You are on page 1of 342

Vadsz s Prda: A Vmpr

Carl Bowen
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Carl Bowen Vadsz s Prda: Vmpr
Copyright 1999 by White Wolf, Inc. All Right Reserved
DELTA VISION KIAD
Budapest
Fordtotta: Juhsz Viktor Bort: William OConnor
Kiadja: a Delta Vision Kft. Felels kiad: Terenyei Rbert ISBN: 963 -86207-0-6

Terjeszti: Delta Vision Kft.


Budapest 1094 Ferenc krt. 27. Telefon; (36-1) 216-7053
Telefon/Fax: (36-1) 216-7054
www.camelot.co.hu

Ksznet s rk hla azoknak, akik segtettek vgs formjba nteni


ezt a regnyt. Justin Acbillinek, aki mindig trelmesen vlaszolt, amikor
egyfolytban a httrvilgrl faggattam. Ginnie Copley-nak, Bob
Meecbamnek s Jonathan Poistemek, amirt vgighallgattk zavaros
beszmolimat, melyekbl vgre kiforrta magt a cselekmny. Ken
Cliffettnek, aki felhvta a figyelmemet egy vedsre, amirt igen drgn

megfizettem volna. Stewart Wiecknek a kezd lksrt. s apnak, Louis


Bowennek, amirt mindvgig a vllam felett olvasott.

Prolgus
- Timothy nagyon, nagyon csendesen fekdt az gyban. Megprblta
egyetlen apr gombcc sszehzni magt. Orrig felhzott takarja
larcknt fedte az arct. Azt akarta, hogy a frfi, aki bejtt a szobba,
azt higgye, alszik. Nagyon csendesen fekdt ott, mint egy halott, htha a
frfi elmegy vgre.
- Csak nehezen brta visszatartani knnyeit. Srni akart, de a
legaprbb mozdulatra is gy rezte magt, mintha olyan manyag kis
iz lenne, amit apa szokott magval vinni, ha horgszni ment. Ha
megmoccant, a frfi is gy tett. Timothy nem tudta, mita lehet idebent,
vagy milyen kzel juthatott az gyhoz, de neki gy tnt, mintha rkkal
ezeltt felbredt volna. A tcskk mr elhallgattak, de a madarak mg
nem kezdtek nekelni.
- A hta megremegett, a padldeszka pedig megreccsent mgtte. A
frfi lpett egyet. Nagyot. Cipje hozzrt az gy lbhoz. Timothy mg
kisebb kupacc hzta ssze magt s alig tudta visszafojtani majdnem
feltr nysztst. Forr knnycsepp grdlt vgig az orrn, de nem
mozdulhatott, hogy kipislogja a szembl a tbbit.
- Kt httel ezeltt hallotta meg elszr a frfit. Megnyikordultak a
padldeszkk, s lmosan megfordult, hogy megnzze, mi ez a zaj. Azt
hitte, apa jtt ilyen ksn megnzni, alszik-e mr. Ilyenkor ltalban
gy tett, mintha aludna, de szerette, ha nagytermet apja bekukkantott
a szobba.
- Olyan volt ez, mintha egy lovag vagy egy tzolt rkdne az ajtaja

eltt. De aznap jjel nem a papa volt. Hanem egy magas, sovny frfi
fekete s fehr ruhkban. A szoba kzpn llt s egyik kezt az gy fel
nyjtotta. Timothy hirtelen mozdulattal fellt s az gy melletti falnak
vetette a htt, de mieltt kilthatott volna az apjnak, a sovny frfi
eltnt.
- Egy httel ksbb megint hallotta a neszeket. Nagyon lassan oldalra
hengeredett, mintha mg mindig aludna. Amikor nagy erfesztssel
vgre kinyitotta a szemt, megint a sovny embert ltta. Az gya mellett
trdelt, kezt a prnn nyugtatta. Rvid, barna haja ppen a flig rt,
hossz orra pedig kicsit balra grblt. Elmosolyodott, de kiss
csaldottnak tnt.
- Abbahagytad - suttogta aztn. gy beszlt, mint a legjabb James
Bond a filmben. - Szerintem megint tid a gyzelem.
- Timothy dermedten lt, mg levegt sem brt venni. A frfi felllt,
hossz ujjai eleresztettk a prnt. Ez valahogy rettenetesen hangosnak
tnt.
- Akkor ht egy ht mlva, Timothy - mondta. Az ajt fel fordult,
flrehajtotta a fejt s egy nagy lpssel kikerlte a padl recseg
deszkit.
- Timothy abban a pillanatban apr gombcc zsugorodott, s addig
kis sem nyitotta a szemt, mg az apja be nem jtt felbreszteni. Egsz
hten rosszul aludt, az gy tls vgbe, a fal mell kucorodva hevert az
gyon s megprblt elszunnyadni, de kzben ugyanolyan ersen
kzdtt az bren maradsrt is. Az apjnak sem szlt semmit az
egszrl. A nagylegny kemny volt s okos (meg izmos, mint Timothy
rgi Action Bili jtkfiguri), de gyis azt mondan, hogy ezek csak
rmlmok vagy tallta ki az egszet. A szlk mind gy viselkednek.

Mg amikor apa a lehet legvatosabban bekukkantott a nyikorg ajtn,


hogy megnzze, alszik-e, akkor is gy tett, mintha nem lenne bren.
Kszlt a sovny frfi kvetkez ltogatsra. Ha a papt meg tudja
tveszteni, taln azt a msikat is sikerl.
- Ma jjel jrt le az egy ht, s megint megnyikordult a padl. A
sovny frfi visszatrt. Timothy rezte, hogy remeg, de nem brta
abbahagyni. Vcre kellett mennie. Srni akart. Dohos szl kelt a
gyomrban, s svtve trt el a szjbl. Olyan hangot adott, mint a
kutyk vagy a nyulak, ha bntjk ket s nem brta meglltani. Egyre
hangosabb lett, s mg mindig nem tudta abbahagyni. zletek
roppantak s a sovny frfi letrdelt az gy mell. Megint megzizzent a
prna, s tudta, hogy azok a hossz, fehr ujjak tapogatzva keresik t.
Vgigsimtanak a prnn. A nyszts csak nem akarta abbahagyni, s
rezte, hogy jabb s jabb knnycseppek grdlnek vgig az orrn s
csppennek le onnan.
- Istenem, Tim, minden rendben?! - kiltotta az apja, amikor feltpte
az ajtt. Timothy fellt s elhallgatott. Ennyire hangos lett volna? A
papa mg a folyos vgn ll szobjban is meghallotta?
- Tim, minden rendben? Tim?
- Apja felkapcsolta a lmpt, s Timothy szorosan lehunyt szemn
keresztl is ltta a fnyt. Vgre itt van a papa. majd csinl valamit a
sovny emberrel. Kihvja a rendrket. Elltja a bajt. Vagy... De mirt
nem tette meg eddig?
- Timothy, tudom, hogy bren vagy - mondta az apja fradt, olyan
"azonnal-dhs-leszek" hangon. - Nzz rm s ruld el, mi a baj. Megint
rmlmaid vannak?
- Rmlom, gondolta Tim. Csak az lehet. Ugyanaz, mint eddig, de

most itt van a papa s segt elaludni. Taln mg abba a nagy vzgyba is
mell fekhet jszakra. Grcsbe rndult izmai kiengedtek, s lassan
oldalra hengeredett, hogy megkrdezze az apjt.
- Amikor kinyitotta a szemt, a sovny frfit ltta meg elszr. Mg
mindig az gy mellett trdelt, egyik hossz, csontos hossz ujjt ajka el
tve csendre intette a fit.
- - Mi baj van, Tim? - krdezte pizsamba ltztt apja, aki mg
mindig az ajtban llt. - Minden rendben, fiam. Most mr bren vagy. Belpett a szobba, s r sem nzett a sovny frfira.
- Timothynak elakadt a llegzete. A sovny ember meg sem fordult,
nem csinlt semmit. Egyik jghideg, szraz kezt a takar alatt a fi
lbra cssztatta, a msikat pedig tovbbra sem vette le szrksfehr
ajkrl - nem szlalhatsz meg, mutatta a mozdulat. Timothy lba
megrndult az rintstl. Apja tett mg egy lpst. Olyan magas s nagy
volt, hogy hrom lpssel mr a sovny ember mellett llt, az gy
lbnl. Egyikk sem nzett a msikra.
- Papa... - Timothy mly levegt vett. Alig brt beszlni. - Papa,
valaki... a lbam...
- Minden jabb szhoz jra levegt kellett vennie, s azt hitte, meg
fog fulladni beszd kzben. Ami pedig mg ennl is rosszabb volt: a
sovny frfi elfintorodott. A grimasz mly, fekete rncokat rajzolt az
arcra. Timothy mozgott. Zajt csapott. A sovny frfi lthatan csak
akkor tudott mozogni, ha a fi is azt tette. Ezrt mondta a mltkor,
hogy Timothy nyert. A frfi szeme sszeszklt, a homlokn olyan
mlynek s sttnek tntek a rncok, mintha belevstk volna.
- Mi a baj, Tim? - krdezte az apja, s letrdelt a sovny frfi mell.
- Nekem elmondhatod. Komolyan. Tudom, hogy rgebben a mamhoz

fordultl, de szeretnm, ha velem is tudnl beszlgetni. Klnsen most,


hogy mi...
- A sovny frfi tekintete oldalra villant s lassan megfordtotta a
fejt. Most a papa mozgott. A papa beszlt.
-

Papa,

ne

szlalt

meg

hirtelen

Timothy.

Ezzel

teljesen

megriasztotta a nagydarab frfit. - Ne mondj semmit. - Szembl mg


mindig csorogtak a knnyek.
- Micsoda? - A frfi htrahklt, mintha Timothy meg akarta volna
harapni. - Mirt nem...
- Krlek - mondta Timothy elkeseredetten. Ne szlalj meg, papa.
- Tim, tudom, hogy nagyon nehz lehet neked - mondta az apja, s
egyszerre tnt dbbentnek s srtdttnek -, de velem nyugodtan
megbeszlheted. Csak segteni akarok.
- A sovny frfi egy msodpercig a fira meredt, aztn a szabad
kezvel (amivel eddig csendre intette Timothyt) megrintette apa lbt.
A nagydarab frfi felugrott, elfojtott egy olyan csnya szt, aztn
kemnyen vgigvgdott a padln.
- Ki a fene maga? - harsogta, amikor vgre elkezdett feltpszkodni. Hogy kerlt a fiam szobjba?
- Csitt - mondta a sovny frfi. Mg mindig a fldn kuporgott s
egyik kezvel mg mindig Timothyt szorongatta. - lljon fel s maradjon
csendben.
- Timothy apja nagyokat pislantott, mintha az jutott volna eszbe,
hogy ppen vissza akart fekdni az gyba, aztn felllt. Mg mindig
zavartnak s srtettnek tnt, de haragja elprolgott.
- A fia mr egyltaln nem szereti - mondta a sovny frfi hidegen, s
is felllt. Egyik kezt a papa vllra tette, s az ajt fel fordtotta.

Megindultak kifel. - Rettenetes apa volt. s mg annl is rosszabb frj.


Mit gondol, mirt hagyta el a felesge?
- Papa! - vlttte Timothy, aki dbbenetben szre sem vette, hogy
hangosan beszl. - Papa!
- Apja egy pillanatra visszafordult az gy fel, de a sovny frfi nem
eresztette, csak hzta maga utn kifel. Amikor kilptek a folyosra, az
idegen bevgta mgttk az ajtt. Mieltt az ajt becsukdott volna,
Timothy mg hallotta, hogy megszlal.
- - Hogyan tudja elviselni azt, amit a csaldjval tett? Ht kpes gy a
tkrbe nzni, Mr. Barnes?
- Timothy dbbenten (vagy sokkosn?) hevert az gyn, s a lbba
lassan kezdett visszatrni a melegsg ott, ahol az idegen megszortotta.
Hol van papa? Mit csinlt vele a sovny frfi? Mirt nem hall semmit?
Percekkel ksbb megint kinylt az ajt s Timothy azonnal felpattant.
- Papa?
- Ahogy akarod - mondta a James Bond-szer hang. - De most mg
nem. ltzz fel s gyere le hozzm a nappaliba.
- Timothy akkort nyelt, hogy llkapcsa jl hallhatan megreccsent.
Hnynia kellett.
- Hol van a papm? - suttogta.
- Tedd, amit mondtam - mondta a sovny frfi. - Most.
- Timothy nem akart engedelmeskedni neki. A papa szobjba
szeretett volna rohanni. De lnynek mg ez a lzad kis szikrja is
szrnyen flt. Nem akarta tudni, mit ltna, ha most benyitna a paphoz.
Ehelyett azon kapta magt, hogy felveszi a msnapra elksztett iskolai
egyenruhjt s ppen a cipjt kti. Mintha kvlrl figyelte volna,
miknt hajtja vgre a teste azokat a feladatokat, amelyeket nem akart

megtenni, de mgsem brta megakadlyozni. Felkapta zld-fekete


htizskjt s csendben kiosont a folyosra. A sovny frfi a tvoli
konyha ajtajbl integetett neki. A papa szobja a folyos tls vgn
volt, pontosan Timothytl jobbra. Az ajtt becsuktk, de mg gy is
kiszrdtt valamit odabentrl. Kaparsz zaj volt, mintha a papa
nagyon kapkodva rna egy hossz levelet.
- Gyere, Timothy - mondta a sovny frfi. - Nem szlok mg
egyszer.
- .Timothy elfordult apja szobjtl. Mintha az idegen a folyos
sznyegvel egytt hzta volna maga fel.
Kyle Williams nekivetette a htt a vn drtkertsnek s gy
heverszett rajta, mintha az egy fgggy volna. Laurt s Jasont vrta.
Van szmukra egy trtnete... egyb ktelezettsgeit nem is szmtva.
Lionel gy akarta, s Lionel mindig megkapta, amit akart. De mikzben
Kyle rvlten bmulta az jszakai eget s azt kvnta, brcsak ne
takarnk el azok a hasas felhk, gy tett, mintha az egsz az fejbl
pattant volna ki. Elhitette magval, hogy irnytja az esemnyeket.
Vgignylt a besppedt, rozsds kertsen, a robosztus gyrpletek
kztt kivillan eget nzte, s azon tndtt, vajon valjban mikor is
volt ez gy.
- Hirtelen valaki a gyomrba klztt; Kyle sszerndult, s a kerts
nyikorg tiltakozstl ksrve visszalendlt ll helyzetbe. Rgi iskolai
haverja. Jason Parks, a mretes seggfej frgn eltncolt elle s gy
tett, mintha hga, Laura mgtt keresne menedket.
- Csak nem szundikltl? - krdezte a lny vlla mgl.
- Seggfej.
- Mi a helyzet, Kyle? - krdezte Laura, s jtkosan a btyja

bordjba bktt. - Rgen lttunk a boltban. j munkd van vagy mi?


- Kyle egy pillanatig habozott, mieltt vlaszolt volna. Laura kt vvel
fiatalabb volt nla, s br az arca kiss telt volt, a fontosabb helyeken
ppen megfelelen gmblydtt. Nem is hasonltott azokra a lnyokra,
akik Lionel krl nyzsgtek.
- Ja, ja - szlalt meg vgl. - Valami ilyesmi.
- Nan, ez a Kegels tl j a becsletes, kemnyen dolgoz,
vaskereskedsben robotol npeknek - mondta Jason, s kemnyen
vllon veregette Kyle-t. Annak arcizma sem rndult.
- Becsletes s kemnyen dolgoz npek? - krdezte inkbb, s
kimrten a kertsnek tmaszkodott. - Nem is tudom. Akkoriban eggyel
sem tallkoztam arrafel.
- Na ne mondd! - panaszolta Jason megjtszott fjdalommal a
hangjban. - Ksz szpen, de n csak megkeresem rnknt a huszont
dolcsit!
- Persze, amg n cipekedek helyetted - csacsogta Laura, aki szintn
nekitmaszkodott a kertsnek, gy Kyle most pontosan kettjk kz
kerlt.
- Ez lenne ht a hgom, hlgyeim s uraim - mondta Jason, s
szttrt karokkal az g fel emelte tekintett.
- Laura a szemt forgatta, s Kyle-ra nzett. A fi a kelletnl kicsit
tovbb nzett a szembe. A lny pupilli enyhn kitgultak,
- mintha nem tudn, mire szmtson: cskra vagy valami rosszra. Ezt
maga Kyle sem tudta. Most, hogy tekintetk tallkozott, jlesett
szabadjra engednie a kpzelett. Nem szksgszeren kell ennek
rosszul elslnie. Csak azrt hvta ket ide, mert...
- Na s mi olyan fontos? - krdezte Jason, s Kyle htra csapott.

- Mirt kellett "rgtn munka utn" ilyen szlsebesen felpattanunk


a buszra s tvgni az egsz vroson?
- Laura megrezzent, btyjra pillantott s ezzel megtrt a benssges
hangulat. Kyle tulajdonkppen azrt hajolt elre, hogy megcskolja.
Jason feszlt hanglejtsbl tlve ezt a fi is szrevette. Kyle
visszahemperedett a kertsre. A hl meghajlott a slya alatt, kabtgombjai flsrten csikorogtak a rozsds drtokon.
- Szeretnm, ha tallkozntok valakivel - mondta, s megint a
szemkzti kt plet kztti gbolt-szeletet nzte. - Aki szintn szeretne
tallkozni veletek. - Gyengden Laurra pillantott. - Mr sokat
mesltem neki rlatok.
- ssze akarsz hozni valakivel vagy mi? - somolygott Jason. -Ksz,
Kegels, de a randijaimat n szervezem.
- Nem mintha lennnek... - jegyezte meg Laura halkan. Szltl
kipirult arca ppen annyira vrsdtt tovbb, hogy Kyle mg
szrevehette az utcai lmpk halovny fnyben.
- Micsoda?
- Nem akarlak sszehozni senkivel, te okostojs - mondta Kyle.
- Szeretnm, ha tallkozntok azzal, akinek dolgozom. Szerintem
brni fogjtok. Mr sokat mesltem neki rlatok. Mindketttkrl. Vagy ezt mr mondtam?
- Ja - felelte Jason. Kezvel beletrt rvidre nyrt, barna hajba,
htha ezzel megmelengetheti a fejt. - Szval ki ez a fick? Elsre gy
hangzik, mintha valami drogkeresked lenne.
- Vigyzz a szdra! - csattant fel Kyle. Senki sem beszlhetett gy
Lionelrl.
- Nos, nem vagy hajland elrulni, hol dolgozol, hetente hrom

jszaka nyomtalanul eltnsz, feszltebb vagy, mint valaha s gy saccra


igen drga s j dzsekit viselsz - szmolta Jason az ujjain. -Taln narkt
rulsz,

Kegels?

Ha

tnyleg

gy

van,

gyere

inkbb

vissza

vaskereskedsbe. Ott jobb a piac, mint ezen a krnyken.


- Laura megprblta elrejteni enyhn csaldott arckifejezst. Kyle
Jason el ugrott.
- Nem drogban utazom, seggfej! - mondta. - s utlom, ha Kegelsnek
szltanak.
- Jason ugyan magasabb volt bartjnl, s mr hossz vek ta
piszkldott vele, most mgis tett egy lpst htra, mieltt visszatrt
volna szokott stlushoz.
- Nyugi, Stukker - mondta mosolyt erltetve az arcra, de vigyora
valahogy nem volt olyan szles, mint mskor. - Csak ktzkdtem, ennyi.
- gy tnt, Kyle megenyhlt.
- Szval mit csinl ez a fick? - krdezte Laura, megtrve a szinte
tapinthat feszltsget. - Hogy hvjk?
- A neve Lionel - mondta Kyle. Most Jason s Laura eltt llt. Tulajdonkppen a zeneiparban utazik. Egyttesek meg ilyesmi. Sorban
ltogatja a Nagy Tavak klubjait s helyi tehetsgeket keres. Ha tall
valaki hasznlhatt, szerzdst knl neki az egyik New York-i kiadnl.
Azt mondta, hamarosan elnz Detroitba krlszimatolni. Nagyszer
fazon.
- Azrt ez elg hihetetlenl hangzik - tiltakozott Jason. - Akr
nagyszer fick, akr nem, rohadtul nagylelk lehet, ha az itteni
garzsbandkat ptyolgatja. A michigani Saginaw nem Seattle. A
francba, mostanban mr Athens is lehagyta.
- Kid Rock michigani - mondta Laura. - s szerintem a KISS is.

- Azm - blintott Kyle.


- A KISS? - csodlkozott Jason. - Ezt nem is tudtam.
- Ezrt van, hogy az a Lionel egy lemezkiadnl dolgozik, te meg csak
robotolsz a faterod boltjban.
- gy igaz, drgm - szlalt meg egy cseng, ers hang Kyle hta
mgtt. Mindhrman megfordultak. Kyle izmaibl azonnal kiolddott a
feszltsg. Lionel megrkezett.
- Srcok - kezdte, s gy mutatott az idsebb frfira, mint egy
vetlked hzigazdja -, Lionel Braughton. O dolgozik a...
- Rszemrl a szerencse - mondta Lionel. Ellpett Kyle mellett s
puha mozdulattal kezet nyjtott Laurnak. - Bizonyra te vagy Laura
Parks. - Megcskolta a lny kezt s a szembe nzett.
- Laura sblvnny merevedett. Mg sohasem tallkozott ilyen
jkp frfival. Haja ds volt, de nem tlsgosan hossz, s a gyenge
szl ppen annyira borzolta csak ssze, hogy sem kcosnak, sem
idegesten jlfsltnek nem ltszott. Bre makultlanul ragyogott,
mlykk szemben leplezett lmlkods csillant. A lny mg vkony
kesztyjn keresztl is rezte a cskjt.
- Jason hga - szlt kzbe Kyle sietve. - O pedig Jason. Lionel a vlla
felett Kyle-ra pillantott, s halovnyan elvigyorodott. Spadt kezt Jason
fel nyjtotta.
- rlk, hogy tallkoztunk, Jason - mondta, s ersen megszortott a
fi kezt. A pantallt, drga cipt, remekl szabott gyapj tlikabtot s
selyemslat visel frfi lesen elttt a nylnk, vkony Jasontl, aki
mintha llandan az ppen aktulis trend eltti divat szerint
ltzkdtt volna.
- Ja - mondta a fi. Teljes hosszban kinyjtotta a karjt s tett egy

lpst htra, hogy minl tvolabb tartsa magt Lioneltl. Kyle


emlkezett els tallkozsra a frfival: is gy viselkedett. Azt: mr
nem tudta, pontosan milyen rzs volt, de homlyosan mg rmlett
valami.
- Szval Kyle mr elmeslte, mit terveztnk ma jjelre, igaz?
-krdezte Lionel. Megfordult s Laura szembe nzett. A lny kiss
szaporbban llegzett, s Kyle gyomrba visszatrt az egsz estjt
megkesert grcs. Tartott tle, hogy Lionel Laurt fogja vlasztani.
- Nem. Mi lenne az? - krdezte Jason. Kyle mell lpett, gy most mr
ketten nzhettk Lionel htt. Kiss kihzta magt, mert ert mertett
bartja kzelsgbl. - Kyle csak annyit mondott, tallkozni akar velnk.
- Lionel htrapillantott, de nem mozdult Laura ell.
- Csak egyiktkkel - mondta. - Mirt nem msz haza, Jason? Kyle s
a hgod elksrnek valamelyik klubba. Lefogadom, hogy els hallsra
szrnyen unalmas programnak tnik. Radsul a cg csak kt vendg
kltsgeit llja.
- Valban unalmasan hangzik - felelte Jason kss hangon.
-Klnsen akkor, ha nekem kell fizetnem mindent.
- En be tudlak vinni - mondta Kyle, s ersen megmarkolta bartja
felkarjt. Jason pislogott, s a fira nzett. - Nhny helyre
mindenkppen.
- Lionel diszkrten khintett, s Kyle azonnal a frfira pillantott. A
frfi kt szemldke kztti vkony vonal kiss elmlylt - biztos
jeleknt annak, hogy a frfinak nem tetszett a dolog. Kyle eleresztette
Jason karjt.
- Menj, Jason, mg elred a buszt - dorombolta Lionel. - Hidd el,
emberi idben hazaszlltom a hgodat s a bartodat, vagy ne legyen a

nevem Lionel Braughton.


- Persze - mondta Jason. Zsebre vgta a kezt: s vllat vont. -Akkor
majd ksbb tallkozunk, srcok.
- Szia, Jason - szlalt meg halkan Laura Lionel hta mgtt.
- Kyle szerint Lionel mindig olyan szembetnen manipullt
msokat, hogy egyszeren nem rtette, mirt nem veszik szre az
illetk. Ennyire vakok lennnek? Legszvesebben kapucnijnl fogva
ragadta volna meg Jasont, hogy a flbe vltsn: "Ht tnyleg kpes
lennl egyedl hagyni a hgodat egy vadidegennel?!", de ezt nem tehette
meg. Lionel nem ksznte volna meg neki. Arra mr rjtt, hogy megint
ms, ha nem rt vele egyet s megint ms dolog ezt kimutatni azok
eltt, akikkel Lionel ppen tallkozott.
- Ja, vigyzzatok magatokra - szlt vissza Jason ismt, amikor
elindult. - Kyle, tartsd szemmel a hgomat. Egy karcols se legyen rajta,
amikor hazajn, s ne felejtstek el feltankolni.
- Nagyon vicces - mondta Laura zavartan. Lionel felbukkansa ta
nem vette le a szemt a frfirl.
- Jason nhny lpssel eltnt a sarok mgtt, Lionel pedig karjt
nyjtotta Laurnak. A lny belekarolt s kzelebb hzdott hozz, mint
Kyle szerint szksges lett volna.
- Gyere, Kyle - mondta Lionel. - Tartsd nyitva a szemedet.
- A fi engedelmesen kvette Lionelt s a lnyt. ppen ellenkez
irnyba

tartottak,

mint

amerre

Jason

tvozott.

Laura

gy

csimpaszkodott a frfi karjba, mint valami repedtsark trampli valami


rgi filmben. Kyle dzsekije zsebbe sllyesztette a kezt. Mirt ppen t
kellett vlasztania? Laura nem olyan vkonycsont lny, mint akiket
Lionel ltalban kedvel. gy tnt, hogy kizrlag a csontsovny nkrt

rajong. Jason sovnyabb, mint Laura, radsul mg seggfej is. Mirt


nem t vlasztotta? Egyrtelmen tudta, Kyle mennyire rajong
Laurrt, s mennyire nem kedveli Jasont; mintha elre megfontolt
szndkkal csinlta volna az egszet.
- ...csak befordulunk ezen a sarkon s tvgunk azon az svnyen mondta ppen Lionel Laurnak. Megtorpant a keskeny siktor
szjban, majd Kyle fel fordult. - Erre kell mennnk, ugye?
- Kyle rtetlenl pislogott. Majdnem megfeledkezett a szereprl
-pedig Lionellel mr annyiszor eljtszottk.
- Szerintem arra - szlalt meg fahangon, s a jrdra mutatott. A
siktorbl

hulladkbz

radt

elkeveredett

szlhordta

szemtcsomkkal, de csavargknak nyoma sem ltszott.


- Hmm... - tndtt Lionel szinte tancstalansggal a hangjban.
Mint mindig. - Nem is tudom. Laura, szerinted?
- .Tkmindegy - lehelte Laura, s elakadt llegzettel bmult Lionel
szembe.
- Nagyobb balfk, mint a btyja, gondolta Kyle.
- Jl van - blintott Lionel. A lnyra kacsintva hozztette:
- Mi megnzzk, mi van errefel. Ha van hozz kedved, Kyle, kerld
meg nyugodtan az pletet.
- Akkor is ez a j t, higgytek el - mondta Kyle alig hiheten.
Megindult a jrdn, s vrta, mikor hallja meg a siktorban koppan
lptek zajt. Amikor eltntek a kis utccskban, visszament a sarokra,
s megprblt nemtrdm mdon a falnak tmaszkodni. Tekintete felal psztzott az utcn, de a vrosnak ezen a rszn senki sem jrt
stteds utn. Lionel hbortatlanul vgezhette a dolgt. Kyle nyitva
tartotta a szemt.

- Nemsokkal ksbb meghallotta Lionel lpteinek csosszanst, amit


valami puffans ksrt, mintha a kt andalg alak a falnak zuhant
volna. Vrta a szoksos dbbent sikolyt - ltalban ilyenkor szokott
felharsanni, mg ha nagyon rvid idre is -, de Laura nem vlttt. St,
mintha fojtott kuncogs szrdtt volna ki a siktorbl. Laur s
Lionel. Mintha ppen eljtkkal mlatnk az idt. Ez valami j. Csk,
a fl gyengd harapdlsa, simts a nyakon...
- Kyle megcsvlta a fejt s klbe szortotta a kezt. Hiszen
Laurrl van sz! Felss kora ta ismerte. Tbb esze volt annl, hogy az
els jttmenttel cskolzni kezdjen. Kivve, hogy az illett Lionelnek
hvtk; s egyelre mindkettjket jobban rdekelte a msik, mint Kyle.
Flben dobolt a vr, kezt mg mlyebbre sllyesztette a zsebbe. Ha
valaki most elstlna eltte, hirtelen nem is tudn, leadja-e a
riadjelzst.
- Az jonnan felcsap hangok hallatn majdnem megfordult, pedig
Lionel figyelmeztette, hogy csak rendkvl srgs esetben tegyen gy.
Laura mintha nygdcselt volna. Nem flelmben - olyat mr hallott, s
az nem gy hangzott. gy tnt, nagyon jl rzi magt. s nem is
elnyjtott nyszrgs volt ez, hanem ritmikusan lktet llatias hang.
Mi a fszkes fent csinl Lionel? Elmletileg arra alapveten kptelen
lett volna. Kyle kzelebb somfordlt a siktor bejrathoz.
- A bentrl kiszrd hangok pillanatokon bell felhangosodtak s
felgyorsultak. Kyle a zsebe varrsba markolt. Lionel ezt nem teheti
vele; mr elmondta neki, mit rez Laura irnt. Lionel sokkal kedvesebb
volt hozz s jobban bnt vele, mint brki ms, de akkor hogyan lehet
kpes arra, amit a hangok alapjn ppen tesz? A tbbiekkel sohasem
tett ilyesmit. Csak elvette, amire szksge volt, aztn magukra hagyta

ket. Hiszen Laura mg szz... radsul csak tizennyolc ves. Mindssze


sszefutottak, ennyi az egsz. Lionel ezt nem teheti meg. Fleg nem
azzal, akihez Kyle-t ilyen rzelmek fzik.
Gondolkods nlkl, kllel vgott a tglafalba s lehunyta a szemt.
Ez nem igazsgos.
- A zajra elhallgattak a hangok a siktorban. A sekly horpadsbl
vastag darabokban mllott a vakolat s a manyag. Megdrglte
srtetlen kezt, s krlnzett, felfigyelt-e valaki a hangra. Mire vgzett
a vizsgldssal, Lionel mr mellette llt. Kyle nem is hallotta a lpteit.
- Mi a baj?- krdezte a frfi halkan. Pillantsa vgigcikzott a stt
kapualjakon s a bedeszkzott ablakokon. - Hallottl valamit?
- Szeme tgra meredt, szjt kiss kittotta. Orrlyuka kitgult, bre
pirospozsgsabbnak tnt, mint ltalban. Most pontosan gy festett,
mint egy izgatott ember, azt leszmtva, hogy szaporn kellett volna
llegeznie, de szjbl nem gomolygott el fehr pra. Egy pillanat
mlva egybknt is rr lett izgalmn. Arca pirospozsgs rnyalata
viszont megmaradt.
- Nem hallottam semmit - mondta Kyle, s megprblt eltnni a
kabt alatt, amit Lioneltl kapott. Ht ilyen nincs... megzavarta Lionelt.
- Sajnlom. n...
Lionel mereven bmulta egy darabig - pupilli sszeszkltek,
mintha

lzerirnyzkok

lennnek

aztn

felnevetett.

Hirtelen

hangulatvltozsa megriasztotta a fit, aki idegesen krlpislantott. De


erre a hangra sem figyelt fel senki.
- Megesik az ilyen, fiam - mondta a frfi, s egyik manikrztt
krmvel lecsippentett egy megszradt brcafatot az ajkrl. - Egyszer.
De ktszer mr nem. Megrtetted?

- Igen uram - blogatott Kyle buzgn.


- Remek. Most pedig menj oda a bartndhz s viseld gondjt folytatta a frfi, s a siktor fel biccentett, hideg szemben elgedettsg
villant. - Mr biztosan kszen ll.
- Mire?
- A ma esti leckre - felelte Lionel szttrt karokkal. - Mindig a
nagyobb kutya eszik elszr. A kisebb kutya pedig utna megkapja a
maradkot. Ez a mai lecke.
- Hogyan tehetnm.... - dadogta Kyle. - n nem tudom... n nem...
- Nem azt kell tenned, mint nekem, fiam - mondta Lionel s
trelmetlenl forgatta a szemt. - Minket klnbz hsg hajt. n
kielgtettem az enymet; most menj, s csillaptsd a tidet. - Kurta
kzmozdulattal belkte a siktorba a fit.
Kyle a htralev nhny lpst mr sztlanul tette meg. Laura az
egyik falnak tmaszkodva gubbasztott a fldn. Amikor meghallotta a
lpteit, lustn elmosolyodott, de nem nyitotta ki a szemt. Haja kcos
volt s blza fels kt gombja nem volt begombolva, de msklnben
srtetlennek tnt. Kyle letrdelt mell, megfogta az llt, s balra
fordtotta; Lionel a nyak jobb oldalt kedvelte. Azonban nhny stt
foltot leszmtva nem ltott ott semmit, csak nyaka kecses vt. Kicsit
kzelebb hajolt hozz, s meggyzte magt, hogy tnyleg csak meg
akarja vizsglni. Amikor mg gy sem tallt nyomokat, a siktor
bejrata fel pillantott. Lionel a sarkon csorgott, de innen csak a
kabtja szeglye ltszott. Laura most teljesen az v.
Idegesen krlpislogott, aztn felemelte a lny blzt; az utols pr
gombot

egyetlen

kzmozdulattal

kipattintotta.

Laura

enyhn

megremegett, amikor Kyle reszket ujja megrintette a brt. El sem

hitte, hogy ezt csinlja, de ugyanakkor azt is nehz volt elhitetni, hogy
ez eddig mg sohasem jutott az eszbe. Mita Lonelnek dolgozott,
megersdtt, de ezt a vltozst rzelmi tren is megfigyelte. Klnsen
Laura trsasgban. A lny gy viselkedett, mintha ugyangy rezne
irnta.
Leszmtva

mai

estt.

Leszmtva

Lionel

felbukkanst,

termszetesen.
- Laura, breszt - mondta a lnynak, s gyengden lefektette egy
szakadt jsgpaprokbl rakott kupacra. A lny karjait a feje al
igazgatta, majd mindkt kezvel megfogta az egyik csukljt. Laura...
Laura megint megrezzent s flig kinyitotta a szemt. Bizonytalanul
felpillantott s lmosan a fira mosolygott.
- Lionel? - motyogta alig hallhatan. - Ez csodlatos volt. Mit csinltl
velem?
Kyle llkapcsa megfeszlt, szortsa ersdtt. Megprbl gyengd
lenni, megmutatni neki, hogy nem fog gy bnni vele, mint Lionel,
erre kiderl, a lnynak valjban kedvre volt az egsz? Szereti, ha
kihasznljk s megalzzk?
- O, Lionel... - nygtt fel Laura kiss rthetbben. - A kezem...
Kyle mg jobban megszortotta a kezt s kzel hajolt Laura archoz.
- Nem rdekel - morogta sszeszortott fogakkal. Llegzete fehr
felhje kaznbl szisszen gzfelhknt csapott a lny arcba. - Nem
Lionel vagyok.
Laura szeme egy pillanatra kitgult, de Kyle az ajkval tapasztotta
be a szjt, hogy elfojtsa a hangjt. Amikor a lny mozdulni prblt,
trdvel sztfesztette a lbt s szabadon maradt kezvel munkhoz
ltott.

Valahol a hta mgtt lpsek koppantak s halk kacags kelt


szrnyra a siktorban. Felismerte Lionel hangjt, ezrt nem hagyta
abba, amit csinlt. A vltozatossg kedvrt most Lionel figyeli t. A
nagy kutya mr evett - most a kisebb kvetkezik. szintn szlva addig
nem is rdekelte, amg Lionel nem akarja meglltani. s Lionel nem
akarta.
*****
George Stinson atya flrehzta a gyntatflke ajtajt s szemgyre
vette a rcsos elvlasztra kirajzold rnykot. ltalban ilyen ksn
mr nem vllalt gyntatst, de kapott egy srgs telefont, s a
telefonl szablyosan knyrgtt a segtsgrt.
- Segtsen rajtam, atym - szlalt meg a szomszdos flkben l
ismeretlen a pillanatnyi csendet kveten. - Vtkeztem.
Stinson atya most sem ismerte fel a hangot, mint ahogy a telefonban
sem sikerlt neki, de az akcentust jobban felismerte. Az idegen a
bostoniakra jellemz htul kpzett, nazlis hangzkkal beszlt. Kicsit
gy, mint a Kennedy csald tagjai.
- Mikor gynt utoljra? - krdezte, s elnyomott egy kiads stst.
- Nagyjbl kt httel ezeltt - felelte a frfi. - Ugyanezrt kerestem
fel akkor is, atym.
- Az n krzetemhez tartozik? - krdezte Stinson leplezetlen
gyanakvssal a hangjban. Azt azrt sejtette, hogy az idegen biztosan
nem egy Kennedy, de biztosan emlkezett volna olyasvalakire, aki gy
beszl, mint k.
- nnek nem illik krdeznie, atym - mondta a hang udvariasan.

Stinson atya megdrglte a szemt.


- Elnzst, fiam. Ilyen ksei rn elfordul, hogy tapintatlan vagyok.
Nem ismerem a hangjt.
- Semmi gond, atym - mondta a hang kiss meglepetten s
savanyan. Kzelebb hajolt a rcshoz, s rnyka sszezsugorodott.
-Sohasem ismeri fel a hangomat.
- Rvid hallgats utn Stinson atya gy dnttt, nem krdez r erre a
rejtlyes kijelentsre.
- Mirt akart beszlni velem, fiam?
- Azrt vagyok itt - felelte a frfi -, mert megint megtettem. s n az
egyetlen, aki segthet elviselni a tettem slyt.
- Folytassa.
Egy pillanatig egyikk sem szlalt meg.
- Mi az, amit megint megtett? - krdezte vgl az atya kicsit
zsmbesen.
- nnek nem... - kezdte a frfi dhsen. - Vagyis nem, nem szltam
semmit. Bocssson meg. Teljesen idita vagyok.
- Ne nevezze magt iditnak, fiam - mondta Stinson. - Lassan
beszljen. Kezdje az elejtl. Ne kapkodja el.
- A flke msik felben l frfi nekitmaszkodott a fejvel a rcsnak.
A farostly kiss meghajlott.
- Mr megint kptelen voltam uralkodni magamon, atym - shajtott
fel csaldottan. - Nem brtam lelltani magamat.
- Nem brta lelltani magt? - krdezte Stinson elrbb hajolva. Hogyhogy? Mit kvetett el?
- Ne felejtse, ennek kettnk kztt kell maradnia - mondta a frfi, aki

mg mindig a rcsnak tmasztotta a fejt.


- A gynsi titok szent, fiam - nyugtatta meg Stinson. - Mg a brsg
eltt sem kell szmot adni rla. Folytassa.
A jogrendszer emltsre az idegen gnyosan felhorkantott, de
valamennyire mintha megknnyebblt volna.
- Nem szabadna ennyire nehezen mennie, atym - szlalt meg nhny
percnyi hallgats utn. - De egyszeren nem tudom meg tenni.
- Igen...
- Akiket magunknak vlasztunk... azoknak lveznik kellene, amit
csinlunk velk, igaz?
- Stinson atya sejtette, mire akar a frfi kilyukadni, de azt akarta,
hogy maga mondja ki. Nagyban megknnyten ezzel a gynst.
- Mire gondol? - krdezte, s mg kzelebb hajolt a rcshoz. - Mirl
beszl?
- Tudja maga azt, atym! - vgott vissza a frfi idegesen. - Na j,
lehet, hogy nem, de nem kell megmondanom ahhoz, hogy rtse, mirl
van itt sz.
- A frfi htradit a flkjben, s eltnt a rcs ell.
- Mondjon el mindent, fiam - srgette Stinson.
- Ok, rendben van - mondta a frfi, s megint felshajtott.
- Sajnlom. Szval, ahogy az elbb is mondtam, vannak, akik nem
szeretik, ha...
- Ha mit csinl, fiam?
- Ha megteszem, amit tennem kell - felelte a frfi akadozva. -Hisz
tudja.
- Azt hiszem, rtem - mondta Stinson. Olyan kzel hajolt a rcshoz,

hogy arca mr csak centikre volt tle.


- Az j - folytatta a frfi. - Igazbl azt sem tudom, hogy rossz-e az,
amit teszek, mert ha megesik a dolog, mindenki olyan furcsn
viselkedik.
- Ezt hogy rti? - krdezte Stinson. szrevette, hogy tlsgosan
rdekld a hangja, ezrt keresztet vetett s megfogadta, hogy elmormol
pr gyors Udvzlgyet, ha az idegen elment.
- Kaplznak - felelte a frfi remeg hangon. - Egyikk sem br
nyugton maradni. Mg a szemket sem hunyjk le. Van, amelyik
sikoltozik s megprbl ellkni. Egyszer valamelyik belekarmolt a
szemembe. Alig lttam egy htig.
- rtem - mondta Stinson. Kezdte knyelmetlenl rezni magt, de
nem foghatta rvidebbre a gyntatst.
- A tbbiek mind azt mondjk, milyen knny, de egyltaln nem az.
Az kivlasztottjaik mindig nyugodtak, nha mg hozzjuk is bjnak.
Nha meglesem ket, s ugyanazt csinljk, amit n. Mirt kell nekem
ennyit szenvednem?
- Azt mondja, megint megtrtnt? - krdezte az atya, miutn a csend
kezdett tl hosszra nylni. Ms krds nem jutott az eszbe.
- Igen - felelte a frfi, miutn msodszorra is sszeszedte magt. Mlt jjel megint megprbltam. A mltkori eset ta olyan sok id telt
el, s egyszeren nem brtam tovbb. Azt hittem, megtbolyodok.
Minden alkalommal egyre tbbet vrok, de ettl mindig csak rosszabb
lesz.
- rtem, fiam. Csak n rthetem meg.
- .Szart sem rt, atym! - csattant fel a frfi. Elmormolt mg egy
szitkot, ez alkalommal magnak cmezve, aztn megszlalt.

- Elnzst. Nem akartam...


- Folytassa, fiam - mondta Stinson. - Minden rendben.
- Na, szval mint az elbb mr mondtam, mlt jjel trtnt. Stltam
egyet, hogy kicsit kiszellztessem a fejemet, amikor meglttam azt a
szajht a knyvesbolt eltt... nem messze a laksomtl. Kint lek
Lansingben. Rengeteg szajha van arrafel. A szegnyebb rszeken
legalbbis. Fogalmam sincsen, mirt. Gondolom, azrt, mert mst nem
nagyon lehet arrafel csinlni.
- Taln gy is van, fiam - mondta Stinson. Viszont nem tudta elfojtani
a csodlkozst, hogy a frfi, aki egy msik vrosban vtkezett, kpes
volt tautzni Irn Rapidsbe.
- Szval meglttam a lnyt s mr oda is stltam hozz, mieltt
felfogtam volna, mit csinlok. A hta mg lptem a nyakt eltakar,
gndr hajba frtam az orromat. gy szimatoltam, mint egy kutya.
Annyira bizseregtem...
- Alkoholos llapotban volt?
- Ht nem rti? Csak bizseregtem. Nem is emlkszem, mikor voltam
utoljra szrakozni. Szerintem kt hete, de ez nem biztos. Egy htnl
biztosan rgebben.
- rtem. Mi trtnt? - Stinson szgyenkezve vette szre, hogy
szaporbban veszi a levegt. A r vr penitencit megtoldotta mg
nhny Miatynkkal.
- Szval a vllra tettem a kezemet, s akkor hirtelen megfordult,
mert megijesztettem. Azt hittem, megt vagy lefj gzsprvel vagy
ilyesmi. Szerencsre elg stt volt s nem lthatta az arcomat
rendesen.
- Azt hinn az ember, hogy az ilyen...

- De nem hagytam ott, hanem valami hamis nven bemutatkoztam


neki s megkrtem, hogy jjjn velem. Blintott, hogy ok... mindig ez
van, a kurvk mindig ezt csinljk... de tnyleg, azt sem tudom, hogyan
brtam kinygni kt rtelmes mondatot. Annyira fjt mindenem.
Kivettem egy kteg pnzt a zsebembl s a kezbe nyomtam... meg sem
szmoltam... s a siktoron keresztl egy kapualjba vonszoltam.
- rtem - mondta Stinson. Most mr legalbb olyan szaporn szedte a
levegt, mint ahogy a frfi beszlt, de ez egyikknek sem tnt fel. - Mi
trtnt ezutn, Elliot?
- Az, ami mindig trtnni szokott, atym! - jajdul fel a frfi, s klvel
a flke falra vgott. - Elkezdtem lelgetni, de nem brt nyugton
maradni. Elszr az llval lkdte arrbb a fejemet, utna meg
behzta a nyakt, hogy ne frhessek hozz. Aztn elkezdett lkdsni.
Piros mbr dzsekit viselt, azt ragadtam meg, aztn nekivgtam a
mlyeds falnak. Magassarkt viselt, azzal prblt trden rgni.
- Akkor viszont letrtt a msik cip sarka, s mindketten
kizuhantunk a szk kapualjbl. n voltam fltte. Ezutn egy nagyon
kis ideig valban tgra nylt szemekkel hevert ott.
Hosszas csend ereszkedett kettjk kz, amit vgl Stinson trt
meg.
- Aztn?
- Nos - kezdte a frfi, miutn sszeszedte magt -, a gallrjnl fogva
felhztam a fldrl s elszr is visszalkdstem a sttbe. Akkor
kezdett el nyszteni azon a furcsa hangon... mint a denevrek. s
szaggatottan kapkodta a levegt. A bre is egszen elszrklt; azt
hiszem, bethette a fejt, amikor elestnk. llandan sszecsuklott.
Nem brt felllni. Valami trtnt a htval.

Stinson tudta, hov fognak kilyukadni, de a frfinak kellett


kimondania. Msklnben nem rvnyes a gynsa.
- Mit tett ezutn? - krdezte.
- Mit gondol, mit? - csattant fel a frfi. - Egy htig megtartztattam
magamat... br volt az kett is. Nem brtam tovbb. Meg kellett tennem,
akkor s ott. Nekinyomtam a falnak s nekilttam. De az a szuka mg
mindig megprblt harcolni. Megttt. Kitpte egy csom hajamat.
Egyfolytban nyszrgtt meg nygdcselt, mintha meg akarnm lni.
Nem brt elhallgatni, ezrt vgl kemnyen nekicsaptam a betonnak.
No, akkor eljult.
- s maga...
- Nem hagytam abba, ha erre gondol, atym - felelte a frfi.
Hangjbl tlve mintha ezen is csodlkozott volna. - Addig nem, amg
nem vgeztem vele... amg meg nem sznt a bizsergs.
- Mi trtnt a lnnyal? - krdezte Stinson. Tudatosult benne, hogy
remeg a keze, s gyorsan megmarkolta a rzsafzrt.
- Otthagytam - mondta a frfi hirtelen bizonytalann vl hangon. Az ajtban. Mg mindig a kezben szorongatta a pnzt. Fennakadt a
szeme s motyogott valamit, de nem maradtam ott meghallgatni, mit. Kezdett elmlni az izgatottsga, s a rcsra tette a kezt. Elmenekltem s elrejtztem. Aztn ma jjel felhvtam magt.
Beszlnem kellett magval, atym. Csak maga segthet rajtam.
Stinson eleresztette a fle mellett az utols mondatot, s azt
krdezte:
- Egszen pontosan mit akart nekem mondani, fiam?
- Amikor ott lltam... mieltt elrohantam volna... rjttem valamire mondta a frfi rekedt, minden rzelemtl kirlt hangon. -Rjttem,

hogy a lnyt hibztatom a sajt hibimrt. Meg a tbbieket, amirt azt


mondtk, hogy ez knny lesz. Mert hazudtak nekem.
- s mg mirt, fiam?
- Nos, nagyrszt azrt, mert irigyeltem... irigylem... ket. Nekik olyan
knnyedn megy ez az egsz, n pedig nem brom rendesen megcsinlni.
Sohasem tudtam. s ami a legrosszabb, gy rzem, ez nem is az n
gondom, hanem msok. - Megint sokig hallgatott. -Mintha nem
tudnm elhinni, hogy nekem is lehetnek problmim -szlalt meg aztn.
- Csak ms lehet a hibs. Nekem semmi kzm hozz.
- Folytassa.
- Sajnlom, atym - mondta a frfi vgl. - Nha nagyon nehz
szrevenni a kevlysg bnt, mg akkor is, ha ott van az ember szeme
eltt. De ez felbszt, s ha rr lesz rajtam a dh, alig brok
gondolkodni. Megfelelen gynni meg plne nem.
- Azt mondod, a kevlysg bnben vtkeztl? - krdezte Stinson.
A kz elengedte a rcsot. Aztn megszlalt a frfi.
- Persze. Mindig ezt gynom meg, ha eljvk maghoz. Ezt...meg az
irigysget.
Stinson szja mozgott, de nem jtt ki rajta hang. Szhoz sem jutott.
- Mit gondolt, mirt vagyok itt? - krdezte a frfi. - Mert magval
olyan kurva jkat lehet beszlgetni?
- Csillapodjk, fiam - mondta Stinson remeg hangon. -Csak
folytassa.
- Folytassam? - krdezte a frfi olyan hangon, amitl az atya
nkntelenl is sszerezzent. Mirl kellene mg beszlnnk? Mi a szent
szarrl? Magnak fel kell feloldoznia engem, a rohadt letbe!
- Nem rtem, mirt haragszik rm, fiam - motyogta Stinson, s a

flke legtvolabbi falhoz kucorodott. A frfi hangja mr nem volt


annyira kulturlt s bostoni. Mintha valami kifejezett mlyebb s
llatias mellkznge keveredett volna bele.
- Kimondtad a kibaszott nevemet! - mondta a frfi. Felllt s az
vlasztfalnak tmaszkodott. - Azt hittem, kitrltem a fejedbl, s
mgis kimondtad a kibaszott nevemet! Azt lltod, a tbbire nem
emlkszel? Pedig azok a szaftosabb rszek, nem? Tudom, mennyire
kedveled a szaftos rszeket.
Stinson megprblt mg messzebbre hzdni a felbszlt hangtl, de
a tbolyult alak az elbb mondott valamit, ami szget ttt a fejbe.
Elliotnak szltotta a frfit. Honnan szedte ezt a nevet? Mg sohasem
hallotta ezt a hangot (vagy ezt a trtnetet). A nv egyszeren csak
kicsszott a szjn.
- Ennyi a mondanivald? - ordtotta a hang. A frfi megint
beleklztt a rcsba, olyan ersen, hogy az egsz flke beleremegett.
-Vlaszolj!
- n... n azt hittem, a szexulis zavarait akarja meggynni...
-dadogta Stinson. - A devins viselkedst...
- A micsodmat?!
- Stinson elhallgatott, s a frfi megint rvgott az elvlasztfalra. A
rcs fels rsze kiszakadt a keretbl, s veszlyesen kihajtott, de az
egyik sarokpnt megtartotta. Stinson egy pillanatra azt hitte, a frfi az
egszet kitpi a helyrl, aztn benyl rte. gy meredt a hromszg
alak nylsra, mint egy tmad kgyt bmul madr. Mg a kezt sem
brta felemelni, hogy megprblja helyre lkni a gyatra farcsot.
A frfi hirtelen mozdulattal felllt a flkben s Stinson megltta a
szemt a kihajlott rcs fltt: sttzld volt, lnkvrs erek hlztk be,

s annyira kiguvadt, hogy tisztn ltszott krltte a fehr rsz. Stinson


nkntelen mozdulattal keresztet vetett. A frfi szeme mg jobban
kidlledt s olyan hvvel izzott fel, amihez hasonlt Stinson mg
sohasem ltott vagy rzett egsz letben. De akadt mg valami
furcsasg, ami nem hagyta nyugodni. Egy perc is eltelt, mire rjtt, mi
az: a frfi szeme meg sem moccant. Az ennyire ideges emberek ltalban
zihltak vagy szaporbban szedtk a levegt, s ettl a szemk is
gyorsabban mozgott. De ennek a frfinak nem.
- Nzze, atym - mondta a frfi, s teljesen kihajtotta a rcsot. Sajnlom. Most pedig hallgasson rm.
A frfi simra borotvlt arca apr volt, de mgis vonz. Hajt copfba
fogta, ami kihangslyozta elll fleit. Vkony ajkai voltak, kzepes
mret, egyenes orra. De azok a szemek... azok meg sem rezzentek, mg
akkor sem, amikor megint lenyugodott a hangja.
- Figyeljen rm jl, Stinson atya - mondta a frfi, s behajolt a
flkbe. - Ne szljon egy szt sem. Nem volt blcs dolog idejnnm. ..
nem tl rgen jrtam itt. Csak felkavarom magt. Nem szabadna ezt
tennem. Felejtse el az egszet, ok? Felejtse el, hogy felhvtam. Felejtse
el, hogy itt jrtam.
- Nem tehetem, fiam - mondta Stinson mg mindig a sarokban
kucorogva. Hangja megbicsaklott az utols sznl. - Se-segtsgre van
szksge. Szakemberekre, pszicholgusokra. Majd megltom...
- Azt mondtam, felejtse el, atym - mondta a frfi s mg jobban
behajolt a flkbe. Feje harminc centire lehetett a paptl. A szeme mg
mindig mlyzld fnyben ragyogott, de a haragos vrs vonalak kezdtek
eltnni. - Ostoba voltam. Nem segthet rajtam. Ez valban nem a maga
problmja. Menjen vissza aludni s felejtse el, hogy az egsz egyltaln

megtrtnt, onnantl kezdve, hogy felhvtam az este. Megrtette?


- Igen - felelte Stinson, s res zskknt dlt a flke falnak. Szeme
kezdett lecsukdni, ppen akkor, amikor a frfi visszabjt s elkezdte
helyrerakni a kitpett rcsot.

Els felvons
Felvezets

Els jelenet
- Michael Luther a Michigan llamban tallhat Irn Rapids
vrosban, Marion Adrock herceg Elziumban ldglt s csendben
figyelte krltte gylekez fajtrsait. Nhnyan a szlen csorogtak, a
fal mellett, hogy a kr alak helyisg minden pontjt szemmel
tarthassk.

Msok

kzvetlenebb

viselkedssel

lcztk

ldzsi

mnijukat, s helyet foglaltak a szmtalan dvny vagy feltornyozott


prnakupac egyikn. Akik ldgltek, azok ritkn pillantottak krbe.
Viszont Michael szrevette, hogy egyikk sem vlasztott olyan lhelyet,
amely mgtt mr llt valaki. A helyzet mg mulatsgos is lehetett
volna, ha nem breszti fel benne is azt a ksztetst, ami azt sgta neki,
nha nem rtana a hta mg pislantania. A bejrati ajtnak httal
vlasztott szket, s most a lelke mlyn riadt, llatias hang nysztette,
hogy ideje megnzni, nem akarja-e valaki orvul megtmadni. Mly
levegt vett, htha attl kitisztul a feje.
Azrt sem fordult htra, inkbb a szemkzt magasod, rz s
mahagni ajtt nzte. Az ajt az plet bels rszeibe vezetett, s ezen a
bizonyos bejraton t fog felbukkanni maga Adrock herceg. A herceg

pillantsa ktsgtelenl mindegyik Vrtestvrt szmba fogja venni, de


elszr Michaelt veszi majd szre. Luther engedlyezett magnak egy
halvny mosolyt, s kvetkezetesen nem trdtt a hta mgtt ll
bejrati ajtval.
Nhny Vrtestvr beszlgetsbe elegyedett, de k is kizrlag
rtalmatlan tmkrl fecsegtek. A legkirvbb kivtel egy Clare nev,
fiatalnak ltsz n volt, aki a berendezs legnagyobb rszt alkot
hrom

fekete

porcelnbl

kszlt,

that

fstlillatot

raszt

parzstart egyike mellett lt. Pillanatnyilag nem volt trsasga,


hangosan beszlt maga el, bele a levegbe. Mindegyik mondat vgn
elrehajolt s mlyet szippantott a fstbl. Michael sztlanul figyelte
gyerekes szrakozst s fl fllel hallgatta, mit mond.
- Ez pedig szantlfa, Jeremey - csacsogta a lny, aki egyik pillanatban
elgedettnek, a msikban szomornak tnt. - Frfias illat.
- A msik jzmin, a harmadik orgona. Az orgona esszencija. Ezt
fogod a legjobban szeretni. A szantlfa igen megnyugtat tud lenni.
- Michael tovbb hallgatta a nt, s krlpillantott, hogy lssa, a
tbbi Vrtestvr hogyan reagl a szavaira. A legtbben megvet arccal
megprbltak r se hederteni, de akadtak nhnyan, akik a lnyra,
rla pedig a dszes parzstartkra nztek.
- Brcsak csendben maradna - motyogta az egyik fiatalabb Vrtestvr
falnak tolt foteljben. Michael nem emlkezett a nevre, de igen jl
ismerte az arct. A valaha hamvas br mr rgen beteges szrkre
fakult s gy feszlt az arcra, mint egy kiheztetett nyomorultnak.
Beszd kzben vgigsimtott kopasz, heges fejn, s Michael ltta, hogy
kisujja s gyrsujja egyetlen torz hsdarabb olvadt. Nem is rdekelte
tlsgosan, hogyan nevezi magt ez a visszataszt teremtmny. - Elg

rossz ez gy is... s mg sem brja befogni a szjt.


Michaelt sokkal kevsb zavarta Clare szrakozsa, mint ennek a
fajanknak a fizimiskja, de inkbb nem szlt semmit. Nincs is
szksge msra, mint vitba keveredni ezzel az ocsmny, faragatlan
fickval.

Ezzel

csak

azt

bizonytan,

hogy

mltnak

tartja

beszlgetsre. Inkbb azt figyelte, mit: csacsog Clare.


- Lgy j, Jeremey - mondta a lny. - Lgy j, s gyere vissza, mieltt
elszllna a szantlfa illata. Szerintem tetszene neked.
A felnyilall egyttrzs letrlte Michael arcrl a csodlkoz
arckifejezst, s azon kapta magt, hogy a lnyra mered. Vdnke,
Jeremey, tbb mint egy hnappal ezeltt tvozott kotrija tbbi
tagjval egytt, s kt hete minden kapcsolat megszakadt velk. A
csoport a Szabbat uralma alatt ll Detroitba hatolt be, mert
informcit akartak gyjteni a vrosban sszeverdtt szvetsgesekrl,
s senki sem hitte, hogy ezt srtetlenl megsszk. A ngy vmpr egy
idsebb Vrtestvr vezetsvel surrant be Detroitba, akinek rengeteg
tapasztalata volt az ellensges terleten vgzett kmkedsrl, de mg
is azt mondta, kptelenek lesznek teljesen szrevtlenl dolgozni. Clarenek minden oka megvolt r, hogy aggdjon vdnke visszatrse miatt.
Michael nagyon jl trezte a helyzett: az Gyermeke is a csoporttal
tartott. Miutn elmentek, egyszer beszlt a lnnyal a dologrl, s okos,
megrt, figyelmes teremtsnek tallta. Egy ksbbi idpontban
szndkban llt folytatni a beszlgetst, de mg nem jtt el a megfelel
alkalom.
A hresztelsek szerint azonban a herceg friss hreket kapott a
kotria tevkenysgrl, s azrt hvta minden alattvaljt Irn
Rapidsbe, hogy megossza velk ezeket az informcikat. Sajnlatos

mdon a teremben tartzkodk kzl senki sem hozta szba a dolgot,


ezrt Michael nem tudta eldnteni, mennyi igaz a pletykbl. Igaz,
valamennyire mg szerencssnek is tarthatta magt. Amg nem hallja
msok eszmefuttatsait, nem kell aggdnia Gyermeke biztonsgrt.
Nem kellett ktsgbe vonnia sajt dntst, amellyel Jeremey Talbot
trsaknt tjra bocstotta Darient. Darien szntelenl nyaggatta,
azzal rvelt, hogy amg nem tesz tanbizonysgot rtermettsgrl,
addig nem is tekintik msnak, mint a hercegi udvarnagy Gyermeknek
Gyermeke. Michael kptelen volt megtagadni brmit Gyermektl, ezrt
vgl beadta a derekt, s bzott benne, hogy a kotria tbbi tagja majd
gondoskodik Darien biztonsgrl.
De mgis, ahogy telt-mlt az id s tovbbra sem rkezett hr fellk,
egyre gyakrabban kellett elhessegetnie Gyermeke gondolatt. Minden
energijt a sajt Atyja tulajdonban ll kszerzletre fordtotta,
sorban gyrtotta a csecsebecsket, htha azzal lefoglalja magt. Amikor
gy sem jrt sikerrel, hossz stkat tett vadszterlete, kzeli Pontiac
vros utcin s azzal foglalatoskodott, hogy zloghzakban s apr
kszersz-mhelyekben kutakodott, htha rbukkan nhny rgebben
ksztett munkjra. Tevkenysge ketts clt szolglt: egyrszt
kiderlt, mely alkotsai nem bizonyultak halhatatlannak, msrszt
elterelte a figyelmt Darienrl.
De mg ezek a hossz, magnyos stk is csak az jszaka els nhny
rjban tudtk lektni. A tbbi idt trsadalmi ktelezettsgeivel
tlttte, mint ma is. Sajnos aggodalma ilyenkor sem csitult, ezrt az
Elizimba tett gyakori ltogatsai lassan kezdtek teljesen cltalann
vlni. Ha ppen nem Atyja valamelyik megbzatst teljestette vagy
nem udvarias, semmitmond trsalgsba bonyoldott a jelenlev

hrpik valamelyikvel, magnyosan ldglt s rvetegen figyelte az


Elziumban nyzsg ltogatk aurjt s azon tndtt, vajon mikor tr
vissza Darien.
Egyrnyi csendes vrakozs utn krlnzett, kik azok, akik mg
nem rkeztek meg. Adrock herceg termszetesen mg nem volt itt, mint
ahogy udvarmestere, Calvin Bainbridge sem. Adrock Gyermeke, Dvid
Ellsworth szintn nem jelent meg, de htkzben amgy sem jrt az
Elziumba, mert akkor ms dolgok foglaltk le. Tulajdonkppen
Ellsworth irnytotta Irn Rapids s Flint autipart, s ezek a
ktelezettsgei ltalban tvol tartottk az Adrock udvarban pezsg
lettl. Adrock ifj unokja, Elliot szintn Jeremey kotrijval tartott.
A terlet egyik klnhoz sem tartoz lakjt, Lisa Noble-t valsznleg
meg sem hvtk. szintn szlva Michael el sem tudta kpzelni, mirt
volt hajland Adrock elviselni a n jelenltt a vrosban s a birtokn.
sszessgben fogva azonban egyik olyan szemly sem hinyzott, aki
ltfontossg szerepet jtszott volna Michigan irnytsban, aki pedig
nem jelent meg, egyltaln nem volt olyan fontos, hogy tvollte srts
legyen. A herceg hrpii -Villanova, Byrd s Samuelson - gyis
feljegyzik a neveket, s majd ksbb eldntik, rdemes-e retorzikkal
lnik.
jabb negyedra elteltvel vgre kinylt az Elzium trsalgjnak
ajtaja, s a herceg udvarnagya lpett be rajta. Bainbridge, Michael Atyja
makultlan, modern szabs sttszrke ltnyt s lapos lencsj,
ezstkeretes szemveget viselt. Belpje grandizusra sikerlt, az
sszegylteken tspr, dvzlnek sznt pillantsa azonban Michael
szerint pusztn csak szmt volt. Tekintete elszr Michaelvel
tallkozott, s a vmpr vatos kvncsisggal felhzta a szemldkt. A

Bainbridge krl vltakoz aurban az unott rdektelensg szikrja


derengett. Aztn sorban vgignzett mindenkin. Michael megrizte
kzmbs arckifejezst s elfojtotta Bainbridge elutast pillantsa
lttn feltmad bosszsgt.
-

Michigan

sszegylt

Vrtestvrei!

kezdte

az

udvarnagy.

-Hercegnk tvolltben most n beszlek helyette. Rendkvl sajnlja,


hogy elfoglaltsgai miatt kptelen maga kzlni a kellemetlen hreket.
Michael pillantsa Villanova fel villant, aki halkan, hosszan
hmmentett.

Byrd

Samuelson

trijuk

elnagyolt

hromszge

ktszemkzti cscsn ldglt s rosszallan pillantott vgig a termen.


A hts ajtnl lldogl fiatalabb Vrtestvrek nmelyike Villanova
megjtszott rdekldstl felbtorodva motyogott valamit. A msik kt
hrpia megjegyezte, kik kaptk be a csalit s mit mondtak, aztn teljes
figyelemmel fordultak Bainbridge fel. Egyetlen rpke pillantssal az
nelgltsgen s gyanakvson kvl semmit sem tudott kiolvasni az
aurjukbl. Az alaposabb vizsglat nagyobb erfesztst ignyelt volna,
radsul kockztatn, hogy szreveszik - azt pedig nem akarta, hogy a
kt hrpia megkrdezze, ugyan mirt rdekldik utnuk.
- Mint azt tudjtok - folytatta Bainbridge tudomst sem vve a
hrpikrl -, az orszg keleti partjn l, btor Vrtestvr kuzinjainkat
kemnyen szorongatjk rivlisaink. Belptnk a hbor kvetkez
szakaszba.
Michael nem forgatta a szemt s nem tapsolt, mint azt a teremben
tartzkodk nmelyike tette. Calvin imdta a csrs-csavarst, ha
fontos informcikat kellett kzlnie. Tudni akarta, mi van Dariennel;
nem rdekelte, mi trtnik a part menti vrosokban. Viszont tisztban
volt vele, ha szabad utat engedne egyre nvekv idegessgnek,

Bainbridge sohasem bocstan meg neki ezt a srtst.


- Hogy gtat vethessnk a menekltek radatnak, s sajt javunkra
fordthassuk a helyzetet, tbb mint kt hnappal ezeltt Jeremey Talbot
nknt felajnlotta, hogy kotrijval behatol a megszllt Detroitba.
Miutn Adrock herceg engedlyt adott r, Talbot kotrijnak hrom
tagja s az unokm belopzott a vrosba, htha tallnak valamit, ami
felhasznlhat rivlisaink ellen. A ht elejn, bartaim, ezek a
Vrtestvrek vezetjkkel, Christopher Flynne-nel egytt visszatrtek.
Br a hrek, melyeket hoztak, tvolrl sem mondhatak szvdertnek,
ezekben a veszlyes idkben mr az is ppen elg, hogy biztonsgosan s
rtkes informcikkal sikerlt kiszknik. Adrock herceg hamarosan
nagyszabs offenzvt indt Detroit ellen, s vgre, hossz id utn az a
vros is a mink lesz. Jeremey Talbot kotrijnak ksznheten ez az
lom egy lpssel kzelebb kerlt a megvalsulshoz.
Michael

ktelkedett

benne.

Szabbat

iszonytat,

tbolyult

szrnyetegei mr akkor uraltk a vrost, mieltt vmprr lett volna.


A Kamarilla szmtalan erfesztst tett, hogy megvesse a lbt
Detroitban, de ezeket csak korltozott siker koronzta, annak dacra,
hogy Michigan tbbi rszt Michael szektja irnytotta. Az emltett
"nagyszabs

offenzva"

valsznleg

csak

egy

jabb

cltalan

rablhadjrat lesz a Szabbat vdelmi rendszerei ellen. Ez alkalommal


csak azrt rdekelte az gy, mert az Gyermeke is rszt vett benne.
- Ezen kvl rmmel jelenthetem be, kedves bartaim, hogy Talbot
bartunk kotrija ma este megjelenik krnkben! - fejezte be
Bainbridge a sznoklatot. - Kszntstek ket nagy szeretettel.
Senki sem tapsolt vagy csapott zajt, mg miutn lefoszlott rluk a
pillanatnyi meglepets, akkor sem. Ehelyett mindenki felllt s

flkrben Bainbridge kr gyltek. A csendes fogadtatsnak rgi


hagyomnya

volt

Michiganben,

amelyet

egszen

Irn

Rapids

vmprjainak legels felbukkansig vezettek vissza, amikor mg sokkal


szigorbb vintzkedseket kellett hozniuk. Luther alig hallotta a
sznyegen csosszan lpteket. Mivel volt itt az egyik legidsebb
Vrtestvr, a csoport lre lpett, Bainbridge s a vros vmpr seriffje,
Laurence Maxwell mell.
Mintegy adott jelre, a msik szobban vrakoz alakok egyms utn
belptek a kr alak terembe. Elsknt a sima fehr inget s fekete
pantallt visel Jeremey jelent meg. Az inget nyakig begombolta, de
nem viselt nyakkendt. Rvid, barna hajt egy blintssal kisprte a
szembl, aztn Bainbridge el lpett. A kt Vrtestvr egyms
mellkasra

helyezte

kezt,

mintha

szvversket

akarnk

kitapintani. Egy percig nmn lltak gy, majd Bainbridge egy


biccentssel dvzlte a vmprt, s flrelpett. Jeremey ugyangy,
komoran ksznttte a legkzelebb ll Vrtestvrt, majd szpen sorban
a tbbieket is. Nhnyan lthatan visszariadtak tle, msok csak fut
pillantst vetettek r, mieltt ismt az ajt fel fordultak volna. Amikor
Michael el rt, a vmpr a szoks szerint kinyjtotta a kezt. Jeremey
ugyangy tett, de csak pillanatnyi ttovzs utn.
- Hello, Michael - suttogta az angol alig hallhatan, ami azonnal
felkeltette a hrpik rdekldst. A tbbiek kzl viszont csak
nhnynak szrhatott szemet a kis kzjtk.
Michael zavartan blintott. Megeskdtt volna r, hogy Jeremey keze
enyhn megremegett, mieltt megrintette volna a mellkast, br ezt a
kevsb sasszem Vrtestvrek nem is vehettk szre. Jeremey szabatos
angol dialektusa semmit sem rult el rzseibl, s aurja ugyanolyan

kavarg, olvashatatlan ragyogst rasztott, mint mskor. Michaelt


meglepte a msik bizalmassga s kvncsiv tette klns viselkedse.
- dvzllek itthon, Jeremey - sgta.
- Mieltt tlsgosan hosszra nylt volna a pillanat, a vmpr mr
tovbb is lpett, hogy kszntse a tbbieket. Miutn dvzlte a
Lutherrel egyids vmprokat, nem torpant meg - br megtehette volna
-, hanem az alacsonyabb rangakhoz is odament. Clare-t hagyta
utoljra, aki csak fut pillantst vetett komor, kimrt arcra s rgtn a
nyakba vetette magt. Nhny vmprnak megrndult az arca, de
Jeremey megrizte higgadtsgt. A parzstartk mellett ll fotelekhez
vezette a lnyt, s leltette. O llva maradt, kezt Clare vlln
nyugtatta.
Kvetkeznek Christopher Flynne jelent meg. gy stlt Bainbridgehez, mintha kizrlag k ketten lennnek jelen. Flynne Adrock hvsra
rkezett Michiganbe. O vezette Jeremey Talbot kotrijt Detroitba.
Mita elszr betette a lbt Adrock birtokra, szmtalan durva
hresztels keringett
Vrtestvrek

tbbsge

rla, s az, hogy a teremben tartzkod


megrezzent

egymsra

pillantott,

csak

megerstette ezt.
- Mikzben Flynne s Bainbridge megismteltk a nma kszntst,
Michael alaposan vgigmrte a vmprt. A pletykk szerint valdi s
ltszlagos kora nagyjbl megegyezett Luther Atyjval, s egyltaln
nem zavarta, hogy a figyelem kzppontjba kerlt. J tz centivel
magasodott Bainbridge fl, s sr szl, szke hajt gy hordta,
mintha parka lenne. Vlla szles volt, cspje keskeny, testfelptse
egy hivatsos atltra emlkeztetett. Hibtlan megjelenst mindssze
egyetlen szpsghiba rontotta el, a bal szemt takar sttkk kts. A

szne tkletesen passzolt ltzkhez, de arca szimmetrijt elrontotta.


- rlk, hogy visszatrtl kznk, testvr - mondta Bainbridge
halkan, s Flynne fel blintott. - Adrock herceg azt zeni, maradj
nyugodtan kzttnk, amg ktelessgeid mshov nem szltanak.
- gy lesz - felelte Flynne ugyanolyan halkan. Michael nyugodt,
zrkzott szneket ltott az aurjn.
Flynne a formalitsok utn a hrpikat s Maxwellt is ksznttte.
Aztn odart Michaelhez s lenzett r. Michael njnek egyik fele
riadtan htrahzdott s a racionlisabb flnek rimnkodott, hogy
azonnal tnjenek el a nagyobb vmpr kzelbl. De Michael ehelyett
Flynne mellkasra helyezte a kezt, s kurta biccentssel dvzlte.
Flynne ugyangy tett, mg ha egy kicsit kimrten is, aztn folytatta
krtjt s csatlakozott Jeremey-hez. Michael, technikai rtelemben,
Calvin Bainbridge Gyermekeknt a legfiatalabbnak szmtott a birtok
"fontosabb" Vrtestvrei kztt. A tbbiek nem rendelkeztek igazi
hatalommal, ezrt elmletileg nem is volt muszj figyelembe venni
jelenltket. De Flynne nem gy tett.
Kvetkezknt Lionel Braughton, Jeremey kotrijnak legfrissebb
tagja lpett be az ajtn s elbvl mosolyt villantott az egybegyltek
fel. Mosolya leginkbb egy zseblmpa sugarra emlkeztetett, amivel
tulajdonosa elvaktja az ppen legkzelebb llt. Michael nmi
meglepetssel vette szre, hogy br Lionel a vros legmocskosabb
spredkvel keveredett, drgbb, modernebb s elegnsabb ltzket
viselt, mint Bainbridge. Igazsg szerint elegancia tekintetben mg
Marcus Villanovt is tlszrnyalta, s persze a hrpik azonnal
elszrnyedve meredtek egymsra. Mg akkor is egyms kztt
sutyorogtak, amikor folytatdott az dvzl ceremnia, pedig ez elgg

nagy udvariatlansgnak szmtott.


Lionel fesztelenl Bainbridge el toppant s vrta, hogy figyelemre
mltassk. Bainbridge felvonta a szemldkt, de aztn ugyanazzal az
elzkenysggel fogadta, mint az elz kt rkezt. Lionel ezutn
krlnzett,

gyorsan

vgigltogatta

Byrdt,

Samuelsont

Villanovt. Villanova s Samuelson ppen csak annyi figyelmet


fordtottak r, mint amennyit pozcijuk megkvetelt, aztn udvarias
frgesggel magra hagytk. Mari Byrd egy msodperccel tbb idt
sznt r, majd is htralpett. A vmpr ezutn a vros seriffje, sajt
Atyja eltt hajtott fejet. A kt Vrtestvr kapkod jelbeszddel gyorsan
tisztzott valamit, s csak utna kezdtek bele a hivatalos dvzlsbe.
Ugyan mindvgig nem szltak egy rva szt sem, mgis mindketten
szlesen elmosolyodtak, s csak utna fordultak el. Lionel mindssze
fut udvariassggal ksznttte Michaelt, de aurjban a ttovzs s
vatossg rnyalatai tnedeztek fel. Mieltt azonban jobban szemgyre
vehette volna, a piperkc vmpr gyorsan kivlt a tmegbl s a
gylekezktl nem messze lldogl szedett-vedett csoporthoz sietett.
k mr Bainbridge rkezse eltt a fal mellett csorogtak, s miutn
Lionel csatlakozott hozzjuk, mg nhny lpsnyire elhzdtak a
tbbiektl. Kapkod kzmozdulataikkal azonnal gyors trsalgsba
fogtak, s ezutn mr r sem hedertettek a ceremnira.
Michaelt annyira lefoglalta Jeremey s Lionel klns viselkedse,
hogy szre sem vette Elliot Damascus felbukkanst. A vmpr
egyenesen Bainbridge-hez sietett, de eltte mg becsukta maga mgtt a
slyos ajtszrnyakat. gy nzett vgig az sszegylt Vrtestvreken,
mintha kizrlag miatta rkeztek volna s szles mozdulattal intett
nekik. Pontosan olyan arcot vgott, mint amilyet egy hazatr,

diadalittas hsnek illik.


