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Este libro nace de la necesidad de proporcionar al

estudiante, al psiclogo, al mdico y al operador


social un manual simple y de fc il lectura sobre el
coloquio relacional. No se trata de un libro de clnica,
si por ello se entiende la descripcin de los procesos
teraputicos, sino ms bien de un volumen til para
el clnico por cuanto lo introduce en una disciplina,
la psicologa relacional, que en los prximos decenios proporcionar una contribucin vital a la psicologa dinmica y a la cognitiva en el plano de la investigacin, la formacin y aquel ms complejo de la
prevencin y el tratamiento del desorden psicolgico
y la enfermedad mental.
La familia, como sistema emociona l y muestra del
desarrollo del ciclo vital, es el cliente con el que
dialoga el psiclogo en los distintos captulos que
componen el libro. As, habla con el nio, con el
adulto, con el anciano, con la pareja, adoptando el
papel de quien comprende los distintos lenguajes
de cada generacin, del gnero masculino y del
femenino, de los diferentes tiempos y culturas.

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Maurizio Andolfi es neuropsiquiatra y profesor de


Teora y Tcnica del Coloquio Psicolgico en la
Universidad La Sapienza de Roma. Desde 1977
d irige la revista Terapia familiare y es tambin autor
de libros como Terapia familiar, Dimensiones de la

terapia familiar y La creacin del sistema teraputico


(con A. Ackermans), todos ellos igualmente publicados
por Paids.

ISBN 84-493-1434-8
14087
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9 788449 314346

Terapia familiar

Maurizio Andolfi

ltbnos ttulos publicados:


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45.
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49.
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C. Whitaker - Meditaciones nocturnas de un terapeuta familiar


M. M. Berger -Ms all del doble vnculo
M. Walters, B. Carter, P. Papp y O. Silverstein- La red invisible
M. Selvini- Crnica de una investigacin
C. R. Herscovici y L. Bay - Anorexia nerviosa y bulimia
S. Rosen - Mi voz ir contigo
A. Campanini y F. Luppi - Servicio social y modelo sistmico
B. P. Keeney- La improvisacin en psicoterapia
Ph. Caill- Uno ms uno son tres. La pareja revelada a s misma
J. Carpenter y A. Treacher - Problemas y soluciones en terapia familiar y de pareja
M. Zappella- No veo, no oigo, no hablo. El autismo infantil
J. Navarro Gngora - Tcnicas y programas en terapia familiar
C. Madanes- Sexo, amor y violencia
M. White y D. Epston - Medios narrativos para /in es teraputicos
W. R. Beavers y R. B. Hampson- Familias exitosas
L. Sega! -Soar la realidad
S. Cirillo - El cambio en los contextos no teraputicos
S. Minuchin y M. P. Nichols - La recuperacin de la familia. Relatos de esperanza
"
y renovacton
D. A. Bagarozzi y S. A. Anderson - Mitos personales, matrimoniales y familiares
J. Navarro y M. Beyebach -Avances en terapia familiar sistmica
B. Cade y W. H. O'Hanlon - Gua breve de terapia breve
B. Camdessus y otros - Crisis familiares y ancianidad
J. L. Linares -Identidad y narrativa
L. Boscolo y P. Bertrando - Los tiempos del tiempo
W. San ti y otros- Herramientas para psicoterapeutas
M. Elkai'm (comp.) -La terapia familiar en transformacin
J. L. Framo- Familia de origen y psicoterapia
J. M. Droeven (comp.)- Ms all de pactos y traiciones
M. C. Ravazzola - Historias in/ames: los maltratos en las relaciones
M. Coletti y J. L. Linares - La intervencin sistmica en los servicios sociales ante

la familia multiproblemtica
73. R. Perrone - Violencia 'Y abusos sexuales en la familia
74. J. Barudy- El dolor invisible de la infancia
75. S. Minuchin - El arte de la terapia /a miliar
76. M. Selvini Palazzo]i y otros - Muchachas anorxicas y bulmicas
77. S. Cirillo y otros - La familia del toxicodependiente
78. P. Watzlawick y G. Nardone (comps.)- Terapia breve estratgica
79. M. Malacrea- Trauma y reparacin
80. J. Navarro y J. Pereira - Parejas en situaciones especiales
81. J. L. Linares y C. Campo - Tras la honorable fachada
82. V. Ugazio- Historias permitidas, historias prohibidas
83. B. O'Hanlon - Desarrollar posibilzdades
84 . R. Ramos- Narrativas contadas, narraciones vividas
85 . J. L. Linares - Del abuso y otros desmanes
86 . G. Cecchin, G. Lane y W. A. Ray- Irreverencia
87. M. Andolfi - El coloquio relacional

co oquto re acton
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PAIDOS
Barcelona
Buenos Aires
Mxico

Ttulo original: Il Colloquio Relazionale


Publicado en italiano, ~n 2000, por Accademia di Psicoterapia
della F amiglia, Roma

SUMARIO

Traduccin, revisin y adaptacin de: Mara de Jess Albuerne,


Emilio Ricci y ngeles Snchez Sarachaga

Cubierta de Mario Eskenazi

11

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Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

l. Introduccin a la epistemologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

El progreso de la ciencia: del modelo de la explicacin


causal al modelo de la explicacin informativa . . . . . . 15
Primera ciberntica y segunda ciberntica: hacia
la complejidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
El lenguaje: posibilidad de encuentro entre el sistema
observativo y el sistema familiar . . . . . . . . . . . . . . . 26
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las
sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin rotal o parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico. y la distribucin de
ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Accademia di Psicoterapia della famiglia


2003 de la traduccin, Mara de Jess Albuerne y Emilio Ricci
2003 de todas las ediciones en castellano
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599- Buenos Aires
http://www.paidos.com
ISBN: 84-493 -1434-8
Depsito legal: B-30.633-2003
Impreso en Novagrafik, S.L.
Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona)
Impreso en Espaa- Printed in Spain

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2. Conceptos clave para la comprensin del coloquio . . . . .


Definicin de coloquio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El coloquio y la estructura multicontextual . . . . . . . . . .
Contenido y evolucin del coloquio . . . . . . . . . . . . . . . .

31
33
40

3. El tringulo como unidad mnima de observacin . . . . . .


De la dada a la trada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El genograma como mapa de los tringulos
intergeneracionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los mitos como intersecciones de historias
familiares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

51
51

4. El coloquio como mbito de diagnstico y de cambio . . .


El diagnstico sistmico-relacional . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inicio del proceso evaluativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recogida y transformacin de las informaciones . . . . . .

75
75
88
91

45

61
67

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5. La posicin del psiclogo relacional en el coloquio . . . . .


El observador relacional como parte del sistema . . . . . .
Resonancia emotiva ........... . .. . .. .. .... . ....
Disponibilidad para la escucha y la empata ..........
Respeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La duda como modalidad de comprensin . . . ..... . .
Reciprocidad social y comunicacin transcultural .....
Coherencia, intensidad y creatividad . . . .. ... . . .. ...

97
97
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107
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116

6. Preguntas, redefiniciones e hiptesis relacionales . .....


Los puntos nodales en la construccin de significados ..
Las preguntas relacionales ........... . ...........
El proceso de redefinicin y de formulacin
de hiptesis ... . ............... . . . .. . ...........

119
119
123
131

7. El lenguaje del cuerpo y el coloquio relacional . . ....... 13 5


Los mensajes corporales en el mbito relacional . ... .. 135
Cuerpo y lenguaje: dos trminos, una conexin . .. .. .. 139
Los signos corporales en los intercambios personales . . 146
Metacomunicar con el cuerpo ................... . 163
Espacios del cuerpo y lmites relacionales . . . . . . . . . . . 17 O
Los ritmos de la comunicacin no verbal ... . ........ 180
El lenguaje corporal en el encuentro intergeneracional . 183

8. El silencio en el coloquio relacional .... ....... . .. . ... 195


El silencio como escucha ..... . . . .. . . . ... . .. . ... . 197
El silencio como pausa .. ... .. . . . ..... . . . ... . . .. . 200
El silencio para el psiclogo relacional .. . .... . ...... 203
El silencio de la familia ......... . . . ... .. ........ 207
Bibliografa .... . ............ . ...... ..... ... . ........ 211

PREFACIO

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El presente libro surge de la necesidad de proporcionar al


estudiante, al psiclogo, al mdico, al asistente social, un manual
sencillo, de lectura fcil, sobre el coloquio relacional. Tras la respuesta estimulante que nos lleg por parte de los lectores de la
obra precedente sobre la observacin relacional (La /amiglia trigenerazionale, 1988) parece necesario mantenerse en esta lnea y
encontrar ojos, palabras y escucha. En este libro se intenta describir la teora y la tcnica del coloquio psicolgico, segn una
metodologa relacional.
La familia, en su expresin del sistema emocional y en el desarrollo de su ciclo vital, es el cliente (C) con el que dialoga el
psiclogo relacional (Pr) en varios captulos. Este ltimo habla
con el nio, el adulto y la pareja y los observa adoptando el rol
del que comprende y traduce el lenguaje distinto de las generaciones, de los gneros masculino y femenino, de tiempos y culturas diversas.
No se trata de un libro de clnica, si por tal se entiende la descripcin de procesos teraputicos. Sin embargo, es una obra que
resultar til para el especialista clnico, ya que lo introduce en
una disciplina relativamente nueva y fascinante, la psicologa
relacion,al, que en los prximos decenios proporcionar una
contribucin vital a la psicologa dinmica y a la psicologa cognitiva, tanto en el plano de la investigacin como en el de la formacin y en el ms complejo de la prevencin y el tratamiento
del malestar psicolgico y de la enfermedad mental.

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11

EL COLOQUIO RELACIO NAL

PREFACI O

11

un camino para progresar, sintindo~e ms competente a la hora


de guiar sus propios destinos evolutivos.

