.

Jugaba con tres torres


xico tambin tuvo su genio del ajedrez, en la persona del
yucateco Carlos Torre Repetto. Naci en Mrida en1904, y
aprendi a jugar a los 6. En 1915, se traslad con su familia a
Nueva Orleans, donde fue discpulo de E.Z. Adams. Entre 1925
y 1926 particip en cuatro torneos internacionales, con resultados que hacan pensar que tena posibilidades de llegar a convertirse, con el tiempo, en campen mundial. En 1926 gan el
campeonato de Mxico, pero hacia finales del mismo ao sufri
una severa crisis nerviosa y se retir del ajedrez profesional. No
volvera a participar en ningn torneo oficial.
Por qu le pas lo que le pas? Se ha especulado mucho al
respecto. Una hiptesis sugiere que habra contrado la sfilis
en un prostbulo mexicano, y que por su carcter tmido no
acudi con el mdico. Otros hablan de una decepcin amorosa. Entrevistado pocos aos antes de su muerte, cuando viva
recluido en un asilo, dijo que haba perdido el inters por participar en torneos, pero nunca el amor por este bello juego.
Cuando Capablanca lo vio jugar, exclam: Este muchacho
nos va a ganar a todos. Se deca que jugaba con ventaja, pues
dispona de tres torres: las dos del tablero que le correspondan
y la de su apellido. En su corta carrera, enfrent a tres jugadores que fueron campeones del mundo. Con Alekhine y Capablanca, empat. A Lasker le gan, aplicando la tcnica conocida como del molino o lanzadera. En la entrevista citada,
el periodista le dijo que seguramente esa haba sido una de las
mejores partidas de su vida. No, seor contest Torre, fue
una de las peores: ambos cometimos muchos errores.
Como otros ajedrecistas, Torre escribi algunos libros. Al
referirse al desarrollo de las piezas sobre el tablero, dijo: No
hay desarrollo sin armona. Porque para Torre, el ajedrez era
un arte. As lo conceba.
37

ciencia y cultura
Ya avanzada su enfermedad, una vez, en un bar de Nueva
York, se desnud y quiso ir al zoolgico a visitar la jaula de los
changos. Vestido como ellos, apunta el escritor y ajedrecista
Luis Ignacio Helguera, en un ensayo que dedica al yucateco, en
su libro pstumo Pen aislado. El propio Luis Ignacio me cont
que en sus ltimos aos, Torre jugaba con aficionados a quienes
con facilidad llevaba en el tablero a una posicin desesperada.
Antes de darles jaque mate, les propona las tablas. El aficionado
en turno protestaba: Maestro, tiene usted la partida ganada.
Pero Torre insista en declarar el empate, alegando que lo importante no era ganar o perder sino la belleza del juego.
No ha vuelto a tener el ajedrez mexicano un talento de ese
tamao.

El nio malcriado de Chicago


ara muchos, Bobby Fischer, quien contaba, segn las pruebas, con un coeficiente intelectual igual al de Albert Einstein,
es el ms grande ajedrecista de todos los tiempos. Nacido en
Chicago, Illinois, en 1943, fue campen del mundo entre 1972 y
1975, luego de derrotar al sovitico Boris Spassky en el que fue
considerado el duelo del siglo. Yo era entonces un adolescente,
y recuerdo muy bien el enorme inters que el match despert.
Eran los tiempos de la Guerra Fra que, por unas semanas, se
traslad a un tablero de ajedrez.
El juego de reyes se convirti de pronto en un juego de
plebeyos: todo el mundo, en todas partes, se puso a jugar. Se
preguntaban los aficionados y analistas si el nuevo genio del
tablero sera capaz, l solo, de derrotar al poderoso equipo
sovitico, pues detrs del campen haba todo un equipo de
grandes maestros, apoyndolo.
Fischer, es hora de decirlo, no fue un nio prodigio como Morphy o Capablanca. Comenta el rbitro espaol Pablo Morn:
Como nio prodigio no fue muy brillante; en cambio, como adolescente prodigio no ha tenido parangn en la historia del ajedrez.
Aprendi a jugar mediante un modesto manual, cuando su hermana Joan le regal un estuche que inclua diversos juegos de mesa.
Tuvo como mentor al presidente del Chess Club de Brooklyn,
Comine Nigro. En 1956, gan en Filadelfia el campeonato ju-

venil. Como estudiante, fue un muchacho difcil. Como ajedrecista tambin lo sera. Cuando empezaba a destacar, venci
a Donald Byrne, en la que fue considerada la partida del siglo.
Obtuvo el grado de Gran Maestro a los 15, y gan 9 veces el
campeonato de su pas, el Torneo Resenwald. Particip 4 veces
en las Olimpiadas, con resultados sobresalientes. En 1960, en
Leipzig, empata con el gran Mijail Tal, quien fuera campen
mundial. Entre 1962 y 1972 gana todos los torneos en los que
participa, menos dos. Nunca perdi un match individual.
Gan varias veces el scar del Ajedrez. En el torneo de candidatos venci en la final a Tigran Petrosian, ex campen. Gan 19
partidas consecutivas jugando contra los mejores del mundo, un
hito en la historia del ajedrez. Era excntrico, caprichoso, y en
los torneos hacia exigencias verdaderamente infantiles. Cuando jug por el campeonato del mundo contra Spassky, lleg un
momento en el transcurso del match en que uno de los analistas
coment: Si se tratara de una pelea de box, Fischer ya hubiera
ganado por nocaut.
Luego de su espectacular triunfo, no volvi a jugar ninguna partida oficial. En 1975 deba defender su ttulo frente a
Anatoli Karpov, pero a causa de sus desacuerdos con la FIDE
(Federacin Internacional de Ajedrez), prefiri retirarse.
Aos despus concedi la revancha a Spassky, en un match de
exhibicin, en Yugoslavia, contraviniendo una resolucin de la
ONU, y volvi a derrotarle. Ante la amenaza de permanecer diez
aos en la crcel, opt por no regresar a Estados Unidos.
Refugiado en Reikiavik, Islandia, adopt la nacionalidad de
ese pas. En sus ltimos aos, se dej crecer la barba. Haca todo
tipo de declaraciones sobre poltica y otros temas. Se dice que
jugaba contra l mismo en su cuarto durante las noches, y que
por eso sola levantarse hasta medioda. Corra el rumor de que
jugaba partidas en lnea, en calidad de incgnito, contra ajedrecistas de alto rendimiento. Tambin se dijo que sufra delirio de
persecucin, y que pasaba el da haciendo largos recorridos por
la ciudad, subiendo y bajando de diversos autobuses. Alguna vez
lo visit el campen Anand, y en un tablero porttil analizaron
una partida de este ltimo; el indio se qued asombrado de la
capacidad de anlisis del campen retirado.
Fischer muri de insuficiencia renal a los 64 aos, uno por
cada casilla del tablero.

38

ciencia y cultura

ll por 1963 naci en Bak, Unin Sovitica hoy Azerbaiyn, un autntico nio prodigio del ajedrez, Gary Kasparov.
Fue campen mundial de 1984 al 2000, adems de escritor y
activista poltico.
Su padre le ense a jugar. Luego ingresara a la escuela de
ajedrez de Mijail Botvinnik. En 1978 gana el Memorial Sokolski en Minsk, y el Campeonato Mundial Juvenil. Tras participar
en la Olimpiada, obtiene el ttulo de Gran Maestro. En 1984
gana la final de Candidatos y enfrenta a Karpov, el campen.
Fue un match extenuante. Cuando Karpov iba adelante, pero
Kasparov pareca cerca de alcanzarlo ganara el que primero obtuviera 6 victorias, el presidente de la FIDE, Florencio
Campomanes, dio por terminado el match, luego de innumerables empates. En 1985 volvieron a enfrentarse, y el llamado
Ogro de Bak se convirti en el campen mundial ms joven
de la historia. Tena 22 aos, 6 meses y 27 das de edad. Kasparov jugara otros matches contra Karpov, derrotndolo en todos ellos, pero con resultados ajustados. Alguna vez concedi
una entrevista a la revista Playboy.
Por desacuerdos con la FIDE, cre su propia asociacin, conduciendo al ajedrez internacional a un peligroso cisma que dur
varios aos. No fue sino hasta que enfrent a Kramnik en 2000,
en Londres, que Kasparov fue finalmente derrotado. Esa vez no
gan una sola partida. Pero sigui participando en torneos internacionales, con excelentes resultados. Luego de ganar el importante torneo de Linares por novena vez, en 2005, anunci su retiro. Yo llegu a verlo jugando partidas simultneas de exhibicin,
en un hotel de la Ciudad de Mxico. Esa tarde gan con facilidad
a todos sus inexpertos rivales.
En los ltimos aos, Kasparov parece estar cada vez ms interesado en la poltica, llegando a aspirar a la presidencia de su
pas. Pero en este terreno no le ha ido tan bien que digamos.

El nuevo Mozart del Ajedrez


ace algunos aos, en Morelia, me toc ver jugar a algunos
de los mejores ajedrecistas de lite del mundo. Entre ellos,
estaba un adolescente, casi un nio: el noruego Magnus Carlsen.
Esa vez el muchacho qued en segundo lugar, debajo de Anand.
Ahora es campen del mundo. Se coron, venciendo brillantemente a Anand, a unos das de su cumpleaos nmero 23.
Vive cerca de Oslo. Le ha ganado a los mejores, incluyendo
unas tablas contra Kasparov. Patrocinado por Microsoft, puede dedicarse por completo al ajedrez, aunque tambin le interesan varios deportes y tiene buenos amigos. No parece ser ni
un paranoico ni un antisocial.
Nadie ha demostrado que un nio prodigio, como lo fue l,
tiene que ser un excntrico ni padecer agudos problemas psicolgicos.
El 22 de noviembre de 2013 se coron campen del mundo.
Gan 3 partidas y empat 7. No perdi una sola, emulando
la hazaa de grandes maestros como Lasker, Capablanca y
Kramnik.
Qu futuro le espera? No somos adivinos, pero no se ve en
el panorama del ajedrez mundial quien pueda derrotarlo. Estamos en los albores de la era de Carlsen, como la llama un
amigo mo.

39

El Ogro de Bak

ciencia

40

obturador

ciencia
solaz

41

Eduardo
Gonzlez Reynoso

ciencia y cultura

El extrao caso del

Dr. Pauli
y de

Mr. Fludd
Alejandro Gil Villegas
Departamento de Ingeniera Fsica,
Divisin de Ciencias e Ingenieras,
Universidad de Guanajuato

olfgang Pauli (1900-1958), cientfico


austriaco, premio Nobel de Fsica en
1945, es ampliamente conocido por sus
importantes contribuciones a la fsica,
como la postulacin del spin, el principio
de exclusin que obedecen los fermiones
(y que nos permite entender la Tabla Peridica de los elementos), la prediccin
de la existencia del neutrino (descubierto
posteriormente), y ser pionero en elucidar el teorema CPT (el cual determina
que las leyes de la naturaleza son invariables frente a una inversin simultnea
de tiempo, paridad y carga). Pauli fue un
cientfico que desde muy joven destac,
produciendo a los 18 aos su primer artculo sobre Relatividad General y a los
26 aos calculando el espectro del tomo de hidrgeno usando el formalismo
matricial de la mecnica cuntica recin
propuesta por Werner Heisenberg. Es
reconocido por la influencia que ejerci
sobre el trabajo cientfico de otros fsicos contemporneos suyos, como Heisenberg, Dirac y Bohr, as como por ser
pionero en el desarrollo de la Electrodinmica Cuntica. Sin embargo, sus aportaciones sui generis en otras reas son

poco conocidas, como el rol importante


que jugaron sus sueos (s, de los que se
tienen en las noches al descansar), en el
discurso central del famoso libro Psicologa y Alquimia, del psiquiatra y pensador
Carl Gustav Jung (1875-1961). Existen
varias ediciones en espaol de este libro,
ver ejemplo la edicin de Plaza and Janes,
Barcelona, 1972.
La conexin de Pauli con la Piscologa Analtica (nombre oficial de la versin del psicoanlisis que desarroll C.
G. Jung) est bien detallada en diversos
estudios biogrficos sobre Jung, por
ejemplo, Deirdre Bair: Jung, a biography
(Little, Brown, London, 2004); Ronald
Hayman: A Life of Jung (Bloomsburry,
London, 1999). El enfoque de estos estudios est ms centrado en la influencia de Jung y las races cientficas de
algunas de sus hiptesis, ms que en
el conocimiento de detalles singulares
pero significativos de la vida de Pauli.
Sin embargo, la publicacin del intercambio epistolar entre ambos pensadores en Atom and Arquetype: the Pauli/
Jung Letters (1932-1958) (edicin de C.
A. Meier, Routledge, London, 2001), as

como el estudio reciente sobre la vida de


Pauli, por el fsico e historiador Arthur
Miller, Deciphering the cosmic number:
The strange friendship of Wolfgang Pauli and Carl Jung (W. W. Norton & Co.,
New York, 2009), nos dan una perspectiva mucho ms amplia sobre la intensa
colaboracin entre estos pensadores.
Miller ya haba publicado un estudio
previo sobre Pauli y su contribucin al
desarrollo de la Electrodinmica Cuntica, en Early Quantum Electrodynamics:
a Source Book (Cambridge University
Press, Cambridge, 1994), el cual contiene un estudio histrico con informacin
de las cartas Heinsenberg-Pauli, y la traduccin del alemn al ingls de los artculos centrales producidos por ambos
en este campo. En su nuevo libro, Miller
se documenta de la correspondencia
Pauli-Jung publicada por Carl Maier as
como en el archivo Pauli que existe en
el European Organization for Nuclear
Research (CERN), del cual hay acceso
pblico por internet: http://library.web.
cern.ch/archives/Pauli_archive.
Para apreciar el inters por Pauli hay
que entender el inters por Jung y la in-

42

ciencia y cultura

la teosofa, podemos entender las precauciones de Freud para evitar que el psicoanlisis acabara por ser confundido como
un movimiento ms al lado de tesofos,
antropsofos, espirirtistas y todo un amplio espectro de iluminados. Jung consider que esta fenomenologa era una
fuente muy importante de aportaciones
al conocimiento de la psique, concepto
que para l abarcaba la realidad integral
del consciente e inconsciente del ser humano. Jung, adems, durante su infancia
y juventud creci con la vivencia diaria
de fantasmas, fenmenos paranormales
y parientes mdiums, como relata en su
autobiografa Sueos, Recuerdos, Pensamientos (Seix Barral, Espaa, 1999). La
ruptura definitiva Jung-Freud acontece
cuando Jung redefine el credo freudiando en su obra Smbolos de Transformacin de la Lbido (Paidos, Espaa, 1982),
publicado en diciembre de 1912, en el
umbral de 1913 (ao en que Igor Stravinsky escandalizaba al establishment con
su Consagracin de la Primavera y en que
Niels Bohr publicaba On the constitution
of atoms and molecules, donde expuso su
famoso modelo atmico operando con

reglas cunticas). Para Jung, el concepto


freudiando de energa sexual para explicar los mecanismos de la psique es muy
limitado, y lo expande con un concepto
ms amplio, la lbido, como primer motor de la vida psquica del ser humano,
no solo de sus neurosis y complejos, sino
como una energa vital que mueve y nutre al individuo y a la sociedad.
A partir de este concepto, la Psicologa
Analtica se estructura de una manera
compleja, pero coherente si uno tiene la
suficiente paciencia para leer las obras
de Jung (y con un buen diccionario de
etimologas greco-latinas). De manera erudita, Jung expone, en su extensa
obra, las evidencias y casos clnicos que
sustentan su interpretacin de la Psicologa Analtica, con un manejo extenso
de fuentes religiosas, mitolgicas, literarias, filosficas y un constante uso de
analogas con conceptos de las ciencias
exactas y naturales. Los ejes del pensamiento junguiano giran alrededor de
ciertas ideas y conceptos claves, adems
de la psique y la libido. De manera muy
resumida, podemos enumerar algunas
de ellas: el inconsciente colectivo como
43

fluencia que ejerci entre muchos contemporneos suyos, con desencuentros


y encuentros diversos pero que no pasan
desapercibidos por la historia. As, las
obras y la misma persona de Jung entraron en contacto con escritores como Andr Breton, Thomas Mann, H. G. Wells, James Joyce y Hermann Hesse, entre otros.
Adems de algunas conexiones por la
actividad profesional de Jung (Hesse y la
hija de Joyce fueron sus pacientes), la psicologa junguiana resultaba muy atractiva para espritus creativos de la poca
porque expanda el universo de la teora
freudiana y daba nfasis a mtodos de
exploracin novedosos, como la tcnica
de imaginacin activa, que los artstas
surrealistas, por ejemplo, usaron a travs
de la escritura automtica. Jung y Freud,
despus de ser entusiastas colaboradores en la promocin del psicoanlisis,
tuvieron una ruptura definitiva cuando
Freud fracas en convencer a su amigo
que renunciara a sus investigaciones y
argumentaciones paranormales como
evidencia de la realidad del inconsciente.
En una poca en donde Europa viva un
renacer de movimientos esotricos como

ciencia y cultura

Fotografa retrato del pasaporte de Pauli para un viaje a


Princeton, NJ (USA). Verano de 1940. CERN

realidad subyacente del inconsciente


personal, los arquetipos que lo gobiernan
y le dan funcin, la individuacin como
proceso de evolucin y maduracin del
individuo y que resulta de la dinmica
entre la conciencia y los arquetipos del
inconsciente colectivo, la caracterizacin
de tipos de personalidad (Jung defini
as, entre otras cosas, carcter introvertido y extrovertido), etc. El individuo, para
lograr una vida en equilibrio, tiene que
aceptar e integrar la vida que emana de
los arquetipos, como el de la sombra, la
cual se nutre de nuestras represiones y de
lo que no admitimos de nuestra persona,
o inclusive, de nuestra sociedad, pues la
sombra tambin es colectiva. A lo largo
de la historia de la cultura esta dinmica de inconsciente colectivo, arquetipos
e individuacin ha quedado manifiesta
en mitologas, religiones, obras de arte,
y la obra de Jung es un recuento de este
acontecer, con una finalidad fundamentalmente teraputica. En particular, la
alquimia y las creencias msticas que conocemos ahora como gnsticas y hermticas, desarrolladas en los primeros siglos
de la era cristiana y que tuvieron un resurgimiento en el Renacimiento, fueron
fuente extensa del anlisis de Jung por
su utilidad en la comprensin del fun-

cionamiento de la psique (una discusin


detallada y moderna sobre la Psicologa
Profunda y su desarrollo post-junguiano
puede encontrarse en The Handbook of
Jungian Psychology (Taylor and Francis,
Londres, 2006)).
Y uno se puede preguntar, cmo los
sueos de Pauli llegaron hasta ac? La
historia es por dems interesante y sorprendente. Pauli conoce a Jung buscando
ayuda para atenderse de una grave depresin catalizada por su vida esquizoide de
Dr. Jekyll y Mr Hyde, donde de da Pauli era el profesor destacado y nio genio
de la mecnica cuntica, pero de noche
se converta en un andariego de bares y
prostbulos, y actor recurrente de rias callejeras. El suicidio de su madre y un matrimonio breve fallido con una cabaretera
que conoce durante sus andanzas como
Mr. Hyde, agravaron su situacin, por lo
que su padre, profesor de qumica en el
mismo instituto de Zurich donde Jung era
docente, convence al hijo de buscar ayuda
profesional con el ya famoso Reverendo
Jung. James Joyce bautizara a Jung con
este mote, por ser famoso en ciertos crculos intelectuales por la eficacia de su mtodo teraputico. As, por ejemplo, atendi a
la hija esquizofrnica de Joyce, a pesar de
que este siempre se confes como el nmesis de Jung y lo criticaba abiertamente,
no sin causa aparente despus de que Jung
juzgara al Ulysses de ser una obra aburrida y perversa. An as, Joyce reconoci las
virtudes del psiquiatra suizo y lo procur
para la atencin de su hija, terapia que
concluy cuando Jung diagnostic que el
problema de la hija era en gran medida el
padre. Auch!
En el caso de Pauli, en cambio, un
breve encuentro con el Reverendo para
establecer un diagnstico fue suficiente
para encender la mecha de una amistad
e intensa colaboracin entre ambos, que
perdur hasta la muerte del fsico. A Pauli, cuyos sueos eran abundantes y cargados de smbolos diversos, Jung le muestra que son una puerta de conocimiento
en simbolismos e imgenes provenientes
de la alquimia medieval, en donde Pauli
descubre que sus sueos ya haban sido
soados siglos antes por los profesionales

de la transmutacin de la materia imperfecta en materia perfecta.