Br Michael ltvnyosan gy tett, mintha lektn a ceremnia, csak
nem brta ki s vatosan a hrpikra sandtott. Azok hrman nem
nztek egymsra s mg vletlenl sem mutattk ki a tbbiek eltt,
milyen undorral tlti el ket Elliot Damascus pzolsa. Inkbb a
tmeget vizslattk, htha valaki nem megfelel mdon reagl a herceg
unokjnak felbukkansra.
Hogy aztn szrevettek-e valakit, azt Michael nem tudta. Pillantsa
Elliotrl a csukott mahagni ajtra siklott, majd vissza. Mintegy
mellkesen szrevette, hogy Elliot egy az egyben kihagyta a hrpik
csendes dvzlst, de gondolatai mshol jrtak. Amikor az ifj
Vrtestvr Bainbridge utn a seriffet is ksznttte, s utna felje vette
az irnyt, csak nagy erfesztssel tudta magra erltetni a lekezel
ksznts s a tisztelet arckifejezst. Br Elliot nla jval magasabban
llt

rangltrn,

mgsem

hagyhatta,

hogy

egy

nla

jval

tapasztalatlanabb vmpr felbosszantsa. Ettl fggetlenl mindssze


annyira telt tle, hogy nem lkte le magrl a msik kezt, amikor Elliot
tlsgosan is bizalmaskodan megrintette a mellkast. Elmje
sohasem nyugv, llatias rsze sikoltva kvetelte, hogy azonnal tnjn
el az ifjonti energitl s az ostoba tapintatlansgtl lngol vmpr
kzelbl, de persze trsadalmi ktelkei miatt tovbbra is jovilisn
viselkedett.

Ezek

ktelkek

megkveteltk

tle,

hogy

olyan

megklnbztetett tisztelettel kezelje Elliotot, mint magt Adrock


herceget. Msklnben a herceg nagyon hamar tudomst szerzett volna
a dologrl.
Mg csak a nma dvzls illemszablyt sem szeghette meg, hogy
megkrdezze, hol marad Darien, mirt nem lpett be a tbbiekkel

egytt. Mg egy pillanatra sem adatott meg neki a lehetsg, hogy


megerstst nyerjen szrny gyanja, ami mr az este legels pillanata
ta ledezett benne. Jeremey kotrija visszatrt, de Darien, sajt
Gyermeke nem volt velk. Fajtjuk trsadalmi illemkdexe szerint nem
tehetett semmit. Hiszen ez alapveten a gyzedelmes hsk nnepe.
Nmn figyelte a tmegben krz Elliotot, aki sorban dvzlte a
tbbieket, lelgetett s blogatott, s a mosolyg bolond ltvnytl
kezdett szablyosan rosszul lenni. Ennl mr csak egy dolog lehetne
rosszabb, ha a ceremnia kzben a vmpr nelglt orrhangjt is el
kellene viselnie. Nem egy Vrtestvr lltotta, hogy Elliot j kedly
trsasgt kifejezetten frisstnek s ltetnek tallja, de Michael
szerint a vmpr egyszeren csak idegest volt. Mgis gy kellett
tennie, mintha feszlt figyelemmel csngene ezen a bolondon, mikzben
az gy tnt, most mr az gvilgon sehogyan sem tudhatja meg, mi
trtnhetett Gyermekvel.
Elliot kzben elrt a tmeg vghez, ksznttte az utols vmprt is
majd sutyorogni kezdett a krltte sszeverdtt Vrtestvrekkel.
Vgre megtrt a hosszra nylt csend s mindenki beszlgetsbe
elegyedett ismerseivel. A tmeg szinte azonnal felbomlott, a vmprok
gyorsan visszatrtek sajt klikkjeikhez, nehogy mg egy percet is a
tbbiekkel kelljen tltenik. A krnyez aurk szinte egysgesen
izzottak fel a megknnyebblstl. A ltszat szerint a Vrtestvrek
boldogok voltak, hogy a csapat psgben visszatrt Detroitbl. Vagy csak
rltek, amirt nem kellett knyelmetlen kzelsgben szoronganiuk
egyms mellett.
Amikor a lrma egyre hangosabb, a tmeg egyre oldottabb vlt,
Michael azon kapta magt, hogy magnyosan, csendben lldogl s a

rzveretes mahagnifa ajtt bmulja. A krltte llk arcn egyetlen


kzs vonst tudott csak felfedezni: a kznyt. Nhnyan szintn
vrakozan pillantottak a kapura, de azon nem lpett be senki. Amikor
Michael pillantsa tallkozott az vkkel, azok nmn, tagadan
elkaptk a fejket. A michigani Vrtestvrek kizrlag ezzel a makacs
tagadssal brtak vdekezni a hall ellen. Mintha azt hinnk, ha nem
hajlandak elfogadni a tnyeket, azok hivatalosan lteznek.
Michael nmn bmulta az ajtt s azt kvnta, brcsak igazuk lenne.

Msodik jelenet
Michael kifejezstelen arccal, egyenknt pillantott vgig Jeremey
kotrijnak tagjain, htha gy is vlaszt kaphat a krdsre, amelyet
nem tehetett fel. Mieltt Elliot a terem tls vgbe stlt volna,
flnyesen intett neki. Lionel httal llt neki, de Michael biztos volt
benne, hogy a jelbeszd segtsgvel ppen heves vitt folytat Atyjval.
Chris Flynne kurtn biccentett, felvillantott egy szomorks mosolyt,
aztn megfordult. A Detroitbl visszatrtek kzl egyedl Jeremey
viszonozta a pillantst.
Pontosabban szlva percekig kifejezstelenl meredtek egymsra.
Michael magnyosan csorgott, Jeremey Clare-rel trsalgott, de egyikk
sem vette le a szemt a msikrl. De Michael szinte azonnal dnttt s
elhatrozta, beszl a vmprral. Ha senki sem hajland nyilvnosan
bevallani, hogy valami trtnt Dariennel, akkor legalbb ezt biztosan
megtudhatja tle. Calvinnel majd ksbb beszl, amikor megkrdezi,
mirt ppen elle tartotta vissza ezt az informcit.
- gy lldoglsz itt, mint egy bukott ember - szlalt meg Marcus
Villanova, az Elzium legregebb hrpija, aki szinte a semmibl
bukkant fel Michael eltt, mieltt megmozdulhatott volna. - Mi
aggasztja a herceg udvarmesternek Gyermekt?
Michael megprblta kikerlni ezt a trsasgi pict, de csak akkor
vette szre, hogy a hrpia kt Gyermeke, Byrd s Samuelson fogjk
krbe kt oldalrl. nje egyik fele azonnal felrikoltott, azt akarta,
menekljn, amg sarokba nem szortjk, de nem vett rla tudomst s

tapodtat sem mozdult. Egy hrpit mellzni rossz men: ha egyszerre


hrmat utast vissza, rk letre megblyegzett tagja marad a
trsadalomnak.
- Kiss msra szmtottam - felelte, de arcn semmi sem rulkodott
idegessgrl.
- Csak nem? - krdezte a baljn ll Mari Byrd. Lustn jtszadozott
egyik makultlanul kiszktett tincsvel. Biztosan akadtak akik
mesterkltsgt rendkvl csbtnak talltk s kptelenek voltak
levenni a szemket szpsges arcrl. De Michael szmra Byrd minden
mozdulata a csbts elre kitervelt eszkze volt, br elismerte, biztosan
rendkvl hasznosak lehetnek, ha nla fogkonyabb ldozatok ellen veti
be ket. Legalbbis azzal hitegette magt, hogy elismeri az effle
kpessgeket.
- .Pontosan gy festesz, mint aki nem tudja, mire szmtson - bgta a
n.
- .Felttelezem...
- Jmagam arra szmtottam, hogy Adrock herceg is megjelenik
kzttnk - szaktotta flbe Villanova. Kzben ftyolos tekintettel
bmult a messzesgbe, mint ltalban mindig, ha nem a msik kett
hrpival beszlgetett. - Szerfelett kibrndt, klnsen, ha azt
vesszk, hogy sajt unokja is a hazatrk kztt van. Mit gondolsz...
taln nem hajtotta ltni?
- Ezt ktlem - felelte Michael, akit bosszantott, hogy Villanova a
szavba vgott. - Talbot kotrija valsznleg mr tbb jszakval
ezeltt megrkezett s rgtn maga Adrock herceg eltt tettk
tiszteletket. Ha nem csal a memrim, egszen pontosan ez volt a
feladatuk.

- Mi inkbb gy fogalmaznnk: "Ilyen megegyezsre jutottak a


herceggel" - javtotta ki Byrd.
- Igazad van - mondta Michael erltetett udvariassggal. - De ez azt
jelenti, hogy a herceg s unokja nagy valsznsggel mr szt
vltottak azta. A csoport rkezs ta eltelt idben bizonyra rviden
beszmoltak tjukrl s kipihentk a kldets fradalmait.
- Anlkl, hogy az arcn brmi is ltszott volna, Michael gondolatban
csnyn lehordta sajt magt. Volt valami ebben a hrom vmprban,
amitl legszvesebben egyfolytban csak beszlt volna. Tudta, ha gy
folytatja, a vgn mindenfle zagyvasgot ssze fog hordani. Kt rzs
kzdtt benne: a felelssg, hogy a lehet legkedvezbb sznben tntesse
fel uralkodjukat s a vgy, hogy minl elbb vget vessen ennek a
trsalgsnak s megszabadulhasson a hrpiktl.
- Ez elgg sszeren hangzik - felelte Samuelson halovny mosollyal.
Ersen kifestett arca nem csupn idejtmlt divathbortnak tnt,
hanem sajt arca karikatrjnak. - Vajon azt is intzte el, hogy
Gyermeked ma nem jelent meg kzttnk/ Feltnt a tvollte.
Michael szeme megrebbent s nhny msodperccel tovbb maradt
csendben, mint hrmjuk kztt tancsos lett volna.
- Nem is tudtam, hogy visszatrt - mondta.
- Vagyis mg nem beszltl a kotria egyik tagjval sem? - csicseregte
Byrd. Mmosolya mesterklten csbt s rejtlyesen flnk volt. Milyen klns, hogy senki sem szlt Gyermeked hazatrsrl.
- Igen ez valban klns - jegyezte meg Villanova, s valahov a
messzesgbe, Michael hta mg pillantott. - Mirt nem szlt neked
senki? Vagy esetleg nem is rkezett vissza, igaz?
- Michael dermedten, kifejezstelen tekintettel llt. A hrom vmpr

elszr felbresztette benne a remnyt, hogy Daren itt van valahol,


biztonsgban. De elmje tvoli, elklntett rsze most egszen ms
hangon szlalt meg, mint az elz paranoid lrmzs. Ez a hang most
dhsen s bosszsan csengett. Adrock herceg birtokn eddig mg senki
sem tmadott meg hrpit, de legjobb tudomsa szerint a hrpik
sohasem voltak ennyire eltklten kegyetlenek senkivel sem. Ht nem
rtik, hogy a Gyermeke eltnt? Ht nem rtik, ez mit jelent?
- Pedig a pletykk szerint meglehetsen fontos dologrl van sz folytatta Villanova, s kzelebb lpett Michaelhez. - Kvncsi vagyok,
kinek az tlete volt visszatartani elled az informcit.
- A tbbiek sem tudtak a kotria megrkezsrl - jegyezte meg
Michael, s megprblta megrizni a llekjelenltt. Hiba izzott
minden porcikjban a harag, ervel knyszertette magt, hogy ne
szortsa klbe a kezt. Hangja tovbbra is kzmbs maradt, br mg
az llkapcsa is belesajdult, amikor kiprselte magbl a kvetkez
megjegyzst. - Lthatan trsadalmi esemnyt akartak csinlni belle.
A rossz hrek elrontottk volna az egszet.
- Igen, a tbbiekt - mondta Byrd, s sszeeskv mdjra kzelebb
hajolt, mg szorosabbra szktve a Michael krl alkotott krt.
- De neked megmondhattk volna, hogy a Gyermeked nem trt
vissza.
Michael a nla alacsonyabb nre meredt, s az mult pillantssal
elhtrlt elle. Vagyis sokkal inkbb gyanakodva.
- gy igaz - mondta Villanova egyetrten s nem nzett senkire.- Br
sejtenm, ki dnttt gy, hogy neked nem kell tudnod errl.
- Michael szeme nkntelenl Calvin Bainbridge fel villant, aki a
kijratnl beszlgetett Christopher Flynne-nel. Bainbridge ugyan nem

ltta, hogy Gyermeke t nzi, de a hrom hrpia azonnal kvette


Michael pillantst. Egymsra pislogtak, aztn elhtrltak a vmprtl,
aki ismt egyedl maradt a nylt tr kzepn.
- Tudd meg, egytt rznk veled gyszodban - mondta Byrd.Felszegte
az llt s kicsit meggrnyedt, mintha szk lenne r az estlyi ruhja.
Karcs teste megremegett a macskaszer, szmt rzkisgtl, de
arcn gnyos, kegyetlen kifejezs lt.
- Mieltt Michael megszlalhatott volna, azok hrman hromfel
rebbentek, s elgedetten tvoztak, mert sikerlt kiszednik belle, ami
rdekelte ket. Michael magnyosan, makacsul maga el meredve
csorgott s megvrta, mg elcsitul benne a harag s a szgyen, amirt a
hrpik a bolondjt jrattk vele. Tudta, hogy nem tartoznak egy
slycsoportba, de ettl mg nem volt knnyebb elviselni ezt a
bnsmdot.
Amikor ismt felnzett, Jeremey Talbot s Clare mr Elliottal
beszlgettek. Elliot lthatan nem rezte magt tlsgosan kellemesen
az lltlagos rlt trsasgban, s Michaelnek feltnt, hogy idnknt
flve pillant Clare fel is. Mindhrman egy helyben topogtak s nha
idegesen krlnztek, amitl Luthernek az a benyomsa tmadt, hogy
valamin vitatkoznak, de nem szeretnk volna, ha ezt brki szreveszi.
Nem hallotta ugyan, mirl van sz, de azt biztosra vehette, hogy most
mr eslye sincsen szt vltani Jeremey-vel.
Tekintete inkbb visszatrt Atyjra, Calvinra. Az ids Vrtestvr sz
haja remekl illett ltnye szrke alapsznhez, amely remekl
kihangslyozta vaktan kk szemt. A hatst mg tovbb fokozta azzal,
hogy amg Christopher Flynne-nel beszlgetett, levette s zsebre tette
ezstkeretes szemvegt. Br Flynne j harminc centivel Bainbridge

fl magasodott, az alacsonyabb frfi teljesen nyugodtnak tnt.


Mint

mindig, ha

Adrock

herceg

jobbkezeknt

tndklhetett,

Bainbridge most is kimutathatta nteltsgt s tekintlyt, gondolta


Michael. Ha a terlet Vrtestvreihez kellett szlni, az esetek felben
Bainbridge-re hrult ez a megtiszteltets. Ha a pillanat hvben kellett
valamilyen dntst hozni a Vrtestvrek boldogulsa rdekben,
gyakran ezt a feladatot is Bainbridge ltta el. Az plet, ahol a
tancslseket

tartottk,

Bainbridge-

volt

fenti

irodkbl

irnytotta az Irn Rapids gazdasgnak gerinct alkot vezet cgeket.


A Calvin rdekeltsgeibl befoly haszon a herceg Gyermeknek,
Ellsworthnek a jvedelmvel vetekedett. gy tnt, Calvin tbb
erfesztst ldozott Irn Rapidsra, mint sajt vadszterletre, az
llam tls sarkban tallhat Grand Rapidsra. St, nagyon gy nzett
ki, hogy nvtelenl ugyan, de a birtok sszes gylett akkor is
Bainbridge irnytotta.
Michael persze jobban ismerte annl a helyzetet, hogy bedljn a
ltszatnak. Tbb alkalommal tallkozott mr Adrock herceggel. Hozz
kpest Bainbridge csak pffeszked pvnak tnt. Calvin valban nagy
befolyssal rendelkezett Michigan haland gyletei felett s neki
ksznhettk, hogy Irn Rapids gazdasgilag letkpes maradhatott
Detroit rnykban, de a Vrtestvrek kzgyei felett kizrlag Adrock
herceg elnklt. Megbntette a vmprokat, akik vtettek a trvnyek
ellen, adott engedlyt j vmprok ltrehozsra s csak
pusztthatott el brmilyen vmprt a birtokon. Michael mg sohasem
hallotta, hogy Adrock valaha is lt volna ezzel a jogval, de a fenyegetst
akkor sem lehetett figyelmen kvl hagyni. Ha Calvin nem lenne,
egyszer maga is szembeslhetett volna vele...

Viszont igaz, hogy br Bainbridge nem rendelkezett igazi hatalommal


a helyi Vrtestvrek felett, akkor is igen kzel llt Adrock flhez, ami
mg tovbb erstette befolyst. Tulajdonkppen Michael annak
ksznhette tiszteletremlt s felelssgteljes pozcijt, hogy Calvin
gyermeke volt. A michigani vmprok nagy rsze gy vlte, az
parancsa az udvarnagy parancsa, aki viszont a herceg hatalmnak a
kzvetlen megtestestje. rtelemszeren az ellensgei is Calvin meg
Adrock ellenlbasai kzl kerltek ki. Sttusznak ksznheten
Michael tbb olyan dolgot is megtehetett, amelyek mr sroltk a
vmprlt trvnyeinek hatrait. Ezen kvl gy vgezhette az gyeit,
hogy megmeneklt a rangban s korban alatta llk zaklatstl. Amg
teljestette az alkalmanknti trsadalmi ktelezettsgeit, nagyjbl azt
tehette, amit akart.
Kivltsga elszr Darien megteremtsekor okozott nmi problmt.
A Kamarilla vmprjai a herceg kln engedlye nlkl nem hozhattak
ltre utdokat, de Michael pontosan ezt tette. A pillanatnyi szenvedly
hatsra vmprr vltoztatta Darient, mert ltott benne valamit,
amirl gy gondolta, rdemes lenne megrizni. Azonban arra, aki
Adrock engedlye nlkl ilyen szabadossgot engedett meg magnak,
hallbntets vrt; Michael rmlten s remegve bukkant fel Calvinnl
segtsgrt knyrgve. Ha elterjed, hogy az udvarnagy sajt Gyermeke
szegte meg a Vrtestvrek trvnyeit, az komolyan alshatta volna
Calvin s Adrock tekintlyt, ezrt Bainbridge gy dnttt, segt neki.
Addig titokban tartotta Darien ltezst, amg sikerlt kicsikarnia
Adrockbl a hivatalos beleegyezst arra, hogy Michael Gyermeket
hozzon ltre. Teht megszta a bntetst.
Calvin utna amgy knyrtelenl megbntette Michaelt. Az addigi

klnleges engedkenysg azonnal megsznt. Bcst mondhatott a


pnznek, a ruhknak s a drga luxuslakosztlynak, amit Calvin addig
biztostott neki. Vgl a lehet legalacsonyabb szintre fokozta le
Gyermekt: egy kszerszbolt pincjben kellett laknia Pontiacban.
Ugyan Michael tehetsgnek ksznheten (amely miatt Calvin
eredetileg vmprr tette) jelents haszonra tettek szert, a rerltetett
letstlus pokolinak tnt ahhoz kpest, amihez hozzszokott.
A helyzet egyetlen pozitvuma az volt, hogy meg Darien ugyanazon
a terleten ltek s vadsztak, radsul Darienre maga Calvin is
felfigyelt. Michaelnek ugyan htat fordtott, de a Gyermeknek zleti
lehetsgeket knlt s segtett bvteni a bolthlzatt, amivel Darien
mg

Michael

trsadalmban

felbukkansa
is

feljebb

eltt

juttatta

foglalkozott.
a

Mg

rangltrn,

halandk

mikzben

mg

szorosabban belerngatta a Vrtestvrek gyeibe. Igazbl maga az


tlet, hogy Darien Jeremey Talbot kotrijval tartson Detroitba,
legalbb annyira Calvintl szrmazott, mint amennyire Darien agybl
pattant ki.
- s persze ez a baj, nem igaz? - motyogta Michael maga el, br ez
alig tudatosult benne. A vllalkozs clja az volt, hogy Darienbl
kzismert alak vljon a Vrtestvrek kztt, de gy tnik, vgl csak a
hallt okozta. Hiba fordultak ennyire rosszra az esemnyek, Calvin
ragaszkodott hozz, hogy sikernek knyveljk el a kldetst, s nem volt
hajland emltst tenni Michael vesztesgrl.
Megaclozta a lelkt, s megindult arrafel, ahol Calvin csevegett
Christopher Flynnel, majd tiszteletteljes tvolsgra megllt tlk. Nem
szaktotta flbe a trsalgst, de olyan kzel hzdott, ahonnan mg
hallhatta, mirl beszlnek. St, ppen elgg kzel llt ahhoz, hogy

Bainbridge csak kisebb nehzsgek rn tudja semmibe venni, ami


persze csak tovbb sztja majd a hrpik kvncsisgt.
- Azonban vgl Flynne lett az, akit bevonta a beszlgetsbe.
Simulkony udvariassggal flbehagyta, amit ppen mondott, s
vllval Michael fel fordult, szk helyet biztostva szmra kettjk
kztt. Michael csak most vette szre, hogy Flynne vak szeme fell
kzeltett, de remlte, hogy a nagydarab frfi ezt nem veszi
fenyegetsnek vagy srtsnek.
-

dvzllek, Michael - mondta

Flynne kegyes

biccentssel.

-Sajnlom, hogy idszke miatt nem tudtunk beszlni, mieltt


elindultunk Detroitba.
Biztosan rengeteg rdekes trtnettel tudtl volna szolglni -jegyezte
meg Michael, aki most elgedett, boldog arccal nzett rjuk, nem az
Atyjnak

sznt

vdl

pillantssal.

Calvin

szerint

izgalmas

plyafutsod sorn szmos hadjratot vezettl rivlisaink ellen.


Flynne elmosolyodott, s felhzta p szemldkt.
- Lefogadom, Calvin tbbet tud, mint amennyit az udvariassg
illemszablyai miatt elmondhatna. Nagyon rgta ismerjk egymst.
Michael Bainbridge-re pillantott; szeretett volna mr tesni a
megszokott bkokon. Ez a Flynne igazn eltnhetne vgre - brcsak
siets dolga lenne.
- gy igaz - ismerte el Calvin. - Atyink felbecslhetetlen szerepet
jtszottak abban, hogy ez a terlet a kontinens ipari kzpontjv vlt.
-

Michael

szmtalanszor

gy

tett,

hallotta

mintha
Calvin

feszlten

figyelne,

"csaldjnak"

pedig

trtnett.

mr
Atyja

parancsra egszen az apokrif skig meg kellett tanulnia a vmprcsaldft. Nhny fontos szemlyisgnek igen sokat szmt a csaldfa,

erskdtt Calvin, ezrt Michael bemagolta. Ettl mg azonban


ugyangy vgig kellett szenvednie Calvin visszaemlkezseit. Mg
kegyvesztettsge s bntetse eltti idkben is hossz fejtegetseket
hallgatott vgig arrl, mi mindent tett a terlet rdekben Bainbridge
Atyja, mieltt visszatrt volna Eurpba. Szerencsre ez alkalommal
nem kvnt bvebben foglalkozni a dologgal.
- Teht eredetileg errl a krnykrl szrmazol mondta Michael
Flynne-nek, mieltt hosszra nylhatott volna a kellemetlen csend. A
szke vmpr lthatan nem akarta megszerezni neki azt a szvessget,
hogy tvozik. - Az akcentusodbl biztosan nem jttem volna r.
Flynne-nek valjban halvny akcentusa sem volt.
- Egyltaln nem innen szrmazom - helyesbtett Flynne -, de az
otthontl tvol eltlttt vek elmossk az ember akcentust, brhonnan
is szrmazzk.
- Biztosan gy van - mondta Michael negdesen. Minek ennyit
kntrfalazni?
- Ha jl rtesltem, Michael, jvedelmez kszerboltot vezetsz
Pontiacban - mondta Flynne pillanatnyi hallgats utn. - Ksztesz mg
egyedi darabokat? Szvesen szemgyre vennk nhnyat abbl a
gyjtemnybl, amely mg Calvin figyelmt is felkeltette, pedig legjobb
tudsom szerint igen kritikus llek.
Michael valban az kszereinek ksznhette, hogy hossz vekkel
ezeltt Calvin felfigyelt r, de Flynne kzmbsen odavetett megjegyzse
mgis rosszul esett neki. Sokig gy gondolta, nem ildomos arrl
beszlgetni, ki s mirt hozott ltre Gyermeket. Calvin s Flynne
lthatan nem gy vlekedett, de Michaelt akkor is kezdte rdekelni,
mirt foglalkozik vele ennyit ez a ltogat. s Calvin mirt nem beszlt

soha errl a vmprrl, akivel ezek szerint annyi kzs dolgot hajtottak
vgre. s mirt nem tnik mr el innen Flynne, hogy szt vlthasson
Calvinnel Darienrl?
- Alkalmanknt ksztek egy-egy darabot - felelte tartzkodan.Mostanban nem reztem magamat tlzottan ihletettnek. Legalbbis
amita Darien elment Detroitba. A mai este utn mg az is lehet, hogy
rkre felhagyok a szakmval.
- Flynne lgy, bartsgos arca komor larcc kemnyedett. Calvin is
megmerevedett; Michael az ajkba harapott.
- trzem, milyen zavar is lehet nyugtalansgod - mondta Flynne
ltszlag jovilisn, de a hangja mshogy csengett. Aurja ersen
srtett, ideges rnyalatban izzott.
- gy igaz - mondta Calvin helytelent pillantssal. - Br senki sem
mondhatja, hogy Darien tvozsa eltt nem voltl sztszrt, igaz,
Michael? Munkid minsge jelentsen zuhant, mita csaldtagg
tetted. Igaz, korbban is ritkn alkottl, de akkor kivl minsgben.
Darien

felbukkansa

utn

munkd

sokkal

gondatlanabb

vlt.

Megkockztatnm, csak azrt lehetett mg ket eladni, mert elg okos


volt ahhoz, hogy olyan vsrlkat s tmogatkat hajtson fel, akik
rtkeltk a te... klnleges stlusodat.
Michael nem szlt. gy rezte, ott helyben elsllyed.
- Kiss zavarban vagyok - folytatta Calvin -, mert nem tudom, hogy
most, miutn alkotsaid olyan kelendek, vajon megmaradsz-e a
kzpszersgnek ezen a kibrndt szintjn, vagy visszakzdd
magad arra a sznvonalra, amire emlkeim szerint kpes vagy. gyis
olyan keveset teszel a birtokrt, szgyen lenne, ha mg ezzel a kevs
segtsggel is felhagynl.

Michael Flynne-re pillantott, htha kap tle nmi tmogatst, br


nem tudta, igazbl mit vrhatna tle. Vgtre is Calvin csak azrt
mond ilyeneket, htha ezzel elkenheti a srtst, amit tulajdonkppen
Michael vgott Flynne fejhez.
- Taln az este utols bejelentse utn - mondta Flynne kifejezstelen
arccal - ngyszemkzt megbeszlhetnnk ezt a dolgot, Michael.
Cseveghetnnk egy kicsit az ihletrl s arrl, miknt lehet a ml vek
dacra megrizni. Azt hiszem, ha valaki olyan kort r meg, mint n, sok
mondanivalja lehet a tmrl. Mit szlnl hozz, ha a tallkoz utn
felkeresnlek a mhelyedben?
Michael dermedten blintott. Nem szndkozott belekeverni Flynne-t
az gybe, de egy idsebb vmpr meghvst senki sem utasthatja
vissza... mg akkor sem, ha az illet szablyosan meghvatta magt
hozz. Pillantsa visszatrt Calvinre, aki ismt mosolygott.
- Jmagam is szeretnk nhny szt vltani veled, Michael -mondta
csendesen. - Ha a gylsnek vge, keress fel az irodmban. Van nhny
dolog,

melyeket

nem

lenne

ildomos

nagykznsg

eltt

megtrgyalnunk. Mg akkor sem, ha akad itt pr olyan kivteles


vendg, mint Mr. Flynne.
- Ahogy hajtod - felelte Michael. Figyelembe vve, mi mindent tett
ilyen rvid id alatt, nem sok kedve volt Calvinnel beszlgetni. A
lelkben lobog vdl lng kialudt, s jl tudta, hogy a kzeljvben csak
megalztats s zrk vrnak r.
- Mi majd utna beszlgetnk - mondta Flynne. Htralpett s
biccentett bcszul. - Megvrlak.
Michael arra gondolt, bocsnatot kr szndkos udvariatlansga
miatt, de inkbb nem tette. Legfeljebb abban remnykedhet, hogy

Flynne azt gondolja, nem llt szndkban megsrteni. Egy kierszakolt


bocsnatkrssel meghazudtolhatn az elmlett. Tartotta ht a szjt.
-

Flynne

megint

Bainbridge

fel

blintott,

aztn

kettjket

megkerlve az ajt fel indult. Amikor eltnt, Michael s Calvin egy


darabig nma csendben lltak.
- A gyls utn, Michael - szlalt meg vgl Bainbridge. - Te tvozol
utoljra. Utna felkeresel az irodmban s megbeszljk a ma este
esemnyeit. Megrtetted?
- Igen, Calvin - vlaszolta Michael gyengn. Tbb esze is lehetett
volna: nem szabadott volna szabadjra engedni haragjt. Az nuralom
hinya mr a mltban is tbb konfliktus forrsa volt kettjk kztt;
brki azt hihetn, hogy tanult a hibibl. De Darien akkor is eltnt.
- Most pedig kzhrr kell tennem nhny dolgot a kzssg szmra mondta Calvin mg mindig elgedett mosollyal az arcn. -Menj s
foglald el a helyed.
- Igen, Calvin.
Bainbridge visszastlt arra, ahonnan jtt, magra vonva a csendes
dvzl ceremnia utn itt maradt Vrtestvrek figyelmt. Michael
ellpett az ajttl s levetette magt egy fotelbe. Mris rezte magn a
hrpik tekintett. Biztosan vgignztk az egsz beszlgetst, s
minden bizonnyal megerstette bennk a felttelezst, hogy viselkedse
nem klnb egy neveletlen jszltttl. Kerlte a pillantsukat, de
a0ttl k mg remekl lttk. Byrd a bmszkod, fiatal vmprok laza
csoportjait kerlgetve vgl olyan helyet vlasztott, ahonnan tisztn s
zavartalanul szemmel tarthatta. Michael lusta pillantst vetett fel,
aztn megint Calvin fel fordult, s remlte, hogy pont olyan trelmes
s rdekld Gyermeknek ltszik, mint amilyennek lennie kellett volna.

Mg ha nem is rezte magt annak, ez volt a legjobb, amit tehetett.

Harmadik jelenet
- .Kedves vendgeink, engedjtek meg, hogy mg egy kis idre
ignybe vegyem figyelmeteket . szlalt meg Calvin, miutn az sszes
tekintet fel fordult. Jeremey, Elliot s Lionel egy csoportba
verdve csorogtak, nem messze tle. Clare egyedl lt s megprblt
szrevtlen maradni. - Mindenkinek szeretnm megksznni,hogy itt
maradt kzttnk.
Michael

krlnzett

szobban,

felmrve

az

sszegylt

Vrtestvreket; gy tettek a hrpik is, akik gondolatban feljegyzseket


ksztettek azokrl, akik mr elmentek. Christopher Flynne kivtelvel
az sszes tvoz viszonylag fiatal vmpr volt, akik nem voltak jratosak
az effle sszejvetelekre vonatkoz etikettben. Legtbbjk mg lland
vrost sem tallt magnak, ahol letelepedhetett s vadszhatott volna.
Csak ingztak a michigani vroskk kztt, melyek nmagukbl
egyetlen vmprt sem brtak volna fenntartani. Br ezeknek a
Vrtestvreknek a legkzelebbi gylsen szmtalan zaklatst el kell
viselnik s a hrpik mr rjuk is stttk a szgyenblyeget, Michael
majdhogynem irigyelte a tvozkat.
- Talbot r - folytatta Calvin Jeremey fel mutatva -.kotrid nagy
szolglatot tett Adrock hercegnek, ennek a birtoknak s az egsz
Kamarillnak. Ha nlklznnk kellene azokat az informcikat,
melyeket romlott ellenfeleinkrl gyjtttl Detroitban, kszbn ll
offenzvnk biztosan kudarcra lenne tlve. A tallkoznem csak a
csapat visszatrst volt hivatott megnnepelni, hanem azt is, amit

sikerlt elrnik. Adrock herceg felhatalmazott r, hogy tolmcsoljam


legkomolyabb ksznetnyilvntst s hlja jell felruhzzalak
bizonyos eljogokkal.
- Brmennyire is ideges volt, Michaelnek ervel kellett elfojtania egy
stst. Ha tbbfs kznsg eltt kellett beszlnie, Calvinbl kitrt a
ripacs. A tbbi Vrtestvr mgis mult csendben figyelte. Nem hitte
volna, hogy szemly szerint kpes lenne-e ekkora rdeklds
kzppontjban

llni.

Igaz,

nem

is

egy

harvardi

professzor

karikatrjaknt pzolna az sszesereglett vmprok eltt, ami azrt


mgis valami.
- Jeremey Talbot, mondd ht, mit kvnsz szolglataidrt, melyeket
ennek a birtoknak s Adrock hercegnek tettl? - krdezte Calvin.
- Jeremey elrelpett, s Calvin szembe nzett. Vigyzzban llt,
mintha dszszemln lenne, szles terpeszben, felszegett llal, kezt
sszekulcsolva a hta mgtt. Michael szrevette, hogy Clare pozcit
vlt a dvnyon, s az egyik lbt tveti a karfn.
- Szeretnm kibvteni a vadszterletemet s a herceg engedlyt
krem

egy

ghoul

megteremtsre

felelte

Jeremey

mereven

elreszegezett tekintettel.
- Michaelt nem lepte meg a krs, ami egybknt igen szernynek
tnt. Mita tz vvel ezeltt Jeremey oltalmba vette Clare-t, egytt
osztoztak Jeremey vadszterletn, ami Ann Arbortl Irn Rapidsig
nyjtzott. Ezt megduplzni nem volt veszlytelen - hiszen ezzel annak
az eslye is megduplzdott, hogy egy haland szreveszi magt a
vadszt -, de Jeremey-nek eddig kisebb balesetekkel ugyan, de sikerlt
megrizni a titkot. A msodik krse annyiban tnt szokatlannak, hogy
a haland szolga megteremtsre engedlyt krni puszta formalits volt,

amivel a legtbb Vrtestvr nem is trdtt volna. Az udvariasabbak


legalbb az udvarnagyot rtestettk a dologrl, de igazbl senki sem
trdtt azzal, hogy eltte megkrdezze.
- A terleted kibvtst garantlom - mondta Calvin. - s j szolgt
is teremthetsz. Pontosan egy ht mlva, jflkor jelenj meg vele elttem.
Mindezeket az eljogokat szabadon megkapod
Adrock hercegtl. Ez a legkevesebb, amit megrdemelsz.
- Michael szeme sszeszklt. Jeremey s Clare jelenlegi birtokt
egyetlen vadszterlet hatrolta, az v s Darien, a Pontiac s
Jackson vrosok kztti rsz. Darien s Michael szabadon hasznltk
kzs terletket. Ha Jeremey birtoka terjeszkedni fog, azt logikusan
csak egyetlen irnyba teheti. Michael most rlt, hogy sem a hrpik,
sem Calvin nem pillantottak fel.
- Nagyon ksznm, uram - mondta Jeremey. Htralpett, vissza
kotrija tagjai kz.
- Elliot Damascus - szlt Calvin -, Adrock herceg unokja, Dvid
Ellswoth Gyermeke, mondd ht, mit kvnsz szolglataidrt, melyeket
ennek a birtoknak s Adrock hercegnek tettl?
Elliot fontoskodva ellpett s felnzett az t figyel vmprra.
Tekintete lassan megllapodott Calvinen, s elmosolyodott, mintha k
ketten rgi bartok lennnek. Calvin elismersre mlt higgadtsggal
viszonozta pillantst. Csak Michael s Villanova rendelkeztek azzal a
kpessggel, amellyel Bainbridge aurjbl kiolvashattk a bosszsg
s a gny halvny rnyalatait.
- Nem krek sokat, Bainbridge r - mondta Elliot -, mindssze
olyasmit, ami hasznos lehet kzssgnknek s nagyban elsegtheti
birtokunk fejldst.

- s mire lenne szksged ez gy rdekben? - krdezte Calvin. Elliot


mesterklt pzolsa lttn Michael eljtszott a gondolattal, mi lenne, ha
Calvin a jutalmaz ceremnia kells kzepn kirobogna az irodjba.
Persze

ez

az

apr

bosszsg

biztosan

meghistan

kzs

megbeszlsket, amit a gyls utn terveztek, ami viszont sokat


rontott volna az lvezeti rtkn.
- Engedlyt krek, hogy zleti rangokat oszthassak ki a vrosban kezdte

Elliot.

Szeretnm,

ha

megvizsglnk

esetlegesen

mdostank a Lansing krzet znkra osztst. Ezen kvl el kellene


intzni, hogy a folyparton ll raktraimat krlvev lakkrzetekben
cskkenjen a rendrsg aktivitsa. Valamint...
Mikzben Elliot tovbb sorolta kvnsgait, Michael Calvin arct
figyelte. Bainbridge elre tudta, Elliot mit fog krni - az sszes
kvnsgot s alkut j elre megbeszltk -, de bizonyra hatalmas
erfesztssel tartotta fenn az rdeklds s a figyelmessg lcjt. Mr
maga a tny, hogy Elliot ilyen nagy horderej dolgokat tudott krni egy
vrosban, ami felett semmi klnsebb hatalma nem volt, jl mutatta,
milyen magasan ll a rangltrn, mint a herceg legjabb unokja - de
krs mg gy is tlment bizonyos hatrokon. Radsul gy tnt, egyik
kvnsga sem szolglt semmilyen valdi clt, legfeljebb sajt befolyst
nvelte az adott terleten. Persze Elliot zleti mdszerei haland
szempontbl tvolrl sem voltak trvnyesek, de ettl mg hatsosabban
mkdtek. A pletykk szerint knyrtelen stlusa volt az, ami Nemzjt,
Ellswortht arra ksztette, hogy felemelje a michigani Vrtestvrek
soraiba, de ennek ksznheten gy szedte meg magt, hogy a
birtoknak ebbl sem haszna nem szrmazott. Figyelembe vve Elliot
Atyjnak s Nagyatyjnak sttuszt, Michael gy rezte, az ifj

vmprnak nincsen joga tbbet krni.


- Kvnsgodat teljestjk, Elliot - mondta Calvin, amikor a msik
vgre befejezte. - Mindezeket az eljogokat szabadon megkapod Adrock
hercegtl. Ez a legkevesebb, amit megrdemelsz.
Bainbridge dicsretre szolglt, hogy kizrlag az aurja rulta el,
szerinte mit rdemel Elliot. Michaelnek feltnt, hogy Villanova is
szrevette Calvin rejtett rzelmeit.
Elliot mosolyogva visszatrt a helyre. Spadt arca bszkesgtl
ragyogott s tekintetben volt valami elmlz, mintha a kedve szerint
alakul jvjn tprengene. A mellette ll Lione

nkntelenl

vgigsimtott a ruhjn s sr, barna hajba trva visszarzta


makultlan majdnem-kcos llapotba.
- Lionel Braughton - mondta Calvin arcn szintbbnek tn
mosollyal. - Mondd ht, mit kvnsz szolglataidrt cserbe, melyeket
ennek a birtoknak s Adrock hercegnek tettl?
Lionel puhn elrelpett, majd tiszteletteljes tvolsgra - mintha
csak valami lthatatlan jelzs figyelmeztette volna - megtorpant.
Enyhn elrehajolt, amitl gy tnt, kizrlag Calvinhez intzi szavait,
de zeng baritonja mgis az egsz teremben hallatszott. lelse eltt
Lionel npszer zensz volt a krnyken. Annyira ismert s npszer
lett az underground zenei krkben, hogy Laurence Maxwell vgl gy
gondolta, rtkes befektets lehetne. gy ht vmprr tette s
"segdjv" nevezte ki, hogy legyen a szeme s a fle azokban a
krkben, ahov sohasem juthatott volna el. Maxwell gy szerepeltette
Gyermekt, mint egy olyan zenszt, akinek sikerlt feltrnie s lassan
elkezdte kitantani Lionelt, hogy egy nap tvehesse tle a hivatalt.
Felttelezsek szerint azrt tett gy, mert ahogy Michael hallotta,

Maxwellnek fontos szerepet szntak Detroit meghdtsban. Darien


szerint Lionel is komolyan hitt ezeknek a hresztelseknek, s mr
nagyon vrta azt az jszakt, amikor elfoglalhatja Atyja hivatalt.
Michael kvncsi volt, vajon mostam krsnek lesz-e valami kze
ehhez.
- Engedlyt szeretnk krni utd ltrehozsra - kzlte Lionel szinte
mellkesen.
A bejelentst csend kvette, majd mormogs csapott fel, amelynek
kzppontja mintha Villanova, Byrd s Samuelson trija lett volna.
Michael

dermedten

lt.

Lionel

ktsgtelenl

mr

korbban

elterjesztette krst Adrock hercegnek, vagyis elre tudni lehetett, mit


mond majd Calvin. De mirt kellett ezt ppen arra az estre idzteni,
amikor mindenki szmra nyilvnvalv vlhatott, hogy Darien nincsen
tbb? Mirt mond igen Calvin erre a kvnsgra, amikor egy rva
szval sem emltette kzssgk msik tagjnak hallt? Taln
szndkosan srtik meg Darien emlkt? Michael eddig mg arrl sem
tudott, hogy Lionel egyltaln Gyermeket szeretne.
- Beszltl errl Adrock herceggel? -krdezte Calvin, amikor kiss
albbhagyott a mormogs.
- Igen, uram.
- Emltetted mr kiszemelt utdodnak?
- Nem, uram.
Adrock birtokn az a szoks jrta, hogy amg az njellt Nemz nem
kapta meg az engedlyt, ldozata nem szerezhetett tudomst a dologrl.
Ezt mg Michael is betartotta, mg ha csak vletlenl is.
- Felkszltl r, hogy amg leend Gyermeked nem rdemli ki a
fggetlensget, neked kell vllalnod rte a lehetsget?

- Igen, uram - felelte Lionel komolyan.


- Akkor kvnsgodat teljestjk - mondta Calvin. - A rm ruhzott
hatalomnl fogva Adrock herceg engedlyezi neked, hogy utdot hozz
ltre a birtokn. gy tlte, szolglataidrt cserbe megrdemled ezt a
kegyet.
Ismt felcsapott a mormogs, de Michael tovbbra is csendben
maradt. Erezte, hogy a jelenlvk fele t mregeti, s tbb alkalommal
kihallotta a nevt a suttogsbl. Nem mert Villanova, Byrd s
Samuelson trija fel pillantani s Calvinre sem nzett. A mormogs
csak

nem

csitult,

termszetfelettien

kilezett

rzkeinek

ksznheten gy hallatszott, mintha vegek roppannnak s agyarak


rlnnek valamit. Ha le tudn hunyni a szemt, csak arcokat ltna
maga eltt, s mindannyian suttognnak s kzmbsnek prblnnak
ltszani... mert ezek mind felje pislognnak s mutogatnnak s csupa
olyan dolgot krdeznnek, amire kptelen lenne vlaszolni. A krltte
rvnyl arcokon kegyetlensg, kvncsisg s trds tkrzdne, s
tudta, hogy most egyiket sem brn elviselni. Ha valban ebbe a
helyzetbe kerlne, nem tudna uralkodni magn.
- Ksznm, uram - mondta Lionel, s visszatrt a trsai kz.
Amikor tekintete tsiklott Michael arcn, egy pillanatra gy tnt,
mintha kzlni akarna valamit. De Luther figyelmt elterelte a mg
utoljra felcsap pletyks sustorgs s a hirtelen vgy, hogy a tmegen
ttrve kirobogjon a hts kijraton, ezrt ksn kapcsolt s lemaradt
arrl, mit akarhatott zenni neki a msik. Annyira letaglzta a
fjdalom, hogy mg a Lionel aurjban kavarg rzseket sem tudta
rtelmezni.
- Vrtestvreim - szlalt meg Calvin rveteg mosollyal; pillantsa

vgigsprt a termen, s tbbszr is megpihent Michael arcn. - Ezek


voltak ht a hercegnk, birtokunk s szektnk ltal biztostott
kitntetsek. Bszkn mutathattam be nektek testvreinket, akik
hatalmas szolglatokat tettek neknk s psgben visszatrtek
hozznk.

Pldjuk

szolgljon

tmutatsul

szmotokra

az

rk

jszakban. A gylsnek ezennel vge. Adrock herceg nevben


mindannyitoknak kellemes estt kvnok.
- Ezzel Calvin, minden tovbbi ceremnit mellzve megfordult s
megindult az Elzium bels rszre vezet ajthoz. Egy pillanatra
megllt s nhny szt vltott Maxwell seriffel, aztn elvonult a
tulajdonkppeni pletben tallhat irodjba.
Mihelyst becsukdott mgtte a rz s mahagni ajt, a teremben
felcsapott a lrma. Michael ez alkalommal tnyleg kihallotta Lionel
nevt s a sajtjt a beszlgetsbl. Az sem kerlte a figyelmt, hogy
tbben a kitntetett vmprok kr gylnek gratullni. A jelenet pontos
tkrkpe volt annak, amire a kotria indulsa eltt kerlt sor, azt
leszmtva, hogy Darien most nem llt msik hrom trsa kztt.
Michael sszekulcsolta a kezt s makacsul az ajtt bmulta, amely
mgtt Calvin eltnt. Megprblta kizrni a tudatbl a krltte
mormog hangokat - sikertelenl. De legalbb nem ltta ket:
ltmezeje pereme kdbe veszett s csak az ajtt figyelte. Ha mindenki
tvozott, kveti Calvint. Ha a dicssg fnyben stkrez hsk vgre
elbocstjk hdolikat, felkeresi Nemzjt. Nem tudott msra gondolni,
csak erre a beszlgetsre, a vilg tbbi rsze httrbe szorult.
Olyannyira jl kizrta a tudatbl krnyezett, hogy tulajdonkppen
hagyta magt krlvenni. Alakok moccantak ltmezje peremn,
eltakartk az ajtt s veszlyesen kzel hzdtak hozz. Azonnal

felpislkolt benne a ketrecbe zrt vadllat flelme s territorlis


sztne, de legyrte, mieltt mg krt tehetett volna brkiben; csak
arckifejezse rulta el rzseit. Pislogott nhnyat, hogy kitisztuljon a
ltsa, s azon kapta magt, hogy Jeremey kotrija veszi krl. Egy
fut pillanatra mintha Darient ltta volna Jeremey mgtt, de aztn r
kellett jnnie, hogy az csak Clare. Hullmokban radt belle a tmjn
illata s amikor biccentett, mintha halovny jkedv suhant volna vgig
az arcn. A Jeremey msik oldaln ll Elliot minden tle telhet
mdon kerlte Michael tekintett. Lionel kurtn blintott, mint ahogy
Flynne is tette, s lehajtott fejjel frkszte a padlt.
- Michael - szlalt meg Jeremey, s mg egy lpssel kzelebb jtt. Ha
Michael nem lt volna, akkor most majdnem sszert volna az orruk. Akad nhny elintzend formalits...
Michael

felvonta

szemldkt,

de

visszanyelte

gunyoros

megjegyzst, ami amgy is egyrtelmen kilt az arcra. Calvin mr


amgy is megfeledkezett ezekrl a "formalitsokrl". Mert Calvinnek
vrnia kellett volna, mieltt jutalmakat osztogat ennek a hromnak.
Mieltt engedlyezte Lionelnek az utdnemzs jogt, meg kellett volna
bizonyosodnia arrl, hogy Darien valban nem trt haza. Ha ezek a
formalitsok nem rdekesek, mi lehet ezeknl is fontosabb?
- Ne most - mondta halkan.
- De hamarosan - felelte Lionel ugyanolyan halkan. Michael
pillantsa lassan a leend boldog atya irnyba fordult.
- Azt mondtam: ne most.
- Lionel nem szlt; aurjt halvny szgyenrzet sznestette.
Blintott.

Elliot

azonban

vratlan

lnksggel

reaglt.

Michael

meglepetsre a vmpr aurja arrl rulkodott, a herceg unokjt

bosszantja, hogy egyedl akar maradni.


- Nos, ne vrakoztass minket tl sokig - mondta Elliot, aki
megprblt jovilis, bartkozs hangnemet erltetni magra. gy tnt
egybknt, hogy a vmpr szvesen szrakozik azzal, hogy trsainak
parancsolgat. - Mindannyiunknak beszdnk van veled. Mi lenne, ha
hamar sort kertennk r, hmm?
Michael gnyosan felhorkantott, amit mg vletlenl sem lehetett
volna nevetsnek nevezni. Vlaszolt, de nem is nzett Elliotra.
- Majd beszlnk, ha vgeztem sajt teendimmel, herceg unokja mondta.
-.Igy j s helyes - mondta Lionel. Htralpett s elfordult. - Ha
kszen llsz, beszlnk.
Ezzel tvozott. Kotrija tbbi tagja szp sorban kvette. Clare egy
pillanattal taln tovbb maradt, mint a tbbiek s intett bcszul. Ma
jjel

mindenki

larcot

viselt,

de

az

volt

mind

kzl

legszimpatikusabb. De vajon ennek mennyi kze van a valsghoz?


Michael nem tudta. Clare szomoran elmosolyodott s kvette Jeremeyt.
Michael hallotta, hogy valahol a hta mgtt a kotria tagjai bcszni
kezdenek s ezen felbuzdulva a jelenlvk nagy rsze szintn indulni
kezd. A hrpik egyesvel tvoztak, magra hagyva azt a nhny
cltalanul cselleng alakot, akik minden ok nlkl mg maradni
szndkoztak. Hrmjuk kzl Byrd maradt utoljra: gyelt r, hogy
ppen Michael ltmezje peremn haladjon el, elegnsan elnyjtott
lptekkel, leszegett llal, alzatot tettet gunyoros test-tartssal
- Maradsz, Michael? - suttogta.
- A frfi r sem hedertett. Combjn nyugv keze sszeszorult s

merev, hideg kll torzult.


- Nem tesz jt, ha egyedl tltd az jszakidat - mondta a n, s
elfordult. Michael kihallotta a komolysg alatt bujkl vidmsgot. Tallnod kellene valami trsat.
- Michael mindkettjk rdekben uralkodott magn, s megvrta,
mg Byrd eltnik. Szeme eltt vrs sznben kavargott a vilg, de inkbb
addig szortotta klbe a kezt, amg minden csontja sajgott. Byrd mr
rgen eltnt, de mg mindig nem mert megmoccanni, mert flt, htha
nem br majd uralkodni magn. Szmolatlanul hossz percek utn
vgl felllt s elindult az Elzium bels ajtaja fel.
- Felttelezem, zletrl van sz - hallatszott a szemkzti ajt fell.
Michael megprdlt: a vros vmprjainak seriffje tmaszkodott
hanyagul az ajtnak. - Mr. Bainbridge szmt rd, igaz? Br nem gy
festesz, mint aki hivatalos ltogatsra indult.
- Megkrt r, hogy keressem fel, ha mr mindenki tvozott -mondta
Michael. Hangslya vatosan egyenslyozott a bocsnatkrs, a harag
s a nemtrdmsg hatrmezsgyjn. Maxwellnek ugyan egyltaln
nem tartozott magyarzattal, de az idsebb vmpr tapasztalatra,
korra s rangjra val tekintettel nem intzhette el egyetlen odavetett
megjegyzssel. A frfit vgtre is mindssze fl lps vlasztja el
Calvintl a helyi hierarchiban. De mgis Lionel Atyja, ami Michael
rokonszenvt jelents mrtkben mrskelte az irnyban.
- rtem - felelte Maxwell, s keze egyszerre mozdult ajkaival. Michael
felismerte a jelbeszd jl begyakorolt mintit, de jelentsket nem tudta
megfejteni. - Nem tartozik rm, mit akar tled.
Michael

nem

mondott

megfordult, tvozsra kszen.

ksznetet

tapintatossgrt.

Ismt

- De hadd krdezzek tled valamit.


- Michael arca megvonaglott, de mgis visszanzett. Maxwell
ugyanolyan nemtrdm pzban tmaszkodott az ajtkeretnek, mint az
elbb, vastag, szrs keze frge mozdulatokkal ksrte szavait.
- Krdezz.
- Te mg sohasem ismertl olyan vmprt, akire lesjtott a Vgs
Hall, igaz? - krdezte a msik kifrkszhetetlen arckifejezssel. Aurja
sem rult el semmit az rzseibl. - De ma jjel r kellett jnnd, hogy
egyet mgis ismersz.
- Michaelnek fogalma sem volt, mire akar ezzel kilyukadni a msik,
de nem is rdekelte. Megint elfordult s elindult az Elzium ajtaja fel.
-

Megrtelek,

Michael

mondta

Maxwell

hatrozottan.

Amagunkfajtnak nem szabadna meghalnia. Ha pedig ez mgis


megtrtnik, mindannyiunkat megrz ez a...
Michael nem vrta meg a mondat vgt. Berntotta maga mgtt a
nehz ajtt. De mg mieltt nekiindult volna felkutatni Calvint, htt a
mahagninak vetette, s tenyerbe temette az arct. Maxwell nem
tvedett. Mg sohasem ltott vmprt meghalni. Hossz ltezse sorn
nem is nagyon hallott ilyesmirl. Igen, tisztban volt vele, hogy
lehetsges

az

ilyesmi,

de

valdi,

kzzelfoghat

tnyekkel

nem

szembeslt eddig. Mg a Darien megteremtse utni pnikban is


szilrdan hitte, hogy Calvin majd mindent megold. Ami t illeti, lelse
ta meg sem karcolta magt. A vmproknak tnyleg nem szabadna
meghalniuk. A halhatatlansg nem lehet res szlam. Dariennek nem
szabadott volna elpusztulnia.
A gondolat minden erejt kiszvta belle, s mg sokig tmaszkodott
az ajtnak, mieltt elindult volna. Calvin mr vrta, de ez most nem

rdekelte. vtizedek ta most elszr szeretett volna egyedl lenni.

Negyedik jelenet
Amikor Michael belpett Calvin irodjba, Nemzje tiszteletet kelt,
szrksfekete klappal bortott rasztala mgtt lve fogadta. Remlte,
hogy Calvint valamilyen elfoglaltsg kzben tallja, de nem volt ilyen
szerencss. Bainbridge valsznleg hallotta a rideg mrvnypadln
vgigkopog lpteit s tudta, hogy jn, de akkor is sikerlt azt a
benyomst keltenie, mint aki trelmesen ldgl itt, mita csak magra
hagyta a trsasgot, s ez meglehetsen idegestette Michaelt. A
helyzetet slyosbtotta, hogy Calvin sem az rasztali, sem az irodai
lmpkat nem kapcsolta fel. Mintha a szke mgtti ablakon berad
srgs, homlyos fnyben dolgozott volna. Az ablak mgtt nyjtzott
Irn Rapids: mintha egy despota uralkod kilttornyban lettek volna.
- lj le, Michael - mondta Calvin minden elzetes bevezet nlkl.
Merev httal lt a szkben, ujjaival az asztalon dobolt.
Michael engedelmeskedett. Hozott magnak egy szket a sarokbl,
Calvin szmtgpe melll. szrevette, hogy a szomszdos szobba
vezet ajt rsnyire nyitva ll. Taln Calvin mgis dolgozott, csak odat.
Zavart csak fokoztk a szmtgp kpernyjn tncol geometriai
alakzatok, ami azt jelentette, hogy a gp be van kapcsolva, csak ppen
nem hasznljk. Ert vett magn s elszaktotta a tekintett a
bmulatos ltvnyrl. Helyette inkbb letette a szket Calvin rasztala
el s lelt. A szket kiss alacsonyra lltottk, ezrt miutn helyet
foglalt, fel kellett nznie Atyjra, pedig alapveten volt a magasabb
kettjk kzl. Vajon Calvin szndkosan lltotta alacsonyabbra a

szket?
- Nyilvnvalan akad nhny vlaszra vr krdsed, Michael kezdte Calvin. Meg sem moccant s arckifejezse sem vltozott. - Most
felteheted ket.
Michael rideg vrakozst s fstlg csaldottsgot ltott Calvin
aurjn, ami viszont azt sgta, taln nem lenne tancsos most szba
hoznia Darien gyt. Ezrt inkbb azt mondta:
- Te hvattl, uram. Szerintem helyesebb, ha kezdnk, amirl beszlni
akartl velem.
- Azt mondtam, krdezz - mondta Calvin elrehajolva. Hangja
rnyalatnyival hvsebben csengett. - Kibrndtan viselkedtl egy
fontos vendg eltt. Szavaiddal majdnem engem is sikerlt teljesen
ostobnak feltntetned. Taln most is gnyoldsz velem?
Michael dbbenten pislogott. Mr egszen elszokott azoktl a
beugrats krdsektl, melyekkel Calvin ltalban megtzdelte a
trsalgst, s vratlanul rte a vd. Nem elszr esett bele ebbe a
csapdba.
- Nem, uram - felelte halkan s tekintett fel sem emelte az
asztallaprl. Az egy telefont, lmpt s egy szrke fzetet leszmtva
res volt. Leginkbb egy mregdrga bilirdasztalra emlkeztette.
Calvin Grand Rapidsbl, az egyik gyrbl hozatta hajval.
- gy ltom, tnyleg nem - mondta Calvin. - Most pedig krdezz.
Michael csak meredt r dbbenten, mert nem tudta, hol kezdjen
hozz.
- Uram?
Calvin szeme sszeszklt.
- Ma jjel csaldst okoztl neknk nemtrdmsgeddel, Michael.

gy vdaskodtl, hogy nem nztl utna a tnyeknek s ezzel sikerlt


megsrtened Adrock herceg s jmagam nagyra becslt vendgt. Most
pedig krdezz, s vlaszt kapsz mindarra, amit nem tudsz.
Michael elszntan pislogott s megprblt elrukkolni valami
rtelmes krdssel. Kioktatst vrt. Az, hogy maga Calvin kvetelt tle
olyan krdseket, amelyekre elkpzelsei szerint mr rgen vlaszt
kellett volna kapnia, teljesen vratlanul rte. Mi ez a jtk? Bainbridge
tnyleg hajland lenne megmagyarzni, mirt tartotta vissza elle a
Darien hallval kapcsolatos informcikat?
- Mirt nem emltetted Darient? - krdezte vgl ttovzva.
- Rossz krds, Michael! - csattant fel Calvin. - Rossz krds!
- Mi... mi trtnt Dariennel? - krdezte Michael. - Kezdte
knyelmetlenl rezni magt.
- Rossz! - csattant fel Calvin ismt. Br arca nyugodt, st unott
maradt, hangja elrulta nvekv haragjt. A dh kavarogni kezdett az
aurjban is. - Krdezz jra! sszpontosts arra, mit csinltl te
rosszul.
Michael elhallgatott. Megprblta megrizni a nyugalmt. Ha Calvin
most meg akarja leckztetni nemtrdmsge miatt, akkor hiba
prblkozik az irnival.
- Ki tudn nekem megmondani, mi trtnt Dariennel?
Calvin kle az asztalra csapott. A mozdulat gyorsasga s hevessge
megriasztotta Michaelt; a vmpr jobb kezn viselt ezst gyr
csattansa puskalvsknt visszhangzott a msklnben csendes
irodban.
- Ne! - kiltotta Michael remegve, mert egy rpke pillanatra azt hitte,
ha mg egy rossz szt szl, Calvin rveti magt az asztalon keresztl.

Ugyan sohasem tapasztalta, hogy Atyja ilyesmire vetemedne, de


nyilvnval haragjt ltva errl knnyen megfeledkezett.
- Mit kellene krdeznem? - krdezte nagyon halkan, s nem nzett
Calvin szembe. Hossz csend ereszkedett kzjk. Amikor vgre
sszeszedte a btorsgt s felpillantott, ltta, hogy Atyja htradlt
szkben, kezvel pedig eltakarja az arct.
- Tudod te azt, mit kellene krdezned, Michael - mondta Calvin, de
nem nzett r. Mutatujjval megrintette als ajkt. -Arra vlaszolj
nekem: kit kellene megkrdezned?
- Tged - tallgatott Michael: a sz majdnem krdsknt hangzott.
- s mg kit?
Michael vgre megrtette, Atyja mire akar kilyukadni.
- s Christopher Flynne-t - mondta kicsit magabiztosabban. Calvin
aurjbl kezdett eltnni a harag szne.
Bainbridge ujjhegyeit sszerintve mregette Michaelt.
- gy igaz. s mit mondanl nekem?
- Michael els gondolata ismt Darien volt, de elhessegette. A remny,
hogy Calvin szinte lesz vele, mg azeltt meghalt benne, hogy a szavak
elhagytk volna a torkt.
- Azt krnm... - kezdte -, hogy bocssd meg nekem, amirt bolondot
csinltam belled az Elziumban.
Calvin szemldke felszaladt- most gy festett, mint egy ugrsra
kszl prduc.
- Teht szerinted msok ostobnak tartottak?
- Michael visszavonult fjt.
- Nem, uram - mondta gyorsan. - Arra krlek, bocsss meg nekem,

amirt ostobn viselkedtem, gy, hogy mg tged is rossz fnyben


tntettelek fel.
- Tntethettl volna fel - helyesbtett Calvin. Michael megismtelte a
krst, ez alkalommal Calvin kiegsztsvel. - s mit krnl Flynne
rtl?
- Arra krnm, is bocssson meg nekem - mondta Michael.
- Mirt is?
- Amirt gy tnt, miattam ...
- Mit is krnl tle? - szaktotta flbe Calvin.
- Michael sszeszedte minden erejt s megint belekezdett. Nem volt
ms vlasztsa. - Bocsnatot krnk tle, amirt gy tnt, mintha
hibztatnm, amirt nem...
- llj. - Michael engedelmeskedett. - Mit krnl tle?
- Megkrnm Flynne urat - vgott bele Michael ismt -, bocssson
meg nekem, amirt clozgatsommal megsrtettem.
- Knos clozgatsoddal - tette hozz Calvin.
Michael megismtelte a mondatot, ismt Calvin kiegsztsvel.
- s amirt gy csinltl magadbl bolondot, hogy ezzel engem s az
Elziumot is sikerlt rossz sznben feltntetned - fejezte be Bainbridge
helyette.
Michael mg egyszer eldarlta a megalz bocsnatkrst, ez
alkalommal utoljra. rezte, hogy minden egyes sz alig elfojtott
haraggal izzik vgig jghideg testn. Mind figyelmetlensgt, mind knos
figyelmetlensgt annak ksznhette, hogy rettenetesen vratlanul rte,
amikor Darien nem jelent meg a tbbiekkel egytt. Ha Calvin mg
idben rtestette volna, biztosan uralkodik magn. Viszont ezt szba
sem hozhatta, mert csak tovbbi megtorlssal jrt volna. Nyilvnval

volt, Calvin mit akar megvonni tle, bntetskppen az ltala okozott


krokrt, ezrt nem mert mg tbbet kockztatni.
- Van mg krdsed, Michael? - krdezte Bainbridge, s felllt a
szkbl. Megfordult s kinzett az ablakon, az alant nyjtz Irn
Rapidsre. A tvolban az Irn River, a nhai, felduzzadt Grand River
hmplygtt, elvlasztva a vros munksnegyedt a gyrtelepektl.
Beteg, szrke kgyknt tekergett s siklott a messzesgben s a
szennyezett vz bze versenyre kelt a gyrak ltalnos kiprolgsval.
Michael most rlt, amirt a Gideon hz, ahol most voltak, olyan messze
esett a vrosnak attl a rsztl. - Msklnben tvozhatsz.
Michael felllt, de mg nem indult el. A csendben tisztn hallotta az
alant tleked autk halk lrmjt.
- Persze csak ha nincsen krdsed. Akarsz mg tudni valamit?
- Nem, Calvin. Bainbridge visszafordult fel.
- Szval egyltaln nem akarsz megkrdezni semmi mst, Michael? A vros reflektorainak izzsa visszaverdtt az eget bort felhkrl s
betegesen rzsaszn fnnyel frszttte Calvin arct.
- Csak annyit krnk, hadd beszljek Christopher Flynne rral
-mondta Michael, kiss tljtszva a megalzott bns szerept.
-Szeretnk krdssel fordulni hozz. - A Calvin mosolybl kitetsz
nelglt vidmsg s az aurja vltozsa arrl rulkodott, hogy Atyja
egy kicsivel kevsb eltlzott eladssal is megelgedett volna.
- Akkor ht tgy gy - felelte Calvin s ismt htat fordtott neki. Mr gy is tlsgosan megvrakoztattad.
- Igen, uram. - Michael visszagurtotta a szket az eredeti helyre, a
szmtgp el. Most tudomst sem vett a kpernyn kavarg mintkrl.
Akrcsak a rsnyire hagyott ajtrl.

- s Michael...
- A vmpr megtorpant, de nem fordult meg. A kt Vrtestvr
hallgatott egy darabig; nem nztek egymsra.
- Uram ?
- Hamarosan szt kell vltanunk Darien gyrl - mondta Calvin. Gondoskodnunk kell vadszterlete s tulajdona felosztsrl. Neknk
kettnknek kell ezzel megbirkznunk. Mihelyst van idd, sort kertnk
r.
Michael dermedten blintott, mert tudta, hogy Calvin ltja az
ablakvegben tkrzd mozdulatot. Ha Calvin gy fogalmazott,
"mihelyst van idd", az azt jelentette, hogy "minl hamarabb". s ennl
sokkal rosszabb volt, hogy a bntets, amit Nemzje ma esti
viselkedsrt s az etikett megsrtsrt szndkozott kirni neki,
valsznleg kvetkez tallkozsukig vrat magra.
- Mondjuk holnap este? - krdezte halkan.
- Holnaputn - mondta Calvin nagylelken. - Ez legyen az els
dolgod.
- Igen, uram - mondta Michael az ajtra meredve. - Ksznm.
- J jt, Michael.
A vmpr ismt meghajtotta a fejt. Amikor gy tnt, Atyjnak
nincsen tbb mondanivalja a szmra, kilpett az irodbl s frgn a
folyos tls vgbe, a lifthez sietett. Csempn kopog lptei zaja sokig
kavargott krltte, zve, hajtva elre, ki innen, hazafel. Ahol mr
vrja egy srtett vmpr, aki legalbb olyan hatalmas, mint Calvin, de
akinek sokkal kevesebb oka van r, hogy udvariasan viselkedjen vele.

tdik jelenet
A lift ajtaja azonnal kinylt s Michael mris ton volt lefel, a
fldszinti csarnok irnyba. A falak mintha fojtogattk volna, a feje
felett zakatol gpezet pletykkat zmmgtt a flbe s megprblta
megmagyarzni neki, mit kellene reznie. Felnzett, s a szsztyr
zgsnak vge szakadt, nem meslt tbb titkot. Az ajt nagyot csendlt
s kinylt, Michael pedig kistlt a hallba.
tvgott a trsalgn, ahol az este nagy rszt tlttte, majd a hts
kijraton t tvozott. Az ajt mg be sem csukdott mgtte, mr meg is
pillantotta az t vr Clare-t.
- Mit akarsz? - mordult fel a frfi. Most, hogy nem kellett elviselnie a
hrpik frksz pillantsait, nem llt szndkban tovbb jtszani azt
a polgri, trsasgi szerepet, amit valaha, sok vvel ezeltt mg Calvin
knyszertett r.
- Beszlgetni - felelte a lny. - Lionel elment megkeresni jvend
Gyermekt, Jeremey meg Elliot pedig zleti gyekrl beszlgetnek
valahol. Jelen pillanatban te vagy az egyetlen rdekes szemlyisg a
krnyken.
- Nem kvnok beszlgetni veled - mondta Michael, aki mg mindig
nem mozdult. Mindent szmtsba vve egyltaln nem volt nyre
Clare rdekldse. - Tallkozm van valakivel.
- Az a tallkoz egyltaln nem rdekel tged - mondta Clare.
Lehajtott fejjel mregette pasztellszn ruhjt, de mg vletlenl sem
segtett abban, hogy Michael rjjjn, mit akar valjban. -Annyira

biztosan nem, mint amennyire Darien rdekelt.


- Clare...
- -A fi Jeremey szmra is fontos volt. Sokat dolgoztak egytt,
mieltt tnak indultak volna. Jeremey nem beszl rla, de ltom, hogy
felzaklatta a dolog.
Michael gy rezte, ha most vlaszolna, az legfeljebb sikolyknt trne
el a torkbl, ezrt inkbb csendben maradt.
- s tudom, Elliot mg jobban felidegesti majd - folytatta a lny,
mintha magban beszlne. - Nem igazn jnnek ki egymssal.
- Michael errl is tudott, mint minden msrl, amirl az Elzium falai
kztt sz esett. A pletykk szerint Elliot durva szemlyisge nem
egyszer

sszetkzsbe

kerlt

Jeremey

sztoikus

termszetvel.

Ugyanezek a pletykk arrl is emltst tettek, hogy Elliot csak a herceg


s Dvid Ellsworth befolysnak hla kerlt be a kotriba. Darien
egyszer bizalmasan elmeslte Michaelnek, hogy a tbbiek csak azrt
voltak hajlandak elviselni Elliotot, mert fltek attl, mi trtnhet
velk, ha nem igy tesznek. Jelenleg azonban Michaelt nem rdekelte
tlsgosan ez az apr trsadalmi viszlykods, s ezt kzlte is a
lnnyal.
- Majd fog - felelte Clare s Michael szembe nzett.
- Mirt? - A frfi szinte kpte a szt. Ha nem szabadulhat
pillanatokon bell, egyszeren feltasztja a lnyt s sz nlkl tovbbll.
Nem is igazn rtette, eddig mirt maradt itt.
- Mert Jeremey a szvetsgesed lehet - mondta a lny. - Klnsen
Elliottal szemben.
- Nem rdekel Elliot Damascus - mondta a frfi. Tulajdonkppen nem
is hazudott. Br Elliot nelglt s pimasz frter, aki magasabbra

kapaszkodott a rangltrn, mint megrdemelte volna, mgsem lehetett


teljesen eltlni. Nhny Vrtestvr azt suttogta, kiss taln tl glns,
ha tpllkozsrl van sz, s a herceg gy gondolta, ez mg nem
fenyegeti a Maszkabl psgt, ezrt nem szksges megbntetnie
unokjt. tven vagy hatvan v mlva Elliotbl egszen elviselhet
egynisg vlhat. Darien korltozott mrtkben el tudta viselni a
Ventrue trsasgt, szval Elliotnak biztosan akadt nhny j
tulajdonsga. Elliotra mg az sem vetett igazn rnykot, hogy haland
lete nagy rszt bnzknt tlttte el. - tkozottul nem rdekel a
fick.
- Majd fog - mondta Clare. - Beszlj Jeremey-vel; majd megltod.
- Michael egyltaln nem szndkozott ilyesmit tenni. Ugyangy
hidegen hagyta, mifle gondjai lehetnek Jeremey-nek a herceg
unokjval, mint maga a herceg unokja.
- Tnj el az utambl, Clare - mondta, amikor vgre elsprt mellette.
- Ne prblj meg beszlgetni velem. Csak hagyjl bkn s ksz.
- Majd megltod - ismtelte a lny, amikor elhtrlt tle. - Krdezd
Darienrl. Van kzs tmtok.
- Michael csak ment tovbb s vissza se nzett. A pokolba a kzs
tmval, gondolta.

Hatodik jelenet
- Calvin Bainbridge tprengve figyelte Gyermekt, aki ppen akkor
stlt t az utcn; ktsgtelenl a kt hztmbnyire tallhat
buszmegll fel tartott. Karba fonta a kezt s enyhn megcsvlta a
fejt. Ha kzeljvben hasonl sszejveteleket tartanak, gondoskodnia
kell egy autrl meg egy sofrrl Michael szmra. A Gyermek
termszetesen

kpes

megvdeni

magt

brmelyik

balszerencss

bnzvel szemben, aki t vlasztan clpontnak, de ettl mg


ugyangy aggdott a biztonsgrt. Ha msrt nem, ht a tbbi vmpr
miatt fenn kell tartania a ltszatot. Az, akit sofr fuvaroz, tiszteletet
parancsol. Az ilyen ember fontosnak tnik, mg akkor is, ha az illzi
tln az illet fontossgn. Ha megajndkozza Michaelt egy autval
meg egy sofrrel, taln sikerl meggyznie, hogy nem esett ki teljesen
Atyja kegyeibl. St, mi tbb: a fiatal Vrtestvrek lthatjk, milyen
bussan megtrl, ha valaki Calvin Bainbridge-t szolglja. Lehet, hogy
Michael ltezse mst cl nem nagyon szolgl, de legalbb ezt
megmutathatja a michigani vmproknak.
A leveg rezheten felkavarodott, amikor feltrult a szomszdos
iroda ajtaja. Bainbridge az ablakvegben tkrzd rnyalakot figyelte.
Az alak megtorpant a kszbn.
- Hallottad a beszlgetst? - krdezte Bainbridge htra sem fordulva.
- Igen.
- Mi a benyomsod? - Calvin flig elfordult az ablaktl s kezvel
rtmaszkodott az rasztalra. - Szndkaim szerint cselekszik majd?

- A magunkfajtk esetben nehz ezt megmondani - felelte Marcus


Villanova, s mltsgteljesen letelepedett a szkbe, amit Michael az
elbb a helyre tolt. Egyik lbt tvetette a msik trdn, kezvel
vgigsimtott a karfn. Pillantsa a msik sarokban, az ajt mellett ll
kristlyszobrot frkszte. - Klnsen akkor, ha Michaelrl van sz.
Fiatal kora ellenre tl sokat tpreng.
- Mit a vlemnyed rla, Marcus?
- Ezt sem knny megvlaszolni - ismtelte Villanova, s a foly
tlpartjn

komorl

pletek

homlyos

krvonalait

frkszte.

Bvhelyemrl nem tudtam alaposan szemgyre venni.


Bainbridge gy gondolta, lecsap erre a kijelentsre.
- Mit lttl?
- Nagyon ers ntudatossgot rzkeltem felle - kezdte Villanova. Egsz vgig, mg veled beszlt, gy tnt, csak az rdekli, mit kellene
mondania, mit gondol ppen, s hogyan befolysolhatjk a sorst te
dntseid. Az-nem tlsgosan rdekelte, te mit gondolsz. Inkbb azzal
trdtt, amit ltszlag hallani akartl, mert ha jl felel neked, abbl
neki elnye szrmazik.
- rtem - mondta Bainbridge egykedven. - Folytasd.
- Megleheten halvnyan, de az idegessg nyomait is megfigyeltem az
aurjn - magyarzta Villanova. - A mai esemnyek mr kezdik
emszteni. Klnsen akkor reztem ezt, amikor megparancsoltad neki,
hogy hamarosan keressen fel ismt.
Bainbridge ezt maga is szrevette.
- Mi a helyzet Dariennel? Mit lttl, amikor elhangzott a Gyermek
neve?
- Haragot - felelte Villanova, s bgyadt pillantssal az asztal lbt

kezdte mregetni. - Lemondst. Persze akadt ott szomorsg is, de nem


volt olyan ers, mint a msik kt rzs. Azt nem tudom, vajon mindezt
maga a helyzet vltotta ki belle vagy annak valamilyen specilis
vetlete... mondjuk Jeremey Talbot.
- Egyik lehetsg sem tl kellemes.
- Valban. - Villanova elmlzva mosolygott. - De mgis... valami
sokkal veszlyesebb dolog rg benne. Fggetlenl attl, kire vagy mire
irnytja a haragjt, Michael tged hibztat Gyermeke hallrt.
- Ksrletem eredmnye azt mutatta - mondta Bainbridge -, hogy
Flynne-t hibztatja.
Villanova erre nem mondott semmit, de unott pillantsa mindent
elrult.
-

Flynne

legvalsznbb

clpontja

Michael

tehetetlen

frusztrcijnak - erskdtt tovbb Bainbridge az egyltaln nem


egyetrt hallgats dacra. - Flynne volt Darien mellett, amikor a fi
meghalt. Tudja, mit kell tennie veszlyes helyzetekben. Mieltt
elindultak volna Detroitba, felelssget vllalt Talbot kotrijnak
biztonsgrt. O az, akit birtokunk Vrtestvreinek hibztatniuk kellett
volna, ha ilyesmi trtnik. ppen ezrt tancsoltam Adrocknak, hogy
mindenkppen lpjen vele kapcsolatba s ne engedje el kln vezet
nlkl a kotrit. Ha pedig Flynne "hagyja", hogy valami ilyesmi
bekvetkezzen, akkor ezzel - tves dntse miatt - Adrock neve is
besrozdik. Ezt mr akkor megbeszltk.
- gy igaz. - Villanova hossz, fehr ujjai zakja hajtkjval
babrltak. - s meggyzdsem, hogy mihelyst Gyermeked kilpett
innen, mr szrba is szkkentek a lelkben a ktsg magvai. Azonban
amikor ma este Michael kzelbe frkztnk, egy elejtett clzsa szerint

tged hibztat Darian hallrt. De ha msrt nem is, mai ostoba


viselkedsedet mindenkppen a te szmldra rja.
- Bainbridge elfintorodott.
- Amikor Talbot kotrija tnak indult, mr megvitattuk azokat az
okokat, amelyek szksgess tettk az abszolt titoktartst.
- Emlkszem. De ez mit sem vltoztat a tnyeken. Te vagy az a
felsbbrend figura, akinek a vlemnye eltt Mchaelnek rendszeresen
meg kell hajolnia. Tiszteli vezeti s parancsnoki kpessgeidet. Elvrja
tled, hogy brmilyen helyzetbe is kerlj, urald azt. Ha viszont a helyzet
menthetetlenn vlik, tged hibztat miatta.
- Szerintem azt mg neked is be kell ismerned, mennyire
valszntlenl hangzik ez az egsz - mondta Bainbridge.
- , biztosthatlak rla, hogy sszes elvrsa s vdja pusztn
tudatalatti - felelte Villanova. Elkezdte magt lkdsni a szkkel s
aprkat mozdult elre meg htra. Bainbridge a szoba tls vgben is
hallotta a grgk csikorgst. - Ha megkrdeznd, Michael taln mg
azt is bevallan, hogy neheztel rd, amirt ilyen mrtkben befolysolod
az lett.
- A hrpia kezdte pedzegetni azt, amirt valjban Bainbridge
idehvatta.
- Ha neheztel... - kezdte.
- Neheztel, de nem tud az irnytsod nlkl lni. - Villanova bgyadt
kzmozdulattal csendre intette a msikat. - Amikor vmprr tetted, a
tekintlyed lett szmra a vilg sarokkve. jszer vilgnzetben te
lettl az a parancsol s irnyt figura, akihez vlaszokrt s
megoldsokrt fordulhat. Az effle viselkeds nem szokatlan a mi
nemzedknkbe tartoz vmprok utdainl. Mari elmlete szerint ez a

frissen kikelt fikknl tapasztalhat kvetsi sztnhz hasonlthat.