Asimismo, el presente libro se gest en las aulas de la universidad ... es decir, se form a partir de las lecciones acadmicas
que impart durante los ltimos tres aos en la licenciatura en
psicologa. Entre el centenar de alumnos inscritos, diez estudiantes que siguieron con entusiasmo y constancia las clases y las
experiencias prcticas guiadas llevadas a cabo en la ctedra de
teora y tcnica del coloquio psicolgico se convirtieron en el
motor que impuls este proyecto.
Tambin mis maestros ms significativos (Bollea, Bowen,
Minuchin, Whitaker, Zwerling) , seguidos de mi experiencia formativa en el gueto del South Bronx y de Filadelfia, junto con las
enseanzas recibidas por parte de tantos nios sometidos a terapia, de los estudiantes de psicologa y, en este caso concreto, de
mis jvenes colaboradores (Elisa Agostinelli, Giulia Bettini,
Fabrizia Bracaglia, Daniela Curra, Cristina Delia Valle, Antonella Di Donato, Maria Stella Di Tullio D'Elisiis, Anna Giulia
Pirrera, Daniela Sardella, Fulvio Sciamplicotti) han sido para m
fuente de enriquecimiento, de curiosidad cultural y de crecimiento personal. Estos ltimos han preparado y discutido, de un
modo brillante, su tesis de licenciatura en mi ctedra, ampliando y desarrollando los temas principales presentados en este
volumen (la lista completa de las tesis se incluye en la bibliografa).
As se cre un pequeo laboratorio de investigacin en torno
a las bases de la teora sistmica, que se ha centrado en los conceptos clave del coloquio psicolgico, tiles para formular una
evaluacin diagnstica. Tomando el tringulo como unidad de
observacin, el psiclogo relacional se ha adentrado en los procesos de desarrollo de la familia como un explorador hambriento de conocimientos y, al mismo tiempo, capaz de escuchar su
propia resonancia emotiva al encontrarse con el cliente. El lenguaje de las palabras, entrelazndose con el de los ojos, el del
cuerpo y el del silencio, crea las bases relacionales para un
encuentro autntico y creativo entre aquel al que impulsa el
deseo de comprender y de reactivar recursos (Pr) y quien, acuciado por una necesidad o bien una dificultad (familia), busca

Agradecemos a los estudiantes de psicolog~ q.ue con su pa~


ticipacin atenta y entusiasta en el curso academtco ~an con~~l
buido a la realizacin de este manual. Dam~s las gracias ~ambten
a Angela Luise y a Daniela Resi por sus valtosas aportactones e~
torno al concepto de tiempo. Deseamos expresar n~estro mas
sincero agradecimiento sobre todo a los ex~ert~s ~ue m:egran la
ctedra de teora y tcnica del coloquio pslcol~glco (Btanca ~e
Caro Marcella de Nichilo, Massimo Falcuccl, Marco ~~ssl y
Pasq~ale Saluzzi), quienes han contribuido, a ~a elab.oracton de
este volumen dirigiendo las experiencia~ ~ractlcas.~madas sobre
las etapas del ciclo evolutivo de la famlha ~1 nu~o, el adolelsI d lto la pareja el anciano- e mcentlvando a os
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concreto y creativo.

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l. INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA

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Al aventurarse en un rea del conocimiento como la epistemologa es posible que surjan dudas de antiguo sabor adolescente, al igual que le sucede a un quinceaero que logra la
conquista cognitiva de la abstraccin y se pierde en un pensamiento perennemente autorreflexivo y lleno de trampas lgicas:

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Si todo comenz con el Big-Bang, qu haba antes del BigBang? Ha habido un principio ... ? El universo se expande y se
condensa, afirman algunos ... pero cmo pensar en algo que ha
existido siempre? Eso sera el estado de inicio! Y si ha habido un
principio, qu haba antes del principio? La nada ... ? Pero
cmo se pueden pensar la nada y el siempre ... ? Nada y siempre ... cunto siempre ... ? y qu es el tiempo ...? Y si todo esto
slo fuera fruto de mi fantasa ... ? Si fuera as, no existira nada
fuera de m y quiz no existiera ni yo mismo. Pienso, luego existo ... Si pienso que pienso, encontrar alguna respuesta acerca de
quin soy? Pensar que soy quien piensa es un pensamiento sin
fin!

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Quiz la epistemologa, en el sentido de reflexin sobre la


mente que conoce, es ciertamente un pensamiento sin fin. Sin
embargo, procuramos no caer en las paradojas o en el relativismo absoluto del pensamiento adolescente.
Llegar a conocer nuestros modelos de conocimiento slo
es posible cuando se dan las condiciones para poder tomar dis-

14

EL COLOQUIO RELACIONAL
INTRO DUCCIN A LA EPISTEMOL OG. A

tancia respecto a ellos. Es preciso esperar el tiempo necesario


para que algo del encuentro entre nosotros como observadores, nuestr~ modelo te~rico y nuestro objeto de estudio haga
emerger la mcongruenCia y esto obligue a reformar tambin la
premisa de la observacin.
El camino de la epistemologa, como el de la ciencia no se
diferencia mucho del proceder de nuestra misma existe~cia: la
evolucin del conocimiento, al igual que la evolucin de la vida
acta por etapas, y cada vez que se est de descanso en un~
de ellas, es difcil darse cuenta; ms bien, cuando se est dentro, se piensa y acta como si los significados fueran absolutos
e intemporales. Hoy estamos en condiciones de situar nuestro
pasado en una historia y de darnos cuenta de que nuestros 15
aos eran slo una etapa, que inclua las reflexiones curiosas
sobre el sentido ltimo de la vida y lo que pensbamos de nuestros padres y de nosotros mismos.
. Segn. esto, h?~ estamos en condiciones de observar las premisas eptstemologtcas de la ciencia clsica, y podemos decir
que en ellas faltaba el sentido del encuentro entre el observador y lo observado, el encuentro como matriz del conocimiento; la prem.is~ era la ~e una. realidad objetiva surgida de los postulados obJetlvos delmvestigador y de las variables ligadas a los
instrumentos utilizados en el experimento cientfico. Tambin
podramos decir, sin embargo, que si no nos hubisemos detenido en aquella. etapa, no se habran formulado nunca la ley de
la gravedad m otras mil definiciones tiles del mundo.
S?uizs haya sido la propia ciencia la que ha dado un impulso Innovador a la antigua epistemologa. Quizs una ciencia en
la que el observador y el observado pertenecen al mismo gnero, estn hechos de la misma materia, haya alumbrado las
mayores incongruencias en las estructuras de referencia de la
etapa precedente y esto ha motivado un cambio: no se trata de
que la a?tigua epistemologa fuera menos verdadera que la
nueva, smo que hoy estamos convencidos de que era menos
capaz de captar los aspectos ms complejos de los sistemas vivos
y de las relaciones entre ellos.

15

Con respecto a nuestro objeto de e~tudi~ (f~~ilia/ind~vi


duo/ relacin), en el estado actual de la mvesttgacion necesLta
mos un soporte epistemolgico capaz de repr~s~ntar 1~s fe nmenos que no se agotan en el interior de un individuo, m tampoco encuentran una explicacin exhausti~~ dentro de l~s
modelos abstractos y radicales sobre la familia como totahdad. La epistemologa moderna de la segunda ciberntica nos
ofrece una estructura de pensamiento capaz de contener adecuadamente la incongruencia del estado actual de nuestros estudios y nos ayuda a formular modelos tericos ms adecuados a
nuestra prctica de intervencin.
_
En este captulo se resume la historia de las etapas epistemolgicas que han caracterizado el pensamiento cie~tfico; es ta re.a
del lector situar en qu etapa se encuentran las diversas aproximaciones tericas en psicologa y su evolucin. La finalidad ltima sigue siendo ofrecer una sntesis del recorrido paralelo _que
ha llevado a cabo la psicologa relacional para llegar a la epistemologa de la segunda ciberntica.

EL PROGRESO DE LA CIENCIA: DEL MODELO DE LA EXPLICACI N


CAUSAL AL MODELO DE LA EXPLICACI N INFORMATIVA

La importancia de la subjetividad del observad?r p~ede parecer hoy una premisa evidente; sin embargo, en la histona ~el pensamiento cientfico es un descubrimiento acaecido en el siglo XX.
En el mbito de la fsica, por ejemplo, para explicar los fenmenos de la naturaleza y las leyes que los regulan, se ha recurrido a modelos de explicaciones que reflejaban las condiciones
histricas, econmicas y sociales del perodo al que pertenecan.
~

El paradigma racional
El paradigma racional, propio de la antig~a ~recia y vig~nte
hasta Galileo, implica un mtodo de conocmuento d_ed_ucuvo,
de lo universal a lo particular, en el que el efecto esta stempre

16

EL COLOQUIO RELACIONAL

contenido en la causa. Existen dos tipos de conocimiento: uno,


concreto, prctico, denominado conocimiento sensible; el otro,
es el verdadero conocimiento cientfico, especulativo, que busca
respuestas definitivas sobre la realidad.
Aristteles da testimonio de este modelo de explicacin.
Afirma que la ciencia asume, como objeto de investigacin, al
ser en cuanto ser y las propiedades que le convengan esencial~ente [. .. ] y por eso es distinta de cualquiera de las ciencias particulares y superiores, porque ninguna de las dems ciencias
considera al ser en cuanto ser en su totalidad. La metafsica,
superior a la fsica, est en condiciones de explicar el mundo, ya
que el efecto est contenido en la causa.

El paradigma emprico
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Con Galileo se introduce un nuevo paradigma: el emprico.


