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Soldadura

Soldadura, en ingeniera, procedimiento por el cual dos o ms piezas de metal se unen por
aplicacin de calor, presin, o una combinacin de ambos, con o sin al aporte de otro metal,
llamado metal de aportacin, cuya temperatura de fusin es inferior a la de las piezas que se
han de soldar.
La mayor parte de procesos de soldadura se pueden separar en dos categoras: soldadurapor
presin, que se realiza sin la aportacin de otro material mediante la aplicacin de la presin
suficiente y normalmente ayudada con calor, y soldadura por fusin, realizada mediante la
aplicacin de calor a las superficies, que se funden en la zona de contacto, con o sin
aportacin de otro metal. En cuanto a la utilizacin de metal de aportacin se distingue
entre soldadura ordinaria y soldadura autgena. Esta ltima se realiza sin aadir ningn
material. La soldadura ordinaria o de aleacin se lleva a cabo aadiendo un metal de
aportacin que se funde y adhiere a las piezas base, por lo que realmente stas no participan
por fusin en la soldadura. Se distingue tambin entre soldadura blanda ysoldadura dura,
segn sea la temperatura de fusin del metal de aportacin empleado; lasoldadura blanda
utiliza metales de aportacin cuyo punto de fusin es inferior a los 450 C, y la
dura metales con temperaturas superiores.
Gracias al desarrollo de nuevas tcnicas durante la primera mitad del siglo XX,
la soldadurasustituy al atornillado y al remachado en la construccin de muchas estructuras,
como puentes, edificios y barcos. Es una tcnica fundamental en la industria del motor, en la
aeroespacial, en la fabricacin de maquinaria y en la de cualquier producto hecho conmetales.
El tipo de soldadura ms adecuado para unir dos piezas de metal depende de las propiedades
fsicas de los metales, de la utilizacin a la que est destinada la pieza y de las instalaciones
disponibles. Los procesos de soldadura se clasifican segn las fuentes de presin y calor
utilizadas.
El procedimiento de soldadura por presin original es el de soldadura de fragua, practicado
durante siglos por herreros y artesanos. Los metales se calientan en un horno y se unen a
golpes de martillo. Esta tcnica se utiliza cada vez menos en la industria moderna.
SOLDADURA ORDINARIA O DE ALEACIN
Es el mtodo utilizado para unir metales con aleaciones metlicas que se funden a
temperaturas relativamente bajas. Se suele diferenciar entre soldaduras duras y blandas,
segn el punto de fusin y resistencia de la aleacin utilizada. Los metales de aportacin de
las soldaduras blandas son aleaciones de plomo y estao y, en ocasiones, pequeas
cantidades de bismuto. En las soldaduras duras se emplean aleaciones de plata, cobre y cinc
(soldadura de plata) o de cobre y cinc (latonsoldadura).
Para unir dos piezas de metal con aleacin, primero hay que limpiar su superficie
mecnicamente y recubrirla con una capa de fundente, por lo general resina o brax. Esta
limpieza qumica ayuda a que las piezas se unan con ms fuerza, ya que elimina el xido de