El ttulo del libro de Miller se refiere al
factor de estructura fina (cuyo valor es,
aproximadamente, 1/137), un nmero
adimensional que caracteriza la intensidad de la interaccin electromagntica,
y que surge de manera natural en el clculo del espectro de energa en tomos.
Este nmero se convirti en una obsesin para Pauli pues quera demostrar su
origen a partir de primeros principios; a
travs de sus cartas a Jung presenciamos
cmo parte de la solucin, Pauli la busca
incluso dentro del enfoque de la Psicologa Analtica, que lo llev a una reflexin
sobre el proceso de creacin de conceptos en la fsica, basndose en los estudios
de Jung sobre la alquimia y la imaginacin activa. Su ensayo al respecto, Background Physics, se incluye por primera
vez en la edicin de las cartas Jung-Pauli.
De acuerdo con Pauli, el proceso de imaginacin activa explica cmo se van definiendo y elaborando conceptos que permiten explicar procesos fsicos, y Pauli
lo ejemplifica con el origen de algunas
de sus propias contribuciones, como el
principio de exclusin o el teorema CPT.
La idea central del Background Physics es
que en el horno del inconsciente se cocina de manera gradual la solucin a problemas especficos, pero es solo a travs
de sueos o de otras actividades ajenas al
ejercicio del pensamiento cuando estas
soluciones se esbozan y son comunicadas
al yo consciente. Pauli continu este anlisis en otro ensayo acerca de Kepler y la
gnesis de los conceptos e ideas que elabor para justificar el modelo heliocntrico, las cuales dieron origen a sus tres
famosas leyes. Arthur Koestler, periodista y escritor hngaro, trabaj tambin
sobre lneas argumentales muy cercanas,
una biografa de Kepler, Los Sonmbulos
(Conaculta, Mxico, 2007), donde hace
nfasis en el rol del inconsciente en la
vida de este cientfico. Pauli, sin embargo,
fue ms all, al ver en el caso de Kepler
un ejemplo particular y ms complejo
de cmo una sociedad entera puede ser
dominada por una estructura comn de
pensamientos inconscientes, tema que

44

ciencia y cultura

hecho un anlisis muy detallado sobre


el desarrollo de la alquimia y la hermtica en el Renacimiento, y del papel jugado por Fludd, famoso rosacruz ingls
representante y heredero de toda una
tradicin hermtica nutrida, entre otros,
por John Dee y Giordano Bruno. Para
Yates, la controversia Fludd-Kepler es un
claro testimonio del proceso de cambio
de mentalidad que dio origen a nuestra
era cientfica, y cmo una preocupacin
fundamental de Francis Bacon y de Ren
Descartes fue lograr que el dilogo con
los fenmenos naturales se sustentara en
un mtodo diferente al de Fludd y de sus
predecesores alquimistas, y se deslindara
de cualquier contaminacin hermtica;
de ah la importancia del nombre de la
obra principal de Descartes: su mtodo era uno nuevo, que nada tena que
ver con la de los hermticos del Renacimiento. Sin embargo, Pauli retoma la
posicin que Fludd tuvo contra Kepler
sobre la necesidad de lograr una visin
ms cabal de la naturaleza donde el nmero no puede serlo todo, y la necesidad
de incluir a la psique y a toda su fenomenologa. De manera enftica, Pauli acusa
que, si bien en el siglo XX se tiene una
visin cientfica del Universo, no se tiene
una visin completa, como la que Fludd
y la tradicin alqumica-hermtica proponan contar. Quiz la irona fina de la
historia del Dr. Pauli es que finalmente
nunca se cur de su complejo de Dr. Jekyll y Mr Hyde que lo llev al divn de
Jung, con el consecuente descubrimiento de su vida doble como mulo de Mr
Fludd, para trabajar en la formulacin de
un principio de no exclusin de la psique
en nuestra visin del Universo.
La narracin que hace Miller de la historia de las vidas de Pauli y Jung provocan la emocin y suspenso de una novela
de Umberto Eco. El descubrimiento de
Pauli de su herencia juda, escondida por
sus padres (el apellido Pauli realmente
era Pascheles, pero los padres de Wolfgang lo transforman para poder vivir
en una Europa antisemita) y el X-file de
la relacin de Jung con los nazis (sobre
quien pesaron acusaciones pblicas hechas por personajes como Thomas Mann

C. G. Jung

y Erich Fromm, por haber simpatizado


con la ideologa nazi y de haberla nutrido
con sus teoras), no fueron impedimento
para que despus de concluida la segunda guerra mundial, y Pauli ya de regreso
en Suiza, se reanudara la amistad y la colaboracin entre ellos. La ltima carta del
epistolario es de Jung para Pauli donde
le expone su interpretacin de los fenmenos OVNI desde el punto de vista del
inconsciente colectivo y la perturbacin
que le fue producida por las bombas atmicas sobre Hiroshima y Nagasaki. El final de Pauli tuvo tintes dramticos; muere
de cncer pancretico en un hospital suizo, en la cama 137 (la sincronicidad en accin!), y su ltima peticin de moribundo
fue hablar con Jung, lo cual no ocurri. A
su funeral, Bohr y otros cientficos fueron
invitados de honor, sentados en primera
fila, quienes dieron discursos; el Reverendo no fue invitado, aunque hizo acto de
presencia, de pie, al fondo del saln del funeral. Muchos contemporneos de Pauli,
como el matemtico Hermann Weyl, consideraron que la influencia de Jung sobre
Pauli fue nefasta. Su segunda esposa siempre lo crey as, se opuso durante toda su
vida a que la correspondencia Jung-Pauli
se hiciera pblica. Destruy la que lleg a
tener en sus manos.
45

Jung elabor ampliamente en su libro


Aion (Paidos, Espaa, 1986), en el contexto del surgimiento del cristianismo y
de los movimientos gnsticos.
En la correspondencia entre Pauli y
Jung podemos enterarnos tambin cmo
se desarroll otro de los conceptos claves
de la Psicologa Analtica, la sincronicidad,
para explicar fenmenos que se correlacionan en el espacio y tiempo sin ninguna conexin causal aparente, es decir,
que surgen como coincidencias inusuales totalmente acausales. El inters por la
sincronicidad es ya aejo, donde ilustres
pensadores como Leibniz y Schopenhauer elaboraron ideas para su explicacin (como la famosa teora de la armona
preestablecida de Leibniz), y que el mismo Koestler analiz en Las races del Azar
(Kairs, Espaa, 1994). La teora de la sincronicidad por C.G. Jung y el ensayo sobre
Kepler por Pauli se publicaron juntos con
el ttulo comn Sobre la Interpretacin de
la Naturaleza y la Psique. La versin castellana (Paidos, Espaa, 1994), lamentablemente solo incluye la contribucin
de Jung, pero recientemente se public
la obra completa en versin inglesa (Ishi
Press, 2012). La exposicin de Jung no es
apta para cartesianos: habla de horscopos, I Ching y fenmenos paranormales;
sin embargo, cont con una estrecha colaboracin con Pauli en el uso de conceptos
y teoras fsicas, lo cual se puede evidenciar en varias de las cartas entre Pauli y
Jung. Qu pensaba Pauli del I Ching y con
qu fenmenos fsicos los relacionaba, se
lo dejo al lector para que lo averige en el
espistolario y de la biografa de Miller.
La contraparte de Kepler por Pauli es
una interpretacin sobre la obra del primero a la luz de supuestos arquetipos
presentes en la obra de alquimistas de
los siglos anteriores a l. En particular,
Pauli dedica espacio a analizar la controversia que existi entre Robert Fludd
y Kepler con relacin a la interpretacin
que hace este ltimo sobre el modelo heliocntrico de Coprnico y las leyes que
lo gobiernan. La prolfica historiadora de
la ciencia, Dame Francis Yeats (ver, por
ejemplo, The Art of Memory, The University of Chicago Press, 1966), ya haba

ciencia y cultura

egn la RAE, la violencia es actuar contra el modo natural de proceder; lo violento


es lo que se hace contra el gusto de uno mismo, fuera de razn y justicia. Sin em-

bargo, cuando Albert Einstein pregunta a Sigmund Freud sobre las razones de la guerra,
es decir, de la violencia entre los seres humanos, el psicoanalista le contesta que es una
condicin natural de los mismos, porque es consecuencia de su vida pulsional.1
46

ciencia y cultura

Violencia,

naturaleza
y placer
Aliber Escobar
Dr. en Filosofa Moral y Poltica UAM-I

arto de dos nociones opuestas de la violencia: antinatural


y natural2, y quiero introducir otra oposicin: placentera y
displacentera, porque en la definicin de la Real Academia est
explcito que la violencia no puede ser agradable; sin embargo,
en trminos mediticos es un producto que vende mucho, por
lo que habra que preguntarnos qu hay detrs de esa contradiccin.
Para tal fin utilizar a dos directores de cine cuyo tpico principal es la violencia: Michael Haneke y Quentin Tarantino. El director austriaco ha dirigido una crtica al tratamiento que el cine norteamericano hace de la violencia, el cual consiste en que adems
de ser explcita y abundante, es expuesta de manera irresponsable.
La querella no reside en la violencia como contenido tema de
los argumentos sino en el tratamiento flmico que los directores
hacen de la misma, es decir, en la violencia como forma.
Uno de los representantes ms connotados del gnero violento es el director norteamericano, quien al ser cuestionado sobre
el tema siempre responde que filma la violencia porque es divertida. Y aunque desde la definicin bsica de la violencia nadie
podra negar que los valores que exalta el cine de Tarantino son
deleznables porque atentan contra el gusto y la razn, sus
filmes son muy populares, producen entretenimiento y diversin. Paradoja que me permite plantear las tres preguntas que
guiarn este ensayo: 1)Cul es la responsabilidad de un cineasta
ante la violencia y las consecuencias que tiene en la vida cotidiana?; 2)Por qu la violencia excesiva genera placer y predileccin en lugar de disgusto y rechazo?; 3)Cul es la responsabilidad del espectador ante la violencia en los filmes?
La violencia es un tema tan complejo y polmico que debemos admitir que tiene algo de innata y otro tanto de aprendida.
De hecho, se puede concebir al mismo tiempo como negativa y
positiva; el ejemplo por excelencia es la guerra, ya que destruye

para construir. No obstante, al ser un mal necesario debemos


reflexionar sobre sus causas y consecuencias. Ms an en el terreno del entretenimiento donde, como se dirige a masas altamente sugestionables, su tratamiento debe ser muy cuidadoso.
En ese contexto algunos conservadores dicen que los contenidos mediticos deben ser controlados porque toda ficcin
tiene consecuencias en la realidad3, mientras otros como Tarantino afirman que no es necesario porque la violencia como
ficcin no tiene implicaciones en la vida cotidiana. Mi postura
representa una tercera va, pues no comparto la censura ciega de los contenidos ni la representacin de la violencia como
mero entretenimiento inocuo sino que, junto con Haneke, afirmo que para un autor la violencia no debe ser divertida ni sin
consecuencias, porque tiene que advertir su complejidad y la
responsabilidad sobre los efectos que genera a nivel de masas.
Haneke desarroll una crtica formal a la manipulacin de la
violencia con Funny Games. En este irnico manifiesto propuso
que a travs de un tratamiento diferente de la violencia se pueden obtener resultados diferentes. As, a pesar de que su filme
como contenido es muy violento y podra resultar entretenido y
placentero como cualquier filme de Tarantino, en realidad
resulta incmodo porque es presentado a travs de un montaje
intelectual en el que manipulando la forma Haneke apela
al espectador para hacerlo percatarse de que el contenido es desagradable porque presenta una violencia sin causa, y al mismo
tiempo hacerlo responsable de lo que ve; por eso en Funny Games la violencia no resulta divertida sino angustiante e insoportable, pues el montaje genera reacciones adversas y reflexivas en
el espectador al evidenciar su compleja relacin con la violencia.
El director propone que se debe alterar la forma de los relatos manipulando el montaje, para develar la dimensin
perjudicial de la violencia, eliminar su fascinacin alienante

Referencias:
[1] Sigmund Freud, Por qu la guerra?, en Nuevas conferencias de introduccin al psicoanlisis y otras obras (1932-1936), Buenos Aires, Amorrortu,
1998, pp. 179-198.
[2] El significado de naturaleza es lo condicional y cualitativo, no lo originario.

47

[3] Vase Janet Staiger, The cultural productions of A Clockwork Orange, en Perverse spectators, New York, New York University Press, 2000, pp. 93-111.

ciencia y cultura

Michael Heneke

y modificar el posicionamiento del espectador ante la misma.


Para lograr su cometido desempea una doble funcin: por un
lado asume un papel moralista que determina cmo debe presentarse la violencia, y por otro, el de un agent provocateur que
hace evidente la satisfaccin que el sujeto obtiene de la misma.
As, plantea una propuesta y una demostracin que funcionan de manera conjunta. La primera es moral, ya que nos
constrie a hacernos responsables de la forma en que exhibimos la violencia y sus efectos. La segunda es esttica y consiste
en evidenciar que independientemente de nuestros principios
racionales, de nuestra probidad moral y nuestras buenas intenciones, hay en nosotros una tendencia ignota a buscar filmes violentos y disfrutar de los mismos.
De ah que la responsabilidad del creador es ineludible, ya
que si la inclinacin a la violencia es natural en el espectador,
inconscientemente buscar una satisfaccin potencialmente
nociva para la cultura, por lo que es necesario advertirle que
tiene una responsabilidad tanto en el consumo como en la reproduccin de la misma en el nivel social.
Sin embargo, a Tarantino no le interesa advertir al espectador que debe distanciarse frente a la violencia en los filmes,
como tampoco mostrar su contradiccin subjetiva para hacerlo responsable de sus propias inclinaciones, sino que simplemente manipula el celuloide para aumentar los efectos fascinantes de la violencia. El director no cree que la seduccin sea
nociva sino al contrario; la alienacin es un efecto positivo de
la ficcin porque separa al espectador de la violencia y le hace
saber que no es verdadera.
Ambos directores presentan contenidos muy violentos, pero
mientras uno hace una crtica formal de la violencia a travs del
montaje, se esfuerza porque la violencia parezca incmoda y de
mal gusto al exhibir sus consecuencias, y apela a la razn para
reflexionar sobre su nocividad; el otro se aprovecha del montaje para cautivar al pblico y hacerle olvidar sus consecuencias.

Vuelve la violencia divertida y agradable al disimular sus efectos


apelando a las pasiones con el objetivo de desahogarla.
Sin embargo, Tarantino no est al margen de la crtica al
cine de violencia ni al reconocimiento de sus efectos negativos,
pues alguna vez declar que en A clockwork Orange el mensaje
de Stanley Kubrick era que como sociedad nos estbamos volviendo insensibles ante la violencia en los filmes. Cmo llegara a tal conclusin alguien a quien los efectos de la violencia le
parecen tan positivos?
Lo anterior implica una contradiccin o una ambigedad en su
postura. No obstante, lo que importa develar es por qu sus pelculas son tan aclamadas y consumidas por el pblico en general.
Al principio seal que Freud sostiene que la violencia o
agresividad es inherente a la vida pulsional. Asimismo, nos
revela que dicha inclinacin resulta desconocida, repugnante
y enigmtica porque desde el sentido comn no es lgico que
alguien busque voluntariamente la destruccin o el displacer
pensemos en la definicin de violencia de la RAE.
Pero para que su explicacin resulte ilustrativa, el psicoanalista nos pide adoptar un supuesto sobre las constelaciones
oscuras de la vida anmica que consiste en la existencia de la
pulsin de muerte y su cara exterior, que es la pulsin de agresividad o destruccin, cuya tendencia exterminadora es una
condicin primordial del sujeto, es inconsciente e insiste en
satisfacerse continuamente.4
Hay una ancdota sobre la reaccin del pblico ante la proyeccin de Funny Games en Cannes que es un ejemplo paradigmtico de lo anterior.5 En ella Haneke devela una doble
moral, puesto que el pblico que estuvo presente permaneci
en su asiento durante toda la proyeccin y solo reaccion con
gritos y aplausos cuando Anne mat a Peter, sin embargo,
cuando Paul tom el control remoto para regresar la pelcula
hasta el punto anterior al asesinato y as cambi la historia, el
pblico se lament y regres a su contencin.
Si el pblico regres a su estado anterior fue porque Haneke
le arrebat la catarsis tan esperada (satisfaccin que Tarantino
procura en sus filmes), evidenci su identificacin con los torturadores y con ello le impidi deslindarse de su responsabilidad ante el sufrimiento de las vctimas. Es decir, demostr que
la contradiccin implcita en el consumo de la violencia solo
puede hacerse evidente por medio de una apelacin a la razn,
nunca a travs de las emociones, y al mismo tiempo que hay
una satisfaccin en el visionado de la violencia.
Funny Games es perfecta para mostrar en el acto las tesis
de que la violencia es natural, del placer que se obtiene de
ella y de la responsabilidad de los sujetos en la reproduccin
y el consumo de la misma, porque exhibe la condicin sadomasoquista del espectador, dado que solo se puede soportar
voluntariamente el dolor durante tanto tiempo cuando se
goza del mismo. En este caso el masoquismo se experimenta
al identificarnos con las vctimas de la ficcin y el sadismo

Referencias:
[4] Sigmund Freud, El problema econmico del masoquismo, en El yo y el ello y otras obras (1923-1925), Buenos Aires, Amorrortu, 1998, pp. 161-176.
[5] Serge Toubiana, Funny Games Interview, en Funny Games DVD, NYC, Kino Video, 2006, min. 16:40-17:20.