Megfelel krlmnyek kztt egyszer szvesen megtrgyalnm vele ezt
a feltevst.
- Ha tudatalatti szinten elutastja a tekintlyemet - szegezte neki a
krdst Bainbridge, aki egyltaln nem akarta, hogy Villanova pont
most kezdjen elkalandozni, amikor vgre arrl beszlt, amirt hvatta -,
mit fog tenni, ha ez az sztnzs elhatalmasodik rajta?
- Ha ez bekvetkezik - felelte a msik. - Ha el tudod rni, hogy Adrock
mg sokig Detroitra figyeljen.
- De mit tesz majd Michael? - csattant fel Bainbridge.
- Mr majdnem minden cljt elrte - mr csak Adrock birtokt
kellett megszereznie magnak. A detroiti Szabbat elleni lland
szervezkedssel s csatrozsokkal sikerlt a herceg figyelmt alaposan
elterelnie, mialatt szp lassan bellrl morzsolta fel a vn Ven-true
tmogatinak

csapatt.

Mg

Adrock

Gyermeke

minden

erfesztskkel Irn Rapids felfejlesztsn munklkodtak s Flint meg


Lassing birtokai folyamatosan terjeszkedtek Detroit fel, mikzben
felszmoltk a Szabbat helyi egysgeit, Bainbridge ugyanezt tette az
llam tbbi rszben s a szban forg vrosokban is. Ha Adrock s
Ellisworth j birtokokat szerzett, Bainbridge mindent megtett, hogy
azok hamarosan az fennhatsga al kerljenek. Adrock radsul
Bainbridge-re bzta ezeknek a terleteknek a felgyelett, ami mg
jobban megknnytette a dolgt. Ha a herceg belevg a kvetkez "tfog
hadjratba" Detroit ellen, azonnal kirntja alla Irn Rapidset. Br a
vroskt ssze sem lehetett hasonltani Detroittal, legalbb biztonsgos
volt s remekl fenntarthatja magt belle, mg Adrock a Szabbat
vdmvei ellen veznyli egyre fogyatkoz erit. Akkor Bainbridge

betelepszik Adrock egykori szkbe s kiterjeszti hatalmt Michigan


tbbi rszre, ahogy azt a herceg is tette oly sokig.
- Semmikppen sem jsolhatjuk meg pontosan, mit tenne
- Michael ilyen krlmnyek kztt - mondta Villanova. - Van esly,
hogy ellenszegl parancsaidnak, de jelen llapott figyelembe vve
minden effle tallgats meglehetsen szubjektv. szrevteleim szerint
fokozott mrtkben rzkeny a meggyzs s a csbts eszkzeire. Ha
vatosan rjtszol erre az rzkenysgre, igen, elrheted a clodat.
- Bainbridge elmosolyodott a gondolatra. Pontosan ezen ok miatt esett
valaha Michaelre a vlasztsa. Sokkal inkbb emiatt, mint Gyermeke
msodosztly kszersz-kpessgei. Michael igen hasznos tudott lenni,
ha meglktk a megfelel irnyba.
- Szval esetleg rvehet, hogy az n elkpzelseim szerint
cselekedjen? - krdezte.
- Igen, lehetsges - figyelmeztette Villanova. - Ez viszont mg annl is
tbb ideig eltarthat, mint amennyi Jeremey Talbothoz kellett. Nem
tudom, mennyire fr bele tervezett idbeosztsodba az a rendkvl
alapos

meggyzs-hadjrat,

amire

szksged

lehet.

Michael

Gyermeknek halla tovbb bonyoltotta az gyet.


- Nincsen sok idm - felelte Bainbridge egyetrten. Keser mosoly
fodrozta az ajkt. -Jobban szerettem volna, ha mg egy expedcit
indtanak Detroitba, mieltt n lpek.
- A hall tkozottul knyelmetlen tud lenni - mondta Villanova, s
res

tekintettel

meredt

szmtgp

kpernyjn

tekergz

alakzatokra.
- Szval te gy gondolod - krdezte Bainbridge -, hogy rvid id
leforgsa alatt nem sikerlhet meggyznm Michaelt arrl, hogy

elfogadja a cljaimat?
- Sajnlatos mdon ez felettbb valsznnek tnik.
- Akkor viszont mit csinljak ebben a helyzetben? Mennyire
szmthatok arra, hogy ttlenl gubbasszon, ha mr kzvetlenl nem
segt nekem? Vajon megsznnek az ellenrzsei irntam, vagy ppen
tzszeresre nnek, ha tveszem a hatalmat a birtok felett?
- Ennyire ne szaladjunk elre - mondta Villanova gunyoros mosollyal.
Most a szomszdos iroda ajtajt mregette. - Ez azrt mg messzebb
van.

Elszr

inkbb

csak

az

aggasszon,

vajon

Michael

akkor

szembeszll-e veled, ha mg csak a clod elrsn munklkodsz? Mr ha


egyltaln kpes leszel belevgni a tervbe.
- s? Szembeszll velem? - krdezte Bainbridge, eleresztve a fle
mellett Villanova nyilvnval ktsgeit.
- Amennyire n ezt meg tudom tlni, nem - felelte Villanova halvny,
mindentud mosollyal. - A kzeljvben pedig biztosan nem. Ha nem
tvedek, mg nem is emltetted neki ezeket a clkitzseket, igaz?
- Igaz - blintott Bainbridge. - De Darien szvesen vette volna, ha
hatalomra kerlk, azt tudom. Tisztban volt vele, hogy Michael s n
mskppen viszonyulunk hozz, de errl amgy sem beszlt volna vele.
- s mi van, ha mgis emltst tett Michaelnek a terveidrl - tndtt
Villanova -, akiben ez valami utlatos lzongsi vgyat vltott ki? Ez
esetben miknt akadlyoznd meg, hogy tovbbadja a titkot?
- Bainbridge egy ideig nmn tprengett ezen az eshetsgen. A
krds j volt, de Michaelt azrt mg nem hajszolta bele a nylt
lzadsba.

St,

Michael

egyltaln

nem

rendelkezett

azzal

tekintllyel, hogy brmilyen mdon "igazsgot" szolgltathatott volna s


nem volt olyan pozciban, hogy felkeresse azokat, akik ezt megtehettk

volna. Bainbridge radsul ismerte azokat, akiket Gyermeke ebben az


esetben felkereshetett volna - mr ha kpes lenne ennyire felrgni a
Vrtestvrek trsadalmi illemszablyait -, s tudta, hogy vagy az
oldaln llnak vagy nem kedvelik Michaelt.
- Elmletben Talbot s Villanova t tmogattk. Michael Adrock
herceget rangosabb ksr nlkl fel sem keresheti. Maxwell a herceg
el vihetne az gyet, de nem titkolta, mennyire utlja Michaelt. Ha
ilyen vdakkal fordulna a seriffhez, Maxwell egy szavt sem hinn. De
mg ha a seriff vizsgldni is kezdene, Bainbridge erre az esetre is
felkszlt s tbbfle mdon el tudn terelni magrl a gyant. Ezen a
ponton amgy is az szava szmtana Michael ellenben, s mg
Villanova tmogatst is lvezn. Ha Gyermeke lzongani kezdene,
semmi olyasmitl nem kellene tartania, amit ki ne gondolt s el nem
vetett volna mr szmtalan alkalommal.
- Szksgtelen ezzel foglakoznunk - szlalt meg vgl.Villanova
figyelmesebben mrte vgig, mint ltalban azokat, akik nem tartoztak
a hrpik kz. Hideg, tvoli pillantsa megpihent Bainbridge
nyakkendjn, nem sokkal a nyaka alatt.
- Ha viszont nem tud a terveidrl - kezdte -, akkor ht felvilgostod?
- Most mg nem - felelte Bainbridge habozs nlkl. - Ami azt illeti,
mg az is lehet, hogy egyltaln nem fogom felvilgostani. Taln majd a
tbbiekkel egytt is rjn.
- Marion Adrockkal egytt - mondta Villanova tndve, s kecsesen
felllt.
- Igen.
- A biztonsg kedvrt - mondta a hrpia - jobban teszed, ha kiszeded
Michaelbl, mennyit tud, mieltt eldntend, mihez kezdj vele.

- Majd elkldm hozz ]eremey-t - felelte Bainbridge. - Az szavban


jobban meg fog bzni, mint az enymben.
- Logikus - blintott Villanova, s kinyitotta az ajtt. - Gyermekeim s
jmagam tovbbra is szolglatodra llunk.
- J jszakt, Marcus.
- Az ajt becsukdott, s Bainbridge aznap elszr egyedl maradt a
gondolataival. Felllt szrke rasztala melll s tment sajt, kln
irodjba. Beszlnie kellett Taibottal arrl, hogy mit kezdjen majd
Michaellel. Arra is kvncsi volt, mennyire tudta teljesteni az angol a
kzs clkitzsket: vajon sikerlt kitnie Elliot Damascust a
michigani terlet szlltmnyozsi versenynek els helyrl?

Hetedik jelenet
- Most mondja meg, ltott mr valaha ekkora raks szart? - krdezte
a zloghz pultja mgtt ll ntelt fiatalember. A pult tls vghez
stlt, s felhajtotta az tjrt lezr repedezett falapot.
- Elnzst, mit mondott? - Michael felhborodottan meredt a frfira. Szart?
- ]a - felelte a frfi, aki most kijtt a pult mgl s megllt Michael
mellett, mintha mi sem lenne ennl termszetesebb. - Hadd nzzem meg
mg egyszer.
Michael annyira megdbbentette az alak pimaszsga, hogy sz nlkl
odaadta neki a szban forg holmit. Egy arany brossrl volt sz, amit E
s T alakban elrendezett grntkvek dsztettek. Mg Michael
tenyrnek a negyedt sem foglalta el, de az aprlkosan kidolgozott
arany s a sok k miatt a mrethez kpest mgis elg nehz volt. Az
elad kezbe nyomta az kszert.
A zlogos nagyot fttyentett s megcsvlta a fejt.
- faja... csak azt tudnm, mirt vettem t egyltaln ezt a kis dest
-mondta, s cinkos mosolyt villantott Michaelre. - Ha ezer vem lenne
r, akkor sem tudnm eladni.
Br a fick idegesten kzel hzdott hozz, Michael meg sem
moccant.
- Mirt nem?
Br hangjban fensbbsges lenzs s idegessg csendlt, az elad
esetben ez sket flekre tallt. A fny fel tartotta a brosst, s beszd

kzben gy mutogatott a klnbz rszeire, mintha Michael nem


ismern brkinl jobban a darabot.
- Nos, kezdjk a legalapvetbb problmval - mondta az elad.
-Monogram van rajta. A grntkvekkel gy magukban semmi gond. Ha
azonban egy olyan kezdbetket formznak, amelyek taln szz
emberre ha passzolhatnak ebben a vrosban - nos, az mr nem olyan j.
Abbl a szzbl mondjuk egy bestl ebbe a boltba. Taln.
- rtem - mondta Michael. Hagyta, hadd beszljen a frfi. Arca
szenvtelen maradt, br mr kezdett gylni benne a harag.
- Msodszor: nzze meg ezt az aprlkos arany dsztst - folytatta a
fick. - Nem rossz, st... szintn szlva mg a paprpnzre sem raknak
ilyen bonyolult mintt... de azrt ez mr sok egy kicsit. Kicsit tlzs,
tudja. s higgye el nekem, kurvra nehz az ilyen holmit tisztn s
fnyesen
tartani, mr ha nem szerez be egy olyan vibrls cuccot, mint amivel az
kszerszek tisztogatjk az rut. Csak azt nem tudom, vajon hny
regasszony tart otthon ilyesmit.
Michael kimrten pislogott s mr majdnem szlsra nyitotta a
szjt. Vajon milyen mlyre ssa mg magt ez az ember? A fick a
pultnak tmaszkodott s gy mutogatott a brossra, mintha nem is
rdekeln, kihez beszl. Lthatan imdta a sajt hangjt.
- Aztn nzze ezt a tt a htuljn - folytatta, s az kszert
megfordtva megmutatta az aranyozott foglalatot. - Annyira nem
ismerem az a szakmt, de ez a dizjn azrt elg gzosnak ltszik. Ez a
bross biztosan nem simul r a ruhra, hacsak nem gyri al az anyagot.
Eddigi tapasztalataim alapjn az ilyen kszer llati szarul nz ki, ha
elll ruhtl. Klnsen akkor, ha egy magasabb termet valaki pillant

le r.
Michael felhzta az egyik szemldkt, de nem szlt semmit.
- Jl van, regem, sajnlom - szlalt meg az elad egy pillanat mlva,
amikor vgre tudatosult benne, ki s hol is van valjban. - Manapsg
nem sok vsrlm akad ht ra utn. Ezen a krnyken legalbbis. Mr
zrni akartam, amikor maga bestlt. A nevem Darien Salway. n
vezetem ezt a kcerjt htkznap meg szombaton fl napig. Segthetek
valamiben?
- Szereznm megnzni az kszereket - mondta Micltael. Pillantsa a
brossrl a tbbi hasonlan csiricsr holmira vndorolt, amit a pult
tetejre helyezett dobozban troltak. A pulttal ellenttben ezt a dobozt
le sem zrtk. - Gyjt vagyok.
- Hmmm - mondta Darien, de nem sokat foglalkozott a dologgal.
Kerek, csinos arca egy pillanatra elfelhsdtt, de aztn azonnal
visszatrt bartsgos arckifejezshez. Beletrt homokszn hajba, majd
csrrenve visszadobta a brosst a dobozba. - szinte leszek, ebben a
dobozban az rtktelen holmikat trolom. Mg a bolti szarkkat sem
rdeklik. Az rtkesebb darabok az veg alatt lthatak. A dobozbl az
amatr kszerszeknek adogatok el darabokat. Ok gyakorolhatnak
rajtuk vagy beolvaszthatjk ket. Ebbl pldul egsz szp jegygyr
lehetne, a kveket meg felhasznlhatnk egy nyaklnchoz. Vagy egy
egyszerbb brosshoz. Ha megpucolja a kveket, akr mg egy
kszerzletben is eladhatja ket, j kis summrt.
- Igen, elkpzelhet - mondta Midiael. nje egy rszt elbvlte ez a
Darien Salway. Igaz, csak annyira, mint amennyire egy baglyot
elbvlnek a padlson futkroz egerek.
- Taln maga is kszersz, uram? - folytatta a fick, mikzben

visszatrt a pult mg. ~ Megvan hozz az rzke. s amikor az elbb


megvizsglta azt a brosst, ht pont gy hzta fel a szemldkt, mintha
megszokta volna, hogy lupt hasznl.
- Maga kitn megfigyel, Mr. Salway mondta Michael. Kzelebb
lpett a pulthoz s kezt az veglapra tette, a kacatokkal teli trol
mell. Bal tenyert alulrl vilgtotta meg a pult oldalba ptett
lmpk halvny fnye.
Darien bszkn elmosolyodott.
- ltalban meg tudom mondani, mivel foglalkoznak a vevim magyarzta. - Itt mindenfle ember megfordul, a lehet legvltozatosabb
okokbl, ezrt hamar megtanultam felismerni a kls jeleket. Nha
nagyon hasznos. Szval rdekli ez a kis bross?
Michael arckifejezse kiss ellgyult; most gunyoros mosollyal
pillantott a frfira.
- Mieltt bejttem volna, mg nem tudtam rla - mondta halkan -, de
azt hiszem, ezt kerestem.
- Naht. Micsoda remek trtnet kezddhetne gy, nem? - mondta az
elad, s egy spirlfzetet hzott el a pult all. gy mosolygott, mint
egy aranys, aki vletlenl nagyobb aranyrgre bukkant. - Nem baj, ha
lefirkantom ezt a mondatt? - A vlaszt meg sem vrva mr rni is
kezdett. Aztn szgyenlsen elmosolyodott s vllat vont. - rok... - Ez
szmra valsznleg mindent megmagyarzott. - Nem brom fken
tartani magamat.
- Taln mvszember, Mr. Salway?
- Nos... - kezdte Darien, s lerakta a brosst a pultra, oda, ahov
Michael elszr visszatette, hogy megvizsglhassa. - Meg nem mondan,
mi? szintn szlva mg mindig kiadt keresek. Rgebben Detroitban

laktam, de egy kiadatlan r szmra kicsit magasak ott a kltsgek.


- .gy ht most egy zloghzban dolgozik? - krdezte Michael
gnyosan.
- Csak ideiglenesen - felelte Darien. - Meg besegtek nhny
msiknak a vrosban. A tulajdonos Iron Rapidsben dolgozik, lent a
Pontiacnl s nem tl sokszor keveredik el ide, Jacksonba. Az a j az
egszben,

hogy

rengeteg

rdekes

emberrel

tallkozom,

akik

mindannyian jabb s jabb trtnetek hsei lehetnek. Arrl nem is


beszlve, hogy gy osztom be az idmet, ahogy akarom. A hely
tulajdonkppen az enym, mert a tulaj sohasem mutatott tl nagy
rdekldst irnta.
Michael tudta, ki valjban a bolt, de ezt nem llt szndkban
megosztani az eladval. Calvin valban szeretett a httrben maradni.
- H, vigyzzon, mert ha ilyen figyelmesen hallgat, n kpes vagyok
egsz jszaka beszlni - mondta Darien mosolyogva, aztn szgyenlsen
flrekapta a tekintett. -Az meg kinek kell, nem igaz? Mi lenne, ha
inkbb jl megvizsglnnk ezt az kszert s megalkudnnk? Tudom, ez
a legundokabb rsze az egsznek, de nekem gy tnik, van elg dolgunk
mindkettnknek. Vegyk alapul az arany piaci rt grammonknt,
csapjunk hozz huszont dolcsit a grntkvekrt meg a munkrt, s
mr viheti is. Nem mondom, hogy bagrt van, de azt hiszem, gy
tisztessges mindkettnknek. Klnsen akkor, ha amgy is beolvasztja,
hogy valami haszna is legyen belle.
- Tudatban van annak - krdezte Michael -, hogy ez az sszeg mg
rszben sem fedezi az kszer valdi rtkt?
Darien bocsnatkren csvlta a fejt.
- Ebben a zloghzban, ebben a kerletben? Bartom, nem vagyok

normlis: sajt kezleg kellett volna beolvasztanom, htha nyerek vele


valamit. Nzze csak meg. - Megfricskzta az kszert; a bross felbukott
otromba kitzjben.
- Ez a darab eredeti - mondta Michael. - Egyedlll. Ha jl vettem
szre, alkotja ezt az egyetlen pldnyt ksztette belle.
- Tudja, szerintem pont ez a gond - felelte Darien, akit teljesen
hidegen hagyott Michael komor hangja s arckifejezse. - Az kszersz
nyilvnvalan meggondolta magt, miutn megcsinlta ezt a kis
aranyost. Nem ksztett tbb ilyet. De lehet, hogy az ntforma repedt
szt a szgyentl.
- Michael ujjai rfeszltek az veg s fa pult peremre.
- Az elbb mr el akartam mondani - folytatta Darien -, hogy az
egyetlen ok, amirt hajland voltam megvenni ezt a holmit, az, hogy
tetszett a trtnete. - Amikor Michael nem szlt erre semmit, Darien
gy vette, a hallgats egyfajta beleegyezs.
- Minden valsznsg szerint egy Elisabeth Thurston nev n volt,
mg a gazdasgi vlsg eltti idkben. A csald ntagjai kztt
vndorolt, desanyrl desanyra, mg aztn tz vvel ezeltt Mrs.
Thurston konokj lett. Aztn nyarals kzben kiraboltk a lizt. Ez
a holmi az kszeresldikban hevert. A betrk mindent elvittek - a
hlgy szerint mg a szatn prnahuzatoknak is lba kelt -, de ezt a
brosst viszont otthagytk a kuplerj kzepn. Valsznleg a tbbi
kszerrel egytt kiszedtk a ldbl, de nem kellett nekik. A nnek alig
maradt valamije, a biztost pedig mg nem fizetett, ezrt fogta ezt a
holmit, s eljtt hozzm. Azt mondta, ha a betrknek sem volt hozz
gusztusa, neki sem kell. Pokolba a hagyomnnyal meg a csaldi
rksgekkel, mondta, nem akarja tovbb ltni. Azt nem rulom el,

mennyit fizettem rte, de azt vilgosan elmagyarztam neki, hogy a


pnzt inkbb a trtnet miatt kapja. Ezek utn gy rzem, jelenlegi
ajnlatom az sszersg keretein bell mozog.
- Szerintem meg nem elg drga! - csattant fel Micliael, szabadjra
engedve csaldottsgt s srtett bszkesgt. Ennyit egyetlen rdekes
beszlgets sem rhet.
- Most az elad nem brt megszlalni. Csak pislogni tudott.
- Nos... - nygte ki vgre -, nem mondhatnm, hogy valaha is
hallottam volna ilyet, Mr...
- Luther - mondta Michael, s olyan kzel hajolt a frfihez, hogy
majdnem sszert az arcuk. - Michael Luther.
- Micsoda furcsa vletlen... - kezdte Darien. - Mert ha megfordtja ezt
az kszert s megnzi a htuljt, akkor ltni fogja...
- Michael Luther, 1928 - mondta a frfi, s r sem nzett a brossra. Tudom, mi ll ott.
- Azt mondta, maga gyjt - tprengett Darien. - Taln valami
leszrmazottja ennek a ficknak?
- Michael olyan kzel hajolt Darienhez, hogy az arct meg is
cskolhatta volna.
- Nem ~ vlaszolta. Azrt tudom, mi van ott, mert sajt kezleg
gravroztam bele. s tudja mit, Mr. Salway? Minden munkm tbbet r,
mint huszont dollr s anyagkltsg.
- Becsletre legyen mondva, az elad meg sem rezzent. Ez tetszett
Michaelnek. A ficknak semmi taktikai rzke nincsen, de legalbb
kpes higgadt maradni.
- Akkor ht - szlalt meg Danen vgl komoly arccal - mire gondolt
pontosan, amikor ezt a darabot ksztette? - Egy pillanat mlva szles

mosoly terlt vgig az arcn; a tl sok kvnak s cigarettnak


ksznheten fogai aranybarna sznben pompztak.
- Nem, ez persze nem lehet igaz - mondta aztn. - Tnyleg rokona a...
- Michael visszamosolygok r - megmutatta neki az sszes fogt. Az
ntelt ficknak mr nem maradt ideje, hogy mondjon valamit.
Michael kecses ugrssal tvetette magt a pulton. Lendlete ereje
magval rntotta az eladt, le a pult mg, nehogy brki meglssa ket
az utcrl. Olyan hirtelen izzott fel benne a tmads vgya, hogy mg az
zlet ajtajt sem zrta be.
Mikzben a busz tszguldott Irn Rapidsen, a jelenet jra meg jra
leprgtt Michael fejben. Pontiadba tartott, az kszerzletbe. Emlkei
szerint akkor figyelmetlensgvel s nemtrdmsgvel komolyan
veszlyeztette a ftyol psgt, amely mgtt meghzdva s a
fajtabliek tevkenykedtek. Tilos volt tpllkozniuk, ha eltte nem
bizonyosodtak meg arrl, hogy biztonsgos krlmnyek kztt vannak,
klnsen akkor, ha a helysznen brki ms is felbukkanhatott. Adrock
birtokn azt sem nztk j szemmel, ha valaki tpllkozs kzben
vgzett a halandval, de Michael gy emlkezett, akkor mr nem brt
uralkodni magn. Br nem volt klnsebben hes, ettl fggetlenl j
rzs volt ismt degeszre tmni magt. Radsul segtett visszalltani
felsbbrendsgi rzst az tlagos emberekkel szemben. Klnsen
ezzel az ntelt, ostoba frfival szemben, aki nem tudta, mikor kell
hallgatni.
De mgsem az zavarta, hogy kis mrtkben megszegte a fajtabliek
trvnyt: igazbl attl rettent meg, amit ezutn tett.
Felpattant ltben a Darien nyakbl szivrg ltet vrcsk szles
vet rajzolt a levegbe. Michael ajkrl vr cspgtt az eladra s

pirostknt festette vrsre a halott frfi arct. Mi trtnt vele? Szdlt,


majdhogynem fel volt dobva. vtizedek ta - az Oeis ta - nem rezte
magt

gy.

Mg

sohasem

vetette

magt

halandra

ilyen

knyrtelenl.
- Mit tettl? - krdezte a nmn hever frfit. Teljesen fel volt
zaklatva. Most, hogy leteperte a fickt, sokkal letersebbnek rezte
magt. Sokkal hatalmasabbnak. Eddig csak azokbl tpllkozott, akiket
Calvin ajnlott fel neki. Azok az alkalmak steril, preczen megszervezett
esemnyek voltak. Az ldozatok hzasemberek voltak, akik ksbb azt
hittk, illeglis tallkjuk volt egy fiatal mvsszel, de a mostani
helyzet teljesen klnbztt a megszokottl. Ebben a pr pillanatban
csak Michael s Darien ltezett. Ez alkalommal a tpllkozs mennyei
lmnynek bizonyult. Csodlatos volt s nem olyan szrnysges, mint
ltalban.
Michael azrt indult felfedeztra a zloghzak kztt, mert gy
dnttt, felkutatja elveszett munkit, htim ettl ismt fellobban benne
az ihlet lngja. s ez az ember tbbet adott neki, mint kpzelte volna. E?
az ember, aki megsrtette, s tulajdonkppen felbsztette azzal, hogy a
flelemnek

szikrjt

sem

mutatta,

st,

gy

kezelte,

mintha

egyenrangak lennnek. Ez az ember, aki meghallgatta az embereket s


pusztn sajt rmre elnyelte, felfalta a trtneteiket, olyan ajndkot
adott neki, amirl eddig fajtrsai emltst sem tettek.
s Michael vgzett vele.
Igazbl nem is tudatosult benne, mit csinl: azon kapta magt, hogy
egyik

hegyes

szemfogval

felnyitja

az

eret

sajt

csukljn.

Felnyalbolta a frfi hideg testt, mintha csecsem lenne, s spadt


ajkhoz szortotta a csukljt. Elmletileg erre engedlyt kellett volna

krnie a liercegtl, de most nem volt r ideje. A szikra, ami hirtelen


fellobbant benne, elhamvad, ha tl sokat teketrizik. A karjt
masszrozva pumplta vissza Darien testbe sajt vrt. Egyetlen
hossz, gytrelmes pillanat mlva a frfi sszerndult s kt kzzel
kapott Michael csuklja fel. A vmpr nem hagyta, hogy sokat igyon;
aztn csak szortotta, mg az els vltozsok ltlvitv vltak rajta.
rkig hevertek egymst lelve.
- Mr. Salway? - krdezte egy hang a pult tls felrl valamivel
ksbb. Michael riadtan - s nmileg szgyenkezve - ugrott talpra;
Darien a padln vonaglott. Egy kzpkor n llt vele szemben: amikor
megltta a frfit, szorosabbra hzta magn a kabtot s htralpett. Mirt
van nyitva a bolt? Hol van Mr. Salway?
Michael felemelte a pultot a vsrltrtl elvlaszt falapot s a n
el lpett. gy tnt, egyedl van s odakint sem ltott senkit. Egy
jakarat polgr, aki egymaga rkezett, hogy megnzze, mi trtnt
Dariennel. Milyen kedves, a maga emberi mdjn.
Amikor Michael a kzelbe rt, a n mg egy lpst htrlt; akkor
vette szre, hogy a frfi ajka vres. Michael szrakozottan megtrlte a
szjt, aztn megragadta a n csukljt. A nnek pnik villant a
szemben s megprblta kitpni magt a szortsbl, de a vmpr nem
eresztette. Egyetlen sima mozdulattal thajtotta a pulton. A n
kptelen volt kiablni: lbai grcssen rugdaltk a pult oldalt.
- Mr. Salway remekl rzi magt - mondta Michael.
A nnek vgre sikerlt levegt vennie, de megmozdulni mr nem
tudott. Michael a nyaknl fogva leszortotta a pultra, majd lenylt s
gyengden felsegtette Darient. A fi gy pislogott s vicsorgott, mint

egy vackbl kirntott llat, ami egybknt majdhogynem meg is felelt a


valsgnak. Michael unszolsra belemarkolt a n hajba s durvn
felrntotta a fejt. A n levegrt kapkodott, s most mr majdnem
sikerlt siktania, de ebben a pillanatban Darien agyarai belemlyedtek
a ggjbe. Az ldozat vre az arcra frccsent; a sikoly elhalt, mieltt
megszlethetett volna. Mikzben a fi szrcslve szipolyozta a vrt a
szerencstlen n bezzott torkbl, Michael a bejrathoz futott s
bezrta az ajtt. Megfordtotta a tblt, most azt mutatta, hogy "Zrva"
- s behzta a fggnyket. A kinti vasrcsot mg a helyre kell hzni,
de ezt majd tvozskor elintzi Elgedetten fordult vissza a pulthoz mr nem zavarhatjk meg ket.
Mr maga a tpllkoz gyermek ltvnya olyan rmmel tlttte el,
mint amit az elbb is rzett. Darien lehunyta a szemt, s hagyta, hogy
patakokban csorogjon vgig az arcn a vr. Az elragadtats mmorban
teljes magassgban kiegyenesedett - hta nagy vben megfeszlt -,
majd felrntotta a nt a pultrl Az ldozat lbai tehetetlenl
kaplztak, s Darien szorosan maghoz lelte, nehogy leejtse. A vrtl
megrszeglt Gyermek ltvnya mr sok volt Michaelnek. Megragadta
a n egyik csukljt s ugyanolyan odaadssal tpllkozott, mint
Darien. Mg sohasem rezte magt ennyire letersnek.
Olykor-olykor, ha eszbe jutott az a rgi jszaka, mg mindig rezte a
n vrnek zt. Ha kszert ksztett, ha Dariennel veszekedtek,
azonnal a nyelvn volt a zamata. Aznap jjel, amikor Darien jelentkezett
Jeremey Talbot csapatba, lngolva gette az ajkt. De ma jjel kihunyt
benne ez a tz. Ajka nem lngolt tbb, mintha az a rgi z, az a
mennyei rzs srr vltozott volna.
Michael a szoksos megllban szllt le a buszrl, de sikerlt azonnal

eltvednie. Aznap jjel mr msodszorra. Christopher Flynne mr vrja.


Calvin azt vrta tle, hogy bocsnatot krjen az idsebb vmprtl azrt,
amit az Elizimban mondott neki. A Vrtestvrek trsadalmban nagy
slyt helyeztek arra, hogy mindenki kell tiszteletet tanstson az
idsebbek irnt. Senki sem vonhatta felelssgre ket, klnsen az
Elizimban nem, az illet Nemzje jelenltben. Slyosbtja a helyzetet,
ha az illet Nemz nem csak a szban forg Elzium fenntartja, hanem
a

herceg

jobbkeze

is

egyben.

Michaelnek

ill

megbnst

kell

tanstania.
Jelenleg azonban egyltaln nem rezte magt kpesnek r. Vrjon
csak Flynne egsz jjel, ha gy hozza a sors; nem megy haza. Ehelyett
sarkon fordult, egy telefonflkhez stlt s hvott egy taxit, amivel
Jacksonba vitette magt. Ismert egy apartmant a Grand River mellett,
ami nem kerlt sokba, de mgsem bevndorl munksok vagy
drogkereskedk laktak a krnyken. Ezt a negyedet ismeretlen okokbl
csak rnyknak neveztk s ez volt Darien vadszterletnek
legszakibb hatra. Tudta, hogy Dariennek volt itt egy laksa, s most
ppen oda igyekezett. Tisztban volt vele, hogy ezt a terletet
valsznleg

elvesztheti,

ha

Calvin

elkezdi

tszervezni

birtokrendszert, de mg az v. Darien laksban fog aludni, s


remlhetleg holnap estre felbred ebbl a rmlombl.

Nyolcadik jelenet
Kyle nma csendben gubbasztott s gy bmult Lionelre, mintha
annak elment volna az esze. A bezrt ajtn beszrd zene disszonns
zagyvalknak tnt, amit nem lehetett a klub sznpadn jtsz zenekar
szmljra rni. A dallam Kyle flben torzult gyszzenv. Taln az
rlt, nem Lionel.
Lionel a szemkzti dvnyon heverszett, bal karjt tlgatta a
httmln. Szemben mulat s trelmetlensg tkrzdtt. gy tnt,
valban izgatott s tnyleg komolyan beszl. Vrakozan nzett a fira.
- Most rgtn kell dntenem? - dadogta Kyle. Gyakran eljtszott a
gondolattal, mi trtnne, ha egy jszaka Lionel felajnlan neki, hogy
vmprr teszi, de az tlet eddig csupn rdekes eszmefuttats volt,
semmi tbb.
- n szeretnm, fiam - mondta Lionel. Aznap este mg nem vgta le a
hajt, s lustn csavargatta egyik hossz, gndr tincst.
Kyle felllt, s elbortotta a krpitbl prll porodott cigaretta- s
piaszag. A szobban elmletileg a zenekarok buliztak koncert utn, de
Lionel is itt tpllkozott, ha nem odakint vadszott. Kyle mr nem is
tudta, hny alkalommal strzslt az ajt eltt, de kettesben mg
sohasem voltak idebent.
- Akkor is olyan hirtelen ez az egsz - mondta, mikzben felmrte,
milyen messze van az ajttl. - Mg csak hrom ve ismerjk egymst.
- Hrom v, hsz v vagy szz... mit szmt? -jegyezte meg Lionel. Itt a lehetsg. Van egy helyem szmodra a birtokon, de ha te nem

fogadod el, majd valaki ms megteszi helyetted.


- Nem hiszem, hogy menne - mondta Kyle. - Lttam, hogyan csinlod.
Nekem ez nem menne.
- Baromsg - csvlta a fejt Lionel. - Ismerlek, Kyle. Megvan benned
az er, hogy azt tedd, amit n. Mr akkor bebizonytottad, mieltt
elmentem volna Detroitba. Mi volt annak a lnynak neve? Laura?
- Kyle megtorpant s lehunyta a szemt. Annak az jszaknak
minden apr rszletre emlkezett. Azta minden egyes rmlmban
felbukkant Laura arca. Racionlisabb nje azzal rvelt, hogy amikor
megtette azt, amit akkor megtett, nem volt magnl; hogy az a vr
tehetett mindenrl, amit Lioneltl kapott szolglatairt cserbe, csak
emiatt bntotta a lnyt. Ers s frge lett tle, de az agya teljesen
becsavarodott, magyarzta racionlis nje. Lionel figyelmeztette, hogy a
vr erss teszi, de a tbbi mellkhatsrl nem tett emltst.
- gy hallottam, mr kiengedtk a krhzbl - vetette oda Lionel
szinte mellkesen. - Ez igaz? Tallkoztl vele az eset ta?
- Kyle arcn a harag vrs rzsi izzottak fel, llegzete spolva trt el
a fogai kzl.
- Ne merszeld emlegetni, te szemt!
- Lionel szemben meglepets csillant.
- Nyugalom, Kyle.
- Lttad, mit tettem! - A fi szinte kpte a szavakat. - Tudtad, mit
rzek irnta, s hagytad, hogy megtegyem vele... Mirt engedted?
- Tudta, hogy abszurd ppen Lionelt hibztatnia a trtntekrt, de az
knnyebb volt, mint nmagt okolni. Egybknt is, mi trtnt volna, ha
nem kattan be a vrtl?
- Tudnom kellett, kpes vagy-e r - felelte Lionel. - Ha valakit kpes

vagy megerszakolni, a Csk mr knnyen megy. Ha kpes vagy ilyet


tenni azzal, aki fontos neked, brmikor tpllkozni tudsz egy arctalan,
ismeretlen emberbl. Tulajdonkppen ennyi az egsz. Kicsit izgettmozgott a dvnyon, s kinyjtotta hossz lbait. - Ez volt az utols
prba.
Kyle Lionel fel fordult s kt haragos lpssel eltte termett.
- Szarok rd meg a prbidra! Miattad krhzba juttattam Laurt!
tves korom ta ismerem, s krhzba kerlt miattam! Te meg csak
ldglsz itt s van kped azt mondani, az egsz csak egy prba volt?
- Ksbb majd higgadtabban szemlled a dolgot - mondta
- Lionel vllat vonva. - Hozz kell szokni. Ami engem illet, mg
mindig nem szoktam hozz.
- De n nem akarom megszokni! - vlttte Kyle. - Gyllm, amit
tettem! Utna minden jszaka hnytam s csak hnytam, mg mozdulni
sem tudtam. A szleim azt hittk, belzasodtam.
Lionel csodlkoz mosolya mg szlesebb vlt.
- Amikor elmentl, azon gondolkoztam, hogy meglm magamat folytatta Kyle, s ismt elkezdett jrklni. - Megprbltam. Felmsztam
a hzunk tetejre, s csak lltam ott, htha kpes leszek leugrani. s
tudod, mirt nem ment? Miattad! Nem akartam csaldst okozni neked!
Semmi nem tudok megtenni anlkl, hogy ne azon tprengenk, vajon
te mit szlsz hozz. Tudta, hogy rettenetesen dhs lennl, ha
hazarnl s kiderlne, hogy meghaltam. Az isten verje meg, Lionel,
mg csak nem is kedvellek!
Amikor a fi befejezte, Lionel hangosan felnevetett; mly, zeng
hangja betlttte a szobt. A vmpr felllt, s mg mindig kacagva
htravetette hossz hajt.

ppen ezrt vlasztottalak tged, klyk - mondta aztn

mosolyogva. - Ugyangy rzel, mint n a te korodban.


- Megbaszhatod - mondta Kyle s elfordult. Mirt tnik gy, hogy az
rzelmei brmit is szmthatnak? Viharosan ingadozott, az egyik
pillanatban mg hallra rmlt, a kvetkezben mr majdnem
sztvetette a harag. Most ppen gy rezte, mindjrt vltzni kezd. Nem viccelek. Egy szemt faszfej vagy.
- Majd tlteszed magad rajta - mondta Lionel s kzelebb lpett. Kyle
vllra tette a kezt. - St, mr ma jjel tlteszed magad rajta.
Kyle megprblta lelkni magrl Lionel kezt. Lehet, hogy a vmpr
kpes lelkifurdals nlkl megrabolni az embereket, de tudta, hogy ez
neki nem menne. Annak ellenre, amit Laurval tett, nem volt
szrnyeteg. Viszont rendkvl felbsztette, hogy Lionel gy gondolja,
rejtzik benne egy szrnyeteg. Csak ezt nem tudta, korbban mirt nem
hzta fel magt ezen. Mirt nem mondta mr rgebben a szembe, mit
gondol rla? Elszr is rettegett a frfitl, de ez az utbbi pr hnapban
megvltozott. Lionel vre tnyleg teljesen elvette az eszt.
- Hagyjl b...
Kyle kle lesjtott Lionel markra... s nem trtnt semmi. Lecsapott
a vmpr kezre, aztn megdermedt. Mintha egy szobor karjt prblta
volna lelkni a vllrl. Lionelre pillantott: a vmpr olyan pillantssal
meredt r, amilyet mg sohasem ltott kzvetlen kzelrl. Amit tvesen
mulatnak, csodlkozsnak hitt, valjban hsg volt. Lionel vrre
szomjazott, s mrvnyfehr, mrvnykemny keze szilrdan tartotta a
fit.
- Ne aggdj - mondta Lionel. Megragadta Kyle llt s balra fordtotta
a fejt. A magas frfi fogai megnyltak, suttog mellkzngi

klcsnzve a hangjnak. - Tetszeni fog.


Kyle kptelen volt sikoltani, kptelen volt mozogni: lehunyta a szemt
s megaclozta magt. nje egyik rsze azon tprengett, amit Lionel
mondott az elbb, s r kellett jnnie, hogy a frfi igazat beszlt.
Valsznleg tetszeni fog neki. Ltta mr, amikor msokat megharapott:
gy tnt, azoknak is tetszett. De tudta, Lionel kijelentse - s az, hogy
ppen engedelmesen alveti magt az akaratnak - ennl sokkal tbbet
jelent: ha ennek vge, megersdik benne az a szrnyeteg, aki lvezte
Laura megalzst. s sokkal hatalmasabb lesz, mint most. Testben
nem pusztn vr csordogl majd, hanem valami ms, mint ami
Lionelnek is ert Adrock. Kyle tudta, hogy egyszer pontosan olyan lesz,
mint .
s ez megrmisztette.

Els kzjtk
Timothy rgebben gy gondolta, a frds lenne az utols dolog, ami
hinyozna neki. Szinte mr nem is emlkezett, milyen rzs a forr
vzben ztatni magt. Utlta a mosdkeft, a szappanozst, a hajmosst
s a trlkzt meg a tbbit, de ha nem csinlt mst, csak hevert a
vzben, az nem is volt olyan rossz. Ha apu hagyta volna zni mg egy
darabig, biztosan mindenhol tiszta lett volna. Igazbl azt nem szerette,
ha megmondtk neki, mit kell tennie.
Mostanban nem volt tiszta. Mr vagy egy hnapja nem frdtt. Vagy
mg rgebben. Itt vc sem volt, csak egy piszkos sarkot nevezett ki
annak. Arra sem emlkezett, mikor beszlt utoljra. Nagyon rgen
lehetett, mert nha gy rezte, bentt a szja. Rgebben azt csinlta,
hogy szorosan sszeprselte ajkait, aztn lassan kinyitotta a szjt,
ragacsos, nyls hang ksretben, mintha egy mmia lpne ki a
szarkofgjbl. Apa sohasem rtette, mi ebben olyan vicces.
Tbb mint egy hnapja ltta utoljra az apjt. Nem rtette, mirt
nem tri be az ajtt s menti ki innen. Az els pr napban a szoba
egyetlen ablakn beszrd napsugarat figyelte s azt kpzelte, hogy az
a papa nagy, fekete zseblmpjnak a fnye. Egsz nap a fnypszma
kzepn llt, kvette lass vndorlst a szobban, s vrta, hogy apa
hazavigye. Volt egy ht, amikor gyllte a papt, amirt nem jn rte,
de aztn ez elmlt. Ltott egyszer egy filmet, amiben elraboltak egy
lnyt, s az apja csak egy v mlva tallt r. Mg csak egy hnap telt el.
jszaknknt azonban a sajt apja lett belle. Kezdetben, amikor a
sovny angol mg megltogatta, csak egy kisklyk volt. Az angol, meg
Clare, az a spadt n minden jjel eljttek s beszltek hozz s

megprbltak vele jtszani, de nem akart jtszani. Akkoriban sokat


srt. Egyszer annyira hangosan bgtt, hogy a spadt n levette magrl
a pljt, megprblta tlelni, azt suttogta, minden rendben lesz, ha
eszik valamit s alszik egy keveset. Azt mondogatta, majd megeteti.
Timothy mg sohasem ltott ni mellet, csak a tvben. Szombaton,
korn reggel le szokott osonni a nappaliba s a 90-es csatornt nzte,
mg mieltt a rajzfilmek elkezddtek volna. Olyankor, kora reggel ltott
nhny dolgot, amit nem a papa nem engedett volna meg neki.
Kikapcsolta a hangot, de ltott nhny igen fura dolgot.
Clare nem hasonltott a 90-es csatornn ltott nkre. csak spadt
volt, hideg s sovny. Timothy mg emlkezett r, hogy az angol keze is
ugyanilyen hideg volt. Mr egy hnapja nem ltta. Clare minden este
megltogatta s hozott neki ennivalt, de az angol nem jtt vele.
Azt is jl tudta, mikor ment el az angol. Clare az egyik jjel egyedl
rkezett. Hossz, fehr pttys, kk ruht viselt, egyik kezben Timothy
zld htizskjt szorongatta.
- J estt, desem - mondta, s letette a zskot az ajt mell. - Hogyan
telt a napod?
Timothy nem szlt semmit. Elszr arra gondolt, mond valamit az
iskolrl, hogy Clare ne pccenjen be, de nem jutott eszbe semmi
rtelmes. Nem is emlkezett pontosan, milyen az iskola tulajdonkppen.
Mr a gondolattl majdnem srva fakadt, de azrt sem bgtt. Tudta, ha
zokogni kezd, Clare megprblja megvigasztalni. Megint etetni akarja
majd, mintha csecsem lenne.
- Tiszta rmlom a kzlekeds - folytatta Clare, aki meg sem vrta,
Timothy mond-e valamit. - A fnkm meg egy seggfej. Ma megint
rajtakaptam, hogy a szoknym al kukkol. Szerinted van az ilyennek

br a kpn?
Timothy csak llt ott. Clare a fi matrachoz stlt s letelepedett.
Lergta a cipjt s elheveredett az gyon.
- Gyere, lj le, drgm - mondta a matracra paskolva. Timothy
nagyon lassan engedelmeskedett. Lelt az gy szlre, pr centire a n
keztl.
- 0, ez a Calvin killhatatlan egy alak - shajtotta Clare. -Nem
szlhatok r, hogy "nzel, reg?", nem igaz? gy rtem, azonnal
kirgna.
Timothy mg emlkezett, hogy csak lt ott s tekintete a htizsk s
az ablak kztt ingzott. Egsz nap korgott a gyomra. Sem aznap, sem
az azeltti napon nem evett.
- Szerinted mit kellene tennem, drgm? - krdezte Clare. - A
munkahelyemen nyilvnvalan nem szlhatok senkinek. Mindegyik azt
hiszi, Calvin a legjobb dolog, ami valaha is trtnt a cggel
megalakulsa ta. Ki hinne nekem?
-

Timothy gyomra ppen akkor megint megkordult, annyira

hangosan, hogy Clare is meghallotta.


- Jaj, sajnlom, drgm - mondta klns hangon. - hes vagy?
Timothy ksbb azt kvnta, brcsak ne blintott volna.
- Clare nhny msodpercig mozdulatlanul fekdt az gyon; kcos
barna haja egyik frtje belelgott a szembe. A lny lass mozdulattal
kifslte a tincset a homlokbl, aztn felllt. A fi el lpett s lehajolt
hozz.
- Mindig csak az tkozott hasadra brsz gondolni! Mirt nem figyelsz
rm soha?
Lthatan valami vlaszra vrt, ezrt Timothy vgl kinygtt

valamit:
- Figyeltem rd.
- Dehogy figyeltl! hes vagy. Tudom n, milyen hesnek lenni. Csak
lsz, blogatsz s kzben azt vrod, hogy vgre befogjam a szmat.
Aztn vacsora kzben is csak gubbasztasz itt meg blogatsz, mg n
pofzok, pedig csak azt vrod, mikor fejezem be, hogy vgre felmenjnk
s megdughass!
- Timothy mg mindig nem tudta, mit jelent ez az utols sz, de elg
fenyegeten hangzott, amikor Clare ilyen hangervel vlttte az
arcba.
- n nem...
- Az istenit, Timothy, legalbb most ne beszlj hozzm! - ordtotta a
n,

lzasan

elkezdett

jrklni

szobban.

Csak

jabb

hazugsgokkal akarsz szdteni! Nem akarom hallani! Elegem van


bellk. Hazudsz valamit, n elhiszem, aztn megint gyba akarsz
dnteni. Mirt hagyom rkk?
Timothy halvny emlkei szerint ekkor nemet intett.
- Ne! - kiltotta a n. Mint mindig, ha ordtott, most is vadul
hadonszott a kezvel, mintha a szoba levegjt akarn a markba
gyjteni. - Elg ebbl!
- Mi van most? - krdezte Timothy nagyon vkonyka hangon. A krds
csak gy kiszakadt belle. gy hangzott, mint amikor lmban sikoltani
akar, de nem hallatszik ms, csak elhal vinnyogs.
Clare megtorpant s a fi szembe nzett. Mintha belevjt volna a
lelkbe. A tekintetvel.
- Nha n is pontosan ezen tndm, Timothy - mondta nagyon
halkan. Majdnem szomoran. Mintha elvesztett volna valamit. - Mi

trtnt velnk?
Timothy nem szlt semmit. Ha mondana valamit, lehet, hogy azonnal
kitrne belle a zokogs. s nem tudta, mi trtnne, ha most srva
fakadna Clare eltt.
- Ezt nem brom elviselni - suttogta a n. - El kell mennem. t kell
gondolnom a dolgokat.
Egy hossz, nma perc telt el. Aztn Clare visszastlt az ajthoz s
kinyitotta. Megllt a kszbn, aztn visszafordult.
- Beszlni fogok egy gyvddel, Timothy - mondta. - Tl sokig nem
vettk szre, mikppen llnak a dolgaink. Sajnlom.
s ezzel kirobogott a szobbl. A htizskot nem vitte magval.
Bezrta az ajtt s ledbrgtt a lpcsn. Nagyjbl egy ra mlva a fi
lassan odakszott a zskhoz s kinyitotta. Kezdetben tartott tle, hogy
Clare esetleg visszajn a holmijrt, de vgl gy tnt, valsznleg
mgsem. A csomagban tallt nhny almt meg bannt s egy
narancsot. Clare hozott neki ennivalt.
Azta egyik jszaka sem volt ennyire szrny, de az angol frfi sem
trt vissza. Kizrlag Clare nzett be hozz, s egyltaln nem tnt
jkedvnek. gy beszlt hozz, mintha Timothy is apuka lenne, meg a
felesge. Clare beszlt neki azokrl az alkalmakrl, amikor egytt
voltak - pedig nem -, meg a szexrl meg arrl, hogy akartak egy
gyereket. Timothy ilyenkor sohasem szlt semmit. Clare a vgn
bepccent s vltzni kezdett vele, amirt ilyen rettenetesen viselkedik.
Egyszer meg is ttte. Nem volt fjdalmas, de a bre mg sokig gett a
pofon helyn. Elesett s bgni kezdett, apr kupacc kucorodott a fldn.
Nem rdekelte, ltja-e Clare. Nem brta visszatartani a knnyeit.
Clare

szerencsre

nem

prblta

megvigasztalni.

Helyette

felhorkantott - legalbbis gy hangzott -, s abbahagyta az vltzst.


Aztn csak annyit mondott, hogy elkltzik az anyjhoz. A kvetkez
jjel felbukkant s azt mondta, elmegy egy szllodba. Kt jszakval
ksbb csak bekukkantott kzlni, hogy valami Jeremey nev embernl
fog lakni. Mindegyik alkalommal hozott egy tlca ennivalt, br ksbb
erre egyltaln nem emlkezett.
De Timothy sokkal jobban gyllte azokat az estket, amikor Clare
gy bnt vele, mint egy kisgyerekkel. Amikor egyfolytban beszlt hozz
s olyanokat krdezett tle, amire nem tudott vlaszolni, mert tl fiatal
volt, aztn azt vgta a fejhez, hogy retlen s nem normlis. gy tnt legalbbis abbl, amit mondott -, csak ennek a Jeremey nev ficknak a
trsasgban rezte magt jl. Akadt nhny nap, amikor Clare
mindennap megltogatta s arrl beszlt, mennyivel jobb ember nla ez
a Jeremey s hozz fog kltzni. Timothy nem tudta, ki lehet az a
Jeremey, de miutn egy htig msrl sem hallott, azt kvnta, brcsak
jnne vissza az angol frfi. Biztosan nem engedik haza, de ha Clare az
angollal jtt, legalbb kedves volt hozz. Nem gy beszlt vele, mintha
felntt lenne. Nem gy beszlt, mint a mama, mieltt elhagyta volna
ket.
Az ajt fell kattans hallatszott, s Timothy felkapta a fejt. A
sarokban kucorgott, llig felhzott trdekkel. Ide szokott telepedni, ha
eltnt a napsugr. Nem mozdult, amikor megmozdult a kilincs s akkor
sem, amikor lassan kinylt az ajt. Arra gysem tud felkszlni, amit
Clare tartogat a szmra.
- Timothy? - krdezte a n, amikor belpett a szobba. Farmert s
fehr inget viselt, ami tl b volt r. Felkapcsolta a lmpt s szlesre
trta az ajtt.

- Timothy csak pislogott a szzas g vakt fnyben, aztn mg


jobban sszekucorodott. Valami nem volt rendjn a n hangjval.
- Timothy? - krdezte Clare ismt. Vidmnak, felszabadultnak tnt.
Alig ismerte fel a hangjt. - , itt vagy ht. llj fel, kicsim. Talld ki, ki
van itt.
Timothy leeresztette a trdt, de nem llt fel.
- Semmi gond, drgasgom - mondta Clare. - llj fel szpen. Itt van
Jeremey.
Az angol frfi mintegy vgszra lpett be a szobba. Fekete nadrgot
s llig begombolt fehr inget viselt. Elfintorodott, s a sarok fel
pillantott, amit Timothy vcknt hasznlt. Undorod arccal vgigmrte
a fit, majd kinyjtotta spadt, vkony kezt. Timothy megmarkolta s
remeg lbakkal felkszldott.
- Milyen rgen nem ettl? -krdezte az angol... vagyis Jeremey.
Timothy nem brt elszakadni a tekintettl. De arra sem emlkezett,
mi lenne a helyes vlasz a krdsre.
- J ideje mr, gy vlem - mondta Jeremey. Clare fel fordult.- Menj
le s kszts neki egy szendvicset. Milyen szendvicset sze
retnl, Timothy?
- A fi csak bmult. gett a szeme. Als ajka megmoccant -mintha
giliszta mszott volna az arcn.
- Szereted a rntott sajtot? - krdezte Clare, s lekuporodott Jeremey
mell,

hogy

fi

szembe

tudjon

nzni.

Rntott

sajt

paradicsomleves? Tetszik az tlet?


- Vlaszolj, Timothy - mondta Jeremey. Puha, kulturlt hangja gy
simtott vgig a fin, mint a langyos vz.
- Igen, asszonyom - suttogta vgl.

- Gyernk, Clare - mondta Jeremey. - St, vgd apr darabokra azt a


sajtot. tlsan. - Clare felpattant s boldogan kiviharzott a szobbl.
gy festett, mint aki brmelyik percben szkdcselni kezd.
- Jeremey becsukta mgtte az ajtt, aztn visszament Timothyhoz.
Kezt a fi vllra tette. Timothy gy rezte, mindjrt lebegni kezd s
csak a frfi keze tartja lenn a fldn. Jeremey tettl talpig vgigmrte,
aztn beleszimatolt a levegbe. Enyhn elfintorodott.
- Neked sem rtana egy frds - mondta egykedven.
Timothy nem brta tovbb. Jeremey mellkasra borult s tlelte a
frfit. Szembl knny csordult s valahonnan tvolrl hallotta, hogyan
hppg s sr. Jeremey vgigsimtott a fi htn s flnken maghoz
szortotta. Aztn megsimogatta a fejt s megpaskolta a vllt.
- Mi a baj, fiam? - krdezte.
- Az apukmat akarom!
*******
Christopher Flynne farkasszemet nzett nmagval a frdszobai
tkrben s lassan elszmolt szzig. Huszontnl szlesre nyitotta a bal
szemt, majd levette rla a szemktt s szthzta a brt szem golyja
krl. Negyventnl elkezdett vizet engedni a fekete porcelnbl kszlt
mosdkagylba. Gz simtott vgig az arcn; szertartsosan, mlyeket
llegezve folytatta a szmolst hatvanig. Hatvannl bal kezvel copfba
fogta

ds,

szke

hajt.

Hetventnl

jobb

csuklja

gyakorlott

mozdulatval kipattintotta rugskst. A fegyverzsrtl csillog penge


gy csusszant el, mint egy macska kimeresztett karma. Chris lehunyta
jobb szemt s folytatta a szmolst nyolcvanig; kzben a forr leveg

tovbb jrt ki meg be rgta nem hasznlt tdejben. Nyolcvannl a


gzlg kagyl fel hajolt.
Darienrt, Seanrt s azokrt, akik nem lehetnek velnk -morogta. A
mantra folytatdott, amg el nem rt gondolatban szzig. Amikor
kiejtette az utols szt, felemelte a pengt s belevgta a bal szembe s
megforgatta benne a kst.
Fehren izz tz lobbant a koponyjban s ert kellett vennie
magn, hogy ne kapja el a fejt. A forr vz zubogsn tszrdtt a
szemgdrbl

kifrccsen

vres

pp

loccsansa.

Lass,

precz

mozdulattal elfordtotta, majd kitpte a pengt. Szinte hallotta, ahogy


szemgolyja kiszabadul a helyrl, mint egy zugabortusz maradka.
Megcsikordult a foga, amikor megrezte az orrnyergn vgigcsorg, majd
onnan a kagylba cspg vr zt. A ks csrmplve csattant a
porcelnon. Kezbl kelyhet formzott s a zubog vz al tartotta.
Kikpte a szjban felgylt vrt s forr vizet locsolt az arcba.
Idegvgzdsei sikoltva tiltakoztak, br a vz valamennyire csillaptotta
a fjdalmat. Htravetett fejjel prblta elfojtani sikolyt. Mindegy,
hnyszor csinlja vgig: ez soha nem lesz knnyebb.
Flynne megmarkolta a mosdkagyl peremt: btyks, kidagad
erekkel behlzott keze vnsges vn fa gykerre emlkeztetett. Addig
maradt gy, amg elviselhetv nem vlt a fjdalom.
Amikor a forr vz az utols vrcseppeket is lemosta rla, a kagyl al
nylt egy fehr trlkzrt. Ksbb muszj lesz kidobnia, de senki nem
fog keresni egy hinyz szllodai trlkzt, mg egyilyen elegns
helyen sem, mint amit Calvin Bainbridge szerzett neki. A gzlg
vzsugr al tartotta a trlkzt, aztn letrlte az arcrl a vres
mocsok nagy rszt. Utna visszadobta a mosdba, hadd zzon s

kinyitotta a jobb szemt. Letrlte a prt a tkrrl s szembenzett


nmagval. Haja loncsosan lgott az arcba, de legalbb nem lett vres.
A nha meglnkl, szr fjdalom dacra engedlyezett magnak egy
halovny mosolyt. Kszen van ht; megteszi egy idre, legalbb mg egy
estre.
A gondolat elszomortotta. Nem azrt csinlta ezt vgig minden este,
hogy meghatdjon sajt magtl, hanem mert felelssggel tartozott
msokrt.
- Darienrt - suttogta -, Seanrt s azokrt, akik nem lehetnek
velnk.

Msodik felvons
Expozci

Els jelenet
Michael nem is tudta, mit gondoljon, amikor a sttkk szedn
megrkezett Darien nhai otthona el. Els gondolata az volt, hogy
maga Christopher Flynne jtt rte szemlyesen, ezrt csak a rsnyire
nyitott ajtbl kukucsklt kifel. Flynne kort s nemzedkt tekintve
egyenrangnak szmtott Calvinnel, s a frfi az utbbi tven vben
zeneteket s kldncket juttatott t biztonsgban a Szabbat
terletn. A pletykk szerint Flynne szemlyesen vgzett kt vmprral
a munkja sorn. ppen ezrt Michael nem volt elragadtatva attl a
lehetsgtl,
tbbszrsre

hogy

ppen

fokozdott,

vele
amikor

kell

szembenznie.

eszbe

jutott,

Szorongsa

nem

csupn

elvigyzatlanul megsrtette a vmprt, hanem mind aznap jjel, mind


a kvetkezben elre megfontolt szndkkal kerlte vele a tallkozst.
Szerencsre a jrmbl kilp frfi csak Calvin Bainbridge szmtalan
szolgjnak egyike volt. Michael mr tallkozott vele korbban, mert a
frfi Calvin autflottjnl dolgozott sofrknt. A magas, izmos frfi a
mhelyhez vezet lpcshz szaladt. Lekapta a sapkjt s fejet hajtott.
Michael felhzta a szemldkt. Ez a sofr a ltogatba rkezett

vendgeket s a vros trsadalmi jtszmiban rsztvev fontos


jtkosokat szlltotta.
- Uram - mondta a termetes frfi udvariasan. - Tallkozja van
Bainbridge rral Irn Rapidsben, ma este.
Michael nagyon is tudatban volt a dolognak; mr ppen indult volna
a buszmegll fel, amikor a kocsi megrkezett. Calvinnek volt rzke az
ilyesmikhez: rgebben is mindig akkor parancsolt meg neki valamit,
amikor mr ppen belekezdett.
- rtem kldtt? - krdezte a sofrt, mikzben felvette a zakjt. A
hideg szi leveg ellen feltrte kabtja gallrjt s kibontotta vllig r
hajt. Ha terletekrl meg rszesedsekrl trgyal Calvinnel, nem rt,
ha elegnsan nz ki. Klnsen akkor, ha ezeket szndkban ll
megtartani. - Milyen figyelmes.
- Igenis, uram - mondta a sofr gyorsan, s eleresztette a fle mellett
a burkolt gnyt. - Mr. Bainbridge helyett ezentl nt fogom szlltani.
- Tnyleg? - krdezte Michael, aztn bezrta az ajtt. Ez valami j.
Mita Darient vmprr tette, Calvin nemhogy sofrt, de mg kocsit sem
biztostott neki. Ha dolga volt, mindig gyalogolnia kellett. Amikor
mindenkppen muszj volt autval mennie, Darien rmmel vllalta a
sofr szerept. Msklnben busszal vagy taxival utazott.
- Akkor ht induljunk.
- Igen, uram.
- A sofr egsz ton hallgatott s nem zavarta Michaelt. Ha msra
nem is, Calvin erre jl megtantotta. De felbukkansa mgis komor
gondolatokat bresztett Michaelben. Minek ksznheti ezt a hrtelen
nagylelksget? Calvinnek nyilvnvalan van vele valami clja, de vajon
mi lehet az? Sohasem csinlt nagy felhajtst, hacsak nem akart elrni

vele valamit. Esetleg egyenknt ki akarja osztani msoknak Darien


feladatait. Vagy taln mg nagyobb felgyeletet akar gyakorolni Michael
jszakai tevkenysgei felett. Mire jtszik?
s honnan tudta, hogy ide kell kldenie a sofrt, nem pedig a pontiaci
kszerzletbe?
Mieltt brmilyen magyarzatot tallhatott volna a rejtlyre,
megrkeztek. A sofrnek megparancsolta, hogy a lpcsnl vrjon r,
br nem volt benne egszen biztos, vajon engedelmeskedik-e neki. A frfi
csak biccentett, lelltotta a motort s nmn bmulta az utat.
- Legalbb van valami olvasnivalja?
- Azt hiszem, minden rendben lesz, uram.
Michael nem szlt semmit, csak megfordult s felment a Gideon-hz
lpcssorn. Calvin odabent vr r, s nem lenne blcs tlet elutastani
kt idsebb vmpr meghvst egy hten bell. Ennyi ervel akr a
michigani vmprtrsadalombl is kivonulhatna. Mg a liftben is
eljtszadozott a gondolattal; meg kellene nyomnia valamelyik gombot s
kimeneklni a flkbl, mieltt felrne a legfels szintre. Nyilvnvalan
eszeveszett tlet volt - hova a pokolba menne? -, de j rzs volt
elmerengett ezen a lehetsgen. Persze nem tette meg, de miutn kinylt
az ajt, pr pillanatig mg a flkben maradt. A hideg csempvel
bortott folyos vgn szlesre trva vrt r Calvin irodjnak ajtaja.
Calvin

az

rasztalnl

lt,

egy

sztteregett

paprlapot

tanulmnyozott. Mr elksztette a szmtgpasztal eltt ll szket


s felkapcsolta a lmpkat is: a ragyog fny sztradt a kopr
helyisgben. A kt asztalt s a tvolabbi sarokban ll mrtani
alakzatot brzol szobrot leszmtva az iroda res volt. Michael
tapasztalatbl tudta, hogy a szomszdos szoba ennl sokkal zsfoltabb,

de akrhnyszor belpett ide, mindig gy rezte, kiss tbb btor is


elfrne itt. Emlkei szerint a msik szobban Calvin egy trolban az
-szerinte - legjobb munkit tartotta. Figyelembe vve, hogy Atyja
nagyrszt odat dolgozott, Michael ezt a kisebbfajta killtst igen
hzelgnek tallta.
- lj le, Michael - mondta Calvin felpillantva. Mg lert egy szt,
aztn kezvel eltakarta a lapot.
Michael lelt a szkre, amit gy igaztott, hogy Atyjval szemkzt
ljn, egyenl magassgban. Most ltta csak, hogy a lepednyi lap nem
egy ptszeti tervrajz, mint elsre hitte, hanem Michigan trkpe. Az
llam dlkeleti rszn Calvin hrom rszt jellt be srgval, vrssel s
kkkel. Michael ebbl a tvolsgbl s Calvin vatoskodsa ellenre is
meg tudta llaptani, hogy a vrssel s kkkel jellt kt szomszdos
terlet a trkp legdlebben fekv rszn az, ahol Jackson, Pontiac s
Ami Arbor is tallhat - ott voltak Jeremey s az vadszterletei. A
srga sv azt a senkifldjt jellte, amely Michael birtokai s Elliot
lansingi fldtulajdona kztt hzdott. Michael utoljra huszont ve
ltta ezt a trkpet, amikor Calvin egszen Jacksonig kibvtette a
terlett, hogy Dariennek is legyen elg helye. A senkifldje akkoriban
sokkal kisebb volt, akrcsak Jeremey birtoka. Michael most gy
saccolta, a trkpen az birtoka nagyjbl akkora lehet, mint az res
rsz, Jeremey vadszterlete pedig legalbb ht hztmbnyire belenylt
az vbe. Az a negyed szinte kizrlag szegnyek lakta utckbl llt, de
akkor is az v. Darien kifejezetten szeretett ott tpllkozni.
- Egy pillanat, s mris belevghatunk a vltozsok megvitatsba mondta Calvin, s mg mindig nem vette le a kezt a trkprl.- De
eltte beszlni akarok veled arrl, ami kztted s Christopher Flynne

kztt trtnt.
- Michael pislantott egyet.
- Igen, Calvin - mondta kzmbssget erltetve magra.
-

Flynne

azt

mondta

kezdte

msik

-,

hogy

alaposan

megvrakoztattad.
- Enyhe kifejezs, gondolta Michael. Hls volt a vaktan fnyes
lmpknak, mert ebben a fnyben nem ltszott, hogy mg jobban
elspadt.
- Csaldott vagyok, amirt nem siettl azonnal a megbeszlt
tallkozra.
Michael szra nyitotta a szjt. Sejtelme sem volt, mit kellene
mondania, de remlte, hogy mindjrt megszllja az ihlet.
- Ne szlj semmit, Michael - mondta Calvin, s lelt a szkbe.Christopher minden fontosabb rszletrl beszmolt. Elmeslte, mit
mondtl.
Michaelnek nkntelenl felszaladt a szemldke. Calvin aurjra
pillantva gy ltta, egyelre nem fenyegeti veszly.
- Sikerlt megfelelen tisztznod magadat - folytatta Calvin, s
htradlt a szkben -, de ne hagyd, hogy eluralkodjon rajtad a
bszkesg. Christopher szerint egyltaln nem gy nztl ki, mintha n
knyszertettelek volna bocsnatkrsre.
Michaelnek sikerlt megriznie llekjelenlte maradkt.
- Rszemrl nem reztem gy, mintha knyszertettl volna -nygte
ki.
- Termszetesen nyilvnval, hogy n rgtam a szdba, mit kell
mondanod - blintott Calvin , de Christopher lthatan tkletesen
komolyan gondolta ezt a megjegyzst.

- Naht - motyogta Michael. Mi a fszkes fene folyik itt? - Nagyon


kedves tle.
- Nha aggdom miattad, Michael - jegyezte meg Calvin vratlanul. Mskor pedig bszke vagyok rd.
Michaelnek fogalma sem volt, mit lehetne erre mondani.
-

Biztostottam

Christophert

arrl,

hogy

ehhez

hasonl

udvariatlansg nem fordul el mg egyszer a rszedrl - folytatta


Calvin. -Remlem, nem cfolsz meg.
- Nem, Calvin - mondta Michael, s fejet hajtott, hogy elrejtse
meglepetst. Ha Bainbridge rendelkezett volna az vhez hasonl
termszetfeletti rzkkel, most lthatta volna az aurjban kavarg
megdbbens s megknnyebbls letre kelt szneit. Szerencsre
Adrock birtokn rajta kvl csak egyetlen vmpr ismerte ennek a
mdjt, s nem volt itt.
- s milyen sokig marad Mr. Flynne Michiganben? - krdezte
Michael, aki szeretett volna feltns nlkl tmt vltoztatni.
- Calvin felhzta a szemldkt, s Michaelnek csak most jutott
eszbe, mennyire hasonlthatnak egymsra, amikor is ezt teszi.
- Addig marad, amg kedve tartja - felelte Atyja hidegen -, vagy amg
a ktelessg vissza nem szltja a partvidki csatkba. Addig viszont jl
kirdemelt pihenjt tlti nlunk.
- rtem, Calvin - felelte Michael. Vajon Flynne is rszt vesz majd
Adrock detroiti elrenyomulsban? Ha valban pihenni szndkozik,
nem tl valszn.
A kurta, knyelmetlen csendben Michael azon tndtt, mennyire
ms ez a beszlgets, mint azok, amelyeket Dariennel folytatott. A fit
nem iszonyattal vagy bntudattal tlttte el jszer llapota, hanem

kifejezetten rmmel fogadta, ezrt felnzett Michaelre s szntelenl


krdsekkel ostromolta. Az elmlt vtizedekben Michael szmtalanszor
prblta kifaggatni Calvint, de vagy tmr vlaszokat kapott, vagy
semmilyeneket.
- Nos, miutn ezt megbeszltk - mondta Calvin s levette a kezt a
trkprl -, lpjnk tovbb. Taln nem kell emlkeztetnlekr, hogy a
Dariennel kzsen birtokolt terlet a Pontiac keleti rszn tallhat
kszerzletedtl a Grand River nyugati oldalig, a gyrtelepekig terjedt.
Ugyanis miutn Darient vmprr tetted, ki
bvtettem az eredetileg csak Pontiacot magban foglal terletet.
- Calvin minden alkalmat megragadott, hogy emlkeztesse r, milyen
bkezen tmogatta Darient; Michael gyllte ezt a szokst, de mr
rgen megtanulta, hogyan kell elkerlni ezt a csapdt. Calvin eltitkolta
Darien ltezst a herceg ell. Jelents ldozatokat kellett hoznia, mire
Michael vgre megkapta az utdnemzs jogt. vezette be Darient a
Vrtestvrek trsadalmba s elsimtotta a fodrozd pletykkat s
bonyodalmakat, mieltt azok gy igazbl elterjedhettek volna. St, mg
egy rgisgekkel s zlogostssal foglalkoz zletlnc vezetjv is
kinevezte, amelyet titokban zemeltetett Michigan llamban. s ennl
mg tbbet is tett. De llandan gondoskodott rla, hogy Michael errl
ne feledkezhessen meg.
- Azonban Darien eltnse utn nem lesz szksged ekkora birtokra.
- Kifejezstelen hangon beszlt s alig pillantott Michaelre. A vmpr
arca megvonaglott.
- A kialakult helyzetet figyelembe vve elvettem tled a jacksoni
terletet s Jeremey Talbotnak meg Clare-nek adomnyoztam. Mivel
Jeremey egszen eddig Ann Arborban, igen szks krlmnyek kztt

lt a lnnyal, gy dntttem, ez lehet szmukra az egyetlen megfelel


megolds. Ezen kvl itt... - s arra a pontra mutatott a trkpen, ahol
Michael

birtoka

senkifldjt

hatrolta

megkurttottam

vadszterletedet, mert gondolnom kell a jvre is. Ha pldul Mr.


Ellsworth gy hatroz, hogy Elliot terlett tovbb bvti Lansing s
Flint kztt, akkor abba ez a rsz is bele fog lgni.
Michael dbbent arccal pillantott fel a trkprl. -Calvin?
Bainbridge tekintete lassan elszakadt a trkptl, s ezstkeretes
szemvege felett megpihent Gyermekn.
- Igen?
- Mirt rezted szksgesnek ismt kibvteni Jeremey birtokt?
Calvin lthatan igen megfontoltan sszerendezte a gondolatait, aztn
fellttte szoksos szenved arckifejezst. Aurjban a trelmetlensg
szikri villztak.
- Jeremey Talbot nknt elvllalt egy veszlyes kldetst s olyan
informcikkal trt vissza, melyek ltfontossgak lehetnek Adrock
herceg detroiti offenzvjhoz.
- Azt rtem, hogy ezt meg kell jutalmazni - kezdte Michael, s
knyelmetlenl fszkeldtt a szkben. Gyllte, ha Calvin gy beszlt
vele, mint egy kisgyerekkel. Felbsztette a gondolat, hogy Atyja esetleg
azt kpzeli, kptelen felfogni, mi folyik krltte. Klnsen akkor
dhdtt be nagyon, ha maga Calvin mg a krdst sem rtette. - De
mirt adtok neki mg tbb s tbb terletet?
- Mert ezt krte - felelte Calvin, s ismt karba fonta a kezt.
- De valban szksg van erre? - erskdtt tovbb Michael. -Az
informcik nem lehettek annyira fontosak, hogy...
- Hogy mi, Michael? - vgott kzbe Calvin. Pedig Michael mr

majdnem kimondta: "Hogy Darien az letvel fizessen rtk."


- Hogy Jeremey jabb terleteket kapjon - fejezte be akadozva a
mondatot. - Tnyleg ennyire fontos hreket hozott?
- Ez nem tartozik rd, Michael - mondta Calvin. - Ez kizrlag
Adrock herceg s n tudhatjuk. Mi ketten felelnk a Detroit
visszahdtsra vonatkoz tervekrt.
- Ezt rtem, Calvin - mondta Michael elkeseredetten -, de tnyleg
nem tudom, szksge van-e Jeremey-nek jabb terletekre. Hiszen
eddig is jl elboldogultak, nem?
- Szmomra egyrtelm a krse, Michael: Jeremey-nek tbb olyan
terlet kell, ahol tpllkozhat. Mita csak megteremtette azt a lnyt,
ugyanazon a birtokon lnek, amelyet akkor kijelltnk nekik.
- Nos, n is pontosan errl beszlek - mondta Michael. Elrehajolt s
rtmaszkodott az asztalra. Jeremey s Clare eddig is remekl
elldegltek Jeremey birtokn. szintn szlva nem hiszem, valban
mlt-e arra Clare, hogy teljesen egyedl felgyeljen egy ekkora
terletet.
- n nem adok Clare-nek terletet, Michael - mondta Calvin, s
kiegyenesedett a szkben. - Pusztn kibvtem Jeremey birtokt.
- De mirt ilyen sokra? - krdezte Michael. - Jeremey mr a
kialakult rutin szerint vezeti a birtokt. Nem fogja megzavarni ez a
hirtelen vltozs? Tudod, milyen knyes a megrgztt szoksaira.
- Sem az eltelt id, sem Jeremey Talbot szoksai nem szmtanak mondta Calvin emeltebb hangon. O is az asztal fl hajolt, de kihzta
magt, hogy magasabbrl nzhessen le Gyermekre. - Emlkezz vissza,
hogy amikor megteremtetted Darient, n azonnal felknltam neki a
sajt birtokot. Kibvtettem a vadszerletedet, gy az majdnem akkora

lett, mint a herceg sajt Gyermek. Most azonban vltozott a helyzet,


s Jeremey Talbotnak s prtfogoltjnak van szksge tbb helyre.
Mivel ezek a feladatok is az n hatskrmbe tartoznak, gondoskodtam
az gyrl.
- Szval gy llnak. Michael levetette magt a szkbe s nem nzett
Calvin szembe.
- Ez nem kpezheti vita trgyt, Michael - mondta Calvin rvid
sznet utn. Michaelnek feltnt az aurjt halovnyan megvilgt
hazugsg fnye, ami azt jelentette, hogy nmi alkudozs rn esetleg
megtarthatott volna nhny kisebb flddarabot a senkifldjbl. De
ktzkd krdseinek hla erre nyilvnvalan eslye sincsen tbb. -s
hls lennk, ha mg kettnk jelenltben is gyelnl a modorodra.
rthetetlen mdon viselkedsz.
- Sajnlom, Calvin - mondta Michael, s ismt hls volt azrt, hogy
Atyja nem rendelkezik az megfigyelkpessgeivel. Megprblt mg
mondani valamit, de csak annyit brt kinygni, hogy "szintn
sajnlom."
- Megrtem, hogy zavart vagy, Michael - jelentette ki Calvin
felsbbrend hanghordozssal. - Valban nagy vesztesgek rtek. -Ezt
olyan nyjasan mondta, hogy Michael nem tudta, vajon Darien hallra
vagy a vadszterletek megnyirblsra rtette. - Azonban nem csak
rlad van sz. Azt hiszem, eddig mg nem igazn sikerlt trezned azt
az egyszer tnyt, hogy az llam vmprjainak lete nem kizrlag
krltted forog. Darien elment, Michael, s knytelenek vagyunk
ptolni hinyt, klnben felborul az egyensly, amit olyan nagy
erfesztsek rn igyeksznk fenntartani. Jeremey tudatban van
ennek, ezrt is vllalta el a felelssget a szban forg terletek felett.