los metales. A continuacin se calientan las superficies con un soldador o soplete, y cuando
alcanzan la temperatura de fusin del metal de aportacin se aplica ste, que corre libremente
y se endurece cuando se enfra. En el proceso llamado de resudacin se aplica el metal de
aportacin a las piezas por separado, despus se colocan juntas y se calientan. En los
procesos industriales se suelen emplear hornos para calentar las piezas.
Este tipo de soldadura lo practicaban ya, hace ms de 2.000 aos, los fenicios y los chinos.
En el siglo I d.C., Plinio habla de la soldadura con estao como procedimiento habitual de los
artesanos en la elaboracin de ornamentos conmetales preciosos; en el siglo XV se conoce la
utilizacin del brax como fundente.
SOLDADURA POR FUSIN
Este tipo agrupa muchos procedimientos de soldadura en los que tiene lugar una fusin entre
los metales a unir, con o sin la aportacin de un metal, por lo general sin aplicar presin y a
temperaturas superiores a las que se trabaja en las soldaduras ordinarias. Hay muchos
procedimientos, entre los que destacan la soldadura por gas, la soldadura por arco y la
aluminotrmica. Otras ms especficas son la soldadurapor haz de partculas, que se realiza
en el vaco mediante un haz de electrones o de iones, y la soldadura por haz luminoso, que
suele emplear un rayo lser como fuente de energa.
Soldadura por gas
La soldadura por gas o con soplete utiliza el calor de la combustin de un gas o una mezcla
gaseosa, que se aplica a las superficies de las piezas y a la varilla de metal de aportacin.
Este sistema tiene la ventaja de ser porttil ya que no necesita conectarse a la corriente
elctrica. Segn la mezcla gaseosa utilizada se distingue entre soldadura oxiacetilnica
(oxgeno/acetileno) y oxihdrica (oxgeno/hidrgeno), entre otras.
Soldadura por arco
Los procedimientos de soldadura por arco son los ms utilizados, sobre todo para soldar
acero, y requieren el uso de corriente elctrica. Esta corriente se utiliza para crear un arco
elctrico entre uno o varios electrodos aplicados a la pieza, lo que genera el calor suficiente
para fundir el metal y crear la unin.
La soldadura por arco tiene ciertas ventajas con respecto a otros mtodos. Es ms rpida
debido a la alta concentracin de calor que se genera y por lo tanto produce menos distorsin
en la unin. En algunos casos se utilizan electrodos fusibles, que son los metales de
aportacin, en forma de varillas recubiertas de fundente o desnudas; en otros casos se utiliza
un electrodo refractario de volframio y el metal de aportacin se aade aparte. Los
procedimientos ms importantes de soldadura por arco son con electrodo recubierto, con
proteccin gaseosa y con fundente en polvo.
Soldadura por arco con electrodo recubierto

En este tipo de soldadura el electrodo metlico, que es conductor de electricidad, est


recubierto de fundente y conectado a la fuente de corriente. El metal a soldar est conectado
al otro borne de la fuente elctrica. Al tocar con la punta del electrodo la pieza de metal se
forma el arco elctrico. El intenso calor del arco funde las dos partes a unir y la punta del
electrodo, que constituye el metal de aportacin. Este procedimiento, desarrollado a principios
del siglo XX, se utiliza sobre todo para soldar acero.
Soldadura por arco con proteccin gaseosa
Es la que utiliza un gas para proteger la fusin del aire de la atmsfera. Segn la naturaleza
del gas utilizado se distingue entre soldadura MIG, si utiliza gas inerte, y soldadura MAG, si
utiliza un gas activo. Los gases inertes utilizados como proteccin suelen ser argn y helio; los
gases activos suelen ser mezclas con dixido de carbono. En ambos casos el electrodo, una
varilla desnuda o recubierta con fundente, se funde para rellenar la unin.
Otro tipo de soldadura con proteccin gaseosa es la soldadura TIG, que utiliza un gas inerte
para proteger los metales del oxgeno, como la MIG, pero se diferencia en que el electrodo no
es fusible; se utiliza una varilla refractaria de volframio. El metal de aportacin se puede
suministrar acercando una varilla desnuda al electrodo.
Soldadura por arco con fundente en polvo
Este procedimiento, en vez de utilizar un gas o el recubrimiento fundente del electrodo para
proteger la unin del aire, usa un bao de material fundente en polvo donde se sumergen las
piezas a soldar. Se pueden emplear varios electrodos de alambre desnudo y el polvo sobrante
se utiliza de nuevo, por lo que es un procedimiento muy eficaz.
Soldadura aluminotrmica
El calor necesario para este tipo de soldadura se obtiene de la reaccin qumica de una
mezcla de xido de hierro con partculas de aluminio muy finas. El metal lquido resultante
constituye el metal de aportacin. Se emplea para soldar roturas y cortes en piezas pesadas
de hierro y acero, y es el mtodo utilizado para soldar los rales o rieles de los trenes.
SOLDADURA POR PRESIN
Este mtodo agrupa todos los procesos de soldadura en los que se aplica presin sin
aportacin de metales para realizar la unin. Algunos procedimientos coinciden con los de
fusin, como la soldadura con gases por presin, donde se calientan las piezas con una llama,
pero difieren en que la unin se hace por presin y sin aadir ningn metal. El proceso ms
utilizado es el de soldadura por resistencia; otros son la soldadura por fragua (descrita ms
arriba), la soldadura por friccin y otros mtodos ms recientes como la soldadura por
ultrasonidos (vaseSonido).
Soldadura por resistencia