48

ciencia y cultura
al hacerlo con los perpetradores y ser testigos de la tortura, pues si el director estuviese equivocado el espectador se
levantara de su asiento y renunciara a la satisfaccin. Sin
embargo, regularmente no es as, los espectadores asisten y
pagan por mirar y experimentar la violencia y aunque a posteriori critiquen el filme, su permanencia y lo que ganaron
con ella son indefectibles. Por tanto, es imposible negar su
predisposicin, su responsabilidad y su condicin sadomasoquista.
Lo anterior nos introduce a la tercera respuesta, pues la responsabilidad del sujeto espectador de la violencia es incuestionable, ya que cada uno de nosotros acude y permanece en los
filmes voluntariamente, y no hay coercin ni obligacin para
soportar malestares a travs de las ficciones flmicas, como sucede en A clockwork orange.
Al respecto ambos directores se oponen tajantemente: Tarantino niega que los contenidos de los media tienen consecuencias en la realidad y dice que el pblico puede diferenciar
entre lo real y lo ficticio porque los filmes no se mezclan con la
vida real. Con ello ignora no solo la dimensin inconsciente,
sino tambin la social y psicolgica de los filmes y sus consecuencias, a pesar de que estas no son una novedad desde la
tragedia griega, cuyas obras tenan secuelas en el pblico independientemente de que las vivieran como representaciones,
pues una intencin principal de los dramaturgos era provocar
efectos en el espectador.6
Su argumento principal consiste en que los espectadores son
inteligentes y pueden diferenciar entre violencia ficticia y real;
por consiguiente, lo que ven en la pantalla no tendr secuelas
ni lo llevaran a cabo en la vida cotidiana porque saben que est
diseado solo para entretenerlos y divertirlos. De esta forma,
la responsabilidad del espectador recae en su inteligencia y en
su razn conscientes.
Al contrario, Haneke nos explica en el ltimo dilogo entre los torturadores de Funny Games, cmo es que la diferenciacin entre lo real y lo ficticio es una ilusin, pues todo
lo que es representado como real funciona como realidad para
la percepcin del espectador, no importa si proviene de una
pantalla, de un libro o un relato oral. Con ello ha mostrado
que mientras dura la proyeccin no se puede diferenciar la realidad y la ficcin, gracias a los mecanismos inconscientes que
hacen posible el fenmeno flmico.7
Adems, es bien sabido que el espectador promedio no tiene
la preparacin ni la sensibilidad suficientes para establecer un
juicio de preferencia ante lo que consume y tiende a la imitacin irreflexiva de lo que ve en pantalla porque manipula sus
emociones.
Si Tarantino apela solo al sujeto racional que puede dominar sus afecciones, con ello vuelve inocua la realidad social,
la realidad psquica, la historia del sujeto, su condicin, etc.,
y peor an, elimina la responsabilidad de los autores en la re-

Poster: Funny Games, 1997, Austria. Direccin: Michael Haneke


Intrpretes: Susanne Lothar, Ulrich Mhe, Arno Frisch, Frank Giering,
Stefan Clapczynski, Doris Kunstmann

produccin de la violencia. En consecuencia, si el autor no es


responsable de lo que produce y el espectador no puede hacerse responsable por s mismo de lo que consume, la violencia se
convierte en una mercanca excedente, repetitiva, irreflexiva y
abundante.
Por su parte, Haneke se sita en la antpoda porque asume
su responsabilidad autoral y la del espectador; por tanto, como
la violencia es una condicin, los cineastas como educadores y
formadores del gusto deben tratarla con cuidado, pues saben
que el espectador no controla totalmente los efectos que los
estmulos mediticos pueden tener en su comportamiento.
He ah el trasfondo del problema de la violencia en el tratamiento que hacen ambos directores. Por consiguiente, desde la
perspectiva del austriaco para incidir en la relacin del sujeto
con la misma, se debe manipular la forma y no los contenidos,
ya que como la violencia es una tendencia natural e inconsciente su tratamiento implica una planeacin, un procedimiento y una articulacin para modificar el posicionamiento
del espectador.
Finalmente, podemos reconocer que solo si se aceptan las
dimensiones inconsciente y placentera de la violencia en el espectador, se puede concebir la complejidad del problema y hacer una propuesta seria en torno al vrtigo repetitivo, gozoso
y destructivo en el que se encuentran los objetos de consumo
meditico de contenidos violentos en el siglo XXI.

Referencias:

49

[6] Claudia Cecilia Alatorre, Anlisis del drama, Mxico, Escenologa, 1999, p. 20.
[7] Jacques Aumont, et al., Esttica del cine, Barcelona, Paids, 1996, p. 238.

ciencia y cultura

Pedro
Pramo
el nombre del padre

Ameli Artaud
Estudiante de Creacin Literaria, UACM

n primer lugar, el autor fue hurfano


de padre desde los seis aos y de madre desde los siete, por lo que quiz sea
a partir de esta condicin que Pedro Pramo es la lucha por encontrar la forma
de representar sus ilusiones; l mismo lo
expone as en una entrevista: Entonces
supuse o supe que en ese pueblo estaban
enterrados mis deseos, no s de donde
sali esa idea, tal vez solo sea algo que
imagin alguna vez, algo que so. Y
constru a Pedro Pramo alrededor de
mi ilusin y alrededor del pueblo. Ms
bien alrededor del pueblo1. A pesar de
ser diferentes circunstancias, es interesante descubrir que Juan Rulfo y su
personaje, Juan Preciado, comparten no
solo el nombre, sino la imposibilidad de
conocer a sus padres.
En psicoanlisis lacaniano, un padre
es el que tiene la funcin protectora y
la funcin prohibitiva2; Dylan Evans

define la trada en el complejo de Edipo


de la siguiente manera:
[] un conjunto inconsciente de deseos amorosos y hostiles que el sujeto
experimenta con relacin a sus progenitores; el sujeto desea a un progenitor
y entra en rivalidad con el otro [] La
funcin clave en el complejo de Edipo
es entonces la del Padre, el trmino que
transforma la relacin dual del hijo y
la madre en una estructura tridica3.

Es decir, el hijo odia a su padre, debe


odiarle por impedirle un acceso directo
a la madre, pero al mismo tiempo lo ama
y admira por el poder que este posee. Segn el diccionario de Evans, Lacan divide
el complejo de Edipo en tres tiempos:
En el primero, el nio descubre que tanto l como la madre es-

tn en falta. El nio asume que su


madre desea algo que l no tiene y
al mismo tiempo desea ese algo que
la satisface. El elemento faltante en
ambos casos es el falo4. El nico
modo que tiene el nio de escapar
a la angustia que le provocan esos
deseos es que el padre intervenga en
las siguientes etapas.
El segundo tiempo, es en donde el nombre del padre adquiere
su significacin, pues idealmente
interviene el padre privando a la
madre de su completud aparente;
muestra al nio que es l quien
tiene el poder sobre ella (acto que
solo puede ser realizado si la madre le da el poder al padre). Si ella
obedece la ley del padre, entonces el nio entra en competencia
con l por el amor y la obediencia

Referencias:
[1] Leonardo Martnez Carrizales, Juan Rulfo, Los caminos de la fama pblica, FCE, Mxico, 1998. p. 28
[2] Dylan Evans, Diccionario introductorio de psicoanlisis lacaniano, Paids ,Argentina, p.145.
[3] Ibd., p. 54.
[4] Prefiero usar la palabra falo, y no pene porque no me refiero al rgano genital en s, sino a la representacin fantasmtica que el rgano representa.

50

ciencia y cultura

Qu significa ser padre? Juan Rulfo me dio la posibilidad de plantearme esa pregunta al
leer Pedro Pramo, publicada en 1955 pero con una absoluta vigencia simblica. As, sin
afn de psicoanalizar al autor ni a sus personajes, los matices biogrficos de Juan Rulfo nos
ayudan a entender los mviles de los personajes en la novela y la trada familiar (padremadre-hijo) que maneja.

de la madre; es aqu en donde el


nio entiende que el padre tiene
ese algo que le falta a la madre y
que l no posee.
En el tercer tiempo, el padre
vence al nio en esa lucha, pues
le muestra que l tiene el poder
sobre la madre, que es l lo que la
completa y no da ni intercambia
esa facultad; deja al nio ante la
imposibilidad de ser todo para ella.
Entonces sobreviene la identificacin del hijo que quiere ser como
su padre, pues este tiene el poder
al que el hijo buscar acceder a sabiendas de que puede intentar usar
ese poder con cualquier mujer, menos con su madre.
En Pedro Pramo, Juan Preciado va
a Comala en busca de una imagen de
padre que no tuvo, pero que no hubiera
buscado si su madre no le hubiera mostrado que esa imagen le haca falta a ella
como mujer y a l como hijo:
Se llama de este modo y de este otro.
Estoy segura de que le dar gusto conocerte. Entonces no pude hacer otra cosa
sino decirle que as lo hara [] No
vayas a pedirle nada. Exgele lo nuestro. Lo que estuvo obligado a darme y
nunca me dio. 5 Qu detona la madre
al pedirle eso a Juan?Cul es la imagen
que le crea Dolores a Juan alrededor de
la efigie de Pedro Pramo como padre?

No son las palabras de rencor de la


madre, sino los sueos, las ilusiones, la
esperanza que se le crea en torno a este
mundo, lo que finalmente lo impulsa
a ir.6; segn Yvette Jimnez de Bez,
Juan Preciado asume los deseos de su
madre como propios, pero solo podr
advenir como sujeto deseante cuando
empiece a anhelar tener un padre, es
decir, es la prohibicin, la ley que ejerce el padre lo que le posibilita al nio
comenzar a buscar un satisfactor, un
objeto sustituto de la imagen ideal que
representa su madre, pero si Juan Preciado puede poner en marcha la novela,
si puede lanzarse en busca de su padre
para encontrar solo el primero de los
imposibles que la novela encierra, es
porque ese mundo solo exista para l
imaginariamente, a travs de su madre
Doloritas7, es decir, es a travs de su
madre, que Juan se provee de las ilusiones que pronto empezaron a llenarle la
cabeza, recordemos que antes de que
ella lo mencionara, Juan no pensaba en
ir a conocer a su padre, de hecho, en un
principio ni siquiera piensa en cumplir
la promesa que hizo a su madre, sino
hasta que la idea de algo que l nunca
tuvo empiece a generarle una ilusin
por conocer la razn de su carencia,
cuando la falta de un padre le signifique angustia.
Juan Preciado, despus de que su madre le ha hecho notar su falta, busca esa

figura de ley que le mencion su madre


en el lecho de muerte, busca quin le
muestre que nunca ha sido todo para
ella y el motivo que la orill a guardarse su falta hasta el ltimo momento. El
aparente protagonista, detonador de la
historia va a Comala por haber sido
despreciado, al igual que Dolores, la madre8. El padre ha rechazado su lugar en
la trada familiar, pero la madre busca
que su hijo pueda asumir que l mismo
est en falta, que le falta un padre, y no
cualquiera, sino el padre de Comala, el
mismo que nunca podr ocupar el lugar
paterno en la trada de Juan.
Desde el nombre, Rulfo no solo insina una identificacin, sino que muestra la orfandad que los vincula; Juan
Preciado naci en Comala y surgi del
espermatozoide de Pedro Pramo, pero
no lleva su apellido, lo nombra Juan
Preciado, como si solo fuera hijo de
la madre; mujer que tiene otro nombre significativo, Dolores, pues efectivamente sufre su abandono. Cuando
Dolores enuncia No vayas a pedirle
nada. Exgele lo nuestro. Lo que estuvo
obligado a darme y nunca me dio []
cbraselo caro9, la madre deja claro al
hijo que la deuda es, antes que con l,
con ella, el adeudo es la imagen que Pedro Pramo niega en la trada familiar a
la que renuncia, y Dolores es la nica en
esa trada que puede sentir formalmente
esa carencia.

Referencias:
[5] Juan Rulfo, Pedro Pramo, Planeta de Agostini, Barcelona Espaa, 1985,. p. 7.
[6] Yvette Jimnez de Bez, Juan Rulfo: del Pramo a la Esperanza,.FCE, Mxico, 1994. pp. 273.
[7] Leonardo Martnez Carrizales, op. cit.m p. 159.
[8] Juan Manuel Rodrguez Penagos, Rulfo y el ensueo del tiempo en Mal-estar e Subjetividade/Fortaleza, vol. 3, num.001, marzo, Brasil, 2003. pp.139.

51

[9] Juan Rulfo, op. cit., p. 7.

ciencia y cultura

Juan Preciado solo conoce a Pedro Pramo de odas, conoce lo que los fantasmas le cuentan sobre sus hazaas con
todo y con todos, menos con Susana San
Juan, el nico personaje que se consume
y lo deja insatisfecho porque no llega a
consumar el amor que le tiene. Esto provoca que al final se cruce de brazos y
deje que Comala se destruya. Les quita
la figura protectora y piedra angular en
el pramo de sus vidas.
Pedro Pramo derriba Comala luego
de que esta ha destruido su nica ilusin, pues, desde la perspectiva de Pedro
Pramo, Comala destruy la cordura y
despus la vida de Susana San Juan; por
ello Pedro Pramo se deslinda de su responsabilidad y se ensaa con el pueblo
entero como venganza por la muerte de
lo nico que l crea que lo completaba.
A pesar de que Juan Preciado llega a
conocer la historia de un tal Pedro Pramo, nunca llega a conocerlo como
padre, porque este nunca le representa
la ley, nunca llega a ser reprendido, protegido, ni escindido de su madre por l.
Caso muy distinto al de Miguel Pramo; el nico hijo reconocido formalmente por el padre de Comala. Miguel
debe morir por ser el hijo, hurfano de
madre, es en quien se proyecta el padre,
mientras Juan Preciado (proyeccin de
su madre) crea una nueva alternativa
histrica.10
Las ilusiones se condensan en la imagen que Dolores prefera recordar de
aquel tirano. Juan Preciado ve a travs de
los recuerdos de su madre, l llega a Comala no a adquirir su lugar en la herencia
paterna, sino a descifrar y revivir la falta
que perteneca a su madre y a asumir lo
que a l le falt y nunca pudo tener.
Pedro Pramo es la proyeccin de
Don Lucas, su padre, quien no esperaba

que este llegara muy lejos. Del mismo


modo, Pedro no espera mucho de Miguel, y procede exactamente igual que
antes su padre hizo con l: le cubre sus
inmoralidades, sus placeres carnales y
sus delitos. Sabe que Miguel ser su heredero y le consiente que haga y deshaga
en un pueblo que le ha pertenecido a los
Pramo desde siempre, pero cualquier
probabilidad de que Comala siguiera
viva queda abolida por la muerte de
ambos descendientes de Pramo. Con
Miguel se pierde la posibilidad de continuar la tirana paterna y con Juan, la
posibilidad de que Comala aconteciera
diferente, bajo un nuevo rgimen.
Rulfo nos da un atisbo de realidad y
reflexin en torno al padre cuando Juan
enuncia y de este modo se me fue formando un mundo alrededor de la esperanza que era aqul seor llamado Pedro
Pramo, el marido de mi madre11, Por
qu enunciar a Pedro Pramo como el
marido de su madre y no como su padre? Quiz porque Juan Preciado no logra ver a Pedro Pramo como su padre;
objetiva las ilusiones que ese sujeto le
causa, pero no puede objetivar una relacin que no entiende, que no conoce.
Juan Preciado encuentra en Comala la
imposibilidad que tiene para entender el
significante paterno en Pedro Pramo,
es decir, Juan Preciado nunca podr obtener una imagen de padre en el padre
de Comala, pues no est atravesado por
l como el nombre del padre.
Pedro Pramo no cumple con la segunda etapa del complejo de Edipo, si bien
Juan sabe que Pedro habit en Comala,
conoce su historia, y hasta sus frustraciones como hombre, para Juan no existe un
Padre12 llamado Pedro Pramo, lo recalca
cuando dice: Me diste una direccin mal
dada. Me mandaste al dnde es esto y

Referencias:
[10] Yvette Jimnez de Bez, op. cit., p122.
[11] Juan Rulfo, op. cit., p. 7.
[12] Entendiendo Padre, con mayscula, por hablar del lugar simblico que ocupa y no como el biolgico.
[13] Ibd., p.11.

dnde es aquello? A un pueblo solitario.


Buscando a alguien que no existe13. As,
antes de lograr ser escindido de su madre
por una imagen de ley que le permita advenir un sujeto deseante, Juan Preciado
muere imposibilitado para sentirse hijo
del cacique, compartiendo su sepultura
con Dorotea, una mujer que no pudo
completar sus ilusiones, que no se encuentra en Comala porque su deseo y sus
energas se concentraban nicamente en
ser madre. La nica diferencia entre Juan
Preciado y Dorotea puede ser que esta, al
menos en la sepultura, logr cumplir su
deseo, pues Juan se vuelve para ella el hijo
anhelado, mientras que l, an despus
de muerto no encuentra ese detonante
de ley que lo lleve a desear, es decir, Juan
Preciado no logra realizarse ni siquiera
en la tumba.
Si no puede representarse esa imagen que le permita advenir como sujeto
dividido, y por tanto seguir en la bsqueda de ese algo que le d completud,
ms le vale morir que habitar una vida
sin impulso, un lugar en donde descubre que lo que le falta es el nombre que
representara su padre en una trada familiar que nunca existi.
Juan Preciado nunca podr ser hijo de
Pedro Pramo o de Comala, est impedido para tener una capacidad deseante,
incluso para desear a una madre porque
siempre la posey debido a que no intervino una ley que lo separara de ella y le mostrara que l no poda satisfacerla. Dolores
Preciado, la mujer que sufri toda la vida
sus deseos de realidad insatisfecha.
El autor muestra diferentes facetas de
la melancola; por ejemplo, en las que
aqu competen, Dolores Preciado habita
en un limbo; casi no sabemos de ella, no
es una protagonista en la historia y apenas la delineamos en los recuerdos de su

52

ciencia y cultura

BIBLIOGRAFA
cuando cree haberlo encontrado en Susana San Juan, est condenado a perderlo. Pedro Pramo es la imagen del poder
que ejerce su voluntad esperando estar
menos escindido al demostrar ser la ley,
pero al final no puede dejar de verse y
sentirse como un sujeto dividido que se
desmorona como si fuera un montn
de piedras.
Un Padre entonces es la figura de ley,
la imagen que escinde y se impone ante
el hijo, es la figura que permite que el
sujeto involuntariamente se divida y
vaya en busca de un objeto sustituto de
la madre, pero el mismo padre no deja
de ser un sujeto dividido que est en
busca de ese objeto que l perdi.
Pedro Pramo es el padre de Comala, escinde a los habitantes y a Dolores;
les muestra que estn en falta y que
solo l pude llegar a ocupar el lugar del
ley, l tiene lo que otorga completud a
todos. Pero en el caso de Juan y de
Susana, el ngulo es diferente,
pues Juan pertenece a una dimensin externa, Pedro Pramo
no le significa la ley por no pertenecerle como hijo en una trada, y
Susana tampoco ve en Pedro la ley,
pues es el objeto idealizado de este;
ella es la piedra angular en la vida
de Pedro Pramo.
Juan Rulfo nos entrega en esta novela, un reflejo de anhelos encerrados
en donde la trama basada en una trada
familiar no completada que se encierra
en el desierto de Comala (el pramo
rulfiano), ha logrado pasar a la historia
con un tema que, justo por su ubicacin local, se vuelve universal cuando
se trata de ejemplificar la significacin
del padre en los seres humanos. Yo no
pude dejar de sentirme identificada y
emptica, con la bsqueda de la felicidad que se encierra en el ideal de cada
personaje y del escritor contenida en el
desierto de Comala. Felicidad que al final de cada historia, resulta imposible,
pues el sujeto siempre estar anhelando algo ms, es decir, siempre estar en
falta y an as, no dejamos de buscar la
completud.

t3VMGP +VBO i1FESP1SBNPw 


FO1FESP1SBNP&M-MBOPFO
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Barcelona 1985
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-BMJUFSBUVSBNFYJDBOBEFMTJHMP
99 '$& .YJDP QQ

53

hijo, en las conversaciones con Eduviges, pero Doloritas es la representacin


del modo en que el ser humano lee el
mundo: se crea una realidad colectiva, pero el individuo siempre se crea su
propio mundo, sus recuerdos son solo
una parcialidad de la realidad, pues todo
recuerdo es fantaseado y la realidad se
compone de una reelaboracin psquica.
Los habitantes de Comala por un lado y
Dolores Preciado por otro, nos dan una
parcialidad de la realidad incognoscible
que es Pedro Pramo; Doloritas tiene una
visin muy particular del seor Pramo
y Juan Preciado apenas un esbozo de lo
que ese seor es.
A Juan Preciado, en el principio de la
novela, no le haca falta la imagen del padre, no la conoce y por tanto no puede
asumir que la necesita, es decir, a l no se
le estaba jugando nada al ser despreciado por Pramo, pero no podemos perder
de vista a la madre, es su ilusin de que
el hijo conozca a su padre la que lleva a
Juan a su muerte, es ella la que posibilita
que el nombre del padre se haga efectivo,
haciendo que Juan quiera encontrarlo.
Dolores, como Rulfo, desde joven fue
hurfana, no puede aceptar, en su lecho de
muerte, que su hijo se vea privado de lo
mismo que ella careci aunque haya sido
ella quien se lo haya impedido durante
toda su vida. No puede permitir que su
hijo est en la misma falta, por eso cobrarle caro a Pedro Pramo todo lo que
no les dio, implica los Dolores Preciados
de una mujer que ha sido despreciada, es
cobrar caro el desprecio, la falta de inters
por Dolores y su hijo, es el reflejo del escritor en los recuerdos e ilusiones de una
madre y su hijo que se encuentran imposibilitados para obtener lo que buscaban.
Pedro Pramo es el enigma del cacique familiar, del amor paternalista condicionado a sus deseos personales y al
poder que tiene para decir que es dueo
de la vida de Comala y la muerte que lo
rodea; esa es la verdadera representacin del rencor vivo que encierra Pedro Pramo como padre.
Como sujeto, sigue buscando su objeto primordial sin encontrarlo, y an

ciencia y cultura

Redes, deseo y capital


Lauri Garca Dueas
Escritora y Periodista Independiente

o material no tiene de por s sentido


alguno; necesita de la mente y el
sentimiento humanos para adquirir significado1 sostiene el antroplogo y diseador Fernando Martn Juez, lo que vendra
a contraponerse con la idea de Berger y
Luckmann de que la realidad es algo independiente a nuestra propia voluntad.
El sentido solo sucede cuando los seres
humanos se lo otorgan a las cosas del mundo.
El historiador espaol Ricardo Ribera, radicado en El Salvador, no se cansaba de repetir en su ctedra que la
pretensin de objetividad no implica
necesariamente neutralidad ideolgica.
En su libro Lnea de sombra. El no sujeto de lo poltico, Alberto Moreiras propone otro acercamiento a la subjetividad.
Traigo a colacin todo lo anterior, para
recalcar que la identidad y la realidad son
conceptos que estn siendo puestos en
tela de juicio constantemente.
Si bien el facebook fue creada por el estadunidense Mark Zuckerberg en 2004,
su popularizacin en el resto del planeta
desde 2008 provoc que dichos conceptos de realidad e identidad, tan bsicos
para el conocimiento ontolgico, dieran
un giro radical y significativo.
En facebook el usuario sube no solo
fotografas de su vida cotidiana, estados
de nimo, contenidos y aplicaciones con
los que se siente identificado sino que
tambin puede ver aquellos publicados por su red de amigos, personas que
no siempre conoce o estn cerca, emocional y geogrficamente.