Michael nem szlt semmit. Jeremey elvllalta a felelssget? Vagyis


Calvin felknlta neki, nem neki kellett krnie?
- A kvetkez dolog, amit meg kell beszlnnk folytatta Calvin,
mieltt Michael maghoz trt volna -, az Darien vagyonnak a krdse.
Beszlt neked arrl, mekkora rdekeltsgek felett rendelkezik?
- A krds srt volt, de Michael nem hagyta, hogy ez megltszdjon
rajta. Mintha Darien brmit is eltitkolt volna elle.
- Tudok azokrl a boltokrl, amelyeket a te felgyeleted alatt vezetett
- mondta fsultan. - A rgisgkereskedsekrl, az kszerbolthlzatrl, a
mzeumi igazgathelyettesi posztrl s az illeglis gyletekrl, amit
Elliottal egytt bonyoltottak, ott, a srgval jellt terlet peremn...
- Jl van - szaktotta flbe Calvin, s egy legyintssel vget vetett a
felsorolsnak. - Mint azt taln te is tudod, Darien az ltalam biztostott
lehetsgekrt cserben vett rszt ezekben a vllalkozsokban.
- Michael valban nagyon jl tudta, hogy miutn Darien Bainbridge
szolglatba lltotta meglepen kifinomult zleti rzkt, Calvin
viszonzskppen szmtalan kapcsolatot szerzett neki a knyvkiadk
vilgban. Ezeknek az ismeretsgeknek ksznheten Darien a
kvetkez vek sorn tovbb hdolhatott az rs szenvedlynek. De
ugyanezek az zleti vllalkozsok tettk lehetv azt is, hogy Darien az
orszg minden rszrl megismerkedhessen kszerkereskedkkel, amely
biztostotta Michaelnek azt, hogy munki minden eddiginl nagyobb
nyilvnossgot kapjanak.
- Eddig mg sohasem gondolkodott el ezen. Calvin megtantotta neki,
melyek a Vrtestvrek trsadalmnak szablyai s csapdi, br ez
utbbiak esetben hagyta Michaelt belezuhanni majdnem az sszesbe.
zleti gyeit Calvin intzte, s gy vagy gy, de mindig tallt vevket a

munkira. Ha nem volt kedve vadszni, Calvin szerzett neki tpllkot.


Ha valamit elbaltzott, Calvin takartott ki utna. Calvin t is, Darient
is megvdte, amikor gy hozta a sors. Calvin vigyzott Michaelre, mita
vmprr tette; s ugyanezt tette Dariennel, ha Michael erre nem volt
kpes.
- A helyzet az - folytatta Calvin -, hogy Darien legtbb rdekeltsge
amgy is az n nevemen van. A klnbz megbzottaktl szrmaz
sszegek amgy is az n haland alkalmazottaimhoz folynak vissza.
- s ez mit jelent? - krdezte Michael, br nagyjbl sejtette.
- Azt, Michael, hogy az, amit akr Darien rdekeltsgeinek is
hvhatunk, az n tulajdonomban van - felelte Calvin.
- Hvhatjuk akr az n rdekeltsgeimnek is, gondolta Michael.
-

Ezltal

hatalmamban

ll

felfggeszteni

azokat

az

gyleteket,amelyeket maga Darien irnytott, egszen addig, amg nem


gyzdtem arrl, hogy az egsz vagyon klnunk kzvetlen felgyelete
alkerlt.
Michael nhny msodpercig hallgatott.
- Teht Darien vagyona a kln tulajdonba kerl? - szlalt meg vgl.
Megprblta megrizni a hidegvrt. A jog szerint az a vagyn kizrlag
t illeti. teremtette Darient. Darien bartja volt. Persze Calvin
dntsvel sem vitatkozhatott. gyvdjei a haland letre vonatkoz
sszes paprmunkt irnytsuk alatt tartottk, s Michaelnek halovny
sejtse sem volt arrl, miknt mkdik a jogrendszer mgtt meghzd
roppant mechanizmus. St mi tbb, Adrock herceget leszmtva Calvin
tlttte be a legmagasabb posztot a helyi Vrtestvrek kztt. Michael
itt nem tall olyan vmprt, akinek hatalmban llna szembeszllni
Calvin dntsvel, mg akkor sem, ha igazn nyoms oka lenne r. Ki ,

hogy egyltaln eszbe jut ilyesmi?


- Igen, Michael. Felttelezem, mg emlkszel a kln szmlit nyit
sszes kdra s a megfelel eljrsokra, amelyekkel hozzfrhetsz a
pnzhez...
- Michael blintott. A kln helyi kpviselete nem csupn kettjkbl
llt, hanem mg Villanova, Samuelson s Byrd trijt is bele kellett
szmolnia. Mirt osztan meg brmelyikkkel azt, amirt Darien annyi
ven olyan kemnyen dolgozott?
- Ezt elfogadhatnak tallod, Michael?
- Elfogadom, Calvin - felelte Michael. Tudta, hogy nincsen ms
vlasztsa. - De nem rtem.
- Bainbridge egy pillanatig sztlanul lt az asztalnl, de vgl nagy
kegyesen hajland volt megmagyarzni indtkait.
- -A jog szerint - kezdte - ez a vagyon kizrlag engem illet. Azonban
n nem felhalmozni kvnom, sajt gynyrsgemre, hanem bvebb
csaldunk
Christopher

minden
Flynne

tagja

szmra

is

rszeslhet

hozzfrhetv
belle,

amg

teszem.

Mg

vrosunkban

tartzkodik.
- Michael eddig nem is tudta, hogy Flynne is a kln tagja. A vmpr
nem igazn olyasmivel foglalkozott, mint amit ltalban azok, akik a
Rzsa Klnjnak is nevezett csoportosulshoz tartoztak.
- Ezltal - folytatta Calvin - mindenkinek lehetsget biztostok arra,
hogy erfesztseivel hozzjruljon az llam gazdasgi jlthez, s
legalbb nem kell egymagamban roskadoznom a terhek alatt, illetve
sem zsarnok, sem njellt mrtr nem lesz bellem.
- Most pedig - fejezte be Calvin, s sszecsavarta a trkpet -, ha
nincsen tbb krdsed, Michael, nem maradt ms htra, mint

jszrakozst kvnjak az este htralev rszre.


- Feltehetek egy krdst?
- Calvin egy pillanatig nmn meredt Michaelre, csak hogy
rzkeltesse, brmilyen vlaszt is ad, azt csupn trelme utols
tartalkainak felhasznlsval teszi.
- Igen?
- Mirt nem mondtad meg nekem, hogy Darien meghalt? -Amikor
feltette a krdst, frkszve meredt Calvin arcba. Az idsebb vmpr
valsznleg nem volt tudatban annak, milyen lesek Michael
termszetfeletti rzkei, ezrt nem is prblta elrejteni a krds
hallatn feltdul halovny szneket s rzseket. Calvin egsz letben
a birtokait s a bankszmlit gyaraptotta, nem pedig azokat a
klnleges kpessgeket, amelyeket a vmprok olyan nagyra becsltek.
- Nem tudtam biztosan, mikppen hat majd rd a hr - felelte vgl. Nem tudtam, mikppen reaglnl.
- Michael azokat a nem verblis reakcikat is figyelembe vette,
amelyet Atyja aurjban ltott, s gy dnttt, Calvin igazat beszl. De
mivel tlsgosan jl ismerte a msikat, gy rezte, valamit elhallgat
elle. Nagyobb eslye van egy napfnyes stra a Windsor-parkban, mint
hogy Nemzje valban figyelembe vegye az rzseit.
- rtem - motyogta. A vita ezennel lezrult. Calvinbl tbb egy szt
sem fog kihzni a tmval kapcsolatban. - Mit kvnsz tlem?
- Calvin kt, azonos szn gumiszalagot hzott az sszecsavart
trkpre, majd belecssztatta egy kartonhengerbe, ami eddig az asztal
mellett llt a fldn. Utna a hengerbe nyomta a manyag dugt, s
tnyjtotta Michaelnek a csomagot.
- Jeremey Talbot mr vr rd Ann Arborban - mondta. - Vidd el neki

ezt a trkpet s mutasd meg, hol hzdnak birtoka j hatrai. Ne


felejtsd el megemlteni, hogy udvariasan beleegyeztl az sszes
vltoztatsba.
- Igenis, Calvin - felelte Michael mogorvn. Most mr ahhoz sem volt
elg ereje, hogy feldhdjn. A harag kt jjel ezeltt lobbant ki benne,
amikor megtudta, hogy Darien meghalt; nem maradt a helyn ms, csak
a keser lemonds.
- Azt akarom, ugyanazzal a tisztelettel bnj Jeremey-vel, mint azt
Christopher Flynne-nel tetted - tette hozz Calvin.
- Michael ugyan nem hitte, hogy ez sikerlhet, de arcrl nem
hervadt le a mosoly; kzben persze megtartotta magnak a vlemnyt.
- s nem felejts el megjelenni Adrock herceg sszejveteln, amely
pontosan ngy jszaka mlva esedkes figyelmeztette Calvin. Mindketten szmtunk rd Lionel Braughton gyermeknek beavatsi
ceremnijn.
Michael mr meg is feledkezett arrl, hogy a fajtabliek hivatalos
nnepsgein fontos szerepet tlt be. Amikor Calvin rjtt, hogy
Michael

rendelkezik

termszetfeletti

rzkels

adomnyval,

beajnlotta az udvarhoz. Michael egyetlen ktelessggel tartozott a


hercegnek: bizonyos alkalmakkor hasznlnia kellett klnleges rzkt;
de akkor is iszonyodott a gondolattl, hogy most Lionel ellen fordtsa. k
ketten mindig egsz jl kijttek egymssal, br tudta, ennek lassan
bcst is mondhat.
- Tjkoztattam a sofrdet a legsrgetbb tallkozidrl - mondta
Calvin bcszul. - Szerintem mr vr rd odalent.
Michael megint biccentett, s felllt. Az oldalhoz szortotta a
kartonpapr hengert, majd mereven fejet hajtott.

- s mg valami, Michael - szlt utna Calvin, amikor mr indult


volna kifel. - Ne vrakoztasd meg Talbot urat. Mita visszatrt
Detroitbl, tszrsre ntt a sttusza.
- Igenis, Calvin - felelte Michael. Atyja szjbl egyre inkbb gy
hangzott a neve, mint amikor a kalapcs sjt le az llre. Ki innen! Azonnal indulok.
- Tedd azt. J jt, Michael.
Michael nem vlaszolt. Feltpte az ajtt s kimeneklt.

Msodik jelenet
- A szomszdos iroda ajtajban egy pillanattal ksbb Villanova jelent
meg. Kezben egy arany csecsebecst tartott, amit mg Michael
ksztett t vvel ezeltt. Calvin szemlyes troljbl vehette el.
Bestlt a szobba s visszagurtotta a szmtgp el a szket, amelyen
az elbb Michael lt, aztn letelepedett. Hossz ujjai kztt megcsillant
az kszer. Mint azt Bainbridge megfigyelhette, az apr holmi
gymntszilnkokkal dsztett, stilizlt ankh volt. Szksg esetn mg
veget is lehetne vele vgni, gondolta. Ami t illeti, szmra a
csecsebecse mr rgen elvesztette rzelmi rtkt.
- Vlemny? - krdezte Bainbridge. Gondolatban figyelmeztette
magt, ne felejtse el ellenrizni a trol tartalmt, miutn Villanova
tvozott.
- Darientl kaptad - mondta Marcus, aki mereven bmulta az ankhot.
- Azt hittem, Michael ksztette.
- gy is van - felelte a msik fel sem pillantva. - Az atlantai olimpia
utn csinlta.
- Mgis gy rzem, hogy Darien sokkal ersebben ktdik ehhez a
darabhoz. Honnan szerezte?
- Felbukkant az egyik kszerszzletben, amit Darien vezetett a
nevemben - vetette oda Bainbridge knnyedn. - Valaki nagyon el akarta
adni.

Nagy

valsznsggel

beolvasztottk

volna

bolt

hts

szobjban, s nem maradhatott volna meg ebben a formjban.


- Darien pedig elhozta neked? - krdezte Villanova, aki mg mindig

nem vette le a tekintett az kszertl. - Mi a helyzet a gyjtemnyed


tbbi darabjval?
- Ugyanez - felelte Bainbridge, s felnzett. Mg ebbl a tvolsgbl is
ltta, milyen veges szemekkel mered a csecsebecsre a msik.
- Mindegyiket Darientl kaptad?
- Igen.
- Bmulatos - morogta Villanova az kszert forgatva. - Elrulta,
mirt?
- Nem szerette volna, ha brmelyik felbukkan a zloghzakban felelte Bainbridge, aki kezdte kicsit knyelmetlenl rezni magt. -Mint
mondta, tudott Michaelnek arrl a szoksrl, hogy alkalmanknt
felbukkant ezekben az zletekben s megnzte, mit hoztak be az
gyfelek. Vlemnyem szerint ezt valami kisstl piackutatsnak
sznta.
- Hiszen ez is jl pldzza, mit nem szabadna kszteni - morogta
Marcus savany mosollyal. - De Darien mirt hozta el neked?
- gy gondolta, ersthetem Michaelben a tmogatottsg rzst, ha
killtom a munkit a magnirodmban - vlaszolta Bainbridge. Szerinte ezzel knnyebben meggyzhettk volna cljainkrl. - Vllat
vont. - Mit gondolsz, mennyire lehet sikeres ez a taktika?
- Villanova tdugta a kisujjt az ankh hurkba, aztn felemelte, de
mg most sem vette le rla a szemt.
- Azt hiszem, sokkal tbbre lenne szksged nhny szemtre hajtott
cska vacaknl ahhoz, hogy Michael melld lljon ebben az gyben.
- Mellnk - helyesbtett Bainbridge. - A puccs nem kizrlag az n
tletem volt.
Villanova vllat vont,

- Elfogadom. A lnyeg az, hogy most mr valsznleg teljesen


eslytelen beszervezned Michaelt. Az hiszem, hazudott neked, amikor a
kzte s tvolrl rkezett kzvettnk kztti beszlgetsrl volt sz.
Bainbridge ezt egy darabig sztlanul mrlegelte. Villanova tmt
vltott.
- Sikerlt Jeremey-nek elrnie valamit Millinerkkel?
- gy tnik, igen - mondta Bainbridge. - Detroiti tja eltt
kapcsolatba lpett a csald egyik ntagjval, akit Linak hvnak.
sszehozott egy tallkozt. Talbot gy vli, Miss Milliner hajland
beszllni

az

zletnkbe,

hogy

versenyre

kelhessnk

Elliot

szlltmnyoz cgeivel.
- s ha lebukik? - krdezte Villanova. - Kitalltad mr, mit mondanl
Adrock hercegnek, ha mg a puccs eltt rjn a dologra?
- Nem szmt - nyugtatta meg Bainbridge. - Mg ha bet a leg
rosszabb, Milliner akkor is csak kvlll. Knnyedn meggyzhetn a
herceget, hogy csupn szemlyes nyeresgvgybl prblta kitrni
Elliotot. Ha ez sem vlna be, gondoskodtam rla, hogy gy tnjk,
mintha Jeremey sajt elhatrozsbl hozta volna ssze ezt a tallkozt.
Mindkt lehetsgre felkszltem.
Villanova meglepetten flrehajtotta a fejt, de tovbbra sem vette le a
szemt az ankhrl.
- Elrulnd Talbotot?
- Ha a sors gy hozza, igen.
- s engem, Calvin? - krdezte Villanova. - Nem ltl le Jeremey-vel
kitallni,

hogy

szemlyemet

illeten

milyen

vltozsokra

knyszerlntek?
- Nem hinnm, hogy ilyen drasztikus intzkedsekre lenne szksg -

mondta Bainbridge; levette a szemvegt s megprblt Villanova


szembe nzni, br Marcus nem viszonozta a pillantst. - Ha
bekvetkezne a legrosszabb, egyszeren elmondom Marcus Adrocknak,
milyen szerep jutott neked ebben az egszben.
- Mit vrsz cserben? Bnbocsnatot?
- Alig hinnm - horkantott Bainbridge.
- Akkor mit?
- Elgedettsget.
- Villanova tartzkodan mosolygott.
- Akkor remljk, hogy erre nem kerl sor.

Harmadik jelent
Timothy sokkal jobban kedvelte az j szobjt, mint a rgit. Itt volt
kln frdszobja, ventiltor a plafonon s egy akkora szekrny, ami
nagyobb volt, mint a frdszoba a rgi hzukban. Ez a szoba pldul
biztosan nagyobb, mint a papa otthoni szobja. Kedve szerint llthatta
a ventiltor sebessgt s ezzel a hmrskletet is. gy akasztotta a
Jeremey-tl s Clare-tl kapott ruhit, ahogy kedve tartotta. Minden
jjel, breds utn lezuhanyozhatott. Minden gy mkdtt, ahogyan
szerette volna, s mostanban ennl tbbet nem is kvnhatott.
Kezdetben nagyon furcsnak tallta, hogy egyre ksbb s ksbb
kellett kelnie, de lassan hozzszokott. Mostanban mr csak egy rval
bredt elbb, mint Jeremey s Clare, s ilyenkor az egsz szoba az v
volt. Megfrdhetett vagy lezuhanyozhatott, tiszta ruhkat vehetett,
kitakarthatta a szobjt, a piszkos ruhkat egy manyag zskba
tehette, s a szekrny htuljba vgott ledobnylsba hajthatta az
egsz kupacot. Miutn beesteledett, Jeremey s Clare eljttek rte,
aztn nagy vacsort/reggelit rendeztek, ahol Timothy sonks tojst evett
meg paradicsomlevest meg bort ivott hozz. Utna Jeremey magra
hagyta Clare-rel, hadd jtszadozzon vele gy, mintha a fia lenne. Aztn
visszajtt s mindenfle trtneteket meslt neki. Egyszer mesk
voltak, s Timothy mr majdnem a legelejn kitallta, mi lesz a
befejezsk, de akkor is kedves volt tle, hogy prblkozott. Ez legalbb
segtett megrizni a nyugalmt. Megszokni Jeremey-t s Clare-t.
Elfelejteni a papt, az iskolt meg minden mst, ami ezeltt trtnt.

A mesls utn, mg mieltt Clare visszazrta volna a szobjba, volt


pr szabad rja, amit egyedl tlthetett, s ilyenkor vagy a hzban
tnfergett vagy csendben olvasgatott valahol. Mr hetek ta ugyanebben
a ritmusban ltk az letket, s Timothy egszen knnyen belerzdott.
Mr nem flt, amikor Jeremey egyedl hagyta Clare-rel. Igaz, a n gy
bnt vele, mintha a gyereke lenne, amit mg mindig elgg furnak
tallt, de legalbb nem kattant be. Most, hogy Jeremey lland
szereplje lett az letnek, egyre knnyebben alkalmazkodott a
krlmnyekhez. Mr nem tekintette gyerekrablsnak a helyzetet.
Inkbb gy dnttt, tulajdonkppen rkbe fogadtk. Jeremey azt
grte, nemsokra mg jszakai stkat is tehetnek. Timothy ugyan gy
tudta, jszaka nem tl biztonsgos odakint kborolni, de nem bnta,
mert j lesz vgre kiszabadulni a hzbl.
Timothy ppen azon merengett, milyen j is lesz az, amikor Clare
lpett a szobba. Kulcsval kinyitotta az ajtt s bekukucsklt a rsen.
A fi a takarosan rendbe rakott gyon lt, felcsatolhat nyakkendjt
igazgatta s megprblta teljesen kisimtani a gallrjt. Jeremey
szerette, ha gy nz ki, "mintha skatulybl hztk volna ki". A fi
Clare-re pislogott, s vrta, hogy a szoksos "bredj, drgm"-mal
ksznti, mint mindig.
De a n most nem mondott semmi ilyesmit. Belpett a szobba s
becsukta az ajtt.
- Timothy - szlalt meg, s idegesen krlnzett. Arca pirosabb nak
tnt, mint ltalban, a haja pedig enyhn kcosabb volt, mint ha
llekszakadva rohant volna fel lentrl, ahol Jeremey-vel aludtak.
- Jl van, felbredtl ht.
- Igen, asszonyom - felelte Timothy halkan. Clare szerette, ha ill

tiszteletet tanstott irnta. Remlhetleg ezzel elkerlheti, hogy


megint valami furcsa dolgot mveljen vele.
- Jeremey ma jjel nagyon elfoglalt, Timothy - folytatta a n, s a
fihoz stlt. - zleti megbeszlse lesz valakivel Pontiadbl. Mg
sokig nem r haza. s tudod, mit jelent ez.Timothy igazbl nem is
sejtette. Riadt pillantssal elhzdott, mint egy rmlt nyl. Mlt
hnapban, amikor Clare gy beszlt hozz, mint ahogy a mama beszlt
a papval elkltzse eltt, akkor pontosan gy bnt vele. Ettl a hangtl
zsibong, knyelmetlen rzs tmadt a gyomrban; az arca lngolni
kezdett, mintha lzas lenne.
- Jeremey korn elindult a tallkozra, ezrt egyenesen idehajtottam
- mondta Clare s kigombolta blza legfels gombjt.
Timothy nem hallotta, hogy aut llt volna meg a hz eltt, ami
egybknt sem szmtott, mert Clare s Jeremey ugyanitt laktak, csak
lent. Hol van Jeremey? Clare csinlt vele valamit? Nem viselkedne gy,
ha itt lenne. Hov ment Jeremey?
- Ma Jeremey fz vacsort? - krdezte. gy rezte, gyomrban akkora
lyuk ttong, hogy mindjrt beomlik az egsz.
- Ma nem - felelte Clare, s a fira kacsintott. Timothy megdermedt.
-Teljesen egyedl vagyunk. s sohasem fogja megtudni, amg nem
mutatkozol a hzban, ha is itt van. - A n felvihogott, aztn gyorsan
eltakarta a szjt a kezvel. Timothy gy rezte, mindjrt hnyni fog.
Hogy trtnhetett ez? Mi trtnik itt egyltaln? - Segts kibjni ebbl a
blzbl. Most valami nagyon mocskos dolgot fogok veled csinlni, s nem
akarom hzni az idt. Sohasem tudhatod, mikor lep meg minket
Jeremey.
A fi fl hajolt s visszalkte az gyra.

Negyedik jelenet
- Jeremey Talbot hza nem volt klnsebben hatalmas, vlte
Michael, br a krnyez pletekkel ellenttben kifejezetten jmdnak
tnt. A michigani Vrtestvrek nagyravgy egynisgeivel llenttben
Jeremey nem tartott fenn. kln menedket Irn Rapidsben. Ki tudja,
milyen okbl, de lthatan nem szvesen hagyta itt a vadszterlett,
kivve, ha az Elziumba ltogatott.
Michael szerint Jeremey visszahzd termszetnek ksznhette,
hogy az llamban l vmprok egyszeren rltnek tartottk, de t
egyltaln nem zavarta, ha valaki csak a sajt dolgaival trdtt.
Igaz, Michael azt a flelmet sem rezte megalapozottnak, amit a tbbi
Vrtestvr rzett Jeremey s a klnja irnt. Calvin egyszer megprblta
elmeslni neki, mirt van az, hogy Jeremey klnjnak sszes tagjt mg
a legels, srgi jszakkon megfertzte a tboly, de Michael mindig
azzal hzelgett magnak, nem ltalnost holmi pletykk alapjn.
Igen, azt kszsgesen elismerte, hogy sttusz vagy kls megjelens
alapjn hajland erre, de mivel Jeremey-n eddig semmi jelt nem ltta a
tbolynak, ezrt llhatatosan ragaszkodott vlemnyhez, hogy az egsz
csak valami tlzs lehet. Igaz, informcii nagy rsze Darientl
szrmazott, de a fi szrevteleiben legalbb annyira megbzott, mint a
sajtjaiban. Darien rtelmes, logikusan gondolkod, kifinomult zls s
j vezeti kpessgekkel rendelkez szemlyisgnek tartotta Jeremey-t,
s Michael hitt neki. Darien emiatt jelentkezett a Detroitba indul
kotriba, s Michael akkoriban mg pontosan ugyanezen okok miatt

tartotta sokra a vmprt.


De most mr egyltaln nem gy rzett. Mivel Jeremey volt a kotria
vezetje, lnyegben felels Darien hallrt, s Michael g nem tudta
eldnteni, mikppen lljon a dologhoz. A tegnapeltti jszaka ta
igencsak megkopott eddigi j vlemnye s mg nem tudta, mit is rez
valjban. De mg most sem tudott ltalnostani. Nem csak Calvin
kldemnye miatt ltogatott ide; legalbb ugyanannyira szerette volna
alaposan szemgyre venni a frfit.
A hz ltvnya legalbb elfeledtette vele Darient egy idre. A
hromszintes plet egy domb aljn, a hepehups utca vge fel llt. Az
utca tbbi, egyms mell zsfolt hza klsejben hasonltott ugyan erre,
de

mreteiben

semmikppen;

kisebb

udvaraikon

elszrtan

fk

kkadoztak. Jeremey utcra nz kertjben csak kt fa ntt, de gy


tnt, a hts udvarban rengeteg akad bellk. Viszont furcsamd sehol
sem hevertek lehullott levelek. Jeremey dacolt az sszel, tisztra sprte
az udvart s olyan szablyosra nyrta a fvet, hogy az tmr, zld
sznyegre emlkeztetett. St, az oldals s a hts rszeket vd
kertsre mg hlt is szerelt, nehogy a szomszdok elszrtan lldogl
fi az terletre hullassk a leveleiket.
- Uram - szlt ki a sofr a jr motorral vrakoz autbl, amely most
a kocsibehajtnl llt. Michael megprdlt. Mr meg is feledkezett a
kocsirl. - A csomagja...
Az inas kinyjtotta a kartonhengert az ablakon. Michael elvette tle.
- Ksznm... hogy is hvjk? Mg meg sem krdeztem.
- Richrdnak, uram - felelte a sofr.
Michael a hna al csapta a hengert.
- Akkor ht ksznm, Richrd. Most pedig megkrnm, hogy rjon

meg itt. Br nekem gy tnik, ezen a krnyken nem szabad parkolni.


Gyorsan vgigpillantott az utcn, s valban: egyetlen jrm sem llt
a hzak eltt. St, a kocsibejrkon sem. Valsznleg a szomszdok mr
elrejtettk az autkat a kzelg hideg tl ell. Klns, gondolta
Michael, a krnyk sszes postaldja ugyanolyan szn s formj volt.
A udvarokban terpeszked lezrt kukkat szintn ugyanolyan sznre
festettk. Mg az elszrtan ll utcai lmpk is ugyanolyan fnyt
rasztottak, ugyanolyan erssggel. Michael sohasem jrt ki a
klvrosokba; zavarta a szprzkt a hzak monoton, egyforma
szablyossga.
- Majd krzk egy kicsit, uram - mondta Richrd, aki megint
mereven bmult maga el, kifel az utcra. - Bekapcsolom az
auttelefont, htha gyorsan fel kell vennem nt. Vszhelyzet esetn
- Vszhelyzet esetn? - Michael nem brta elfojtani halvny mosolyt.
- Ht ez felettbb drmaian hangzik. Netn taxikat vezetett, mieltt
Calvin szolglatba lpett volna?
- Mentautkat, uram - felelte Richrd. - s most mr nnek
dolgozom.
Michael felegyenesedett.
- Legyen itt, mire kijvk.
Richrd ismt biccentett, aztn lassan kigrdlt az tra, hogy
megkezdje kreit a krnyez utckon. Michael remlte, senki sem hvja
a rendrsget azzal, hogy valaki ppen a hzakat frkszi, hov lehetne
betrni. Ez a kellemetlen kis flrerts ugyan elsimthat, de
mindenkppen tovbb tartana, mint amennyi idt ma este a terlettl
tvol szndkozott tlteni.
Miutn semmilyen jabb kifogst nem tallt, amellyel tovbb

ksleltethette volna ltogatst, a bejrati ajthoz stlt. Mivel Darien


rgebben szmtalanszor elmagyarzta neki, mit kell tennie, most
gyorsan hrmat koppantott az ajtn, aztn egyet, majd megint hrmat.
Ez az egyszer jelzs tudatja az inassal, hogy a ltogat Jeremey
"trsasghoz" tartozik, ppen ezrt a legnagyobb tisztelet jr neki.
Michael ugyan gy vlte, egy jl kpzett inas minden ltogatt a lehet
legnagyobb tisztelettel kezel, de nem azrt jtt, hogy kritikval illesse
Jeremey otthoni szoksait.
Eltelt egy kis id, aztn feltrult az ajt. Fiatal, pirospozsgs fehr n
jelent meg s egy kzmozdulattal beinvitlta a hzba.
- dvzlm, Mr. Luther - mondta a n kemny brit akcentussal.
Michael alig hallott mg igazn brit akcentust, de ez a n olyan
ropogsn s szablyosan beszlt, mintha csaldja mr nemzedkek ta
uralkodkat szolglna. - A nevem Susan Rainsford; n vigyzok Mr.
Talbot hzra, amg gyban van.
- Velem nem akar gyba bjni? - krdezte Michael kifejezstelen
arccal.
- Milyen klns, uram - felelte Rainsford habozs nlkl, meglepett
arcot erltetve magra -, ha nem tvedek, az n gyermeke, Mr. Salway,
ugyanezzel a bon mot-val fogadott legutols ltogatsakor.
A megjegyzs elvette Michael kedvt attl, hogy megprbljon
fesztelenebbl viselkedni, s meg sem szlalt, amikor Rainsford a
hatalmas hallbl a nappaliba vezette. Mintha a ghoul szndkosan
hozta volna szba Darient, csak hogy felbosszantsa. De Rainsford nem
erltette a dolgot, hanem blintott s magra hagyta Michaelt.
Michael egy bls, puha fotelt vlasztott magnak az ajtval szemben,
majd krlnzett. A mlybarna sznyeg remekl harmonizlt a padlt

dszt mintval. A falakat faburkolat fedte, br annyira lekopott s


megsttedett, hogy az erezetet mr rgen nem lehetett ltni. A kt
szemkzti falat, ahonnan nem nylt ajt, polcok szeglyeztk, s Michael
figyelmt nem kerlte el a mfajok, azon bell pedig szerzk s
betrend szerint rendszerezett knyvek sokasga. A szobt rzbl
kszlt csillr vilgtotta meg, a sarkokban elhelyezett, hozzill rz
lmpkkal egytt. Szksg esetn minden lmpa fnyerejt kln
kapcsolval lehetett szablyozni, nyilvnvalan azrt, hogy a klnbz
sarkokban is knyelmesen lehessen olvasgatni. Most mindegyik lmpa
egyforma ervel vilgtott, s a szobra borongs flhomly borult, br a
dohnyzasztal

meg

szm

szerint

nyolc

darab

szk

alatti

padlfelletet leszmtva nem voltak rnykok. Michael szemgyre


vette a szkeket, s felfedezte, hogy mindegyiknek van egy ikerprja,
vagyis a ngy dohnyzasztal kzl mindegyikhez jutott egy hasonl
stlus szk, melyek nem csak egymssal, hanem a falakkal, polcokkal,
lmpkkal s a sznyeggel is harmonizltak.
A szoba olyan otthonos hangulatot rasztott magbl, amit Michael
rendkvl megnyugtatnak s jzannak tallt. Az egyetlen eszttikai
mellfogs a dohnyzasztalok elrendezse volt. Az alacsony btorok
egymssal s a fallal prhuzamosan sorakoztak a nappali kzepn,
amely viszont szablyos ngyzetekre osztotta a szobt, s sokkal inkbb
emlkeztette

gy

egy

szlloda

konferenciatermre

vagy

egy

kzknyvtrra. Mindent egybevetve, a hz eddig ltott kls s bels


jellegzetessgei alapjn Michaelnek az a benyomsa tmadt, hogy egy
nyugdjas tanr otthonban van, nem pedig valami flelmetes rltnl.
Ha csak azt veszi, msok mennyire kerltk Jeremey-t s Clare-t - mg
beszlni sem szvesen beszltek rluk -, azt hihette volna, hogy ezek

ketten gyermekek belssgeivel meg ldozati brnyokkal dsztik fel


otthonukat.
Jeremey tz perc mlva jelent meg, kt sttzld, bls pohrral meg
egy cmke nlkli sttzld veggel a kezben. Sz nlkl letelepedett a
Michaellel szemkzti fotelbe, s letette a poharakat meg az veget az
asztalra. A homlyos fnyben azonnal beleolvadtak a krnyezetbe s a
berendezs

rszeiv

vltak.

Csak

Jeremey

lgott

ki

szoba

hangulatbl: nyakig begombolt, kemnytett fehr inget meg egyszer


fekete cipt s zoknit viselt. Michaelnek eszbe jutott Darien, aki mindig
azt bizonygatta, hogy a frfi pontosan gy nz ki, mint egy bizonyos
angol sznsz, s el kellett ismernie, hogy valban ers kzttk a
hasonlsg.
- dvzllek otthonomban - szlalt meg vgre Jeremey. - Remlem,
knnyen idetalltl.
- Persze - felelte Michael, s fesztelenl htradlt a fotelben. -A
sofrm tudta az utat.
- A sofrd? - krdezett vissza Jeremey, aki ugyanolyan kimrten lt
a szkben, mint az elbb. - Ajndk Atydtl?
Michael nyugodt arckifejezse megmaradt, de most mr csak
larcknt. Biccentett.
- Milyen kedves tle. Italt?
Michael az vegre pillantott, s ismt biccentett. szrevette, hogy az
veg nem prs, s miutn Jeremey prszor megltyklte, a folyadk
vastag rtegben tapadt a falra. Amikor vendgltja kt egyenl adagot
tlttt a poharakba, azonnal megrezte a folyadkbl rad meleget.
Frissnek tnt. Szeme sszeszklt az hsgtl, s onnantl kezdve
feszlt figyelemmel kvette Jeremey minden egyes precz, kimrt

mozdulatt.
- Serpenyben melegtettem - magyarzta Jeremey. Az egyik poharat
vendgnek nyjtotta, pedig felemelte a msikat. - Serpenyben, az
elektromos tzhelyen. Utna ttol tttem ebbe az vegbe. - Nincsen
mikrohullm stm.
Michael a pohr hvs faln keresztl is rezte a folyadk melegt, s
ismt szippantott egyet. Ilyen kzelrl mg jobban hatott r az illat, s
rezte, hogy a szjban, a ragadozfogak felett, az nyben megfeszlnek
az izmok. Belekstolt a pohrba, de a kstolbl emberes korty lett.
szrevette, hogy Jeremey is ugyanolyan mohn kezdett hozz. Ervel
kellett knyszertenie magt, hogy letegye a poharat a fotel karfjra.
Az ital zamata nem hatott r olyan ersen,
mint a friss vr artris lktetse, de ettl fggetlenl igazn
rszegt volt. A pohrban csillog vr mindssze a rmlt vagy ppen
elragadtatott ldozat miatt rzett rzelmi tbbletet nlklzte, s persze
Darient, akivel megoszthatn az lmnyt.
- Ezt nekem hoztad? - krdezte Jeremey a fotel mellett hever
kartonhenger fel biccentve. - Calvin emltette, hogy kldeni fog
valamit.
- gy van - felelte Michael. Felemelte a hengert, s kelletlenl letette
a pohart az asztalra. - Jeremey lthatan ennyi idt sznt
semmitmond beszlgetsre, s nem is szmthat tle tbbre. - Az j
terletek felosztsa.
Jeremey kinyjtott kezbe nyomta az sszetekert trkpet. Az angol
elszr sztcsavarta, aztn megint visszatekerte, csak ellenttes
irnyban, hogy ne gndrdjn fel, majd kisimtotta az asztalon.
- Magyarzd el - mondta, mikzben tekintete gy psztzott a

trkpen jobbl balra, mintha minden egyes utcanevet s koordintt


meg akarna szemllni.
- A rgi terleted - kezdte Michael, rmutatva a hz krli krnykre
- eddig a hatrvonalig tartott. Detroiti hstettednek ksznheten ezt
Calvin egszen eddig kitolta. - Ujjval a sajt s a Jeremey birtoka
kztti hatrvonalra mutatott. - Ez volt valaha Darien. Ezekben az
utckban lltak az zletei. A rgi zloghz, ahol dolgozott, pontosan itt
van, ahol az terlete s az enym tfedi egymst. Miutn elkezdett
Calvinnek dolgozni, mg mindig visszajrt ide, mert nem akart
elszakadni a rgi krnyktl. Calvin thelyezte Irn Rapids s Grand
Rapids tls felbe, ahol a vagyonosabbak lnek, de Darien szvesen
vissza-visszaltogatott Jacksonba. Szerintem Calvin errl nem is tudott.
- Michael felnzett a trkprl; Jeremey gy mregette, mint valami
kvncsi holl.
- Kt jszakval ezeltt, az Elziumban rd gondoltam - szlalt meg
az angol. - Tallkozott a pillantsunk, amikor Marcus s Gyermekei
krlvettek.
Michael kicsit tvolabb hzdott a msiktl, s sszekulcsolta a kezt,
mintha vdekezne.
- Ezrt trtnik ez - folytatta Jeremey. - Ezrt mondtl nekik tbbet,
mint amennyit szerettl volna. s most is ezrt viselkedsz gy.
Michael elfintorodott.
- Mit jelent az, hogy "gy"? - krdezte.
- Pontosan errl van sz - mondta Jeremey szles mozdulattal,
mintha csak Michael pillanatokkal elbb kimondott szavait akarta volna
megmutatni a levegben. - Nem tudom, mirt, de ha ersen
koncentrlok valakire, meg tudom mondani, mit rez. Nha azonban az

illetn is eluralkodik az, amit rzek, szval azt hiszem, bocsnatot kell
krnem tled. Be kell vallanom, az elbb kvncsi voltam, mi volt a
helyzet

Dariennel. Hls vagyok neked, amirt kielgtetted a

kvncsisgomat, de gy gondolom, ktelessgem elrulni, mirt is


tetted valjban. gy ltszik, volt benned rejtett ksztets, hogy
beszljl rla.
- Michael majdnem a trkpre bortotta a pohart. Az elbb
majdhogynem passzvan hallgatta, mit magyarz. Mi van vele?
Egyrtelmen nem azrt jtt, hogy feltrja a lelkt.
- Nem kell flned, Michael - mondta Jeremey. - Nmi erfesztssel
kpes vagyok irnytani ezt a kpessgemet. Jobban reznd magadat,
ha most is ezt tennm?
- Igen - felelte Michael. - Krlek. - Szval mr megint megtette.
Calvin szmtalanszor figyelmeztette, nem blcs dolog, ha egy Vrtestvr
nyltan megmondja egy msiknak, ppen mire gondol, erre ktszer
egyms utn is beleesett ebbe a csapdba.
- Jeremey arca egy pillanatra grimaszba torzult - arcnak rncait
mintha jl lthat megknnyebbls hzta volna ssze -, s mintha
sszpontostott volna. Michael gy rezte, mintha nyirkos, pkhlpuhasg kd emelkedne fel elmjrl - pedig eddig azt sem tudta, hogy
ott van. Agya fokozatosan tisztult, egszen addig, amg ismt ura nem
lett sajt nyelvnek. Azonban rzelmi kzpontjai krl mg mindig
fsts miazma kavargott, s hirtelen nagyon szeretett volna elmenni
innen.
- Szval ismt bocsnatodat krem - szlalt meg Jeremey nmi
hallgats utn. Arckifejezse ugyanolyan jlelk s kedves maradt, mint
mindig, leszmtva a szemldke kztt megjelen kt fggleges

vonalat. - Ha van kedved, flthetsz nekem nhny szemlyes krdst,


melyekre szintn vlaszolok.
Michaelben azonnal tucatnyi krds merlt fel s foszlott szt
gyorsan, br a legtbbjktl valahogy fodrozdni kezdett a tintasr
paca, amit Jeremey akarata hagyott az elmjn. Szmtalan krdstl
csak mg kiszolgltatottabbnak rezte volna magt, ezrt inkbb egy
rtalmatlanabbat vlasztott, hogy nmaga eltt is bebizonythassa, ez
alkalommal szabad akaratbl beszl.
- Meg fogod osztani ezt a terletet a vdenceddel?
- Hzigazdjt lthatan meglepte a krds, mert egy pillanatig
gondolkodott, mieltt vlaszolt volna.
- Clare-re gondolsz -mondta aztn. -Nem a vdencem, Michael. Azrt
tmogatom, mert velem egyenrangnak tekintem. Bevallom, rzek nmi
felelssget irnta, de csak azrt, mert n szemeltem ki arra, hogy
tmogassam. Mg akr egyids is lehet velem.
- Teht nem tudod biztosan? - krdezte Michael dbbenten. Calvin
msik j tancsa szerint nem ajnlatos tlsgosan bizalmas viszonyba
kerlni egy ismeretlen kpessgekkel rendelkez vmprral. Csak
mult, mikppen lehetett erre kpes a msik.
- szinte sajnlatomra nem - mondta Jeremey. - Mindketten
ugyanabba a nemzedkbe tartozunk s mindketten a Malkavita kln
tagjai vagyunk, de szrnyen keveset tudok arrl, mikppen lett belle
vmpr. Nem mintha tudn. Mg a hipnzis meg a kbtszerrel kevert
vr sem hozta felsznre ezeket az informcikat. Els emlkei az utols
napfelkeltjt kvet idszakbl szrmaznak.
- Hogyan talltl r? - tudakolta Michael. Ha krdezskdtt,
legalbb egy idre megfeledkezhetett Darienrl, Calvinrl, Flynne-rl,

no meg a birtokai megnyirblsrl. Htha a vlaszok rvn jobban


megtudhatja, mifle alak valjban ez a Jeremey Talbot.
- gy mondanm, rtalltunk egymsra - felelte Jeremey. - Egyszer
csak klcsnsen megvilgosodtunk, mint oly sokan a fajtnkbl. Autba
ltem s kirobogtam a vrosbl, Clare meg ppen jtt szembe, mert
tallkozni akart velem. Magammal hoztam, hogy biztonsgos helyen,
kzsen tanulmnyozhassuk megvilgosodsunk folyamatt.
- Michael tudta, hogy Jeremey mindezt teljesen komolyan gondolja,
mert mr akkor is ugyanezt mondta, amikor elszr bemutatta a nt az
Elziumban.

gy

dnttt,

egyelre

nem

erlteti

tovbb

"megvilgosods" krdst.
- Vlaszolok egy korbbi krdsedre - folyatta Jeremey. - Igen, meg
fogom osztani a terletemet Clare-rel. Csak eltte megprblom a fejbe
verni, hol hzdnak a pontos hatrok. Igaz, gyis mindig oda megy,
ahova kedve tartja. Brmit is tesz, nem kr engedlyt tlem. s mint
mr emltettem, egyenrangknt kezelem.
- Michael kizrlag azrt krdezett r erre, mert mindig Jeremey
Gyermekeknt vagy prtfogoltjaknt gondolt Clare-re. A n ugyan
sohasem keveredett zrbe s a Maszkablt sem veszlyeztette, de
Michael mindvgig meg volt gyzdve arrl, hogy j magaviselete
Jeremey rhatsnak ksznhet.
- Mint ahogy Darient is egyenrang flnek tekintettem - tette hozz
Jeremey. - Meslt neked arrl a rengeteg projektrl, amit kzsen
csinltunk Irn Rapidsben meg Grand Rapidsben?
- Keveset beszlt rlad - mondta Michael. - Nagyon sokra tartott
tged.
- n pedig t - blintott Jeremey. - Korhoz kpest kemnyen

dolgozott. Igen szilrd jellem volt.


- Nem igazn beszltnk a munkjrl - vallotta be Michael. -Nha
arra gondolok, brcsak tbbszr elhoztam volna a tmt.
- Neki aztn voltak ambcii - folytatta Jeremey. - O meg Calvin meg
n mr nyakig ltnk a tervezgetsben, hogyan vsroljuk fel Irn
Rapids autkereskedseit, a sztrdk melletti boltokkal egytt... mert
ott ramlik a vrosba a nyersanyag. Darien rengeteget trgyalt a
tulajdonosokkal. Igen meggyz brt lenni.
- Michael nem tudta, vajon Jeremey most egyszeren elnzi-e neki
kvncsisgt, vagy nem is tekinti hivatalos vendgnek. De legalbb
szusszansnyi idhz jutott. Amennyire tudta, a Vrtestvrek kzl
Adrock herceg s Dvid Ellsworth foglalkozott a Detroiton kvl
gyrakban ellltott autk rtkestsvel. Jeremey szavaibl gy tnt,
mintha , Darien s Calvin is megprbltak volna belpni a kzdtrre.
- Mi lett a vge? - krdezte.
- Nem llt mdunkban megtudni - felelte Jeremey az ajkhoz emelt
pohr mgl. - A krlmnyek gy hoztk, hogy nem tudtuk folytatni a
trgyalsokat.
- Mi a helyzet Calvinnel? - erskdtt tovbb Michael. - Nem folytatta
az alkudozst? Mondjuk mialatt ti Detroitban voltatok?
- Elkpzelhet - mondta Jeremey vatosan. Aurja tlthatatlan
sznrvnye felkavarodott. - Mg nem jutott eszembe utnanzni.
- Ez lenne a flrerts oka kzted s Elliot Damascus kztt? Jeremey
szeme elfelhsdtt a krds hallatn, s leeresztette a pohart.
- Mibl gondolod, hogy problmim vannak Elliottal?
- Michael majdnem elrulta neki, hogy Clare-tl hallotta, de
ttovzott. Valamilyen ismeretlen oknl fogva gy rezte, visszalne a

n bizalmval, ha kiadn ezt azt informcit. Ezrt inkbb mst


mondott.
- Lttalak benneteket az Elizimban. gy tnt, nem rzed magadat
tl jl a jelenltben, pedig mennyi mindent tltetek Detroitban.
- Szval errl van sz - mormogta Jeremey. - Igen, voltak kzttnk
nzeteltrsek. Amit lttl, az csupn jabb hajtsa egy rgebbi
problmnak, amirl azt hittem, mr rgen lerendeztk. Ami azt illeti,
valsznleg mg magt a problmt sem oldottuk meg soha. De a
krdsedre a vlasz: nem. A kztnk feszl ellentt sokkalta
szemlyesebb termszet. Mostanban kiss fejnkre nttek a dolgok.
-

Mieltt

Michael

elrukkolhatott

volna

egy

sszeszedettebb

krdssel, amibl kiderlhetett volna, Jeremey pontosan mit is akart


ezzel mondani, az angol taktikt vltoztatott.
- Valami nem hagy nyugodni - mondta, s homlokn elmlyltek a
rncok. - Megosztottad a vadszterletedet Dariennel, igaz?
- Igaz- felelte Michael vatosan.
- De Atyd nem osztotta meg veled az vadszterlett Grand
Rapidsban, ugye?
- Michaelnek egyltaln nem tetszett ez az j irny, amelybe a
beszlgets kanyarodott. Sokkal szvesebben beszlt volna arrl, mi
leszthette fel a Jeremey s Elliot kztti feszltsget. Biztosan trtnt
valami velk, amikor a kotria Detroitban tartzkodott, de vajon mi
lehetett az? De Jeremey tmavltsbl gy tnt, nem szvesen beszlne
errl.
- Nem - vlaszolta, mikzben a fejben csak gy kavarogtak a
gondolatok. - Calvin sajt terletet biztostott nekem az lels utn. Azt
mondta, nem tl nagy, de kzel van Irn Rapidshez s az Elziumhoz.

- Nagyon meglepne, Michael, ha azt mondanm, Calvin gyakran


beengedte a terletre Darient?
- Michaelnek uralkodnia kellett magn, nehogy elejtse a kezben
tartott poharat. A vr mr rgen kihlt benne.
- Ezt nem tudtam.
- Pedig gy igaz - mondta Jeremey. - Sohasem krdezted meg, mirt
van az, hogy Calvin annyi mindennel elhalmozza Darient, mg tged
elsuvaszt Pontiacban meg Jacksonben?
- Michael alig hitte, hogy Jeremey ilyeneket mond.
- Mit akarsz tlem? - krdezte. A gyan felhje gy lepedett le
gondolataira, mint megkevert vzben a s. - Miben remnykedsz, mit
adhatok neked?
- szintesget - felelte a msik, aki gy tnt, szre sem vette Michael
zavart. St, olyan bartsgosan beszlt, mintha valaki mssal csevegne
Michaelrl.

Kifejezetten

rdekel,

milyen

benyomsaid

vannak

Gyermekedrl s Nemzdrl. Nagy dolgok kszlnek, s az esemnyeket


a te reakcid is befolysolhatja. Legalbbis n gy ltom. Fogalmazzunk
gy, hogy mindez csupn egy megvilgosodott, gondolkod elme
kvncsisga, aki szeretn tudni, mi minden hat r.
Michael letette a pohart az asztalra s felllt. Ebbl elg. Ha Clare
azt hitte, Jeremey majd elrul valamit Michaelnek, nagyon tvedett. Az
angolrl nem derlt ki semmi ms, csak az, mirt rzik az emberek
knyelmetlenl magukat a kzelben.
- Krlek, Michael, maradj mg egy kicsit - mondta Jeremey, s
szintn felllt. - Alig kezdtnk el sszeismerkedni. Darien s Calvin
elbeszlsei alapjn mr kialaktottam magamban egy hozzvetleges
kpet rlad, de a teljes igazsg mg vrat magra. Meslj magadrl

tbbet.
Michael olyan kzmbsen kerlte meg az asztalt, amennyire csak
tle tellett; kzben egyre jobban sztradt benne a gyanakvs. De
ugyanakkor get, moh kvncsisg kertette hatalmba a gondolatait,
s srgetve bztatta, vlaszoljon Jeremey krdseire, hogy a vmpr
vgre megtudhassa rla a teljes igazsgot. A kvncsisg nem a sajtja
volt, de gy fszkelte be magt a vgyai kz, mintha hozz tartozna.
Jeremey elmjnek egy rsze megprblt sszekapcsoldni az vvel, s
gy turklt a tudatban, mint egy piszkos, sebes ujj. Egyszeren
flrehajtotta a tbbi dolgot, ami rdekelhette volna, s teljesen
meggyalzta a gondolatait. Csak jrni tudott, semmi mst.
- Haza kell mennem - mondta. Minden szt kln-kln prselt ki
magbl, vgtelennek tn sorban buktak ki a szjbl. ~ Indulnom
kell. - A megjegyzssel eredetileg udvariasan ki akarta menteni magt,
de most inkbb sznalmas kifogsnak tnt.
- Ha muszj... - Jeremey indult, hogy kinyissa a nappali ajtajt. Nem tartztathatlak akaratod ellenre.
Michaelben rthetetlenl lesen sajdult fel a csalds, amirt
Jeremey ilyen knnyedn elengedi, de nem torpant meg. Minl tbbet
mozgott, annl kevsb kavarogtak Jeremey gondolatai az vi kztt.
- Hvjak egy inast? - krdezte Jeremey, s flrellt, hogy Michael
kifrjen az ajtn.
- Ksznm, magamtl is kitallok - mondta Michael, s majdnem
tesett a kszbn. Egy pillanatig gy tnt, mintha a polcokkal
szeglyezett folyos vgtelen lenne, de aztn a vilg visszazkkent
normlis mretbe.
- Ahogy hajtod - mondta Jeremey. - J jt.

- Michael nem vlaszolt. Mihelyst meg brt mozdulni s uralkodni


tudott a lpsein annyira, hogy ne llekszaladva rohanjon kifel,
megindult a bejrati ajt fel. Amikor kilpett a csps jszakai
levegbe, gy olvadt semmiv a gyanakvsa, a kvncsisga s a
csaldottsga, mintha sohasem lett volna ott. Lefoszlott az rzelmeire
tapad ragacsos hl is, br gy rezte, mintha elmjnek azon a rszen
olyan lenne, mint a nedves hs a levlt var alatt. Akr tudatosan, akr
nem, de az angol egsz jjel befolysolta. Michael most mr rtette,
mirt rezte magt mindenki knyelmetlenl, ha Jeremey-vel beszlt.
Nem lehettek biztosak abban, vajon rzelmeik s reakciik a sajtjaik-e
vagy csak Jeremey hitette el velk, hogy azok. St, ami mg ennl is
rosszabb, Jeremey sajt rzseit kivetthette rjuk. Ha azonban ma este
is ez trtnt, akkor vajon mirt volt Jeremey annyira gyanakv - s
mirt rdekeltk annyira Michael legbenssgesebb gondolatai?
- Egy perc sem telt el, s mris felbukkant Michael autja, amit a
kocsifelhajt szln vrt meg. Sz nlkl beszllt s megparancsolta a
sofrnek, hogy vigye haza.

tdik fejezet
Clare vgre befejezte, amit csinlt, s felegyenesedett Timothy gyn,
ahol eddig trdelt. Megcskolta a fi spadt, remeg combjt, aztn
felllt. Timothy mozdulatlanul hevert az gyon, s tgra nylt
szemekkel, sszeszortott szjjal meredt maga el. Clare az ablakhoz
lpett, kinzett az utcra. Elkezdte begombolni a blzt. Odalent
Michael autja ppen elhzott az Ann Arbortl szakra fekv birtoka
fel. A n a fejt csvlta.
- Nem hiszem, hogy rten - mondta csak gy a semmibe. - Jeremey
nem mondta el neki.
- Megfordult s Timothyra nzett. A fi mg mindig a htn hevert s
grcssen markolta a lepedt. Szablytalan ritmusban kapkodta a
levegt. Clare odalpett hozz s felhzta az alsnadrgjt. Becipzrozta
a farmerjt s l pozciba rngatta a fit. Timothy ajkrl, ahol
megharapta, apr vrcsepp fakadt. Szeme tovbbra is mereven bmult a
semmibe. Clare egy ujjmozdulattal letrlte a vrt s hideg nyelvvel
lenyalta az ujja hegyrl.
- Gyere, Timothy - mondta, s talpra rngatta a fit. - Megjtt apa.
dvzljk hatalmas lelssel!
- Timothy kvette a nt, de vgig rngatni kellett. Valami nincsen vele
rendben, gondolta Clare. A klyk mr megint lomvilgban l, mint
legutbb, amikor llandan marakodott az utols frjvel. A fi azt sem
viselte tl jl. Azt remlte, ha Jeremey-hez kltznek, a fi is sszeszedi
magt, de valami most sem volt rendjn vele. Taln Jeremey nem tlt

elegend idt Timothyval.


- Gyere, drgm! - Clare nmi vidmsgot csempszett a hangjba,
br Timothy erre sem reaglt. - Csinljunk valamit Jeremey-vel. Mr.
Luther miatt rrnk ksbb is aggdni.

Hatodik jelenet
- George Stinson atya flrehzta a gyntatflke ajtajt, s
szemgyre vette a rcsos elvlasztra kirajzold rnykot. ltalban
ilyen ksn mr nem vllalt gyntatst, de kapott egy srgs telefont, s
a telefonl szablyosan knyrgtt a segtsgrt.
- Segtsen rajtam, atym - szlalt meg a szomszdos flkben l
ismeretlen a pillanatnyi csendet kveten. - Vtkeztem.
- Stinson atya most sem ismerte fel a hangot, mint ahogy a
telefonban sem sikerlt neki, de az akcentust jobban felismerte. Az
idegen a bostoniakra jellemz htul kpzett, nazlis hangzkkal beszlt.
Kicsit gy, mint a Kennedy csald tagjai.
- Mikor gynt utoljra? - krdezte, s elnyomott egy kiads stst.
- Kicsivel tbb, mint egy hnapja - felelte a hang. - Taln rgebben.
Kezdenek sszemosdni a napok.
- Mit kvnsz meggynni? - krdezte Stinson atya.
- Az n gondom az - mondta a hang -, hogy igazbl nem is tudom,
vtkeztem-e. Azt hiszem, igazbl nem okoztam krt senkinek, de az
amgy sem bibliai parancs, ugye?
- Stinson megemsztette a krdst.
- Jzus szavai pldt mutatnak mindannyiunknak, fiam - mondta
aztn. - Ha megprblunk gy lni, ahogyan , kzelebb kerlnk
Istenhez. De Jzus szavai nmagukban mg nem parancsolatok.
- n is gy gondoltam - mondta az idegen, s hangjban inkbb ggs
magabiztossg csengett, mint megknnyebbls. - Ja, pontosan gy.

Ksz.
- A flke msik felben cipk koppantak, mintha a ltogat indulni
kszlt volna.
- Vrjon - kiltotta a lelksz.
- Igen, atym? - krdezte a msik. Stinson mintha gnyos
mellkzngi volna kihallani a krdsbl, br nem is ltta az idegen
arct.
- Fiam, nyilvnvalan azrt hvott, mert valami nem hagyja nyugodni
- kezdte Stinson. Nem tudta megmagyarzni, mirt, de valamifle
vonzalmat rzett a nvtelen ismeretlen irnt. Brmilyen okbl is jtt,
szeretett volna segteni rajta. - Mg ha a Biblia szerint elmletileg nem
is bn, mirt nem knnyt a lelkn, s mirt nem beszl rla?
- Maga aztn sohasem tudta, mikor kell abbahagyni, igaz, atym? krdezte az idegen.
- Stinson gy dnttt, elereszti a fle mellett ezt a rejtlyes
megjegyzst. Ebben a knyes helyzetben nem sok haszna lenne, ha tl
kemnyen megszorongatn a frfit.
- Hossz csend kvetkezett, aztn a gynni kszl idegen ismt
megszlalt.
- A pokolba is, azt hiszem igaza van - mondta. - Minek cipelgessem
ezt a terhet mindrkk, nem igaz?
- Valban nem, fiam - felelte Stinson. - Felesleges. Mirl akart
beszlni velem?
- Azt hiszem, egyszeren rosszul rzem magamat - mondta a frfi, s
visszalt a padra. - De nem azrt, mert elkvettem valamit. Azt hiszem,
az a bajom, hogy nem rzem magamat rosszul, amiatt, amit tettem.
rti, mire gondolok?

- Nem vagyok benne biztos, fiam - mondta Stinson. - Mit kvetett el?
- Ne olyan gyorsan, padre - vgott kzbe a frfi. - Majd arra is sor
kerl. Csak bzza rm.
Az idegen - durva, nelglt hangjbl tlve - mg fiatal lehetett.
Viszont az apr flke akusztikja miatt olyan kortalan s lettelen
mellkznge radt a szavaibl, amit Stinson igen zavarnak tallt.
- Arrl van sz - folytatta a frfi -, hogy pr httel ezeltt volt egy
munkm. Nhny trsammal egytt csinltuk.
- Mifle munka?
- Azt hiszem, ez lnyegtelen.
- rtem - mondta Stinson megrten.
- Ja, szval a munka felnl jrhattunk, amikor az egsz kezdett
bds lenni, utna meg nagyon hamar, llatira elbasztuk az egszet
magyarzta az idegen. - Bocsnat, ez nem volt szp. Azt akartam
mondani, hogy elszrtuk, s a trsaim meg n j nagy zrbe
keveredtnk. A ficknak, aki vezetett minket, mindkt lba eltrt, s
szrnyen legyenglt. Nem tudta volna folytatni az utat. Egy msik
trsam megsrlt, s egyiknk sem hitte, hogy tlli. Szablyosan
kibeleztk, s ha most visszagondolok, taln a gerince is eltrt. gy
festett, mint akit elcsapott egy kamion. Megprbltunk kijutni, az a
szerencstlen klyk meg csak nyszrgtt, meg az apjt szlongatta.
- Stinson izgatottan elrehajolt. Az egyhzkzsg gynni vgy
tagjai... k olyan htkznapiak voltak. Persze ettl mg ugyangy
tiszteletben tartotta ket, de akkor is...
- Ezen a ponton gy dntttem, ideje elhzni a faszba s felhagy- ni
az egsszel - mondta az idegen. - A tbbiek mr vrtak minket itthon s
nagyon gy nzett ki, hogy a helyiek elkapnak minket, mieltt

megpattanhatnnk. s higgye el nekem, atym, ha elkaptak volna,


megirigyelhettk volna a klykt. Nyakig ltnk a szarban. A klyk
ismerte a terletet meg a hts siktorokat; a trtt lb fazon tudta,
hogyan gondolkodnak azok a gecik, akik el akartak minket kapni.
Mindegyikk tudta volna, mikppen tnhetnnk el onnan, de nem
voltak olyan llapotban, hogy hasznunkra legyenek.
- Mi trtnt?
- Nos, a msik trsam - folytatta a frfi - gy dnttt, bizony
megjtssza a hst. t nem rdekli, hogy mindjrt a nyakunkba
szakadnak

seggfejek.

Egymaga

fogja

Trttlb

urasgot

begymszli a kocsiba. Aztn pakoln be mell a klykt is.


- Te j g - shajtotta Stinson.
- Aztn - mondta a frfi, akinek minden egyes szval magabiztosabb
vlt a hangja. - A legnagyobb faszsg, amit valaha is lttam, ht nem?
Szval mondom a ficknak, hogy azonnal pattanjon be abba az tkozott
autba, klnben mindannyiunkat elkapnak miatta. Azt viszont nem
hagyhattam. Erre a faszfej az arcomba mszik, de n alaposan
elmagyarztam neki a dolgot. n voltam a fnk, n mondom meg, mi
van, s ksz. Megmondtam neki, hogy a klyk marad, Trttlb jn
velnk. O idsebb s tapasztaltabb nlunk, aki kpes kijuttatni minket
a rohadkok kzl. Radsul mindannyian tisztban voltunk vele, hogy
a klyk nem li tl. Mg a szjt sem brta befogni. nem megy
sehov. A nyakunkra hozn azokat a vrszomjas llatokat, mg mieltt
kirhetnnk a vrosbl.
- Szval megparancsolta a bartjnak, hagyja ott fiatalabb trsukat...
pedig tudta, hogy elkapjk.
- Nem elkapjk, ember! Meglik! - mondta az idegen. - Ha egyltaln

lt mg, mire megtalltk. Remlem, nem.


- s ha jl rtettem, nem rez bntudatot a dntse miatt - folytatta
Stinson multan. Mg sohasem gyntatott igazi bnzt. Volt mr dolga
nhny fehrgallros sarlatnnal meg egy-egy hzassgszdelgvel, de
ilyet mg nem hallott. -Jl mondom?
- Pontosan gy van - vlaszolta a frfi. - Azt tettem, amit tennem
kellett. Szemly szerint biztosan szvesen sztrgnm annak a seggt,
aki megprbln ugyanezt megjtszani velem, de akkor is meg kellett
tennem. Tudja, nem a legjobb megolds, de ez van. Egyszeren nem
rzem magamat rosszul miatta.
- De valami mgis azt sgja, hogy kellene - fejezte be Stinson a
levegben maradt mondatot.
- Valami nagyon halvny hang, igen - mondta a frfi, s nekidlt az
elvlasztnak. - Most akkor ez rendben van vagy nincsen? Nem brok
rjnni, vtkeztem-e vagy sem. Igen, szar gy, hogy Darient megltk,
de mi rendben kijutottunk. Azta mr Trttlb is vgan stafikl.
- Az utols mondat gondolkodba ejtette Stinsont. Nem azt mondta,
hogy az eset mindssze kt httel ezeltt trtnt?
- Szval pokolra kerlk vagy nem? - krdezte a frfi, megtrve
Stinson merengst. - Vagyis ok, valsznleg amgy is oda fogok jutni,
de eltte azrt szeretnm tudni, mi minden szrad a lelkemen.
- A ltfontossg dntsek esetben nem lehet egyszeren j s rossz
vlaszt adni - mondta a lelksz gyorsan, mieltt egyltaln tgondolta
volna, mit akar mondani. Annyira magval ragadta az idegen trtnete,
hogy egyetlen pldabeszd sem jutott eszbe, s ez zavarta. - A bartja
az lett ldozta s a tbbiek megmenekltek.
- Teht a Mennyorszgba jut - mondta a frfi. - De mi lesz velem?

n gy gondolom, helyesen cselekedtem. gy kellett trtnnie, nem?


- Megmondom, fiam, mit kell tennie: alaposan gondolja vgig azokat
az esemnyeket, amelyek a bartjval egytt ilyen veszlyes helyzetbe
sodortk. Ha Darien nemes s j gy rdekben ldozta lett, akkor
megnyugodhat. Ha nem, akkor a bntudat hinya azt jelenti, valami
magbl is hinyzik.
- Mskor sokkal tbbet segt, atym - szlalt meg a frfi nmi
hallgats utn. - Rgebben legalbb egyenes vlaszokat adott. Az utbbi
pr hnapban meg sorban ilyen baromsgokkal etet.
- Sajnlom, fiam - mondta Stinson idegesen. Mirt viselkedik gy ez a
bnz, mintha ismern? - Ha taln tbbet tudnk arrl, mi trtnt
valjban. Pldul szmt, vajon rendrk vagy esetleg ms bnzk ell
menekltek aznap jjel?
Krdst hossz csend fogadta; Stinson atya ekzben idegesen
harapdlta als ajkt. Tl messzire merszkedett volna? Megsrtette
volna az idegen bizalmt? Valsznleg nem is kap vlaszt. Amikor
azonban ismt megszlalt a hang, minden hevessg eltnt belle.
Helyette a korbban hallott pimaszsg csendlt belle.
- Taln infkat akar kiszedni bellem, padre? - krdezte a frfi, s
kurta kacagssal tett pontot a krds vgre. - Bizonytkokat: gyjt
ellenem? Lehallgat van magnl?
- Dehogyis! - tiltakozott Stinson, s majdnem felpattant a szkrl. Ha brkinek is beszmolnk arrl, amit nekem elmondott, nem csak
magt, hanem hitein alaptteleit is meggyalznm. A gyns szentsge
srthetetlen. Mg brsgi vgzssel sem ktelezhetnek vallomsra.
- Ja, tudom - mondta a hang. - Azt hiszem, ezt egyszer mr emltette.
Most pedig maradjon nyugton, Stinson atya. Nagyjbl azt mondta,

amire szmtottam. Itt az ideje, hogy n is kzljek magval valamit.


******
Amikor a gyntatflke ajtaja kinylt, Clare felpillantott lepattogzott,
viseltes rzsafzrrl. Egy pillanattal ksbb Elliot Damascus lpett ki
a flkbl, a gyenge, botladoz Stinson atyt tmogatva. Elliot
krlnzett - sovny arcn bosszsg keveredett unalommal -, aztn a
csoszog s botladoz lelkszt megragadva elindult a szentlybl
kivezet folyosn.
Clare-t nem lepte meg tlsgosan Elliot felbukkansa. Mr ltta
nhnyszor betrni a gyntatflkbe, br a vmpr sohasem vette szre
t. Elliot megjelent, gynt, aztn kis id mlva kivezette a papot a
templombl. Nha kihallgatta a gynst; mskor azt is megvrta, ami
ezutn a pap hlszobjban trtnt. Az alapjn, amit hallott, azt
kellett gondolnia, hogy Elliot nem j katolikus. Szerencsre Stinson sem
volt valami remek lelksz. Jl illettek egymshoz.
Ami Clare-t illeti, sohasem beszlt a pappal. Valaha j katolikusnak
tartotta magt, br rgen nem gyakorolta a hitt. A templom ugyan mg
mindig menedket knlt mindenkinek, mint rgen, csak sokkal nzbb
mdon. Mindig ide meneklt, amikor mr nem brta tovbb elviselni a
frjt meg a nyszt klykket. Amikor az otthoni problmk
elviselhetetlen sllyal nehezedtek r, eljtt a templomba s addig
morzsolgatta a rzsafzrt, amg le nem higgadt. Mr nem dlt be az
egyhz csbtsainak, de a megszokott menetrend megnyugtat volt a
maga mdjn. Amikor Elliot felbukkant, lehajtotta a fejt, nehogy a frfi
szrevegye. Egybknt sem szeretett beszlgetni rgtn gyns utn. A

gyns meggyzte az illett, hogy valjban jobb ember lett, mg akkor


is, ha rgtn ott folytatta bneit, ahol abbahagyta. Vagy rosszabb
esetben csak megszoksbl jrt gynni, s fogalma sem volt, mirt is
rossz az, amit bevallott. Ez Elliot problmja, gondolta Clare. Brmit is
mondott abban a flkben, az vagy kpmutat volt, vagy rettenetes
flrertseken alapult.
- Nem, Elliot valban nem j katolikus.
George Stinson atya fellt az gyban s zavartan krlnzett a
szobban. Megeskdtt volna r, hogy telefoncsrgst hallott. A hang
bresztette fel, de a telefon mgsem csrgtt. Vagy kpzelte a dolgot,
vagy az illet dnttt gy, hogy civilizltabb idpontban zavarja majd. A
msik

oldalra

fordult

megprblt

ismt

elaludni;

kzben

szrakozottan drzslgette a nyakt, ami valamirt teljesen begrcslt.

Hetedik jelenet
Egy httel azutn, hogy szembeslnie kellett Gyermeke hallval,
Michael visszatrt Irn Rapidsbe, hogy megjelenjen Lionel Braughton
ivadknak

beavatsi

ceremnijn.

Adrock

herceg

meg

Calvin

aprlkosan megvizsgltk a haland mltjt s megtettk a szksges


elkszleteket arra, hogy eltvoltsk az emberek kzl, de a fit attl
mg meg kellett mutatni a szlesebb kzvlemnynek is. A ceremnia
lesz az els alkalom, hogy az utd ms vmprokat is lt Lionelen kvl,
s Michaelnek fontos szerep jutott az sszejvetelen. Ez volt az egyetlen
szerepe a helyi Vrtestvrek kztt, s nem volt ms vlasztsa, mint
engedelmesen megjelenni ezeken az nnepsgeken. Ms sem hinyzott
most neki, mint ez az j Gyermek, aki Darien hallnak ksznhette
megszletst.
Az a nhny vmpr, aki mr megrkezett, elszrtan, egymstl
tisztes tvolsgot tartva ldglt a parzstartk krl. Jeremey Talbot
abban a szkben lt, amit a mltkor Michael foglalt el, szemben az
plet belsejbe vezet ajtval. Clare gy dnttt, nem tart vele, ami
egyltaln nem volt szokatlan. Egybknt is, a mltkori gyls utni
beszlgets s a Talbot-hzban trtntek utn Michaelnek amgy sem
volt kedve tallkozni vele. gy tnt, a n minden vgya bevonni t is
Elliot Damascus irnt rzett utlatba, s Michael gy rezte, ezt most
nem igazn tudn elviselni.
Marcus Villanova Michaellel szemben lt; tekintett egy pillanatra
sem vette le Mari Byrdrl. A szpsges hrpia a vendgek kztt

stlgatott s felesleges bjcsevelyt folytatott velk, de olyan halkan,


hogy Michael nem hallott belle semmit. Az egyetlen vendg, aki mellett
Byrd meg sem llt, Lisa Noble volt, a vros egyetlen gy-ahogy
elfogadott

klntalan

vmprja.

Byrd

clzatosan

vrs

haj,

meglehetsen kpcs n kzelben stlt el, jl lthatan felhzott orral.


Amikor

hrpia

tovbbhaladt,

Noble

pillantsa

tallkozott

Michaelvel. A kaitiff gnyosan elmosolyodott, majd Byrd fel intett.


Micsoda

seggfej,

mondta

tekintete.

Bartsgosan

Michaelre

mosolygott. A vmpr gy nzett Noble-re, mint ahogy egy unott macska


bmul egy bartsgos egeret. Felhzta az egyik szemldkt, s mosoly
vagy grimasz nlkl, merev arccal pillantott r vissza. Csak nzte. A
kaitiff elkapta a pillantst s knyelmetlenl feszengett a szkben.
Szval mgsem teljesen hatrtalan a pimaszsga.
Michael

krlnzett

teremben,

megpillantotta

Laurence

Maxwellt, aki klnja egyik tagja mellett lt, akit taln Thomasnak
hvtak. Vagy Thompsonnak. A fiatal, brutlis arc fick sapkjt s
gallrjt tkletesen elztatta a nem sokkal napnyugta eltt kezddtt
zpor, nedvesen csillog eskabtja gyrtt kupacban hevert a fotel
mellett, amelybe levetette magt. Farmeringet viselt, rajta a "Rbert
Autszervz" felirattal, farmerjt combtjkon piszkos foltok csftottk
el, ahov az egykori autszerel rksen a mocskos kezt trlgette.
Maxwell klnjnak tbbi hasonlan elhanyagolt tagja mgtte csrgtt,
s halkan vagy kzjelekkel fecsegett egymssal. Michael alig tanstott
irntuk tbb tiszteletet, mint Noble irnt. Legtbbjk nomd letet l
csavarg volt, akik szerint egyetlen vros sem elg nagy ahhoz, hogy k
ott letelepedjenek. gy is nztek ki. Ugyan Noble szintn vndor volt, de
legalbb nmi gondot fordtott az ltzkdsre, s vsrolt magnak

egy turkls, burgundivrs szoknyt meg egy kosztmkabtot. Persze a


Brujah csavargk vissza tudtk vezetni leszrmazsukat a legends
"els

vmprig",

mg

Noble valsznleg

csupn

egy

vagy

kt

nemzedknyire kvethette vissza seit, ahol aztn nyoma veszett a


felhgult vrvonalnak. Michael minl tbbet gondolt a kaitiff nre, annl
inkbb nem rtette, vajon ki hvhatta meg az Elziumba.
Ennl azonban mg jobban rdekelte, kik azok, akik gy dntttek,
nem jnnek el. A hinyzk kztt volt Dvid Ellsworth, Clare, Lewis
Samuelson, Theodore, a ngyujj Nosferatu (a torz, borzaszt kln
legregebb tagja) s Elliot Damascus. Calvin s Adrock herceg mr itt
lehettek valahol, Ellsworthnek valsznleg sokkal fontosabb dolga
akadt Flintben, Samuelsonrl is knnyen el lehetett kpzelni, hogy nem
rt r, az meg senkit sem rdekelt, melyik bzs gdrben rejtztt el a
Nosferatu. De Elliot tvollte szokatlan volt. Br rmens s nelglt
alak volt, szvesen mutogatta magt trsadalmilag fontos esemnyeken.
Taln az Elliot s kotri-ja tbbi tagja kztti ellenttekrl szl
pletykkban mgis van igazsg. Mindegy, a hresztelsek azonnal j
letre kelnek majd, ha Villanova s Byrd rharap az esetre.
Ha a ma jjel megjelent neves vendgeknek fel is tnt Elliot kurtafurcsa tvollte, nem ltszott meg rajtuk. Lionel a terem kzepn lt egy
dvnyon, a klyke mellett, aki nem lehetett idsebb hsz vesnl.
Mintha mindkettjket skatulybl hztk volna ki: ssze ill Brooks
Brothers ltnyket viseltek, nem szltak senkihez s mereven
bmultk az ajtt, ahol majd Adrock herceg s Calvin megjelenik. Lionel
aurjban bgyadt elgedettsg hullmzott; Michael mg a bszkesg
nyomait is kivette a sznek kztt. A Gyermek mr nem volt ennyire
nyugodt. Izgett-mozgott, sszekulcsolta a kezt vagy ntudatlanul a

nadrgjba trlgette a tenyert. Aurjt a flelem beteges srgja


festette meg, amit nem igazn tudott megtrni a legbell csomsod
mulat sem. Ha szrevette, hogy valamelyik Vrtestvr t nzi, a
flelem leple mg mlyebb rnyalatv vlt s mg jobban ellepte a
csodlkozs sznt. Amikor kinylt a terem ajtaja, a flelem hullma a
maradk bmulatot is elnttte.
A kvetkez pillanatban Calvin lpett be az ajtn; elszr Jeremey-re,
rla Villanovra, aztn Michaelre nzett. Bainbridge kimrt, komor
kecsessggel kzeledett, amit csak a nla jobbak trsasgban hasznlt.
Aurja ugyanazt az aclos felsbbrendsget sugrozta, de ezt ttszttk az sszpontosts hajszlerei. Calvin nem csupn tkletesen
ura volt nmagnak; minden erejt arra fordtotta, hogy ez gy is
maradjon. Egy pillanat mlva Michael s a tbbi Vrtestvr is
megtudta, mirt. Calvin vilgnzete szerint az llamban mindssze
egyetlen olyan vmpr lt, aki jobb lehet nla.
- Vrtestvreim - szlalt meg Calvin, s aurjban mg lnkebben
lktettek az sszpontosts hajszlerei. - lljatok fel s legyetek
dvzlve.
Mintegy vgszra - hiszen mr hossz vek s vtizedek ta
gyakorolta - Marion Adrock, Michigan hercege belpett az Elzium
nagytermbe. Aclszrke srnynek rnyalata a Calvin aurjt
megtr sszpontosts tnusval vetekedett. Fak, sreg szeme az
aurjt titat nuralom sznben csillogott. Michael, Villanova s
Maxwell ugrottak fel elszr. De mg mieltt teljesen kiegyenesedhettek
volna, a tbbiek is fellltak. Mindannyian a szkekbl s fotelekbl
kialaktott

elnagyolt

krben

lltak,

nagyjbl

karnyjtsnyira

egymstl. A helyi szoksok szerint a Lionel mellett l ifj vmpr lve

maradt. Michael fut pillantst vetett r, s ltta, hogy a flelem


beteges szne mr teljesen elemsztette. Mg fehr bre is spadtabb
lett egy rnyalattal.
A herceg j egy fejjel magasodott Calvin fl, s egyetlen hatalmas
lpssel mr odabent is termett. Fak, bgyadt pillantsa vgigsprt a
megjelenteken,

majd

visszatrt

kzpre.

Tekintete

kifejezetten

nemtrdmnek tnt, de Michael biztosra vette, hogy minden egyes


jelenlvt szemmel tart.
- Vrtestvrek - kezdte a herceg. gy hallatszott, mintha a hangja
valahonnan a fld mlybl trne el. Vibrlt a levegben. gy beszlt,
mint aki lholt lte sorn mr tbbszr megtanulta a nyelvet, de az
elz

dialektusok

mg

mindig

szavaiban

visszhangoznak.