Por empirismo se entiende:

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. una concepcin epistemolgica que presupone la separacin


ngurosa de las categoras causa-efecto [...] y que luego las sita en
el mbito de las relaciones empricas entre fenmenos, sustituyendo la bsqueda de fines -esto es, la bsqueda de una respuesta en
trminos absolutos y universales al problema del porqu atribuido al conocimiento- por la indagacin de los modos a travs de
los cuales los fenmenos estn conectados entre s y se pueden
reconducir a una historia de relaciones formulables en leyes que la
hacen inteligible, es decir, el cmo determinados sucesos acontecen en la realidad (De Mucci, 1980).

Respecto a la causa, Galileo sostiene que es externa al que


indaga, y afirma que sa es la condicin necesaria y suficiente
para que aparezca cualquier cosa; es necesario llamar causa slo
a aquello a lo que sigue siempre un efecto y cuya desaparicin
conlleva la desaparicin del efecto.
La explicacin sigue un modelo inductivo, que parte de lo
particular para llegar a lo universal. Para cada causa existe un
efecto, y viceversa. Tambin la teora de la gravedad de Newton

INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA

17

forma parte del paradigma emprico. La ley causa-efecto ha


asumido un valor universal y se ha considerado vlida tanto para
los seres inanimados como para los seres vivos.
La posicin ingenua y tranquilizadora del mtodo cientfico
que recurre a la explicacin causal es, sin duda, un reflejo de
convicciones absolutas y deterministas. En otras palabras, se
asume que distintos observadores, con sistemas de referencia
diferentes, pueden descubrir idnticas caractersticas en los fenmenos observados. Tal conviccin presupone la existencia de
una realidad objetiva, a la que el ser humano accedera si fuera
capaz de construir mquinas que no cometieran ningn error al
analizar los fenmenos observados.

El paradigma probabilstico
La ciencia clsica ha llevado al lmite la bsqueda de lo invariable, considerando objeto cientfico todo aquello que fuese repetible, simple y explicable, objetivo, absoluto y suprahistrica. El
caso particular se pona entre parntesis y se descartaba; los acontecimientos se explicaban utilizando la verdad como fuerza,
energa y causa [. .. ]. El observador observaba desde una posicin
externa y neutral (Telfener, 1991).

La teora de la relatividad de Einstein y la mecnica cuntica han puesto en tela de juicio estos dogmas. La primera subraya
la importancia del observador y de sus sistemas de referencia;
para la segunda, es inevitable que se den errores en la observacin de los acontecimientos, como consecuencia de la interaccin entre fenmeno e instrumento. Por eso se habla de paradigma probabilstico; en l se sustituye el concepto de causa
por el de condicin y el de efecto por el de probabilidad.
As se descubre que existen muchas realidades, cada una verdadera y subjetiva, en las que son fundamentales los parmetros de observacin del que observa, sus premisas.
Los cambios acaecidos en el mbito de la fsica afectan, en
realidad, a todo el pensamiento cientfico, incluidas las ciencias

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INTRO DUCCI N A LA EPISTEMO LOG A

humanas y sociales. En el momento en que el objeto observado


es un ser humano, el modelo causal tiene an menos validez, ya
que se investiga un sistema altamente organizado, con niveles de
jerarqua semntica determinados por la experiencia pasada.
Para explicar el comportamiento humano se puede recurrir a un
modelo de explicacin informativo.
En realidad, como apunta Hutten en La scienzia contemporanea (1974), tambin este modelo ha sufrido una evolucin, pasando de una concepcin de la informacin entendida exclusivamente como energa (modelo telegrfico de Shannon), a
una concepcin en la que la energa sostiene el orden (modelo
gentico de Gatlin).
En el modelo telegrfico se considera la informacin corno
transmisin de los impulsos elctricos de un punto a otro del
espacio. Se descuida el orden o la dimensin semntica: la propiedad de organizacin de la informacin, que hace que lo que
se va a transmitir no sea una mera seal, sino un smbolo cuyo
significado debe ser descodificado y no registrado pasivamente.
Algo muy distinto sucede en el modelo gentico de informacin, donde la secuencia ordenada de las molculas constituye
una fase cuyo significado es la protena sintetizada a travs de las
reglas de traduccin e interpretacin.

ce la simplificacin propia de la causalidad determinista. De hecho, el sistema complejo u organismo, a diferencia del tomo,
tiene dificultades para moverse. De este modo se establece una
relacin dinmica, que no produce la seleccin automtica,
sino que ms bien
presenta una seleccin entre varias vas de accin, y la decisin
expresa el significado que tiene la accin para el organismo. La
experiencia pasada, traducida en informacin y almacenada, junto
con las necesidades actuales, que surgen de una programacin
innata, determinan la gama de los significados (Hutten, 197 4).

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19

EL COLO QUIO RELAC IONAL

Accin, signifcado y norma de comportamiento son los conceptos que proporcionan la ampliacin natural de los conceptos
de movimiento, causa y ley natural; la informacin de la causalidad describe mejor los procesos que ocurren en los sistemas organizados o entre ellos. El modelo ms general del proceso natural
sobre el que puede basarse la explicacin cientfca ya no es el
movimiento de una partcula sometida a la accin de una fuerza ,
sino la acumulacin (o la organizacin) y transmisin de informacin dentro de un sistema. ste es el modelo gentico (Hutten,
1974).

Con el concepto de informacin y con la individuacin del


sistema organizado, complejo, corno objeto de estudio se redu-

'.

La informacin almacenada a la que est ligada la organizacin del sistema es la que determina el significado. El significado de una accin debe estar ligado al contexto de la accin misma y a la historia pasada del que la ejecuta.
Para Hutten, la informacin nace de la interaccin entre teora y fenmenos observados. En otras palabras, las informaciones que se reciben de un sujeto son el resultado de la interaccin
entre la visin del mundo del observador, con sus teoras e idiosincrasia, y los hechos descritos por el sujeto. La realidad no
existe independientemente de los seres humanos, pero se forma
a travs de la interaccin con ellos.
En este punto es importante introducir el problema de la
relacin entre teora y experiencia, o explicitar la epistemologa
del que observa y estudia los fenmenos.
Bateson ( 1984) define la epistemologa corno el modo segn
el cual los organismos simples o los agregados de organismos
conocen, piensan y deciden. Expresado en otros trminos, la
epistemologa estudia cmo procede el conocimiento en los
individuos y cmo stos construyen sus propios hbitos cognitivos. De este modo, la epistemologa de la representacin del
mundo ha dado paso a una epistemologa de la construccin
del mundo.

20

EL COLOQUIO RELACIONAL

PRIMERA CIBERNTICA Y SEGUNDA CIBERNTICA:


HACIA LA COMPLEJIDAD

1'

En el campo de la psicologa, sobre todo en el mbito de la


teora sistmica, el paso de una causalidad lineal a una visin
procesual y circular de los fenmenos humanos, ha seguido una
orientacin cientfica que se conoce con el nombre de primera
ciberntica.
A partir de las influencias de esta primera teora de la informacin, el malestar psicolgico slo poda ser revisado histricamente segn una ptica de la comunicacin interpersonal.
La teora del doble vnculo, formulada por el Grupo de
Palo Alto, se basaba en una premisa epistemolgica que se traduca inevitablemente en una lectura de la patologa psquica:
por ejemplo, la esquizofrenia como causada circularmente
por una distorsin comunicativa entre dos individuos, una patologa propia y verdadera del comportamiento comunicativo.
A tiene un vnculo significativo con B; cuando B dirige un mensaje contradictorio a A (la ya tristemente famosa madre que dice
al nio te quiero cuando el tono de voz y el comportamiento
no verbal demuestran lo contrario), A podra no estar en condiciones de resolver la ambigedad del mensaje.
El problema es que el hipottico podra>> se ha reducido a
la asercin no est, vlida para toda situacin; el problema,
como veremos ms adelante, consiste tambin en justificar, no
dando por descontado el hecho de que el vnculo significativo acaba por desaparecer dentro del mundo incognoscible de
la caja negra.
Cronen, J ohnson y Lannamann ( 1983) subrayan al respecto que la paradoja no necesariamente provoca confusin: si
individuamos dos tipos de circuitos reflexivos -unos de carcter extravagante y otros armnicos-, slo los primeros
crean dificultad. En consecuencia, la comunicacin paradjica puede tener en ocasiones efectos beneficiosos, tales como
reforzar la identidad personal (Kafka) y estimular la creatividad (Wynne).

INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA

21

Los autores de la Pragmatica della comunicazione umana (Watzlawick, Beavin, Jackson, 1971), aunque toman como referencia
a Bateson, no alcanzaron la complejidad de su pensamiento:
Han sido vctimas del modelo mecnico que se proponan superar (Ugazio, 1985).
La ecuacin doble vnculo/patologa (o ecuacin de la paradoja, o bien, siguiendo a Cronen, del circuito reflexivo) mantena, en efecto, inalterada la concepcin lineal tan criticada.
Adems, la atencin de estos autores se centraba en los aspectos
observables del comportamiento interactivo, dejando de lado
emociones, pensamientos y motivaciones, que permanecen almacenados en una caja negra inaccesible. Parece como si hubieran olvidado que lo que observaban no puede permanecer
encerrado en una armadura en movimiento; sta oculta a un ser
humano, con pasado, presente y futuro, con el mundo propio de
los significados.
El trnsito hacia la segunda ciberntica (Von Foester,
Keeney, Maturana y Varela) ha permitido revisar diversas concepciones precedentes.
Si el sujeto del estudio es un objeto activo, no se puede reducir su observacin nicamente al aspecto pragmtico, a la armadura en movimiento; es necesario prestar atencin tambin a los
aspectos semnticos, es decir, a los fines, a los sistemas de creencias, los sentimientos y las emociones del individuo dentro de su
contexto cultural.
Los tericos de la primera ciberntica se han referido
ampliamente a la ingeniera de la caja negra, la cual se limita
ba a examinar input y ouiput, as como la accin inversa, del outpuf al input. Este modelo presentaba una limitacin importante,
ya que el observador era visto como algo externo y ajeno al cuadro observado.
Como ya hemos dicho, la ciberntica ha conseguido, sin
embargo, ir ms all, reconociendo no slo la existencia de procesos de orden superior, sino tambin la importancia del papel del observador, que entra en el sistema fijando su propio objetivo.