La posmodernidad cobr nuevos bros.


Lo que quedaba de la estructura sea de la
ya relativizada realidad qued cuestionada hasta las cenizas.
Ms paradigmas sociales continan rompindose a diario con el uso y las gratificaciones que los usuarios le otorgan a facebook.
En los estudios de comunicacin, ha
quedado rebasada la teora de la aguja hipodrmica que en los aos sesenta sustentaba
que los individuos eran meros receptculos
de los mensajes de los medios de comunicacin, pero de dicha teora se desprende la
satanizacin que an ahora se realiza de la
televisin y tambin del facebook.
Los estudios de recepcin han mostrado que los agentes expuestos a los medios
de comunicacin y al internet interpretan los mensajes dependiendo de su habitus: capital econmico, escolar, social y
cultural2 y yo agregara: capital poltico.
Ni la tele te idiotiza con seguridad,
ni el facebook es totalmente una ilusin.
El anlisis de la relacin entre los seres
humanos, los medios de comunicacin y
las redes sociales pasa por las teoras de la
recepcin y la de los usos y gratificaciones.
Al menos.
Hace poco me encontr diciendo a una
amiga que se quejaba de unas fotos de su
pareja en facebook con otras mujeres, que
lo que ella haba visto ah no era real.
Me detuve a analizar lo peligroso de
mi afirmacin. Claro que haba realidad
en lo que ella vio en esas fotos, y an
ms, como en el porno, haba exceso de
realidad: hiperrealidad.

La obscenidad quema y consume su


objeto. Visto muy de cerca, se ve lo que
no se haba visto nunca su sexo, usted
no lo ha visto nunca funcionar, ni tan
de cerca, ni tan poco en general, afortunadamente para usted. Todo eso es
demasiado real, demasiado cercano
para ser verdad. Y eso es lo fascinante,
el exceso de realidad, la hiperrealidad
de la cosa. El nico fantasma en juego
en el porno (o en facebook), si es que
hay uno, no es el del sexo, sino el de lo
real, y su absorcin, absorcin en otra
cosa distinta de lo real, en lo hiperreal.
El voyeurismo del porno no es un voyeurismo sexual, sino un voyeurismo
de la representacin y su prdida, un
vrtigo de prdida de la escena y de
irrupcin de lo obsceno. La dimensin de lo real es abolida por el efecto
de zoom anatmico, la distancia de
la mirada deja paso a una representacin instantnea y exacerbada: la
del sexo en estado puro, despojada no
slo de toda seduccin, sino incluso de
la virtualidad de su imagen -sexo tan
prximo que se confunde con su propia
representacin, fin del espacio perceptivo, que tambin es el de lo imaginario
y el del fantasma- fin de la escena, fin
de la ilusin3.

Esto que escribe Jean Baudrillard en


De la seduccin con respecto al porno describe el estado de hiperrealidad
que algunos que utilizan facebook,
incluyendo a mi amiga, perciben. Voyeurismo y exhibicionismo de la identidad, pues.
Y no solo tiene que ver con el contenido que los otros publican o no, sino con
su propia interpretacin y percepcin.

Referencias:
[1] Fernando Martn Juez, Contribuciones a una antropologa del diseo, Gedisa 2002. P. 40.
[2] Pierre Bordieu. La distincin. Criterio y bases sociales del gusto, Madrid, Taurus, 1999, Primera edicin, 1961.
[3] Jean Baudrillard. De la seduccin, Madrid, Ctedra, 1987.

54

ciencia y cultura
Es importante definir en este punto el
concepto de percepcin al que me adscribo.
Anthony Quinton, en su ensayo El problema de la percepcin, reflexiona sobre
la importancia del lenguaje y su actualizacin en el discurso para trasmitir las
experiencias vividas por los agentes.
En ltima instancia, el problema de
la percepcin es el de la relacin del pensamiento o el lenguaje con el mundo4,
seala.
Quinton repara en el papel de la experiencia para el estudio de la percepcin, y
como experiencia estaremos refirindonos a fenmenos de la vida cotidiana:
En toda situacin perceptiva, sabemos lo que al parecer sucede, pero ello
no significa que de ordinario estemos
en condicin de poder describir nuestra experiencia. Puede ser cierto que
sea posible decir que tenemos experiencias sensoriales en toda situacin
perceptiva (ellas son, sin duda, las causas de nuestras inclinaciones a creer),
pero esto es un asunto totalmente
distinto del tener conciencia de dichas
experiencias, del reparar en ellas, del
estar en condicin de describirlas; y
nada menos que esto es lo que puede
implicar la afirmacin de la teora del
dato-sensorial de que es nuestra experiencia lo que realmente percibimos5.

Mi hiptesis es que Narciso, nuestra


identidad, lo que somos, lo que percibimos, nuestra experiencia, vos, yo, nosotros, ellos, est confundido. Revuelto.
Dnde, en la actualidad, empieza
y termina la realidad? Es importante
preguntarnos por lo real? Si Narciso se
vio en el agua y nosotros en facebook,
twitter, instagram, blogger, tumblr, pinterest, scoop, etc., cmo se construye
nuestra imagen e identidad? Es tan
diferente lo que somos de lo que dejamos ver? Nuestra imagen en las redes
sociales obedece a los paradigmas de
consumo del sistema econmico en el
que vivimos?

Atisbos
ara iniciar esta discusin es importante apartar la moral o la satanizacin de
una instancia como facebook.
No podemos adjudicarle juicios, cualidades o defectos a priori sino recordar
que estos derivarn de los usos que los
agentes otorguen a esta aplicacin.
Hay que aclarar, tambin, que abrazo
el concepto de Giddens de agencia:

Esto presupone que ser un agente es


ser capaz de desplegar (repetidamente, en el fluir de la vida diaria) un
espectro de poderes causales, incluido
el poder de influir sobre el desplegado por otros. Una accin nace de la
aptitud del individuo para producir
una diferencia en un estado de cosas o curso de sucesos preexistentes.
Un agente deja de ser tal si pierde la
aptitud de producir una diferencia, o
sea, de ejercer una clase de poder6.

Dnde inicia y termina la realidad es


algo que est en constante negociacin
entre los agentes y sus prcticas cotidianas. La ciencia social hasta ahora no ha
podido dilucidar dicho lmite mutable
Pero a m juicio s es importante preguntarnos por lo real. Y por supuesto no
desde la moral sino desde el ethos. A qu
le otorgamos materialidad y realidad?
Qu es lo que nos importa del mundo?
El agente, como en un acto de curadura, relata su realidad a los otros y lee el
relato de los otros y lo incorpora o no a
su percepcin de la realidad.
Facebook dota a los agentes de la oportunidad de transmitir y recibir realidad
dentro de otros parmetros que la materialidad antes del internet no provea.
Por lo que se vuelve algo poltico preguntarnos por lo real, porque lo real ya
no nos est dado a priori, sino que es
una negociacin constante entre agentes. Facebook como un laboratorio de
realidad en ebullicin.
Si antes la imagen y la identidad eran
un proceso social ms contenido, de un

tempo ms largo, construido a travs de


la vida en los procesos de socializacin,
ahora esos lmites estn sobrepasados,
se brincaron la barda pues, hubo una
explosin y los pedazos estn regados.
La escena del crimen que cambi la
forma en que se construye la identidad
social est caliente.
Antes el espejo, la familia, los amigos,
los compaeros. Ahora el mundo representado en cuatro mil amigos.
Facebook otorga la posibilidad de editorializar en tiempo real nuestra imagen
e identidad, an con la posibilidad de
negarla y convertirnos en Anonymous o
crear un alter ego.
Ac surge otra polmica: Es tan diferente lo que somos de lo que dejamos ver?
Hasta qu punto la propia negacin
del yo no lo enaltece y lo devela?
Podemos creer en ese relato editorializado del yo que se presenta en los perfiles de facebook? Nos estamos relatando
a los otros como si fusemos una pelcula
u otro producto cultural propio del sistema econmico en el que vivimos?
En mi opinin, hay restos del yo en el
relato presentado en facebook, las posibilidades se han multiplicado y logramos ser frente a los otros como realmente deseamos ser.
Claro, hasta que alguien interrumpe este
estado de gracia y etiqueta al agente con el
rostro desfigurado por el alcohol o aparece
la novia stalker7 que pasa horas encontrando pistas en contra del novio que luce abrazado con otras en las fotos del facebook.
El kitsch, el patetismo y el gore encuentran un buen lugar en el facebook.
Tambin las filias de la identidad, el acoso y otros problemas sociales.
Algo as como la manzana de la discordia
destinada a la ms hermosa de las diosas
griegas que termin en despelote y pelea.
Pero el facebook, an y su discordia,
presenta la oportunidad de participar
en un laboratorio de identidad y realidad y entrar en una profunda reflexin
sobre el yo y su lugar en el mundo.

Referencias:
[4] G.J. Warnock (compilador), La filosofa de la percepcin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974. Primera edicin 1967. P. 123.
[5] dem, P. 132.

55

[6] Giddens, Anthony. La constitucin de la sociedad. Bases para la teora de la estructuracin, Buenos Aires, Amorrortu editores 1995. Primera Edicin 1984., P. 51.
[7] Persona que con fruicin espa a otra a travs del Internet.

ciencia y cultura

y tcuntos

Ezequiel Arceo May y Rodrigo Huerta Quintanilla


Departamento de Fsica Aplicada
Cinvestav, Mrida

Las Redes Sociales y el nmero de


contactos
n los ltimos aos las redes sociales como facebook, twitter, my
space, etc., han redefinido nuestro mundo social rompiendo las
barreras geogrficas y temporales que limitaban a nuestros ancestros.
Sin embargo, las restricciones de tipo biolgico siguen en pie.
Las redes sociales cuentan con registros para mapear las relaciones y no resulta extrao ver a alguien con mucho ms de un
centenar de ellas, incluso miles. Si nos detenemos un momento a analizar la situacin con base en la experiencia, podremos
notar que, en caso de tener un nmero demasiado grande de
relaciones en una red social, se sabe poco o nada de la mayora
en la lista de contactos. Existe alguna base biolgica para esto?

El Nmero de Dunbar
n 1992 el antroplogo ingls Robin Ian MacDonald Dunbar
public un artculo en el cual pone en evidencia que, en los
primates, el tamao del grupo social correlaciona con la razn
del volumen del neocortex respecto al resto del cerebro1; dgase
de paso que el neocortex es la capa ms externa del cerebro y se
encarga de los procesos del pensamiento consciente.
En dicho estudio Dunbar propuso que el nmero de neuronas en el neocortex establece un lmite en la capacidad de
procesamiento de informacin, que a su vez limita el nmero
de relaciones que un individuo puede monitorear simultneamente. Cuando el grupo social alcanza un cierto tamao se
vuelve inestable y empieza a fragmentarse. As se establece un
lmite superior en el tamao del grupo que una especie puede
mantener como unidad social a lo largo del tiempo.
Extrapolando la relacin encontrada para simios y monos
se obtiene que para los humanos el tamao de los grupos se
encuentra alrededor de 150 personas (147.8 para ser mas exactos); a esta cantidad hoy se le conoce como Nmero de Dunbar
en reconocimiento a quien la descubri. Existe evidencia de
este nmero en agrupaciones sociales en diversas pocas, lugares y situaciones. En las agrupaciones sociales de cazadores recolectores de las cuales se tiene registro, los clanes eran grupos

amigos

tienes?

de 153 individuos en promedio; en la teora de organizacin


de negocios se sabe que las organizaciones con menos de 150
individuos funcionan bien en una base de persona a persona;
en la mayora de los ejrcitos modernos las compaas tienen
entre 130 y 150 individuos; las villas neolticas del Medio Este
alrededor del ao 6000 a.C. contenan tpicamente entre 120
y 150 personas; los Hutteritas y los Amish tienen comunidades de alrededor de 110 individuos y dividen sus comunidades
cuando estas exceden los 150 habitantes2.
Si bien hoy da las redes sociales dan la impresin que el
Nmero de Dunbar es obsoleto cabra preguntarnos cmo se
define una relacin en trminos primates. Dunbar hall su
relacin entre la razn del neocortex y el tamao del grupo social estudiando datos de primates no humanos (en particular
simios y monos) para los cuales una relacin tpica se refiere a
una interaccin coherente mantenida cara a cara.

Cantidad y Calidad
a necesidad de vivir en grupos sociales grandes, dada la capacidad del medio ambiente, promovi el desarrollo de cerebros grandes en los primates. Estos son el grupo que ms frecuentemente usa tcticas de engao (utilizar a otro individuo
para conseguir algo) y la mentalizacin (ser capaz de entender
la mente de otro en vez de simplemente basarse en la descripcin de su comportamiento). Con estas prcticas, la necesidad
de defenderse y atacar desde el punto de vista del lenguaje es
un posible factor para la evolucin de cerebros grandes3.
Esta evidencia apunta a que no solamente es importante la
cantidad de relaciones, sino de la calidad/complejidad de las
mismas. De esta forma, el tamao de grupo se limita por la cantidad de relaciones que un individuo puede mantener en cierto
grado de complejidad: no se trata simplemente saber el nombre
o la ocupacin de tal o cual, sino de usar el conocimiento de un
individuo para manejar la relacin cuando sea necesario.
Extrapolando la relacin de Dunbar un poco ms, podremos notar que para tener grupos sociales (en sentido primate) del orden de miles o millones, la proporcin de neocortex
comparado con el resto del cerebro, debera aumentar de 4.1
(su valor actual), a 7.2 o 55.3, respectivamente. De no ser as,

56

ciencia y cultura

Conclusiones
lama nuestra atencin que
la distribucin de parejas
sexuales del artculo de Liljeros sigue una ley de potencias,
mientras que en el artculo
de Huerta-Quintanilla, las
relaciones de amistad en escuelas primarias siguen una
distribucin de tipo Poisson.
Existen otros estudios donde se encuentra que las relaciones de amistad en otros
mbitos tambin generan
distribuciones de tipo Poisson [9]. Esto indicara que el
comportamiento amistoso no
es exactamente el mismo que
el sexual y al menos como
grupo social, los humanos
nos comportamos de manera
distinta ante una amistad que
ante una pareja sexual. Esta
diferencia se acompaa con el
hecho de que evolutivamente
existe una lucha de sexos [8],
basada principalmente en el
hecho biolgico de que los
varones pueden engendrar
muchos descendientes, mientras que las mujeres tienen
un nmero limitado de hijos:
esto predispone a que las mujeres busquen la calidad en los
descendientes mientras que
los varones la cantidad de los
mismos. Aparentemente el
neocortex creci para poder
inducir un comportamiento
en los dems miembros de un
determinado grupo social, y
en el caso de los encuentros
sexuales para tener ms descendientes o con mejor calidad de vida, dando origen
a un sistema auto-ajustable
donde los parmetros que conocemos para el nmero de
relaciones y la masa cerebral
se relacionan mediante el Nmero de Dunbar.