Megosztjtok velem a birtokomat. Ma jjel pedig eljttetek a


vadszterletemre.
- Imigyen szlva a herceg az eltte csorg kisebb csoporthoz, a hozz
legkzelebb ll vmprhoz, Mari Byrdhz lpett. A n fel sem nzett a
nla sokkal magasabb kinitra, hanem elfordtotta a fejt, feltrva
ezzel nyaka kecses vt. A rgi szoks szerint ilyenkor a herceg vagy az
illet vmpr torkra helyezi a kezt, mellyel tovbbi tmogatsrl
biztostja, vagy a nyakba mlyeszti a fogait, s azonnal elpuszttja a
szerencstlent. Adrock herceg habozs nlkl vgigsimtott Byrd
nyakn, aztn ment is tovbb. Ugyanezt tette Lionellel, Maxwellel,
Thomasszal (vagy Thompsonnal), Villanovval s Noble-lal, aztn
megllt Michael eltt. Michael nem nzett Adrock szembe, de rezte a
vllra nehezed kz slyt s a vnsges vn vmprbl sugrz ert;
mintha vzess zdult volna vgig rajta vagy egy hideg ktba mertettk
volna al. A herceg szinte sistergett az elfojtott ragadozsztn

energijtl,

amely

nysztve

knyszertette

menedkbe

Michael

sikoltoz, eszement tll-njt. Ilyen kzelrl a herceget hatalmas


krokodilnak ltta, aki a mindjrt acsarogva lecsap ldozatra.
Michael mereven flrehajtotta a fejt, s rezte, hogy a nemrgiben
elfogyasztott vr cseppjei az izmaiba tdulnak, htha olyasmit kell
tennie, aminek amgy sem lenne semmi rtelme. Ha a herceg nem
csupn megrinten a nyakt, tudta, hogy azonnal pnikba esne, s
harapva, karmolva prblna elmeneklni a msik Vrtestvr ell. Nem
jutna messzire, de abban az llapotban amgy sem trdne ilyesmivel.
Az amgy is a felszn alatt settenked flelem minden porcikjt
titatn, s nagyjbl annyi nuralma maradna, mint amikor Darienbl
tpllkozott. A flelem azta sem hagyta el, mita elszr tallkozott a
herceggel, s amikor legutbb megjelent eltte, nem sokkal Darien
lelse utn, csak tovbb hzott. Akkor meg volt gyzdve rla, hogy
Adrock vgezni akar vele, s egyltaln nem volt biztos, hogy nem
mlyeszti az agyarait a nyakba.
A feszltsg egybknt most majdnem kihozta belle a legrosszabbat.
Amikor a herceg keze rsimult a torkra, minden erejt ssze kellett
szednie, nehogy sszerezzenjen, annyi kirobbansra ksz energia gylt
ssze a testben. Mereven llt s tudta, a herceg is rzi a feszltsgt,
de nem pillantott fel a padlrl. Egy hossz, rmiszt pillanat mlva
Adrock ellpett elle s folytatta krtjt a teremben. Amikor vgzett,
visszatrt kzpre, Lionel s jdonslt utdja el.
Michaelnek gy tnt, a herceg legalbb rkig llt eltte. Mit akart
tle? Mit szeretett volna megtudni? Adrock tlsgosan rgta prblta
kifstlni a Szabbatot Detroitbl - ezt mr hossz-hossz ideje
megfogadta , lassan vatoss, gyanakvv vlt s ok nlkl nem

szokott ennyit idzni egyik alattvalja eltt sem. Vajon mi okot adhatott
r? Vagy mindig ilyen hossznak tnik ez az id, amikor zubogva
ramlik benne a vr? Sohasem fogja megtudni.
- Foglaljatok helyet - szlalt meg Calvin, aki mg mindig az ajtban
llt. - Erezztek magatokat dvzlve Marion Adrock herceg birtokn.
- Miutn mindenki lelt, Lionel Gyermeke llt fel; gy mozgott,
mintha sisteregne az elektromossg. Felpislogott a hercegre, de
vigyzott, nehogy az reg vmpr szembe nzzen. Mereven flrehajtotta
a fejt s lehunyta a szemt. Adrock a fi nyakra pillantott s
megszlalt.
- Ki ez a Gyermek? - krdezte. A szmtalanszor elismtelt szavak
szinte maguktl kvettk egymst.
- A nevem Kyle Aaron Williams - felelte a fi alig hallhatan, szinte
nyszrgve.
- Ki teremtette ezt a Gyermeket? - krdezte Adrock.
- Lionel Braughton, a Brujah klnbl, uram - felelte Kyle enyhn
remeg hangon.
- Milyen vrvonalbl szrmazik ez a Gyermek? - kntlta a herceg,
aki mg mindig a fi feszes, spadt nyakt nzte. Kyle halkan felsorolt
egy

csom

nevet;

nvsor

Lionellel

kezddtt,

majd

egyre

archaikusabb vlt, amikor a felsorols trt a mitolgia birodalmba.


A fi tbbszr nekigyrkztt a si neveknek s olyan borzalmasan
ejtette ki ket, hogy Michael mr azon tndtt, vajon Lionel gy
tantotta-e meg neki. Darien sokkal rtermettebben viselkedett ebben a
helyzetben.
- A gondolat azonban olyan kellemetlen irnyba vezetett volna, ezrt
inkbb az eltte lezajl esemnyekre koncentrlt.

- llj fel, Lionel Braughton a Brujah klnbl - szlt ppen a herceg -,


s vlaszolj az utdod nevben,
- Lionel felkelt a szkbl s megllt Gyermeke mellett, egy lpsnyire
a hta mgtt. Adrock herceg egy pillanatra sem vette le fakkk szemt
a fi nyakrl. Kyle remegni kezdett.
- Ki ez a Gyermek? - krdezte a herceg ismt.
- A neve Kyle Aaron Williams - felelte Lionel. - Az utdom. Vr a
vrembl. Klnom gyermeke.
- Megtantottad neki az letnket szablyoz Hagyomnyokat?
- Igen, hercegem.
- s te tiszteletben tartod ezeket a hagyomnyokat, Lionel Brughton
a Brujah klnbl? - krdezte Adrock. - Felkszltl r, hogy a Felelssg
Hagyomnya szerint te felelsz Gyermeked tetteirt?
- Ha a Gyermek vt a vmprtrsadalom elrsai ellen, a tradci
szerint Lionelre legalbb akkora, vagy mg komolyabb bntets vr,
mint r. A rendszer gondoskodott rla, hogy minden Nemz kordban
tartsa ivadkait.
- Igen, hercegem - felelte Lionel.
- s ki szavatolja nekem, hogy valban gy gondolod? - krdezte
Adrock.
- Erre a vgszra Marcus Villanova lpett elre.
- n, hercegem - mondta Adrock vllt bmulva. Az ktelessge volt
igazolni a Nemz lltst. - Minden szava igaz.
- A szoksok szerint ez a szerep a hrpikra hrult. Villanova
ugyanolyan termszetfeletti rzkekkel rendelkezett, mint Michael, s
Adrock herceg alattvali megbztak a szavban. Minden politikai
sszejvetelen megjelent, s ezzel szavatolta, hogy a felszlalk igazat

mondjanak. A hrpia radsul pszicholgus volt lelse eltt, s a


szakmja miatt amgy is knnyedn olvasott msok lelkben, amit
bizonyra rendkvl lvezett. Addig egyetlen michigani vmpr szava
sem szmtott igaznak, amg azt Villanova meg nem erstette.
- A herceg szeme Villanovrl Michaelre vndorolt, akinek szintn
sajtos szerep jutott a ceremniban. Michael mereven bmulta
Marcust. Ha nem rtett volna egyet Villanova kijelentsvel, vagy ha
Lionel

aurja

nem-verblis

jelzsei

alapjn

ktsznsgre

gyanakodna, egyenesen Adrockra nzett volna. A vrosban a hercegen


kvl senki sem tudott arrl, hogy Michael ennyire kivteles rzkekkel
rendelkezik, ezrt Adrock most is szinte mellkesen pillantott felje.
volt az, aki nem hivatalosan, de megerstette Villanova vlemnyt.
Egyben ellenrizte, vajon Marcus tovbbra is megbzhat-e. Amennyire
tudta, Villanova mindig hsges volt, de ettl fggetlenl a herceg
tovbbra is ignyt tartott Michael szolglataira. Miutn Marcus
vlemnyt Michael is igazolta, Adrock pillantsa visszatrt Lionel
Gyermekre.
- dvzllek a birtokomon, Kyle Aaron Williams a Brujah klnbl mondta. A fi torkra tette a kezt, s egy kis ideig ott is hagyta.
- A finak nem volt rzke a drmai jelenetekhez. Amikor a herceg
megrintette,

htraugrott

az

aurjban

rvnyl

flelem

viharfelhknt lktetett s hmplygtt tovbb. St, mg a llegzete is


elakadt. Adrock herceg nem volt trelmes kedvben. Elfordult, s intett
Lionelnek meg Kyle-nak, hogy ljenek le. Nem nzett rjuk, de a tbbi
vmprra sem. Egy ideig maga el meredt.
- Az jonnan befogadott Brujah helyet foglalt. A megknnyebbls
sznes hullmokban radt szt az aurjn. Lionel lelt mell. Byrd, aki

a herceg felbukkansa utn tallt magnak egy jobb helyet, mint ahol
az elbb lt, Thomas s Noble kztt, kisimtott egy rncot makultlan
estlyi ruhjn, s megprblt nem nzni Lionel irnyba.
- Mindannyitokat szeretettel ltlak birtokomon - ismtelte Adrock
egy kzmozdulattal, amely az sszes jelenlvre vonatkozott. - Mtl
fogva Kyle Williams a vendgszeretetemet s vdelmemet lvezi.
Tartstok ezt szben s mondjtok el azoknak is, akik most nincsenek
itt.
Minden ceremnia nlkl sarkon fordult s frge lptekkel megindult
az plet belsejbe vezet ajt fel. Calvin elzkenyen kitrta eltte az
ajtt, majd kvette a herceget. A ceremninak vge, legalbbis ami a
formasgokat illette. Adrock herceg elfogadta a fit s ennyi.
Miutn Adrock s Calvin eltntek, a szobban rezheten felengedett
a hangulat. Michael ltta, hogyan lazulnak s olddnak fel az idegessg
s a rmlet beteges szn csomi mindenfel, s maga is jobban
rezte magt egy kicsit. Persze tudatban volt annak, hogy mindssze
azrt nttte el a megknnyebbls hullma, mert valami utols
nemzedkbe tartoz senkihzi ppen most vergdtt keresztl egy
prbn, amit arra terveztek, hogy kiderljn, hajland-e vllalni a
felelssget egy msik Vrtestvr tetteirt. s az egsz felelssg csak
azrt szakadt a nyakba, tndtt Michael, mert pont hagyta magra
Darient Detroitban, hadd haljon meg egyedl. A helyzet keser irnijt
nem tudta nem szrevenni, s elindult az Elzium kijrata fel.
Valahogy nem rezte vonznak a lehetsget, hogy is gratulljon
Lionelnek, amirt killta ezt a prbt.
Mieltt brki megszlthatta volna, kisurrant az ajtn, ami pont
szemben volt azzal, ahol a herceg s Calvin tvozott. Villanovnak s

Byrdnek

termszetesen

fel

fog

tnni

korai

tvozsa,

de

ezt

tulajdonkppen mg lvezte is. A hrpik mindenkinek elhresztelik


majd, hogy Michael ridegen semmibe vette Lionelt s jszlttjt, s
egyetlen logikusan gondolkod Vrtestvr sem rtheti flre, mirt is
tette. Nem, tnyleg nem volt bszke Lionelre s klnsebb hlt sem
rzett irnta, amirt a Kamarilla nevben olyan fontos szolglatokat
tett nekik Detroitban. Nem rzett mst, csak dermeszt hideget a
lelkben. gy hmplygtt benne az ressg, mintha mr egy hnapja
nem evett volna.
Olyan res volt, mint Darien kedvenc kuckja a rgi zloghzban.

Nyolcadik fejezet
A Gideon-hz mgtt ngy aut szomorkodott az szi esben. Michael
kocsija volt a legels. A kzps kett Lisa Noble, illetve Laurence
Maxwell tulajdont kpezte, az utols pedig Jeremey Talbot volt.
Michael megindult a sajt jrmve fel, amikor hallotta, hogy nylik,
majd csukdik a negyedik kocsi ajtaja. Htrapillantott a vlla felett:
Clare kzeledett fel, mindkt kezvel sszehzva magn esztatta
ballonkabtjt, amely mr minden varrsnl foszladozott. Az egyik
kezre ttt-kopott rzsafzrt tekert. Feltrte a kabt gallrjt, s
bebjt az aprcska vdtet al, ahol Michael llt. Alig hat mterre
tlk Michael sofrje, Richrd felkapcsolta a kocsi fnyszrit s
trelmesen vrt.
- Michael - mondta Clare, s lerzta a vizet egrbarna hajrl. - Ht
ismt tallkozunk.
Michael fintorogva htralpett a szerteszt szrd vzcseppek ell.
- rlk, hogy egyedl talllak - folytatta Clare, mintha szre sem
vette volna Michael arckifejezst. - Szksged van valamire, ami az
enym.
- Michael zavartan bmulta a nt, aki mg mindig szorosan markolta
magn a kabtot, pedig itt nem esett az es. A kabt rsein keresztl
spadt br villant el. Clare nem viselt semmit a ballon alatt.
- s mire lenne szksgem? - prblkozott kedlyesebben, de a kell
tvolsgot azrt megtartotta. A n kzelebb lpett, s a kabt als rsze
flrecsszott. Sima, alabstromfehr br villant alatta.

- A segtsgemre - felelte Clare. - Valami trtnik az leteddel, de


hogy micsoda, az titok. Korbban is emltettem mr. Azt mondtam, tudd
meg, mi az. Amikor megltogattad Jeremey-t, elszalasztottad a
lehetsget. Amikor azt mondtad rm, hogy a vdence vagyok.
- Michael megdermedt s kptelen volt megmozdulni, pedig az rlt
n

mr

majdnem

eltte

llt.

Vajon

mennyit

hallott

abbl

beszlgetsbl? Megsrtdtt? Taln Clare s Jeremey valami tbolyult


jtkot znek vele? Mivel olyan sokig rtalmatlan, normlis, br kicsit
excentrikus szemlyisgekknt gondolt rjuk - tvesen -, nem is sejtette,
mire szmthat tlk, miutn rjtt az igazsgra.
- Csinlhatnl mr valamit - mondta Clare, s mg kzelebb hajolt.
Michael rezte a hajbl rad szagot, amit a szennyezett felhkbl
lezdul es mosott bele. A bz poshadt parfmknt terjengett
krltte. Sajt magn is rezte, mert a zpor vratlanul rte, szabad
levegn s nem volt nla az esernyje. - Hiszen akarod. Hiszen kellene.
- Nem tudom, mirl beszlsz - mondta Michael, br nem volt benne
biztos, hogy igazat mond. Tett egy lpst htra, s hallotta az letre kelt
falknt harsog es hangjt. A vzcseppek kopogva rohamoztk a
vdtett.
- hes vagy - mondta Clare. - Nem tpllkozol rendesen. Mr nem
tudsz. Elliot megfosztott: a lehetsgtl.
Michael sszeszortotta a szjt. Ugyan nem rezte a tudatban a n
jelenltt, mint Jeremey esetben trtnt, de a n tlsgosan jl
rhibzott, mi rgja mostanban; leszmtva az Elliotra vonatkoz
clzst. Mirt akarja ennyire eltklten a fiatal Ventrue ellen fordtani?
- Tlem visszakaphatsz egy keveset abbl, amit elvesztettl -mondta
Clare. A szl ismt belekapott a kabtjba. Amikor a nyirkos lgramlat

meglebbentette a ballont, Michael ltta, hogy Clare derk alatt valban


meztelen. Nmn meredt a n spadt, mrvnysima brre s
knyszertenie kellett magt, nehogy kirontson a zuhog esbe.
- Nem hiszem, hogy erre szksg lenne - szlalt meg vgl higgadtan.
Clare a msik kezvel sszehzta magn a kabtot, s megcsvlta a
fejt.
- Nem gy gondoltam, te ntelt barom. - A hangjbl cspg mreg
annyira meglepte Michaelt, hogy nkntelenl htrlt egy lpst. Vz
csorgott a cipjbe, de nem trdtt vele. Clare folytatta.- Ezt a ma esti
randevmra tartogatom - mondta, egy biccentssel jelezve a kabt alatt
rejtegetett meglepetst. Michael megknnyebblt, de ugyanakkor mly
sajnlatot is rzett a szerencstlen nyomorult irnt, aki felkeltette Clare
figyelmt. - ltalam betekintst nyerhetsz bizonyos dolgokba. Nagyon
ersen imdkoztam, brcsak kitallhatnm, hogyan adhatnm oda
neked azt, amire annyira szksged van... amikor eljttl Jeremey-hez
s azt mondtad rlam, a vdence vagyok.
Az es mr belecsorgott a nyakba, de Michael nem mozdult.
- Adhatnk neked valamit s vgre megint rendesen ehetnl - mondta
Clare, s egy utols lpssel thidalta a kettjk kztti tvolsgot.
Michael mr ott tartott, sutba vgja szemlyes mltsgt s az
esfggnyn tl vrakoz autjhoz rohan. - Vlaszokat akarsz. Tudni
akarod, mirt vettk el a Gyermekedet. Tudni akarod, ki a felels a
hallrt. Tudni akarod, kit kell hibztatnod. Leszmols... ez a leghbb
vgyad.
- .n...
- Ltom rajtad - mondta Clare. Hangjban olyan ersen csengett a
meggyzds, hogy Michael nem brt vitatkozni vele. Vgtre is

valamennyi igazsg volt ebben az lltsban. Senki sem ismerte el


Darien hallt - mindenki csak azt nzte, mikppen hzhatna bel
le hasznot. Akik hagytk meghalni, jutalmat kaptak. Adrock hamarosan
jabb nagyszabs offenzvt indt Detroit ellen, s jabb vmprokat
kld majd a vrosba, az pedig senkit sem rdekelt, hogy Darien
meghalt. A fi halla fikarcnyit sem vltoztatott brki letn - Michaelt
kivve.
- Minden meg fog vltozni - mondta Clare. - Mr elkezddtt. Amikor
ezt kimondta, ragyog fny csapott fel krltte, akr egy glria.
Michael felkapta a kezt, hogy eltakarja a szemt -ami mr amgy is
megfjdult s tlsgosan rzkeny lett, mivel az Elziumban mindvgig
szemmel tartotta a tbbi Vrtestvr rzelmi llapott -, de a kn gy is
lndzsaknt dftt a koponyjba. Botladozva kihtrlt az esbe, s gy
rezte, azonnal ordtani fog. A fjdalom egy kivtellel az sszes
gondolatot kisprte az agybl: Darien hallnak jelentsge van. Majd
gondoskodik rla, hogy gy legyen.

Kilencedik fejezet
A vdtet oldalrl mocskos esvz csorgott Michael arcba, aki
szemt drglve tmolygott vissza a szraz menedkbe. A haja nedves
tincsekben tapadt az arcba, szja pedig megtelt a vzzel, aminek
pontosan olyan ze volt, mint ahogy a foly kinzett. Kikpte az esvizet,
apr, lapos fle mg simtotta a hajt, s hossz kezeivel alaposan
megdrglte az arct. A hideg vz minden ze s bze ellenre kimosta a
fjdalmat a szembl, s kicsit kitiszttotta a fejt. Elszr is tudatosult
benne, hogy a fny, ami elvaktotta, egy aut reflektorbl radt, amely
ppen akkor kanyarodott a Gideon-hz hts bejrathoz. Msodszorra
pedig szrevette, hogy Clare eltnt. Jeremey kocsijban sem lt senki.
Az jonnan rkezett tdik aut egy pocsolyba gzolva megllt;
szennyes vzcseppek zporoztak mindenfel. A kvetkez pillanatban
kihunyt a fny, a motor lellt s kinylt a vezet felli ajt. Michael nem
ismerte az autmrkkat, de ez a jrm hosszks volt, szrke s
lekerektett formja miatt gy nzett ki, mint egy lvedk, kt lssel.
Drgnak tnt. Miutn kinylt az ajt, elszr egy eserny jelent meg s
nylt ki csattanva, hogy megvdje az estl a sofrt s a krpitozst.
Amikor a sofr a vdtet kzelbe rt, Michael felismerte.
- Michael! - harsogta tl a frfi bostoni akcentusa az es kopogst. Elkstem?
- Elkstl-e?
- Ja - felelte Elliot, s Michaeltl elfordulva lerzta a vizet az
ernyjrl, majd csattanva sszecsukta. - A ceremnirl. Tudod, amit

Lionel gyereke miatt tartanak.


- Igen - felelte vgl Michael, s mg egyszer, utoljra megtrlte az
arct. - Az elbb lett vge. Valsznleg odabent pont most fejezik be a
csendes bcszkodst.
- A fenbe - mondta Elliot. - Marion mg bent van?
- Valsznleg mr nincsen - vlaszolta Michael, s igyekezett
tvolsgot tartani kettjk kztt. Clare szavainak hla a trshatr
szlre kerlt. Semmi oka nem volt utlni Elliotot, gyzkdte magt.
Vgtre is Clare csak egy tbolyult n. De brmilyen rejtlyesen is
fogalmazott, Michael mgis gy rezte, igazat beszl. Amit mondott,
mg bizonytkok nlkl is meggyzen hangzott. Vajon Clare miatt
olyan biztos benne, vagy maga is gy gondolja, hogy Elliot felels
Darien hallrt?
- s Ellsworth? - krdezte Elliot, mikzben sszecsavarta esernyjt
s vkony gumiszalagot hzott r, hogy ne jjjn szt.
- Az emltett vmprt Michael tulajdonkppen mr hnapok ta nem
ltta. Ellsworth ptolhatatlan rdemeket szerzett, amikor a krnyez
bnyk

kimerltek,

de

neki

sikerlt

talaktania

helyi

aclbnyszatot s -feldolgozipart az autgyrts ignyei szerint. Ezen


kvl sokat segtett az Irn Rapids szaki szomszdjban, Flintben
tallhat autgyraknak tllni a gazdasgi vlsgot meg az azt kvet
visszaesst

az

utna

kvetkez

vtizedekben.

Darien

szerint

mostanban a vros autgyrtsa nehz idket lt t, s gy gondolta,


Ellsworth addig nem sokat mutatkozik nyilvnossg eltt, amg ismt
nem normalizlja a gazdasgi helyzetet. Az ipar volt Adrock herceg
egyik fegyvere a detroiti Szabbat ellen.
- sincsen odabent - mondta Michael. - Nem nagyon lttam

mostanban.
- Gondolom, dolgozik - felelte Elliot nemtrdm vllrndtssal. Mita ismerem, mindig van valami munkja. H, Michael, minden
rendben van? Pokolian nzel ki.
Michael visszanyelte az ajkra tolul vlaszt.
- Nem tpllkozom kielgten - mondta inkbb. Elliot ragyogan zld
szeme felvillant.
- Akkor tarts velnk - mondta, s tolakodan kzel lpett a msikhoz.
Esernyje hegyt gy dfte a lbtrlbe, mint konkvisztdor a lobogjt.
- Lionel meghvta a klykt, engem, meg nhny ms arcot a klubjaiba
az bl krnykn. Tudod, a jobbakba. Valamelyikben csapunk egy
mulatsgot. Lionel neknk tartogatja az llam legszebb csinibabit.
Vgre megnnepeljk a visszatrsnket, meg azt, hogy p brrel
megsztuk. A seriff msik Brujah klyke is velnk tart.
Mikzben Elliot beszlt, Michael megszradt, barns foltokat fedezett
fel a szemfogn, mindkt oldalon. Arca is pirospozsgsabb volt, mint
ltalban. Elliot azrt volt ilyen pomps hangulatban, mert ma este mr
mulatozott egy kicsit. Nem vletlenl rkezett ksve Lansingbl.
- Nem hinnm, hogy ez most jt tenne nekem - sikerlt vgl
kinygnie. gy rezte, ha mg sokig marad Elliot trsasgban,
mindjrt sszegrnyed s pllott, dohos levegt klendezik fel. Szval
Darien

azrt

halt

meg,

hogy

ez

a...

gazember...

nyugodtan

mulatozhasson! s mg azon az nnepsgen sem brt megjelenni, amit


tulajdonkppen Darien halla tett lehetv. Azonnal el kell tnnie
innen, mieltt mg elmje hts szegletbl eltrne az a sikoltoz
szrnyeteg, s httrbe szortan zavarodott, sszeren gondolkod
njt. Elliot, nemzedkt tekintve, kzelebb llt Adrockhoz, de sokkal

fiatalabb volt Michaelnl. s biztosan nem szmtana r...


- Mennem kell - mondta Michael lassan, s most az sszes sznak
hamuze volt. - Sajt birtokomon, sajt vadszterletemen fogok
tpllkozni. - De aztn valahonnan a lelke mlyrl, a bestia s egyre
nvekv haragja mgl mg kicsszott egy megjegyzs:
- De nem felejtem el a meghvst. Ksbb megkereslek.
- Ht persze, Michael - mondta Elliot. Mr el is felejtette az idsebb
vmprt, s az pletbe vezet ajt fel fordult. - Majd mskor.
- Hamarosan - mondta Michael. Ebben biztos volt. Elliot bement az
pletbe, hogy csatlakozzon a bartaihoz s megkezdjk az nneplst,
Michael pedig kilpett a szakad esbe s elindult a kocsija fel.

Tizedik jelenet
Calvin Bainbridge egyedl ldglt irodja ltogatknak fenntartott
rszben s idnkt klbe szortotta a kezt. Mg a megbeszls eltt
ssze kell szednie magt. Viszont az a hr, amelyet Marion Adrock
osztott meg vele tvozsa eltt, ezt rendkvl megneheztette.
A beavatsi ceremnia utn visszavonultak Bainbridge irodjba, s
Adrock azt mondta, ljn le. Bainbridge, aki mr rgen nem szintn, de
fenntartotta az engedelmessg ltszatt, gy is tett.
- rul van a birtokomon - kezdte Adrock bevezets nlkl, miutn
becsukta s bezrta az iroda ajtajt.
- Mit mondtl, hercegem? - krdezte Bainbridge. Nem csuklott el a
hangja, de arcra leplezetlenl kilt a megdbbens. Remlte, hogy a
msik azt hiszi, meglepetse az informcinak szl, nem pedig annak,
hogy Adrock gy dnttt, elrulja neki.
- Mr gyantottam egy ideje - folytatta a herceg, aki most megllt
Bainbridge rasztala mellett s onnan bmult ki az ablakon. Ujjaival
vgigsimtott az asztalon vnsges vn krmei jl hallhat zajjal
megcsikordultak a bortson. - Darien Salway halla megerstette a
gyanmat.
Bainbridge

kavarg

gondolatai

megprbltk

utolrni

Adrock

logikjt.
- Egy rul, aki a Szabhatnak dolgozik? - krdezte. Attl tartott,
tlsgosan feltn lesz a hangjbl kicsendl megknnyebbls.
Adrock ugyan nem rendelkezett Villanova mindent lt kpessgvel, de

regebb volt, mint hon Rapids vagy ez az egsz fiatal orszg. Ennyi id
alatt elegend tapasztalatot szerezhetett ahhoz, hogy felismerje, ha t
akarjk verni.
- Pontosabban fogalmazva - mondta Adrock - valaki kiszivrogtat. A
detroiti Szabbat mr vrta Jeremey Talbot kotrijt. Tudtk, hogy
jnnek, hogy mirt jnnek, s vgig egy lpssel elttk jrtak. Erre
nincsen ms magyarzat.
- Bainbridge vadul tprengett. Adrock msfl mterre alhatott tle s
az esben z vrost nzte. Szval mgsem fedezte fel a tervezett
puccsot; igaz, ugyanolyan knyes tmt sikerlt felhoznia. Ha brmi
rosszat mond, Adrock a lehet legrosszabb irnyokban kezdhet
vizsgldni, s ha nem is fedezi fel a tervet, az attl mg darabokra
hullhat.
- Kire gyanakszol? - krdezte.
- Termszetesen mindenkire - felelte Adrock pengevkony, komor
mosollyal. A herceg emberemlkezet ta pufogtatta ezt viccet. - Habr a
hozzm legkzelebb llkat nem veszem szmtsba.
- Persze, uram - felelte Bainbridge. Aztn illend hallgats utn mg
hozztette: - Mit tegynk?
- Mr intzkedtem - mondta Adrock, s vgre htat fordtott az
ablaknak. A szoba flhomlyban gy ltszott, mintha jfekete sttsg
tlten ki a szemt.
- Uram?
- Azrt kldtem ]eremey Talbot kotrijt Detroitba, hogy igazoljk a
gyanmat - mondta Adrock. - Az, hogy a kotrit lebuktattk s
megprbltk

elfogni,

minden

ktelyemet

eloszlatta.

Detroiti

kapcsolataink elvesztse fjdalmas dolog, de maga a ksrlet sikerrel

jrt.
- Szval csak azok rtesthettk a Szabbatot, akik elzleg is tudtak a
kotria indulsrl - mondta Bainbridge. - Vagyis az egyikk
szivrogtat.
- Igen.
- Kikrl van sz? - krdezte Bainbridge. - Mrmint Jeremcy, Lionel,
Elliot s Darien csapatt leszmtva.
- Itt vagy te s Dvid Ellsworth - kezdte Adrock. - Marcus Villanova
s Laurence Maxwell is tudtak rla. Emlkezz csak vissza, mg
segtettek is a vllalkozs elksztsben.
- Valsznleg Jeremey vendge, Clare is hallott rla - vetette fel
Bainbridge. - Aztn Lionel is elhinthetett valamit kiszemelt utdjnak.
Sajt Gyermekem valsznleg rteslt a vllakzsrl. De az
elkszletek utn amgy is maga a kotria jelentette be indulst az
egsz vros eltt. Brki...
- Nem lett volna r elg ideje - mondta Adrock. - A Szabbat tmadsa
tlsgosan

jl

meg

volt

szervezve.

Mr

vrtak

rjuk,

amikor

megrkeztek. Egyetlen jszaka alatt nem lettek volna kpesek ilyen


hatkony csapatsszevonsokra. Ezzel egybknt a gyanstottak
sorbl kizrhatjuk szvetsgesnket, Chrisotpher Flynne-t is.
- Igen, uram - blintott Bainbridge. Egy estvel az induls eltt
gyzte meg a herceget arrl, hogy meg kellene hvniuk Flynne-t, aki
kzvetlenl a bcsnnepsg eltt rkezett meg, amikor Jeremey Talbot
kotrija hivatalosan is elindult detroiti kmtjra. Ha Adrock nem
gyanakszik Flynne-re, akkor egyelre is biztonsgban van, hiszen
ajnlotta a vmprt. - Sajnlatos, de gy tnik, vrosunk egsz uralkod
rtege gyans... ha nem tvedek.

Adrock

biccentssel

jelezte

egyetrtst

nmn

bmulta

Bainbridge-t. Calvin tudta, ha flrekapn a tekintett, azzal - Adrock


szemben -megbzhatatlansgt bizonytan, de ha tl sokig nz r
vissza, azt meg kihvsnak veheti.
- M egbizonyosodtl rla, hogy valaki informcikat szivrogtat ki
-szlalt meg vgl -, de mikppen akarjuk betmni a rst?
- A gyans szemlyek kztt elterjesztek egy rdekes informcit
-mondta Adrock mg mindig Bainbridge szembe meredve. - Ha kiderl,
hogy felhasznltk ellenem, tudom, kit kell felelssgre vonnom.
- Ez sszer megoldsnak tnik - felelte Bainbridge. gy rezte,
mintha minden porcikja tekergzve prblna kiszabadulni a herceg
rezzenstelen

pillantsa

all,

de

nem

engedelmeskedhetett

ksztetsnek.
- Ksznm - mondta Adrock. A kijelents rzelemmentes, jellegtelen
vlasznak tnt, de Bainbridge kihallotta belle a gnyt. - Most pedig jl
figyelj

rm.

Elmondom,

pontosan

milyen

informcit

akarok

elterjeszteni a segtsgeddel.
Bainbridge

agyban

riadjelzs

harsant.

Egy

ilyen

temet

nyilvnvalan nem lehet ilyen mdszerekkel megvalstani. Az effle


informcit nem szoks gy elterjeszteni. Ha Bainbridge lenne az rul,
egy percig sem adna neki hitelt.
- .Tudomsomra jutott - folytatta Adrock -, hogy az rul jelenleg is
ellenem gykdik. gy hiszem, puccsra kszl, amellyel megfoszthatna
a hatalomtl. Ha nem tvedek, a terv arra pt, hogy ha megvetem a
lbam Detroitban, s az jabb hadmveletek miatt thelyezem erimet,
elegend elvgni engem az utnptlsomtl.
Bainbridge sblvnny merevedett.

- Egy ilyen pletyka felbecslhetetlen rtkkel brna a Szabbat


szmra, hiszen ha okosan adagoljk, a megfelel csatornkon
keresztl, sikerlhet elgedetlensget sztaniuk vrosunk uralkod
rtegben.
- .Valban gy trtnne - mondta Bainbridge, akinek egyelre sikerlt
megriznie a nyugalmt, minden llati sztne dacra, amely azt
ordtotta, mg most menekljn el innen, mieltt a herceg folytatn.
-

Egy ilyen puccsksrletnek tlagon felli eslye van arra, hogy

sikerrel jr - folytatta Adrock. - Azonban a hrek miatt gy dntttem,


mg nem indulok meg Detroit ellen.
- Uram?
- .Ez az a sznleg igaz informci, amit el kell terjesztened - mondta
Adrock. - Azt a ltszatot kell keltened, hogy Darien Salway halla miatt
korltoztam az erfesztseimet. Ha a Szabhat igaznak vli a hrt,
nelglten begubznak Detroitban, s tovbb erstik a vdelmket
kvetkez tmadsunk ellen.
- De ha arra kvetkeztetnek, hogy vrosunkban felttte a fejt a
szthzs - mondta Bainbridge -, megprblhatjk kihasznlni az
alkalmat.
- Pontosan - felelte Adrock. Meg sem moccant, mita rtmaszkodott
az asztalra. Csak a szja mozgott, s Bainbridge gy rezte, ha mg
sokig kell itt lnie, el fogja nyelni. Vagy ez, vagy az a szurokstt
verem, a herceg szeme.
- Kinek adjam t ezt az informcit? - krdezte. - Kire gyanakszol?
- Legyen Marcus Villanova - vlaszolta Adrock, s fehr, pengevkony
ajkn alig lthat mosoly derengett fel. - Meg Jeremey Talbot. Darien
Salway is sorra kerlt volna, de vele mr nem kell trdnm. Igaz?

- Igaz, hercegem. Darien halott.


- Igen - mondta Adrock. - A terv balszerencss kvetkezmnye. Pedig
mindssze bizonytsi clokat szolglt. Nem gy vled?
- De igen, hercegem.
- gy tnt, a beszlgets vgre rtek, de a herceg nem volt hajland
megmozdulni. Aclszoborknt llt az asztalnl s rezzenstelen
pillantssal meredt Bainbridge-re. Az udvarnagy agya cscssebessggel
prgtt. Adrock mindenrl tudott - a tervrl s menetrendrl egyarnt.
s mgsem tett semmit. Mindssze Jeremey Talbot kotrijt kldte
kudarcra tlt misszijra a Szabhat besott csapatai ellen, hogy
bebizonytson egy ezzel ssze sem fgg elmletet.
- Van krdsed? - krdezte a herceg.
- Csak egy - prselte ki Bainbridge a szavakat. Muszj volt magra
knyszertenie szoksos stlust, klnben csak megersti a herceg
nyltan hangoztatott gyanjt. - Mi tegynk a Detroitban elvesztett
kapcsolatainkkal?
- Semmit -felelte Adrock, s vgre elfordult. -Addig nem tehetnk
semmit, amg ezt a helyzet nem rendeztk. Amg rul van kzttnk,
nem kldhetnk kmeket a Szabbat soraiba, mert azonnal kudarcra
lenne tlve.
A herceg nem sokkal a beszlgets utn tvozott. Bainbridge azta is
mozdulatlanul lt az asztalnl s megprblt uralkodni magn. Adrock
elgg nyltan megfenyegette, de mg nem tett hatrozott lpseket.
Adrock stlust ismerve tudta, hogy nincsen ellene bizonytka. A
hatalommal felruhzott idsebb Vrtestvrekkel ellenttben Adrock nem
vg bele a hivatalos procedrba, ha nem biztos abban, hogy a tnyek
alapjn ez a lps a leghelyesebb s a lehet legnagyobb esllyel sikerrel

kecsegtet. Az els felttelt tmogat bizonytkoknak nem kell


megcfolhatatlannak lennik, de Adrockot elbb azrt meg kell gyzni.
Az, hogy kiszagolta a dolgokat, elgg nagy gondot jelenthet, de a dolgok
alakulhattak volna rosszabbul is. A legrosszabb esetet leszmtva
Bainbridge ugyanis minden ms eshetsgre felkszlt.

Tizenegyedik fejezet
- Mr. Talbot megrkezett, uram - jelentette egyik embere kis id
mlva. A fmes hang a bal fle mg, az szl haj takarsba rejtett
ttetsz kszlkbl hallatszott. - Hrom ksrje van. Most szlltak be
a liftbe.
- Mondja el, hogyan nznek ki - morogta Bainbridge az ltnye
mandzsettjra erstett aprcska rdivevbe. Amikor megbeszltk a
tallkozt, Talbot rendkvl aprlkos szemlylerst adott leend
ksrirl, de az inas szabatos beszmoljt hallgatva rnyalhatja a
kpet. Erre pedig szksge volt, hogy a trgyals alatt teljesen ura
legyen nmagnak, s figyelembe vve, milyen irnyt vesz majd
megbeszlsk, minden adujt ki kell hasznlnia. Pontosan ezrt nem
hvta meg ma jjel Marcus Villanovt csendes szemllnek.
- Villanova jelenlte biztostotta, hogy vendgei igazat beszltek s
rtkes

informcikat

szerezhetett

lelkillapotukrl,

de

Jeremey

Talbottal szemben nem volt szksge effle vintzkedsekre. Talbot


tmogatst azrt sikerlt megszereznie, mert meggyzte, hogy a puccs
utn hossztvon egsz Michigan rendezett, stabil erviszonyok kz
kerl. Talbot nem csupn egyttmkdsrl biztostotta, hanem
szvvel-llekkel az gy mell llt. A maga mdjn megbzhatbb volt,
mint Villanova vagy maga Darien.
- Kt frfi - jelentette az alkalmazott. - Testslyuk tlagos, nyolcvant
kil. Magassguk tlagos, szzhetvent centimter. Olajos szn br,
rvidre nyrt haj, szles szemek. Docker pantallt s

sznszrke blzert viselnek, fekete garbval.


Bainbridge-nek tetszett, hogy a frfi ilyen diszkrten megfoghatatlan
csoportba sorolta vendge kt ksrjt.
- Fegyverk van? - krdezte.
- A fldszinti fmdetektor szerint igen, uram.
- A msik ltogat?
- Europid n - mondta a biztonsgi r. - Harmincas vei elejn jr.
Chanel kosztmt visel, sznszrke szne illik ksri ruhzathoz. Se
retikl, se aktatska. Spadtfehr br, szicliai betssel. Nem hord
sminket. A ksri eltt, Mr. Talbot s a liftajt kztt ll. Beengedhetem
ket, uram?
- Bainbridge biccentett, s a magnlakosztlyba vezet, rsnyire
nyitott ajt fel pillantott. Ha Talbot informcija a szicliainak ltsz
nrl ugyanolyan megbzhatnak bizonyul, mint az sszes eddig
szlltott rteslse, nem is lesz szksge Villanovra. Talbot nem fogja
elrulni. Nem vonna be olyasvalakit az zletbe, aki elrulhatn.
- Nyissa ki az ajtt.
Amikor az rszobban l ghoul hatstalantotta a liftajt zrjt, s a
vendgek megindultak a folyosn az iroda fel, Bainbridge mg
eligazgatta az asztaln hever holmikat. Meggyzdtt rla, hogy a
jegyzetfzet szlei prhuzamosak az asztal peremvel. Kiegyenestette a
lmpt, majd a szerteszt hever paprlapokat takaros oszlopba
rendezte a fnykrben. Jeremey Talbotnak azonnal feltnne, ha ezek a
rszletek nem stimmelnnek, s akkor ideges lenne. Ha pedig Talbot
ideges, akkor a tbbiek is azok lesznek, s az egsz tallkoz felsznes
csevegss vlik. Ezt nem engedhette meg: tl sok minden mlott ezen a
megbeszlsen.

Br

Talbotot

megbzhatnak

tartotta,

frfi

rettenetesen nagy slyt helyezett a rszletekre. Ha a Malkavita


szrevenn, hogy valami nincsen a helyn, azonnal felidegesten magt,
s Bainbridge bcst mondhatna az egsz tervnek. Ha azonban minden
a helyn van, Talbot is gy rzi majd, minden a megbeszltek szerint
halad.
Amikor eltelt annyi id, amennyi alatt a liftajttl brki az irodhoz
rhet, Bainbridge sszekulcsolta a kezt s az ajt fel fordult, amely a
kvetkez pillanatban kinylt s Jeremey Talbot jelent meg a
bejratban. Ugyanazt a fehr inget s fekete nadrgot viselte, mint
mindig. Hta mgtt barna kartonhengert szorongatott. A henger
valsznleg ugyanazt a trkpet rejtette, mint amelyet Michael vitt
magval Ann Arborba nem is olyan rgen.
- Belphetek? - krdezte Talbot. Ezt mindig megkrdezte.
- Fradj be s lgy dvzlve - felelte Bainbridge. Mr vekkel ezeltt
megtanulta, hogy Talbotot kizrlag ezzel a vlasszal lehet mozgsra
brni.
- A vmpr flrellt, s maga el engedte a nt, akit a biztonsgi r az
elbb rszletesen lert. A ltogat belpett a szobba, megllt Talbot
mellett s lthatan nem tudta eldnteni, mit csinljon ezutn.
- Lpjen be nyugodtan - biccentett Bainbridge udvariasan. - De az
embereinek kint kell vrakozniuk. Helyszke miatt mindssze kt
vendget tudok fogadni. - Az asztal eltt vrakoz kt egyforma szk fel
intett.
- A n htranzett.
- Maradjatok a folyosn - vetette htra a vlla felett kt ksr jenek. A kt nagydarab frfi sz nlkl elfoglalta rhelyt az ajt kt oldaln,
amit be is csuktak a n mgtt. Bainbridge-nek tetszett ez a

kifogstalan modor.
- Foglaljon helyet.
- Talbot mozdult elsnek. Kiss elfordtotta a Bainbridge-tl balra es
szket s a n kezt fogva megvrta, mg lel. Aztn egyenes httal
letelepedett a msik szkre, s egyenesen vendgltjukra nzett. A n
elterpeszkedett s Bainbridge -rl Talbotra pillantva vrta, ki szlal
meg elsknt.
- dvzlm Irn Rapidsben - mondta Bainbridge nyugodtan. rezte
Talbot elfojtott idegessgt, ami kezdett befrkzni a gondolatai kz s
azzal fenyegetett, hogy hamarosan r is tragad. Azzal egytt, amit ma
Adrock hercegtl hallott, erre tlsgosan nagy volt az esly. - A nevem
Calvin Bainbridge s n vagyok Marion Adrock herceg udvarnagya.
- Naht - mondta a n, akit lthatan egyltaln nem hatott meg a
bemutatkozs.

Az

nevem

Lia

Milliner.

Hls

vagyok

vendgltsrt, Calvin. Ha jl tudom, van egy zleti ajnlata a


szmomra.
- gy van - mondta Talbot. - Kivteles lehetsg.
- Jeremey gy tjkoztatott - kezdte Bainbridge -, hogy n
nemrgiben kapcsoldott be az j-angliai szlltmnyozsi zletbe, s a
kzeljvben szvesen kiterjeszten csaldja befolyst Detroitra is.
- Ez igaz - felelte Milliner vatosan. Keresztbe tette a lbait, ujjai a
karfra fondtak. - ppen most vsroltam egy kamionparkot, s a
jrmvek fele gpkocsik szlltsra alkalmas, Jeremey szerint maguk
Detroit fel is szeretnnek terjeszkedni. Szeretnk, ha sszevonnnk
erinket. A maguk pnzt s rujt az n kamionjaimmal. Valami
ilyesmirl lenne sz, igaz?
Bainbridge gy dnttt, nem tetszik neki ez a clratr mdi,

ahogyan a n bemutatkozott. Milliner klnja elmletileg nem tartozott


sem a Kamarillhoz, sem a Szabbathoz - ezrt nem is volt kteles
tiszteletet tanstani Bainbridge irnt -, de akkor is, legfeljebb huszont
ve lehetett vmpr. Ha pedig emellett klnja szgyenteljes trtnett is
figyelembe veszik, nem rtana kiss tiszteletteljesebben viselkednie.
Vajon Talbot hogyan kpes elviselni?
- Ennyire azrt nem egyszer a dolog - mondta Bainbridge. - A
Detroit elleni offenzvban nem ll szndkunkban az nk segtsgt is
felhasznlni. Ez kizrlag Adrock herceg felelssge meg azok, akiket
kivlaszt.
- Akkor ht mirt is vagyok itt? - krdezte a n. Elrehajolt a
szkben s Bainbridge szembe nzett. - Milyen ajnlata van
szmomra?
- Jeremey?
- A vros gazdasga az utbbi idkben kiss visszaesett - magyarzta
Talbot, s szembefordult a nvel. - A szlltmnyozsi szektor forgalma
kezd gyenglni, s azoknak a forrsoknak, amelyekkel tmogatni
prbljuk,

jobb

helye

lenne

detroiti

terletekrt

folytatott

kzdelemben.
- Ezt mind tudom - mondta a n, s mg mindig nem vette le a szemt
Bainbridge-rl. - Folytassa.
- Azzal, hogy versenyre kelnk a detroiti autgyrakkal, emberi
munkaert csbtunk a trsgbe - mondta Talbot. - A vros
megalaptsakor f exportcikknk a folytl keletre nyitott bnykbl
kinyert s finomtott acl volt. Amikor Adrock hercegnek s Atyjnak
ksznheten Detroit olyan ipari hatalomm vlt, mint ma, vrosunk
szablyos szimbizisban lt vele: kitermelte az aclt s elszlltotta.

Amikor a Szabbat hatalomra kerlt Detroitban, itt gyltnk ssze mi, a


tllk. A nagy mltra visszatekint kapcsolatoknak hla fenn tudtuk
tartani a vros gazdasgt, de a Szabbat szp sorban felszmolta ezeket
a kapcsokat. A msodik vilghbor utn azonban a bnyk kimerltek
s

onnantl

fogva

mindssze

gyrainkra

tmaszkodhatunk.

Autgyraink lland harcban llnak a detroiti s a krnykbeli


zemekkel, s ha sikerl bezratnunk egyet, a mi zemeink azonnal
felszvjk a szabadd vlt munkaert.
- Ezt is tudom - mondta Milliner. Bainbridge hitt neki. Mg korbban
megparancsolta Talbotnak, hogy tjkoztassa Milliner csaldjt s
klnjt Irn Rapids pontos gazdasgi helyzetrl. - s azt is sejtem, hol
jnnk n a kpbe.
- Valban?
-

Nyilvnvalan

szlltmnyozsnl

felelte

Milliner.

Megmondom, mire jutottam. Maguknak szlltsra vr az rujuk.


Nlam meg feltankolva, resen vrakoznak az j kamionok. Mita
Jeremey-vel tallkoztam, egyfolytban clozgat. Nem kellett ahhoz
gazdasgi zseninek lenni, hogy rjjjek, mit akar tlem. Csak azt nem
rtem, mikppen profitlhatok abbl, ha maguk brmit is csinlnak
Detroitban.
- Nem is kell rtenie - mondta Talbot. - Szigoran helyi feladatokhoz
van szksgnk nre. Mivel n kpes lebonyoltani az ruszlltsunkat,
ezzel megkml minket attl, hogy kls cgekhez kelljen fordulnunk.
Radsul n mindkt szekttl fggetlen, ezrt nem keveredett bele a
tlnk keletre, a partvidken kirobbant konfliktusba.
- Szval egyltaln nincs is rm szksgk Detroitban? - krdezte
Milliner. - Akkor mirt ne szedjem a ckmkomat meg az sszes

kamionomat, s mirt ne egyezzek meg valamelyik detroiti fllel?


- Mr nincsenek kapcsolataink Detroitban - mondta Talbot komoran.
- Milliner megfordult, s most elszr nzett r, mita belptek az
irodba. Bainbridge-nek nem tetszett a n szemben felvillan szmt
kegyetlensg. Lehet, hogy Milliner nem klnsebben taktikus vagy
intelligens, de mindenkppen kemny teremts.
- Ki mondta - szlalt meg a n -, hogy a maguk embereivel akarok
zletet ktni?
- Lepaktlna a Szabhattl?! - fakadt ki Talbot felhborodottan.
- s ha igen? - vgott vissza a n. - Tudjk, hogy a csaldom nem vesz
rszt a hborban. Mit vesztennek, ha velem ktnnek zletet? Vagy
mit kockztatok n?
- A brt - szlt kzbe Bainbridge. - A Szabbat kizrlag a sajt
fajtjban bzik. Ha bekeveredik a vrosukba s aztn tll az
oldalukra, nagyon nagy esllyel n hzza a rvidebbet. Egy ilyen
vrosban, mint ez, vagy akr brmelyik vrosunkban, nem ennyire
szksek s kiltstalanok a lehetsgei. Ha gy dntnk, tbb
nincsen szksgnk a szolglataira, ill mdon figyelmeztetjk s
hagyjuk bkben tvozni. Azok ott Detroitban nem lennnek ilyen
nagylelkek.
- Ezek kvl - tette hozz Talbot apr mosollyal - a vros hamarosan
j kzre kerl. Minek csatlakozna egy olyan hatalmi struktrhoz csak
azrt, hogy kisprjk, ha az j rezsim beteszi a lbt? Brmennyire is
fggetlennek mondja magt, a mi j uralkod osztlyunk nem fogja
rtkelni, hogy sszellt az ellensggel.
Milliner hangosan felkacagott. Talbot meglepetten pislogott. Ersd
magabiztossgbl Bainbridge-nek is jutott a kzttk feszl vletlen

rzelmi kapcsolat miatt.


- Szval ennyire biztosak abban, hogy gyznek s elfoglaljk a vrost?
- krdezte aztn Milliner, akinek vkony, vrtelen ajkait mg mindig
halvny mosoly fodrozta.
- Teljesen - felelte Talbot. - Csak id krdse. De az n helyben mg
most szvetsgre lpnk velnk, amg lehet. Mondjuk gy, n
bebiztostanm magamat a hatalomvlts eltt.
- s mi kzm nekem ehhez az egszhez? - krdezte Milliner. -Mirt
knlnnak fel posztot egy ismeretlen s fggetlen szemlynek a
vrosukban egy ilyen nagy esemny elestjn? Van itt mg valami,
igaz?
Bainbridge blintott, de nem szlt semmit. Pillanatnyilag mindent
elmondott, amit szksgesnek tartott. Br a n lehetsges rsztvevknt
s hajterknt mg fontos szerepet jtszhat valamelyik vlsgtervben,
egyelre alig brta elviselni rmens stlust.
- A trkk - mondta Talbot - az, hogy a felknlt poszt mr be van
tltve. Az illet neve Elliot Damascus, s a herceg unokja. Nemzedke
ellenre mg fiatal, de szlltmnyozsi cgeinek nincsen vetlytrsa az
llamban. Nlkle s Atyja erfesztsei nlkl ez a vros mr rgen
elsorvadt volna. Lansingban, a vadszterletn is ers bzist ptett ki
magnak.
Milliner egy pillanatig meg sem mozdult zavarban.
- Ha valaki mr elfoglalta az llst, mi szksgk van rm?
- Hercegnk unokja helyett szvesebben ltnnk egy fggetlen felet felelte Talbot. - Brmilyen sokat is tett a birtokrt Elliot, gyakran
kiszmthatatlan. Nem mindig jrul hozz trsadalmunk biztonsgnak
megrzshez. Ha n megjelenne s elkezden tvenni tle a szerept,

azt valsznleg tmadsnak venn. Ha ez bekvetkezik, kitr a kosz.


- Milliner fiatal arcn megrts villant. Bainbridge-re pillantott, az
elbb is ltott ravasz s kegyetlen mosollyal az ajkn. Bainbridge
visszamosolygott,

br

egszen

ms

okbl.

Irodja

tmve

volt

elektronikus lehallgat-berendezsekkel. A kazettkra minden jjel j


felvtel kerlt, hacsak nem utastotta a biztonsgi rt, hogy bizonyos
rszeket msoljon kln szalagra. Ma jjel pontosan ezt a parancsot
fogja kapni.
- A jelenlegi herceg? - krdezte Lia. - Szval nem csak Detroitrl van
sz, igaz?
- Nem, Lia - mondta Talbot, s komor, jelentsgteljes pillantst
vltott Calvinnel, majd a magnirodba vezet ajtra nzett. - n
valami sokkal inkbb helyi dologrl beszlek...

Tizenkettedik jelenet
A kprzatos Kzponti Filmsznhz Michael vadszterletnek dsze
volt.

Az

plet

kezdetben

illeglis

italmrsknt,

ksbb

varietsznhzknt mkdtt, aztn - amikor a terlet mg Calvinhez


tartozott

Michael

birtoka

mg

igen

fiatalnak

szmtott

tiszteletremlt sznhzz ntte ki magt. vekkel azutn, hogy Calvin


Michaelnek ajndkozta a terletet, gy dnttt, hogy egy sznhz
tlsgosan emelkedett szrakozs a Pontiac npessgnek legnagyobb
szzalkt kiad munksoknak. gy dnttt, egy modern mozit pttet
a helyn, htha azzal hatni tud a lakk alacsonyabb ignyeire. Darien
vmprr vlsa utn egytt alkudtak meg egy nem vrosbli cggel az
akkoriban mg "Acltekercseknek" nevezett mozi lebontsrl s arrl,
hogy a sokkal nagyobb, modernebb s egy orszgos hlzathoz tartoz
Kzponti Filmsznhz pl a helyn. Michael vekig nem felejtette el az
esetet, mert meglehetsen rosszul esett neki, amirt sem Gyermeke,
sem Atyja nem hvta a kzmondsos hsosfazk mell, amikor az
terletvel jtszadoztak.
Most azonban, amikor az Elziumbl visszatrve a kocsi megllt a
mozi eltt, Michaelnek r kellett dbbennie, hogy valjban nagy
szvessget tettek neki. Az plet gy magasodott a parkol kzepn,
mint valami si hercegsg kastlya a fehr betonmez szvben. A
parkol addig nyjtzott, ameddig a szem elltott, s mindegyik kijellt
helyen autk lltak, s kzben egyre jabbak s jabbak araszoltak
elkeseredetten a sorok kztt, htha meg tudnak llni valahol. A mozi

eltti jrdn csapatokban nyzsgtek az emberek, tolongtak s


lkdsdtek, hogy aztn rengeteg pnzt klthessenek arra a nagy
csaldsra, amit majd jl lehordhatnak a klnleges effektusok, a
gyenge forgatknyv s a rossz sznszi jtk miatt.
Amikor elszr ltogattak ide Dariennel, a fi elmagyarzta neki,
hogy az vnek ebben a rszben a nyri mozis szezon mr lecsengett, de
mg nem kezddtek el a televzik nztoborz msorai. Ezrt a mozit
megtlt ltogatknak lthatan nem akadt jobb dolguk, mint rengeteg
pnzt kidobni az ablakon, s vgmarhkknt nyomorogni egy
huszonngy szemlyes stt lukban, ahol olyan mozgkpeket nztek
vgig,

amelyekhez

hasonlt

mr

szmtalanszor

lttak.

Darien

magyarzata ellenre Michael azutn sem nagyon rtette, mi lehet


ebben annyira vonz.
Azt azonban megrtette, mirt kedveltk annyira fajtrsai ezt a
helyet. Az plet szinte rasztotta magbl az letert. A vendgekbl
ragyog cskokban radt a sznes fny s egyetlen nagy, sznevlt
masszba olvasztotta mindannyiukat. A poszterek s falragaszok nagy,
kvr betkkel hirdettk a hamarosan bekvetkez szenzcikat. A
pattogatott kukorica s az emberi vertk szaga klns elegyet alkotva
sodrdott a folyoskon, de Michael valahogy vonznak tallta ezt az
aromt. Az egsz helyet belengte a kisgyerekek, kamaszok s fiatalok
izgatott zsivaja, az odakint kering autk zgsa s az vegezett
jegyrust flke hangszrjbl rad visszhangz kzlemnyek.
Michael sajt autja is hozzadta a maga rszt a lrmhoz, amikor
elkanyarodott a jrda melll s magra hagyta a vmprt a
makultlanul csillogra suvickolt vegajtk eltt.
Az es mr kora este vgigsprt a vrosnak ezen a rszn, s odakint

mindent tisztra s olajosan csillogra mosott. Michael mindssze


egyetlen

pillantsra

mltatta

az

eltte

terpeszked

hatalmas

sakktblt, aztn vgigsietett a szrnyen hossz, zsibong sor mentn


s belpett a sznhzba. Az ajtn bell ll fiatal klyk, aki a jegyeket
szedte s a megfelel termekbe irnytotta a ltogatkat, unottan
kinyjtotta a kezt s vrta Michael jegyt. A vmpr lustn eljtszott a
gondolattal, mi trtnne, ha beleharapna a kezbe s kitpn a
csukljbl, kzben pedig a klyk szepls arcn sztradna a
megdbbens, mieltt mg tudatosulna benne a rideg valsg. Ehelyett
felvillantotta az egyik manyag krtyjt, amit mg Dariennel
csinltattak maguknak a mozi ptsekor. A fi unottan a krtyra
pillantott, egy intssel tengedte Michaelt, s mr nylt is a kvetkez
jegyrt. A vmpr sz nlkl otthagyta s zsebrevgta a lapocskt.
Az elcsarnokban azonnal megrezte a krltte nyzsg testek
vonzst s lktetst. Az emberek sorban lltak a kassznl, majd
ngy

klnbz

irnyba

ramlottak

klnbz

termek

fel.

Ugyanonnan mg tbb ember jtt visszafel, s k is kln sorokba


rendezdve znlttek kifel a mozibl. A moziltogatk tmege gy
dagadt s apadt, mint az egszsges szvben lktet vr, gondolta
Michael, s nyelvvel vgigsimtott hegyes szemfogain. Megllt a
csrmpl, zmmg jtkgpek mellett, a mellkhelyisg kzelben s
vrta, hogy a ngy folyos fel menet elhaladjon mellette egy megfelel
ldozat.
De mg mieltt felbukkanhatott volna az els, valaki ms is
megtallta.
- Tudtam, hogy elkerlsz, ha elg sokig vrok - szlalt meg mellette
valaki, aki nem helyi akcentussal beszlt. - Ez a krnyk elsrang

vadszterlet.
Michael oldalra kapta a fejt. A szomszdos konzolnl Christopher
Flynne llt, s egy nagy manyag pisztollyal ltte a kpernyt. A szke
vmpr szaporn rngatta a ravaszt; a pisztoly gy kattogott, akr egy
rgp. A kpernyn tmolyg lholtakon kpzeletbeli golyzpor vert
vgig. Flynne kicsit balra fordtotta a fejt, s a fekete szemkt gy
kvette Michael, mint egy kamleon kln mozgathat szemgolyja. A j
szeme a kpernyt figyelte s tovbbra is szaporn kattogtatott.
- Mlt hten minden jjel a laksodon vrtalak - mondta, mieltt
Michael megmozdulhatott vagy megszlalhatott volna. - Egyszer sem
bukkantl fel. Messzire elkerltl.
- Michael mg mindig nem brt megmozdulni. Hogy kerlhette el a
figyelmt Flynne, aki egsz vgig mellette llt? Annyira nem volt hes,
hogy ne vegyen szre egy Vrtestvrt a kzvetlen kzelben.
- Mit keresel itt? - krdezte Flynne, aki mg mindig a kpernyt ltte;
minden hatodik lvs utn felkapta a pisztolyt s meghzta a ravaszt.
Michael dermedten csorgott mellette, s kt ellenttes rzs viaskodott
benne: az egyik azon mult, milyen tkletes a kpernyn vonul alakok
megjelentse, a msik pedig azt sgta, azonnal rohanjon el innen,
mieltt vlaszolnia kellene Flynne krdseire.
- Keresni akartam valakit magamnak - felelte vgl. - hes vagyok.
Flynne biccentett s befejezte a jtkot. Hrom utols lvssel kiltte
a kpernyn megjelen bcbl a C A s F betket. A betk a
legnagyobb pontszmot elrk listjnak els sorban bukkantak fel
jra, a pontszma mellett. Az alatta sorakoz kilenc sorban szintn a
CAF monogram dszelgett. A vmpr szemmel lthatan gyakorlssal
tlttte el a hossz vrakozst. Gndr, szke haja s Hathaway inge is

teljesen megszradt, ami azt sgta Michaelnek, hogy Flynne j ideje


gyakorlatozhat idebent.
- A vmpr lassan elfordtotta a fejt, mg p szeme meg nem tallta
Michaelt.
- Ez is van olyan j indok, mint brmi ms - mondta komoran,
rezzenstelen arccal. - Tudsz nekem mondani legalbb egy hasonlt
arra, mirt hagytad figyelmen kvl becses szemlyemet s Atyd
unszolst a mlt hten, amikor egyszeren semmibe vettl?
Flynne hangslya annyira hasonltott Calvinra, hogy Michael vlla
megroggyant. Ht minden idsebb vmpr gy beszl? Mindannyian azt
hiszik, hogy a fiatal vmprok mindig megteszik, amit mondanak nekik,
mert flnek a bntetsektl s a szankciktl? Mindannyian gy
kezeltk az alattuk llkat, mintha nem lennnek... emberek?
- Azrt nem kerestelek fel, Flynne r - mondta fradt s lemond
pillantssal -, mert egyszeren nem voltam r kpes, miutn tudomst
szereztem Darien hallrl. Tl sok volt ez nekem egy
jszakra.
Flynne

meglepetten

pislantott,

aztn

hossz,

karcs

derekt

nekitmasztotta a nagy manyag pisztolyokkal elltott jtknak.


- Chris - mondta aztn a hosszra nylt csendet kveten. Most
Michaelen volt a sor, hogy meglepdjn.
- Igazbl ez volt az egyetlen vlasz, amit hallani akartam -mondta
Flynne. - s hvjl nyugodtan Chrisnek.
- Chrisnek - ismtelte Michael, aki hirtelen dbbenetben alig rtette
a szt. Valamilyen oknl fogva ez vmpr nem haragudott r, pedig
szembetnen s megfontoltan semmibe vette. St, gy tnt, megrti,
Michaelt hatalmas vesztesg rte s idre van szksge ahhoz, hogy ezt

fel tudja dolgozni, hogy teljesen kiheverje a megrzkdtatst. Michael


dermedten bmulta a msik vmprt, s nem tudta, mit kellene tennie.
- Jl van - mondta Flynne, s hagyta, hogy a kts alatt halovny
mosolyra grbljn a szja. - Most pedig tnjnk el innen. Beszlnnk
kell. De nem a nyj eltt. - llval a folyosn hmplyg embertmeg
fel bktt, s mosolya mg szlesebb lett. - Nem akarjuk megrmiszteni
ket, igaz?
Michael csak most hallotta meg a hangjban bujkl akcentust,
amely ezek szerint csak akkor bukkant felsznre, ha Flynne mosolygott.
Az les hangzkat legmblytette, a lgy hangokat pedig olyan
elnyjtva ejtette, mintha az llamok dli rszn lk. Michael frkszve
figyelte a msik vmpr aurjt, de csak nyugodtan kavarg, spatag
szneket

ltott. Az

bartsgosak

voltak,

idsebb Vrtestvr
nyomt

sem

gondolatai

ltta

higgadtak s

izgatottsgnak

vagy

hazugsgnak. Ajnlatban nem rejlett semmilyen hts szndk. gy


tnt, semmi klnset nem akar tle, mint ltalban az regek. Mg
sohasem tallkozott olyan ids vmprral, aki gy viselkedett volna.
- Rendben - blintott vgl. - Idehvom a sofrmet.
- Nem szksges - mondta Flynne ismt mosolyogva. - Majd n
vezetek. Kint ll a kocsim.
Michaelre hatott az ids vmpr nyugodt kedvessge, s kvette, ki az
jszakba.

Tizenharmadik fejezet
Flynne autja j karban tartott, kkesfekete szrnyeteg volt, ami
medveknt morgott menet kzben. De mrete s hatalmas ereje ellenre
mgis egy motorkerkpr vagy egy gyalogos kecsessgvel mozgott a
forgalomban. Olyan gyorsan hajtottak, hogy mikzben Michael az
ablakon tl elsuhan vilgot ltva rmarkolt a kartmaszra, azon
tndtt, vajon miknt kpes Flynne trlts nlkl biztonsgban
rodezni a szitl esben.
- Most valsznleg azon jr az eszed - mondta Flynne, de nem vette
le a szemt az trl -, mirt nem esett neked Calvin a Darien halla
utni jszakn.
Michael

mg emlkezett, mennyire

meglepdtt,

amikor jra

megjelent Calvin irodjban.


- Mi trtnt? - krdezte.
- Hazudtam neki - felelte Flynne habozs nlkl. - Amg rd vrtam,
lassan rjttem, mi lehet tvolmaradsod oka. Ngy ra krl felhvtam
Calvint, s kzltem vele, hogy kstl, de utna illenden bocsnatot
krtl mindenrt. O gy tudja, hogy megrkeztl, eladtad az elre
betanult bocsnatkrst, aztn magadra hagytalak. Minden nagyon
szinte volt s pontosan gy trtnt, ahogy azt Calvin elkpzelte.
Azutn megprbltam kitallni, hol bujklhatsz, s azt mondtam
Calvinnek, a Gyermeked hzba mentl.
- s Calvin hitt neked - mondta Michael dbbenten. Sohasem jutott
mg eszbe, hogy Calvinnek hazudni is lehet. Az reg vmpr hossz

lete sorn kitn rzkeket fejlesztett ki az ilyen esetek elkerlsre. A


gondolat, hogy valaki hazudott Calvinnek, radsul sikeresen, teljesen
elkpesztette.
- Termszetesen - blintott Flynne, s egy mersz kanyarral kikerlt
egy tlsgosan lass jrmvet. Michael gy dnttt, nem vesz tudomst
a tle alig fl mterre, az ablakon tl feldereng riadt arcrl. - Nem volt
oka ktelkedni a szavamban. Tanulj meg valamit, Michael. Minket,
gyanakv vnsgeket azzal lehet levenni a lbunkrl, ha azt mondod,
amit hallani akarunk. Megrtetted?
- Ht persze - felelte Michael, aki rgtn fel is hasznlta frissen
szerzett tudst. Flynne gunyorosan elvigyorodott, de nem szlt.
- Chris - szlalt meg Michael nhny perces hallgats utn. -Honnan
ismered Calvint?
- Atyink mr a nyugati terjeszkeds eltt j bartsgban voltak
egymssal - felelte Flynne. Michael nem tudta, hogy a vmpr vajon a
"nyilvnval

elhivatottsg"

doktrinjra,

azaz

nyugati

flteke

talaktsnak tervre vagy az jvilgot felkutatni igyekv els


veszlyes felfedezutakra gondolt-e. - Akkoriban mutattak be minket
egymsnak, amikor a Szabbat felhagyott sajt fajtrsai legyilkolsval
s elkezdett legyilkolni mindenki mst. Akkor tallkoztunk jra, amikor
Marion Adrock herceg kihirdette, hogy "a Kamarilla boldogulsa
rdekben visszafoglalja Detroit iparvrost".
- Akkor mr Michiganben ltl?
- Nem. A vros megalaptsakor Calvin mr politikus volt, n pedig
kldnc.
- Michael blintott. Amikor Flynne megrkezett Irn Rapidsbe, hogy
Jeremey Talbot kotrijt Detroitba vezesse, Calvin vzlatosan meslt

rla nhny dolgot. Az, hogy sohasem lt a birtokon, segtett


megmagyarzni, mirt ll kiss laza kapcsolatban a trvnyekkel s az
elrsokkal, melyek az itt lakk holt lett szablyoztk. Ha valaki
minden idejben birtokok kztt utazgat, hajlamos eltvolodni az
tlagos vmprok jszakai ltezsnek aprsgaitl.
- Azt hiszem, megbzatsomat inkbb annak ksznhettem, hogy
kldnc vagyok - magyarzta tovbb Flynne, amikor Michael nem szlt
semmit. - Ha sem a telefonokban, faxokban, levelekben s modemekben
nem lehet megbzni, n kapcsolom ssze az orszg biztonsgos vrosait.
Vagy ha olyasmi trtnik, mint itt. Tudom, mi knt lehet elkerlni a
farkasfattyakat. Tudom, hogyan lehet megszni a tallkozst a
Szabhattl. Nha megparancsoljk, hogy vigyek
magammal msokat is.
Michael gy tallta, Flynne-nel nagyon knnyedn el tud beszlgetni,
de ettl kiss knyelmetlenl rezte magt. A klnbz trsadalmi
esemnyeket leszmtva a nla idsebb vmprok mg csak nem is
nagyon szltak hozz, de Flynne mgis nagyon nyitottnak s kedvesnek
tnt. Mi lehet Flynne indtka? Taln valami szvessget vr a
bartsgrt cserbe?
- Nem egszen egy hnappal ezeltt - folytatta Flynne, akinek nem
tnt fel Michael bels vvdsa -, zenetet kaptam Adrocktl, hogy
nagyszabs hadmveletre kszl Detroit ellen. Szerette volna, ha
nhny feldertt juttatok be Detroitba, akik elkszthetik ezt a
bizonyos hadmveletet. Mindig gy trtnik. Valaki, aki jl ismeri a
nevemet s a kpessgeimet, elejt egy clzst valaki msnak, aki
megfelel kapcsolatokkal rendelkezik, s a clzs egyszer megtall
engem is. Ha elgg fontos megbzatsrl van sz, megszaktom

szoksos krutamat s belevgok a feladatba.


- s a detroiti feldert t elg fontos megbzatsnak tnt? - krdezte
Michael kzmbsen.
- Calvin gy gondolta, igen - vlaszolta Flynne. - Meggyztt rla,
hogy ha Adrock szemlyesen hvott a vrosba, minden fradozsom
megtrl majd. Aztn Talbot is nagyot alaktott. Mindent szpen
elvezetett, rveket s ellenrveket egyarnt, s addig nem nyugodott,
mg ki nem fogytam az rvekbl. A vgn mr gy hangzott, mintha
egyikk sem ln tl a feladatot, ha nem megyek velk, s nem viszem
t ket a helyiek kztt.
Michael elkomorodott.
- Azt hiszem, Chris, rjttem valamire - mondta.
- Mire?
- Valsznleg nagyon sokat dolgozol egyedl - mondta Michael. - s
nem hiszem, hogy tlsgosan gyakran beszlgetnl msokkal.
Flynne kesernysen elmosolyodott, s enyhn megcsvlta a fejt.
- rtettem. Sajnlom. Azt hiszem, tartoztl ezzel nekem.
- Szavai legalbb annyira megborzongattk Michaelt, mint az a
bizonyos

alkalom,

amikor

elszr

tpllkozott

Dariennel.

Egyik

"feljebbvalja" tnyleg figyelembe vette az rzseit, bocsnatot krt,


amirt megsrtette, st, nem bntette meg azrt, mert bevallotta, hogy
megsrtdtt. Ez az egyszer kijelents jelentsen cskkentette
gyanakvst. De nhny pillanat mlva mr bntudata volt, amirt
bocsnatkrst knyszertett ki a msikbl. Kinzett az ablakon,
- s a homlyos cskk sszemosd fnyeket s embereket nzte.
- Tnyleg sajnlom, amirt megsrtettelek az Elizimban.
- Mirt? - krdezte Flynne furcsa arccal. - Mit csinltl rosszul? Vagy

mskppen fogalmazva: mit gondolsz, Calvin szerint mit csinltl


rosszul?
- gy vli, megsrtettelek, amirt azt feltteleztem, hogy belebuktl a
feladatodba s megfosztottl a mvszi ihlettl.
- Valban gy gondolod? - krdezte Flynne, s egy pillanatra levette a
szemt az trl s Michaelre nzett.
- Michael nem szlt semmit. Mg mindig nem tudott eleget a
Detroitban trtntekrl, ezrt nem is mert tlkezni. Ha Flynne msra
nem is, arra mindenkppen hajlandnak tnt, hogy elmeslje, mi is
trtnt valjban.
- Egyltaln nem gy festett a dolog - mondta Flynne, s tekintete
visszatrt az tra. - Ezrt hazudtam az rdekedben. gy reztem, nem
tartozol nekem bocsnatkrssel.
- Teht csak azt mondtad neki, amit hallani akart? - krdezte
Michael.
- Nagyrszt igen. De mindenkppen beszlni akartam veled.
Detroitrl. Darienrl. Arrl, ami trtnt... mr amire vissza tudok
emlkezni.

Amikor

azon

az

jszakn

odalptl

mellnk,

rlad

trsalogtunk Calvinnel. Be kell vallanom, n tereltem gy a trsalgst,


hogy vgl srt megjegyzsre ragadtasd magadat. A bocsnatkrs j
rgy lett volna a beszlgetsre. Calvin nem akart beavatni tged.
- Michaelt rendkvl felbsztette, hogy Flynne-nek ksznheten
megbntettk s durvn megnyirbltk a vadszterlett, csak azrt,
hogy elmondjon neki valamit, amit alapveten is meg kellett volna
osztania vele. De azrt mg rosszabbul rezte magt, amirt Calvinnak
szndkban sem llt feltrni eltte az gyet. Vagy amirt Elliot olyan
remekl rzi magt, hogy ppen most is nnepel. Vagy amirt Lionel j

utdot hozhatott ltre, vagy hogy Jeremey ksrletet sem tett arra, hogy
beszljen vele, pedig mr tbb mint egy ht eltelt azta.
- Szval mit akartl elmondani nekem? - krdezte.
- Amit csak tudok - felelte Flynne. - Br magam sem ismerem
- az sszes rszletet. Elgg csnyn megsrltem.
- Azonban mieltt mg belekezdhetett volna, Michael flbeszaktotta.
- Mirt mondod el nekem mindezt? - krdezte. - Calvin a kezdetektl
fogva ismer engem, te pedig szinte alig. Mirt hiszed azt, hogy jobban
tudod, mi a legjobb nekem?
- Ideje megtanulnod valamit, Michael - mondta Flynne, s a hangulat
hirtelen rendkvl fagyoss vlt. Az arca megkemnyedett, s most
megint az a frfi lt Michael mellett, akit egy httel ezeltt megsrtett
Calvin eltt. - Leszarom, mi a legjobb neked. Azt akarom, hogy tudd, mi
trtnt. Szmomra ez a legfontosabb. Trtnt ott velem valami, s
eskvel fogadtam meg, hogy soha nem trtnhet meg velem jra, de ha
nem teszek valamit, nem lesz nyugodt az lmom.
- rtem - mondta Michael, miutn sikerlt elrukkolnia egy olyan
vlasszal, ami sem tmadsnak, sem megalzkodsnak nem tnt. - Meg
sem kellett volna krdeznem. - Az elbb a hazugsg sznrvnyt ltta
Flynne aurjban, a vrrel keveredett vz felhjt, akkor, amikor a
msik azt mondta, nem rdekli, mi neki a legjobb.
- Amikor az aut msodszor is rhajtott a foly felett feszl hdra,
Michaelben

tudatosult,

hogy

nincsen

meghatrozott

ticljuk.

Cltalanul keveregtek a vrosban.


- Az utols emlkem - kezdte Flynne - az, hogy elbuktunk s az egsz
az n hibm. - Megcsvlta a fejt; az aut gyorsulni kezdett s a
motorzaj nysztse hangosabb vlt. - De akkor mg lt Darien, s

azrt ez jelent valamit.