22

EL COLOQUI O RELACIO NAL

La ciberntica de la ciberntica, o ciberntica de segundo


orden, se convirti as en la teora que sugera la participacin
del observador en el sistema. En Sistemi che osservano (1987),
Von Foester, terico de la ciberntica de segundo orden, propone identificar observacin y sistema observado. Cada descripcin es autorreferencial, y para llegar al conocimiento debemos
empezar por conocer nosotros mismos lo que transmitimos al
mundo (Von Foester, 1987).
La objetividad es, pues, ilusoria, ya que se basa en el postulado de la separacin entre observador y objeto observado.
Sintctica y semnticamente, es correcto decir que las aserciones estn hechas por sujetos. Por tanto, de forma correspondiente,
podemos decir que las aserciones objetivas estn hechas por sujetos. Desgraciadamente estas malditas cosas no hacen aserciones
(Von Foester, 1987).

'l

En consecuencia, no podemos negar la objetividad ni la subjetividad, puesto que son complementarias: si se niega una proposicin absurda, el resultado es otra proposicin absurda .
La objetividad slo se puede alcanzar mediante un proceso
de reiteraciones, que constituye, a su vez, una operacin del
observador. Es el observador el que decide qu considerar como
unidad de observacin, qu contexto tomar en consideracin y
cules sern el mtodo y la teora que le servirn de referentes
para organizar su observacin. Estas afirmaciones nos llevan a
descubrir una segunda caracterstica de esta ciberntica: la autonoma.
Segn los constructivistas, el sistema no tiene ninguna relacin con el ambiente que lo circunda: est cerrado informativamente y su comportamiento slo se puede explicar segn su propia teora interna. Esta posicin filosfica sostiene que la estructura de nuestro sistema nervioso hace que no podamos conocer
realmente lo que est fuera de nosotros. Como obser.radores,
debemos movernos desde la realidad dd sistema observado,
basada en la objetividad, a la realidad del sistema observante, ba-

INTRO DUCCIN A LA EP ISTEMOLOG A

23

sada en la idea de que tan slo podemos conocer a travs de


nuestra construccin del mundo.
Bilogos como Maturana y Varela (1985 ) se adhieren a esta
orientacin y sostienen que la percepcin no est determinada
por el ambiente externo, sino que est inserta en el sistema nervioso y, por tanto, originada internamente. El cierre organizativo de los sistemas autnomos y la autopoiesis de los sistemas
vivos son dos conceptos centrales del modelo de Maturana y
Varela. Llegan a la conclusin de que los sistemas vivos tienen
una organizacin independiente del ambiente externo y presentan una dinmica interna propia que les permite programarse
solos. Por otra parte, no poseen ni input ni output externos , en
cuanto que estn cerrados info.rmativamente, por lo que estn
imposibilitados para recibir informacin.
En otras palabras, no existe la informacin, o mejor dicho,
slo .tiene significado si el sistema le atribuye un significado, le
conf1ere una realidad.
De ello se deduce que lo que determina el comportamiento
no es la informacin, sino el sistema mismo; de aqu la diferencia sustancial entre la opinin de Maturana y Varela sobre la
informacin y la de Bateson, que hace de la informacin el fundamento de su epistemologa. Para Bateson, al contrario que
para Maturana y Varela, la informacin es una diferencia que
crea diferencia.
.
El modelo propuesto por los dos bilogos se basa en la hiptesis epistemolgica d~l determinismo estructural, construccin que representa una generalizacin de la idea de cierre de los
sistemas vivos. El comportamiento de un sistema con respecto
a su medio, es decir, con el sistema con el que interacta, es
el caso particular de una realidad ms general: vivimos en un
mundo de entidad estructuralmente determinante. La estructura de la que hablan los dos autores no es esttica; los sistemas
vivos son dinmicos, sufren cambios continuos en sus componentes y en sus relaciones entre estos componentes.
Gracias a sus teoras se supera el mecanicismo newtoniano,
pero con una diferencia sustancial: no se trata de un determinis-

24

i:

1.
11

1!

EL COLOQUIO RELACIONAL

mo acordado en sentido causal, o sea, en trminos de causalidad


lineal, sino de un determinismo en el que la causalidad se considera un simple proceso de seleccin.
Mirmar que la causalidad lineal es imposible, quiere decir
que la leccin del profesor no determina la respuesta de los
estudiantes, sino que es su estructura la que la determina (Dell,
1986).
Para explicar con ms detalle cmo A no causa unilateralmente a B, pongamos un ejemplo que ha utilizado Bateson (en
Dell, 1986), en el que se describe la dificultad de Alicia n el pas
de las maravillas cuando intenta jugar al cricket usando un flamenco como mazo y un puercoespn como pelota. El flamenco
(el mazo), blandido por las patas para que golpee con la cabeza
a un gran insectvoro (la pelota), no est dispuesto a aceptar este
destino y sigue moviendo la cabeza para evitar una vergenza
semejante. Anlogamente, el puercoespn, que no ve de buen
grado ser golpeado por aquel pjaro de largas patas, o bien se da
a la fuga o bien se enrolla sobre s mismo y se convierte en una
pelota de espinas peligrosa. Obviamente, a Alicia le resulta muy
difcil usar el flamenco y el puercoespn para hacer pasar la pelota por la portera. Durante el juego no consigue llegar a experimentar que est en condiciones de causar los acontecimientos
(Bateson, en Dell, 1986).
Como Alicia, nosotros no podremos tener ninguna experiencia psicolgica como causantes de un hecho si no nos adaptamos
a la situacin. Maturana y Varela hubieran dicho que es necesario adaptar la estructura a las estructuras con las que interactuamos.
En este punto, debemos recordar el acoplamiento estructural del que hablan los dos autores. Se trata de una segunda
construccin en la que el cambio es consecuencia de la adaptacin recproca que se verifica entre unidades que interactan. Tales unidades pasan a travs de modificaciones estructurales recprocas en el curso de la interaccin. Se hace imposible describir cualquier situacin sin aceptar estar incluidos
en ella.

INTRODUCCIN A LA EPISTEMO LOGA

25

Es importante subrayar que, a diferencia de la ciberntica de


primer orden, que ha desarrollado una epistemologa en situacin de comprender y de simular los procesos regulares de primer orden, presentes en los animales y en las mquinas, la ciberntica de segundo orden proporciona un esquema conceptual
que nos permite afrontar problemas de segundo orden, tales
como el conocimiento, el dilogo y la interaccin sociocultural.
Entender el cambio familiar significa individuar las relaciones
constitutivas que definen a una familia, ms que cualquier otra
cosa. Se trata de relaciones que se crean entre los seres humanos,
en cuanto unidad autopoytica dotada de lenguaje.
Varela sostiene al respecto:
Un sistema nunca est constituido por una sola persona, sino por
una comunidad entera. Construimos el mundo, no slo con el sistema nervioso individual, sino a travs del lenguaje y la cultura, que
determinan nuestros aprendizajes (Varela, en Von Foester, 1987).

..

....

...:'

'

-- ;

Con la segunda ciberntica, el lenguaje -el lenguaje verbal- adquiere de nuevo una dignidad relacional propia, ya
no slo en funcin de su congruencia o incongruencia con el
lenguaje analgico. En la ptica reduccionista de los autores de
Pragmatica della comunicazione u.mana, el lenguaje verbal quedaba relegado, y quiz descalificado, al nivel de los contenidos de una interaccin, definido contextualmente por un nivel
de relacin determinado con el lenguaje analgico. En las
nuevas perspectivas, el lenguaje verbal tiene tambin un poder propio de definicin semntica contextua! y, adems, una
coherencia interna con los modelos de representacin propios
de los sistemas humanos.
Segn Von Foester:
Tenemos un lenguaje que presenta una falsedad fascinante , es
decir, permite tergiversar constantemente. En su apariencia, es mo
nolgico, denotativo; en su funcin, es connotativo, hace cualquier
cosa por ti. Se trata de un dilogo: hablo conmigo a travs de ti
(Von Foester, 1987).

c.:

26

. INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGJA

EL COLOQUIO RELACIONAL

L~_forma aparente del lenguaje est en contradiccin con su

mente determinada. El psiclogo relacional se convierte en un


elemento del grupo, y su intervencin reestructurante favorece
la creacin de t'tP. campo consensual, en el que es posible introducir saltos tempOrales que permiten ver la realidad desde pticas distintas y variables.
Segn Von Foester, es necesario evitar que la transmisin de
informacin sea directa, ya que la terapia perdera as su carcter persuasivo. El cliente y el psiclogo relacional construyen
juntos, a travs de su interaccin, una nueva realidad de significados, de patterns comportamentales que permiten a la familia
organizarse segn modalidades ms funcionales.
Uno de los riesgos consiste en pensar que los individuos y los
sucesos son predecibles y que se puede buscar una explicacin
nica a los acontecimientos de la vida. Por otra parte, considerar al psiclogo relacional encuadrado en una posicin neutral
-concepto propuesto en las antiguas formulaciones tericas del
grupo de Miln (Selvini-Palazzoli, Boscolo, Cecchin, Prata,
1980)- puede llegar a trivializar el contexto de observacin y
de intervencin.
Segn Maturana, abandonar la perspectiva input-output para
entrar en la de la autonoma, el cierre y el acoplamiento estructural, significa volverse a encontrar con dos sistemas en interaccin, cada uno de los cuales conserva su propia identidad. El
cambio no estar focalizado sobre el sistema teraputico o sobre
el sistema familiar; es una transformacin que se sirve de la relacin, a travs de las interacciones sucesivas entre los dos sistemas.
Todo el sistema de la familia se convierte as en un sistema
ms amplio, formado por la familia ms el psiclogo relacional.
El encuentro con la familia ofrece al psiclogo una visin mltiple; de hecho, cada miembro de la familia presenta una visin
propia de la historia familiar. Corresponder al psiclogo reconstruir la estructura que conecte los distintos enfoques, es decir, los
significados que las personas asignan a las relaciones que viven
y que han vivido.
Como sostiene Bateson (1984):

func10n. En la forma aparente, la posicin del que habla es la de


u~a per~ona separ~?a del mundo: yo hablo del mundo; en cambiO: segun la funcion del lenguaje, el que habla y el mundo no
estan separados.
As q~e el lenguaje parece denotativo, pero en su funcin es
connot~~vo; es descriptivo en su apariencia, pero constructivo en
su func10n.