#*#-*0(3"'"
[1] Dunbar R.I.M, Neocortex size
as a constraint of group sizes in
primates, Journal of Human Evolution (1992) 20,469493
[2] Dunbar Robin, How many
friends does one person need?
Dunbars Number and Other Evolutionary Quirks, Harvard Ureferencianiversity Press. Cambridge,
Massachusetts , 2010
[3] Rice, W. R. and B Holland, B.
(1997). The enemies within: intergenomic conflict, interlocus contest
evolution (ICE), and the intraspecific Red Queen. Behavioral Ecology
and Sociobiology 41: 1 - 10.
[4] Huerta-Quintanilla R, CantoLugo E, Viga-de Alva D (2013) Modeling Social Network Topologies
in Elementary Schools. PLoS ONE
8(2): e55371. doi:10.1371/journal.
pone.0055371
[5] Fredrik Liljeros, Christofer R.
Edling, Lus A. Nunes Amaral, H.
Eugene Stanley & Yvonne berg,
The web of human sexual contacts, Nature 411, 907-908 (21 June
2001) . doi :10.1038/35082140
[6] Amaral LAN, Scala A, Barthelemy M, E SH (2000) Classes of
small-world networks. PNAS 97:
1114911152.
[7] Mossa S, Barthlmy M, Stanley HE, Amaral LAN (2002) Truncation of power law behavior in
scale-free network models due
to information filtering. Physical
Review Letters 88: 138701(4).
[8] Vigen A. Geodakian. Why two
sexes? arXiv:cs/0408006
[9] Blansky D, Kavanaugh C,
Boothroyd C, Benson B, Gallagher J, et al. (2013) Spread of Academic Success in a High School
Social Network. PLoS ONE 8(2):
e55944.
doi:10.1371/journal.
pone. 0055944

57

podramos esperar alguna forma de compensacin en el tipo


de relaciones sociales que tenemos, con una reduccin en la
calidad y complejidad de las mismas.
Si asociamos una competencia entre la cantidad y la calidad/
complejidad de las relaciones, se esperara tener diferentes tipos
de distribuciones en diferentes tipos de situaciones sociales. En
la literatura de redes complejas encontramos evidencia de esto:
Huerta-Quintanilla4 mostr que las distribuciones de amistad en
tres escuelas primarias de Yucatn tienen una distribucin de Poisson, mientras que la distribucin de enemistades sigue un comportamiento exponencial ley de potencia. Por otra parte, Liljeros5
mostr que la distribucin de contactos sexuales de un grupo de
dos mil 810 suecos de entre 18 y 74 aos se comporta como una
ley de potencias con exponentes similares para cada sexo, pero un
exponente ligeramente menor en el caso de los hombres.
Tambin se reconoce que el costo de establecer enlaces6 y la capacidad limitada de procesamiento de informacin7 por parte de
los nodos tienen un efecto visible sobre la distribucin de contactos. De esta forma, en las leyes de potencia, se establece una cota
mxima para el nmero posible de contactos mediante un corte
exponencial, el cual se acenta conforme disminuye la capacidad
de procesamiento y aumenta el costo de enlazamiento.
Hablando de costos, podemos recalcar una serie de puntos:
1 .- Las redes de amistad4 tienen un pico, indicando claramente
una moda (el valor con mayor frecuencia en una distribucin de
datos), y la media se encuentra bien definida en sentido estadstico. La cola de la distribucin decae exponencialmente a conectividades altas (en comparacin con la media). Esto no suena raro
ya que una amistad, particularmente una mantenida cara a cara,
demanda de nosotros tiempo y esfuerzo en calidad y cantidad.
2 .- Las redes de enemistad4 tienen un pico bien definido indicando una moda, pero la media no es representativa. La cola
de las distribuciones decaen como leyes de potencias, lo cual
implica que existen pocos individuos con muchos enemigos y
muchos con muy pocos. Es de esperarse que la enemistad tenga
un grado menos limitante que la amistad; despus de todo no
solemos emplear tantos recursos en la interaccin con nuestros
enemigos (salvo en casos patolgicos), como lo hacemos con
nuestros amigos.
3.- Las redes de contactos sexuales5 no tienen una moda ni una
media representativa; las distribuciones decaen como leyes de potencias, es decir, existen pocos individuos con muchos contactos
sexuales y muchos con muy pocos. En este punto es interesante
notar que el exponente de la ley de potencias es menor en el de
hombres que el de las mujeres, lo cual implica un promedio mayor en el nmero de parejas sexuales de los hombres.
Es importante enfatizar que la red que se encuentra para los
contactos sexuales es topolgicamente distinta a la que se obtiene para las amistades: la forma en que se distribuyen nuestros vnculos sexuales es distinta a la de nuestras relaciones de
amistad. Esto indicara una motivacin diferente para cada una
de las relaciones. Es claro que la parte reproductiva de nuestra
conducta est modelando de manera diferente nuestros contactos sociales; por otra parte, no deja de haber un grado de competencia sexual en las relaciones reproductivas.

ciencia y cultura

A house for

House For Pink Floyd es el nombre de la competencia ms reciente organizada


el pasado mes de agosto por Icarch (International Competitions in Architecture)
en colaboracin con la revista Atelierul de Proiectare, enfocada en celebrar la Arquitectura en su estado ms liberal y revolucionario.
Concurso en el que los arquitectos Carlos Lpez Betanzos y Omar Theojary Sicairos
obtuvieron el 3er. lugar a nivel internacional de entre cerca de dos mil equipos participantes de todo el mundo.
El concurso estaba orientado a explorar tipologas arquitectnicas bajo la premisa:
La arquitectura es msica congelada y a generar un manifiesto de rebelin en contra de los valores obsoletos de la sociedad de consumo.
Pink Floyd es considerado uno de los conos de la msica progresiva ms revolucionaria que trascendi fronteras sociales y redefini valores en la msica; de igual
forma, el concurso estaba orientado a generar cualquier objeto arquitectnico que
trascendiera las reglas y los estndares por lo que no hubo restricciones de programa,
sitio o tamao.
El proyecto con la clave PF1905 y el nombre The Pink Floyd House: An Astronomical
Observatory del equipo mexicano fue preseleccionado entre los mejores 30 en una primer etapa por un jurado de arquitectos y especialistas de diversos pases e instituciones
acadmicas. En una segunda etapa final el proyecto de Lpez Betanzos y Theojary
Sicairos obtuvo el 3er lugar solo superado por el equipo de Gran Bretaa (Isaac Leung
y Ping Wong) y el de Estados Unidos (Jack Fanning y Bob Trempe).
Los 30 proyectos finalistas estn publicados en el nmero 10 de la revista Atelierul
de Proiectare que puede adquirirse en www.adep.ro y exhibidos en la Universidad
de Arquitectura y Urbanismo Ion Mincu de Bucarest y en una posterior exposicin
en Viena Austria; y fueron publicados en un libro con el ttulo de la competencia a
principios de febrero de 2014.
El proyecto de los mexicanos fue concebido como un observatorio astronmico
abandonado en medio de la sierra en Wirikuta, la tierra de la cultura huichol en San
Luis Potos. El objeto arquitectnico nace como una ruina sin servicios, ni infraestructura. El observatorio de concreto est perforado acorde a los eventos astronmicos del ao, siendo el solsticio de verano el 21 de junio el evento de mayor importancia enmarcado por el observatorio.
El objeto est destinado a la observacin y la contemplacin, a la reflexin y al
espritu. Un espacio en el que el tiempo transcurre lentamente y que terminar fundindose con el paisaje desrtico y las montaas, como una ruina misma.
-PTQSPZFDUPTQVFEFOTFSDPOTVMUBEPTFO
las siguientes direcciones web:
http://www.adep.ro/blog/portfolio/1006/
http://icarch.us/

58

cultura

Orin

59

Por
Luca Izquierdo

ciencia

Detrs
de la formacin de la
opinin pblica
Ana Ilse Benavides y Samuel Salinas
Universidad de Leeds y
Cinvestav, Monterrey

Sofa Ruiz
IEV, Unidad Morelos

i el perro es el mejor amigo del hombre, como el credo popular afirma,


es porque el hombre es el mejor amigo del
emostrado
perro. En efecto, estudios recientes han demostrado
que esta amistad surgi hace 35 mil aos en Europa.
Eu
En
E Eu
Europa? S, pues segn un anlisis muy cuidadoso de las mitocondrias
(que son los organelos ms conspicuos de las clulas) de cientos de
lobos y perros, Olaf Thalmann y Robert Wayne de la Universidad
de California, en Los Angeles, han concluido que el mejor amigo
del hombre es europeo. Y que proviene del lobo.
En su novela Colmillo Blanco, Jack London narra de forma
magistral lo que pudo haber sido su lenta domesticacin. La
fiera, a lo largo de miles de aos, siguiendo tribus nmadas
que cazaban con lanzas y flechas, paliaba su hambre congnita
con los restos que esos animales bpedos dejaban en sus largos
peregrinajes. Aos de comodidad tornaron su naturaleza salvaje en sumisin y obediencia, en cercana y amistad. Adems,
el dominio del hombre sobre el fuego, escribe el novelista, subyug la feroz alma del lobo.
Los dos amigos eran, juntos, ms aptos para sobrevivir en
los bosques lbregos y fros de una Europa hostil. Cuidaban
uno del otro. Con un perro al lado, el camino del hombre fue
ms seguro, con un hombre al lado, la comida para este no escaseaba. El Dr. Wayne reconoce que su estudio no pondr fin a
la controversia sobre el verdadero origen del perro, pues otros
expertos ubican su origen en Asia.
Science vol 342, 2013

C
Cmo
un individuo construye su opinin? Recientemente, investigadores del Instituto Max Planck
te
para el
e Desarrollo Humano en Berln, desarrollaron un
osado modelo matemtico que podra dar alguna claridad. El modelo parte de la premisa de que la retroalimentacin que obtenemos de otras personas dan forma a nuestras opiniones.
opini
Los resultados de este modelo muestran que
los principa
principales factores que moldean la opinin de los individuos son una combinacin de factores externos e internos. La
proporcin
cin entre individuos, clasificados como especialistas, y
grupos de personas con conocimientos similares, son factores
externos que demostraron influir en el cambio de opinin de
los individuos estudiados. El estudio aporta un eslabn ms en
los intentos por develar con menor subjetividad cmo se desarrolla el mecanismo de la formacin de opinin tanto a nivel
individual como colectivo. Sin embargo, su metodologa an
tiene la tarea de nutrirse de otras ciencias sociales para adaptar
un modelo que evite caer en simplificaciones conceptuales y generalizaciones que no se adecuan muy bien a la complejidad del
pensamiento humano.
PLoS ONE 8(11): e78433. doi:10.1371/journal.pone.0078433

60

ciencia

laFecha prevista
en la que el

clima

sobrepasa
su rango histrico
Osvaldo Carvente Muz
Facultad de Ingeniera, UADY

a Tomografa por Emisin de Positrones combinada con Tomografa Computarizada (PET-CT, por sus siglas en ingls),
es una tcnica comnmente utilizada para detectar tumores
cancergenos. Esto requiere que al paciente se le administre un
radiofrmaco derivado de la glucosa (un compuesto qumico
similar a esta en el que uno de sus tomos constituyentes es un
istopo radioactivo). La tcnica PET-CT aprovecha el metabolismo acelerado de las clulas cancergenas y la incapacidad de
estas para metabolizar el frmaco. Michal Rivlin y sus colegas de
la Universidad de Tel Aviv, en Israel, encontraron que la Resonancia Magntica Nuclear combinada con Transferencia de Saturacin de Intercambio Qumico (CEST-MRI, por sus siglas en
ingls),
utilizarse para la deteccin de tumores canceingls
s), podra
p
rgenos.
La CEST-MRI se basa en el mismo mecanismo
rge
qumico
que la PET-CT, por lo que tambin requiere de
qu
la administracin del derivado de la glucosa, pero no
demanda
que el derivado contenga istopos radioacde
tivos.
Los investigadores israeles realizaron sus estuti
dios
di en ratones, y proponen que la tcnica CEST-MRI
podra
po
usarse inmediatamente en estudios de investigacin experimental
e
cin
del cncer.

Scientifi
ific Reports
Re
Scientific
3, 3045, 2013.

Nature, 502, 2013.


61

Juan Manuel Solano


Universidad de Guelph, Canad

l clima es el promotor principal de lo procesos biolgicos que ocurren en nuestro


planeta, incluso puede afectar
el actual estilo de vida del ser
humano. En consecuencia,
condiciones climticas fuera
de los precedentes modernos
podran causar un serio impacto en el equilibrio ecolgico. Camilo Mora y colaboradores presentaron un ndice que determina el ao en que el valor de alguna variable climtica, para
una localidad particular, excedera los lmites de su variabilidad
histrica moderna (periodo que comprende del ao 1860 a 2005),
para ingresar de manera continua a un nuevo rango de valores en
el cual, por ejemplo, el valor mnimo de temperatura promedio
anual estara siempre por encima del valor mximo histrico moderno. Combinando datos de 39 modelos climticos, 5 variables
atmosfricas y 2 ocenicas fueron analizadas. El ao para el cual el
clima sobrepasa sus lmites histricos depende fuertemente de la
cantidad de gases de efecto invernadero (CO2) emitida a la atmsfera. En el mejor de los escenarios, la mitigacin concertada de
emisiones (538 p.p.m. para el ao 2100) proyecta al ao 2069 (18)
como el ao en que los valores de la temperatura promedio del aire
cercano a la superficie terrestre abandonarn su actual intervalo
de variabilidad. De mantener la razn actual de emisin de CO2
(936 p.p.m. para el ao 2100) el ndice proyecta al ao 2047 (14).
El estudio concluye que el clima en Mxico superar sus valores
histricos hacia el ao 2050 en el mejor de los escenarios, y hacia el
ao 2031 para el otro escenario. El lector interesado puede ingresar a: http://www.soc.hawaii.edu/mora/PublicationsCopyRighted/
Cities%20Timing.html para conocer el ndice de todos los pases.
En los oceanos, la temperatura media superficial sobrepasar
su variabilidad histrica hacia el ao 2072 (17) en el mejor de
los escenarios, y hacia el ao 2051 (16) en el otro escenario. Independientemente de las posibilidades, el pH global promedio ha
abandonado su variabilidad histrica en el ao 2008 (3).
Resulta irnico que los pases de menores ingresos deban ser los
primeros en sufrir las consecuencias del cambio climtico, pues de
los resultados del estudio se desprende que sern ellos los primeros en asumir los costos sociales y deterioro ambiental producto
de climas sin precedentes.

ciencia

lo

prefieres
o lo prefieres
Rosendo Prez Isidoro
Cinvestav, Monterrey

n los ltimos aos hemos visto cmo una gran diversidad de


productos han ido ganando mercado gracias a sus cualidades
benficas (mercado justo, origen orgnico, biodegradable). Pero
de qu manera influye este tipo de etiquetado en la preferencia
de los consumidores? Es solo mercadotecnia con el fin de obtener
ms ganancias por un mismo producto? Un estudio sueco realiz
una serie de experimentos con el objetivo de estudiar la influencia
del marketing ecolgico sobre la predisposicin preferencial de los
consumidores hacia productos etiquetados como eco-amistosos.
Se reclutaron alrededor de 170 personas a travs de un cuestionario relacionado con el consumo de productos eco-etiquetados. Los
autores clasificaron en dos principales grupos a sus participantes,
consumidores de alta y de baja sustentabilidad. Los participantes,
fueron reclutados para que degustaran dos tazas de caf y eligieran la de su preferencia. Aunque una de las tazas fue etiquetada
como eco-amistosa y la otra no, ambas tenan el mismo contenido (de la misma marca e infusin). Los resultados revelaron que
existe un efecto preferencial hacia los productos debido al uso de
eco-etiquetas. Se observ que existe preferencia y predisposicin
para pagar ms por un producto marcado arbitrariamente como
eco-amistoso sobre un producto que no lo es. Pero adems, el
estudio tambin reflej que el marketing ecolgico puede llegar a
incrementar la percepcin sensorial de los consumidores acerca
de las propiedades gustativas de los productos eco-etiquetados. Sin
embargo, el estudio tambin revel que aunque los consumidores
prefieran un producto alternativo al eco-etiquetado, debido a su
sabor o a alguna otra propiedad del producto, los consumidores se
inclinan por comprar productos eco-marcados, debido quiz a un
compromiso moral.

P. Srqvist, et al, PLoS ONE 8(12): e80719. doi:10.1371/jour


doi:10.1371/journal.pone.0080719

Pamela Vzquez Vergara


Cinvestav, Monterrey

a homeostasis es la habilidad de un organismo para mantener


un equilibrio interno al hacer un ajuste en sus procesos metablicos. Esto supone que el desarrollo y perpetuacin de la vida tiene
implcito las complicaciones de obtener recursos y administrarlos
adecuadamente. Si bien una ciudad es un ente no celular, tambin
exhibe un metabolismo que C. Kennedy et al definen como la
suma de procesos tecnolgicos que ocurren en las ciudades y resultan en el crecimiento, produccin de energa y eliminacin de
desechos. Para poder comparar el metabolismo de ocho ciudades
el Dr. Kennedy y colaboradores toman como medida una ciudad
hipottica propuesta por Abel Wolman en 1965, y consideran cuatro flujos importantes: agua, materiales, energa y nutrientes. Algunas de las problemticas a este respecto son ya bien conocidas:
el abasto requerido en el suministro de agua, el hundimiento del
suelo por inundaciones; el aumento en el consumo de energa, materias primas y la produccin de desechos y la contaminacin. Sin
embargo, aspectos fundamentales, pero menos evidentes emergen
de la comparacin interurbana; por ejemplo, la importancia del
vnculo de la ciudad con su periferia, que permita la produccin,
utilizacin y reciclaje. El acceso a nuevas tecnologas y la incursin
en mercados globales fracturan ese vnculo; para muestra est el
caso del Reino Unido en el que el 81% de la comida anual se importa en vez de generase localmente.
El almacenamiento de materiales txicos en el suelo y nutrientes
en el agua, adems de las llamadas islas de calor son procesos
que amenazan el desarrollo sustentable de la ciudades. Comparando con un organismo vivo: si la clula en cuestin no tiene agua,
no tiene recursos, almacena sus desechos y consume mucha energa, est condenada a la muerte. Sin embargo, la longevidad de una
ciudad es un asunto que plantea preguntas sin posibilidad de experimentar con ellas.

Journal of industrial ecology Vol 11, Num 2, 2007.


62

ciencia

microchips
para
detectar
el cncer

Hilda Mercado Uribe


Cinvestav, Monterrey

Jos Luis Garca Cordero


Cinvestav,Monterrey

l cncer es la primera causa de muerte en los pases desarrollados y la segunda en los pases en desarrollo. Las clulas tumorales circulatorias (CTCs), son clulas que se desprenden de
un tumor; viajan por el torrente sanguneo y pueden dar pie a
formar ms tumores en rganos vitales del cuerpo, dando paso a
la metstasis. Se ha sugerido que contar el nmero de CTCs podra dar lugar a un pronstico ms puntual (pues el nmero de
clulas son muy bajas en las etapas iniciales del cncer), as como
ayudar en el desarrollo de terapias, y tal vez, a un diagnstico
ms temprano. Sin embargo, se estima que hay alrededor de 1 a
10 CTCs por cada ml de sangre circulando a la par que cientos
de millones de glbulos blancos y rojos; es decir, capturar estas
clulas es como encontrar una aguja en un pajar. Investigadores
de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, liderados por la
Dra. Nagrath, reportan el diseo de un microchip para capturar
entre 3 y 5 CTCs por ml de sangre usando nano-hojas de grafeno oxidado, con una eficiencia del 73%. Dentro del microchip
hay cientos de estructuras de oro en forma de flor planchadas
en una superficie de silicio. El tamao de las estructuras es apenas de 100 micras. Las nano-hojas de grafeno se inmovilizan
en el oro y a continuacin se les ligan anticuerpos especficos
para la captura de las CTCs. La sangre fluye por el microchip y
solo las CTCs son atrapadas en los anticuerpos, mientras que el
resto de las clulas sanguneas continan su flujo hasta salir del
chip. Estudios preliminares con pacientes de cncer de mama,
pulmn y pncreas, mostraron que el microchip pudo detectar
hasta 22 CTCs en 7.5 ml de sangre en pacientes con cncer de
mama metstatico. El chip es un poco ms sensible que el nico
instrumento comercial que se usa en este tipo de mediciones y
que funciona por medio de micropartculas magnticas.