- Flynne folytatta a trtnetet, s Michael nem srgette, nem
szaktotta flbe. Az t Vrtestvr egy biztonsgos ton lopakodott be
Detroitba, Dearborn vrosn keresztl. Miutn bejutottak, Flynne a
biztonsgos menedkbe vezette ket, ahonnan a tervek szerint mr
msnap jjel akciba indulnak. Adrock herceg hromfs listval
bocstotta ket tra: a lapon a hrom ismert, Kamarilla-h Vrtestvr
neve sorakozott, akik nyomtalanul eltntek Detroitban. Minden
kapcsolatot megszaktottak a Kamarillval s egymssal, htha meg
tudjk vetni a lbukat a Szabbat ltal megszllt terleten, hogy
informcikat gyjtsenek a helyi vmprok szmrl s erejrl. Talbot
kotrijnak fel kellett kutatnia a hrom eltnt Vrtestvrt, aztn velk
s az informcikkal felpakolva visszatrni Irn Rapidsbe.
Michael el sem tudta kpzelni, mit rezhetett az a hrom Vr-testvr
a kotria rkezse eltt eltelt hossz vekben. Elszakadtak az sszes
ismersktl s tbolyultak serege vette ket krl, akik annyira sem
becsltk ket, mint a Kamarillt irnyt Hagyomnyokat, s sohasem
tudhattk, mennyi idejk van htra, nem is sejthettk, mikor
szabadtjk ki ket. Ha lett volna a helykben, taln mg tpllkozni
sem mert volna kimenni az utcra. Megrlt volna attl, hogy fl
szemmel llandan a hta mg kell pislognia s ha egy pillanatra is
ellankad a figyelme, az a pusztulst okozhatja. Persze lehet, hogy mg
a tboly eltt megprblt volna biztonsgos helyre jutni. Esetleg a
Szabbat vmprjai csapnak le r elbb. Vagy a farkasfattyak.
- Az egsz els ht a kutatssal telt - folytatta Flynne. - A biztonsgos
hz

menedkbl

prbltuk

lenyomozni

neveket.

munka

oroszlnrszt Talbot vgezte, mi hrman a feldolgozand anyagot

szlltottuk neki. Elliot segtett a dolog a szmtgpes rszben. Lionel


meg n nagyrszt rkdtnk. Meg nha szereztnk egy kis csemegt
mindnyjunknak.
- s Darien?
- Kezdetben nem sok hasznt vettk - trt vissza a lnyegre Flynne,
aki lthatan nem vette zokon Michael kzbeszlst. -Ksbb mr
sokat segtett, de az els hten Talbot dolgozott a legtbbet. Nagyon jl
rt a nyomozi munkhoz. Igazbl az els hrom napban kiszrt kt
nevet a hrombl. A hatodik jszaka nagyjbl a harmadik kapcsolat is
megvolt. Azt rebesgetik, a Scotland Yardnak dolgozott, mieltt kznk
kerlt volna. Nos, ez ltszott is.
- Szval mi volt Darien dolga? - krdezte Michael. Az eddig hallottak
alapjn attl tartott, Gyermeke mindssze felesleges kerkkt volt.
- Nos... - kezdte jra Flynne. Az jabb megszakts kiss ideges
sznekkel festette meg az aurjt. A sebessgmr mutatja tovbb
-

kszott felfel. - Miutn lenyomoztuk, hol rejtzkdhetnek

kapcsolataink s milyen fedst hasznlnak, tulajdonkppen Darien


segtett megtallni ket. - Michael zavartan pillantott r.
- Tudod - magyarzta Flynne - ms dolog tudni, hogy a rendrjratok
tvonalnak

mintzatbl

kerletek

figyelrendszerbl

kirajzoldik egy olyan terlet, ahol az sszes "biztonsgos zna" tfedi


egymst, s megint ms, ha valaki valban jrt mr ott. Darien ismerte
a

vrost.

Nlkle

nem

mozoghattunk

volna

ilyen

gyorsan.

Felbukkansod eltt egsz lett Detroitban lte le. gy is merte, akr a


tenyert.
- Emlkszem - mormogta Michael a mltba rvedve. - gy gondolta,
ha kiadta az els regnyt, kpvisel lesz. - Sajnos az a bizonyos regny

egyetlen

kiadnl

sem

tallt

kedvez

fogadtatsra,

Darien

megszgyenlten elvonult Jackson vrosba.


- Szerintem sokra vihette volna - mondta Flynne. - Azt a klykt az
gvilgon semmi sem idegestette. Egyszer sem lttam, hogy valami
megrendtette volna. - Aurjban ismt vr keveredett vzzel.
- s ezutn? - krdezte Michael. A kocsi most mr olyan sebessggel
szguldott, hogy teste enyhn belenyomdott az lsbe, s nmi
megknnyebblssel figyelte, hogy Flynne rkanyarodik a 38-as ftra.
Az Irn Rapidset krlvev krgyr ugyan sohasem sznetelt a
forgalom, de legalbb sem les kanyarok, sem kzlekedsi lmpkkal
nem bszklkedhetett. - Mi trtnt?
- Flynne arcn vidmnak nem nevezhet mosoly derengett fel. Megtalltak minket.
- - Hogyan?
- - Ha tudnm, Michael, nem is hagytam volna megtrtnni. Szentem
nem voltunk elgg vatosak. A Szabbat mr rgta gykdik
Detroitban. Valsznleg az sszes helyet megfigyels alatt tartottk,
amelyeket mi megnztnk keress kzben. St, valsznleg k is
elkezdtk keresni a Kamarilla kapcsolatait. gy tippelem, rjttek, mi
utn

szaglszunk, gy dntttek,

is utnajrnak, levontk a

megfelel kvetkeztetseket, aztn alaposan bevertk az orrunkat.


- De honnan tudtk, hol tallnak meg benneteket? - krdezte
Michael, akinek a figyelme megoszlott Flynne s a krlttk nyzsg
jrmvek tmege kztt.
- Egyltaln, honnan sejthettk, hogy a vrosban vagytok?
- Nem akarod te azt tudni, mit gondolok n errl mondta Flynne
halkan.

Michael majdnem bocsnatot krt a rossz krds miatt, de aztn gy


dnttt, mgsem teszi. Flynne lthatan vasmarokkal uralkodott az
rzsein, ezrt enyhn szlva szerencstlen dolog lett volna tovbb
piszklni azt, ami mgis felkavarta. Arrl nem is beszlve, hogy trtek
a 38-as forgalmasabb rszre, s nem szvesen zavarta volna. Az itteni
ngyg csompont kt llamkzi sztrdt kapcsolt ssze; a lehajtsv
eltt tizennyolc kerek kamion-szrnyetegek szorongtak.
Mr akkor r kellett volna jnnnk, hogy valami nincsen rendben,
amikor megtalltuk az els kapcsolatunkat - folytatta Flynne, miutn
sikeresen tszlalomozott egy svot vlt kamion meg az t kzepn
tornyosul betonfal kztt. A kamion sofrje majdnem megtolta az aut
hts rszt, s bszen dudlt rjuk, amg el nem hztak elle. Flynne
r sem hedertett.
Jeremey akadt r. Detroit egyik klvrosban rejtzkdtt, ezrt
Lionel s Darien trsasgban felkerestk, hogy magunkkal hozzuk.
Elliot s Jeremey kzben a rendrsgi adsokat figyelte, htha kzben
rbukkannak

harmadik

kapcsolatunkra.

Amikor

azonban

megrkeztnk a fick hzhoz, a kocsija ott llt a felhajtn s az egsz


veranda fnyesen ki volt vilgtva. Akrcsak az sszes szoba odabent.
- Tudnotok kellett volna, hogy valami nincsen rendben? Ezt nem
rtem.
- Nem voltak rk - mondta Flynne. - Sem megfigyelk. Senki sem
prblt meglltani bennnket. Meglltunk a hz eltt, s senki sem
bagzott rnk. Mr akkor gyanakodnom kellett volna, hogy valami
rettenetesen bzlik. Meg kellett volna fordulnom a kocsival, felszedni a
kotria msik kt tagjt, aztn elhzni a pokolba, ki Detroitbl.
- Michael a sebessgmrre pillantott. A mutat szzt mrfld felett

jrt, s Flynne-nek nem llt szndkban lasstani. Vajon tudta


egyltaln, milyen gyorsan mennek? s mirt nem prblta egyetlen
rendr sem lemeszelni ket?
- De nem gy trtnt. Mg csak nem is gyanakodtam - folytatta a
vmpr. - Mindhrman kiszlltunk s a hzhoz stltunk. Amikor a
bejrati ajtt nyitva talltuk, nos, akkor mr reztk, hogy valami
nincsen rendben. Csend volt. A lgkondi kikapcsolva, az zenetrgzt
szintn s a riaszt sem jelezte az illetktelen behatolst. Sehol senki.
- Szval nem volt ott a kapcsolat?
- Brcsak gy lett volna - mondta Flynne. - Sztszrdtunk,
vgigdobogtunk a parkettn, s Lionelnek jutott a legfels szint. Pont
alatta lehettem, amikor egyszer csak hallottam, hogy megll. Teljesen
vratlanul. Az egyik pillanatban mg lendletesen halad, aztn a
kvetkezben meg csend. Darien is meghallotta, mg mieltt lement
volna a pincbe. Mindketten egyszerre fordultunk meg s indultunk
felfel. A lpcsnl tallkoztunk. Lionelre az emeleten talltunk r, a
tulajdonos hlszobja eltt.
- Mi trtnt?
- Az ajtban llt, flig kint, flig bent s csak bmult befel.
Szablyosan ledermedt. Darien megprblt tfurakodni mellette, hogy
megnzze, mit nz ennyire, de Lionel gy llt ott, mint egy
mrvnyszobor. Tulajdonkppen visszatartotta a klykt, mintha meg
akarta volna kmlni a ltvnytl. tnztem a vlla felett s n is
majdnem sblvnny vltam. Hallottam, hogy Darien levegrt
kapkod.
- Mi volt odabent?
- A kapcsolatunk - mondta Flynne. - Vagyis tbb-kevsb . Az

gyban fekdt, mr ha ezt fekvsnek lehet nevezni. Hatalmas, dupla


franciagy volt, s a fickt rozsds szgesdrttal ktttk ki a ngy
sarkhoz. Valaki rtertette az gy fl kifesztett baldachint. Olyan
szorosan kiktztk, hogy tulajdonkppen nem is rt hozz a
lepedkhz.

ngy

sarokoszloprl

lehorzsoldott

festk.

Nyilvnvalan sokig rngatta a drtokat.


- Nem tudom, meddig lltunk ott, de biztosan nem tl sokig. Miutn
elmlt a dbbenet hatsa, tsurrantam Lionel mellett, meg gy jtt
mgttem, mintha hirtelen megnyomtam volna rajta a bekapcsol
gombot. Darien kvette, s rgtn fel is hvta a figyelmnket arra, ami
addig elkerlte a figyelmnket. Valaki leszedte a fick falitkrt.
Amikor

felhajtottuk

rla

baldachint,

meglttuk,

hov

tnt.

Szilnkokra trtk s a darabokat tdftk a testn, olyan ervel, hogy


hozzszegeztk velk a matrachoz. A kisebb forgcsokat a szjba meg
a torkba tmtk. A htbl kill szilnkok letrtek s a csillog,
vrmocskos rteg az egsz gyat bebortotta. Ha jobban belegondolsz, ez
azrt elrult valamit.
- Valban, gondolta Michael. Ha a tmadk a vmpr halla s
megfesztse utn dfkdtk tele vegdarabokkal, a darabok nem
tredeztek volna le.
- Mennyi ideje... - szlalt meg ttovn. Leparkolt autk mellett hztak
el, a jrmvek piszkosvrs s mocskosfehr vonalakk olvadtak ssze
az ablakon tl. - Mennyi ideje heverhetett ott?
- Az a barom ppen akkor kezdett darabjaira hullani, amikor
alaposabban

megnztk

mondta

Flynne.

rothads

megllthatatlanul kszott el a sebekbl, horzsolsokbl s vgsokbl.


gy siklott felfel, a nyakra, mintha a testet bellrl hamvasztan

valami tz, s hallottuk, hogyan potyognak a lepedre az vegdarabok,


amikor a szemnk lttra bomlott szt, mintha felgyorstottk volna.
Lttam mr vmprokat meghalni, s ltalban az idsebbek mennek el
gy. De mindig gyorsan lezajlott az egsz. Mihelyst az utols csepp vr
kirl a testbl meg a llek is kiszll, a hulla a helysznen sztbomlik.
De most az egsz kzvetlenl elttnk trtnt.
Michael azonnal rjtt, Flynne mit akart ezzel mondani. Az idsebb
vmpr folytatta.
- Lionel meg n egyszerre pillantottunk fel, aztn mindketten
Darienre nztnk. Egyikk sem ltta mg, hogyan halnak meg a
magunkfajtk, de tudtk, mi jtszdik le elttk. Legalbbis Lionel
biztosan tudta. Darien egy msodperc mlva felnzett, s azt krdezte:
Mennyi ideig tart, amg egy vmpr valban meghal s porr omlik? s
akkor kerlt szar a palacsintba.
- Mg mi odafent nzeldtnk, valami trtnt a fldszinten. Olyasmi
hang hallatszott, mintha valaki feldnttte volna a htt, s a hang
grntrobbansknt visszhangzott vgig a nma hzon.
- Mindhrman egyszerre fordultunk meg. Valaki llt az ajtban.
Mieltt jobban megnzhettk volna, bevgta az ajtt s elkezdett
rhgni. Hangosan. Hisztrikusan. Mr a puszta hang elg lett volna
ahhoz, hogy az rletbe kergessen minket. Oda akartam rohanni, be
akartam zrni az ajtt, nehogy bejjjn az a kacag alak, de egy
porcikm sem kvnt kzelebb menni hozz. gy reztem, valami t fog
nylni a kszb felett s kirncigl a szobbl.
- Aztn hirtelen mindenhol sztradt a fny s pokoli lrma harsant.
A fejnk felett felizzottak a lmpk, a telefonok csrgni kezdtek, az gy
mellett rn a 12:00 villogott, mikzben teljes hangervel bresztett,

radsul a biztonsgi rendszer riasztja is bekapcsolt. Mg a kinti


fnyek is teljesen megrltek, csak villogtak ssze-vissza. Azt hittem,
megrlk. s az a nevets csak nem akart abbamaradni. De akkor mr
nem egyvalaki rhgtt, hanem legalbb ngyen. Kzvetlenl az ajt
eltt.
Lionel villmgyorsan az ajt el lktt egy nehz, res szekretert,
Darien pedig puszta kzzel kitrte az ablakot. Mindannyiunkon rr
lett a pnik. Darien azt kiablta, ugorjunk ki az ablakon, de Lionel
erskdtt, hogy tartsuk az ajtt, mieltt a kacag rohadkok
megprblnnak ttrni rajta. n kettjk kztt lltam, s lttam,
hogy valami megmoccan a szekreter alatt. A lrmt tl-vltve
rordtottam Darienre, aki mg idben flreugrott, mieltt az a
homlyos rnykcsom kirobbant volna a sttsgbl, s kt tekergz,
jfekete cspp vltozott. Majdnem gy nztek ki, mint most a hajad.
Michael haja gndr, sszetapadt fonatokban csngtt az arcba,
mert a koraesti es sztzillta a frizurjt. Szrakozottan felemelte a
kezt, s a fle mg simtotta frtjeit.
- Szval az a kt csp a levegbe kapott, pontosan ott, ahol az elbb
Darien llt, aztn rsimult a szekrnykre s elkezdte szortani. Kzben
valaki lassan prblgatta a kilincset. gy dntttnk, nem vrunk
tovbb. Az ablakhoz rohantunk s megprbltunk sorban kiugrlni az
udvarra. Mieltt kivetettem volna magamat, hallottam a szekreter
reccsenst, s kicsapdott az ajt. Aztn mris alevegben voltam.Br
az els emeletrl ugrottunk ki, mgis csak Lionelnek sikerlt rendesen
fldet rnie. Jl elrugaszkodott, s az udvar kzepn puffant, mindenfle
kecsessget nlklzve. Darien s n mr nem voltunk ennyire gyesek.
Rettenetesen szarul estem, s sikerlt a kocsifelhajtn landolnom.

Kemnyen bevgtam a trdemet. Vgigbukfenceztem a betonon, aztn


megprbltam felpattanni, de a lbam nem akart engedelmeskedni. A
bal trdem teljesen kifordult, a jobb pedig csak oldalazni volt hajland,
s kptelen

voltam rvenni ket,

hogy engedelmeskedjenek az

akaratomnak. J nagy barom voltam, mert aznap jjel nem ettem;


szval j nagy szarba kerltem. Akaratermmel megprbltam a
helykre rakni a csontjaimat, de a legenyhbb prblkozsra is
csillagokat lttam a fjdalomtl.
- Mi trtnt Dariennel? - krdezte Michael. Nem igazn fogta fel,
mennyire volt slyos Flynne srlse. maga mg a nyelvt sem
harapta el az lelse ta. Az egyetlen sebeslst tulajdonkppen akkor
szerezte, amikor Darien megteremtsekor felvgta a sajt csukljt.
- Flynne a fejt csvlta s nem mondott semmit. Michael azt hitte,
nem is fog vlaszolni, amikor mgis megszlalt.
- Eltnt. Elszr azt hittem, rjtt, mirt mozgunk olyan gyorsan, de
nem gy trtnt. Lionel mg csak akkor llt fel a fldrl, s tudtam, hogy
Darien nem lehetett gyorsabb Lionelnl. Lionel olyan frge, mint n, s
Darien nem mozoghat gyorsabban nlam. Aznap jjel pedig biztosan
nem. De nem volt velnk, az udvaron.
- Aztn a fejnk felett sikoly harsant. Lionel rm nzett, aztn felfel,
ahonnan a hang hallatszott, s a kvetkez pillanatban szoborr
dermedt. n is felnztem s hidd el nekem, Michael, mg sohasem
lttam ehhez foghatt. Darien a szobban llt, az ablaknak httal, s
brki is volt a szobban, farkasszemet nzett vele. s biztosan volt bent
valaki, mert feltartott kzzel prblt elhtrlni tle. Msfel nem
mehetett, csak le, az udvarra, de feltartott kzzel megtorpant az
ablaknl. Fellltam, s akkor lttam meg azt az rnykot. Az udvaron

ragyogtak a lmpk, ezrt nem tudom, mi vagy ki volt vele odabent, de


hatalmas lehetett. Nagyobb, mint n vagy Lionel, mg Adrocknl is
nagyobb. Amennyit az rnykbl lttam, az alapjn ktszer akkora
lehetett, mint Darien. Aztn a feketesg tkarolta s nekivgta az
ablaknak. Flig kizuhant az ablakon s fennakadt a keretben maradt
nhny vegszilnkon.
Michaelben tudatosult, hogy az ajtra szerelt knyktmasz kezd
levlni a rgztsrl, ezrt ert vett magn s elengedte.
- Az arckifejezse, Michael... Nem szmt, milyen llapotban voltam
vagy meddig lek mg, azt a pillantst sohasem felejtem el tbb.
Darien tehetetlenl lgott odafent; lenzett rm s felm nyjtotta az
egyik kezt, mintha arra krne, hogy szedjem le onnan. Mg azok sem
nznek rm gy, akikbl tpllkozom. Kt vmprral vgeztem
letemben - k sem nztek rm ilyen szemekkel. Darien tudta, hogy meg
fog halni, de mg ott kaplzott a levegben, s megrmisztette a hall
kzelsge. Annyira megijedt, hogy a te nevedet kiltotta. Legszvesebben
visszavonult volna, el onnan, az ntudatlansg menedkbe, de nem
tudott. Mindezt a pillantsbl olvastam ki. Azt hiszem, akkor jtt r,
mit is jelent valjban vmprnak lenni, s ez hallra rmisztette.
Tudta, hogy brmit is tesz vele a Szabbat, nem szkhet meg. Minden
msodperce knszenveds lesz, mg aztn nem br tbbet elviselni. Nem
julhatott el, nem meneklhetett el, mint egy haland. Brmi is
trtnik vele, teste megprblja tllni. Tudta, hogy ers, s azt is, mit
jelent ez, ha megtrtnik a legrosszabb, ami megtrtnhet.
- Szerencsjre Lionel nem csak bmult maga el. Olyan gyorsan
mozgott, hogy mg n is alig lttam. Mellettem termett s belevjt a
felhajt betonjba. Mintha olvadt viaszba markolt volna. Ers klyk. A

msik kezvel felnyalbolt s a vllra hajtott. Aztn felllt, kezben


egy darab betonnal, amit a kvetkez pillanatban belevgott az ablakba,
olyan ersen, ahogyan csak tudta. Telibe kapta a nagydarab valakit, aki
az elbb megsebestette Darient. A fi kivonszolta magt az ablakon,
aztn lezuhant a hz melletti bokrokba. Kt hangot hallottunk, amikor
lert - az egyik a teste puffansa volt, a msik a htbl kifordul
vegdarabok -, de Lionel mr mozdult is. Dereknl fogva felnyalbolta
Darient s mindkettnket a kocsihoz vonszolt.
- reztem Darien vrnek illatt, Michael, s alig brtam uralkodni
magamon, nehogy ott helyben darabokra tpjem a fit. Egsz teste
szott a vrben, s Lionel keze szinte eltnt a nedves nylkban.
Tulajdonkppen tartotta egyben Darient, n pedig olyan
- hes voltam. Lionel egy rgssal betrte a kocsi hts ablakt s
bedobta a fit. s akkor nem brtam tovbb. Megrjtett a fjdalom s
az

hsg.

Morogtam,

acsarkodtam

megprbltam

bemszni

Darienhez. Csak az agyamban zg hsget hallottam. Nem rdekelt a


Szabbat. Nem rdekelt a kldets. Mardosott az hsg. Annyira fztam,
s csak Darienbl radt melegsg az egsz vilgon. A francba, hiszen
tudod, mirl beszlek! Michael nem felelt.
- Az utols emlkkpem az, hogy Lionel a hajamnl fogva felemeli a
fejemet, s olyan ervel csapja a kocsi tetejhez, hogy azonnal
megfeledkezek az hsgrl. Tudta, mi trtnik, s az egyetlen helyes
dolgot tette, amit tehetett. Mint ksbb elmeslte, felnyitotta a
csomagtartt, bedobta a testemet aztn sprt is el onnan, vissza a
biztonsgos bvhelyre. Mg aznap jjel elmenekltnk a vrosbl, s
n arra trtem magamhoz, hogy valami kzpkor nn heverek az t
mentn, gy negyedton Detroit s Irn Rapids kztt. Amikor a n

megltta, mi vagyok, sikoltozni kezdett, de addig szortottam, amg se


kezt, se lbt nem brta mozgatni. Aztn a holttestet a kocsijval
egytt bebortottuk az rokba, s az t htralev rszt az n autmmal
tettk meg. De mg erre a rszre is csak homlyosan emlkszem. A
tbbiek elmesltk, hogy Daren nem lte tl. Kikerltk a Szabbat
egysgeit s visszajutottunk a vrosba. Segtettem a naviglsban, de
alig rmlik valami. A felkel nappal egytt hajtottunk be a vrosba,
nehogy azok a mocsokfajzatok az Elziumig kvethessenek minket,
aztn az plet pincjben hztuk meg magunkat, mint holmi
csavargk. Utna Adrock, Calvin s Maxwell gytrt bennnket,
megprbltk kiszedni bellnk, mit tudtunk meg, mire jttnk r,
hogyan halt meg Darien, szval mindent.
- Mit mondtl nekik?
- Az gvilgon mindent - felelte Flynne. Most, hogy a trtnet lassan
a vghez rt, lthatan tudatosult benne, milyen gyorsan hajt. Levette
a lbt a gzpedlrl, s rkanyarodott az egyik lehajtsvra, vissza,
Michael pontiaci vadszterlete fel. - Elmesltk, miknt nyomoztuk le
a hrom Kamarilla-szimpatiznst. Beszmoltunk rla, hogy a Szabbat
valsznleg vgig szemmel tartott minket s azonnal megtudtk azt,
amit mi, s elbb rtek oda az els kapcsolathoz. Elmondtuk, mit
csinltak vele. Szerintem egybknt a msik kettnek is vge, s ezt
elttk sem titkoltam. A Szabbat terletn megbj, titokban ltez
"eretnekeket" s az rdekld fggetleneket leszmtva a Kamarillnak
nincsenek tbb kzvetlen, elsznt tmogati Detroit vrosban.
Michael ujjai otromba, halottspadt klbe szorultak. Nem nzett fel.
A tbbit mr magtl is kitallta. A herceg s az regek hlsak voltak
a kotria tagjainak btor erfesztskrt s hsies szkskrt.

Gratulltak a tllknek, mert informciik elsegthetik Adrock


elrenyomulst Detroit fel, mg akkor is, ha ezek az informcik mind
hasznlhatatlannak bizonyultak. Velk egyetrtsben talltk ki, mivel
lehetne legjobban ellenslyozni az ltaluk hozott ldozatokat.
Elliot segtett a szksges informcik megszerzsben, amelyekbl a
tbbiek fontos kvetkeztetseket vontak le arra vonatkozan, merre
tallhatjk meg eltnt trsaikat: a legtbb, amiben remnykedhetett,
nhny kisebb engedmny volt s pr helyi gyben ideiglenesen neki
kedvez dntsek szletettek. Jeremey fontos szerepet jtszott a
kldets sorn, hiszen kutatta fel azt a hrom vmprt, ezrt
bvtettk a terleteit s kln engedmnyknt, azzal osztotta meg a
szban forg birtokot, akivel csak akarta. Flynne-nek megengedtk,
hogy addig maradjon Michiganben, amg kedve tartja, s tolmcsoltk a
boldog alattvalk hljt, amirt biztonsgban hazahozta a npszer
csapatot. Lionel pedig, aki megmentett egy letet s majdnem
megmentett egy msikat is, megkapta a legnagyobb kegyet, amit
Vrtestvr csak megkaphat. jabb vmprral gyarapthatta fajtjukat.
Michael az ihletett tboly hatsa alatt teremtette meg Darient, s
mindketten csak azrt maradhattak letben, mert Michael Atyjnak j
sszekttetsei voltak. Lionel azrt rdemelte ki a kegyet, mert sajt
holt ltt kockztatta msik kett kedvrt. s mgis, Michael
Gyermeke mg azeltt meghalt, hogy az a Gyermek, aki neki
ksznhette ltrejttt, megszlethetett volna.
- Mi trtnt - krdezte Michael, aki mg mindig nem nzett fel -,
miutn elhajtottatok a hztl? A csomagtart s az eszmlsed kztt
eltelt idben? Beszlt rla valamelyikk? Mikor halt meg Darien? Hol?
- Nem tudom - felelte Flynne. - A tbbiek pedig nem beszlnek rla. -

Aurjt vastag cskokban itatta t a hazugsg szne. Michael a szeme


sarkbl ppen elcspte.
- Ez nem igaz - mondta halkan.
- Valban nem egszen - ismerte be Flynne. - De nem emlkszem r
elgg tisztn, ezrt nem ll ssze a kp. Nhny dolog megvan, de nem
ltom t a dolgot. Ha tbbet akarsz tudni, beszlj a tbbiekkel. Taln
Lionellel. Vagy akr Elliot is tudhat valamit. Megprbltam kifaggatni
Jeremey-t, de nem jrtam sikerrel. Erre gondoltam, amikor az elbb a
krdsedre vlaszoltam. s ezzel nem a krds ell akarok kibjni.
Amikor felhoztam a tmt, gy lpett felm, mintha meg akarna tni.
Nem tudom, mi folyik itt, de szt sem ejt a tmrl. Mint azt Marcus
Villanovtl megtudtam, mr tallkoztl Jeremey Talbottal. Ha beszlt
volna az gyrl, most nem engem faggatnl.
- Michael egyetrt biccentssel nyugtzta ezt a kijelentst; kiss
felbsztette,

milyen

sebes

szrnyakon

szllnak

az

elmletileg

magnjelleg informcik, ha egy hrpia tudomsra jutnak. Vajon ki


emltette Villanovnak a Talbottal trtnt tallkozjt?
- Ha tudni akarod, mi trtnt, Michael - mondta Flynne, s a jrda
mell kormnyozta a lassul jrmvet -, krdezd Lionelt.
Ebben az utcban llt Michael kszerzlete. Flynne lelltotta
motort. A beszlgets lthatan vget rt.
- rulj el nekem valamit, Chris - mondta Michael. Kinzett az
ablakon, de gy tnt, nem akardzik neki kiszllni. - Korbban
emltettl valamit, amit azta sem rtek. Azt mondtad, trtnt valami,
ami sohasem trtnhet meg veled jra. - Flynne arca elkomorodott. - Mit
jelentett ez?
Flynne egy pillanatig csendben lt, mieltt megszlalt volna.

Sztlanul bmulta a szlvdn vonagl ablaktrlket, s hallgatta az es


kopogst meg a motor dnnygst. Olyan ervel markolta a kormnyt,
hogy tisztn ltszottak a spadt bre all kidudorod ujjzletei.
- Azt hiszem, nem akartam errl beszlni - szlalt meg vgl. -De
akkor meg mirt hoztam fel, igaz?
- Nekem is ez volt a benyomsom.
- Amikor mg egszen fiatal voltam, nem azzal foglalkoztam, mint
most - mondta Flynne. - Rendes letet ltem. Voltak bartaim, eljrtam
az udvarba, mindent megtettem, amit a fiataloktl ltalban elvrnak.
Valahogy gy, mint ahogy te is eltltd az jszakidat. Volt egy nagyon
j cimborm, akit Seannak hvtak. Bartok voltunk s boldogok.
- Mi trtnt?
- Valami hasonl. Olyan helyen ltnk, amit a Szabbat elsrend
clpontnak tartott. Rengeteg ember, hatalmas terletek, ahol knny
eltnni, elegend hely a letelepedsre s a terjeszkedsre. A mink volt,
de ignyt tartottak r, ezrt elvettk tlnk.
- Nagyon hasonltott ahhoz, ami mostanban a partvidken trtnik.
A Szabbat az egsz vrost kipurglta. Egy csom harci egysg tzet
hasznlt.
- Michael megborzongott.
- Seannal voltam, amikor eljttek rtnk. Akr hiszed, akr nem,
Sean

laksn

krtyztunk.

Az

egyik

percben

mg

csalok

huszonegyezsben, a kvetkezben meg berobban az ablak meg az ajt,


s sikoltozva, fklykat lblva a nyakunkon is vannak a Szabbat
vmprjai. Ha harcrl volt sz, egyiknk sem volt valami nagy legny.
Elmenekltnk.
- Ha ms nem is, a sebessg mellettnk volt. Ebben a tekintetben

flnyben voltunk velk szemben s sikerlt meglgtunk a fklysok


ell. Akkoriban motorral jrtam, ezrt eliramodtunk rte, mikzben a
Szabbat ott lihegett a nyomunkban. Baszott nagy hlyesg volt. Futs
helyett elvesztegettnk egy csom idt azzal, hogy a motorral
vacakoltunk. Ha nem ezt tesszk, taln gyalog meglghattunk volna.
- De nem.
- Mindkettnknek nem - helyesbtett Flynne. - A motorral ttrtnk a
garzs vegajtajn. Kirobogtunk az utcra. Mg el is jutottunk
valameddig. De addigra a harci egysg maghoz trt. Utolrtek minket
s megprbltak lerngatni a motorrl. Mellettnk rohantak s
kapkodtak felnk a karmaikkal. Aztn lerntottk Seant, amitl a
motor kibillent az egyenslybl, n meg felborultam. Amikor felkeltem,
vr zt reztem a szmban s a vilg fele eltnt. Egy kavics, egy karom
vagy ppen sajt fogam belellt a szemembe. De mg tudtam mozogni.
Fellltam

rohanni

kezdtem.

Mieltt

elhztam

volna,

mg

htranztem. Nem kellett volna, de ht tudod, hogy van az ember az


ilyen utlagos blcselkedsekkel.
- Amikor visszanztem, a Szabbat vmprjai mr kezdtk bekerteni
Seant. Valami trtnhetett a trdvel, s nem brt elmeneklni. Knny
prda volt, s mindannyian szerettek volna szerezni egy darabot belle.
Htrapillantottam, de nem lltam meg. Magra hagytam, mert tudtam,
a Szabbat inkbb a knny prdt vlasztja s nem fognak utnam
eredni. Ismerem a mdszereiket. Mint a farkasok. Ennyit mr akkor is
tudtam rluk, ezrt elrohantam. Tlltem, jabb karcolsok nlkl.
- De a szemed nem gygyult meg soha - mondta Michael. A kijelents
inkbb emlkeztetett krdsre.
- Termszetesen meggygyult - felelte Flynne, s most vgre Michael

fel fordult. Az esztatta szlvdn berad narancsrzsaszn fnyben


gy nzett ki, mintha megolvadt volna a bre. - Mindig begygyul.
Minden jjel p szemmel bredek. De n nem lettem p. Azrt nem
hagyom meggygyulni, mert gy nem felejtem el, mit tettem, hogy
letben

maradjak.

Minden

jjel,

amikor

pen

egszsgesen

felbredek, muszj Seanra emlkeznem.


- Szval a szemkt csak sznjtk? - krdezte Michael csaldottan.
- Ja - mondta Flynne, s felemelte ktst. Michael a flhomly dacra
jl ltta a fekete rnyk alatt a hst. A szemgolyt friss, feketsvrs
sznben jtsz vgs hastotta flbe s roncsolta szt. - Megbaszhatod a
sznjtkodat.
- Michael keze rfeszlt az ajt kilincsre, de nem mozdult. Flynne
visszasimtotta a ktst s ismt az utct bmulta.
- Ez lenne az, ami megtrtnt - szlalt meg Michael, amikor gy tnt,
a msik nem kvn megszlalni -, de soha tbb nem trtnhet meg
jra?
- Ketten meghaltak, hogy n lhessek - mondta Flynne lgyan. - s
egyikk sem sajt akaratbl tette. Sean azrt halt meg, mert magra
hagytam. Megeskdtem, hogy ez nem kvetkezik be mg egyszer. Soha
tbb nem halhat meg senki sem azrt, mert n elmeneklk.
- Pedig megtrtnt.
- Detroitban - folytatta, mieltt Michael megszlalhatott volna -,
Jeremey Talbot kotrija nem hagyta, hogy betartsam a fogadalmamat.
Az utols dolog, amire emlkszem, az, hogy Darien mg letben van.
Mg nem halt meg. De a tbbiek engem magukkal vittek, t pedig
otthagytk. Mire brmit is tehettem volna, mr ks volt. Megszegtem a
fogadalmamat, s nem tehettem ellene semmit.

- Mg mindig nem rtem - szlalt meg Michael. - Mirt mondtad el


nekem? Mirt kockztatod, hogy a trtnet visszajut a hrpikhoz?
Mirt meslted el, mi trtnt?
- Mert Darien a Gyermeked volt - mondta Flynne -, s azrt mert
rajtam s rajtad kvl senkit sem rdekel, hogy meghalt. Talbot emberei
mindkettnket megfosztottak valamitl, ami igazn a mink volt. Ezt
mindketten tudjuk. Elvettek tlnk valamit, amit nem kaphatunk
vissza soha tbb.
- Michael nem szlt, csak vgiggondolta, amit Flynne mondott. De
mgis, brmikor eszbe jutott ez az egsz helyzet, azonnal letre kelt
benne a Bestia. Eddig szoros przon tartotta, de most ki akart trni,
szabad akart lenni.
- Szval mit akarsz tenni? - krdezte vgl Flynne-t.
- Az gvilgon semmit - felelte a msik. - Ezekkel itt nem tehetek
semmit. Nem ismerem ket, nem tudom, hogyan intzik az gyeiket.
Fogom magam s elhagyom ezt a haldokl, nyomorsgos vrost.
Visszatrek a Mississippihez. gesse csak porr a Szabbat ezt az egsz
kurva porfszket, engem nem rdekel. Nem jvk vissza tbb.
- n tudom, miknt intzik az gyeiket - mondta Michael. - n
ismerem az itteni Vrtestvreket. n is elmehetnk innen, de eltte mg
vissza kell szereznem valamit. s ha megszereztem, valaki soha tbb
nem fogja elfelejteni Darient.
- Csak az iddet vesztegeted, Michael - mondta Flynne. - Brmire is
gondolsz, nem lesz elg.
- Ha te is ezt hitted volna - felelte Michael -, nem meslted volna el
nekem mindezt. Nem maradtl volna ilyen sokig, hogy rgyet vagy
okot tallj erre a tallkozra. Egyszeren megint elrohantl volna.

Megtehetted volna, de nem tetted.


- Michael tudta, hogy most tlpett egy bizonyos hatrt, de ez volt a
clja. Viszont Flynne nem engedte szabadjra az aurjban rvnyl
dht, hanem tnylt Michael eltt s kilkte a kocsi ajtajt.
- Szllj ki - mondta szinte alig hallhat hangon. - s ha elhagyod
Michigant, nehogy olyan helyre keveredj, ahol n is ott vagyok.
- Michael nmn kiszllt a kocsibl s megllt a jrdn. Alig
csapdott be az ajt, Flynne mr el is hajtott; a kerekek vadul
csikorogtak a csszs, nedves betonon. Amikor elhalt a motorzgs s az
aut is eltnt, Michael az kszerzlet kirakata fel fordult. A vros zajai
tszrdtek a kopog esn; a gondolatai is valahogy hasonlan
szivrogtak keresztl az elmjben tombol Bestia lrmjn.
- Elszr Clare, most pedig Flynne ltott meg benne valamit, amirl
eddig nem volt hajland tudomst venni. Mindketten lttk rajta, hogy
tudata mlyn kszl valamire, mg ha ez nem is tudatosult benne. Mg
most

is

csak

halvnyan

sejtette,

mi

lehet

az.

Ha

kemnyen

koncentrlna, biztosan rjnne, mirl lehet sz, de gondolatai egyelre


csak cltalanul kavarogtak s zgtak a fejben. hes volt, dhs meg
fradt s minden annyira rtelmetlennek tnt, brmilyen ersen is
prblt rendet rakni az elmjben. Lobogott benne a bosszvgy,
mikzben fjdalmasan tudatban volt annak, hogy ppen most marta el
maga melll azt a vmprt, akit a vrosban egyedlll mdon tnyleg
"vrtestvrnek" mondhatott. Nem akadt ms, akit tisztelhetett vagy
megbecslhetett volna, azt viszont mg nem tudta, kit kellene gyllnie,
leszmtva taln Jeremey Talbotot. Valsznleg Elliot Damascust.
Nagy esllyel Lionel Braughtont. De vajon milyen szerepet jtszottak
Darien hallban? Mshogyan nem tudhatja meg, csak ha mg egyszer,

utoljra megprbl beszlni velk. Brmit is mondott Flynne, a


bartsg, ami Dariennel sszekttte ket, mg mindannyiukat ktelezi
erre az utols szvessgre.
- s mgis hagytk meghalni Darient. Nem is emltettk. Segtettek
elsimtani az gyet, nehogy brmelyik helyi Vrtestvr gy higgye, a
kotria nem teljestette a feladatt. Michael jelen lelkillapotban nem
ltott ms kiutat ebbl a helyzetbl, minthogy hallania kell Darien
utols rinak, vagy perceinek a trtnett valamelyik vmprtl a
hrombl, akik szemtani voltak az esetnek.
- Aztn hirtelen hagyta az egszet, s csak bmulta tkrkpt zlete
mretes kirakatban. Az veglap fl, az vesen hajl farszre, amely
keretbe foglalta tkrkpt, a "Luther kszerzlet" feliratot festettk
fehrrel krlrajzolt burgundivrs betkkel. Ilyen ksn ms senki sem
jrt az utcn, s kezdtek felbukkanni az els kdfoszlnyok. Az utcn
csillog

pocsolykbl

rszvtteljes

prafelh

gomolygott

el.

nyomorsgos krnyezet s az utcalmpk mindent elbort beteges,


narancsrzsaszn fnye mg tovbb fokozta levertsgt. Ruhi nedves
zskokknt lgtak rajta, haja lettelenl tapadt az arcra s a nyakra.
s mikzben tkrkpt bmulta, lassan felderengett egy emlk, amely
segtett sszpontostani.
- Szerettl idejnni - mondta hangosan, s hangja olyan mly volt,
mintha egy bell res emberbl visszhangzott volna el. Mereven
bmulta a vele szemben mereng arcot; pillantsa most a mltat
frkszte. - Figyelted, hogyan szletnek meg szerszmaim alatt az j
kszerek. Olyan ihletett darabokat soha tbb nem fogok csinlni.
Kzben csendesen ltl, s engem nztl, hogy milyen jl rzem magam
s tnyleg jl reztem magam. Legalbb annyira, mint amikor egytt

tpllkoztunk. Akkor megsznt a vilg. Nem voltl te, nem voltam n,


sem Calvin, sem a szablyai s figyelmeztetsei. Csak az hsg s az
des melegsg, ami lecsillaptott.
- Mgtte mg mindig zubogott a vz a csatornban, s egy darabig
hallgatta, hogyan mlik a kzeli ciszternba. Aztn a kirakathoz lpett
s az veglapra nyomta a tenyert. Olyan kzel llt, hogy ltta a
szlftta cseppek rajzolta nedves cskokat. s a bolt belsejbe is
beltott. A killtszobban hrom U-alakban elrendezett trol alkotta
a pultot, mgtte fekete ajt nylt a tulajdonkppeni mhelybe. A
mhelybl jabb ajt nylt, le a mlybe, az plet legals szintjre, ahol
rk sttsg honolt. Napkzben Calvin egyik embere vezette a boltot s
kt kszersz foglalatoskodott az aprbb javtsokkal, talaktsokkal s
tisztogatsokkal, hogy azrt menjen is a bolt. Calvin ezt a menedket
hagyta meg neki Darien megteremtse utn. Minden cent haszon, amit
a bolt kitermelt, Calvin zsebbe vndorolt. Michael minden erfesztse,
amelyet a boltra fordtott, most egy olyan bankszmlt gyarapt,
amelyhez vrvonala sszes tagja hozzfrhet.
- Nem jssz ide soha tbb - mondta halkan. - s a vrnek sem lesz
olyan ze. Egy darabig azt hittem, kpes leszek megkedvelni ezt az zt,
de sohasem sikerlt. Igazbl tged kedveltelek. Azt, hogy megosztottuk
egymssal a vrt. s ezt is elvettk tlem. s senkit sem rdekel.
- Nhny pillanatot vrt, miutn kimondta azokat a szavakat,
amelyeket mg soha nem mondott egyetlen l vagy holt lleknek sem,
aztn felkapta a fejt s htralpett. Minl tbbet beszlt, annl jobban
letisztultak kavarg gondolatai. Mg sohasem beszlt senkivel sem gy.
Kizrlag Darien hallgatta vgig hts szndkok nlkl.
- Chris nem rti, mi trtnt valjban - szlalt meg hirtelen, csendes,

rmlt dbbenettel a hangjban. - De n tudom, mirt kiltottad a


nevemet azon az jszakn.
- A vr ert adott holt izmainak s Michael kle az zlet kirakatba
vgott. Az veg szilnkokra repedt s cakkos szl darabkk zporoztak
kecsesen velt kezre. A szilnkok mly sebeket vjtak a hsba, de alig
rezte. rmmel fogadta a halvny, szr fjdalmat. Ezt prblta
Darien kzlni vele halla jszakjn. A fjdalom s a flelem olyan
rzsek, amelyeket eddig egyikk sem tapasztalt meg, pedig minden
mst megosztottak egymssal. Ez sszekttte ket, s ha semmi ms
nem segtett, ettl legalbb igazi llnyeknek rezhettk magukat. A
kzs dolgok arra emlkeztettk ket, milyen volt embernek lenni.
Amikor mg valakinek szksge volt rjuk s nekik is szksgk volt
valakire.
- s mgis, azokban az utols percekben Darien valami olyan ers s
that rzst tapasztalt meg, amire kzsen sohasem volt lehetsgk.
Tudta, hogy meg fog halni - tudnia kellett -, de mgis csak az jutott
eszbe, ebben mr nem osztozhat Michaellel. Mindent fellml knokat
s flelmeket lt t, amikor meghalt, de mgis tudatban volt, hogy a
Michaellel kzs jszakk sorn egyszer sem tapasztalt semmi ehhez
foghatt. Hallakor nem lehetett mellette az a valaki, akivel mindenen
osztozott.
- s Irn Rapidsben nem akadt egyetlen vmpr sem azok kzl,
akinek szndkban llt volna beszmolni Michaelnek Darien utols
perceirl. Egyikk sem rtette, mirl van sz, s mindannyian
megprbltk eltitkolni elle ezt az utols kinyilatkoztatst, ezt az
utols sznalmas kapcsolatkeresst.
- Amikor az utols vegszilnk a betonon csattant, felharsant a

riaszt les csrmplse, de Michael mg ttovzott. Felkeresi Lionel


Braughtont s pontot tesz a Darien-gy vgre. Kiderti, mit titkolnak
mg elle s rekonstrulja, mi lehetett az, amit Darien megprblt a
tudomsra hozni. Majd miutn az utols mozaikdarabka is a helyre
kerl, eldnti, kire sjtson le bosszja. Azok, akik ekkora fjdalmat
okoztak neki, csak akkor tudhatjk meg, mit rez most, ha k is tlik,
milyen elszakadni az utols dologtl, amely mg emberr teszi ket. Mr
csak azt kell eldnteni, kik rdemeltk ki ezt a tudst. Mihelyst
megtudta, megmutatja nekik, mekkora vesztesg rte. Aztn eldnti,
mihez kezdjen lete htralev rszvel. Mr ha marad egyltaln.

Msodik kzjtk
Jason a Laura gya mellett ll szkben hevert, s imra kulcsolta a
kezt. Mita Laurt megtmadtk, minden jjel a testvre mellett
virrasztott, de mg mindig nem brt imdkozni. Lehunyta a szemt s
megprblta elkpzelni Istent, hogy vgre beszlhessen Hozz. Meg
akarta krni Istent, segtsen a hgnak felplni agyrzkdsbl s
bordatrsbl. Meg akarta krni, hogy Laurnak ne kelljen egsz
letben rettegnie a frfiaktl. Arra is meg akarta krni Istent, hogy
bocssson meg neki, amirt magra hagyta a testvrt akkor, az jszaka
kzepn... milyen tvolinak tnt mr az az jszaka! Isten azonban nem
kvnt megmutatkozni eltte. Mint oly sok jszaka egyms utn, Jason
most sem tudott Isten szembe nzni, keresztnyknt neveltk, de nem
brt gy gondolkodni.
- Meg fogom lni, hugi - suttogta inkbb, mg mindig imra kulcsolt
kzzel. - Amint visszaemlkszel, ki tette ezt veled, kurvra kinyrom.
Jason ezt gy vagy gy, de minden jjel elmondta. Megvrta, mg
Laura elalszik, aztn bezrta az ablakot, benzett a szekrnybe meg az
gy al, majd lelt az gy mell, s elmondta ugyanezt a fogadalmat. Ha
Laura bren volt s meghallotta, hangosan nevetett rajta, ezrt mindig
megvrta, mg elalszik. gy taln lmod elmjnek legalbb egy rsze
meghallhatja a fogadalmat; esetleg megrtheti, mit jelent. Amikor bren
volt, semmit sem vett komolyan.
Jason minden jjel suttogva beszlt hozz, htha egyszer felfogja a
szavak rtelmt s megbocst neki, amirt hagyta, hogy ez trtnjen

vele. Jason fle mgtt mg mindig nem lohadt le az a duzzanat, ami


apja engesztelhetetlen haragjrl rulkodott. Az anyja a rendrkn
kvl nem beszlt mssal. Sajnos az, hogy rendrk kt hete nem
telefonltak ide, kilte belle a remny utols szikrjt is, s azta meg
sem szlalt. Viszont Laura majdhogynem boldognak tnt, ami
ktsgtelenl csak valami torz vdekez mechanizmus lehetett. Jason
minden jjel lelt mell s megismtelte fogadalmt, amit kptelen lesz
betartani. s Laura minden jjel ugyanolyan csendben hevert az gyon,
amg el nem nyomta az lom.
Ma jjel azonban megborzongott. Jason nem volt benne biztos,
meghallotta-e, de gyorsan megfogta a vllt.
- Aludj tovbb, Laura - mormogta a flbe. - gy tudta, Laura nem is
sejtette, hogy minden jjel megltogatja. Elbb felbredt, mint a lny,
s amikor a nap sugarai beragyogtak az ablakon, vissza-lopakodott a
szobjba.
- Nell - suttogta Laura, s enyhn fellt az gyban. Jason
megprblta visszafektetni, de vigyzott, nehogy fjdalmat okozzon
neki. A lny szeme csukva volt, s gy mozgott, mintha valami
rmlmot ltna. Arcizmai megvonaglottak a bre alatt s rmlt
viccsorba torztottk az arct.
Mieltt Jason megnyugtathatta volna, lptek koppantak az ajt eltt.
Slyos lptek voltak s msodperces sznetekkel kvettk egymst. A
szlei azonban mr rgen lefekdtek, ms pedig nem lakott a hzban.
Brki is jrt odakint, magas volt, nagydarab s vatosan mozgott. Jason
meg sem moccant. Egyik kezt Laura vlln nyugtatta s kicsit taln tl
kemnyen szortotta meg a vllt hirtelen flelmben. A lny
megvonaglott a szortstl.

- Nell - mormogta ismt.


Jason pislogott, s a kzeled lptek megtorpantak Laura ajtaja eltt.
Az ajt kinylt s megint becsukdott. Szlroham lebbentette meg a
falakon lg posztereket. Aztn Jason megint pislantott, s a kvetkez
pillanatban egy frfi llt mellette. Az idegen Laurra pillantott. A lny
szeme felpattant s mereven felemelte a kezt.
- Lj-nell - mondta, suttogsnl alig hangosabban. - Lionel. Jason
megrzta a fejt, htha attl kitisztul. Hogy jutott be ide az a fick? A
szoba kettjket leszmtva res volt; most pedig itt llt ez az idegen. Ki
a...fasz ez?
- A magas frfi megfordult s Jasonre meredt, aztn farkasmosoly
radt szt az arcn.
- Micsoda? - krdezte.
- Jason nem is vette szre, hogy hangosan beszlt. Belesppedt a
szkbe, s olyan messzire hzdott az idegentl, amennyire csak tudott.
A magas frfi szles vll fick volt s jkp, br szpsge kiss
mesterkltnek hatott. Tkletesnek tnt. Bmulatosnak. Egy Adonisz
Brook Brothers gyapjkabtban. Selyemslja ugyanolyan szn volt,
mint kiss kcos, sr, barna haja.
- Kicsoda maga? - krdezte Jason, remnyei szerint tbb tisztelettel,
mint az elbb.
- Nem emlkszel r, Jason - mondta Lionel, s egyik kezvel
vgigsimtott Laura arcn. Spadtfehr ujjai szinte vilgtottak a lny
felhorzsolt brn. - Kevesebb, mint egy hnapja tallkoztunk. A nevem
Lionel Braughton.
- Mr emlkszem - mondta Jason lassan, akr egy gyerek. - Aznap
jjel, amikor Laurt megtmadtk. - Minden kimondott szval jabb s

jabb emlkfoszlnyok trtek vissza. Halvnyan rmlett, hogy aznap


jjel ez a fick tapadt Laurra. Egytt mentek el egy klubba vagy
valami hasonl helyre. Azt lltotta magrl, hogy valami producer vagy
tehetsgkutat. Laura meg gy viselkedett, mint a szurkolkrus
vezetje,

aki

belezgott

rgbicsapat

kapitnyba.

Igen,

mr

emlkezett. Aztn Laura hajnalban hazabotorklt, s vr volt a hajn, a


farmerjn, a szjban. des Istenem, ht hogyan felejthette el ezt? s
Laura?
- Veled volt - szlalt meg, s hangja egyre hangosabb s
szenvedlyesebb vlt. - Te mvelted ezt vele.
- Majdnem sztvetette a dh. Megragadta Lionel kabtujjt, hogy
elrntsa

kezt

Laura

arctl.

Ksbb

sem

tudta

pontosan

megmondani, mi trtnt vele a kvetkez pillanatban, de egyrtelmen


nem az, amire szmtott. Azon kapta magt, hogy kinyjtott karjt
Lionel szabad keze markolja. Nem is ltta mozogni. Ami pedig mg
rosszabb volt, a vllval... valami trtnt, s nem brta megmozdtani a
kezt. A tenyere, amit Lionel nem eresztett, mintha nem j irnyba
nzett volna. Amikor megprblta megmoccantam, arcbl kifutott a
vr, s felnygtt.
- Mg nem trtt el, Jason - mondta Lionel, rhibzva a fi
leggetbb krdsre. - Mg nem. Csak a vllad ugrott ki. Velem mr
szmtalanszor megtrtnt. Tudom hogyan kell kezelni. St, ha
csendben maradsz, visszarakom a helyre. Mg csak fel sem kell ktni.
Nos, csendben leszel?
- A fjdalomtl leveg utn kapkod Jason Laurra nzett. Az idegen
mg mindig nem eresztette el az arct.
- Vlaszolj, Jason - mondta Lionel, s megcsavarta a fi karjt. Hideg

vertk csorgott Jason szembe, s blintott. Meg sem brt mozdulni.


- Jl van. Most pedig jl figyelj rm, s nzz a szemembe, ha hozzd
beszlek. Kszen vagy, Jason?
- A fi felemelte a fejt, blintott, s az ajkba harapott, hogy elterelje
a figyelmt a karjban lktet fjdalomrl. Ha nem mozdult, nem fjt
annyira.
- Jl van. - Lionel laztott a szortson, ppen annyira, hogy Jason
felpillanthatott. - Most pedig beszljnk a hgodrl. gy gondolod, hogy
aznap

jjel,

amikor

mi

hrman

tallkoztunk,

meg

vertk

megerszakoltk, igaz?
- Jason ismt blintott. Lehet, hogy csak a kpzelete jtszott vele, de
mintha helykrl kiugrott csontok csikorogtak volna a fltl nhny
centire.
- Nos, ez az, amiben tvedsz, Jason - mondta Lionel. Letrdelt s a fi
szembe nzett, de a kicsavart kezet tovbbra is a magasban tartotta. Nzz rm. Laura elmeslte neked, mi trtnt aznap jjel. Azt mondta,
hagyd egyedl velem, mert akkor mr hetek ta jrtunk. Emlkszel?
Valami nem volt rendjn azzal, amit Lionel mondott, de Jason nem
brt rjnni, micsoda. De amikor hangosan megismtelte, mr nem is
volt olyan furcsa.
- Igen. Emlkszem. - Minden ok nlkl hirtelen azt kvnta, brcsak
itt lenne Kyle.
- Amikor aznap reggel hazajtt, pokolian nzett ki - folytatta Lionel. Azt hitted, megvertk s megerszakoltk. Felkeltetted a szlidet s a
vrosi krhzba rohantatok vele.
- Jason erre nagyon tisztn emlkezett. Gytrelmes hrom rt
tltttek az gyelet egyik lehangol vrtermben, drogosok s megltt

ldozatok trsasgban, s volt ott egy fick is, aki gy nzett ki,
mintha a bal szeme felett beszaktottk volna a koponyjt.
-

Segtettl

neki

kitlteni

rendrsgi

meg

krhzi

formanyomtatvnyokat. Azt lltotta, nem emlkszik semmire abbl,


ami trtnt.
Agyrzkds - tette hozz Jason segtkszen. - Agyrzkdsa volt.
- Igen - mondta Lionel. - Napokig ezzel a kifogssal jtt. A szleidnek
mg mindig ezt mondja. De az agyrzkds nem okoz amnzit. Miutn
hazahozttok, valamit bevallott neked. Emlkszel r, mi volt az?
- Jason semmi hasonlra nem emlkezett. De mivel minden, amit
Lionel eddig mondott, olyan rtelmesen hangzott, szval mirt ne lenne
ppen ez igaz?
- Beszlt rlam, Jason - mondta Lionel, s kzelebb hajolt. Vigyzott,
nehogy mg jobban kicsavarja a fi kezt. - Elmeslte, mit szoktunk
csinlni, ha egyedl vagyunk. Meslt a siktorrl, ahov azutn
mentnk, hogy tged lerztunk. Elmeslte, mit tettnk s milyen durva
dolgok trtntek ott.
Laurhoz fordult.
- Mindent elmondtl neki, igaz, drgm? - A lny biccentett s egsz
testben megremegett a felidzett gynyrtl.
- Szeret beszlni rlunk - folytatta Lionel. - Mindig elszll, ha eszbe
jutnak azok a hangok, amiket akkor hallat, ha kszen van. Nha
megmutatja neked a horzsolsait s megkapargatja a krmvel, mert
szeretn felidzni, milyen rzs velem lenni.
- Jason inkbb undorodva, mint hitetlenkedve csvlta a fejt. Mi
tetszik Laurnak ebben a szarfejben? A sajt hga!

******
- Emlkszel, Jason, igaz? Lttad, hogyan piszklgatja a htn
lehorzsolt brt, ugye? Rmlik, amikor megkrt, hogy addig szortsad a
mellt, amg nem brja tovbb?
- Jason szgyenkezve lehunyta a szemt s pislogva fojtotta vissza a
knnyeit. Ha Lionel nem emlti meg, nem emlkezett volna ezekre a
dolgokra. O maga bjt torz vdfalak mg. Knnyebb volt azt hinni,
hogy valaki megerszakolta Laurt, mint hogy tette ezt sajt magval.
- Ezrt lsz itt minden jjel, Jason - folytatta a frfi. - Utlod ltni, mi
vlik belle, s ha alszik, megprblod megint megltni benne a
kislnyt. Nem akarsz gy gondolni r, mint egy ribancra, aki csak akkor
lvezi, ha fj.
Jason feje lehorgadt. Mintha egy mark vegcserepet szrtak volna a
vllba. des Istenem, ht mi lett a hgombl? Valsznleg mg
szeretn is, ha Lionel gy bnna vele!
- De lefogadom, tbbrl van itt sz - mondta Lionel, s felemelte
Jason fejt, hogy a szembe nzhessen. - Lefogadom, mg mindigte
akarsz lenni a legkitnbb frfi a hgod letben. Mg emlkszel,
milyen volt, amikor felnzett rd, s tudod, hogy nem volt az olyan
rgen. Most pedig csak rlam beszl meg arrl, mennyire szereti, ha
bntom s kihasznlom. llandan ellvez, amikor arrl mesl, mirt n
vagyok a legkitnbb frfi. s ezt nem szereted, ugye, Jason?
A fi alig lthatan megrzta a fejt.
- Hajt valami tged, ami azrt jn be ide jjel, mert arra gondol,
milyen knny lenne bntani t, igaz? Ez a valami azt akarja, hogy
megint te legyl a legkitnbb frfi az letben. gy rzi, elrult tged,

amikor engem vlasztott. Rszben ezrt jrsz t jszaknknt, ugye?


Azzal ltatod magadat, hogy meg akarod vdeni, de egyltaln nem
errl van sz. El akarod venni tlem.
Jason nem szlt semmit. Hideg vertk ztatta az arct s
elkeveredett a forr knnycseppekkel.
- De ez nem fog megtrtnni - mondta Lionel, s a gallrjnl fogva
felrntotta a szkbl. Knnyed kzmozdulattal a helyre rntotta
kiugrott vllt. Egyik kezvel rmarkolt a meggytrt zletre, hogy
kitapogassa, minden rendben van-e. Jason majdnem sszeesett, de
Lionel megtartotta.
- Nem tudod elvenni tlem, Jason - mondta a frfi, s olyan kzel
hajolt a fihoz, hogy az orrba csapott Lionel mentolszag lehelete.
Mintha egsz jjel rggumit rgcslt volna. - Tlsgosan lvezi, amit
vele csinlok. A szleid tudjk, is tudja s most mr te is. Ne felejtsd
el.
Jason blintott. Kptelen volt megszlalni. A sajt hga valjban
aberrlt, aki szereti, ha... Nem is brta vgiggondolni. Levgdott az gy
mellett ll szkre s gy meredt a lnyra, mintha az most lpett volna
el egy rhajbl.
- Mindent tud, drgm - mondta Lionel visszafordulva Laurhoz. Akrcsak a szleid. Nem kell tbb titkolznod. Minden rszletbe
beavathatod ket, elmeslheted, milyen velem a szex.
A szlk emltsre Laura arca megvonaglott, de Jason nem trdtt
vele.
- Most mr vissza kell mennem dolgozni - mondta Lionel csak gy a
levegbe. - Legyetek jk s pihenjtek ki magatokat. - Laurhoz hajolt,
hogy megcskolja, s kzben belemarkolt a lny bektztt derekba.

Laura megvonaglott s felnygtt, de amikor maghoz hzta, hadd


cskoljon bele a nyakba, arcra nyltan kilta gynyr. Jason keser
szjzzel fordult el a tlk. Elstlt Lionel mellett s az ajthoz lpett.
Zord arccal mg visszanzett s Laurra pillantott Lionel kcos frizurja
mgl. A lny fennakadt szemmel lelte Lionel nyakt, mikzben a
msik kezvel Jason fel nylt. Gyere, csatlakozz hozznk, mondta ez a
mozdulat. Segts Lionelnek, Hadd bntson mindkettnket.
Jason undorodva elfordult. Sajt hga!
Amikor Lionel felbukkant Laura hznak lpcsjn, Kyle azonnal
felugrott s vrakozan nzett Atyjra. Ttovn drglte a kezt a csps
levegben. Nem lett melegebb.
- Hogy van, Lionel? - krdezte. Lionel meg sem llt; gyorsan
felzrkzott mell.
- Mr jobban - felelte a msik, s hvelykujjval megtrlte a szja
sarkt. - Kicsit mg gyenge, de rendbe fog jnni.
- Mi van Jasonnel? Tallkoztl vele?
- Ja - felelte Lionel. - Lttam.
- Hogy van? Mg mindig akkora seggfej?
- Ja. Mg mindig akkora seggfej.
- Szerinted megltogathatom valamikor Jasont? Ez ok, vagy inkbb
tartsam magamat tvol azoktl az emberektl, akiket ismertem?
- Nem kell - mondta Lionel, s csak ment tovbb, nem is lasstott. Ha akarod, megltogathatod. Br lehet, hogy kemny lesz.
- Mit akarsz ezzel mondani, Lionel?
- Az lels utn elg knos rgi ismerskkel tallkozni. Nagyon
nehz titokban tartani a dolgot azok eltt, akik ismernek. Kezdetben
klnsen.

- Aha - mondta Kyle fancsali arccal. A kabtzsebbe dugta a kezt. Azt hiszem, igazad van. Ha szerinted ez nem j tlet, nem vgok bele.
- Nem akarlak n megakadlyozni semmiben, Kyle - felelte Lionel. Csak szeretnm, ha felkszlnl r.
- Nem, igazad van - mondta Kyle. - Mg hanyagolom, amg r nem
rzek, mi vagyok valjban. Ksz a tancsot.
- Lionel csak ment tovbb s r sem nzett a fira.
- Nem tesz semmit, klyk.
*****
- Lewis Samuelson hunyortott, s jabb fnykpet ksztett az alant
zajl jelenetrl. A hetvenes vek ta resen rvlkod raktrplet
parkoljban traktorokkal s gpkocsikkal felpakolt, tizennyolc kerek
vontatk sorakoztak. Valaki komoly zleti tevkenysget folytatott
odalent, az jszaka kzepn. Ugyanez a valaki engedlyeket hamistott,
s felvsrolta a krnyk nagy rszt. Az utbbi hnapok sorn rengeteg
pnz cserlt gazdt, s ez a valaki most mr az hon River mentn
sorakoz raktrak bszke tulajdonosnak mondhatta magt. Samuelson
egyik informtora, aki a helyi kereskedelmi kamarnl dolgozott, a
mltkor hvta fel a figyelmt a tranzakcikra, s arra is, hogy ezeket
jabb, nagyobb sszeg pnzek felhasznlsval ama kzmondsos
sznyeg al sprtk. Azonban mind az informtor, mind Samuelson
sajt nyomozsa nem trt fel eddig egyetlen nevet sem, amelyet ssze
lehetett volna kapcsolni a vllalkozssal.
Samuelson normlis esetben nem trdtt volna tovbb az ggyel.
Annyira nem volt bekpzelt, hogy azt higgye, a michigani Vrtestvrek

sszes titkos gylett ismeri. Az zleti szektor esemnyei amgy sem


rdekeltk tlsgosan. Ez az eset azonban klnleges vonzervel brt. A
titokban megvsrolt terletek ugyanis Adrock herceg sajt, kizrlagos
vadszterletn lltak. Ez az informci magban azonban mg mindig
nem keltette volna fel a gyanjt, viszont a krdses vllalkozs amennyire ezt az informtor adatai alapjn meg lehetett llaptani szemmel lthatan szlltmnyozssal llt kapcsolatban, amely viszont
kizrlag Elliot specialitsa volt a vrosban. Minden jel arra mutatott,
hogy Elliot egyszeren kiterjesztette mkdsi terlett nagyatyja
birtokra is. Ezt akr mg Adrock kifejezett kvnsgra is tehette. A
michigani Vrtestvreknek vgtre is semmi sem tiltotta, hogy arra
terjeszkedjenek sajt vllalkozsaikkal, ameddig csak akarnak. Amg
kijellt

terletkn

tpllkoztak,

Adrock

sohasem

vonta

ket

felelssgre.
De Samuelson ismerte Elliot stlust, tudta, hogyan prblja elrejteni
piszkos gyleteit a haland hatsgok ell. Felletes volt s gondatlan.
Mindenhol lyukakat hagyott, amelyeket Atyjnak kellett betmnie.
Habr az effle mveletek sorn hatatlanul maradtak rsek, egyik sem
volt annyira szembetn, mint amelyeket Elliot hagyott maga utn. A
herceg Gyermeke utn viszont sohasem maradtak rulkod jelek, ami
mindig megmentette Elliotot.
Ez viszont - mr amennyire ezt Samuelson meg tudta tlni -, azt
jelentette, valaki ms ltestett hdfllst a herceg terletn, hogy
innen prblja meg felmorzsolni az unoka vllalkozsait. Ha Elliotnak
mg a tmads eltt flbe jutna a hr, jelentktelen letkora ellenre is
felfogn, milyen nagy szvessggel tartozik annak, aki felhvta r a
figyelmt. Samuelson persze gy is knytelen volt betartani bizonyos

protokollszablyokat, mieltt felkereshetn Elliotot, de ez nem tart


sokig. Figyelmeztetnie kell Atyjt, aki tanstja, hogy Elliot valban
tartozik neki. Ezen kvl gyorsan el kell hvnia a filmet, amely
egyrtelmen bizonytja a mersz vllalkozs ltezst. Miutn
mindezzel vgzett, akr vissza is jhet, htha sikerl elcspnie magt a
pimasz Vrtestvrt is. Ha ugyanis ez a vllalkozs csupn lca egy
msik vmprnak, aki maga Adrock terletn tpllkozik, s Samuelson
leplezi le az gyet, akkor maga a herceg is nagy szvessggel tartozik
neki.
De egyelre ennyi is elg, gondolta a fiatal hrpia. Visszatette a
lencsre a fedt, a tskjba dobta a gpet s lopakodva tnak indult
sajt terlete, Calhoun County fel. Mr vrta az otthoni sttkamrja.

Harmadik felvons
Klimax

Els jelenet
A Club Lazarus, Lionel vadszterletnek, Saginaw-nak a kls
peremn llt. Az ajt eltt ll kidobember a legnagyobb fekete volt,
akit Michael valaha ltott. Magasan a sorban csorg emberek fl
tornyosult, akik rendben vrtak a sorukra. Az rkezk lrmja
elkeveredett a bentrl kiszrd zene foszlnyaival, de a fekete frfi
tkletesen mozdulatlanul llt s szenvtelen arccal meredt a tbbiekre.
A frfi s a sorban llk ltvnya furcsa gondolatot bresztett
Michaelben, mert hirtelen gy rezte, gy nzhet ki egy kgy farka,
amibe fekete kart szrtak s hagytk helyben elpusztulni. Vgigstlt
a vonagl kgy mellett, a tmeget a piszkos tglafal mell szort lnc
rossz oldaln s a sor elejre igyekezett. Amikor megrkezett a fekete,
nagydarab karhoz, megllt s vrta, hogy szrevegyk.
A kidob felpillantott a kezben tartott jogostvnyrl, s lassan,
unottan oldalra fordtotta a fejt. Amikor megszlalt, hangja tlharsogta
a bentrl kihallatsz lrmt s a sorban llk beszlgetst is.
- Ha be akar jutni, menjen vissza szpen a sor vgre - mondta, s
lenzett Michaelre. Llegzete nagy, fehr felhben gomolygott krltte.

- Itt van Lionel Braughton? - krdezte Michael rezzenstelenl. A sor


elejn ll haland vendg trelmetlenl toporogva a kidob kezben
tartott jogostvnya utn nylt. - Beszlnem kell vele.
- Majd bent lesz, ha szpen visszamegy a sor vgre - dbrgte a
kidob.
Michael ingzsebbe nylt, s vaskos pnzkteget hzott el. A fekete
frfi kezben tartott jogostvnyra helyezte. - Most kell beszlnem vele.
A kidob az sszehajtogatott bankjegyekre pillantott. Lassan,
elmlzva pislogott, ahogyan az igazn buta emberek szoktak. A legfels
bankjegy egy szzdollros volt. s alatta lapult mg huszonkilenc
ugyanilyen.
- Menjen, s szljon Lionelnek, hogy ltogatja jtt mondta Michael.
- Majd itt megvrom.
A kidob sz nlkl zsebre vgta a pnzt, s bement a klubba.
Bevgta maga mgtt az ajtt, magukra hagyva a vendgeket. A sor
elejn ll fiatal fick egy pillanatig dermedten llt ott, s a csukott ajtt
mregette, aztn elrelpett, s drmblni kezdett.
- H! - vlttte. - Add vissza a jogsimat!
Amikor ltta, hogy tiltakozsa hatstalan, Michael fel fordult.
- A francba! - morogta, s thajolt a lncon. Pattansos arca majdnem
megrintette Michaelt. - Elvitte a jogsimat. A rohadt letbe, ember,
nem brt volna vrni, mg bejutok? Mi baja magnak?
- Ha adok magnak ezer dollrt - krdezte Michael, aki mg mindig
nem vette le a szemt az ajtrl -, hajland trdni a maga dolgval?
- A ficknak leesett az lla, s llegzete fehr felhben trt el
szjbl.
- Bassza meg! - nygte ki vgl.

- Michael vgre a fick fel fordult, de nem szlt semmit. Rvid csend
kvetkezett, aztn a fiatalemberben tudatosult, hogy br az
llegzetvtele felhknt gomolygott kzttk, Michael egyltaln nem
ltszott. A fi elkerekedett szemmel elhtrlt tle, s majdnem
feldnttte a kvetkez vendget, aki elfoglalta a helyt a sor elejn.
- Ksznm - mondta neki Michael, s visszafordult az ajthoz. Egy
pillanattal ksbb visszatrt a fekete kidob. Vadul pislogott, szemben
flelem keveredett mly tisztelettel. Aurja lktet, lnk sznei
ugyanerrl az ellenttrl rulkodtak. Keze res volt, simra borotvlt
fejn izzadtsg gyngyztt.
- Jjjn velem - mondta, s kicsatolta a lncot Michael eltt. - Mr.
Braughton mr vrja.
- Michael kikerlte a sor elejn ll fiatal fickt, s kvette a frfit.
Amikor belptek az ajtn, jabb ajtnll toppant el s tvette a msik
helyt. Mg mieltt az ajt bezrult volna, Michael mg hallotta a
fiatalembert, aki emelt hangon a jogostvnyt kvetelte.
- A lrma, amibl odakint csak fojtott, halk foszlnyok hallatszottak,
idebent torndknt dbrgtt s visszhangzott. A terem tls vgben
felerstett hatalmas hangfalakbl monoton sikolyok harsogtak, ami
majdnem beszaktotta Michael dobhrtyjt. A fsts, porodott
levegben vltakoz szn, vakt villansok lobbantak - ms fnyforrs
nem is akadt. A helyet zsfolsig tltttk a legvltozatosabb mdon
alulltztt

emberek,

akik,

klnfle

vegyszereknek

hla,

az

agykrosods klnbz fzisaiban szenvedtek s hangjuk hasztalanul


prblta felvenni a versenyt a hangfalakbl rad lrmval; a zaj nem
egyszeren disszonns volt, hanem szrnysges s fjdalmas is. A
buliz ifjsg valsznleg tncolt, br Michaelnek gy tnt, mintha egy

csapatnyi epilepszist zsfoltak volna be ebben a pokoli terembe, akik


mind egyszerre kaptak rohamot. Senkinek sem jutott elg hely, ezrt a
legaprbb lkst vagy tasztst is ugyanolyan erej ellenreakci kvette
a kzelben llk rszrl. Ez az emberekkel feltlttt medence llandan
hullmzott. A kidob a tmeg szln, a hangfalakkal szemkzti fal
mentn vezette vgig Michaelt. tverekedtk magukat a brban
nyzsg embereken s egy felfel vezet lpcssorhoz rtek. A lpcsket
mindssze a fenti folyosrl leszivrg fny vilgtotta meg. Amikor
Michael orrba csapott a vizelet s megszradt hnys szaga, nem is
nagyon bnta, hogy nem lt semmit.
- Fent van! - vlttte tl a kidobember a lrmt. - Az egyetlen ajt
balra! A tloldalon a mosdk vannak!
- Michael sz nlkl htat fordtott a frfinak, s elindult felfel a
lpcsn. A fenti folyosn terjeng szag mg a lpcshz bzn is tltett.
Gyorsan az emltett ajthoz sietett, s kopogtats nlkl benyitott.
Valsznleg nem is hallottk volna odabent, de ha igen, akkor sem
hallotta volna a vlaszt. A hta mgtt becsapd ajt halk, lktet zajj
tomptotta a kinti lrmt. A szagon viszont ez sem segtett.
- Michael! - szlalt meg Lionel Braughton. - Fradj be! Lionel vagyoni
helyzethez kpest a szoba igen nyomorsgosan festett, gondolta
Michael. A betontglkbl ll falat vkony rtegben takarta a kk
festk, s minden izzadtsgtl, szextl s dohnyfsttl szaglott, ami
nyugodtan versenyre kelhetett volna a folyosn terjeng bzzel. Lionel
egy megviselt dvnyon terpeszkedett, a huzat all kiszkni igyekv
srga tms csomi kztt. A falakon nem lgtak kpek s az egyetlen
fnyforrs a mennyezetrl csng magnyos villanykrte volt. Lionel
azonban kifogstalanul nzett ki. Cserszn nadrgot s fehr pulvert

viselt, mellette hossz brkabt hevert sszehajtogatva. Hajt szoksos


majdnem-kcos frizurjba fslte, amit Michael mulva s egyben irigy
rosszallssal mrt vgig. A hzigazda s a helyszn kztti szembeszk
klnbsg annyira meglepte, hogy az els pillanatban meg sem tudott
szlalni.
- Nem ez az egyetlen klubom Michiganben - mondta Lionel, s letette
a kezben tartott knyvet. - Az, ahol ltalban tpllkozni szoktam,
sokkal kellemesebb. Ez persze felveti a krdst, vajon hogyan bukkantl
rm ilyen kora este.
- Mari Byrd elrulta, hol tallhatlak meg - felelte Michael, aki
tovbbra sem mozdult az ajt melll. - Mlt jjel beszltem vele az
Elizimban.
-

Lionel

vgre

elmosolyodott,

Michael

meglepte,

milyen

rokonszenes mosoly volt ez.


- Az lels eltt itt zenltem - mondta. - Miutn Maxwell rm tallt,
Byrd egyfolytban a sarkamban lgott. Valsznleg az v lettem volna,
de Laurence valahogy mgis gyorsabb volt nla. Egy v utn
megelgeltem a dolgot. Laurence tmogatsval megvettem ezt a helyet,
s meghvtam Byrdt, tltsn velem egy estt itt, hadd lssa, hogyan
szrakoznak a mai fiatalok.
- Teht Mari Byrd eljtt ide? Szemlyesen? - bukott ki a krds
Michaelbl.
- Egyszer - mondta Lionel, s ismt felvillantotta mosolyt. -Maradt,
addig,

amg

meggrte,

visszacsalogatni.

Akkor

de
jvk

utna
ide,

ha

mr

Marcus

szksgem

sem
van

egy

brta
kis

nyugalomra. Szerintem Byrd azta a vrosba sem tette be lbt.


A hely szaga, lrmja s kinzete alapjn Michael knnyen el tudta

kpzelni, hogy itt el lehet bjni Byrd kvncsiskod pillantsa ell. Azt
mr nehezebben rtette, miknt tallhat idebent brki nyugalomra.
- De hiszen te is ezrt jttl, nem igaz? - krdezte Lionel. - Egy kis
bkre vgysz, ugye? - Felllt a dvnyrl, s a felszabadult
lalkalmatossg fel intett.
- Mirt nem lsz le? Nem vagy esetleg h... szomj... a francba, hogy
szoktad mondani?
- Egyik sem vagyok - mondta Michael. - De lelk, ksznm. vatosan helyet foglalt a dvnyon. Szinte vrta, hogy darabokra hullik
alatta. Amikor az alkalmatossg nyszrgve ugyan, de kitartott, egyik
lbt tvetette a trdn, s megprblt ugyanolyan nemtrdm
elegancival lni, mint az elbb Lionel. Most, hogy helyet cserltek, a
msik vmpr aurjban feltntek a ktsg s a szorongs rnyalatai.
Ebbl a bels konfliktusbl a jkp Brujah arcn alig ltszott valami:
mosolyra grbl szja sarka megremegett. Michael nbizalmt
azonban ez az apr jel mg tovbb erstette, s gy rezte, gy sokkal
knnyebben rtrhet arra, amirt tulajdonkppen jtt.
- Mit akarsz tudni? - krdezte Lionel.
- Dariennel voltl, amikor meghalt - felelte Michael. Minl tbbszr
mondta ki hangosan a megmsthatatlan igazsgot, annl jobban
hozzszokott Gyermeke hallhoz, s ez zavarta. - Christopher Flynne
trsasgban. Mr beszltem vele arrl, ami trtnt. De az trtnete
tlsgosan rvid.
- Lionel biccentett. Minl tbbet beszlt Michael, annl jobban
elstttette a msik aurjt a szorongs.
- Igen, lehetsges - mondta.
- Flynne elmeslte, mi trtnt, amikor a Szabbat rajtattt a

csapaton Detroitban. Elmondta, hogy menekls kzben megsrlt.