EL LENGUAJE: POSIBILIDAD DE ENCUENTRO ENTRE EL SISTEMA


OBSERVATIVO Y EL SISTEMA FAMILIAR

Parte ~e .los ~~nceptos expresados hasta ahora nos aportan


un anda~UaJe te~nco sobre el que podemos sostenernos y observa~ un tip_o particular de encuentro, representado por el coloquio relacional.
. Vivimos en el lenguaje: los seres humanos estamos situados
mmersos en_un acoplamiento lingstico recproco, dentro del cual
nos constrUimos y nos realizamos (Elkai"m, 1992).

~~ este sen.tido, el trabajo del psiclogo relacional con la

fa,I?~Ia se conv~erte en una n~~racin, una suerte de texto que el


psicologo relac10nal Y la famiha contribuyen a escribir, creando
un ~on~e~to de escucha y acentuando la capacidad de dilogo de
los tndiv~duos para crear un nuevo marco y generar una nueva
perspectiva.
Un instrumento de indagacin bastante eficaz consiste en elaborar p~egu~tas cuya ~espuesta el individuo no conoce, preguntas lo mas abter~~s posible e imprevisibles. Es necesario tratar de
educar a la famtlta para que sea creativa.
~ Normalmente, la gente c~nsidera arriesgado inventar, pero,
en el contexto de un coloqmo psicolgico, resulta menos amenazador..Esto ~~rmite una lectura diversa del presente, a travs
de una dtsyunciOn de los nexos, que unen a este ltimo al pasado Y al futuro en una secuencia la mayora de las veces rgida-

27

28

INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA

EL COLOQUIO RELACIONAL

Una historia es un pequeo nodo o complejo de los tipos de


conexiones que llamamos pertenencia. La historia que permite
discernir el modo en que los miembros de la familia puntan el
flujo de informacin para poder llegar al sentido de todo el sistema. La terapia se convierte en una conversacin, en un intercambio de historias.

La historia, nos ensea Bateson, puede comunicar, crear y


modificar contextos.
En un artculo titulado Un metodo per organizzare la conversazione in psicoterapia, Keeney (1991b) sostiene que, si bien es
cierto que cada observador ver cosas distintas, es igualmente
cierto que existen regularidades que vuelven y asocian los procesos teraputicos, regularidades que se sacan a la luz. De hecho, las
investigaciones ms recientes sobre el proceso teraputico y sobre
la direccin del coloquio tienden a sacar a la luz redundancias, a
construir regularidades en el empleo de construcciones, utilizadas
luego por el psiclogo relacional para provocar evoluciones.
Keeney propone una tabla de lectura de la conversacin teraputica, una metfora del proceso de construccin de los significados. En ella compara el proceso teraputico con una visita a
un museo, en el que se pasa de una impresin a otra. La metfora evidencia el recorrido indeterminado donde todo est por
decidir, que no es fruto de la representacin del mundo interno
del paciente, ni una construccin ex novo, sino el resultado de
una eleccin compartida en un encuentro.
Como en una galera de arte donde se elige el recorrido, acercndose primero a unas obras y no a otras, el psiclogo relacional pasa de un marco que define el problema a otro que lo explica. Por ejemplo, si el psiclogo relacional y el cliente describen
el problema de este ltimo como me pongo ansioso cuando a
mi hijo le dan ataques, podemos decir que la conversacin se
desenvuelve dentro del marco definicin del problema. Pero
si la conversacin cambia y se descubre la relacin entre el padre
y el hijo, o cmo vive el hijo la ansiedad del padre y viceversa, he
aqu que divisamos un nuevo marco, que podemos definir como
explicacin del problema.

29

Figura 1
Apertura

Galerfa

Galera
. teraputica

de
presentacin _..

t
Galera puente

Lo que importa para el autor es identificar los momentos significativos del proceso teraputico, con objeto de pasar de la
demanda inicial a la construccin de una realidad teraputica,
fruto de sucesivos deslizamientos del significado. La terapia se
convierte as no slo en una ciencia, sino tambin en un arte, en
cuanto que permite un encuentro del psiclogo relacional con
el cliente en un plano creativo. Pero en qu medida favorece
un psiclogo relacional el cambio de un sistema autorregulado
como es el de la narracin?
Recurriendo a preguntas, afirmaciones e hiptesis relacionales , de hecho ' introduciendo elementos perturbadores que sean
capaces de hacer reflexionar a la familia sobre la vieja historia,
se sugieren nuevas conexiones. Preguntas y afirmaciones circulares y significativas son los instrumentos ms eficaces al servicio
de una conversacin transformadora.
Es conveniente aclarar que el psiclogo relacional no transforma, sino que ofrece, de forma activa, oportunidades de cambio las transformaciones son resultado de todo el proceso tera'
putico.
La direccin particular que asume la transformacin depender del ajuste evolutivo entre historia, modalidad y circunstancia, familia y modelos privilegiados en su interior, idiosincrasia y,
por ltimo, del estilo del terapeuta.

2. CONCEPTOS CLAVE PARA LA COMPRENSIN


DEL COLOQUIO

Ea, pues, ya que a propsito de Eros me explicaste, por lo dems,


esplndida y formidablemente, cmo era, dime tambin lo siguiente:
es acaso Eros de tal naturaleza que debe ser amor de algo o de nada?
Y no pregunto si es amor de una madre o de un padre -pues sera
ridcula la pregunta de s Eros es amor de madre o de padre-, sino
como si acerca de la palabra misma padre preguntara: es el padre
padre de alguien o no? Sin duda me diras, si quisieras responderme
correctamente, que el padre es padre de un hijo o de una hija. O no?
-Claro que s -dijo Agatn. [ ... ]
-Intenta, entonces -prosigui Scrates-, decir lo mismo
acerca del amor. Es Eros amor de algo o de nada?
-Lo es de algo, en efecto.
~Pues bien -dijo Scrates-, gurdate esto en tu mente y
acurdate de qu cosa es el amor. Pero ahora respndeme slo a
esto: desea Eros aquello de lo que es amor o no?
-Naturalmente -dijo.
-Y desea y ama lo que desea y ama cuando lo posee, o cuando no lo posee?
-Probablemente -dijo Agatn- cuando no lo posee.
-Considera, pues -continu Scrates-, si en lugar de probablemente no es necesario que sea as, esto es, lo que desea desea
aquello de lo que est falto y no lo desea s no est falto de ello. A
m, en efecto, me parece extraordinario, Agatn, que necesariamente sea as. Y a ti cmo te parece?
-Tambin a m me lo parece.[ ... ]
-Examina, pues, si cuando dices deseo lo que tengo no
quieres decir en realidad otra cosa que quiero tener tambin en

32

EL COLOQUIO RELACIONAL

CONCEPTOS CLAVE PARA LA COMPRENSIN DEL COLOQ U[O

el futuro lo que en la actualidad tengo. Acaso no estaras de


acuerdo?
Agatn asiente. [. .. ]
-Pero no se ha acordado que ama aquello de lo que est falto
y no posee?
-S~ijo.
PLATN,

El banquete, 199-201

Nicias: no me parece que sepas que quien se pone a razonar


con Scrates, y entra en conversacin con l, sea cual sea el objeto
de la discusin, es arrastrado y forzado a seguir hasta que cae en la
cuenta del modo en que ha transcurrido su vida, y una vez que se
ha dado cuenta, Scrates no lo deja ya hasta que lo ha examinado
cuidadosamente por todas partes.
PLATN,

Laques, 187

Es evidente que el dilogo como mtodo de indagacin no es


un descubrimiento reciente. Ya Scrates vea en el coloquio entre dos o ms personas, inquietas por desentraar un problema,
por precisar los trminos, por aclarar los equvocos, un potente
instrumento de conocimiento, que deja espacio siempre, si se
descubren nuevos argumentos, para conclusiones distintas a las
alcanzadas anteriormente.
Aqu, Eros es la metfora ingeniosa del saber genuino: fiebre por conquistar un lmite que siempre estar ah. Curiosidad
implacable (Savino, 1987).
Partiendo de una actitud que nos parece fundamental en un
coloquio psicolgico, Scrates elude transmitir al discpulo un conocimiento ya establecido, ayudndole a aclarar sus propias
concepciones (arte de la mayutica). Su mtodo era dialgicodialctico de tipo exhortativo, dirigido al enriquecimiento de la
personalidad en toda su complejidad. De acuerdo con las nuevas orientaciones psicolgicas, Scrates comparta todas las
propuestas para la promocin de la potencialidad humana; estaba convencido de que la ventaja derivada de la conciencia de
s se manifestaba en todas las actividades cotidianas.