Nature Nanotechnology, 8, pp 735-741 (2013)

C. Antonini et al, Phys. Rev. Lett., vol. 111, 014501, 2013


63

l impacto de una gota de agua sobre una superficie ha sido


materia de numerosos estudios. La razn es que a partir de la
colisin de la gota, se desencadenan eventos que adems de ser
espectaculares visualmente, tienen diferentes aplicaciones tecnolgicas. Uno de estos eventos es que la gota rebota y baila.
Hasta hace unos meses solo se haban observado dos formas de
inducir este baile: la primera fue reportada en el siglo XVIII
y se conoce como Efecto Leidenfrost, y la segunda requiere de
una superficie superhidrofbica (SHS). El Efecto de Leidenfrost
ocurre cuando una gota impacta sobre una superficie slida y
muy caliente, provocando que se forme instantneamente una
capa de vapor (de 10 a 100 m) debajo de ella. De esta manera,
la gota queda flotando por unos instantes hasta que eventualmente se evapora. Si la gota impacta sobre una SHS que se encuentra a temperatura ambiente, tambin se observa el rebote,
pero la causa es diferente. En una SHS el ngulo de contacto
entre una gota y ella es mayor a 150; esto es, la gota est lo ms
lejos posible de la superficie y el contacto es parcial debido a que
la superficie posee espacios con aire atrapado. Como resultado,
las fuerzas de adhesin interfaciales son dbiles y la gota baila
sobre la superficie.
Recientemente se descubri otra manera de producir el efecto cautivador del brincoteo de las gotas usando para ello una
superficie de dixido de carbono a su temperatura de sublimacin (-79C). El fenmeno es muy similar a los otros efectos.
Inmediatamente despus de que las gotas chocan con la superficie, estas alcanzan un dimetro mximo, luego se encogen e
inician un proceso de rebote continuo. Durante el impacto de
la gota se transmite calor a la superficie fra, lo que ocasiona
que una pelcula de vapor se forme en la interface, siendo esta
la causa del rebote.

cultura

apologa
sobre LAS

PIEDRAS

niendo varias definiciones de la palabra piedra, esta es una


sustancia mineral de elevada consistencia sin forma definida, slida, compacta e incombustible, poco maleable, que no es
terrosa y es insoluble en el agua. Pero en mi opinin, lo anterior
no esclarece nada, me deja una sensacin como de vaco, pues
me parece que no es una definicin digna para las piedras que
han resultado ser tan buenas compaeras nuestras. Algo hay en
ellas que las hace ser ms que solo eso. Se vuelven tan interesantes e imprescindibles para nosotros.
O, es que, habr acaso alguien que no haya visto o tocado una piedra? No lo creo, quin no ha levantado alguna?,
quin, de nio, no jug con una o la guard en una caja o en
algn rincn secreto de su habitacin como si fuera un tesoro? Me surge una pregunta ms: si las piedras no son ms que
algo rgido y sin forma que solo sirven por sus cualidades de
conservacin y resistencia, por qu hay en todos lados: casas de piedra, dioses de piedra, adornos de piedra, colecciones
de piedras, ciudades de piedra, esculturas de piedra, ruinas de
piedra, herramientas de piedra, etc.?
Al pensar en piedras inmediatamente vienen a la mente, referentes como la piedra filosofal, que tanto anhelaron encontrar los alquimistas, el mito de Medusa y su famosa mirada
petrificante o el nombre de Pedro, cuyo significado es piedra.
En realidad son tantas las historias sobre las piedras
Charles Simic, el poeta de origen serbio, encuentra en ellas
una opcin cuando dice:
Adentrarme en una piedra
Ese sera mi estilo.

Que otros se conviertan en palomas


O rechinen sus dientes de tigre.
Soy feliz con ser una piedra.

Hay incluso piedras ms famosas de lo que muchos hombres


soaran con ser; el poema del Gilgamesh, por ejemplo, tallado
en piedra y encontrado en la antigua regin de Mesopotamia en
la que ya contaban con un sistema de escritura desde por lo menos tres mil aos a.C., adems de ser la regin en la que surgi
la civilizacin ms antigua de la humanidad y cuyos primeros
asentamientos datan de seis mil aos a.C., entre ellos la ciudad
de Shurupak, escenario del diluvio universal segn sus habitantes y del que ya nos habla el poema mucho antes que la Biblia.
Por otro lado, la poeta Polaca Wislawa Szymborska, intuy
en ellas con gran astucia nuestro destino y prefiri tener una
Conversacin con la piedra:
TOCO LA PUERTA DE LA PIEDRA
Soy yo, djame entrar.
Quiero meterme en ti,
Mirar alrededor.
Tomarte como aliento.
[]
No puedo esperar dos mil siglos
para estar bajo tu techo.

64

cultura

Antonio Medina Padilla


Estudiante de Creacin Literaria, UACM

De piedra, los que no gritan.


De piedra, los que no ren.
De piedra, los que no cantan.
Yo nunca ser de piedra.
Gritar cuando haga falta.
Reir cuando haga falta.
Cantar cuando haga falta.

En el pasado tambin hubo quien sustituy al hombre por


piedras. Este es el caso del emperador chino Kin Shi Huan quien
ordena la creacin de un ejrcito de piedra para acompaarlo en
su viaje al otro mundo: 7 mil figuras humanas hechas a mano,
todas distintas la una de la otra, conocidas como los Guerreros

de terracota, enterrados casi 22 siglos. Cabe resaltar que fue el


mismo Kin quien orden la construccin de la famosa Muralla
China, que sobra decir, tambin es de piedra.
No podemos olvidar la famosa Petra, cuyo nombre dicho
sea de paso significa piedra. Esta ciudad edomita, que se encuentra en el desierto jordano, fue fundada aproximadamente
hacia el ao VII a. C. y literalmente fue tallada en piedra.
A veces, si se les observa detenidamente, no pareciera que
gozan de vida propia? No nos parece imponente la coraza que
llevan fuera y nos intriga lo que hay dentro?
Desde que el hombre es hombre (si es que se puede decir con
exactitud cundo sucedi esto), encontr cobijo debajo de las
piedras. Pronto comenz a elaborar herramientas con ellas y,
tiempo despus, hasta logr encender fuego con la ayuda de
estas. Desde entonces, no nos hemos separado de las piedras
Pero, entonces qu es lo que vemos en ellas? Cuando observamos esa cosa amorfa y rgida que llamamos piedra, solo
estamos observando el objeto sobre el que hemos depositado
nuestra fe y nuestras creencias. En realidad, hemos pasado tanto tiempo al lado de ellas, que inevitablemente les hemos transferido toda nuestra humanidad y al mirarlas, lo que en realidad
estamos viendo no es otra cosa que nuestro espejo. Charles Simic tambin dijo que:
La piedra es un espejo que funciona muy mal. Nada se refleja
en ella salvo opacidad. Tu opacidad o su opacidad? Quin lo
sabe? En ella suena tu corazn como un grillo negro.

Ser?
65

Ser que nos gustara ser capaces de sobrevivir al tiempo


como ellas? Por eso las esculpimos con nuestras figuras y rostros como adquiriendo sus atributos?
Tenemos un caso distinto, Ovidio, en su libro La Metamorfosis
cuenta el mito de Pigmalin: el hombre que se negaba a casarse
con mujer alguna por considerar a todas imperfectas. De manera
que comienza a esculpir mujeres de piedra, hasta que un da crea
una tan hermosa, que se enamora de ella, y en su idilio comienza
a obsequiarle bellos presentes, la arropa, la besa, la recuesta en
bellas alfombras e incluso habla con ella da tras da soando que
le responde. Hasta que un da, la diosa Venus, la convierte en una
mujer de carne y hueso que se vuelve esposa de Pigmalin.
Rafael Alberti las ve de una forma distinta y las compara con
los insensibles:

cultura

Las tortugas son de los pocos reptiles sobrevivientes al disturbio ambiental


que provoc la extincin de los dinosaurios, lo que indica claramente que eso
de andarse despacito y con calma es toda una estrategia de supervivencia.1
66

cultura

entre

bicicletas
te

veas

J. Viridiana Garca Meza


UASLP

La cafena

a primera de las vanguardias artsticas


del siglo XX surgi febril, rebelndose
contra la desgastada lentitud de lo viejo y
exaltando impetuosamente a los jvenes
y arrebatados aires del progreso tecnolgico. Fue en febrero de 1909, cuando
se public el Fundazione e Manifiesto
Futurista, escrito por Filippo Tomasso
Marinetti (1876-1944), quien recibiera
el mote de la cafena de Europa. En su
proclama, Marinetti indica los elementos esenciales del arte futurista: amor al
peligro, hbito a la energa, temeridad,
insomnio destemplado y, sobre todo, la
belleza de la velocidad y simultaneidad
que multiplican las capacidades humanas. En apego a este manifiesto, se pintaron cuadros y escribieron obras de teatro, ensayos y poemas, como el que Emile
Bernard dedic al padre del futurismo:
Oh, conquistador de estrellas
lanzado sobre la fulminante trayectoria
del automvil enfurecido ()

Vos habis descubierto la nerviosa belleza


del maquinismo loco
que atormenta las ciudades.

El extracto anterior, adems, refleja otra


caracterstica del movimiento futurista, su
violencia. Sepa usted que el futurismo dio
estatus de acto vital a la guerra y lo consider un acto justo emanado del derecho
del ms fuerte sobre el ms dbil, segn
Marinetti. Dicho ello, no sorprende que el
futurismo fuese una de las corrientes que
aliment al fascismo, como lo denota la
siguiente estrofa del futurista Gino Cucchetti: nuevas conquistas pirotcnicas plsticas para gloria de Italia fascista imperial.
Marinetti mismo, gran amigo de Mussolini, recibi la condecoracin de un camisa
negra de honor.
En trminos sicolgicos, la adiccin
por la velocidad y la violencia suelen
estar estrechamente relacionados, pues
el primero imposibilita toda reflexin
y, por ende, es sustrato donde germina
intolerancia. Estas pasiones adictivas no
dejan de causar horrores cada da vaya,
personas atrapadas en tal adiccin, an

sin saberlo, son los que suelen atropellar


ciclistas (por ejemplo y para no salirse
mucho de tema) y afirmar con cinismo
no me di cuenta, todo pas tan rpido.
As, con el evidente terror que les causaba la inmovilidad, particularmente la
inmovilidad contemplativa, los futuristas,
como energmenos, dan la bienvenida al
progreso del naciente siglo XX con verdadera euforia adolescente2.Y aunque para
De Torre (1971) el futurismo no tena futuro al desdear el sentido de perdurabilidad, los alaridos futuristas impregnaron
a la sociedad prcticamente todo el siglo
pasado, extendiendo su flagelo hasta el
presente. Solo basta decir que en Mxico alrededor de 24 mil personas mueren
cada ao en accidentes viales y que casi
una tercera parte de estos se debe al exceso
de velocidad. Qu provoca en la personas
tal entusiasmo por la velocidad? Ser el
pnico a la tranquilidad? Creo que la sociedad entera hemos propiciado y tolerado esa veloz irrupcin en nuestras vidas
del maquinismo loco que atormenta las
ciudades, siendo artfices de una sociedad
susceptible a caer enferma de los nervios

Referencias:
[1] Es lamentable y digno de reflexin, sin embargo, que despus de salir ilesas de tal catstrofe, hoy por hoy estn en peligro de extincin
[2] Me parece importante no perder de vista que la tecnologa a la que los futuristas consagran sus obras artsticas (y polticas), acelera y enardece las facultades
humanas, ataca la serenidad, limita la reflexin, propicia la destruccin de seres e incita rabiosamente a los sentidos. Existen otras funciones de la tecnologa
y las maquinas y, como lo seala Rizzi (2006), no se trata de huir de la modernidad y de la tecnologa, sino de hacer que la modernidad mantenga la belleza de

67

nuestras identidades (culturales) y que la tecnologa est al servicio del hombre.

cultura
y del corazn. Platiqumoslo mientras paseamos en bicicleta.

Somos lo que comemos


Ludwing Feuerbach

Ya que comenzamos este escrito hablando de uno de los movimientos artsticos del siglo pasado, vale la pena decir
que la historia del arte bien nos muestra
que la libertad creativa se rebela contra las
tradiciones estilsticas, rebelda que suele
fructificar en un nuevo movimiento, renovador y fresco (el clasicismo como manifestacin de fatiga ante los excesos del
barroco; el romanticismo que aflor tras
la moderacin del clasicismo; las vanguardias del siglo XX opuestas a la melcocha
romntica). Pensando en la adiccin
por lo vertiginoso ser que alguna voz
liberadora se rebelar? Afortunadamente
la respuesta es afirmativa, e involucra diversas voces que alertan sobre los costos
de una vida atrapada en la tecnologa que
potencia los sentidos: socilogos, mdicos, cocineros, urbanistas, antroplogos,
msicos, siclogos, sacerdotes, pedagogos, cineastas, escritores, politlogos y, a la
luz de los nuevos paradigmas cientficos,
tambin las voces de investigadores, entre
otros, quienes abogamos por una dinmica ms sosegada. A decir verdad, desde la
segunda mitad del siglo XX, en la dcada
de los 50, comenzaron a escucharse expresiones contrarias a la vorgine tecnolgica, las de los beatniks. Pese a parecer
que este movimiento fue sepultado por la
velocidad misma del progreso tecnolgico (que tocaba cada vez ms esferas de la
vida cotidiana), la generacin beat y otros
grupos de contracultura sentaron las bases para que se dieran cambios en los arquetipos del inconsciente colectivo de las

Fig. 1. Logotipo del movimiento slow food

nuevas generaciones. Y si la revolucin


industrial y la emergencia de la tecnologa
nutrieron el futurismo a inicios del siglo
XX, la contracultura de hipppies y beatniks
allanara el paso para movimientos tales
como el Comida lenta/Vida lenta (Slow
Food/Slow Life), que se ha difundido casi a
nivel global en este nuevo milenio.
Opino que la elaboracin de la comida debe ser considerada un arte, que
bien merece su musa. Carlos Pertrini,
creador del movimiento Comida lenta (y, vaya coincidencias, compatriota
de Marinetti), tambin lo cree; ms an,
Petrini juzga que la comida y la bebida
combinan placer y cultura, por lo que,
desde el punto de vista del placer, no
hay nada ms nocivo que la llamada
comida rpida, pues lleva a la gente a
un estado indigno, cuando cualquier
cosa sirve para saciar la barriga. Hay
quienes argumentan que la crtica a la
comida rpida es parcial y hasta nacionalista, ya que los tacos tambin pueden
ser considerados comida rpida. Pues
bien, para Petrini el papel depredador
de la comida rpida implica, adems, la
estandarizacin de los sabores y, por lo
tanto, ya que los productos de cada regin son los portadores del sabor, el movimiento comida lenta tambin busca
proteger los alimentos, las zonas donde
se producen, las formas y tradiciones de
cultivo, cosecha y de preparacin e, incluso, el sitio donde se degustan. Dicho
en otras palabras, los tradicionales tacos
mexicanos no se incluyen dentro de la
categora de comida rpida, por estar
elaborados con productos locales que
diversifican el sabor y por representar
una tradicin y expresin de una cultura particular; por el contrario, los menjurjes apellidados tacos de las cadenas
Taco Bell y Taco Mundo s son un claro
ejemplo de comida rpida.
As, el comer, ese venerable acto que
nutre nuestro cuerpo, se enaltece nuevamente con la propuesta del movimiento
comida lenta y se reafirma como un
rito parsimonioso que implica posturas
tales como la defensa de la diversidad
biolgica, su oposicin a los productos
transgnicos y la conviccin de que la
lentitud es un atributo de sustentabilidad
y de armona social. El emblema del mo-

vimiento es el caracol (fig. 1), que puede


encontrarse en los restaurantes de Bra,
Italia, pequea ciudad del Piamonte y
cuna del movimiento. Esta es una ciudad
lenta (slow city), por decreto, donde se
vive una vida lenta (slow life), ajena al estrs que la velocidad provoca. En Bra, las
personas quieren vivir ms pausadamente tan solo para gozar de ms tiempo que
les permita integrarse, trabajar, convivir,
aprender, solidarizarse, leer, escribir,
ejercitarse, bicicletear, pensar y cocinar! Cabe aadir que Bra no es la nica
ciudad lenta en el mundo; actualmente,
son 200 municipios los que se han adherido al movimiento en diversos pases,
como Italia, Irlanda, Alemania, Corea
del Sur, Reino Unido, Noruega, Polonia,
Portugal, Francia, Blgica, Australia, Suiza, Finlandia, Japn, Holanda, Espaa y
Turqua, entre otros (http://www.cittaslow.org/section/association).

Cuando crecen
las ciudades

os habitantes de Bra (brasenses?) ya


saben que lo que ms irrita los sentidos de quienes vivimos en zonas urbanas son esos ecos del futurismo marinettiano: los vehculos automotores. El
automvil es un smbolo de valores distintivos de la sociedad de consumo: velocidad, independencia y poder (particularmente, poder adquisitivo); tal vez por
ello y no por una genuina necesidad se
ha convertido en la aspiracin de millones de personas en el mundo, pese a que
solo aporta contaminacin y congestionamientos, no acorta distancias ni hace
nuestra vida citadina ms veloz. Efectivamente, si usted considera que el automvil es indispensable para cubrir todas
las actividades que la vida moderna le
impone, tal vez concluya, despus de leer
lo siguiente, que este no asegura una mayor velocidad: en el editorial del nmero
70 de la revista Ciencias se indica que en
1907 transitaban por las calles de Nueva
York carros tirados por caballos, los que
se movan a una velocidad promedio de
18.5 km/h, mientras que actualmente los
flamantes automviles alcanzan 15-18

68

cultura
cimientos comerciales y de servicios, por
lo que las nuevas colonias no tardarn en
sobrepoblarse y, justamente, demandar la
ampliacin o construccin de vas. Es as
como se desata el crculo vicioso que bien
conocemos quienes hemos visto crecer
horizontal y desordenadamente las ciudades de Mxico. Luego entonces: como
usted no desea que sus hijos y nietos padezcan en una megalpolis y sufran los
estragos del calentamiento global, contribuya a desalentar el uso de automviles y
as, a limitar la loca expansin que est
sufriendo su ciudad.

Gonzlez Gortzar imagin una ciudad


donde los ciclistas son un hecho esttico
y Gabriel Zaid concibi una poesa para
leer en bicicleta
Juan Villoro

En una grata pltica de sobremesa, un


entraable y gran amigo propuso una
tctica para reducir gastos en la burocracia y canalizarlos en educacin, arte,
deporte y recreacin. Para l, debiramos hacer uso ms o menos obligatorio de la bicicleta: por ser un medio de
transporte que no contamina, se acaba
con todo un departamento de la secretaria del medio ambiente; por el esfuerzo fsico que implica, se economiza en
mdicos, hospitales y medicinas para
enfermos del corazn, obesidad y de
las articulaciones, adems de quitarle
cierta carga laboral a la comisin encargada del fomento al deporte; la Secreta-

*Dieusaert 2003,
recuadro 1
-BTDPTBTFOMBTDJVEBEFTEF.xico parecen ir a contracorriente,
sin embargo. En un evento de
seguridad pblica, los representantes populares solicitaron a la
Direccin general de seguridad
pblica municipal que en la ley
de trnsito se incluyan sanciones
para los ciclistas que circulan
inadecuadamente por las calles
de la ciudad y representan un
peligro para los automovilistas
(sic.) Caray! Si las banquetas
son para los peatones (aunque a
veces los autos las invaden) y las
calles y avenidas para los autos
cul es la manera adecuada
de circular por las arterias de la
ciudad si ninguna de estas posee
DJDMPWBT -PTDJDMJTUBTFTUOFO
total desamparo al no contar con
espacios para su circulacin. Es
JNQPSUBOUFBTVNJSRVFFO.YJDP
existen ms de 20 millones de
bicicletas, usadas principalmente
para el trabajo (vr. gr. carteros,
policas, afiladores, repartidores) o medio de transporte, y
los derechos de peatones, ciclistas y automovilistas terminan ah,
sobre la lnea que limita dnde
debe circular cada uno.
Definitivamente ninguna musa
de la salud, del ambiente, la
educacin ni Euterpe misma,
han inspirado a las autoridades
NVOJDJQBMFTEF.YJDPQBSBRVF
generen una poltica pblica clara
y efectiva en favor de la movilidad
no motorizada (discapacitados,
peatones, ciclistas, etc.); tampoco
han inspirado a los feroces automovilistas para que compartan de
manera armnica el espacio vial
con los vehculos no motorizados.