Neked kellett meglltanod, nehogy kiszvja Darien vrt.
- Ez gy igaz - mondta Lionel, s zsebrevgott kzzel az ajtnak
tmaszkodott. - Flynne elvesztette a jzan eszt. Azt mondta, nem
tpllkozott induls eltt. Mondjuk nem tudom, mi a fent gondolt...
elg reg vmpr mr. Mindenesetre le kellett lltanom, igen.
- Mi trtnt azutn? Miutn elmenekltetek a hzbl s mieltt
visszatrtetek volna Irn Rapidsbe.
- Biztosan hallani akarod? - krdezte Lionel. - Valsznleg gy
gondolod, hallottad mr a legrosszabb rszeket. Pedig nem.
- n csak azt akarom, hogy valaki vgre elmondja nekem, mi trtnt mondta Michael, s megroggyant a vlla. - Elg rgta prblom
megtudni.
- Gondolom, az sem rdekel, hogy maga Adrock herceg parancsolt
rnk, hogy hallgassunk a trtntekrl, igaz?
- Mondd el s ksz.
- Lionel blintott, s mikzben benti csendet csak a httrben
dbrg lrma trte meg, megprblta sszeszedni a gondolatait.
Mikzben azon tndtt, hogyan kezdjen hozz, Michael az aurjt
figyelte. A szorongs maradt, s most rnyalatnyi szgyenkezs is
keveredett hozz.
- Ha Chris mindent elmondott - szlalt meg aztn -, akkor
valsznleg azt is sejted, hogy n is majdnem elvesztettem az
nuralmamat. Betuszkoltam ket a kocsiba, aztn ppen beindtottam a
motort, amikor a Szabbat vmprjai kitrtek a hzbl. Mr vrtak rnk,
mieltt megrkeztnk volna. Megltk a vmprt, akivel tallkoznunk
kellett volna. Pillanatokkal azeltt, hogy mi...

- Flynne elmeslte. A trtnetnek ezt a rszt mr ismerem.


- Igen, bocs. Lssuk csak -. A motor mr jrt, n meg beletapostam a
gzba. Azt hittem, ott helyben le fogok robbanni, de rendben
elindultunk. Az egyik vmpr utnunk iramodott s azonnal utolrt.
Muszj volt beletolatnom, csak gy rzhattam le. Mindenesetre nem
nagyon sikerlt lelasstanom. Kicsit lemaradt, a tbbiek meg mg
tvolabb voltak. Hajtottam tovbb.
- Persze fogalmam sem volt, hova a pokolba megyek ppen, de nem
lltam meg. trobogtam a piroson, gy sprtem t a srga vonalakon,
mintha ott se lennnek s egy rendrautt is lehagytam. Elgg
bemerszkedtem Detroit szvbe, htha tallok valami bvhelyet.
Abban bztam, hogy nagy tmegben mg a Szabbat sem prbl
darabokra tpni.
- Ha jl tudom - jegyezte meg Michael -, a Szabbat vmprjait nem
rdekli a Maszkabl.
- Igen, n is gy tudom - mondta Lionel. - De attl mg nem szarnak
oda, ahol esznek.
Michael blintott.
- Teht mkdtt a terv. Megszktl ellk.
- Egy kis idre - folytatta Lionel. - Ellk meg a rendraut ell.
Viszont teljesen elkeveredtem. Lehet, hogy nem volt tl okos tlet tlem,
de miutn egy kis levegt kaptam, meglltam egy siktorban s adtam
egy kis vrt Dariennek. Nem kapott sokat, de nem nlklzhettem
tbbet. Mindenesetre maghoz trt s tudott beszlni, mg ha nem is
tudta teljesen sszeszedni magt.
- Szksged volt a segtsgre. Csak ismerte a vrost - mondta
Michael fagyosan.

- Ht, igen - mondta Lionel. - Meg amgy sem akartam, hogy


meghaljon. Aggdtam miatta. Azt hittem, mr meghalt. Mrmint
igazbl.
- Lionel aurjbl egyrtelmen ltszott, hogy akkor biztosan nem ez
volt a legfontosabb problmja.
- Szval felbresztettem s tartottam, amg elmondta, hogyan
juthatok vissza Jeremey-hez meg Elliothoz. De egyfolytban a nevedet
emlegette.
- Mi trtnt, miutn visszartl? - krdezte Michael, s eleresztette a
fle mellett ezt az utols megjegyzst, ami nyilvnvalan csak az
rzelmeire akart hatni.
- Egy darabig mg keringtem ssze-vissza, mert nem sikerlt azonnal
felfognom Darien tancsait. Majdnem megint eltvedtem. Mr nagyon
ksre jrt, amikor visszartem a hzhoz. Jeremey meg Elliot kijttek
elnk, mert azt hittk, mi lesznk azok, meg a fick, akit magunkkal
kellett volna hoznunk. Erre azt lttk, hogy Darient tmogatom ki a
kocsibl, Chrisnek meg semmi nyoma. Amikor megpillantottk a
klykt, nagyjbl azonnal rjttek, mi trtnt.
- Akkor mg lt? - krdezte Michael.
- Persze, mint mi mindannyian - felelte Lionel. Most mr kerlte a
msik pillantst. Aurjban mg mindig ersen ragyogott a szgyen
rnyalata, de foltokban kezdett feltnedezni a harag is.
- De igen, rendben volt. Ha sikerlt volna kihoznunk a vrosbl,
megszta volna.
- s mirt nem tetted ezt?
- Nem voltam r kpes - felelte Lionel. Krltte ragyog fnnyel
villant fel a harag, s most mr a hangjbl is kihallatszott. -Alig

szlltam ki vele a kocsibl, Jeremey meg Elliot azonnal ott nyzsgtek,


tudni akartk, mi trtnt. Elmondtam, hogy a Szabbat mr vrt rnk,
erre Jeremey gy dnttt, azonnal el kell tnnnk Detroitbl. Elindult a
msik kocsi fel. Chris kocsija fel. Elliot velnk maradt, mert ltni
akarta, mi trtnt Chrisszel. Mondtam neki, hogy a csomagtartban
van, meg felnyitotta. Elkezdte egymaga ki rngatni.
- Elliot nem egy nagydarab src, szval inkbb rbztam Darient, s
n ragadtam meg Flynne-t. Nekem nem volt nehz. A msik kocsihoz
vonszoltam, s szltam Elliotnak, hogy hozza Darient.
- Elliot - motyogta Michael. Lionel meg sem hallotta.
- Christ begymszltem a sajt csomagtartjba, s lttam, hogy
Elliot mg mindig Darient tmogatja - folytatta a Brujah. -Mr ppen
elindult feljk, amikor felbukkant az egyik Szabbat-vmpr, akit a
hzban lttunk. Lehet, hogy menet kzben bukkant rm, lehet, hogy
kezdettl fogva kvetett, nem tudom. Ott lltunk ten, s a kocsimrl,
amit egsz jjel vezettem, egyszer csak lemszott az a vmpr. Nem t
tttem el, de emlkeztem az arcra. Elkezdett kacagni. A hzban is ezt
csinlta.
- Flynne emltette.
- Elliot llt hozz a legkzelebb, amikor felharsant a rhgs, s
szerintem rettenetesen beszart. n is, de nem estem pnikba. Elliot
viszont igen. Elejtette Darient, s egyenesen felm rohant, mikzben azt
vlttte, szlljak be a kocsiba. Ezt mg egyszer megismtelte, aztn
bepattant az autba. Amikor beszlltam, Jeremey padlig nyomta a
gzt.
- Egyszeren beszlltai s elhajtottatok - mondta Michael undorodva.
Ezt eredetileg krdsnek sznta, de nem az lett belle. Letette a lbt s

elrehajolt; a dvny ismt felnygtt. - s otthagyttok Darient.


- Nem rted, Michael - mondta Lionel. - Elliot megparancsolta.
Knyszertett r, hogy beszlljak. Amikor elhangzott a parancs, nem
tehettem

ellene

semmit.

Nem

is

tudatosult

bennem,

hogy

engedelmeskedtem, csak amikor mr ton voltunk.


- Mirt nem prbltak tenni valamit? - krdezte Michael. Kezdett
rr lenni rajta a teljes rtetlensg. - Mirt nem mentetek vissza rte?
- Megprbltam - mondta Lionel. Szgyenrzett teljesen felvltotta a
harag, s mozdulatai is kapkodbbak, erteljesebbek lettek. - Mg az
ajtt is feltptem, hogy kiugorjak a klykrt. Viszont amikor
kinyitottam, Elliot megragadott, azt vlttte, ne mozduljak s becsapta
az ajtt.
- Kinztem a hts ablakon, s lttam, hogy fekete cspok
tekergznek el a kocsi all, amiben mg mindig ott lt az a vmpr.
Megragadtk

Darient

berntottk

az

aut

al.

Aztn

bekanyarodtunk a sarkon. A klyk mg eszmletnl volt a vrtl, amit


tlem kapott. A kezt nyjtotta utnunk. Hallottam, hogy a nevedet
kiltja...
- Elliot megparancsolta, hogy szllj be a kocsiba? - krdezte Michael
kiss kbultan. - Nem engedett kiszllni?
- Ja - felelte Lionel, aki mg mindig a fldet bmulta. - Ez valami
trkk, amit nekem is megtantott. Csak sokkal hatkonyabban
hasznlja. Az isten verje meg, Michael, n...
- s Jeremey? - szaktotta flbe a msik.
- Mi van vele? - dadogta Lionel, akit megzavart a kzbeszls. -O csak
vezetett. Nem is szlt hozzm.
- Nem erre gondoltam. Neki mondott valamit Elliot? - krdezte

Michael, s mg jobban elrehajolt. - Elliot knyszertette, vagy is


vissza akart menni Darienrt?
- Egyik sem - felelte Lionel. - Amikor beugrottunk, mr jratta a
motort, s rgtn el is tntnk. Elliotnak nem kellett megparancsolnia.
- Pedig kellett volna - motyogta Michael. Ha Lionel hallotta is a
megjegyzst, nem ltszott rajta. - Mit gondolsz, Lionel, meg lehetett
volna menteni Darient? Ha visszamentek rte, haza tudttok volna
hozni?
- Igen - vgta r Lionel kicsit taln tl gyorsan. Hossz percek ta
most elszr pillantott fel. A hazugsg gy rvnylett az aurjban,
mint a vzbe keveredett vr.
- s ezt el is hiszed? - krdezte Michael komoran. Lionelben
tudatosult, hogy hazugsgon kaptk.
- Nem tudom - mondta vgl. - Taln nem. Nem tudom, milyen ers
vagy milyen reg volt az a vmpr. Nem tudom, hnyan voltak sszesen.
Azt sem tudom pontosan, mik voltak azok a cspok. Chris megprblta
elmagyarzni, de... - Megcsvlta a fejt. - Lehet, hogy nem lettem volna
kpes megmenteni, de ott, akkor gy gondoltam, van r esly. Meg
akartam prblni.
- Michael ismt htradlt a dvnyon. Lionel most ismt az igazat
mondta.
- Szerinted Elliot helyesen cselekedett? - krdezte aztn halkan. Arca
kifejezstelen maradt.
- Azzal gyzkdm magamat, hogy igen - felelte Lionel. -Jeremey gy
vlte, ha Elliot nem gy dnt, mindannyian elpusztultunk volna. Adrock
herceg mg gratullt is neki, amikor visszatrsnk utn meghallgatta
a trtnetet. A hivatalos vlemny szerint helyesen cselekedett. A

kocsiban is egyfolytban azt hajtogatta, "Jl dntttem. gy kellett


trtnnie." Elgg gy beszlt, mint aki maga is elhiszi.
- Michael lehunyta a szemt, s megdrglte a halntkt.
- De szintn szlva - folytatta Lionel -, szerintem nem ezt gondolta.
Be akart szllni a kocsiba, n pedig az tjban voltam.
- Michael flben bsz ordts visszhangzott, s mieltt tudatosult
volna benne, mr talpra is ugrott. Az ajt fel lpett s fels ajka torz
vicsorba

torzult.

Mieltt

messzebbre

juthatott

volna,

hihetetlen

erfesztssel magra knyszertett nuralma maradkt. Az vlts


mg mindig a flben csengett, valahol a hallskszb alatt lapult s
brmelyik pillanatban visszatrhetett. Michael mg a lentrl rad
lrmn keresztl is hallotta, mit morog az a hang: Elliot nevt.
- Michael? - krdezte Lionel, s aggdva kzelebb lpett. - Jl vagy?
Nem, ez ostoba krds volt. Segthetek valamit?
- Nem - felelte Michael, s egy legyintssel elhessegette a kzelbl. Most nem. Mr mindent megtettl, amit tehettl.
- Michael, sajnlom, ami trtnt - mondta Lionel. Beletrt a hajba,
s sikerlt a gondosan borzasnak ltsz frizurt valban sszeborzolnia.
- Azt akartam...
- Elg - mondta Michael, s Lionelt kikerlve az ajthoz lpett. - Nem
akarok tbbet hallani errl.
- Lionel becsukta a szjt s megroggyant a vlla. gy festett, mint
aki mindjrt sszeesik.
- -De azrt - mondta Michael, amikor kinyitotta az ajtt - ksznm.
Nem tudta, vajon hallotta- e Lionel a folyosrl bezdul lrmban.

Msodik jelenet
- Az autja fel igyekezett, amikor sszefutott Kyle Williams-szel,
Lionel j utdjval. Egyikk sem figyelte, merre tart ppen, ezrt ppen
csak meg tudtak torpanni, mieltt sszetkztek volna. Kyle trt
maghoz elbb, s bartsgos, rtatlan arcot erltetett magra.
Michaelt annyira felbsztette az, amit Elliotrl hallott - hiszen
tulajdonkppen a Ventrue okozta Darien hallt s Jeremey Talbot nem
tett ellene semmit -, hogy nmn meredt a klykre.
- Hello, Luther r - mondta Kyle tiszteletteljesen. - Nem is tudtam,
hogy a vrosban vagy. Megltogattad Lionelt?
- Mivel a vrosban ms nem rendelkezett vadszterlettel, Michael
eltndtt, mi mst kereshetne itt.
- Most indulok hazafel - mondta inkbb.
- Jl rzed magad? - krdezte Kyle. - Kiss zaklatottnak tnsz.
- Rossz hreket kaptam - vlaszolta Michael.
- Esetleg segthetek valamit? - krdezte a Gyermek. - Hallottam, hogy
a mlt hnapban elvesztetted a sarjadkodat.
- Michael lehunyta a szemt.
- Az sarj... - morogta sszeszortott fogakkal.
- Sajnlattal hallottam - mondta Kyle. - Ha brmit tehetek Michael
kinyitotta a szemt, s kzelebb hajolt a klykhz. A Brujah
megrezzent, de nem htrlt el.
- Ne gyere nekem azzal, mit tehetnl, gyermek mondta Michael. Egyttrzsed az utols dolog, ami szmt nekem. Ha ismt felajnlod,

elfelejtem, kicsoda Atyd s megbnod, hogy valahais megzlelted a


vrt.
- Kyle elkerekedett szemmel bmulta, amikor folytatta tjt. Vrt r
a kocsija. Vrt r a sofrje. Vrt r sajt vadszterlete Pontiacban. s
br mg nem tudott rla, de Clare is vrt r. Michael gy gondolt, ha
hazart, felhvja. Mita tudomst szerzett Darien hallrl, nem
egyszer felajnlotta tmogatst. Michael gy gondolta, ez alkalommal
elfogadja.

Harmadik jelenet
- Stinson atya! - mondta egy fiatalosan cseng ni hang. - bredj!
- Stinson szembl azonnal kirppent: az lom. Fellt az gyban s
maghoz szortotta a takarjt. Lefekvs eltt bezrta az ajtt, s most
mgis volt valaki idebent.
- Ki jr itt? - kiltotta rettegve. jabban egyre tbb rmlma volt.
Ilyenkor egy zlden lngol szem dmon prblta megksrteni s
megingatni hitben.
- Kapcsold be - mondta a ni hang. les, fehr fny radt szt a
szurokstt szobban, s Stinsonnak a szeme el kellett kapnia a kezt,
nehogy teljesen megvakuljon. A szoba kzepn egy rvid, barna haj n
kuporgott, slampos rzsaszn melegtben. A hta mgl, egy hromlb
fmllvny fels rszbl rad fny vakt glrit rajzolt a feje kr,
rnykban hagyva az arct. Az llvny mgtt is llt valaki.
- Ki maga? - krdezte Stinson. Egyik kezvel tovbbra is szorosan
markolta a takart, a msikkal pedig eltakarta az arct.

- n csak kldnc vagyok - mondta a n. - Te pedig az zenet. Stinson


kopaszod

fejn

izzadtsg

gyngyztt.

Atltatrikja

kezdett

hozztapadni a testhez.
- Mit akar? Hogyan jutott be ide?
- Mindig ugyanazok a krdsek - mondta a n. Htrapillantott a vlla
felett, a fny s az llvny mgtt ll valaki fel. Profilbl nem volt
csnya, csak egy kicsit tlagos. - Addig ne kezdj forgatni, amg hozz
nem ltok, Timothy.
Stinson nem hallotta "Timothy"" elmotyogott vlaszt, de a n
lthatan megelgedett vele. Visszafordult a pap fel, s letrdelt az gy
lbhoz. Enyhe rdekldssel az arcn flrehajtotta a takart. Stinson
mg mindig az gy tls vgben kuporgott; csupasz lba grcssen
rugdalzott.
- Nem futsz sokat, igaz? - krdezte a n, amikor lenzett a lelksz
lbra. A frfi combjt s lbikrjt rvid, gndr szr bortotta, csontos
trde pedig remegni kezdett a hidegtl s a flelemtl.
- Hagyjon bkn - mondta Stinson halk, ertlen hangon. Vadul cikz
szeme kezdett egy brnyra hasonltani. - Tnjn el innen.
A n megragadta a lelksz egyik zoknis lbfejt s elkezdte maga fel
rnciglni. A frfi felvinnyogott, amikor megrezte, milyen hideg a keze,
de a bokjt nem brta kiszabadtani. Karcs alakja ellenre a n
kifejezetten ers volt. Stinson arra gondolt, a msik lbval belerg az
arcba s bezzza hetyke, pisze orrt, de a flelem egszen
megdermesztette. Mit tenne ez a Timothy, ha a nnek valami baja esne?
s mit tenne a n? Dilemmjt maga a n dnttte el, amikor elvett
valamit az egyik zsebbl. A ragyog fny komorszrke fmen csillant,
aztn a n felemelte a kezt, hogy Stinson tisztn lssa, mi van nla.

Nem tallott pisztolyt hozni Isten hzba, st, maga George Stinson
atya hlszobjba.
- Most pedig meg ne moccanj, s nehogy zajt csapj - mondta a n
halkan. Hangjban nyoma sem volt haragnak vagy rosszindulatnak.
Ngykzlb elrekszott, s a pisztoly hideg csvvel a frfi lbai kz
bktt. Beleszrt a herezacsk melletti lgy hsba, s Stinson izmai
sszerndultak a flelemtl. - Nem tart sokig, atym, s amgy sem
fog fjni. Ha minden rendben megy, taln mg az emlket is kitrlm.
Nem akar gynni?
Stinson halk, llatias hangon felnysztett, s megrzta a fejt.
- J - mondta a n. Htrafordult, s odaszlt a trsnak. - Gyernk,
Timothy, indthatod. Vigyzz, nehogy a harmincnyolcas belgjon a
kpbe. s koncentrlj az arcra. Elliotnak fel kell ismernie.
A nv mg a tagjait megdermeszt rettegs ellenre is felkavart
valamit Stinson agyban. Vreres, zlden ragyog szem kpe villant fel
eltte.
- Csak nyugi - mondta a n, s kitrte Stinson atltatrikjt a
boxeralsbl. - Nem vagyok tlsgosan hes. De vigyzz, nehogy
meglkd a kezemet. s ne feledd: ne mozogj!
A n csak annyira hzta le a frfi alsnadrgjt, hogy vastag cskban
elbukkant alla az szl szemremszrzet, aztn a kldk alatti
rszre szortotta jghideg ajkt. George Stinson atya ppen belekezdett
a feloldozsrt knyrg imjba, amikor hirtelen egy msik vilgban
tallta magt, ahol a fjdalom, az ressg s a reszket gyengesg volt
az r. Aztn meg a gynyr.

Negyedik jelenet
Michael a Gideon-hz liftjben llt, s vrt, amg kinylt a legfels
szint ajtaja. Calvin vgl megtudta, hogy valaki betrte Michael
kszerboltjnak a kirakatt, s maghoz hvatta, mert meg akarta
beszlni vele a helyzetet. Amikor az ajt vgre kinylt, Michael habozs
nlkl megindult Atyja irodja fel a csempzett folyosn. Az iroda
ajtajnl sem ttovzott, hanem kopogs nlkl benyitott. Az ajt
helyett a paprjait mreget Calvin ltvnya rthetetlen mdon rmmel
tlttte el.
- Gyere be, Michael - mondta Calvin. - Foglalj helyet. Michael nem
vltoztatott a tempjn, s egyenesen a szmtgp eltt ll szkhez
lpett, megragadta a tmljt, majd az rasztal el kormnyozta.
Kedve szerint belltotta a magassgt, aztn egyik lbt maga al
hzva letelepedett.
- Beszlnnk kell - mondta.
- Igen - blintott Calvin, akit kicsit zavarba ejtett Michael
viselkedse. -Beszlnnk kell. Kezdjk a legfontosabbak ha jl tudom,
betrtek a Luther kszerzletbe.
- Valaki bezzta a kirakatot - mondta Michael. - Nem tudom,
pontosan mi mindent vittek el. Mire megrkeztem, elgg kipucoltk a
boltot.
- "Megrkeztl"? - visszhangozta Calvin, s vgre felnzett a
munkjbl. - Ezt meg hogy rted? Nem dolgoztl ppen, amikor az eset
trtnt?

- Nem.
- rtem. Mit mondtl a rendrsgnek?
- Semmit - felelte Michael. - Nem beszltem velk. Hagytam, hadd
intzze el a nappalos szemlyzet. Utastottam ket, hogy mondjk azt,
nem tartzkodtam a vrosban.
- Calvin kezdett dhbe gurulni. Michaeltl nem vrtk el, hogy
utastsokat adjon a szemlyzetnek.
- s a biztost krfelmrje? - erskdtt tovbb. - Felvetted vele a
kapcsolatot? Szltam neki, hogy szerezzen tled alrst a paprokra.
- Nem is tallkoztam vele - felelte Michael. - Nem mentem haza
lehallgatni az zeneteimet. Ha valaki nem Richrdon keresztl zen,
nem is tudok rla.
- A betrs ta nem jrtl a boltban? - krdezte Calvin. Arcn kezdett
felderengeni az idegessg, amit enyhe harag rnyalt. - Annak mr tbb
napja, Michael. Hol aludtl?
- Michael vrt egy kicsit a vlasszal. Calvinnek ez nem fog tetszeni.
- Darien rgi menedkbe kltztem - felelte. - Nem dolgozom egy
ideje.
- s mgis... - Calvin a paprjjai kztt lapozgatott - gy tnik,
jelents pnzsszeget emeltl le a kln szmra ltrehozott szmlrl,
gy van?
- Igen.
- gy gondoltam, hogy amilyen hamar csak lehetett, a pnzen j
felszerelst vsroltl a boltba, mg mieltt a biztost kifizetett volna mondta Calvin. - Ezek szerint nem ezt tetted.
- Nem. Pnzre volt szksgem.
- Lgy oly kedves, s magyarzd el nekem, mirt.

- Ha annyira tudni szeretnd - mondta Michael, s elrehajolt a


szkben, pontosan ugyanolyan pzban, mint Calvin -, le kellett
fizetnem egy kidobembert Saginaw-ban. Viszont nem kerlt olyan
sokba, mint hittem. Visszaadjam a klnbzetet kszpnzben?
- A Calvin aurjt bernykol bosszsgot kezdte egyre jobban
tmosni a harag.
- Nincsen nyemre ez a hangnem, Michael. ruld el nekem, mirt
kellett lefizetned egy kidobembert.
- Az az n dolgom - felelte Michael.
Csend borult az irodra. Calvin aurja felizzott.
- Mivel a pnz tlem szrmazik, termszetesen az n dolgom is,
Michael - mordult fel vgl. - Mint ahogy az is, amit mvelsz. Oktalan
tetted ta klnskppen. Most pedig viselkedj rendesen, s vlaszolj a
krdsemre.
- Ennyire fontos, mit csinltam tezer dollrral? - krdezett vissza
Michael. - Megr ez ennyit egyltaln? Persze megmondhatom, ha
annyira rdekel.
- Michael...
- Azt leszmtva - folytatta Michael, r sem hedertve az Atyja
hangjbl kicsendl, nvekv haragra -, hogy kettnk kztt nem gy
szoks lerendezni a dolgokat, ugye, Calvin? Ha valamelyiknk a msik
szmra fontos informcihoz jut, akkor azt titokban tartja, nem igaz?
- Michael, t msodperced van, hogy vlaszolj a krdsemre -mondta
Calvin. Arca egszen letteli sznt lttt; fejbe tolult a vre. - s nem
rtana, ha mg hamarabb vltoztatnl a stlusodon.
- Vagy mi lesz? - csattant fel Michael, szabad utat engedve sajt
haragjnak. - Megint elveszel tlem valamit, amit valaha adtl? Mi lesz

a kvetkez, Calvin? Amgy sem volt semmim, ami kicsit is rdekelt


volna. Sohasem kaptam tled semmit, amit sajnlnk elveszteni.
Michael pislogott; s akkor Calvin megmozdult. Michael Atyja
elmosdott villansknt pattant fel a szkbl, felkavarta az asztaln
sztszrt paprokat, aztn megragadta Gyermeke ingt s kirntotta a
szkbl. Michael krl ttgast llt a vilg. Httal csapdott neki a
szoba csukott ajtajnak, a szk pedig, amelyen az elbb lt, lassan
tgurult Calvin privt irodjba.
- Pedig adtam neked valamit, amit mg mindig vissza tudnk venni
tled - mordult fel Calvin, aki alacsonyabb termete dacra pr centire a
fld fel emelte Gyermekt. Michael mg sohasem ltta ilyen gyorsan
mozogni. Nem is tudta, hogy vannak, akik ilyen gyorsan tudnak
mozogni. Calvin agyarai fehr lngnyelvekknt izzottak eltte. - Minden
jjel egyre nagyobb a ksrts. Minden alkalommal, amikor jra
csaldst

okozol

nekem,

tgondolom,

mit

adtam

neked.

Azta

undorodom tled, mita megteremtettelek.


- Akkor pusztts el - mondta Michael. - Szabadts meg mindkettnket
a szenvedstl. Csak vigyzz, nehogy brkinek is elmond, mi trtnt.
Nlad mr hagyomny eltitkolni leszrmazottaid hallt.
Calvin dhdten felordtott, s megint elhajtotta Michaelt, akit
azonban most sikerlt nekivgnia annak a kristlyszobornak, amit mg
sajt Atyja ksztett neki. A mretes szobor felborult, sszetrt s
borotvales

szilnkok

zporoztak

Michaelre.

vmpr

oldalra

bukfencezett, aztn talpra kecmergett s szivrvnysznben csillog


felhben leporolta magrl a trmelket. A vlla, amire esett, nyilallt s
petyhdten lgott; orrba csapott az arcra s htra szerzett tucatnyi
apr sebbl kicsordul vr. Az szemfogai is elvillantak, szja vicsorba

torzult.
- Ht annyira hinyzik Darien - krdezte Calvin, aki mg mindig
ugyanott llt, ahonnan elhajtotta Michaelt -, hogy kpes lennl kvetni?
- Michael nem mozdult. Vrta, hogy Calvin lpjen. Brn beforrtak az
apr vgsok s vr tolult a vllba. Keze elszr gett, aztn bizseregni
kezdett, vgl megint tudta mozgatni. De szemfogait nem hzta vissza.
Ha Calvin megmoccan...
- Ez rthetetlen, Michael - mondta az Atyja. Arcrl eltnt a vrs
szn, szemben kihunyt a dh. Hatrozottan a zsebbe dugta a kezt. Nzd, mit tettl. Nzd, mi lett belled. Pedig olyan gretes tehetsg
voltl.
- Ez egy tkozott hazugsg, Calvin - mondta Michael. Testbl elillant
a fjdalom s az haragja is csitulni kezdett. - Soha nem volt semmim,
amit ne tled kaptam volna. Mg azt az "gretet", amit meglttl
bennem, azt is te knyszertetted rm. Darien volt az egyetlen, akit
valaha is sajtomnak mondhattam. volt az egyetlen rtkes dolog,
amit valaha sikerlt megalkotnom.
Calvin megcsvlta a fejt s a fldre szegezte pillantst. Michael
kizrlag csaldottsgot ltott az aurjban. Atyja egy pillanatig sem
tartott attl, hogy Michael elveszti hidegvrt s megtmadja. Ez a
nyilvnval lenzs szven ttte Michaelt, aztn szemfogai kiss
visszahzdtak. Csak bolondot csinl magbl.
- Rosszul vagyok tled, Michael - mondta Calvin, mikzben lass
lptekkel visszastlt a szkhez. - s igazad van. Darien volt az
egyetlen, aki miatt rtkesnek rezhetted magadat. De mg ezzel is
csaldst okoztl. Ha nem trdtem volna vele, ha nem gondoskodom a
szksgleteirl, sem lett volna jobb nlad. Mindketttket hagynom

kellett volna meghalni.


- Csak szlnod kellett volna - mondta Michael. - Csak szlnod kellett
volna, hogy Darien meghalt, rgtn azutn, hogy megtudtad. Ha nem
prbltad volna eltitkolni, minden gy lenne, mint rgen. Ha legalbb
egy msodpercig egyenlknt kezeltl volna...
- Mi ketten sohasem voltunk egyenlk, Michael - szaktotta flbe
Calvin, akin mr nyoma sem ltszott elz dhkitrsnek. -Nem azrt
teremtettelek, hogy velem egyenl legyl.
- Felejtsd el - mondta Michael. - Dariennel kaptl egy eslyt,
megprblhattad "kijavtani" a hibdat. Tbb nem zsarolhatsz meg
vele. Nem vehetsz el tlem tbb pnzt. Nem tilthatod meg, hogy
tpllkozzak. Nincsen semmid, amit felhasznlhatnl ellenem. Nem
fogsz tbb drton rngatni.
- Michael - szlalt meg Calvin halkan -, pontosan gy beszlsz, mint a
Szabbat.
Michaelnek elakadt a szava. Nem tudta, hogy a Szabhatnak van
olyan hivatalos propagandja, amit utnozni lehetne. Leszmtva persze
azt, hogy "nyugodtan gyilkoljunk embereket nylt sznen", illetve
"igyunk egyms vrbl".
- Taln kzjk tartozom - mondta. - Taln ez is csak egy jabb
balfogs amgy is terjedelmes listmon.
- Nem szabadna ilyeneket mondanod - csvlta meg a fejt Calvin. s
csodk csodjra elmosolyodott. Aurjt j szn festette meg, de Michael
nem tudta, mit az. Nem ismerte ezt az rnyalatot. - Adrock hercegnek
meggyzdse,

hogy

kzttnk

rejtzkdik

Szabbat

egyik

szimpatiznsa. Ha flbe jutna, amit az elbb mondtl, mg n sem


tudnlak megvdelmezni. Mr ha egyltaln megprblnm.

- Michael meg sem brt szlalni. Szembeszeglni Atyjval s dacolni


haragjval egy dolog. Lelke mlyn tudta, hogy Calvin tl bszke ahhoz,
hogy megsemmistsen valamit, amit teremtett. De elpuszttani valakit
vagy hagyni, hogy azt a valakit ms puszttsa el, nos, az kt klnbz
dolog. A puszta gondolat, hogy a Szabbat lehetsges kmeknt kell
Adrock herceg el llni, jeges rmlettel csillaptotta haragjt. Adrock
biztosan vgezne vele.
- Nem vagyok a Szabbat tagja - mondta. - Ok ltk meg a
Gyermekemet. Ha van ellensgk, ht n vagyok az.
- Kicsit elkstl a melodrmval, Michael - jegyezte meg Calvin.
Miutn visszanyerte flnyt a trsalgsban, hvs, magabiztos
neltsge ismt rgi fnyben ragyogott. - Egy szimpatiznstl pont
ilyesmit vrnak el.
- Michaelnek hidegsg kszott a gyomrba. Calvin jtszik vele. Csak
szrakozik vele, hogy elbizonytalanodjon. Nem mern ilyesmivel
megvdolni.
-

Ezzel

nem

keresnd

fel

Adrock

herceget

szlalt

meg

elkeseredetten. Gyllte magt a gyengesgrt, de nem brta csendben


maradni. - Te is ugyanolyan bnsnek tnnl.
- Tnyleg? - Calvin gnyos mosolytl mg jobban utlta magt.
-

Hazudtl

hercegnek.

Megvdted

Darient,

amikor

megteremtettem.
- A herceg pontosan ilyen hazugsgra szmtana - mondta Calvin.
Elkezdte sszeszedegetni az elbb sztszrdott paprokat, s takaros
oszlopba rendezte ket. - De vajon kinek hinne? Egy jszlttnek, aki
lltlag a Szabhatnak kmkedik, vagy sajt udvar-nagynak?
- Villanova ltn, hogy hazudsz - vgta ki Michael az els rtelmes

tletet, ami eszbe jutott. - s nem titkoln el a herceg ell.


- Vajon kit tmogatna Villanova? - krdezte Calvin. -Tged vagy
testvrt s feljebbvaljt?
- Ezt nem teheted! - kiltotta Michael. - Nem terjeszthetsz rlam
ilyesmit! A sajt Gyermekedrl! Ez hazugsg!
- Calvin ismt megvillantotta tkletes fogsort.
- De megteszem, Michael - mondta. - Ha mg egyszer ilyen
hangnemben szlsz hozzm, megteszem. Ha mg egyszer elvesztem
miattad a bketrsemet, gondoskodom rla, hogy Adrock herceg
tudomst szerezzen errl a beszlgetsrl. s arrl is, hogy tudja, te
vagy az, aki titokban a Szabatnak kmkedik. Megrtettl?
Michaelt a szgyen s a tehetetlen dh mardosta. Calvin megleti,
mieltt szembeszllhatna vele. Michael ltta az aurjban, hogy ezt
komolyan gondolja. s az ismeretlen rnyalat egyre ersebb lett. Ha
tallgatnia kellett volna, a gyzelem sznnek nevezn.
- Igen, Calvin - szlalt meg alig hallhat hangon. - Megrtettelek.
- Akkor j - blintott Calvin, s aurja csak gy lngolt a gyzelemtl.
- Most pedig eredj haza, mieltt tudatosul bennem, mennyire
szrnysgesen tiszteletlen voltl velem ma jjel. Menj haza, mieltt
meggondolom, rdemes-e ismt megvdenem tged.
- Michael kptelen volt Atyja szembe nzni s kisomfordlt a
szobbl.

tdik jelenet
- "Testvre s feljebbvalja"? - krdezte Marcus Villanova, megtrve a
hosszra nylt csendet. Michael tvozsa utn lpett ki Bainbridge
magn irodjbl. - Ez nem volt tlsgo...
- Ne most, Marcus.
- Mita ismerjk egymst? Mr vagy szz ve, nem? Azt remltem,
mi mr tllptnk ezeken a trsadalmi megklnbztetseken.
- Ne most, Marcus - ismtelte meg Bainbridge. A paprlapok
nyugtalanul zizegtek az ujjai kztt.
Villanova
jtszadozott

megint

csendben

Bainbridge

lt

egy

"gyjtemnynek"

darabig.

Szrakozottan

jabb

csillog-villog

darabjval, amit szintn Michael ksztett. Bainbridge a szeme sarkbl


szrevette a csillogst, s felnzett, vajon mit mvel Villanova.
- Mi van mr megint nlad? - krdezte fradtan.
- Elmletileg egy veg egyszarv lenne - felelte Villanova, aki
tndve bmulta a kis vackot. - De nem az.
- Micsoda?
- Ne is trdj vele. - Frge mozdulattal az egyik zsebbe dugta az
rtktelen holmit. - me, a modern irodalom. Errl a darabrl legalbbis
ez jutott eszembe.
- Tartsd meg - mondta Bainbridge a fejt csvlva. - Ha akarod,
elviheted az egsz gyjtemnyt. Nekem aztn egyetlen cskasg sem fog
hinyozni.
- Mg els Gyermeked legjobb munkinak mementiknt sem? -

krdezte Villanova mosolyogva. - Nem, azt hiszem, tnyleg nem.


jabb rvid csend telepedett kzjk, aztn Villanova megint
megszlalt.
- Attl tartok, kezded elveszteni, Calvin.
Bainbridge rezignltn letette a paprjait, s kiegyenesedett.
- Micsoda?
- Michaelt - folytatta Villanova. - Tz vvel ezeltt mg nem kellett
volna ilyen vulgris mdszerekkel megfegyelmezned. Huszont vvel
ezeltt nem lett volna szksg ilyen durva fenyegetsekre, hogy
kordban tudd tartani. tven vvel ezeltt nem mert volna gy beszlni
veled, mint ma. Kezd kicsszni az irnytsod all.
- Lehet - felelte Bainbridge -, de minl tvolabb menekl ellem,
annl kevsb rzem gy, hogy a nyakamban lg albatrosz.
- Nem csak Villanova doblzhatott irodalmi utalsokkal. - Ha msra
nem is volt j ez a beszlgets, melynek tanja voltl, arra igen, hogy
mr tudjuk, rtelmetlen a mi oldalunkra desgetni. A birtok tbbi
lakjhoz hasonlan is knytelen lesz behdolni uralmam eltt.
- Taln - mondta Villanova. - De csak magamat ismtelhetem: ahogy
egyre idsebbek lesznk, gy szaporodnak a gondjaink Gyermekeinkkel.
- Bainbridge-nek nem tetszett a Villanova hangjbl kicsendl
furcsa mellkznge. A hrpia pillantsa is frgbben cikzott vgig a
szobn, mint ltalban.
- Mit akarsz ezzel mondani?
- Egy hten bell amgy is megtudtad volna - mondta a hrpia.
- De gy gondoltam, jobb, ha tlem hallod elszr.
- Szval rossz hrekkel jttl - mormolta Bainbridge. Teht ezrt
toppant be a hrpia ilyen vratlanul. De mieltt elmondhatta volna, mi

ltogatsa oka, megrkezett Michael.


- Nem igazn - felelte Villanova. - Inkbb csak nyugtalantak.
Szvesebben kzltem volna nyugodtabb krlmnyek kztt. - A
darabokra trt kristlyszobor trmelkeire pillantott.
- Ki vele.
- gy nz ki - folytatta Villanova rnyalatnyi sznet utn -, hogy az
n Lewisom felettbb nem idszer felfedezst tett az Irn River partjn
ll raktraknl.
-

Milliner?

krdezte

Bainbridge,

elbe

vgva

hosszas

kntrfalazsnak.
- Sajnos igen. A drga fi egyenesen belebotlott az elkszletek
vgn jr szervezkedsbe. n tantottam meg, miknt szrhatja ki a
gyans jszakai tevkenysgeket, s ez az elvigyzatossg most utlag
taln kicsit tlsgosan is jl kifizetdtt. Lewis felfedezte,

hogy Ms.

Milliner jelents befolyst szerzett a Gazdasgi Kamarban, majd


miutn vgigkvette a klnbz manvereit, eljutott a raktrakig,
amelyeket mg te ajnlottl. Ezeket akarta Elliot Damascus mg a
hnap vge eltt megvsrolni.
- Ezzel mg gondjaink lehetnek - mondta Bainbridge az idegessg
leghalvnyabb jele nlkl. - Samuelson megbzhat?
- Ktsg sem frhet hozz. - Villanova rnyalatnyit beleremegett a
mltatlankodsba. - Tkletesen feddhetetlen.
- Teht van idnk megmenteni a helyzetet. Hsges? Megbzhatunk
benne annyira, hogy beavathatjuk jvbeni terveinkbe? Felsorakozik
velnk Adrock ellen, ha a a szksg gy kvnja?
- Ez nem vits, Calvin - mondta Villanova feltartva a kezt. -Lewis
oda ll, ahov az n rnykom vetl... de ezzel most elkstnk.

Elismertsget keresett, s felfedezsrl azonnal beszmolt Adrock


hercegnek.
- Adrock tudja?
- Igen - blintott Villanova. - A hercegnek tudomsra jutott, hogy
valaki lpseket tervez az unokja ellen. Ez az informci, slyosbtva
azzal, hogy Adrock kmet gyant kzttnk, vgzetes lehet rnk nzve.
s nyilvnvalan kslelteti a kszbn ll hatalomtvtelt.
- Nem szksgszeren - mondta Bainbridge, s tekintete az ajt
feletti lmpba rejtett mikrofonra kszott. - Mr beindtottam az egyik
vlsgtervet, amely kt vagy hrom problms krdst is sikeresen
rendezhet. gy vlem, ami az Elliot elleni szervezkedst s a kpzelt
sszeeskvst illeti, azokrl el fogom terelni a figyelmt.
- s a km?
- A vlsgterv erre a rszletre is kiterjed.
- Mi ez a vlsgterv egyltaln?
- Minl kevesebbet tudsz, Marcus - mondta Bainbridge -, annl jobb.
Radsul, a meglepets erejnek hla, rendkvl szinte meglepetssel
fogadod majd a hreket, ha nyilvnossg el llok velk. Persze csak
akkor, ha a herceg olyan helyzetet teremt, amelyben ez szksges lehet.
- Megtrtnt - felelte Villanova. - Egy ht mlva gylst akar
sszehvni. Tged, jmagamat, Theodore-t, Maxwellt s Jeremey-t
akarja ltni.
Az, hogy Adrock maghoz hvatja mindegyik kln legidsebb
kpviseljt, arrl rulkodott, valban hivatalos sszejvetelre kszl.
Viszont az egyetlen olyan sszejvetel, amely jelen helyzetben aktulis
lehet, az egy trgyals. Bainbridge Villanovval is megosztotta ezt a
feltevst.

- Nagyon valszn - felelte a msik. - Remlem, a vlsgterved erre a


rszletre is kiterjed.
- Igen - mondta Bainbridge nagyobb magabiztossggal a hangjban,
mint amennyit valjban rzett.
- Egy ideig mindketten csendben ldgltek. Bainbridge azt kvnta,
brcsak menne mr el a msik. A hrpia ma jjel tanja lehetett az
elmlt vek legkatasztroflisabb estjnek. Vgl aztn Villanova
felllt.
- Calvin, komolyan hiszed, amit Michaelnek mondtl? - krdezte.
- Mire gondolsz?
- Amikor arrl beszltl, hogy tmogatlak a hazugsgodban, ha gy
hozza a szksg - mondta Villanova. - szintn azt hitted, igazat
mondasz?
- Elgg hittem benne ahhoz, hogy Michael kszpnznek vegye felelte Bainbridge vatosan. - Ha nem gy lett volna, amgy is lazul
szortsom mg inkbb lecsszott volna rla.
- rtem - mondta Villanova, s indulsra kszen az ajt fel fordult.
Bainbridge igazat beszlt. Az aurjn jl ltszott. - Ezt j tudni.
Tallkozunk egy ht mlva, Calvin.
- Az udvarban - blintott Bainbridge. - J jt, Marcus.

Hatodik jelenet
- A szegnyes laks ajtajn felhangz kopogs nem ijesztette meg
Michaelt, aki egsz este ki sem mozdult Darien egykori, szksg esetre
fenntartott menedkbl. Mr vrta ezt a kopogtatst. bredse ta a
bejratot bmulta. Kinyitotta az ajtt, s beengedte Clare-t.
- Itt lsz? - krdezte a n, amikor krlnzett. Alaposan sszegyrt
rzsaszn ruht viselt, s az egyik vlln mlybarna folt dszelgett. A
msik vlln ronda, barna retikl lgott. - De most szintn, Michael.
Azt hittem, a csaldodnak jobb zlse van.
Azt Michaelnek is el kellett ismernie, hogy szoba nem volt tbb egy
szrkre festett, beszegezett ablak doboznl, ahol az egyetlen
berendezsi trgy egy fekvalkalmatossg volt. Az pletben mr rgta
kikapcsoltk a vizet s az ramot, de legalbb Calvin volt. Br kvl s
bell is meglehetsen rondn nzett ki, de ha nem akadt ms lehetsg,
itt el lehetett tlteni egy-egy napot.
- Csak ideiglenesen lakom itt - felelte inkbb.
- Remltem is - mondta Clare rejtlyes mosollyal. - Ugyanis a
vadszterletemen tartzkodsz. Nem szvesen hvnm a seriffet, hogy
seprzze ki innen az udvarnagy fit. Botrnyos lenne, mi?
Clare komolytalan, jtkos szemrmessggel beszlt, de szemben
metsz ridegsg csillant. Aurja olvashatatlan volt, ezrt Michael nem
tudta mire vlni ezt a kettssget.
- Nem mintha megtennm - folytatta a n. - Mrmint nem adnlak
fel. A seriffet sem hvnm. Amg nem vadszol a terletemen, nem

rdekel, hol laksz.


- Michael becsukta az ajtt, s visszastlt a virgmmts, mbr
dvnyhoz, ami sidkkel azeltt kerlhetett ide, hogy az utols lak
elmeneklt innen.
- Krdezni akarok tled valamit - mondta. - Tallkoztunk aznap este,
amikor megtudtam, Darien nem jn haza tbb. Azt mondtad, segteni
akarsz nekem. Mirt?
- Mit mirt?
- Clare, krlek... - Michael tlsgosan fradt volt az effle jtkokhoz.
- Mirt ajnlottad fel a segtsgedet? Mit rdekel tged, mi mindenen
megyek keresztl?
- Mert Jeremey elmeslte, mi trtnt Dariennel - felelte a n. -s
beszlt Elliotrl. Sohasem kedveltem Elliotot, de eddig nem tehettem
ellene semmit.
- Teht n lennk az rgy?
- Hasznos vagy - mondta Clare, s merszen Michael el lpett.
Szeme szinte ragyogott, s ezt a frfi kiss nyugtalantnak tallta. -Egy
hasznos szvetsges.
- Michael ezen elgondolkodott egy kicsit. Az Irn Rapidsben megbj
Vrtestvrek kztt egyetlen szvetsgese vagy bartja sem akadt.
Darient leszmtva sohasem kereste a fajtjabliek trsasgt. Br
gyakran ltogatott az Elziumba, ott ritkn lt trsasgi letet. A
gondolat, hogy valaki a szvetsgeseknt gondol r, az jdonsg erejvel
hatott r.
- Szvan nem rdekel, mit tett Elliot Dariennel? - krdezte a nt. Azt
most nem emltette, hogy legalbb ugyanekkora felelssg terheli
Jeremey-t is, amirt meg sem prblta megmenteni a fit. - Csak

felhasznlsz a cljaid elrshez? Szmodra ezt jelenti a "szvetsges"?


- Nem ismertem annyira Darient, hogy foglalkoztasson a dolog felelte

Clare,

mikzben

bekukkantott

laks

mocskos,

portl

megfeketedett konyhjba. Valami eliszkolt elle a sttben. - De attl


meg nem tetszik, amit Elliot mvelt. s szerintem rszolglt a
bntetsre. De nem az n feladatom megbntetni. Mert nem rdekel.
- Ami valban rdekel - folytatta, s visszafordult Michael fel; arca
haragosnak tnt, de a szemei nem -, az, hogy Jeremey-nek minden
ldott jszaka el kell viselnie Elliot jelenltt, akr tetszik neki, akr
nem. Jeremey vek ta dolgozott Adrocknak, s egyetlen rva
ellptetsre sem mltattk. Aztn felbukkant Elliot, s rgtn Jeremey
nyakba akasztottk, el kellett fogadnia, neki kellett kitantania, mert
Dvid Ellsworth tlsgosan elfoglalt. Most pedig Elliot parancsolgat, s
Jeremey-nek muszj engedelmeskednie, mert a fick Marion unokja.
Ez nem tisztessges, Michael, s Jeremey kezd beleroppanni.
Michael elfintorodott, de nem szlt semmit. Vajon tudatban volt
Clare, mit mondott most?
- Ne nzz gy, Michael - mondta Clare, s visszastlt a dvnyhoz. Tudom, mire gondolsz, ha gy bmulsz. Te nem rted, mi folyik itt.
Jeremey szmra a rend a minden, s Elliot llandan
felbortja ezt a rendet. Jeremey-nek kijrna egy fontosabb pozci,
hiszen annyi mindent tett a vrosrt, de ezt elfoglalta elle Elliot, csak
azrt, mert a herceg rokona. Nincsen ez gy rendben, s pontosan ez
rjti meg Jeremey-t.
Clare

minl

tbbet

beszlt,

annl

lnkebbnek

tnt.

Szles

karmozdulatokkal ksrte mondanivaljt. Pillantsa hol visszatrt


Michaelre, hol mshov kalandozott. Hangja szablytalanul ingadozott,

egyszer hangosan beszlt, mskor halkan. Michael lhely-zetet


vltoztatott a dvnyon, hogy szksg esetn megfkezhesse a nt. Vagy
hogy elmeneklhessen.
- Mindannyiunknak van valami fontos dolog az letben, Michael;
Jeremey esetben ez a rend. Amg Elliot nem tnik el innen, addig nem
is lesz szmra rendben a vilg. Ezrt kzs az ellen
sgnk. Nem azrt, mert annyira kedveltem volna Darient vagy
rdekelne a fjdalmad. Jeremey-tl elvette rendet, tled pedig Darient.
Elliot megfosztott tle, pedig volt az egyetlen, akit a saj
todnak mondhattl.
Michael meredt szemmel, rsnyire ttott szjjal nzte a nt. Clarenek igaza volt. Habr eddig sohasem gondolt r ebbl a nzpontbl,
valjban Darien segtett neki ellenllni primitv, llatias nje
unszolsnak. Elmjnek ez az elzrt rsze, amely ms vmprok
jelenltben llandan paranoid gondolatokkal ostromolta s flelmet
bresztett

benne,

Darien

kzelben

mindig

hallgatott;

benne

megbzhatott. Ilyenkor az a vrszomjas vgy, ami tpllkozs kzben


szntelenl azt mormogta, igyon mg tbbet, szintn elcsendesedett. Ha
Darien trsasgban tpllkozott, knyelmetlenl ugyan, de mgis
megbartkozott ezzel a szemlyisgvel is. Nem vitte tlzsba a
vrszvst, de nem is tagadta le, hogy a vgy ott lapul benne. s
termszetesen Darien soha nem bsztette fel annyira, hogy elvaktsa a
dh, amit nje bestilis rsznek ksznhetett. Csak most, Darien
halla utn rezte, milyen nehz kordban tartani ezt a haragot.
Calvinnel szemben nem is sikerlt, s alaposan megfizetett rte. Amikor
mg Darien vele volt, sohasem tett ilyet. nrtkelse szempontjbl
Gyermeke sokkal fontosabb volt szmra, mint azt eddig hitte. s Clare

igazat mondott: Elliot ezt elvette tle.


- s mi a helyzet veled? - krdezte a nt. - Te mirt akarod felvenni
vele a harcot?
- Jeremey miatt. Amikor elvesztettem a csaldomat, helyettestette
ket. Nagyon kemnyen prbl megfelelen gondoskodni rlam.
- Michaelben tudatosult, hogy ha nmileg krmnfont logikval
gondolkodik, akkor bizony Elliot Clare-tl is elvett valamit: Jeremey-t.
- Akkor viszont a krds az, "Elliot esetben mi segthet neki
megrizni az embersgt?" - mondta Michael. Nem nzett a nre s nem
is gondolt r. Ugyan srtette a hisgt, hogy Clare elre megrt
menetrend szerint egyszeren kihasznlja, de mr nem idegestette
annyira. Taln klcsnsen segthetnek egymsnak cljaik elrsben.
Ha viszont gy szemlli a dolgot, ha sikerrel jrnak, nem szmt, hogyan
rik el azt a clt.
- Mit vehetnnk el tle?
- Mr megtettem az els lpseket - felelte Clare, s egy paprba
csomagolt, szgletes valamit hzott el frtelmes retikljbl. - Tudom,
mi Elliot gyengje. Kell neki valaki, aki megersti a hitben. Aki
elmondja neki, hogy valjban j.
- Adrock vagy Ellsworth? Clare a fejt csvlta.
- Az feszlyezn. Elliot tlsgosan bszke. Nem krne megerstst
egy rangban felette lltl. Mg a vgn nem azt hallan, amit szeretne.
Nem, az egyenrangak kztt keresgl. Vagy azok kztt, akiket
alacsonyabbrendnek vl.
- Mint Jeremey? - krdezte Michael. - Vagy Lionel?
- Rangban felettk ll - mondta Clare -, de nem tlk kr
megerstst. Hanem egy katolikus paptl.

- Paptl?
- Irn Rapidsben - erstette meg a n. - Elliot kizrlag vele hajland
beszlni, ha azt szeretn, hogy valaki megerstse nnn fontossgban.
Amennyire n tudom, az lelse ta ezt csinlja. Meglengette a kezben
tartott barna csomagot, aztn Michael fel nyjtotta. - Sajnlatos mdon
rajtakaptam a papot, mikzben valami nagyon-nagyon csnya dolgot
mvelt. Itt van ezen a kazettn. Sajnlom. Kedveltem ezt a papot.
Michael fejben kezdett sszellni Clare terve.
- rtem - blintott. - Ha Elliot megnzi a felvtelt, s megltja, mit
mvel ez a bizonyos pap, r kell jnnie, az egyetlen ember, akihez eddig
azrt fordult, mert "j", valjban nem is annyira "j". s ha emiatt
kiderl, hogy egyetlen szava sem rt semmit, mit fog mondani?
- Valami ilyesmirl lenne sz - mondta Clare. - Persze ez aprcska
lps, de tudtommal ez az egyetlen dolog, ami Elliotot mg az
emberekhez kapcsolja. s mg nem olyan rgta vmpr. Ha akarod,
vrhatunk mg egy kicsit, htha jabb dolgokat is tallunk. Pr vet
esetleg...
- Nincsen kedvem vekig vrni - mondta Michael. Felllt s elvette a
csomagot. De Clare mg nem eresztette a msik vgt. -Rosszul vagyok
mr a vrakozstl. Midig csak vrtam s mrlegeltem a tnyeket meg
a kvetkezmnyeket. Azt ajnlom, mg most vegyk el Elliottl azt, ami
fontos neki. Addig akarok lpni, amg emlkszik, mit tett Dariennel. s
mg azeltt, hogy tlsgosan megersdne. Ha mst is elvehetnk tle,
ht elvesszk ksbb. De kezdjnk neki most.
- Egyetrtek - mondta Clare, s elengedte a kazettt. - Mr csak kt
krds maradt htra: hogyan juttatjuk el Elliotnak s honnan tudjuk
meg, valban megnzte-e?

- Mert jobb, ha nem lesznk szemtani els reakcijnak - tndtt


Michael -, amely valsznleg nem lesz kellemes annak, aki tadja az
zenetet. - Clare blintott.
- Tudod - szlalt meg Michael egy pillanattal ksbb -, azt hiszem, ez
nem jelenthet gondot. Mr sejtem is, ki lenne a legmegfelelbb ember
erre a feladatra.

Hetedik jelenet
Lewis Samuelson Elliotot mregette, s megprblta kitallni, mi
jrhat a fiatal Ventrue agyban. ppen most szmolt be neki arrl, mit
fedezett fel Irn Rapidsben, de Elliot mg mindig nem mondott semmit.
A fiatal hrpia frkszve bmulta hzigazdjt, htha valami apr
arcrnduls elrulja, mire gondol. Marcus szerint minl tbbet figyel
valakit, annl knnyebben megtudhat rla mindent. Minl ersebben
nzi, annl mlyebbre lt, egszen a lelke legmlyig. Most azonban
Elliot lelke egyltaln nem kvnta feltrni magt. A Ventrue csupn
alaposan megnzte az rasztaln hever kpeket, megfordtotta ket,
elolvasta a Samuelson nagy, hurkos betivel rt megjegyzseket a
htoldalukon, majd sorban flretette ket.
- rted egyltaln, mit jelentenek ezek a kpek? - krdezte vgl
Samuelson. - Itt, Irn Rapidsben ksztettem ket, pontosana...
- Elliot felpillantott, s apr gombcc gyrte a kezben tartott kpet,
risze ragyog zld sznvel les ellenttben lltak a szemt tszv
vrerek. Samuelsonnak el kellett ismernie, hogy gynyr szeme volt.
Hiba hasznlt szemkihzt s alapozt, amelyekkel megprblta
kihangslyozni a sajt szemt, szerette volna, ha olyan szerencss, mint
Elliot. Samuelson szerint neki tnyleg bmulatos szeme volt, mint
ahogyan egy elbvlt madr is csodlatosnak tartja a kgyt, persze, de
akkor is dbbenetes hatssal volt r.
- Mirt, taln ennyire balfasznak nzek ki? - csattant fel a fiatal frfi.
- Azt hiszed, nem tudom, hol ksztetted ezeket a kpeket? Taln nem

ismerem elgg ezt a kibaszott vrost? Szerinted eddig nem is sejtettem,


hogy valami szarfej szrakozni prbl a terletemen?
Ebben remnykedtl, seggfej?
Br Samuelson nemzedkt tekintve tvolabb llt Adrock hercegtl,
mint Elliot, azrt mgis regebb volt nla. s gy nem illik beszlni az
idsebbekkel.
- Vigyzz a szdra, Elliot - csittotta halkan.
- Basszad meg, Lewis! - csattant fel Elliot. Kt kzzel felmarkolta az
rasztaln hever kpeket, s Samuelson arcba vgta mindet. -Igen,
tudom, mit jelentenek ezek a kpek. Azt, hogy valaki a terletemen
grasszl ezekkel a kibaszott kamionokkal, s betelepszik a dokkokba. Az
elmlt kt htben sorban vesztettem el az gyfeleimet, s senki nem
brta megmondani, kihez mentek t. Apm eltnt a vilg ell, Marion
meg magasrl szarik mindenre, ami nem Detroit, s mg sajt
embereim sem kpesek felemelni a seggket s megtudni, ki csahol az
ajtm eltt. A tetejbe egy csapat ltnys seggfej cseszegeti a
munksaimat, mintha bandahbort akarnnak Irn Rapids kzepn!
Van elg problmm anlkl, hogy megmagyarznd, mi a faszt kellene
tennem!
Mieltt Samuelson brmit mondhatott volna erre az arctlansgra, a
Ventrue felkapta az asztaln ll telefont s rvgott egy gombra a
kszlken. Egy pillanattal ksbb mr azzal vltztt, aki felvette a
kagylt.
- Mi az, hogy nincs ott? - harsogta. Eltartotta magtl a telefont,
mintha egy llnnyel ordtozna. Prszor az asztalhoz csapkodta a
kagylt, s ceruzk, tollak meg paprlapok repltek szanaszt. -Hallasz
engem? Hall! Dvidt akarom, de most!...Nos, akkor kertsd el, te

baromarc; mondd meg neki, hogy a Gyermeke keresi! - Miutn ezzel


sem rt el tbbet, bsz ordtssal lecsapta a telefont.
- Elliot - kezdte Samuelson -, ha taln...
- Tudod, ki ll az egsz mgtt? - krdezte Elliot, mikzben megint
felvette a kagylt s lecsapott egy msik gyorstrcsz gombra. - Lttad
is, ki mszkl a terleten, vagy csak remlted, hogy annyira rlk
majd neked, amirt feltrtad ezt az apr sszeeskvst, hogy meg sem
krdezem, kinek ksznhetem mindezt?
- Samuelson elfordtotta a fejt, s nem szlt semmit.
- Ht pontosan erre szmtottam, baszdmeg - horkantott fel Elliot. Az sszes kibaszott Toreador egyforma! Azt hiszitek, ti szarttok a
vilgot, de egyiktk sem tud egy rva, picsnyi dolgot sem a... Pillantsa megint a telefonra villant, s teljes figyelmvel a hv flre
koncentrlt.
- Mi van, Johnson, hogy lltok? Ne merd azt mondani, hogy egy lpst
sem... Hoh, ht mi csszott ki a szdon, Johnson?! Mit mondtam
neked? Kapd be!
Lecsapta a telefont, s ismt Samuelsonra nzett. A szemt behlz
vrs vonalak mg feltnbb vltak, s Lewis sszerezzent.
- Az isten verje meg ezt a barmot. gyvdek. Mr akkor szrazra
kellett volna szvnom, amikor elszr tallkoztam vele.
- Mi lenne, ha esetleg egy ms idpontban beszlnnk a dologrl? krdezte Samuelson, s lassan felllt. - Ha mr nem vagy ennyire
ideges.
- Nem - mondta Elliot. - Nem. Tudom n, mit akarsz, de felejtsd el.
Ezek a kpek... - Az asztalon maradt pr pldnyt is lesprte a fldre,
Samuelson lba el, az tjba kerl rszerekkel s paprokkal egytt.

- ...szart sem rnek. Nem tartozom neked semmivel, szval ne is vrj


tlem semmit viszonzskppen. Inkbb tudd meg, ki akar kibaszni
velem nagyapm vadszterletnek kells kzepn. Nos, az valban
hasznos informci lenne.
-

Majd

megltom,

mit

tudok

intzni

mondta

Samuelson

bocsnatkr hangsllyal. - Beszlek Mari-val, htha hallott valamit.


Vagy Marcusszal. taln...
- Csak csinld - parancsolta Elliot, s Samuelson szembe nzett;
nem is prblta rejtegetni a benne dl haragot s idegessget. - Vissza
se gyere, amg nincsen valami hasznlhat informcid, te festett
barom.
- Samuelson sztlanul eloldalgott, Elliot meg jabb telefonhvsokat
bonyoltott le. Tisztban volt vele, hogy nem tl szerencss dolog a kora
s a Dvidtl tanult trkkk segtsgvel ms vmprok felett
zsarnokoskodni, de most csak gy szabadulhatott meg legegyszerbben a
hrpitl. Radsul Samuelson szre sem vette. Brmennyire is
bszkn hirdette az sszes Toreador kis pcs, hogy elttk semmi sem
maradhat rejtve s mennyire kifinomult "rzkk van az rnyalatokhoz,
Lewis gy engedelmeskedett a szavakba burkolt parancsnak, mint egy
friss jszltt.
- De Elliot hangulatt mg ez az apr kis gyzelem sem tudta
felvidtani. Minl tbb embernek telefonlt, annl idegesebb lett. Az
Irn Rapids rendrkapitnysgn dolgoz kapcsolatai kptelenek voltak
rcs mg dugni a sajt csempszeivel rivalizl drogfutrokat. Kt
gyvdje kzl egy sem brta kiderteni, ki segtett korbbi gyfeleinek
felrgni a szlltmnyozsi szerzdseket. Ha megrkezett volna az
Adrocktl vagy Ellsworth-tl vrt segtsg, arrl mr tudna. Maga a

tny, hogy semmilyen informcit nem lehetett megtudni, azt jelentette,


vmprok llnak az gy mgtt. Msklnben valamit mindenkppen
megtudott volna. Ha legalbb Ellsworth-szel kapcsolatba lphetne,
akkor a nyomozshoz ignybe vehetn Atyja eszkzeit, de Davidrl mr
hetek ta senki sem tudott semmit
Miutn tbb mint kt rn keresztl csak rtelmetlen krket futott
s az sszes ltez kapcsolatt felhvta, az iroda kzepre hajtotta a
telefont. A manyag burkolat szilnkokra repedt, a zsinr meg
kiszakadt a falbl. Amikor Elliot felpillantott a sztroncsolt kszlkrl,
valaki llt az iroda ajtajban.
- Ht te meg ki a faszom vagy? - ordtott r. Trtztetnie kellett
magt, nehogy tvesse magt az rasztalon s feltpje a fick torkt. A
ltogatt mintha mr ltta volna Irn Rapidsben, de nem vmpr volt s
egyltaln nem beszltek meg semmilyen idpontot.
- A nevem Richrd, uram - mondta a frfi, s hta mgtt
sszekulcsolt kezekkel bmulta a padlt, mint egy jl nevelt inas.
-Korbban Calvin Bainbridge szolglatban lltam. Most Michael
Luthernek dolgozom. Uram.
- A msodik nv egy pillanatra megakasztotta Elliot haragjt. Mg
mindig vrs kd kavargott eltte, de legalbb mr tltott rajta.
- s mit akarsz tlem, Richrd? - rdekldtt. - Egy jobb llst?
Mondok neked valamit: ha golyt eresztesz annak a baromnak a
seggbe, aki beengedett ide, tveheted a helyt.
- Ksznm szpen, uram - felelte a ghoul, aki mg mindig
illedelmesen bmulta a padlt. - De nem llsgyben rkeztem. Gazdm
megkrt, hogy adjak t egy zenetet. Az Irn Rapidsben kialakult
helyzettel kapcsolatban.

- Elliot a szemt forgatta. Mg egy istenverte Toreador, aki "segteni"


prbl. Ht nincsen elg baja, mg az udvarnagy gyermeke is a nyakba
akaszkodik?
- Brmirl is legyen sz - mondta -, nyugodtan vrhat. Pillanatnyilag
tl sok faszsgot kell elintznem. Mondd meg Michaelnek, hogy
szrakozzon egyedl.
- Ezt sajnos nem tehetem meg - felelte a ghoul, aki egyre idegesebb
lett. - Mr. Luther megparancsolta, hogy adjam t az zenetet.
- Elliot ezen a ponton llt fel a szkbl. Mikzben megprblta
legyrni a ltst elhomlyost vrs kdt, nagyon lass lptekkel
tstlt a szobn s megllt Richrd eltt. Megragadta az llt s
egyszeren felemelte a fejt, amg nem ltta a szemt.
- Nekem senki sem mondhat nemet - suttogta, s gy fordult, hogy a
ghoul rezze a szjbl rad poshadt, halott levegt. - Klnsen nem
egy Toreador strici barnanyelv kifutfija. Tudom, mit akar tlem
Michael, de most semmi kedvem beszlni vele.
- Uram - folytatta a ghoul, aki mg mindig nem nzett Elliot szembe
-, Mr. Luther rendkvl hatrozottan a lelkemre kttte...
- Elliotot elnttte a vr, ujjai megszorultak a ghoul nyakn, s trdre
lkte a szerencstlent. A frfi szeme kidlledt, de nem kapott a vmpr
keze utn s nem prblt kiszabadulni a szortsbl. Alapos kikpzst
kaphatott.
- Pedig nekem gy tnik, te nemet mondasz nekem, faszfej - sziszegte
Elliot. A szemt elbort vrs kd egyre srbb vlt. -Michael kt szt
nem beszlt velem az lelsem ta. Ha annyira tallkozni szeretne
velem, ht mondtam mr, tudom, mirl van sz. A Gyermekrl akar
hallani, de n ezen mr tltettem magamat. Isten szne eltt feloldozst

nyertem bnm all a Szent Kristf templomban. Ha Michael mg


mindig beszlni akar rla, keresse fel az ottani papot s krdezze t.
Megrtetted?
- Az zenet errl a paprl szl - nyszrgte a ghoul, akinek egyre
jobban elsttedett az arca. Szemben a pnik szikrja villant, s egsz
testben reszketni kezdett. Csak hatalmas erfesztssel brta kiprselni
magbl a szavakat. Elliot most vette szre, hogy egyik kezben barna
paprba csomagolt dobozkt tart. - Megtudott valamit a paprl, amit
szerinte neked sem rtana tudnod.
A vmpr kurta ttovzs utn a padlra lkte a ghoult. A frfi
kapkodva szedte a levegt, s nem is prblt meg felllni. Egy pillanat
mlva azonban Elliot fel nyjtotta a csomagot. A vmpr kibontotta, s
egy felirat nlkli videkazettt tallt benne.
- O, remek - mondta tbolyult vigyorral. - Hzivide Michaeltl.
Milyen szerencse, hogy az irodmban ppen van egy lejtsz meg egy
tv! H, Richrd, nincs kedved videzni velem?
A ghoul mg mindig a padln trdepelve zihlt, s felhorzsolt nyakt
drzslgette. Figyelembe vve, hogy Elliot milyen kzel jrt a teljes
elborulshoz, valsznleg ez volt a legokosabb, amit tehetett.
A vmpr felkapta az rasztalrl a tvirnytt, megnyomott rajta ez
gombot, aztn az iroda tls felbe stlt. A fal tvoli rszn
flrecsszott a burkolat, s egy vide meg egy tv bukkant el.
Bekapcsolta a kszlket s belkte a kazettt a nylsba. A szalag
azonnal elindult.
Elliot hossz ideig meg sem moccant. Brki is ksztette a felvtelt,
szemmel lthatan nem nagyon rtett a filmezshez. A kpernyn
feltn szobt csak a kamera reflektora vilgtotta be, a fnykrn kvl

a helyisg tbbi rsze tkletes sttsgbe burkolzott. A felvtelen


szerepl nnek nem ltszott a teste, csak a fel-le blogat feje. A felvtelt
mg hang sem ksrte. A kpen mindssze egyetlen dolog volt vilgos s
rthet: a blogat n ppen a szjval elgtett ki egy frfit.
A frfi hta megfeszlt s ntudatlanul motyogott, valsznleg
valami trgrsgot. reg, btyks ujjai a n gndr hajba trtak, s
durvn visszahztk a fejt, ha tl magasra emelte. Pklbait a n
vllra helyezte. Az Elliot eltt kavarg vrs kd felkavarodott, majd
egyetlen pontt szklt ssze, lzerclzknt szegezdve a frfi arcra.
Mg az amatr vilgts dacra is ki lehetett venni az arcvonsait. Nem
lehetett sszetveszteni senki mssal. A felvtelnek itt lett vge, s csak
a szrke kavargs maradt, meg az a vrs pont Elliot szemben. Gyors
temben zsugorod racionlis nje egyetlen krdst ismtelgetett: mirt
ppen most kellett ennek megtrtnnie? s annyi ms ember lehetett
volna ezen a felvtelen - mirt ppen George Stinson?
Az egyre aprbb vl vrs pont Richrd arcra siklott. A ghoul
sszerezzent.
- Richrd - hrgte Elliot teljesen megvltozott hangon -, biztosan
autval rkeztl. Egyezsget ajnlok. Ha kevesebb, mint egy ra alatt
elviszel

Irn

vallomsomban.

Rapidsbe,

tged

nem

kell

meggynnom

utols

Nyolcadik jelenet
George Stinson atya fellt az gyban. Szgyenletes lma volt. Mr
tbb napja ugyanez a rmlom knozta, s a szertartsos tiszttfrdk
ellenre sem akart bkt hagyni neki. Az lmban ltott n, a barna
haj, fnyes glris angyal llandan visszatrt, s nem tudott tle
nyugodtan aludni. De most legalbb felbresztette valami zaj, mg
mieltt az lom elrhette volna elkerlhetetlen cscspontjt. Amikor
ismt felhangzott a lrma, ami visszarngatta az ber vilgba,
tudatosult benne, mi az. Valaki drmblt a hlszobja ajtajn.
- Nyissa ki az ajtt, atym! - bmblte egy srget hang. Elgg
blsen ejtette a magnhangzkat. Br Stinson nem ismerte fel a
hangot, egszen ismersnek tnt. Jack Kennedy beszlt valaha gy.
- Egy pillanat, fiam! - mondta Stinson hvsen. Hossz lelkszi
plyafutsa alatt szmtalan forrfej fiatallal volt dolga. Nem elszr
bresztettk az jszaka kzepn. Igaz, az elkeseredettebb hvk elszr
ltalban telefonlni szoktak.
- Most, atym! - ordtotta az odakint ll frfi, s mg ersebben
dngette

az

ajtt.

Stinson

hallotta,

hogy

mg

zsanrok

is

beleremegtek. Nyugodt, komoly arcot erltetett magra, htha azzal


legalbb rszben lecsitthatja a ltogatt.
- Mieltt azonban teljesen kinyithatta volna az ajtt, a frfi ismt
lesjtott, s az ajt a falnak vgdott. Stinson nkntelenl htraugrott,
az idegen pedig berontott a szobba s becsapta maga mgtt az ajtt.
Kezben egy megnyomorgatott, trtt videokazettt szorongatott.

George!

-kiltotta

frfi,

mintha

rgi

bartok

lennnek.

-Magyarzatot kvetelek. De azonnal!


- Mit kpzel magrl? - krdezte Stinson, aki megvetette a lbt s
megprblt ellenllni a dhs fiatalember rohamnak. - Nem szoks
csak gy berontani ms hlszobjba az jsza...
- A frfi torkbl mly morgs szakadt ki, s amikor Stinsonhoz rt,
egyszeren felemelte a levegbe. A manyag videokazetta maradvnyai
beledftek a pap frottrkpenybe.
- Tudni akarod, ki vagyok n? - kpte a fiatalember. Lehelete a
legrosszabb szjszagon is tltett. s a szeme... A fiatalember szeme
egszsges, ragyog zld fnyben jtszott, de a fehr rszt vrs
hajszlerek hlztk be mindenhol, mint repedsek a trtt poharat.
Valamivel nagyon felprgethette magt. - Az, aki kurvra bzott benned!
Aki mg fel is nzett rd, mert egy kibaszott pap vagy! Azt hittem, te
jobb vagy a tbbieknl! De egyltaln nem! Egyltaln nem vagy jobb!
Stinson nem csuklott ssze, pedig a frfi rongybabaknt rzogatta.
Apr termete dacra flelmetes ert adott neki a kbtszer.
- Fiam, nem tudom, kicsoda maga - mondta -, de biztosan segthettek.
- , azt mr nem! - kiltotta a frfi. - ppen elg segtsget kaptam
tled! Mindig tged kerestelek fel, ha segtsgre volt szksgem, erre
kiderl, hogy te is ugyanolyan beteg vagy, mint a tbbiek! s ismersz
engem, atym. Tlsgosan jl tudod, ki a fasz vagyok n. Gondolom,
mindent elkpsz rlam a ribancoknak, akiket dugni szoktl, igaz?
A szeme miatt olyan ismersnek tnt ez a frfi... de csak egy
pillanatra.
- Hibt kvet el, fiam - mondta Stinson, aki mg mindig megprblta
megrizni a hidegvrt. - Nem tudom, mi trtnt magval, vagy hogy

mit akar ezzel elrni, de ha lehiggadt, rettenten szvesen lelk


magval s megbeszljk a dolgot.
- A frfi bsz ordtssal az gyra hajtotta a lelkszt. Stinson feje a
szemkzti falon koppant, s kbultan hanyatlott htra. A fiatalember
egy szempillants alatt az gyon termett, s trdnl meg a vllnl
fogva leszortotta a lelkszt.
- Kibaszott nagy hibt kvettl el, atym - morogta. Arca csak
centikre volt Stinson arctl. - Amikor megszegted szent eskdet. Most
pedig tartozol nekem egy istenverte magyarzattal, de AZONNAL!
- Krem - mondta Stinson, aki ismt megprblta sszeszedni magt.
Amikor az idegen nekivgta a falnak, a btorsg utols szikrja is
elszllt belle. - Nem rtem, mirl beszl. Ki maga?
- Tudni akarod, atym? - krdezte a frfi, s arct, zld szemt melyet
teljesen elbortott a vr most mr csak egy centi vlasztotta el Stinson
arctl. - Gondolkozz. Eszedbe fog jutni. Emlkezni fogsz r, hnyszor
krtem tled segtsget. Emlkezni fogsz a tancsokra, amiket valami
erklcsileg klnb hatalomknt osztogattl. Emlkezni fogsz, hnyszor
mondtam neked ksznetet, s hnyszor fektettelek gyba, hogy ne
kelljen magaddal cipelned az emlkeket egsz nap, mg n alszom. Nzz
a szemembe, s gondolkozz.
- Mikzben ez a frfi... Elliot... beszlt, Stinsonban tudatosult, hogy
egyre jobban s jobban emlkszik az idegenre. A ks jszakai
telefonokra. A tbolyult vallomsokra. Mennyire szerette ezeket a
gynsokat,

hiszen

olyan

szokatlanok

voltak!

frfi

mereven

elutastotta a Biblia tantsait, hacsak azok ppen nem igazoltk a


keresztnysgrl alkotott torz knyszerkpzeteit. Mr emlkezett azokra
a zld szemekre, melyek gy ragyogtak, mint lidrcfny a vgtelen

mocsr felett. Emlkezett azokra a vallomsokra - rmlomszer


trtnetek voltak tbb vrontsrl, megvesztegetsekrl, hidegvr
gyilkossgokrl s egykori trsa hallrl.
- De most mr arra is emlkezett, mit tett vele ez a frfi minden
gyns utn. A flelemre s knra, amikor a teremtmny repedezett
agyarai a hsba tptek, s az a seb lngolt, kapart s hzdott, mg
Stinson el nem jult. Ha ez a frfi valamilyen mdon nem trlte volna
minden alkalommal az emlkeit, mr rgen megrlt volna.
- Engedjen el - motyogta a lelksz. Csak suttogva trtek el a szjbl
a szavak. A msik frfi - a szrnyeteg - a magasba emelte, s
szndkosan az arcba lehelte poshadt szjszagt. A bostoni szeme mr
egyltaln nem volt zld - teljesen kitlttte a vr. - Krem, hagyjon
engem bkn. Az Isten szerelmre, menjen innen.
Elliot - mert gy nevezte magt a rm - megtorpant, amikor a lelksz
kimondta Isten nevt, s egy pillanatig mindketten dermedten vrtak.
Nem trtnt semmi. Amikor nyilvnvalv vlt, hogy nem is fog
trtnni, Elliot megragadta Stinson beesett vllt s alaposan
megrzta.
- Minket csak hittel lehet elzni, atym - sziszegte. - Ha meg tudtad
volna tenni, taln mshogyan dntk. De neked nincsen istened.
Stinson felkapta a kezt, hogy ervel vdje meg magt, de Elliot
tlsgosan ersnek bizonyult. Egyik tenyere a kaplz pap szjra
szorult, aztn a foga az regember rncos nyakba mlyedt. Mg gy is
kemny kzdelem volt. A papnak sikerlt lelknie magrl Elliot kezt,
s

rettenetes

fjdalmban

sikoltozni

kezdett.

vmprt

csak

felbsztette ellenllsa, s mieltt mg tudatosult volna benne, teljesen


elbortotta a vrs kd.