33

Esta referencia a un pensador de la Antigedad de carcter


propiamente filosfico podra parecer, si no impropia, al menos
superflua. No obstante, resulta sin duda coherente con un mtodo que obtiene e introduce informacin significativa de un anlisis que se basa en la proliferacin de ideas, hiptesis y creacin
de nuevos nexos.
Cmo es Eros? es acaso Eros de tal ndole que sea amor
de algo o de nada?, se preguntaba Scrates una y otra vez ...
No es ste un intento de comprender estableciendo nexos?

DEFINICIN DE COLOQUIO

Consultando el diccionario aprendemos que el coloquio consiste en una conversacin, en un acuerdo fijado entre dos o ms
personas para discutir e intercambiar ideas. En una palabra: comumcar.
A partir del anlisis de esta definicin, podemos extraer los
elementos constitutivos de todo coloquio, incluido el psicolgico-relacional.
La conversacin es una de las actividades sociales ms naturales y cotidianas que se conocen. Se configura como el resultado de un entramado complejo de actividad comunicativa, verbal y extraverbal, desarrollado por individuos que interactan
entre s y que construyen, mano a mano, el sentido de sus acciones, sobre la base de un acervo cultural comn y de una disponibilidad compartida, igualmente, para la comunicacin.
Etimolgicamente, comunicar significa poner en comn,
establecer una relacin con algo que no nos pertenece, por consiguiente ser con, aunque manteniendo una distancia.
La comunicabilidad se acomoda a las situaciones de adaptacin recproca, en las que cada participante en la comunicacin
aprende gradualmente a entrar en el sistema de referencia del
otro, sin abandonar del todo el propio Oacques, 1992).
El termino comunicabilidad es distinto al de comunicatividad,
con el que se indica el sentido pasivo de la comunicacin, esto

34

EL COLOQUIO RELACIONAL

es, la simple transmisin de informacin. En este caso, se trata


de la circulacin de un sentido ya instaurado, no de la innovacin de un sentido que se instaura a travs de la construccin
comn de los significados, tpica de la comunicabilidad.
Se consideran conversaciones aquellas que versan, bien sobre
los sucesos comunicativos de la vida cotidiana, bien sobre aquellos sucesos que acontecen en el ejercicio de una profesin (reuniones de trabajo, exmenes, consultas, etctera) o en el marco
de la actividad de una organizacin o de una institucin (escuela, hospital, tribunal, etctera), con referencia particular a las
situaciones en las que el operador est en contacto directo con
el cliente.
El hecho de que las pautas de un coloquio se fijen, por lo
general, con anticipacin, que exista un acuerdo sobre el objeto,
el tiempo, el lugar y las condiciones particulares de actuacin
(por ejemplo, el coste econmico de la sesin), introduce variables que caracterizan de modo determinante el contexto de la
comunicacin. De hecho, existen convenciones entre los interlocutores, en primer lugar, de origen sociocultural, que actan
en el plano de la relacin al situarlos en posiciones distintas. La
distribucin de los turnos de palabra, por ejemplo, depende de
convenciones externas a la interaccin en curso, de la influencia
que tienen las pautas sobre el desarrollo de la conversacin,
sobre la modalidad de expresin, sobre la gestin del espacio
interlocutorio.
El coloquio se basa ms que sobre episodios comunicativos
individuales, sobre el proceso de interaccin entre los interlocutores, que no puede prescindir de las actitudes de los protagonistas, de sus creencias, finalidad y motivaciones individuales,
que, al mismo tiempo, no hacen irrepetible su desarrollo. Para
Trentini (197 4), el coloquio psicolgico
es una interrogacin directa para conocer los sucesos de la vida
del sujeto y para una interpretacin de su comportamiento, y, adems, supone un contacto directo con el sujeto con miras a tener
una relacin interpersonal con l.

CON CEPTOS CL AVE PARA LA COMP REN"SJ N D EL COLOQ U[O

35

El autor subraya as el aspecto de diagnstico y el de tratamiento de esta forma de indagacin , que procede de la cercana
perceptiva entre los interlocutores.
El coloquio clnico es una situacin en la que la comunicacin
tiene lugar entre dos personas que se encuentran, ms o menos
voluntariamente, sobre la base de una relacin experto-cliente. Su
finalidad consiste en esclarecer las pautas vitales de la persona
sometida a examen, de cuya clarificacin se espera un beneficio
(Sullivan, 1975). Sullivan evidencia la importancia de la entonacin y el ritmo en los intercambios verbales. Subraya asimismo que
los actores de este intercambio slo son dos aparentemente, ya
que, como afirma el autor, otros imaginarios estn muy presentes. En la observacin relacional, estos otros imaginarios toman
cuerpo y permiten la exploracin de elementos personales, incluso en la presencia real y participativa de ms personas significativas para el cliente. El coloquio se mueve as sobre dos vas paralelas: la de la realidad individual y la de los aspectos de relacin.
Como afirma el mismo Sullivan, no es posible conocer qu es
lo que perturba la vida de una persona, sus problemas, sin tener
una idea bastante clara de la persona y de los que la rodean, en
pocas palabras, la modalidad tpica de relacin. Y con una conviccin muy socrtica, sostiene que el psiclogo percibe en sus
clientes aspectos que permanecen inconscientes an para ellos.
La finalidad del coloquio se traduce en demostrar al cliente que
sus dificultades tienen origen en su experiencia pasada, sobre
tOdo, y que afectan a todos los aspectos de sus relaciones nterpersonales actuales.
La importancia de los aspectos histricos es reconocida por la
psicologa relacional, en cuanto que el individuo y sus sistemas
son vistos en el presente como fruto de su historia pasada y de
la proyeccin hacia el futuro. Un psiclogo que tenga en cuenta la dimensin temporal no puede, por consiguiente, referirse slo
al contexto de observacin (espacio interactivo del coloquio),
sino que debe tomar en cuenta tambin el patrimonio interactivo
que han reunido las personas a lo largo de los aos, concediendo
importancia a los elementos subjetivos (recuerdos, expectativas,

36

j
1'

EL COLOQUIO RELACIONAL

intenciones ...) del tiempo vivido, tanto individual como colectivo. Por otra parte, el mtodo del coloquio genera, inevitablemente, datos subjetivos, es decir, descripciones del mundo expe- .
riencial de las personas entrevistadas.
La fisionoma del coloquio relacional se dibuja a travs del
mtodo de conduccin del encuentro y de la unidad de observacin y de anlisis. Cmo conducir un coloquio es un problema
fundamental para un profesional, ya que no basta con hacer preguntas, sino que hay que tener un criterio, adems de ser capaz
de guiar el flujo de informaciones que se van a recoger. Sin un
mtodo y sin la necesaria reflexin sobre cmo se utiliza dicho
mtodo, no se puede establecer una relacin teraputica.
La metodologa relacional est representada por todas la.s condiciones que estimulan, condicionan e incentivan una relacin
entre dos o ms personas. Estas condiciones son las motivaciones,
la implicacin y el contexto en el que tiene lugar la comunicacin,
las actitudes, las miradas, las expresiones y el lenguaje.
Durante el coloquio, el psiclogo relacional (Pr) est imbuido
tambin de sus motivaciones personales, humanas, ligadas a sus
propios intereses y a la curiosidad por los dems, quienes se han
formado a travs de una serie de elecciones efectuadas a lo largo
del tiempo y que proporcionan al psiclogo relacional una especie de sntesis operativa en ese momento.
El contexto dentro del cual se desarrolla el coloquio acta
como contenedor en este encuentro y da significado y sentido a
los cambios. No es sta una relacin que se pueda desarrollar
sobre la base de una paridad emocional (Pr = e, en la que e es el
sistema cliente), puesto que en el encuentro las dos partes no
estn en el mismo plano (relacin asimtrica), sino que uno solicita y el otro responde a la solicitud. A menudo, si el Pr no se siente suficientemente competente, acaba por negar el hecho de que
recibir una demanda presupone una posicin de gua, y prefiere
actuar como si la relacin se diera entre iguales. Para evitar esta
situacin, es importante que el Pr se arriesgue a definir el lmite
entre lo que es personal y lo que es profesional, porque, de otro
modo, corre el peligro de crear confusin, preguntando no por

CON CEPTO S CLAVE PARA LA COMPRENSIN DEL CO LOQ UIO

37

aquello que es importante en la situacin, sino por Jo que a l le


preocupa ms, dado que va a tocar elementos de su experiencia
personal. As, en virtud de la referencia continua al contexto, al
marco, al mbito que circunda las propias exploraciones mentales
y las propias demandas, a Pr se le permite hacer intervenciones
que no estn encuadradas en el mbito donde tienen valor.
La definicin de la propia posicin relacional, es decir, la clarificacin de las definiciones recprocas (saber quines somos
mientras hablamos con el otro) y de la posicin que hay que
mantener, resulta fundamental ya desde el comienzo del coloquio, tanto para Pr como para C.
Dado que el lenguaje est constituido por todo tipo de comunicacin que se efecta a travs de palabras, gestos, sonidos o
seales en general, el Pr se dispone, paradjicamente, a observar a travs de la palabra y a hablar con los ojos. Observar con
las palabras es posible cuando stas tienen la capacidad de suscitar reacciones en el sistema familiar objeto de la observacin,
que sean emotivas, comportamentales, verbales o no, tomadas
individualmente o de forma conjunta. Adems, se puede observar la palabra, es decir, su utilizacin dentro de la estructura de
la frase y, sobre todo, los mensajes que circul~n a travs de los
diversos niveles de comunicacin.
Por consiguiente, la palabra es un medio para suscitar curiosidad en los dems y en uno mismo; permite establecer nexos y
niveles de comprensin ms elevados sobre lo que se observa,
favoreciendo as que se establezca la reciprocidad entre Pr y C.
Hablar con los ojos, con la mirada, es igualmente posible si se
considera que estos rganos expresan, quiz ms que ningn
otro, sentimientos, intenciones, aspectos relacionales, como la
aprobacin o el reproche. El acto mismo de mirar constituye
una forma de contacto con el objeto de la observacin; la desviacin de la mirada -una interrupcin de ese contactopuede tener muchos significados, hasta el del rechazo, que siempre se descubre en el marco contextua}. Un psiclogo utiliza los
ojos, ms que para observar, para obtener estos efectos: entrar
en relacin con las personas y salir de la relacin cuando sta