69

km/h en promedio, segn el tipo de vialidad. Por su parte, durante las llamadas
horas pico (de mayor trnsito), la velocidad promedio de los automotores en
las vas rpidas de la zona metropolitana
es de 10 km/h!. Por cierto, la velocidad
promedio de una bicicleta es 15 km/h.
Ante la creciente demanda de coches,
la estrategia de las autoridades citadinas
(sea la ciudad que sea), ha sido construir
o ampliar las vas de transporte. Para
Enrique Pealosa, ex-alcalde de Bogot,
querer remediar los problemas de congestionamiento vehicular haciendo ms
vas equivale a tratar de apagar el fuego
con gasolina, ya que despus de 3 a 5
aos las nuevas vas estarn saturadas,
como se ha demostrado en diversas ciudades del mundo. Pealosa opina que la
nica solucin para tornar las ciudades
ms eficientes y humanas es restringir
el uso del automvil, fomentando el
de la bicicleta y del transporte pblico
(*Dieusaert 2003, recuadro 1).
Adems, ampliar o crear nuevas vas
trae problemas colaterales; por ejemplo,
las ciudades tienden a crecer en torno a
los nuevos perifricos, circuitos exteriores o desviaciones; en asentamientos alejados del centro histrico (que, por
cierto, tiende a ser deshabitado y, posteriormente, descuidado) y de las matrices de los servicios urbanos; llevar tales
servicios a las periferias se traduce en
fuertes gastos. Y aunque el espejismo sea
vivir en zonas menos congestionadas,
lo cierto es que suelen crecer rpido (el
valor comercial del suelo motiva a inversionistas) y a llenarse de casas y estable-

cultura
ra de transporte pblico se reducira al
mnimo, previo cambio de las unidades
contaminantes y no aptas para personas
mayores o discapacitadas. Aunque dicho de broma, no puedo dejar de pensar
en esta propuesta como una opcin que
logre, primero, que la ciudad deje de ser
de los automviles; que sea para la gente
y no continen sacrificndose espacios
pblicos y pulmones urbanos (plazas,
parques o camellones arbolados), en aras
de mejoras transitorias para el trnsito
de automviles. Segundo, ciertamente
mejorara sustancialmente la salud de la
poblacin y la calidad del aire Perdn,
me deca Usted? Ah! Indiscutiblemente
algunas pocas ciudades no tienen los problemas de contaminacin de las grandes
metrpolis, pero igual contribuyen con
los gases del efecto invernadero y este,
mi estimado y buen amigo, es un planeta
para el deleite de todos, como lo es esta
ciudad Prosigamos: incentivar el uso
de bicicletas como medio de transporte
se traduce en una importante mejora de
la calidad del aire de las ciudades (pequeas o grandes), ya que se ha demostrado
una y otra vez que la principal fuente de
contaminacin atmosfrica es el autotransporte, especialmente en horas pico,
de alto congestionamiento. Para ms, andar en bicicleta reduce enormemente el
trfico, el ruido, y por ende el estrs que
ello provoca y lo digo yo, que vivo en el
cruce de dos avenidas.

Ms endorfinas, menos
adrenalina

egresando al tema de la salud, usar la


bicicleta no solo reduce esos nocivos
productos de la combustin de la gasolina que respiramos, adems, la bici
es recomendada por mdicos y, crame
usted, por uno que otro psiclogo, pues
como ejercicio favorece la eliminacin de
toxinas, ayuda a disminuir la presin arterial, el mal humor y la agresividad; protege las articulaciones (evita su rigidez),
disminuye el colesterol, ayuda a perder
peso, mejora los sistemas circulatorio e
inmunolgico, incrementa la capacidad
pulmonar. En fin, son claros los ben-

ficios de andar en bicicleta, no en balde


muchos deportivos tienen mltiples bicicletas fijas (las paradojas de la modernidad: un medio de transporte fijo!).
En conclusin, la bicicleta es una afable aliada de la salud fsica y mental Qu
otras ventajas ofrecen las bicicletas? Figrese: segn Hall y Gehl, los sentidos de la
percepcin, y por lo tanto el pensamiento,
estn genticamente diseados para funcionar a velocidades entre 5 y 15 km/h,
que es cuando se camina, corre o se anda
en bicicleta. A tal velocidad es posible ver,
or, sentir y razonar lo que sucede alrededor, con detalle y atencin; a velocidades
mayores, estas funciones se atrofian y
solo se ven bultos, se escuchan ruidos y se
siente vrtigo (in Chrislieb 2003), pero no
la gracia ni los detalles del entorno. Entonces, la bicicleta resulta el medio de transporte ms civilizado que ha construido el
ser humano, porque va a la velocidad de
sus pensamientos (Chrislieb 2003). Einstein se percat de la trascendencia de la
velocidad de la luz, caminando.
Por los argumentos expuestos, coincido con quienes sostienen que el movimiento bicicletero tiene a su favor la razn. Ahora hablemos de un exponente
del movimiento bicicletero: David Byrne,
cuyo activsimo en pro de bicicletas para
las ciudades se remonta a los aos 70 (al
igual que su despegue como msico lder de la banda Talking Heads y como
un acto consecuente con su ms preciado sentir, la libertad. Ninguna contradiccin, mucha sabidura. Aunado a
ello, ha mantenido una columna en el
peridico The New York Times y ha participado en la creacin de infraestructura urbana para facilitar el uso de la
bicicleta (nycityracks.wordpress.com).
David anda por el mundo alentando el
movimiento bicicletero y narra que, en
colonias pobres de Ro de Janeiro, se invirti en infraestructura para bicicletas
y se cre un centro cultural para ensear

a los nios teatro y msica; los nios se


alejaron de la violencia del barrio, pues
encontraron emocionante pasear en bici
y tocar msica con los dems. Algo similar ocurri en Medelln, Colombia,
cuando Sergio Fagardo fue alcalde de
esta ciudad antes comandada por el narco. Y del otro lado de la moneda: sabr
usted que el narco ha creado en Mxico 600 mil empleos (Calva, 2011; IEEUNAM) y que la mayora de los jvenes
se enfrentan a una sociedad con elevados ndices de desempleo a nivel global.
Saque sus propias conclusiones. Por
cierto, la cancin ms famosa de Talking
Heads y de la que fue coautor David
Byrne es Physico Killer, que trata sobre
el acelere y la descomposicin mental
de un matn. Curioso, como los que
abundan hoy en nuestro pas.
Ahora, le sugiero cierre sus ojos y recuerde usted a los nios que vio en aquel
parque disfrutando el da en sus bicicletas, o su propia infancia, y a los carteros,
repartidores, panaderos, afiladores y al
seor de los helados que circulaban por
las plcidas calles del poblado en el que
creci, antes de que se instaurara la ley
de automvil. S: ese vehculo de dos
ruedas movido por pedales form parte
de nuestras ciudades mucho antes que el
de cuatro motorizado.

Educacin y parsimonia

Ser verdad que el origen de la bicicleta se sita en China? Ahora no tengo


la respuesta y como sea, lo que resulta
importante decir de aquellas lejanas tierras orientales, es que en ellas se desarrollaron dos sistemas tico-filosficos
complementarios: el confucianismo y el
taosmo. Los preceptos del confucianismo parten de la premisa fundamental
de que el ser humano es una criatura
social y, por lo tanto, hay virtud en las
relaciones sociales armoniosas, y que la
armona no se logra por obediencia a
principios morales abstractos, sino por el
seguimiento de ciertos rituales y protocolos (p. e., convivir durante la preparacin y degustacin de la comida, como
sugiere Petrini). A su vez, el taosmo ata-

70

cultura
espiritual para integrar los descubrimientos empricos en un cuerpo terico, la
ciencia china fue rebasada por el meterico ascenso de la ciencia europea, pues
contrario a lo que opinaban los taostas,
la naturaleza no es tan inescrutable para
el intelecto. Sin embargo, ir ms rpido
no garantiza ms que cierto progreso en
la comprensin de la naturaleza fsica: as,
con su apreciacin del relativismo y de la
sutileza del universo, los cientficos chinos
se acercaron a la imagen einsteiniana del
universo sin haber tenido la base de la
imagen newtoniana (in Stent, 1986). En
efecto, para preguntas poco profundas se
encontrarn respuestas satisfactorias al
intelecto y la praxis. Qu pasa cuando
las preguntas son otras y las respuestas no
estn en total consonancia con el pensamiento racional? (Cmo se almacenan
y recuperan las imgenes en nuestro cerebro mientras ando en bicicleta, o cul
es la interconexin que existe entre la
diversidad de formas biolgicas, los gra-

dientes de concentracin de las sustancias


qumicas del ambiente mediato y el brillo
de sus ojos al leer estas lneas, en trminos neurolgicos o, si quiere, en trminos
cunticos?). Es del todo conocido que la
bsqueda de respuestas para preguntas
inaccesibles a nuestra percepcin ha acercado a muchos investigadores occidentales a oriente y a los grupos indgenas de
distintos pases.
S! Cual hippies y beatniks
contemporneos!
Referencias:
!"#$!%&'()*(+,#!El movimiento de las bicicletas.
Ciencias 70:63. 2003
!"!#$%&'(%)*+!Bogot, paradigma para el continente. Ciencias 70:56-57. 2003
!,-./!0..12!///+'-./0..1+3.4
!5+,!,*%6*+!Las paradojas del progreso. Biblioteca Cientfica. Barcelona.1986
!5!1%!".))%+!Historia de las literaturas de vanguardia. Punto Omega, Madrid. 1971

obturador

solaz
Eduardo
Gonzlez Reynoso

71

e a la vida interior y parte de la nocin:


el ser humano es naturaleza, por lo que
considera que su vida debe tomar el camino de los sucesos naturales (y los procesos
naturales son lentos!). El taosmo, con su
foco de atencin en la naturaleza, tambin
lleg a ser la fuente intelectual para el desarrollo de la ciencia china. Pero como el
taosmo niega los poderes ilimitados de la
razn y no busca leyes naturales absolutas,
el desarrollo de la ciencia china tom un
curso bastante distinto al de la ciencia de
medio oriente y, posteriormente, de Europa. Primero evolucion a lo largo de lneas
empricas, evolucin lenta pero segura:
hasta el renacimiento europeo la ciencia
china y la tecnologa que de ella deriv,
eran considerablemente ms avanzadas
que las europeas. De hecho, gran parte
de la Europa de entonces se aliment de
los descubrimientos chinos que le haban
llegado (reloj mecnico, brjula, el comps, ciertos conocimientos en herbolaria
mdica). En ausencia de un incentivo

ciencia

Rhodymenia pseudopalmata, alga roja


tropical cultivada en Yucatn (foto
de la autora)

72 72

ciencia

Coma frutas y verduras


y tambin

ALGAS
marinas!
Yolanda Freile Pelegrn
Cinvestav, Mrida

l desarrollo econmico y cultural de la sociedad actual ha


dado lugar a cambios importantes en los hbitos alimenticios y de estilo de vida. Por un lado, las dietas en los pases
desarrollados se han vuelto altamente calricas, ricas en grasas saturadas y azcares, mientras que el consumo de hidratos
de carbono complejos y de fibra diettica ha disminuido. Esta
acumulacin de factores sumados al tabaquismo, la falta de
actividad fsica, sedentarismo, consumo en exceso de bebidas
alcohlicas y el estrs cotidiano ha propiciado un aumento de
la obesidad y, por lo tanto, un incremento en la incidencia de
enfermedades coronarias, hipertensin y diabetes, tambin clasificado en su conjunto como Sndrome Metablico (SM).
La epidemia mundial de obesidad y enfermedades asociadas no es un problema que se limite a los pases desarrollados.
Dada la rapidez con que estn cambiando las dietas y modos
de vida tradicionales en muchos pases en desarrollo, como
es el caso de Mxico, la modernizacin de los modelos alimenticios ha propiciado la malnutricin y en consecuencia, el
agravamiento de las enfermedades crnicas. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) existen en la actualidad 189
millones de personas con diabetes, y se espera que el nmero
se incremente a 380 millones para 2025. La diabetes afecta a
alrededor de 8 millones de personas en Mxico, lo que representa entre el 6 y el 10 % de la poblacin. La OMS calcula que

en 2030 habr entre 12 y 15 millones de diabticos. El costo


social y econmico podra ser catastrfico para el pas si se
cumple esta prediccin. Debido al aumento de la epidemia de
obesidad, los nios y adolescentes estn sufriendo estas afecciones desde muy temprana edad.
En el otro extremo, la pobreza es uno de los temas que ms
preocupa y lastima a las sociedades en todo el mundo. Casi el
30% de la humanidad sufre una o ms de las mltiples formas
de desnutricin: la carencia de yodo es una de las principales
causas de lesin cerebral y retraso mental en todo el mundo
y se calcula que afecta a ms de 700 millones de personas,
la mayora de las cuales viven en pases poco desarrollados.
Ms de dos mil millones de personas sufren anemia ferropnica. La carencia de vitamina A sigue siendo la principal
causa de ceguera en los nios y de un mayor riesgo de mortalidad infantil prematura por enfermedades infecciosas,
con 250 millones de menores de cinco aos que sufren una
carencia subclnica. Buscando la causa de esta desnutricin,
estudios recientes en pases como Guatemala y Mxico han
puesto de manifiesto que, sin embargo, existe una pobre relacin entre la ingesta de alimentos y el estado nutricional. Lo
anterior es explicado por la compleja interaccin de diversos factores socioeconmicos, donde bajos ingresos y malas
condiciones de vivienda y sanidad repercuten en un aumento de individuos enfermos que requieren de 2 a 3 veces ms
una ingesta de energa y de protena de buena calidad para
fortalecer su sistema inmune. Dada la importancia de este
problema, en la ltima Conferencia y Asamblea General de la
73

Tendencias mundiales en el
Consumo de alimentos

ciencia
Red Global de Academias de las Ciencias, IAP, celebrada en
Brasil el pasado mes de febrero de 2013, el combate a la pobreza fue el tema central de los acadmicos de todo el mundo
y sobre el que se discuti ampliamente en materia de salud
y alimentacin, como lo inform el actual presidente de la
Academia Mexicana de Ciencias, Dr. Jos Franco. Esta reunin tuvo una doble importancia para Mxico, ya que el tema
central que convoc a las Academias de los 105 pases participantes, constituye uno de los desafos ms apremiantes a
nivel global, en particular para las naciones en desarrollo. En
el mismo sentido, la iniciativa Amrica Latina y Caribe sin
Hambre es un compromiso de los pases y organizaciones de
la regin, apoyado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), para contribuir a crear condiciones que permitan erradicar el hambre
de forma permanente para el ao 2025. Esta iniciativa profundiza los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), con
una meta especfica ms ambiciosa en el combate al hambre,
ya que propone la reduccin de la incidencia de la desnutricin crnica infantil por debajo del 2.5 %, trabajando con la
academia, gobiernos y la sociedad civil en el desarrollo de la
seguridad alimentaria y nutricional.

Importancia de los alimentos nutracuticos: que el alimento sea tu


medicina (Hipcrates 400 a.C.)

l da de hoy, sabemos que existe una correlacin entre la dieta que consumimos y nuestra salud, lo que demuestra
que los alimentos bien elegidos pueden mantenerla en buen
estado, e incluso, mejorarla. Este hecho, empricamente conocido desde muchos siglos atrs, ha provocado un gran inters en la comunidad cientfica actual, por lo que numerosas
investigaciones se estn orientando a la bsqueda de nuevos
productos que puedan contribuir a mejorar nuestra salud y
bienestar. En este contexto sobresalen los alimentos nutracuticos o funcionales, definidos como cualquier alimento o
ingrediente alimentario que posee algn(os) componentes
biolgicamente activos que benefician la salud de manera
especfica, promoviendo una accin fisiolgica ms all de
su valor nutritivo tradicional. En esta definicin es necesario
hacer hincapi en tres importantes aspectos: a) el efecto funcional es distinto al nutritivo; b) el efecto funcional debe demostrarse satisfactoriamente; y c) el beneficio puede consistir
en una mejora de una funcin fisiolgica o en una reduccin
de riesgo de desarrollar un proceso patolgico. Los alimentos
funcionales, adems, deben tener una serie de caractersticas
adicionales, como por ejemplo, la necesidad de eficacia en su
accin beneficiosa a las dosis de consumos normales.
Hoy en da, una de las principales reas de investigacin en
Ciencia y Tecnologa de los Alimentos es la extraccin y caracterizacin de nuevos ingredientes naturales con actividad biolgica
(por ejemplo, antioxidante, antiviral, antihipertensiva, antidia-

btica, etc.), que puedan contribuir al bienestar del consumidor


como parte de nuevos alimentos funcionales. Los organismos
marinos, en especial las algas, constituyen una fuente potencialmente til de este tipo de alimento, por su elevada biodiversidad (30 mil especies, aproximadamente), y diversidad qumica.
Aunque para muchos la idea de utilizar las algas en cocina no es
muy alentador, es bueno probar y exponer el paladar a nuevas experiencias. Es increble la variedad de alimentos que se pueden
confeccionar usando diferentes especies de algas. Estos vegetales
marinos, no solo son un ingrediente extico, constituyen adems
una significativa adicin de nutrientes vitales y compuestos con
cierta actividad que pueden ser muy benficos para la salud.