Este tipo de soldadura se realiza por el calentamiento que experimentan los metales debido a
su resistencia al flujo de una corriente elctrica. Los electrodos se aplican a los extremos de
las piezas, se colocan juntas a presin y se hace pasar por ellas una corriente elctrica
intensa durante un instante. La zona de unin de las dos piezas, como es la que mayor
resistencia elctrica ofrece, se calienta y funde los metales. Este procedimiento se utiliza
mucho en la industria para la fabricacin de lminas y alambres de metal, y se adapta muy
bien a la automatizacin.

LA SOLDADURA
La soldadura es un proceso de unin entre metales por la accin del calor, con
o sin
aportacin de material metlico nuevo, dando continuidad a los elementos
unidos.
Es necesario suministrar calor hasta que el material de aportacin funda y una
ambas
superficies, o bien lo haga el propio metal de las piezas. Para que el metal de
aportacin pueda
realizar correctamente la soldadura es ne cesario que moje a los metales
que se van a unir, lo
cual se verificar siempre que las fuerzas de adherencia entre el metal de
aportacin y las
piezas que se van a soldar sean mayores que las fuerzas de cohesin entre los
tomos del
material aadido.
Los efectos de la soldadura resultan determinantes para la utilidad del material
soldado.
El metal de aportacin y las consecuencias derivadas del suministro de calor
pueden afectar a
las propiedades de la pieza soldada. Deben evitarse porosidades y grietas
aadiendo elementos
de aleacin al metal de aportacin, y sujetando firmemente las piezas que se
quieren soldar
para evitar deformaciones. Tambin puede suceder que la zona afectada por el
calor quede

dura y quebradiza. Para evitar estos efectos indeseables, a veces se realizan


precalentamientos
o tratamientos trmicos posteriores. Por otra parte, el calor de la soldadura
causa distorsiones
que pueden reducirse al mnimo eligiendo de modo adecuado los elementos de
sujecin y
estudiando previamente la secuencia de la soldadura.
Clasificacin de los tipos de soldadura
Se pueden distinguir primeramente los siguientes tipos de soldadura:
- Soldadura heterognea. Se efecta entre materiales de distinta naturaleza,
con o sin
metal de aportacin: o entre metales iguales, pero con distinto metal de
aportacin. Puede ser
blanda o fuerte.
- Soldadura homognea. Los materiales que se sueldan y el metal de
aportacin, si lo
hay, son de la misma naturaleza. Puede ser oxiacetilnica, elctrica (por arco
voltaico o por
resistencia), etc. Si no hay metal de aportacin, las soldaduras homogneas se
denominan
autgenas.
Por soldadura autgena se entiende aqulla que se realiza sin metal de
aportacin, de
manera que se unen cuerpos de igual naturaleza por medio de la fusin de los
mismos; as, al
enfriarse, forman un todo nico.
Etimolgicamente, esta expresin quiere decir engendrada o efectuada por s
misma.
Tuvo su origen en Francia hacia la mitad del siglo XIX. Una confusin bastante
extendida,
que es importante aclarar, es la de denominar como soldadura autge na a la
oxiacetilnica -

que se estudiar en un apartado posterior-, que slo lo ser cuando se realice


sin metal de
aportacin.