38

EL COLOQUIO RELACIONAL

CONCEPTOS CLAVE PARA LA COM PRENSJO N DEL COLOQUIO

resulta demasiado comprometedora, en cuyo caso es ms oportuno retornar a la posicin adecuada para reflexionar sobre las
dinmicas que se van delineando.
El Pr considera tambin que el silencio habla y que hablar
mucho no transmite nada. La palabra coloquio contiene en s
misma la idea de un cambio que, procedente sobre todo del
mbito verbal, parece no dejar espacio para una acepcin positiva del silencio. En realidad, el silencio no se caracteriza tanto por
un defecto de comunicacin verbal, como por una forma de
comunicacin en la que lo no verbal, en sus aspectos mmicos,
posturales y paralingsticos, domina sobre el aspecto lingstico
y adquiere significado dentro de la relacin que se ha establecido
entre los interlocutores. El silencio puede, por consiguiente, indicar reflexin, voluntad de ocultar, de ceder el turno, oposicin,
temor, turbacin, indiferencia, desconfianza, etctera. Resulta
que el silencio habla, en el sentido de que proporciona informacin que puede ser ms o menos consciente para el que la
transmite. En esencia, para un psiclogo el silencio supone lo
siguiente: debe considerar que el silencio del cliente comunica;
tomar conciencia de lo que esto evoca en l; utilizar pausas para
aumentar o hacer disminuir la tensin con objeto de facilitar su
propia reflexin y/o la del interlocutor; permitir activaciones de
dadas o tradas, de las relaciones de las que trata de salir temporalmente para poder observar desde fuera; proporcionar un
modelo de comportamiento donde no se toleren los silencios.
Si no se transmite nada significativo, es intil hablar. Es lo
que sucede cuando tan slo se busca asegurar la propia posicin
(como con el uso de un lenguaje convencional); cuando, tras de
un mar de palabras, se esconde la voluntad de no tocar aspectos
personales ms ntimos; cuando se efectan observaciones no
para captar nuevos elementos, sino para reforzar los propios
prejuicios sobre el otro. No obstante, tales estrategias tambin
transmiten informacin.
Una vez que el psiclogo ha establecido una metodologa de
observacin de s mismo y de los dems, sta ser la base sobre la
que se asentarn los hechos que se van a conocer. El Pr intenta

observar con mirada distante las propias implicaciones Lnternas,


que obstaculizaran la percepcin de lo que acontece. El enfoque
debe ser central -la atencin se dirige hacia un campo determinado para captar aspectos concretos- y al mismo tiempo perLfrico -la atencin se dirige al contorno para adquirir informacLn
de mayor complejidad-. Es como si la informacin se filtrara a
travs de un objetivo que permite captar lo particular, sin perder
de vista lo que rodea la imagen. La capacidad dinmica de observar se -::ompleta con la capacidad de corregir las contaminaciones
que, inevitablemente, interfieren en cada observacin participante. Lo que uno ve lleva siempre la impronta del mundo en el que
est actuando en ese momento. Para ver un mundo alternativo se
necesita estar dentro (Keeney, 1983).
Un objeto de observacin es el sistema familiar trigeneracional. En funcin del objetivo y del momento interactivo, la indagacin se centrar en la pareja, los hijos , los hermanos, la familia de origen o las redes de relaciones extrafamiliares ms
significativas. Naturalmente, el desarrollo del coloquio diferir
segn la naturaleza de las relaciones surgidas y segn el momento evolutivo que atraviesan los protagonistas de estas relaciones.
En su forma compleja, por tanto, el coloquio relacional puede considerarse una conversacin entre varias personas, cuya finalidad es alcanzar la definicin y el significado de aquello de lo
que se habla. Se distingue de la conversacin informal en cuanto
que aqul est caracterizado por el contexto social como lugar
de evaluacin y de cambio. El coloquio relacional es el modo de
evaluar cmo se asume un problema -el punto de encuentro
entre un psiclogo y un cliente- para formular diagnsticos en
una dimensin trigeneracional-evolutiva. Y este encuentro resulta fructfero porgue suscita en los participantes aquello que
les permite renovar percepciones, ideas y fantasas sobre sus
sentimientos en relacin con los dems. Para lograr este fin se
hacen indagaciones sobre el presente, que permiten reavivar recuerdos, percepciones y evoluciones respecto a otros tiempos,
de forma tal que empiezan a salir a la luz aquellos obstculos
evolutivos que crean malestar y sufrimiento.

39

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11

40

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQUIO Y LA ESTRUCTURA MULTICONTEXTUAL

Cada individuo se caracteriza por pertenecer a diversos sistemas: el microsistema familiar y el macrosistema social; el primero puede subdividirse en familia nuclear y familia extensa. Estos
sistemas influyen en la existencia y el crecimiento del individuo y
le dan significado, sustanciando el marco en el que vive. Desde
esta ptica, L .. ] la familia nuclear no es ms que un subsistema
emotivo, que reacciona al pasado y al presente en las confrontaciones que las relaciones tienen con el sistema trigeneracional
ms amplio L.. ] y, adems, L ..] no es posible reconocer autonoma e individualidad psicolgica al sistema familiar separado
de sus races o privado de sus propias perspectivas de desarrollo
(Scabini, 1990). As, cada persona forma parte de un sistema
emotivo plurigeneracional (Carter y Me Goldrick, 1982), que se
mueve en el tiempo y que est condicionado por la influencia de
acontecimientos socioambientales. El tiempo al que nos referimos es un tiempo sociocultural, es decir, un perodo histrico, en
el que se suceden acontecimientos especficos sociales, ambientales y culturales. Se mueve sobre un eje vertical y un eje horizontal. El primero contiene los esfuerzos de lealtad verticales -los
mitos, los tabes, los fantasmas ... - , transmitidos de generacin
en generacin; el segundo se corresponde con el ciclo de vida
familiar, es decir, los estadios por los que ha pasado una familia,
donde concurren tanto acontecimientos previsibles (por ejemplo,
el nacimiento de un hijo) como eventualmente imprevisibles (por
ejemplo, la muerte del cnyuge), junto con los recursos de los
que puede disponer en ese momento. Sin duda, el contexto histrico-social determina la cultura y, por eso, influye en la transmisin intergeneracional de los modelos culturales familiares.
Pongamos un ejemplo. No hace muchos aos, en la cultura
familiar apenas se aceptaba la idea de una separacin conyugal,
porque no estaba legalmente admitida. Como consecuencia, se
transmita de padre a hijo, y de madre a hija, una imagen bien precisa del matrimonio y de la vida en pareja, que exclua el divorcio
a priori. Otro ejemplo de transmisin de modelos culturales den-

CONCEPTOS CLAVE PARA LA COMPRENSIN D EL COLOQ UIO

41

tro de la familia, ste ms complejo, lo hallamos en el contexto de


una relacin de pareja violenta. La diferencia de gnero, que sanciona la cultura, adscribe roles bien precisos con relacin al sexo .
De un modo estereotipado, se atribuyen a la mujer caractersticas
de debilidad y fragilidad como indicativas de una feminidad real.
En cambio, la virilidad>> exige la capacidad de reaccionar con
fuerza a cada situacin. Esto hace que ciclos reiterados de violencia pauten la vida de la pareja cada vez que el supuesto esquema
de relacin hombre-mujer de dominacin -sumisin necesite ser
reafirmado, a fin de salvaguardar la identidad de los miembros del
sistema, que se ve amenazado por el estado de impotencia consiguiente a la prdida del poder establecido. Es como si el hombre
intentara restablecer, mediante la violencia fsica, su rol de macho,
que permite tambin a la mujer reconfirmar su propia feminidad
acorde con la acepcin del mandato social (Mesterman, 1990).
Como modelo de comprensin de la experiencia familiar,
Carter (1992) propone la estructura multicontextual, en la que se
integran los tres contextos principales donde crece un individuo
y donde se mueve la familia: contexto del ciclo vital familiar, contexto multigeneracional y contexto sociocultural. En la figura 1 se
ejemplifica esquemticamente la estructura multicontextual.
Carter subraya que en el estudio de la familia y en la aproximacin clnica se pone siempre en evidencia la importancia de
los dos primeros contextos: los modelos normativos y los recursos de los diversos estadios del ciclo vital familiar, y los mensajes
familiares intergeneracionales. Sin embargo, se ha prestado poca
atencin al tercer contexto, tanto en su esencia, como en la
influencia que tiene sobre la persona, el cliente o el Pr. Y esto
parece paradjico, ya que las normas, las reglas y los valores de
una familia estn determinados por la posicin que sta ocupa
en las diversas jerarquas sociales (raza, etnia, clase socioeconmica, religin ... por citar slo algunas).
ste es uno de los principios bsicos de la teora sistmica,
que nos informa de cmo la consideracin de los elementos
fuera de su contexto produce datos fragmentarios y carentes de
validez. Segn Minuchin (1985):

42

EL COLOQ UI O RELACIONAL

CON CEPTOS CLAVE PARA LA COMPRENSI N DEL COLOQUJO

Figura l. Estructura multcontextual


Eje vertical
Contexto sociocultural

Contexto

Contexto del

CD

ciclo vital familiar

Ej e

.......

horizontal

multigeneracional
i '
. i
1

.1

'

[ ... ] Los contextos se insertan dentro de s mismos como si fue


ran muecas rusas. Constituyen un sistema total que, tericamente, contiene el universo. En realidad, los profesionales y los investigadores deben puntuar el universo a partir del significado de los
subsistemas.