Potencialidad de las algas marinas


como alimentos funcionales

as algas marinas son organismos fotosintticos, con una gran


diversidad de formas, colores y tamaos. En funcin de
sus pigmentos se clasifican en algas rojas (Rhodophyta), pardas (Ochrophyta), y verdes (Chloropyta). Pueden encontrarse
desde las zonas polares hasta las tropicales y estn sometidas
a factores ambientales variables como intensidad de la luz,
temperatura, disposicin de nutrientes, salinidad, cambios
de pH, cambios de estacionalidad y periodos de emersininmersin (debido a la accin de las mareas). Dichas condiciones, a veces altamente estresantes, provocan un dao
favoreciendo la generacin de metabolitos nicos, y en cantidades mucho mayores a las observadas en ambientes terrestres, como mecanismos de defensa, los cuales pueden ser de
inters para el hombre.
Los compuestos fisiolgicamente activos (clasificados como
compuestos de alto peso molecular, no absorbibles, como los
polisacridos; y de bajo peso molecular, absorbibles y que
afectan directamente al mantenimiento de la homeostasis),
reportados en las principales especies de algas usadas en alimentacin, nori (diferentes especies del alga roja Porphyra),
wakame (Undaria pinnatifida), y dulse (Palmaria palmata), han evidenciado que los polisacridos laminarina, fucoidan, alginatos, agar y carragenatos; los pigmentos ficoeritrina
y ficocianina, cidos grasos omega-3 (especialmente EPA y
DHA), compuestos fenlicos, carotenoides y los iones Mg, K,
Ca y Zn son nutracuticos eficaces contra el SM. Cabe sealar
que aproximadamente el 91% de los polisacridos presentes en
las algas no son digeridos por las enzimas del tracto gastrointestinal humano por lo que pueden ser considerados fibras
dietticas. Este hecho, aunque disminuye el aporte calrico
de los carbohidratos en la dieta, incrementa los efectos benficos debido a que favorecen el trnsito intestinal, la limpieza
del sistema digestivo y la proteccin de la mucosa intestinal
proporcionndoles efectos en el control de la presin arterial.
Tambin se describen efectos benficos sobre la arterosclerosis
relacionados con la disminucin de la absorcin intestinal de
colesterol, el incremento de las concentraciones plasmticas de

74

ciencia
del Cinvestav, Mrida, bajo un enfoque qumico, biolgico,
ecolgico y biotecnolgico, mostrando buenos y promisorios
resultados en cuanto a su composicin nutrimental y actividades antibitica, antiparasitaria, antitumoral y antioxidante;
esta ltima una de las ms relevantes y atractivas. Estas especies constituyen pues, importantes reservorios de nutrientes
y de sustancias bioactivas conforman una interesante fuente
potencial como nutracuticos. Lo anterior servir como base
para poder tomar decisiones sobre qu especies cultivar para
este fin, ya que, con los problemas ambientales en mente, el
cultivo de algas como forma del abastecimiento de la materia
prima se muestra como una actividad clave de sustentabilidad
y amigabilidad con el ambiente. En la actualidad, datos de la
FAO del 2004 muestran que el cultivo de algas marinas para
alimentacin humana gener una produccin de unos 130 millones de toneladas anuales, con valor aproximado en el mercado de 6 billones de dlares.

y a qu saben las algas marinas?

dicionalmente al efecto saludable que pueden producir las


algas marinas en nuestra dieta, existe una relacin entre lo
que perciben nuestros sentidos y su composicin qumica. Adems de los cuatro sabores principales, dulce, salado, amargo y
cido se descubri hace casi un siglo un sabor adicional llamado
umami, sabor asociado con las carnes, pescado y otros alimentos ricos en protenas de buena calidad. Este sabor es muy caracterstico en los caldos preparados con atn seco (dashi) y algas
marinas. Se ha demostrado que las algas marinas contienen cido glutmico, un aminocido con una estereoqumica especial,
que vara de una especie a otra, y el cual es el causante de la sensacin umami, llegando a ser ms fuerte al aumentar su concentracin, por ejemplo, a travs del tostado del alga. El glutamato
parece impulsar el apetito por los alimentos ricos en protenas a

Cultivo de Kappaphycus alvarezii


en la isla de Lemboanga en Indonesia
(foto de la autora)

75

lipoprotenas de alta densidad, la inhibicin de la biosntesis


de colesterol y la disminucin de las concentraciones de triglicridos y de lipoprotenas de baja densidad. Es de destacar
adems, que los polisacridos que proceden de las algas marinas cuentan en su molcula con grupos sulfato ubicados en
diferentes posiciones. Estas estructuras son nicas, y no han
sido encontradas en los vegetales terrestres, lo que les confiere
numerosas actividades biolgicas que potencialmente pueden
ser benficas para los humanos. Estos polisacridos sulfatados
son un grupo de macromolculas complejas que presentan
una alta variabilidad en cuanto a su contenido y estructura
qumica dependiendo de la especie de alga. Los polisacridos
sulfatados aislados de las Rhodophyta reciben el nombre de galactanos (agar y carragenatos), formados principalmente por
galactosa o unidades modificadas de este azcar, mientras que
los aislados de las Chlorophyta son heteropolisacridos polidispersos u homopolisacridos. Mencin aparte reciben los
polisacridos sulfatados derivados de la divisin Ochrophyta,
los cuales reciben el nombre de fucoidanos, constituidos principalmente por unidades de L-fucosa y grupos ester sulfatados, aunque tambin pueden contener otros monosacridos
(manosa, galactosa, glucosa y xilosa), cidos urnicos, grupos
acetilo y protenas. De los fucanos se han descrito numerosos
propiedades biolgicas sobresaliendo un efecto hepatoprotector que incluye actividad antiinflamatoria, inmunomoduladora, antifibrtica y antioxidante.
Existen muchas otras especies de algas que no son usadas de
forma habitual en alimentacin, como es el caso de las especies
tropicales, que a pesar de su gran diversidad, no han sido estudiadas con relacin a su valor nutracutico. Se hace necesario
pues, incidir de manera importante en investigaciones cientficas dedicadas a identificar y cuantificar los compuestos de
inters en estas especies para su potencial uso como alimento
funcional. Diferentes especies de algas tropicales del litoral yucateco han sido objeto de estudio durante ms de 20 aos por
parte del grupo de Ficologa Aplicada y Ficoqumica Marina

ciencia
la vez que aumenta la palatabilidad. Esto puede ayudar en la epidemia de obesidad, ya que los alimentos muy sabrosos, con ingredientes o condimentos umami son satisfactorios an en pequeas
cantidades. No todos los pases desarrollados tienen altas tasas de
obesidad y SM. Los japoneses y coreanos considerados como las
poblaciones ms longevas del mundo, tienen una extraordinariamente baja tasa de ciertos tipos de cncer. Tradicionalmente
estos pases han consumido desde hace siglos algas marinas como
alimento saludable aportando adems a su cocina plenitud, profundidad de sabor y carnosidad. He aqu por ejemplo algunas
estadsticas sanitarias japonesas sorprendentes, que posiblemente
estn relacionadas con el alto consumo de algas marinas: la esperanza de vida media japonesa (83 aos), es cinco aos ms que
en Estados Unidos. Estadsticas de 1999 mostraron que la tasa de
mortalidad por cncer de mama, ajustada por edad, fue tres veces
mayor en Estados Unidos que en Japn; en 2002, la tasa ajustada
por edad de cncer de prstata en Japn fue de 12.6 %, mientras
que la tasa en Estados Unidos es casi diez veces mayor; la muertes
por ataques al corazn en la poblacin de 35 a 74 aos fueron casi
el doble en Estados Unidos en comparacin a las registradas en la
poblacin japonesa; estadsticas de 1991 mostraron que diez aos
despus de llegar a Estados Unidos la tasa de incidencia de cncer
de mama de los inmigrantes procedentes de Japn aument de 20
al 30%. Pese a estas saludables estadsticas hay que hacer notar,
sin embargo, que los japoneses coquetean ltimamente con la
cocina occidental, rica en grasas y azcares, por lo que estn empezando a emerger los problemas de salud derivados. Ante esta
alarma sanitaria y para atajar este problema incipiente de salud,
se han puesto en marcha polticas nacionales muy estrictas para la
vigilancia nutricional en la poblacin japonesa.
Mientras el sabor umami tiene races antiguas, las tcnicas
culinarias modernas asiticas han incorporado tambin a las
algas marinas en la dieta por su habilidad como saborizante y
versatilidad. Sin embargo, hay diferencias culinarias entre los
enfoques orientales y occidentales. La cocina asitica se basa en
ingredientes tradicionales ricos en umami, tales como dashi y
las algas. Las cocinas europeas y americanas, sin embargo, tienen pocos ingredientes y condimentos umami tradicionales y
tienden a favorecer la grasa para lograr la riqueza y la plenitud
para ayudar a hacer la comida apetecible. La globalizacin ha
brindado oportunidades para fusionar ambas cocinas y las filosofas culinarias de todo el mundo ahora estn utilizando la
investigacin cientfica sobre el sabor umami en aplicaciones de
sus cocinas.

De qu forma se pueden incluir las


algas en la dieta de los mexicanos?

os principales pases consumidores de algas a nivel mundial


son China, Japn y Corea; estos dos ltimos con una tradicin milenaria a sus espaldas. En la dcada de los cincuenta, China introdujo masivamente el consumo de algas entre
su poblacin. Por medio de un programa de inversin millo-

nario, el gobierno de ese pas promovi el cultivo y produccin de este vegetal marino con el fin de enriquecer con minerales la dieta de su poblacin, ya que la dieta basada en el
consumo de arroz provocaba la carencia de algunos minerales acarreando muchas enfermedades asociadas. Lo ms adecuado era buscar una fuente de minerales barata y accesible y
as se desarroll todo un programa para abastecer al pas con
minerales y, de paso, China se transform en el mayor productor de algas del mundo. En Chile el consumo de algas ha
estado tradicionalmente orientado a tres especies principalmente, cochayuyo, luche rojo y luche verde (Durvillaea
antarctica, Phorphyra columbina y Ulva lactuca, respectivamente), fusionndose y amalgamndose con la gastronoma
tradicional desde tiempos anteriores a la conquista.
El inters de los consumidores en materia de salud se encuentra en un mximo histrico. La informacin generada por las
investigaciones cientficas y tecnolgicas ha sido divulgada por
los diferentes medios y provocado que la gente est consciente
de los beneficios que los alimentos funcionales pueden tener en
la salud. Esto ha obligado, adems de los usos tradicionales de
las algas, a buscar o formular productos alimenticios nuevos,
donde estos ingredientes sean un componente viable y atractivo a los paladares no acostumbrados. As, en algunos pases
desarrollados como Francia, donde existe una gran cantidad
de empresas que producen productos envasados de algas tipo
gourmet (que adems tienen la caracterstica de ser saludables
y dietticos), 14 variedades de algas marinas estn ya aprobadas
por las autoridades sanitarias para el consumo humano y todas
ellas deben cumplir requisitos especficos en trminos de metales pesados y anlisis microbolgicos. En los pases nrdicos,
los cocineros han comenzado a usar diferentes especies de algas
marinas de las aguas locales como un primer intento para explorar su potencial gastronmico y proporcionar sabor umami
en la nueva cocina, creando platos con delicioso sabor mediante
la adicin de ingredientes nuevos y antiguos. En particular, el
alga parda Saccharina latissima y el alga roja Palmaria palmata,
con una combinacin de tocino, pollo o setas secas, proporcionan sinergia acentuando el sabor umami. Otro ejemplo es el de
Espaa, donde la dieta mediterrnea ha sido siempre un referente de salud. En este pas, desde hace unos siete aos, las algas
han sido tambin incorporadas a las dieta gracias al esfuerzo
del chef espaol Ferrn Adri (galardonado como el mejor chef
del mundo y nombrado Doctor Honoris Causa en 2007 por la
facultad de Qumica de la Universidad de Barcelona), quin ha
creado recetas adaptadas a los paladares espaoles. Las algas
frescas que utiliza el chef Adri provienen de la empresa gallega
Portomuios, la cual cuenta con la asesora de la Universidad de
La Corua (Galicia).
Los ejemplos anteriores muestran que para lograr que las algas marinas puedan ser consumidas y brinden sus beneficios
nutracuticos a la poblacin mal nutrida y/o desnutrida, tienen
que ser aceptadas, en primera instancia, por los consumidores.
As, en una sociedad compleja como la mexicana, con marcados grupos sociales, para que la inclusin de las algas en la dieta pueda ser exitosa, es necesario crear estrategias orientadas y

76

ciencia

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Conventional and alternative technologies for the extraction of algal polysaccharides.*O "OOFLB)FTTFE

Functional Ingredients from Algae for
Foods and Nutraceuticals. WoodIFBE1VCMJTIJOHQQ
t:'SFJMF1FMFHSO
BOE3PCMFEP% 

Chapter 6. Bioactive phenolic compounds from algae. In:
#MBODB)FSOOEF[-FEFTNB
BOE.JHVFM)FSSFSPFET
Bioactive Compounds from Marine
Foods: Plant And Animal
Sources. Wiley-Blackwell
1VCMJTIFSTQQ
t-)BZBTIJ $#VMCPB 1,SBEPMGFS (4PSJBOP %3PCMFEP 
Cultivation
of red seaweeds: a latin american
perspective. Journal of Applied
1IZDPMPHZ%0*T
013-0143-z
t,SBBO4)PME
4- 

Bioactive
compounds in
seaweed: functional food
applications and legislation. Journal of Applied
1IZDPMPHZ
t#SPXO-,VNBS4" 

Seaweeds as potential therapeutic interventions for the metabolic syndrome3FW
&OEPDS.FUBC%JTPSE

Sardinillas en aceite de oliva con ensalada de


algas y queso ahumado (imagen de http://mujer.es.msn.com/recetas)

77

adaptadas a los gustos de los distintos grupos demogrficos en


funcin de las condiciones socioeconmicas y de salud especficas. Sirvan como ejemplo algunas iniciativas que se han llevado
a cabo en otros pases de Latinoamrica, incluyendo a las algas
como nutracutico en forma de alga fresca, harinas, suplementos o como extractos: en Chile por ejemplo, la Subsecretara
de Pesca en conjunto con la FAO y con la agrupacin de Chefs contra el Hambre, y con el apoyo del Centro de Estudios en
Ciencia y Tecnologa de los Alimentos de la Universidad
de Santiago, han desarrollado un recetario de productos
del mar, incluidas algas, cuyas frmulas culinarias nuevas
fueron cuidadosamente probadas para asegurar que su ingesta no solo sea agradable al paladar, sino tambin saludable
y con un verdadero aporte a la nutricin de la poblacin. Otro
ejemplo: en Per, el alga roja Chondracanthus chamissoi se est
utilizando en la preparacin del emblemtico ceviche, mientras que en Quito (Ecuador), la inclusin de 6 gr/da de harina
del alga parda Undaria pinnatifida en la dieta de una poblacin
que no consuma algas habitualmente, se ha asociado a la reduccin de dos de los principales criterios utilizados para definir el
SM: reduccin de la presin arterial y de la circunferencia de la
cintura. En las islas del Caribe, Santa Luca y Jamaica, diferentes
especies del alga roja Gracilaria se cultivan y son consumidas
en forma de extractos en una bebida conocida tradicionalmente
como seamoss, rica en fibra diettica.
Para la aceptacin y el uso de preparaciones nutracuticas
nuevas con algas marinas se necesita de un enfoque integrado, que abarque el estudio de las algas en su componente
biolgico, etnobotnico, qumico, agronmico y nutricional.
Adems, hay que tener en cuenta que, aunque los alimentos
funcionales siguen creciendo en popularidad, actualmente
no son una categora reconocida en trminos legales, por lo
que no existe legislacin especfica para ellos, y la autorizacin
para su consumo recae en la legislacin vigente que regula todos los alimentos.
En suma, el camino hacia la inclusin exitosa de las algas
como nutracutico puede ser largo y complejo, pero las recompensas recibidas por productos de alta calidad, innovadores y de alto valor pueden ser invaluables para el apoyo al
problema nacional de la obesidad y desnutricin.

ciencia y cultura

Se
acerca
el
fin
de los
desayunos
Moiss Santilln
Cinvestav, Monterrey

...con

caf y

78

cereal con pltano?


iStock.com/NoDerog

ciencia y cultura

calentamiento global, o
bien, de la prctica de arrasar la vegetacin local para sustituirla por cultivos
globales. Dos de los ejemplos ms dramticos son el pltano y el caf.
El caf fue domesticado en la antigedad en las altiplanicies de Etiopa
y/o Sudn. Posteriormente, los rabes
lo aadoptaron y empezaron a preparar la
bebida
bida que todos conocemos en el presente. De los
lo rabes, la cultura cafetalera
pas a los turco
urcos, y de los turcos a los itaturcos,
lianos. A partir
ir d
de Italia, el caf conquist primero Europaa y despus el mundo.
Sin embargo, los holande
olandeses fueron los
holandeses
responsables de hacer del ca
caf un negocio global en el siglo XVIII. Aunque
Au
se
puede preparar caf con los gran
granos de
muchas especies del gnero Coffea,
a son
so
dos las consumidas mayoritariamente a
lo largo y ancho del planeta: arbica y
bust Se
S estima
ti
d ttercios
ci d
robusta.
que dos
de la
produccin mundial de caf corresponden a la variedad arbica, y un tercio a
la variedad robusta. Sin embargo, dado
que la bebida producida a partir de granos de esta ltima es ms amarga y cida, casi la totalidad de su produccin se
destina para la fabricacin de caf soluble, mezclado con arbica.
Las plantas de caf arbica requieren
de condiciones muy especficas de temperatura y humedad a lo largo del ao
para producir granos de alta calidad,
pero el calentamiento global ha reducido
notablemente las reas donde tales condiciones se mantienen en el mundo. Por otra
parte, el exceso de humedad ha desencadenado la aparicin y dispersin de nuevas
enfermedades a tal grado que algunas
economas nacionales, como la colombiana, estn en peligro. Una solucin a
este problema sera producir, mediante
cruzas, plantas de arbica resistentes, tal
como se ha hecho con otros cultivos. Por
qu no se ha hecho entonces? Porque todas, absolutamente todas las plantas de
arbica cultivadas en el mundo descienden de un puado de plantas colectadas
por los holandeses en Etiopa hace poco

ms de doscientos aos, y por


tanto, existe una muy
limitada reserva gentica para generar nuevas
variedades.
Algo ms dramtico todava est sucediendo con los
pltanos. Los bananos silvestres son originarios del sudeste
asitico. Hay muchas especies de
ellos, pero la gran mayora tiene
semillas grandes y duras y los frutos no son comestibles. Por alguna
razn, ambos hechos estn ligados:
todas las especies comestibles son
mutantes
tantes que carecen de semillas. Lo
terior no solo es un dato anecdtico,
anterior
ignifica que todos los bananos de
pues significa
cie dada son clones de una misuna especie
sto, a su vez, implica que la
ma planta. Esto,
tica es prcticamente
variabilidad gentica
ivos de banano son
nula, y que los cultivos
les ante cambios
extremadamente frgiles
icin de n
ambientales como la aparicin
nuevos agentes infecciosos. De hech
hecho, tal
cosa ya sucedi. A principios del siglo
XX, la variedad favorita de pltanos era
la llamada Gros Michel. Sus frutos eran
mucho ms grandes y dulces que la variedad dominante actual: la Cavendish.
Sin embargo, a principio de los aos
veinte, un hongo empez a diezmar los
cultivos de Gros Michel en todo el mundo, ocasionando la quiebra de grandes
empresas trasnacionales y poniendo en
jaque a varias economas nacionales.
Hacia finales de los cincuenta la Gros
Michel se dej de sembrar por completo
y fue sustituida por la Cavendish. Pero
la historia no termina ah. Una nueva
enfermedad ha aparecido (otro hongo)
y hay un gran riesgo de que ocurra con
la Cavendish lo que ya sucedi con la
Gros Michel.
79

os genetistas descubrieron
rieron
hace ya varias dcadas
cadas que
la variabilidad gentica
ntica es tan
importante para
ara la supervivencia de una especie como la
adaptabilidad de sus individuos.
individuo
uos.
Si uno considera que, al paso del tiempo,
los individuos de una especie
a
pecie tienden
ti
adaptarse mejor al medio ambiente
mbie
iente gracias a la seleccin natural, la conclusin
conc
obvia sera que todos terminasen
asen p
perfectamente adaptados. Sin embargo,
bargo, este
ste
razonamiento ignora que el medio
edio ambiente cambia con frecuencia. Cuando
este hecho se toma en cuenta, resulta
sulta que
una poblacin de organismos idnticos
es muy vulnerable. Sin importarr qu tan
ividuos al
bien adaptados estn los individuos
medio actual, puede ser que, despus
espus de
iones sean
un cambio, las nuevas condiciones
ortandad.
adversas y causen una gran mortandad.
En cambio, una poblacin con alta variabilidad entre individuos es robusta
busta ante
cambios medioambientales, puesto
esto que es
probable que individuos que a duras penas sobrevivan, sean los mejoress adaptavide ia
dos a las nuevas condiciones. La evidencia
actual apunta en el sentido de que, la mejor estrategia de supervivencia para una
poblacin, es un compromiso entre una
rpida adaptacin individual al medio y
una elevada variabilidad poblacional.
Desafortunadamente, las ideas anteriores no han enraizado en la economa
global. En esta, hay una feroz competencia entre unas cuantas compaas por
poner en el mercado los mejores productos al menor precio posible. Cabe
aclarar que el concepto no es malo por
s mismo. En ltima instancia, la competencia es el motor de la evolucin. El
problema es que la definicin contempornea de lo que hace mejor a un producto no deja lugar a la diversidad. Las
consecuencias de esta prctica son particularmente notorias en la agricultura.
Sin excepcin, todos los cultivos mayoritarios dependen de estirpes con muy
poca variabilidad gentica. Los nicos
sitios con amplia variabilidad son los
lugares de origen de los diferentes cultivos: maz en Mxico; papa en Per y
Colombia; pia en Paraguay y Brasil;
etc. Sin embargo, hoy en da estos sitios
de origen estn en peligro a causa del