Kilencedik jelenet
- A felcsrmpl telefon kizkkentette Lionelt boldog kbulatbl.
Gyengden ellkte magtl az zsiai-amerikai nt, akibl tpllkozott.
A n brndosan fennakadt szemekkel hanyatlott el a dvnyon, Lionel
pedig vgignyalta a nyaka jobb oldaln vrsl sebet. A n rvlten
felnygtt, s elszunnyadt. A bosszs s mg mindig hes vmpr fellt,
s megragadta a telefont.
- Braughton - mondta, s megtrlte a szjt egy kln erre a clra
rendszerestett zsebkendvel.
- Lionell - kiltotta egy orrhang a vonal tls vgn. - Mr mindegyik
klubodban prblkoztam... Segtened kell!
- Micsoda? Mi van?
- Elliot vagyok, Lionel. Jzusom, regem, nagy bajba kerltem. t
tudnl jnni hon Rapidsbe? Mg mai
- Mi a fszkes fene? - morogta Lionel. A lny megmoccant. A vmpr
szabad kezvel befogta a kagylt.
- Menj haza, drgm - mondta a lnynak lmosan pislogva,
megjtszott fradtsggal. - Majd holnap felhvlak. Pihend ki magad.
- A lny elmosolyodott, s lmosan kibotorklt a klub hts
folyosjra. Amikor kibotladozik a hts kijraton, a kidobember majd
meglltja s hv neki egy taxit. Lionel mr kitantotta ket. Amikor
vendge mgtt becsukdott az ajt s kizrta a klub lrmjt, Lionel
levette a kezt a kagylrl.
- Most pedig higgadj le, Elliot - mondta. - Honnan telefonlsz?

- A Szent Kristf templomban vagyok - nygte Elliot: - Nagyon


elkrtam a dolgokat. Kiborultam, s olyat tettem, ami...
- Vrj! - szaktotta flbe Lionel. A msik vmpr hangjbl rad
pnik kezdett fertzv vlni. Beletrt a hajba, s megprblta
sszeszedni a gondolatait. - llj; vrj egy kicsit. Ugye nem az iroddbl
hvsz?
- Nem, dehogy. Nem mehetek el innen. Tennem kell valamit. O, a
picsba, elkrtam az egszet, regem.
- Nylt vonalon beszlsz, te seggfej! - szisszent fel Lionel. - Fogd mr
be a pofdat!
- A francba, regem - mondta Elliot, mintha magban beszlne. Segts, Lionel! Ki kell szedned ebbl a szarbl! Adrock szt fogja rgni a
seggemet...
Lionel drmaian felshajtott, s felllt. Brmit is rzett Elliot irnt,
brmi is trtnt kzttk Detroitban, a vmpr a kotrija tagja.
- Rendben van - mondta. - Tudom, hol vagy. Ne mozdulj el onnan. Egy
rn bell ott vagyok.
- Kszi, regem - zihlta Elliot, s hatalmasat shajtott. - De tnyleg,
regem, nagyon ksznm. Ezt nem felejtem el neked. Siess... Ketten
mr bejttek azta. Meg kellett ket...
Lionel letette a telefont. Nem rtana, gondolta, ha Elliot knytelen
lenne egymaga kikeveredni ebbl a felfordulsbl. Mr nagyon rfrt
egy lecke, ami megtanthatn, hogyan kell megvdelmezni sajt magt.
Adrock s Ellsworth tlsgosan laza przon tartottk ivadkukat.
- A dolog lnyege azonban az volt, hogy egyszeren nem hagyhatta
magra Elliotot. Sem Dvid Ellsworth, sem Adrock herceg nem
rtkeln ezt a hozzllst. Vagy esetleg ksbb, amikor kiderl, hogy

Elliot kapcsolatba lpett vele, pedig eleresztette a fle mellett, azt


mondhatnk, t is ugyanakkora felelssg terheli. s ha Elliot valami
klnsen csnya dolgot mvelt, aztn nem akart tlsgosan
belekeveredni.
- Kyle, gyere ide! - kiltotta. A klyk biztosan halltvolsgon bell
van. Olyan volt, mint a cipjre ragadt vcpapr. Nem telt el tz
msodperc sem, kinylt az ajt, s Kyle dugta be a fejt.
- Igen, Lionel? - csipogta a fi. - Miben segthetek? Esetleg mg egy
lnyt? Az elznek hvtam egy taxit. Charlie nagyon el volt havazva a
vendgekkel, ezrt n gondoskodtam rla.
- Csitt, klyk - mondta Lionel. - Feladatom van a szmodra. Mit
gondolsz, megbirkzol vele?
- Ht persze, Lionel - felelte Kyle; meghajolt, s bszkn zakja
zsebbe dugta a kezt. Ugyan az ltnyt szemlyesen Kyle termetre
szabtk, mgis gy nzett ki benne, mint egy pattansos kamasz, aki
megprbl elegnsan ltzni. - Brmit megteszek. Mirl lenne sz? Kyle
becsukta maga mgtt az ajtt, s lelt a dvny mellett ll
plssfotelbe. Vrakozan nzett Lionelre. A vmpr megkereste a
kabtjt s a sljt, majd ltzkds kzben folytatta.
- Most hvtak az Irn Rapids-i Szent Kristf templombl -mondta. Trtnt ott valami, ami esetleg a rendrsget is rdekelheti.
- Mi trtnt?
- Lnyegtelen. Az mr fontosabb, hogy ha a rendrsg nyomozni kezd,
leellenrzik a templom hvslistjt. Ha ez bekvetkezik, hamar
megtalljk ezt a szmot, s biztosan lesz nhny igen rtelmes
krdsk azzal kapcsolatban, mirt hvott fel valaki egy jszakai
mulatt Saginaw-ban az Irn Rapids-i katolikus templombl, nem

sokkal ama bizonyos eset utn. Most nincsen kedvem ezzel szrakozni.
- Mit tegyek, Lionel?
- Kertsd el Laurence-t, s szlj neki, hogy van egy kis problmnk.
Azt akarom, a templom hvslistjn ne maradjon nyoma ennek a
hvsnak. Cselekedjen olyan gyorsan, ahogyan csak tud. Adrock herceg
s Dvid Ellsworth valsznleg rtkelni fogjk, ezt elrulhatod neki.
Ksbb mindent elmagyarzok, de ez most nagyon fontos.
- Persze, persze - blogatott Kyle izgatottan csillog szemekkel. -Hol
van ma? rjratozik?
- Ja -felelte Lionel, s elindult az ajt fel. Egy bdogdobozbl
kikapott nhny mentolos cukorkt, bekapta s elrgcslta ket, majd
az egszet visszakpte egy zsebkendbe. - Nem tudom, hol lehet
pontosan. Talld meg s mondd meg neki, hogy trtnt valami.
Gondoskodjon a telefonhvsrl, a tbbit meg majd n elmondom neki.
- Ok, ok - mondta Kyle, s mr fel is kapta a telefont. - A titkos
szmokkal kezdem.
Lionel ezek utn magra hagyta a klykt. Most is meglepte,
mekkora csaldsnak bizonyult ez a Gyermek. Teljesen megvltozott a
szemlyisge. A klykben felgylemlett tz s akarat miatt idelis
utdnak tnt. Amg ghoulknt tartotta, Lionel ugyan szkmarkan
adagolta neki a vrt, de a fi ereje mg gy is feltn volt. De most,
valami ismeretlen oknl fogva kihunyt benne a tz. Persze Kyle mg
csak egy vmprgyermek, s valsznleg beleszokik j llapotba, de
Lionel nagyon remlte, hogy nem fogott mell, amikor vmprr tette.
Mert ha nem tr vissza rgi szemlyisge, kiiktatsa tbb gonddal
jrhat, mint amennyit a klyk r.

Tizedik jelenet
Kicsit kevesebb, mint hromnegyed ra mlva Lionel berontott a
Szent Kristf-templom kapujn. Bezrta maga mgtt az ajtt, majd
elindult arra, amerre felttelezsei szerint a lelksz lakrsze lehetett.
Nyomban meghajoltak a fogadalmi gyertyk lngjai, hta mgtt
szrnyknt lobogott kabtja s slja. Nagy szerencsjre a szentlyben
nem

tallt

senkit.

Lptei

koppansa

visszaverdtt

magas

mennyezetrl s komoran visszhangzott a msklnben halotti csendbe


burkolzott teremben. A mozaikveg ablakokra pinglt alakok mintha
kedvetlenl fintorogtak volna, amirt ilyen lrmt csap.A terem kzepn
jrhatott, amikor a baloldali, legtvolabbi folyosn megpillantotta
Elliotot, aki a sarok mgl lesett kifel. Lionel gyorsan a vmprhoz
sietett.
- Van mg itt valaki? - krdezte. Elliot nemet intett.
- Nincsen - mondta. - Most mr teljesen res az plet. - Ragyogan
zld szeme gy cikzott vgig a termen, mintha valaki brmelyik
pillanatban megcfolhatn.
- Mi trtnt?
- Kiborultam - felelte Elliot lehajtott fejjel. - Megtudtam valamit a
lelkszemrl. Egy szajhval hetyegett, itt, a templomban. Felvette
videra. n meg... bekattantam. Lansingbl jttem idig. Nem is
tudtam, mit teszek. Egyszeren idejttem, s...
- s? - krdezte Lionel. - Mi talltl?
Elliot pillantsa tovbbra sem nyugodott. Kerlte Lionel tekintett.

Htrlt egy lpst, s dadogva megprblt magyarzni valamit, de


kptelen volt rendesen szavakba nteni gondolatait. Lionel elrenylt,
s megragadta a zakja hajtkjnl.
- Mit tettl, Elliot? - krdezte ellentmondst nem tr hangon.
- Ott van - mutatott a msik a folyos tls vgbe, egy rsnyire
nyitott ajt fel. - Ott trtem magamhoz... utna.
- Lionel eleresztette Elliotot, s elindult az ajt fel. Amikor kzelebb
rt, szablyosan orrba vgta a bz. Vr s emberi rlk szaga
keveredett a vn plet dohos kiprolgsval. A folyos vgn terjeng
sttsg pedig mg ersebben lehelte ezt a szagot. Amikor kinyitotta az
ajtt, mg thatbban gomolygott el, s Lionelnek knnybe lbadt a
szeme. Amikor vgre kitisztult a ltsa, belpett a szobba. Mg akkor
is az eltte feltrul ltvnyt bmulta, amikor Elliot megjelent mgtte.
- Az a kett ksbb rkezett - mondta. - n meg pnikba estem.
"Az a kett" egy fiatal frfi s egy idsebb r volt, olyan ltzkben,
amit Lionel szerint a papok kaphatnak fel magukra az jszaka kells
kzepn. Megalvadt vrtcsban hevertek a szoba kzepn s az ajt
mellett. Lionel elfordtotta az egyiket, s ltta, hogy egsz mellkast vr
bortja, mintha hason rncigltk volna vgig a szobn. A halovny
fnyben ki lehetett venni bezzott arct s a brre szradt stt
vrfoltokat. A msik frfi arct is betrtk, csak ppen a msik oldalon.
Elliot valsznleg egymshoz csapta a fejket.
- Meghallottk a sikoltozst, s iderohantak - mondta Elliot, s
lehajolt, hogy mg beljebb ciblja a testeket a szobba. - Az ajtnl
kaptam el ket. Dermedten lltak a kszbn. Ms nem jutott eszembe.
- Mifle sikoltozst? - krdezte Lionel. Fogt csikorgatva prblta
kizrni a tudatbl a szagot. hesebb volt, mint hitte. A szobban

kimltt rengeteg vr nagyon megneheztette az sszpontostst.


Nagyon hamar ki kell meneklnie a folyosra, ahol nem ilyen that a
szag. - Ki sikoltozott?
- - mutatott Elliot a szemkzti sarokban ll gyra. - A pap.
- Ez Stinson? - krdezte Lionel megrknydve, amikor megltta, mit
mutat a msik. - Ezt te tetted vele?
- Az gyon hever test inkbb hasonltott kiszikkadt mmira, mint
arra a lelkszre, akirl Elliot annyit beszlt. Vkony, pklb-szer karja
egy vnsges fa gykerre emlkeztetett. Az alsnadrgjt s trikja als
rszt elcsft stt foltokbl ltni lehetett, hogy a frfi belei halla
utn

kiengedtek.

Nyakbl

alig

maradt

valami;

annyira

sztroncsoldott, hogy mr csak a gondvisels tartotta a helyn.


- Megrdemelte - motyogta Elliot. Felegyenesedett s lenyalogatta az
ujjrl az alvadt vrt. - Komolyan, regem. gy tett, mintha Isten
becsletes, odaad szolgja lenne, kzben meg vgig szajhkkal s
ribancokkal hentergett, s mindent videra vett. Hazudott nekem,
Lionel. Hogyan hihettem neki ilyen sokig? Hittem...
- Lionel egy pillanatig sem brta tovbb elviselni a szagot s Elliot
tirdjt. Megprdlt, zakjnl fogva megragadta a msik vmprt,
felkapta, kiciblta a folyosra s nekivgta a szemkzti falnak. Elliot egy
pillanatig dbbenten meredt r, aztn arcn lassan felderengett a
srtds fintora. Lionel olyan gyorsan mozgott, hogy mg egy
pillanatnak el kellett telnie, mire teljesen felfogta, mi trtnt.
- H, mit csi...
- Kuss, Elliot - sziszegte Lionel. Nemzedkt tekintve tlsgosan
alacsony

szinten

llt

ahhoz,

hogy

kizrlag

akarata

erejvel

knyszertse engedelmessgre a Ventrue vmprt, ezrt a nagyobb hats

kedvrt mg egyszer nekivgta a falnak. Elliotnak mg a foga is


belesajdult az ts erejbe. - Felfogtad, mit tettl? Ne magyarzz itt
arrl, mit rdemelt s mit nem! Megltl hrom embert! Kinyrtl egy
papot a sajt templomban! Elment az eszed?
- Nem brtam magammal - motyogta Elliot, aki ertlenl kaplzva
prblt kiszabadulni Lionel szortsbl. - Mr mondtam, hogy
kiborultam. Ne csinld ezt, inkbb segts. gy intzzk, mintha valami
banda tette volna. Felgyjtjuk a templomot, vagy mit tudom n.
Kocsival jttl? Esetleg kivihetnnk ket az utcra...
- Lionel megint a falhoz csapta a vmprt; az ts erejtl megrepedt
a vakolat. Elliot tlsgosan nagydarab volt ahhoz, hogy csontja trjn,
de a feje kemnyen nekivgdott a falnak; kicsit el is kbult.
- Tudod te, mit beszlsz? Ezt nem tussolhatjuk el! Kinyrtl hrom
papot!
- A msik kett nem is...
- Lionel egyik kezvel mg a levegben tartotta Elliotot, a msikkal
pedig szjon vgta. Egy haland nyaka eltrtt volna ettl az tstl, de
a Ventrue-nak mindssze elakadt a szava.
- .Mg egy szt szlsz, Elliot, eskszm, eltrm a nyakadat s itt
hagylak ezzel a hrom hullval. Nem hinnm, hogy brki megtallna,
de reggel megltnd azt a tzet, amirl beszltl.
- Ezt nem tennd meg - suttogta Elliot. De elkerekedett szeme, s az,
hogy abbahagyta a kaplzst, arrl rulkodott, ebben azrt sem olyan
biztos.
- Prbld ki.
- Ht nem tudod, ki az n Atym? - krdezte Elliot elkeseredetten.
Megprblt haragot csempszni a hangjba, de szavaibl csak a flelem

csendlt ki. - s azt is, ki az Atyja? Nem beszlhetsz gy velem. Tudod,


mekkora zrbe keverednl?
- Kzel sem akkorba, mint amilyenben te vagy - felelte Lionel, s
kzelebb hajolt a msikhoz. - Nem n ltem meg hrom embert a herceg
vadszterletn ll templomban. Nem n kockztatom a Maszkabl
psgt azrt, mert "kiborultam" s olyan mocskot hagytam magam
utn, amit nem tudok feltakartani.
- Szavai hallatn Elliot szemben ismt felcsillant a pnik, s azonnal
hangnemet vltott.
- Ne tedd ezt, Lionel - hzelgett, s megprblt elbvl mosolyt
erltetni az arcra, br mindig a magasban kaplzott. - Marionnak
nem is kell errl tudnia. Ezrt hvtalak tged. A kotrim tagja
vagy. Ismersz. Ha jl csinljuk, soha, senki nem fogja megtudni, mi
trtnt.
- Lionel megcsvlta a fejt.
- Mindenki r fog jnni, Elliot - mondta. - Akik ismernek, tudjk,
hogy Stinson miatt jrtl a vrosba. Azzal is tisztban vannak, hogy
nem hagynd kinyratni kedvenc lelkszedet. s azt is tudnk, hogy
nekik semmi kzk az gyhz. Az emberek ell eltitkolhatod, de ellnk
nem. Mindent tudni fogunk.
- Igen, lehet - nygte Elliot, aki kzel jrt a hisztrihoz. - Persze, ok,
csak Adrock ne, j? O ne tudja meg, ok? Jzusom, Lionel, ez az
terlete. Nem tudhatja meg. Krlek...
Lionel nemet intett.
- Te is tudod, ki az n Atym. s azt is, hogy nincsenek titkaim eltte.
- De igen! Csak ezt az egyet. Bkezen meghllom!
- Nem, Elliot - felelte Lionel. - Maxwell helyettese vagyok.

- Krlek, Lionel, csak most segts rajtam. Vgl is, ha senki sem
ltott, tulajdonkppen nem veszlyeztettem a Maszkablt, igaz?
- Ez nem gy mkdik, Elliot, s ezt te is jl tudod. Minden esetet
jelentnk a seriffnek. Mg azokat is, ahol eltntettk a nyomokat. Ezek
a szablyok. Sokkal regebbek, mint te vagy n... s nem szeghetjk
meg ket.
- Amikor Elliotban vgre tudatosult, hogy Lionel nem vltoztatja meg
dntst, rr lett rajta a pnik. Befogta a szjt, s megkettztt
erfesztssel

prblt

kiszabadulni

szortsbl.

Rugdalzott,

kaplzott s harapni prblt, brmit, csak elmeneklhessen innen. A


vgn mr annyira elkeseredetten prblkozott, hogy mindketten
elvgdtak a fldn. Lionel azonban ersebb s gyorsabb volt nla, s
azonnal Elliotra vetette magt, majd leszortotta a padlra.
- Szedd ssze magad, Elliot! - mondta a lehet leghatrozottabb
hangon, amire mg gy suttogva kpes volt. - Tudom, hogy nem elszr
hozol nehz dntst, ezrt meg fogod rteni, mirt teszem
ezt. A vgn mg helyeselni is fogod.
Aztn kvethetetlenl gyors mozdulattal elengedte a Ventrue karjt
s megragadta a fejt. Elszr balra, majd jobbra csavarta Elliot fejt. A
Ventrue szeme kidlledt, szja elkerekedett gerince pedig gy recsegett
s ropogott, mint egy villmsjtotta tlgyfa. Keze-lba elernyedt, hta
szles vben megfeszlt a meglepetstl s a fjdalomtl. Feje a vllra
bicsaklott, ajka megremegett, mintha mondani akarna valamit. Lba
gy rugdosott s kaplzott, mint egy partra vetett hal. Lionel feltrdelt,
s vgigsimtott zillt ltzkn.
- Tudom, hogy mg hallasz, Elliot - mondta a fiatal vmpr fl
hajolva. - s azt is tudom, hogy van benned annyi vr, amivel talpra

tudod lltani magadat. - Felllt. - Most pedig megnzem, mi tehetek


ezzel a felfordulssal. Azt szeretnm, ha kzben eltndnl azon, mi is
az a felelssg. s azon is, hogy mit mondasz majd Adrock hercegnek.
- Mi... mm... mit m-m-mondtl? - recsegte Elliot hihetetlen
erfesztssel. - M-m-m-mm-it... t-t-t-ett-tt-l... bb-a-r-rom.
- Meg fogja rteni - mondta Lionel, s htat fordtott a vmprnak. Helyesen cselekszem. gy kell trtnnie.

Tizenegyedik jelenet
- Egy httel azutn, hogy Calvinnel tallkozott, Michael visszatrt a
Gideon-hzba. Calvin Richrdon keresztl zent neki, hogy Adrock
herceg gylst hvott ssze, melyen "megbeszlik a michigani birtokon
trtnt esemnyeket". Nem elszr hallotta ezt a hivatalos formult, s
tudta, mit jelent. Valaki komolyan megszegte Adrock szablyait, s a
herceg nagyobb kznsg eltt akart tletet hirdetni. A meghvs nem
taglalta, pontosan ki az, aki magra vonta a herceg haragjt, de nem is
olyan ltalnos bejelents volt, amit a birtok sszes Vrtestvre
megkapott. Nem, ez az zenet kifejezetten neki szlt. Ez vagy azt
jelentette, hogy a hercegnek a szoksos okokbl volt szksge Michael
kpessgeire, vagy Calvin tnyleg bevltotta grett, s bevdolta, mert
ez esetben sajt trgyalsn kell megjelennie. Azt azonban mgis
bztatnak tallta, hogy egyszeren meghvtk s nem Laurence
Maxwellt kldtk rte.
Amikor megrkeztek az Elziumhoz, elbocstotta Richrdot, s szlt
neki, hogy csak akkor jjjn rte, ha hvja. A ghoul nem krdezett
semmit, csak elhajtott, s Michael az plet fel fordult. A Gideon-hz
ptszetileg egyltaln nem volt klnleges, de a maga mdjn
impozns ltvnyt nyjtott. Irn Rapids legmagasabb plete volt, s
innen

lentrl

gy

ltszott,

mintha

az

utcai

lmpk

felhkrl

visszaverd fnye halvny derengsbe bortan a tetejt. Az jszakai g


srgs-rzsasznes httere eltt komornak s fenyegetnek tnt, s
Michael egyre kevesebb kedvet rzett ahhoz, hogy belpjen. Vgl aztn

sszeszedte a btorsgt s bement.


Utols ltogatsa ta trendeztk a vrtermet. A dvnyok meg a
fotelek most nem lazn sztszrva lltak, hanem amolyan amfitetrumszern helyeztk el ket. A szkeket sszetoltk, s most kt flkrt
alkotva sorakoztak az plet belsejbe vezet rz s mahagni ajtval
szemben. A parzstartkat is elvittk. A terem csupn egyetlen
tekintetben rizte meg meghitt hangulatt: a szkek nem illettek
egymshoz. Mg az ltalban halvnyan pislkol lmpk is les, bnt
fnnyel ragyogtak.
Miutn krlnzett, gy vlte, ez alkalommal sikerlt utolsnak
rkeznie. A birtokot irnyt klnok legregebbjei kt vmpr kivtelvel
mr mind itt voltak: Jared a Gangrel klnbl s Theodore a Nosferatuk
kzl nem jelent meg. Michaelt nem lepte meg a tvolltk s
klnsebben nem is bnkdott miattuk. Jared s porontya mr
hnapokkal ezeltt eltntek. Theodore tvolmaradsa rdekesebbnek
tnt, de az is lehet, hogy egyszeren nem ltta a szrnysgesen
ocsmny vmprt. Theodore klnsen rtett ahhoz, hogyan ne legyen
tban, ha a helyzet nem tette szksgess.
Dvid Ellsworth, a Ventrue kln kpviselje szintn hinyzott, de
Adrock herceg valsznleg kivlan betlti majd az posztjt is.
Vgtre is a meghvs egyetlen oka az, hogy a megjelent kpviselkn
keresztl a birtok sszes vmprja tudomst szerezzen a herceg ltal
vezetett gylsen hozott dntsekrl. A herceg nem llhatott ki egsz
Michigan vmpr-trsadalma el, de sokkal hatkonyabbnak bizonyult,
ha sikerlt meggyznie a vlogatott kisebbsget, a kpviselket a
hatalmrl, mert ez cseppenknt gyis lecsorgott a kasztok kztti
hasadkokon, mg a vgn a legals szintre is eljutott. Mivel a Ventrue

kln tagjai mind a herceg leszrmazottai voltak, ket gy befolysolta,


ahogyan kedve tartotta.
Akadtak nhnyan, akik nem a klnjukat kpviseltk, s Michael
megprblta kitallni, mit kereshetnek itt. Br Calvin volt a birtok
legidsebb Toreadora, mind Marcus Villanova, mind Michael megjelent.
Igaz, k mindketten klnleges feladatot lttak el az ilyen hivatalos
rendezvnyeken, ami megmagyarzta a meghvst. Nemzje mellett
megpillantotta Lionelt, de meg Maxwell se-riff helyettese volt, ami
indokul szolglhatott a jelenltre. Theodore egyik leszrmazottja sem
jelent meg, mint ahogy Clare sem, de Elliot Damascus az els sorban
gubbasztott, s komoran bmulta a padlt. Elliot lttn Michaelben
azonnal feltolult a harag, de uralkodott magn. Richrd beszmolja
szerint Elliot megkapta az zenetket, s azonnal Irn Rapids
klvrosba, a Szent Kristftemplomhoz vitette magt. Mivel nagyon
ms oka nem lehetett ennek a gylsnek, Michael azon tndtt,
tnyleg emiatt hvtk-e ssze ket - brmi is trtnt abban a
templomban. Az bizony nem lenne semmi, gondolta nelglt kis
mosollyal.
Miutn

tnak

indtotta

Richrdot

Clare-tl

szrmaz

videkazettval, nem igazn tudta, milyen reakcira szmtson Elliottl.


Jellemt s indulatt ismerve akr meg is lhette volna a kldnct. Ezt
a lehetsget akkor nem is vette figyelembe. Most, hogy tbb jszakja
volt tprengeni a dolgon, mr ltta, mennyire figyelmetlenl cselekedett,
s arra gondolt, brcsak tbb ideje lett volna kidolgozni a kazetta
eljuttatsnak

biztonsgosabb

mdjt.

Taln

nhny

alatt

kitallhatna valami hatkonyabb s hasznosabb mdszert. Darien


nlkl egybknt is felgylne benne annyi indulat, ami megfelelen

inspirlhatn.
Mikzben lhelyet keresett a bejrati ajt melletti szkek egyikn,
felmrte a teremben uralkod erviszonyokat. Ha jl ltta, senki sem
beszlt a msikkal. Lionel s Maxwell nmn gubbasztottak egyms
mellett, se szban, se kzjelekkel nem kommunikltak. Calvin Villanova
mellett lt, de mg csak egymsra sem pillantottak. Jeremey - akrcsak
Elliot - magnyosan ldglt az els sorban. Jeremey gy lt, mint aki
nyrsat nyelt, aurja rtelmezhetetlen sznkavalkdd olvadt. Elliot
ingerlt pillantsokat vetett Lionel fel, ha az ppen nem figyelt - ezt
Michael igen rdekesnek tallta -aurjban pedig idegessg keveredett
enyhe haraggal. Lionel aurja valamilyen lelkitusrl rulkodott, br
azt Michael sem tudta, mi lehetett ennek az oka. A jelenlv
Vrtestvrek kzl egyedl Laurence Maxwell aurja mutatott nyugodt,
magabiztos rzelmeket. Mg Calvin s Villanova rzseit is tszttk az
nkontroll vrs cskjai. Mindketten kifejezetten idegesek voltak, de
ebbl a klvilg fel semmit sem mutattak.
A helyzet kln rdekessge volt, hogy Calvin a tbbiek trsasgban
vrta a herceget, s nem ksrte be a terembe. A ltszat szerint most
t magt is hvattk, s nem hvta a tbbieket. Valamint minden jel
arra mutatott, hogy brmit is kvnt Adrock a kzssg el trni, az
mg Calvin szmra is htpecstes titok volt. Nagy esllyel emiatt tartja
fken aclos nuralommal gondolatait s rzseit. Adrock meglepte, s
Calvin nem szerette a meglepetseket.
Miutn Michael helyet foglalt, jabb feszlt, csendes percek teltek el.
A meghvs nem trt ki arra, mikor akar a herceg az ssze gyltek el
lpni. Mg szerencse, hogy Adrock beszde eltt idert. Katasztroflis
kvetkezmnyei lehettek volna, ha ksve prbl besurranni a terembe.

Klnsen akkor, ha Calvin tnyleg bevltja a fenyegetst, s Michaelt


nevezi meg a Szabbat informtoraknt, aki Adrock gyanja szerint a
birtokon tartzkodik.
Amikor vgre feltrult a terem ajtaja, mindannyian felugrottak, s az
sszes jelenlv aurja ideges izgatottsgtl parzslott. Adrock herceg a
terem kzepre, a szabadon hagyott krbe stlt; hagyta magtl
becsapdni az ajtt. Fekete ltnyt viselt, aminek a szabsa az els
vilghbor idejn mehetett ki a divatbl, s kznys rdektelensggel
mregette az egybegylteket. Rendkvl ids kornak ksznheten
aurja olyannyira kifakult, hogy Michael szinte nem is ltta a szneit,
egyetlen rnyalatot leszmtva: kavarg, tpett s fekete szalag volt,
amilyet mg sohasem ltott. Ha jobban belegondolt, ilyet mg egyetlen
vmpr aurjban sem pillantott meg eddig.
- dvzlet - mondta Adrock kimrten. - ljetek le. Mindenki.
A herceg ritkn hanyagolta a formlis kszntst, s a jelenlvket
azonnal rdekelni kezdte, vajon most mirt tett gy. A vn vmpr
mindig csak azutn kezdett bele a hivatalos ceremniba, ha mindenki
tesett a szoksos hsgteszten, gondolta Michael. Vajon Adrock azrt
mellzte a formalitsokat, mert nem kvnt vendg is tartzkodik a
teremben?
- Azrt hvtalak ssze benneteket - folytatta a herceg nyugodt
baritonja -, mert birtokom szemfles felvigyzi kellemetlen hreket
hoztak a tudomsomra. Ma hrom klnbz gyben lehettek tani
igazsgttelemnek. Marcus Villanova, foglald el helyedet.
A herceg az ajt fel intett, s Villanova felllt a szkrl. A hrpia
kiss tlsgosan lnken s frgn pattant fel, hogy leplezze
idegessgt. Pontosan azt a helyet foglalta el, ahov a herceg mutatott,

aztn megfordult, s szembenzett a tbbiekkel. Pillantsa nem pihent


meg senkin, hanem szntelenl frkszte az egybegylteket. Ha valakit
felszltanak, figyeli az aurjt, a hazugsg biztos jelt, a vzzel
kevered vr rnyalatt keresve. Ezek szerint nem rsze az elbb
emltett "kellemetlen hreknek".
- Elliot Damascus - szlalt meg a herceg, miutn Villanova elfoglalta
pozcijt , Gyermekem Gyermeke, vr a vrembl. llj fel.
Elliot

tgra

meredt

szemekkel,

bizonytalanul

feltpszkodott.

Michaelnek nem kellett az aurjra nznie, hogy lssa, mennyire fl. A


fiatal vmpr egyik kezvel a szkre tmaszkodott, hogy meg brjon
llni a lbn. Aztn a herceg rezzenstelen tekintetnek slya alatt
lassan remegni kezdett.
- Megltl valakit a terletemen, Elliot Damascus - folytatta a herceg.
- Elvesztetted az nuralmadat, elhagytad a terletedet, tjttl az
enymre s megltl valakit. Megfelel ez a valsgnak, Elliot
Damascus?
- Nem, uram - mondta a fiatal Ventrue. - Nem egszen. - Als ajka
remegni kezdett, s megbicsaklott a lba. - Nem csak egyvalakit.
Hanem... hrom embert.
- Hrom embert - mondta Adrock herceg halkan s nyugodtan.
Egszen pontosan hol vgeztl velk, Elliot Damascus?
- A Szent Kristf-templomban, uram - felelte Elliot. Hangja jl
hallhatan elvkonyodott, mintha hirtelen sszeszklt volna a torka. George Stinson atya lakrszben. p-ppen aludt, uram. Stinson atya
kt beosztottja pedig... meghallotta a sikoltozst.
- Michaelen olyan fagyos borzongs sprt vgig, mint amilyet mg
sohasem rzett. Azt gondolta, hogy Elliot dhs lesz, ha megltja azt a

kazettt, de ez azrt...
- Kaptl tlem engedlyt, hogy brkit meglj a terletemen? -folytatta
a herceg. Hangja kezdett egyre rettenetesebb vlni.
- Nem, uram.
- Megtetted a szksges vintzkedseket, hogy elrejthesd tetted
kvetkezmnyeit?
Elliot csak a fejt rzta. De mintha mg ettl az apr mozdulattl is
elkbult volna. Htratntorodott, s szemmel lthatan reszketve
megtmaszkodott a szkben.
- Tudod, hogy hvjk az Els Hagyomnyt?
- A M-Ma-Maszkabl - motyogta Elliot. Michael alig hallotta, mit
mond.
- Megszegted az Els Hagyomnyt, Elliot Damascus? Michael
krrvend tekintettel vrta, hogy Elliot vgleg megpecstelje a sorst.
- Uram - szlalt meg a fiatal Ventrue hosszas hallgats utn - nem
hiszem.
Adrock herceg alig lthatan felhzta a szemldkt.
- Magyarzatot kvetelek - jelentette ki.
Michael szemldke is felszaladt egy kicsit. Az egsz beszlgets
kezdett olyan jelleget lteni, mintha Elliot s a herceg elre
begyakoroltk, st, kicicomztk volna mondanivaljukat. A fiatal
vmpr aurjban nagyobb rszt foglalt el a szgyen, mint a flelem.
- Megtettem a szksges elkszleteket, uram - mondta Elliot. A
szgyenrzet mg inkbb elhatalmasodott rajta, mikzben dadogsa
kiss albbhagyott. - gy intztem, hogy mindhrmuk hallabalesetnek
ltszdjon. Beraktam ket Stinson atya kocsijba, s kihajtottam a
vros szlre, ahol a vast keresztezi az utat, s megvrtam, mg jn a

vonat. Azt akartam, hogy gy tnjn, mintha a sofrelaludt volna a


kormnynl. Mind a kocsi, mind a testek elpusztul tak. Az egyik
rendrsgi kapcsolatomat llttattam az gyre.
Elliot beszmoljt hallgatva Michaelnek feltnt, hogy Lionel egyre
dhsebb lesz. A Brujah arckifejezse annyira elkeseredett vlt, hogy
Atyja a vllra tette a kezt. Lionel kiss megenyhlt, de az aurjban
felvillan lnk sznek mg ersebbek lettek. Michael, nvekv
bosszsga ellenre, kezdett kvncsi lenni, vajon Lionel mirt ennyire
feldlt.
- s ki igazolja lltsaidat, Elliot Damascus? - krdezte a herceg,
amikor Elliot elhallgatott.
- Majd n, hercegem - szlalt meg Villanova. - Az igazat mondja. Adrock szeme Michaelre villant, aki annyira megdbbent, hogy le sem
brta venni a szemt Marcusrl. Ha igaz is mindaz, amit Elliot mondott,
a herceg akkor is hihetetlenl engedkeny. De persze Elliot a herceg
unokja.
- Elliot Damascus - jelentette ki Adrock, aki lthatan megelgedett a
kt vmpr vlemnyvel -, gy vlem, nem szegted meg az Els
Hagyomnyt. Ismered a Msodik Hagyomnyt?
- A Birtok - felelte Elliot pillanatnyi gondolkods utn. Hangslya
alapjn akr krdsnek is vehettk volna. - A Birtok Hagyomnya.
- gy van, Elliot Damascus - mondta Adrock, s kzelebb lpve
egyenesen a fiatal vmpr szembe nzett. - Megszegted a Msodik
Hagyomnyt?
- I-i-igen, uram - nygte Elliot, aki rmlt galambknt bmult
nagyatyja szembe. - Megszegtem.
- gy ht bnsnek nyilvntalak, Elliot Damascus - jelentette ki

Adrock.

Hatalmamnl

fogva

elrendelem,

hogy

minden

egyes

ldozatrt, akit megltl a vadszterletemen, egy hnapig forr vassal


gessenek meg. Nappali ridat Laurence seriff fogsgban tltd, s
minden ldott jjel, pontban jflkor vgrehajtatik rajtad az tlet, mg
le nem telik bntetsed ideje. lj le.
- Elliot szablyosan visszazuhant a szkbe; aurja a boldog
felszabadultsg rnyalatban ragyogott. Testbl kiszllt a feszltsg,
vlla megereszkedett s az llkapcsn kidagad izmok is elernyedtek.
Ajka nem remegett, s mintha pr centivel magasabban tartotta volna
az llt, mint amikor Michael megrkezett.
Mg azonban Elliot hangulata felszrnyalt a magasba, gy hagyta el
Michaelt a diadal s az igazsg gyzelme felett rzett rm. Ha a herceg
bnsnek tallta volna Elliotot az Els Hagyomny megsrtsben, a
bntets a herceg keze ltali hall lett volna, nem pedig ez a viszonylag
enyhe meggettets. Termszetesen mindenki szabadon rtelmezhette,
tulajdonkppen mi az, ami fenyegetst jelent a Maszkablra. Adrock
szemmel lthatan gy rtelmezte, hogy az unokja megszhassa tettt.
A feleltlen jszltt, aki tulajdonkppen Darien hallt okozta, mr
megint megmenekl, csak azrt, mert az, aki. s az Atyja meg
nagyatyja is az, aki. Michael nem ktelkedett benne, hogy ha kvette
volna el ugyanezt a bnt, mr Adrock kezei kztt vergdne.
A herceg visszastlt oda, ahol az elbb llt, s ismt az sszegyltek
fel fordult.
- A Msodik Hagyomny az oka, amirt sszehvtam a mai gylst mondta. - Ez teljes hatalommal ruhzza fel a herceget az ltala uralt
terleten, s mindenkinek, akinek megengedik a
letelepedst vagy vendgl lt, tiszteletben kell tartania s hsggel kell

szolglnia. Birtokomat ez alkalommal hromszorosan hborgattk, s


Elliot Damascus, Gyermekem Gyermeke, vr a vrembl, a legenyhbb
szablyszegst kvette el.
- Ennl sokkal komolyabban srtette meg birtokom szentsgt egy
Lia Milliner nev, hvatlanul rkezett idegen. Lia Milliner fggetlen
klnbl szrmazott, bitorlk vrvonalbl, s azt hitte, versenyre kelhet
Gyermekem

befolysval,

az

Gyermeke

hatalmvala

szlltmnyozsban s bntetlenl garzdlkodhat a birtokomon. Br


Lia Millinert ezrt a bnrt brsg el lltottuk s eltltk,
bevallotta, hogy nem egyedl prblta elbitorolni tlem a hatalmat.
Valaki kzlnk sajt cljai rdekben hasznlta fel a birtokomat, hogy
helyet biztostson a betolakodnak.
Adrock tekintete az udvarnagy szembe mlyedt. Michael ltta, hogy
Calvin megmerevedik, s aurjt mg ersebb pnclba burkoljk az
nuralom aclos szalagjai.
- Calvin Bainbridge - folytatta a herceg. - llj fel.
Calvin engedelmeskedett, tbb kellemmel s ntudattal, mint
Villanova vagy Elliot.
- Calvin Bainbridge, amikor ma este felkerestelek, hogy szv tegyem
emszt

gondjaimat,

azt

lltottad,

bizonytkkal

rendelkezel

botrnyos birtokhborts htterrl. Valban gy van?


- Igen, hercegem - felelte Calvin udvarias, nyugodt hangon, ami
szinte cspgtt az udvariassgtl. - Ugyanezen bizonytk szolgl
gyanim alapjul, s egyben lerntja a leplet arrl a Vrtestvrrl, aki
harmadikknt szegte meg a Msodik Hagyomnyt. Rla eddig mg nem
esett emlts.
Michael megdermedt, s olyan faarccal meredt maga el, ahogyan

csak tudott.
- A harmadik birtokhborts - szlalt meg a herceg, rszben
megerstve Michael szrny gyanjt - jval slyosabb az elz
kettnl. Mert az illet nem csak ellenem vtkezett, hanem egsz
szektnk cljai s lmai ellen. Br mg nem tudtam kiderteni
szemlyazonossgt, biztos vagyok benne, hogy a vrosomban valaki a
Szabhatnak kmkedik.
Michael most mr mozdulni sem tudott, de nem is mert mozogni,
nehogy magra vonja a herceg figyelmt. A jelenlv nyolc Vrtestvr
kzl egyedl Elliot reaglt hangosan Adrock kijelentsre.
- A kurva letbe - suttogta.
A Szabbat kbor egysgei s azok a magnyos farkasok, akik
osztottk a Szabbat a Hat Hagyomny irnt rzett ellenszenvt,
idnknt betvedtek Adrock birtokra; Detroitbl jttek vagy Michigan
llam hatrain tlrl, de soha, egyikk sem prblkozott olyasmivel,
mint amire most a herceg utalt. Elkpzelhetetlennek tnt a gondolat,
hogy ki tudja, mennyi ideje egy Szabbat-vmpr rejtzkdik kzttk.
- Calvin Bainbridge - mondta Adrock herceg -, biztos vagy abban,
hogy bizonytkod valdi?
- Magam gyjtttem, hercegem.
- s ki az, akire ez bizonytk terhel lehet?
- Hercegem - felelte Calvin -, a szban forg szemly nem ms, mint
Jeremey Talbot, a Malkavita klnbl.
- Minden tekintet Jeremey fel fordult - nem kevs megdbbenssel.
Marcus Villanova meglepve meredt a Malkavitra, aki felpattant a
szkbl. Br Jeremey-bl szinte tapinthat hullmokban radt a
flelem, Michael nkntelenl is megknnyebblt, amirt Atyja nem r

mutatott.
- Jeremey Talbot - mondta Adrock, s roppant teste elllta a vmpr
ell a kijrat fel vezet utat. - A vd ellened sszeeskvs a herceged
ellen, sajt birtokn s htlensg sajt szektd ellen. Addig nem
beszlsz, nem szlalsz meg, mg teljesen bemutatsra nem kerlnek az
ellened szl bizonytkok.
- Az utols szavakat mr Adrock kornak s nemzedknek hatalma
nyomatkostotta - Jeremey-nek engedelmeskednie kellett.
- Laurence Maxwell seriff - folytatta Adrock, s Lionel Atyjra
pillantott. Jeremey fel intett, s a seriff szkrl felllva a Malkavita
mell lpett. Michael ltta, hogy Lionel mozdulni sem tud a dbbenettl.
Aurjbl s arckifejezsbl majdnem teljesen kiolvashat volt, mit
gondol. Jeremey hvta meg a kotrijba. Jeremey segtett kitervelni a
behatolst Detroitba. Ht miknt lehetne felels pont bns az ellene
felhozott vdpontokban?
- Calvin Bainbridge - vetette htra a herceg a vlla felett. - Mutasd be
azt a bizonytkot.
- Igen, hercegem - mondta Calvin. - Nem sokkal ezeltt kezdtem
gyanakodni Jeremey Talbot esetleges htlensgre. Nagyon bnom,
hogy nem korbban fedeztem fel ketts lcjt.
- Mint azt nagyon jl tudod, hercegem, Jeremey Talbot nagyjbl egy
hnappal ezeltt kotrija tagjaival behatolt a Szabbat ltal elfoglalt
Detroit vrosba. A kldets balszerencss kvetkezm
nyekppen elvesztettk helyi kapcsolatainkat s sajt unokm is az
letvel fizetett.
Michael arca megrndult, amikor meghallotta, milyen kzmbsen
mondja ezt Calvin.

- Amikor a kotria visszarkezse utn kikrdeztk a ngy meg


maradt csapattagot, mindannyian egyetrtettek abban, hogy a Szabbat
elre felkszlt rkezskre. Szmomra is gyans volt az a
frgesg, amivel a szrnyetegek lecsaptak megrkez Vrtestvreinkre.
Michaelnek felszaladt a szemldke.
-

Utlag

visszagondolva

folytatta

Calvin

alaposabban

megvizsgltam, milyen szerepet is jtszott Talbot r ebben a


kldetsben. Miutn a kotria megrkezett Detroitba, vgezte el
annak a munknak a nagy rszt, amely a Kamarilla-kapcsolatok
felkutatsra irnyult. Amikor a kotria tbbi tagjnak el kellett
hagynia ideiglenes bzisukat, hogy szemlyesen jrjanak utna egy
fontos informcinak, jeremey htul maradt. Amikor a csapatot
megtmadtk, az els kapcsolat meggyilkolsnak jszakjn, Jeremey
a biztonsgos menedkben maradt. Br ezek a tnyek kln-kln
rtalmatlannak tnnek, minl tbbet nzegetjk ket egytt, annl
gyansabb vlnak.
Michael csak bmulta Calvint, s kptelen volt megemszteni azt,
amit mondott.
- Calvin Bainbridge, n arra vrok bizonytkot, hogy Jeremey Talbot
bztatta fel Lia Millinert - mondta Adrock, aki kezdte megunni Calvin
sznoklatt.
- Azrt kalandozok el ilyen messzire a birtokhborts vtktl felelte Calvin -, mert a bizonytk, amely tmogatja felttelezsemet,
szintgy megersti az elbb emltett komolyabb vdat is.
- Atyja szvirgai meggyztk Michaelt, hogy Calvin visszanyerte az
nbizalmt. Ha ez nem lett volna elg, aurja is magabiztos
felsbbrendsgtl izzott. s mellette egy msik rnyalat sznezte

rzelmeit: a vrrel keveredett vz.


- Akkor ht mutasd azt a bizonytkot - mondta Adrock -, az majd
magrt beszl.
- gy teszek, hercegem - blintott Calvin. - Azonnal.
- Mieltt tjkoztathattalak volna tged vagy Maxwell seriffet,
Jeremey Talbot szemlyesen keresett fel engem, s kifejtette hatalmad
megdntsre

irnyul

tervt.

Azzal

prblta

megszerezni

tmogatsomat, hogy felajnlotta nekem a hercegi posztot. Mivel


szerettem volna elnyerni Talbot r bizalmt s megismerni tervnek
minden rszlett, sznleg beleegyeztem, s hagytam, hadd fejtse ki
bvebben, mirl lenne sz.
Michael innen csak profilbl ltta Jeremey arct. A Malkavita elttott
szjjal bmult maga el, szeme izzott a haragtl. Aurja dhdtn
rvnylett, mintha megprblna elszakadni a testtl. Calvin aurja
viszont sokkal tbbet elrult.
- Mint azt elmagyarzta - folytatta Calvin -, terve els alapkve az
volt, hogy megfoszt tged s utdaidat a vros felett gyakorolt
hatalomtl. Sejtseim szerint elszr Damascus r vllakzsait
tmadta volna meg, utna kvetkezett volna Gyermeked, Ellsworth r,
majd pedig szemlyesen tged.
- Azonban Talbot r ksbbi megjegyzseinek fnyben r kellett
jnnm,

albecsltem

vlemnyem,

hercegem,

terveinek
hogy

merszsgt.
Talbot

Most

Milliner

mr

az

beptsvel

megalapozta volna a Szabbat hamarosan bekvetkez invzijt.


Szerintem azrt indtott expedcit Detroitba, mert ki akarta fstlni az
ottani Kamarilla-kapcsolatokat, nehogy brmelyikk elre jelezhesse az
invzit, melynek elksztsben maga is segdkezett. Ha a sors vagy

a tbolya nem zi vele azt a furcsa jtkot, hogy egyenesen engem keres
fel, taln sikerrel is jrhatott volna a terve.
- Jeremey teste szablyosan remegett az idegessgtl, s ajkai kzl
halk vinnyogs szrdtt el. Teljes szvvel-llekkel kzdtt a herceg
parancsa ellen, ami mozdulatlansgra s nmasgra krhoztatta.
- Calvin viszont nyugodtan s trelmesen csorgott, st, mg
nelglt mosoly is tncolt az arcn. Nagyon szp, ravaszul sszelltott
kpet festett Jeremey-rl, mint az Adrock herceg birtokt bellrl
bomlaszt gazemberrl.
- Jeremey Talbot - szlalt meg Adrock herceg. Mita Calvin beszelni
kezdett, arca egyre komorabb kifejezst lttt. - A kvetkez vdakkal
llsz elttnk: herceged s szektd ellen szervezkedtl. Idegen vmprt
rejtegettl sajt vadszterletem szvben. Ellenem konspirltl, hogy
tvedd a hatalmat a birtokom felett. A birtok sszes Vrtestvrt
veszlyeztetted, mert lepaktltl szektnk ellensgeivel. Bns vagy az
ellened felhozott vdakban? Most beszlhetsz.
kvetkez pillanatban radatknt trtek el Jeremey szjbl a
szavak.
- Hercegem, az sszes vd hazugsg! Maga Calvin rngatott bele
engem egy sszeeskvsbe! Azt lltotta, hogy detroiti hadjratod romba
dnti ezt a birtokot! n nem paktltam le a Szabhattl! A Szabbatot
csak a kosz lteti! Hsges vagyok! Hsges vagyok, hercegem!
- Ha szabad kzbeszlnom, hercegem - szaktotta flbe Calvin a
Malkavita kitrst nyugodt hangon, s aurjt ismt krlfontk az
nkontroll

aclszalagjai.

Kzzelfoghat,

megcfolhatatlan

bizonytkaim vannak Talbot r lnoksgra. Mikzben megprblta


csatlakozsra brni Lia Millinert, sajt szjbl hallottam azokat a

szavakat, amelyek azonnal felbresztettk ktsgeimet. Elcsaltam az


irodmba, amely ebben az pletben tallhat, s rgztettem szavait.
- Halljuk - mondta Adrock, aki egy pillanatra sem vette le a szemt
Jeremey-rl. Michael szrevette, hogy Maxwell is kzelebb lpett a
vmprhoz.
Calvin cigarettsdoboznyi manyag szerkezetet hzott el a zsebbl.
Megnyomott rajta egy gombot, s felcsendlt Talbot hangja. Vkonyka
volt s halk, de felismerhet.
- A vros hamarosan j kzre kerl - mondta Talbot hangja. - Minek
csatlakozna egy olyan hatalmi struktrhoz csak ezrt, liogy kisprjk,
ha az j rezsim beteszi a lbt? Brmennyire is fggetlennek
mondjamagt, a mi j uralkod osztlyunk nem fogja rtkelni, hogy
sszellt az ellensggel.
Calvin megint megnyomott egy gombot, s elretekerte a szalagot.
- A trkk - folytatta Talbot - az, hogy a felknlt poszt mr be van
tltve. - Az illet neve Elliot Damascus, s a herceg unokja. Calvin
ismt megnyomta a gombot.
- Hercegnk unokja helyett szvesebben ltnnk egy fggetlen felet.
Brmilyen sokat is tett a birtokrt Elliot, gyakran kiszmthatatlan.
Nem mindig jrul hozz trsadalmunk biztonsgnak megrzshezHa n megjelenne s elkezden tvenni tle a szerept, azt valsznleg
tmadsnak venn. Ha ez bekvetkezik, kitr a kosz, ami viszont
egyltaln nem kedvez a tervnknek.
- Calvin brmilyen piszkos mdszerrel jutott hozz ehhez a
felvtelhez, Jeremey hnyavetisge mg Michaelt is megdbbentette.
Adrock herceget viszont nem rzta meg a dolog. gy meredt a Calvin
kezben tartott magnra, mintha az letre kelt volna, aztn felgyleml

haragtl izz pillantsa Jeremey Talbotra vndorolt. Ajka viccsorr


torzult, br az agyarai mg nem villantak el.
Kurta csendet kveten ni hang szlalt meg, felttelezheten Lia
Milliner.
- A jelenlegi herceg? ... Szval nem csak Detroitrl van sz, igaz?
- Nem, Lia - mondta Talbot, mg mieltt a felvtelnek vge lett volna.
- n valami sokkal inkbb helyi dologrl beszlek...
A magn kattansa utn bekvetkez dbbent: csendet maga Jeremey
trte meg.
- Ht felvetted?! tvertl! Ezrt hvtl meg arra a tallkozra! Te
mondtad, hogy lpjek kapcsolatba Millinerrel! Az egsz a kezdetektl
fogva a te tleted volt!
- Jeremey Talbot, hallgass! - mennydrgte a herceg.
- A kiltsba mg Michael csontjai is beleremegtek, s meg sem mert
moccanni, nehogy a herceg ezt tiszteletlensgnek vegye. Calvin
meglepetten pislogott Adrock dhkitrse hallatn. Remeg kzzel a
zsebbe cssztatta a magnt, de majdnem leejtette a fldre.
- Sajt szavaid tanskodnak ellened, de mg van merszed tagadni! folytatta Adrock. Kicsit halkabban beszlt, de haragja nem enyhlt.
Calvin fel fordult, s pillantsa majdhogynem felnyrsalta a Toreadort.
- Calvin Bainbridge, szintn sszeskvs vdjval llsz elttnk jelentette ki. - Jeremey Talbot szerint bns vagy. lltlag te is
szervezkedtl ellenem. Bns vagy az ellened felhozott vdban?
Calvin habozott - mintha cserbenhagyta volna nbizalma -, de nem
sokig maradt csendben.
- Szmt fortly, hercegem - szlalt meg vgl nagyon halkan. Termszetesen ilyesfajta kijelentseket kellett tennem, hogy elnyerjem

Jeremey bizalmt. Miutn elttem leleplezte magt, utna minden


tranzakcirl feljegyzseket vezettem, hogy ksbb majd tadhassam
neked az sszest.
- A hazugsg annyira nyilvnvalan fnylett fel Calvin aurjban,
mint a felhk kzl kikukkant telihold. Michael annyira hozzszokott,
hogy ltja msok aurjt, hogy nem is rttette, msok mirt nem ltjk
ezt rajta.
- s ki igazolja lltsaidat? - krdezte a herceg. Most, hogy
pillanatokon bell kigyomllja a felttelezett rult birtoka talajbl,
mintha az magabiztossga is ingadozni kezdett volna. Pillantsa
Villanova irnyba fordult - mint ahogy a tbbi kvncsi tekintet is.
- Hercegem - mondta a hrpia lassan, s Adrock mellkast nzte. - n
megteszem. Calvin igazat beszl.
- Mikzben Michael a Villanova aurjban kiboml hazug rnyalatot
figyelte, lassan mindent megrtett. Calvin Bainbridge s a hrpia itt az
igazi sszeeskvk. Calvin hazudott Talbotrl, Villanova pedig fedezte.
Calvin valban tverte Jeremey-t. Valahogy sikerlt kimondatnia vele
azokat a vgzetes szavakat, aztn rgztette, arra az esetre, htha fny
derl az tervre. s amikor ez tudatosult benne, dnt elhatrozsra
jutott.
- Ahogy Villanova befejezte a mondatot, a herceg szeme Michaelre
villant. Tbben szrevettk, kire nz, s kvettk pillantst. Kzlk
egyedl Adrock tudott arrl, hogy Michael rendelkezett Villanova
auralt kpessgvel. Csak tudta, hogy ezekben az esetekben Michael
szolgl megerstsknt. Rajtuk kvl senki sem ismerte a nma
jelzsrendszert, amely Marcus lltsainak igazt vagy hamissgt
jelezte. Ha Michael egyetrtett Villanova vlemnyvel, le sem vette a

szemt a hrpirl, ha Adrock rnzett. Ha nem rtett vele egyet, a


hercegre pillantott.
- Jelen helyzetben knnyedn megvdhette volna Jeremey-t, elg lett
volna egyetlen rpke pillanatra levennie a szemt Villanovrl. Ebbl a
herceg azonnal tudn, hogy Marcus s Calvin hazudtak neki s Jeremey
Talbot lett meg kell kmlnie. Minimlis erfesztssel megmenthetn
azt a vmprt, aki kisujjt sem mozgatta, amikor Darien meghalt
Detroitban.
Michael le sem vette a szemt a Villanova aurjban bimbz
hazugsg sznrvnyrl.
- Michael! - sikoltotta Jeremey akarata hihetetlen erejvel. A sikoly
fjdalmasan szrta Michael flt. - Tudom, hogy ltod az igazsgot!
Calvin hazudik, mondd meg nekik! Marcus is hazudik! Krlek, mondd
meg nekik!
- Fogd meg s vidd innen! - ordtotta Adrock. - Bns! Vidd innen!
Maxwell durvn megragadta Jeremey vllt, s megindult vele az
plet belsejbe vezet ajt fel. Talbotnak valahogy sikerlt kitpnie
magt a seriff szortsbl - egy darab hscafattal s ruhja psgvel
fizetett rte -, s Michael fel iramodott. Megragadta a vmpr
zakjnak az ujjt s felrntotta a szkbl.
- Krlek, Michael! -krlelte, s vrs patak csordult a szembl. - El
kell mondanod nekik! Ne lgy olyan, mint k! Mint Calvin meg Marcus...
Michael, krlek, mondd meg nekik, krlek...
- Michael torkbl llatias, nelglt ordts trt el, amely azta
gylt benne, mita Darien elindult Detroitba. Kiszabadtotta magt
Jeremey szortsbl, s htralkte a Malkavitt, egyenesen Maxwell
karjai kz. A szobra csend borult, s Michael krl megfagyott a vilg.

Minden szempr t bmulta.


- Ami engem illet - mondta Michael, elg hangosan, hogy mindenki jl
hallja -, Calvin s Marcus elmehet a pokolba. De nem azrt, amit te
tettl.
- Ezzel megfordult s elindult a kijrat fel. A hta mgl hallotta
Jeremey feltr zokogst, amint Maxwell elindult vele az ellenttes
irnyba. Hallotta Adrock komor elgedettsgtl cseng hangjt, aki
feloszlatta a gylst. Br az esemnyek nem teljesen gy alakultak,
ahogy vrta, mgis gyztt az igazsg.

Tizenkettedik jelenet
Bainbridge eddig mg sohasem rzett meglepetssel s bszkesggel
figyelte tvoz Gyermekt. Nem is sejtette, hogy Michael gy olvassa az
aurkat, mint Marcus. Azt sem tudta, lehetsges-e az ilyesmi. Ha tudta
volna,

biztosan

nagyobb

ervel

prblja

beszervezni

Michaelt

Villanovval kzs gyleteibe. De Michael kln rhats nlkl is killt


mellette, mg akkor is, ha minden jel arra mutatott, hogy soha nem
tenne ilyesmit, mg ha megkrn r, akkor sem. A Gyermek viselkedse
naprl napra furcsbb vlt.
Bainbridge gett a vgytl, hogy megbeszlje Marcusszal az este
klns fordulatait, ha mindketten visszatrtek Grand Rapidsbe. Mr
ppen indulsra kszldtt, amikor Adrock herceg a vllra tette a
kezt.
- Lionel Braughton - mondta az reg vmpr. - Hagyj magunkra
minket. Beszlni akarok ezzel a hrom Vrtestvrrel.
A herceg vlla felett tnzve Bainbridge megpillantotta a vrakoz
Marcust s Elliotot.
- Igen, uram -blintott Lionel, aki nem igazn tudta elrejteni zavart.
Nyakba kanyarintotta a sljt, s sokig pepecselt azzal, hogy jl
felksse a hideg ellen, amit gysem rzett. Mg mieltt ki lpett volna
az ajtn, fehr mentolos cukorkt vette el egy bdog dobozbl, s
sztrgta. Aztn tvozott, egyedl.
- Amikor a Brujah mgtt becsukdott az ajt, Elliot szlalt meg
elszr. Szemt lesttte s halk hangon beszlt.

- Mi lesz Jeremey sorsa, uram?


- Ismered a Hatodik Hagyomnyt? - krdezett vissza Adrock. -A
herceg elrendelheti egy vmpr elpuszttst.
Szavait hossz csend kvette. Vgl Bainbridge szlalt meg.
- Milyen gyben kvnsz szt vltani velnk, hercegem?
- A lehet legkomolyabb gyrl - felelte Adrock, s szembefordult
hrom vendgvel. - Birtokomra nzve igen nagy horderej krdsrl
van sz.
- Es mi lenne az, hercegem? - krdezte Villanova.
- Szolglatrl van sz - mondta Adrock. - Nekem, birtokomnak s a
Kamarillnak. Calvin Bainbridge, Jeremey Talbot leleplezsvel mris
hatalmas szolglatot tettl. Ha nem lltl volna elm, taln sohasem
szerzek tudomst arrl, mekkora veszlyt jelentett rm nzve egyetlen
Malkavita. Marcus Villanova, segtsged felbecslhetetlenl fontos
szerepet jtszott az rul lebuktatsra sztt tervben. Mindketten
dicsretet rdemeltek a birtok rdekben vgzett szolglataitokrt.
Villanova nyughatatlan pillantsa most vgre megpihent egy ponton,
Adrock mellkasnak kells kzepn. Mintha kiss megnylt volna az
arca. Bainbridge "tansgttele" egy szval sem emltette a hrpia
szerept az gyben. Talbot sem beszlt rla.
- Figyelembe vve hatalmas segtsgeteket - folytatta Adrock -, olyan
megbzatst talltam nektek, amelyre felttlenl alkalmasok vagytok.
s te, Elliot Damascus, szintgy rszt fogsz venni ebben a feladatban.
- n? - krdezte a fiatal Ventrue rtetlen, res arckifejezssel. Csak
most tudatosult benne, mennyire csendben van Bainbridge s Villanova.
- Igen, Gyermekem Gyermeke, vr a vrembl. Megbzhatsgodat s
tisztessgedet tbb vatlan mellfogssal is ktsgbe vontad lelsed

ta. De fiatal vagy mg, s vrvonalad fnyes jvt biztosthat szmodra.


Azonban legutols meggondolatlan tetted tbb gondot okozott nekem,
mint amit hajland vagyok elnzni. Alzatossgot s titoktartst kell
tanulnod, s klnunk hrnevnek is az hasznlna a legtbbet, ha rvid
idre kivonulnl a birtok gyeibl. Calvin Bainbridge s Marcus
Villanova trsa leszel megbzatsuk sorn.
- Mi ht ez a megbzats? - krdezte Elliot, aki ugyan mg mindig
lesjtottnak tnt, de mgis boldog volt, hogy egyltaln kapott egy
msodik eslyt. Klnsen azrt, mert ezek szerint mgsem getik meg
forr vassal minden jjel, hrom hnapon keresztl.
- Detroit - felelte Bainbridge megroskadva s legyzve. - Detroitba fog
kldeni minket.
- Val igaz, Calvin Bainbridge - mondta a herceg szraz mosollyal. Mint azzal ti is tisztban vagytok, jelenleg nincsenek kapcsolataink a
vrosban. Ha azonban gyantok helyes, Jeremey Talbot tnyleg invzit
ksztett el ellennk. Ha ez gy van, szksgem van valakikre, akik
idben figyelmeztetnek, hogy megtehessem a szksges vlaszlpseket.
Ha nem, akkor is fel kell mrnem, milyen mret s hatalm seregek
llomsoznak Detroitban, mieltt vgleg megindulnnk a vros ellen.
- Mindhrman kln-kln letelepedtek Detroitban s egymstl
fggetlenl

tevkenykedtek.

Ha

szksgem

van

az

ltalatok

sszegyjttt informcikra, kotrit kldk Detroitba, hogy felvegye


veletek a kapcsolatot. Ti kizrlag akkor zenhettek nekem, ha invzi
fenyeget. s semmikppen nem trhettek vissza addig, mg rtetek nem
kldk. Van krdsetek?
- Mi trtnik, ha elfognak minket? - krdezte Elliot. Bainbridge s
Marcus nkntelenl elhtrltak tle. - Ha kivallatnak? Nem lesznek

veszlyben az itthoniak? Taln nem minket...


- Erre is gondoltam - mondta Adrock, s bszke mosolyt villantott
unokjra, amirt ilyen les esz megltssal llt el. - Azonban
emlkezzetek csak vissza, szerencsre soha, egyiktkkel sem beszltem
a

Szabhat

elleni

elkpzelseimrl.

Nem

tmadssal
rtkes

vdekezssel

informcikkal

kapcsolatos

elltva

kldelek

benneteket az ellensg kz. A biztonsg kedvrt azonban a helyetekre


lp alattvalim mskppen intzik majd a dolgaikat, mint ti tetttek.
Tvolltetekben minden megvltozik, higgytek el, ezrt mg vletlenl
sem tudtok veszlybe sodorni minket. Van mg valakinek krdse?
- Egyikk sem szlt.
- Nagyon j - mondta Adrock, s mosolya mg szlesebb vlt. - Sok
szerencst.

Mg

titeket

tudhatlak

veszlyeztetheti a hatalmamat.

Detroitban,

semmi

nem

Epilogus
-

Michael

az

acl

biztonsgi

rcsnak

tmaszkodott,

nehogy

sszeessen. Senki sem jrt az utcn. Senki sem lpett hozz, hogy
megnzze, nincsen-e rosszul. Magnyosan csorgott s lehajtott fejjel
kapaszkodott a vasrudakba. Mr hossz ideig merengett gy, amikor
ismers zaj zkkentette fel tndsbl. Aut llt meg a jrda mellett.
Ajt nylt, kzeled lpsek koppantak. Aztn tiszteletteljes tvolsgban
megtorpantak.
Michael kihzta magt, letrlte az orrn vgigcsordul vrs
knnycskot, majd megfordult.
- Gondoltam, hogy te vagy - mondta Christopher Flynne, aki a
lmpaoszlopnak tmaszkodott a pislkol fnyben.
- Mit keresel itt? - krdezte Michael. - Azt hittem, mr elhagytad ezt
a nyomorult birtokot.
Tged kerestelek - felelte Flynne. - Itt dolgozott Darien, igaz?
Michael blintott.
- Halla ta zrva van. Szerintem Calvin el akarta adni.
- s ez zavar?
- Nem mintha szmtana - mondta Michael szntelen hangon. - Mire
szmtsak? Hogy Calvin rkre gy hagyja, mint valami szentlyt?
- Flynne karbafont kezekkel mregette. Pr percig egyikk sem
szlalt meg.
- Hallottam, mi trtnt az Elziumban - mondta Flynne vgl. -A
hrpik msrl sem beszlnek. Hogy rzed magad? Segtett? Vagy az,

amit Elliottal tettl? Jobban rzed magad?


- Szerinted? - krdezte Michael keseren. Gyors szrnyakon jrnak a
hrek. - Nem te mondtad, hogy ne avatkozzak bele? Termszetesen nem
segtett. Sohasem volt mdom megfizetni Jeremey-nek s Elliotnak
Darien hallrt. Vagy mgis?
- Flynne szomoran elmosolyodott, s a kocsijra pillantott.
- Nem igazn - ismerte be. - De legalbb megprbltad. Rszben ez
tesz mg emberr. Fiatalkorunkban mindannyian tesnk ezen.
Megprbljuk

bebizonytani

magunknak,

hogy

az

letnket

mi

irnytjuk, s ha valami elromlik, kell hatrozottsggal ismt rendbe


hozhatjuk a dolgokat. Amg nmagunkat keressk, nem szmt, hogy ez
az egsz egy nagy baromsg.
- Hogyan jttl r? - krdezte Michael, s a vmpr p szembe nzett.
- Megtanultam, mg a Szabbat krl legyeskedtem - felelte Flynne. Sean halla utn megprbltam...
- Nem erre gondoltam - szaktotta fle Michael, s kzelebb lpett a
msik vmprhoz. - Hanem Elliotra. Honnan tudod, hogy mi kzm volt
az gyhez?
- Mit akarsz ezzel mondani? - krdezte Flynne, s kihzta magt. Beszlgetsnk sorn...
- Akkor mg nem dntttem el semmit - mondta Michael. -Semmiben
sem voltam biztos. Az egsz csak ksza tlet volt. Ki beszlt neked arrl,
mit tettem Elliottal?
- Megvagy! - csattant fel egy ni hang. - Mindig is mondtam neked,
drgm, hogy tl sokat beszlsz.
- Michael Flynne autjra nzett: a hts lsrl ppen Clare
kszldott el.

- s te mit keresel itt? - krdezte a nt.


- Npszer kinita vagy, Michael - mondta Clare, s Flynne mell
lpett. - n mesltem Chrisnek Elliotrl. Megfszereztem pr dologgal,
amit mondjuk harmadkzbl hallottam rlad. Mr vek ta figyelem, mi
folyik itt.
- Mirt? - krdezte Michael. Itt valami nagyon nem volt rendjn.
- Mert fontos vagy - felelte Flynne, mult, savany mosollyal.
- Igazi pusztt, lzad termszeted van, Michael - mondta Clare. - s
hnynod kell attl a sok baromsgtl, amit az regek zdtanak a
nyakadba. Jeremey remek, gyantlan informciforrs volt, de te
teljesen

ms

lapra

tartozol.

tltsz

az

sszes

hazugsgon

szemfnyvesztsen, s tudod, mennyire igazsgtalan ez a rendszer.


Nagyon ritka, ha egy udvarnagy Gyermekre rillik ez a lers.
Klnsen az, ha az illet ilyen fiatalon rjn, mi az igazsg az ids
vmprok krl.
Michael htrlt egy lpst. Flynne cspre tette a kezt.
- Mirl beszltek? - suttogta Michael. - Nem is ismertek. Mi ez az
egsz?
- Nagyon jl ismernk, Michael - mondta Flynne. - Clare szemmel
tartott tged. A pokolba is, mindketten szemmel tartottunk tged.
Lttuk, hogyan reaglsz az idsebbek mdszereire. Ami Dariennel
trtnt, az csak egy apr lncszem az igazsgtalansgok hossz
sorban, amelyeket Calvin meg a tbbiek kvettek el ellened. Hvhatjuk
akr az utols cseppnek is.
- Kmkedtetek utnam - motyogta Michael, akit teljesen elkpesztett,
amit hallott. - gy csinltatok, mintha rdekelt volna benneteket,
milyen szenvedseken megyek keresztl. Azt mondttok, segteni

akartok.
- Nem lltottunk teljes valtlansgokat - mondta Flynne kzelebb
lpve. - Persze beetettelek nhny hlyesggel, de nem volt minden
szavam hazugsg.
- Hazudtl nekem Darienrl - folytatta Michael htrlva. - Azt
mondtad, nem tudtl segteni rajta, mert komolyan megsrltl. Mert
tl gyenge voltl s magadat sem brtad meggygytani. Mr akkor sem
hangzott tl meggyzen.
- Az elads rsze volt - mondta Flynne, s megvonta a vllat.
Vgigsimtott a szemt takar kendn. - Akrcsak ez.
- Az elads... - suttogta Michael. - Mindent ti ksztettetek el. Leplezetlen dbbenettel meredt a nre. - s te vagy az a km, akit a
herceg keresett. Mindketten a Szabhatnak dolgoztok.
- Nyertl, Michael - mondta Clare, s tapsolt. - Te j g, ht nem
hagytunk elg bizonytkot?
- Michael dermedten llt, mg szlni sem brt. Pillantsa idegesen
cikzott fel-al, kiutat keresve.
- De most komolyan - folytatta Clare. - Hnapokon t lkdstnk s
agitltunk,

hogy

vgre

nyltan

fellzadj.

Egyfolytban

Elliotra

mutogattam. Kicsit sem volt gyans?


Michael lassan megrzta a fejt.
- Segtettem nektek... - motyogta. - n megrltem. Segtettem a
Szabhatnak. Egsz vgig mst sem akartatok, mint...
- Mint mit? - krdezte Flynne gnyos mosollyal. - Kiszvni az sszes
vmpr lelkt? Elfoglalni a birtokot s rabszolgasgba vetni mindenkit?
Vrszomjas szrnyekkel rasztani el a Fldet?
- Az egsz nem ms, mint hazugsg, Michael. Rmtrtnetek, amiket

az regek meslnek, hogy azt tegytek, amit k akarnak. Ebbl a


rengeteg baromsgbl semmi sem igaz. Azrt hborzunk, mert az
regek hbort akarnak. Felptettk otthonainkat Detroitban, k pedig
megtmadtak bennnket. Megprbltunk bkben lni, erre ellennk
kldtk a katonikat. Olyan fiatal, tapasztalatlan vmprokat, mint a
bartaid. Hallottl valaha arrl, hogy vrosokat tmadtunk volna meg
Detroitban? Mirt tennnk ilyet? A francba, Michael, mi magunk
fogadjuk be a partvidk menekltjeit, akik mr belefradtak a
harcokba!
- gy igaz, Michael - szlalt meg Clare, aki mg mindig a lmpaoszlop
alatt csorgott. - Mi nem rabszolgasgot akarunk, mint az regek.
Hanem szabadsgot.
- Darient is milyen sikeresen felszabadtotttok! - ordtotta Michael.
Elege volt ebbl. Megfordult, hogy elrohanjon.
- Hallgass rm, Michael - mondta Flynne. Megragadta Michael
gallrjt, s megprdtette: megint szemtl szemben lltak egymssal.
Michael nem is hallotta a lpteit. Rmarkolt Flynne karjra s
megprblt kiszabadulni. A msik vmpr viszont egy kzzel elkapta
mindkt csukljt, s lefogta.
- Higgadj le, Michael. Rengeteg dologgal kapcsolatban nem mondtam
el a teljes igazsgot, de vgig tisztban voltam vele, hogy kpes vagy
beleltni a szvembe. Tudod, mikor hazudnak neked. Jl figyelj rm, s
mondd meg, hazudok-e vagy sem: Mi nem ltk meg Darient.
- Flynne aurjban az idegessg s az izgalom sznei kavarogtak, de
nyoma sem ltszott rajta a hazugsgnak. Michael abbahagyta a
kaplzst.
- Jl van - mondta Flynne. Elengedte Michaelt, s htrlt egy lpst.

- Mit akarsz ezzel mondani? - krdezte Michael. - Taln Darien mg


l? Vgtre is azt sohasem mondtad, hogy meghalt, ugye? Lionel sem
ltta meghalni. Detroitban van? Ezrt rkeztetek, igaz?
Flynne lehajtotta a fejt.
- Nem, Michael - szlalt meg Clare, aki ismt Flynne mell lpett.
Megrzta a fejt. - Megprbltuk tlltani a mi oldalunkra, de nem
mkdtt. Nem volt r kpes. Tlsgosan slyos sebeket szerzett.
Sajnlom.
- Hiszen most mondttok, hogy nem lttek meg! - kiltotta Michael
elkeseredetten.
- A Szabhat valban nem lte meg - felelte Flynne. - Erre gondoltam.
Igen, megsebestettk s megprbltuk elijeszteni vele a tbbieket, de
nem mi kldtk Detroitba.
- Micsoda?
- Darient Adrock lte meg - mondta Flynne. - Elre elintzte az
egszet. A terletnkre kldte Talbot kotrijt. Tudta, mennyire
tapasztalatlanok mindannyian, de mgis tjukra engedte ket. A
hallba hajszolta ket.
- De hiszen ott voltl te is - tiltakozott Michael. Ezt nem akarta
elhinni.
- Hab a tortn - mondta Clare.
- Brmilyen nagy a hrnevem - csvlta meg a fejt Flynne -, mg n
sem kalauzolhatok t ngy vrosi fit szrevtlenl egy ellensges
terleten. Ennyire senki sem j. Adrock tudta. Lerta Talbot kotrijt.
- Mirt tett volna ilyesmit? - krdezte Michael, aki mg mindig
makacsul ragaszkodott a hitetlensg egyre fogyatkoz morzsiba.
- Mirt tesznek ezek brmit? - krdezett vissza Clare. - Adrock

paranoid. Hallottad, mit mondott az ellene sztt sszeeskvsrl, nem?


Michael blintott.
- Jeremey s Darien nyakig benne voltak - mondta Clare. - s Adrock
a farkasok el vetette ket.
- Mi a helyzet Elliottal meg Lionellel?
- Megbzhatatlanoknak tartotta ket - felelte Flynne a fejt csvlva. Tl jban voltak a msik kettvel, ezrt Adrock tlk is megszabadult.
Ha gy gondolkodsz, mint az regek, mr nem is tnik olyan
rthetetlennek.
- Ez csak a Szabbat egyik hazugsga - nygte Michael akadozva.
- Pedig gy igaz - mondta Flynne, s megint Michael vllw tette a
kezt. Michael ez alkalommal nem hzdott el tle. - s ezt is tudod.
Ezrt tartottunk szemmel. Ezrt szeretnnk, ha velnE jnnl.
- Detroitba?
- Csatlakozz hozznk - mondta Clare. - Nagyon rtkes lennl
szmunkra. Tudod, mikppen mkdik ez a birtok. Ismered a bels
kapcsolatokat. J hasznt vennnk az igazi, bels informciknak, ha
Adrock valban meg akar indulni ellennk.
- Csatlakozzak a Szabbathoz? - suttogta Michael. Zgott a feje.
- Nem maradt itt szmodra semmi - mondta Flynne. - s Adrock elg
hamar gy gondoln, tl kzel lltl Calvinhez, ezrt te sem vagy
megbzhat.
- Azt hiszem, nincs igazn vlasztsi lehetsgem, igaz? - krdezte
Michael, s lemondan pillantott a kt vmprra.
- Mindig van vlasztsi lehetsged - vlaszolta Flynne. - De jelenleg
ez a legjobb.
- Akkor ht menjk - szakadt ki Michaelbl. - Soha tbb nem

akarom ltni ezt a helyet.


- Clare s Flynne sszenztek. Aztn Clare kinyitotta a kocsi egyik
ajtajt.
- Nem is kell, Michael - mondta a n. - Hiszen hazatrsz.

A szerzrl
Carl Bowen Atlanta klvrosn tl, a bjos Smyrnban l. Ez az els
regnye a White Wolf kiadnak. Innentl kezdve trelmetlenl vrja a
krdsek radatt.