~e ?~cho, es ms f~cil captar la funcin simultnea que ejerce


un md1v1duo como miembro de varios subsistemas, si se observa
cmo interactan estos ltimos y cmo se influyen recprocamente.
Respecto al_ subsistema que engloba a hombres y mujeres,
podemos refenrnos a la diferenciacin de los roles sexuales.
Sobre la base de la diversidad fsica, se han elaborado escalas de
valor, que sirven para establecer diferencias de roles, tanto en el
mbito pblico como en el privado.
El individuo aprende estos roles, asumiendo la caracterstica
de la normalidad y de lo apropiado. Este proceso ha servido

4.3

como justificacin de toda la trayectoria vital pautada por la


educacin diferenciada en la etapa infantil (los clsicos juegos
para hombrecitos y para mujercitas) , que se reproduce en la
divisin del trabajo en funcin del sexo, en la edad adulta. Datos
provenientes de muchos tipos de sociedades demuestran que, en
realidad, no existen tareas que deban ser ejecutadas exclusivamente por mujeres, ni siquiera en aquellas sociedades donde hay
tendencia a considerar ms prestigiosos los trabajos tradicionalmente asociados a los hombres.
Segn Orther (1974), la estimacin de la mujer est ligada al
hecho de que toda sociedad concede mayor valor a la cultura
respecto a la naturaleza, porque la primera es el medio que permite controlar la segunda. Ahora bien, puesto que se considera
que las mujeres estn ms influidas por la naturaleza que los
hombres, son seres inferiores. Procesos naturales son los que
llevan a la mujer a dar a luz, criar a los hijos, cuidar a los dems,
consagrarse a la comprensin de adultos y nios, y a soportarlos.
Por otra parte, tradicionalmente se ha considerado que la mujer
es ms emotiva, voluble, poco prctica, en resumen, est muy
prxima a nuestro sistema lmbico, la forma ms arcaica del cerebro humano, que predominaba en los primeros estadios de
evolucin de nuestra especie, cuando sta todava no conoca los
procesos intelectuales superiores, tales como los procesos racionales de abstraccin, objetividad y capacidad de autocontrol.
Estas concepciones seculares no han hecho ms que estereotipar
a los individuos, que acaban siendo prisioneros inconscientes de
realidades que no saben administrar de ningn modo. Dado que
los hombres, al contrario que las mujeres, dominan con objeto
de basar su autoestima sobre logros de objetivos econmicos y
sociales, se han habituado a excluir, a priori, de su mundo amplias reas de sensibilidad, tales como la entrega que supone
dar o la expresin de los propios sentimientos, pasiones y debilidades, en pro de la adquisicin de t.JD comportamiento controlado y mesurado, que asegura el xito en todos los campos. El
hombre viril y fuerte es el hombre que no pide, al menos explcitamente, y que recibe, en virtud de su calidad de macpa>>, todo

44

EL COLOQUIO RELACIONAL

honor y privilegio. Estas concepciones son continuamente rebatidas, por un lado, a nivel social, a travs de mensajes ofrecidos
por los medios de comunicacin, y, por otro, dentro de los subsistemas singulares de relaciones.
Carter pone un ejemplo para entender mejor qu ocurre
cuando los modelos estereotipados de los roles sexuales influyen en el subsistema de relacin Pr-C. Consideremos el caso
de una mujer enfadada. A nadie le gusta tener que soportar a
una mujer colrica. En general se la evita, y quien ejerce el poder o los hijos la ponen en su sitio. Por el contrario, un hombre airado suele recibir atencin y respeto por sus quejas. Sin
embargo, una mujer enfadada transgrede las reglas de comp~rtamiento establecidas que debe seguir una mujer, especialmente ante los hombres. Una mujer que muestra su enfado
con un hombre provoca resistencias defensivas por parte de
ste.
Clnicamente hablando, siempre son factores de este tipo los
que pueden predecir el modo en que una familia o un individuo
influyen en el problema que se presenta en ese momento, cules son sus recursos o su poder para hacer elecciones. He aqu
por qu, durante un coloquio, es necesario tener presente la
estructura multicontextual como habla de comprensin: aqulla permite captar mejor el poder que tienen los contextos en la
determinacin de las opiniones y de los sentimientos del cliente, as como en los del Pr, y su influencia en el coloquio y en el
resultado del encuentro entre Pr y C. Adems, es frecuente que
no se tenga en cuenta el hecho de que las impresiones, a nivel
cognitivo y emocional, emergen siempre en un contexto especfico. Lo que Pr debe hacer es distinguir si ciertos sentimientos
estn adaptados al contexto actual, o distorsionados en otros
contextos, o bien si resultan desproporcionados respecto a
dicho contexto. Con frecuencia, las emociones que brotan en
los distintos contextos se ponen en juego sin que se sea consciente de su origen y del poder que ejercen en el coloquio.
Debido a ello, no resulta posible hacer lecturas y evaluaciones
adecuadas.

CONCEPTOS CLAVE PARA LA COMPRENSIN DEL COLOQUIO

45

CONTENIDO Y EVOLUCIN DEL COLOQUIO

Segn Jacques (1992):


[. .. ] no es posible representar una interaccin como una sucesin de comportamientos caracterizados por una reaccin de orden, ni como un simple sistema, en el que el output de un sujeto A
servira de input a un sujeto B.

As es como entiende la psicologa experimental el interaccionismo. Para el autor, aadir circuitos de retroaccin, constituidos por las expectativas y por los respectivos esfuerzos
de anticipacin del comportamiento ajeno, no es suficiente.
Debera existir un hecho relacional que regulara, desde un
nivel superior, el juego de las expectativas recprocas. Es la reciprocidad relacional la que hace posibles las expectativas y las
anticipaciones de las reacciones del otro, los ajustes y las aproximaciones de los cdigos de interpretacin. Por lo que la relacin
desplegara fuerzas de convergencia o expectativas recprocas, y
no al revs; de otro modo, el autor no se explica cmo se puede
jugar con las expectativas del partner si no se est ya conectado con l.
Ms que hablar de subordinacin de un concepto a otro,
deberamos hablar en trminos de circularidad. El escenario
donde la interaccin tiene sentido es el de la relacin y lo que
produce de nuevo la interaccin recae sobre la relacin, marcando un crculo que define la influencia recproca entre estas
dos dimensiones de la experiencia humana. Para distinguir la
relacin y la interaccin hay que considerar que la primera se
mantiene tambin a distancia; en cambio, la interaccin necesita
de la copresencia fsica de los sujetos implicados. Por tanto, la
interaccin se refiere al intercambio que tiene lugar en el aqu
y ahora.
La interaccin se caracteriza tambin en funcin de la personalidad y la subjetividad de los que interactan, por ser sujeto de
la accin y estar sujeto a la accin (Cigoli, 1992). En este sentido,

46

,,11

EL CO LO QUIO RELACION AL

podemos observar cmo la relacin se une con la interaccin


sta no es directamente observable, porque sus caracterstica~
peculiares se reconstruyen en las relaciones experimentales del
individuo, con referencia clara a las relaciones con las genera, ciones presentes y pasadas, aunque no se diga que estas relaciones se han experimentado directamente. Por ejemplo, en una
relacin nieto-abuelo, puede que el primero no haya conocido al
segundo, pero sienta la influencia de su imagen, transmitida en
el seno de la familia. De hecho, la relacin adquiere un significado especfico en la transmisin intergeneracional de modelos
de comportamiento, normas, valores y mitos, que orientan el
modo acorde al cual cada individuo entabla nuevas relaciones.
As pues, podemos afirmar que la relacin sirve de base y de
fondo para la interaccin, actuando, en buena parte, de modo
inconsciente.
El entorno espaciotemporal de la interaccin (Galimberti,
1992) est limitado y es percibido por muchos sujetos, mientras
que en la relacin su distensin no es limitable a priori. Slo a
travs de procesos mnemnicos, las personas pueden recuperar
los lmites de la relacin, cometiendo errores y desfases en su
relectura, o bien reconstruyendo otra ms ventajosa.
Las relaciones no varan slo en cuanto a lo que los participantes hacen juntos (contenido de la relacin), sino tambin respecto a cmo lo hacen (cualidad de la relacin), por ejemplo en
la intensidad de una interaccin. Esta ltima depende de la emotividad de las relaciones que evoca en las personas implicadas; se
manifiesta sobre todo a travs de los aspectos no verbales del
comportamiento, y no esta ntimamente implicada con la relacin misma. Sin embargo, es cierto que las relaciones se desarrollan en el tiempo (estructura temporal de la relacin): los atributos de los partners, que administran desde el principio el
esquema de la interaccin, probablemente cambiarn y tambin
lo har el tipo de relacin.
El elemento que une al psiclogo relacional con el sistema del
cliente es el encuentro, que puede estar representado por una
flecha en dos sentidos, ya que ambos van uno hacia otro.

CONC EPTO S CLAVE PARA LA COMPR ENSIN DEL COLO QUIO

47

Si consideramos a Pr y e como entidades, Pr sera la entidad


que observa problemticas provenientes del encuentro con otros,
y C, aquel, aquella o aqt:~.ellos que , de algn modo, se encuentran
con el psiclogo como suministrador de una peticin,
La posibilidad de ayudar al cHente est conectada con la relacin psiclogo-cliente, bien porque la comunicacin depende
de ella, bien porque proporciona datos importantes que no se
obtendran de otro modo. De hecho, al avanzar la relacin, el
cliente comunicar ms fcilmente sus emociones, antes que elementos descriptivos de su propia historia. El coloquio es , generalmente, una forma de prembulo para poner en marcha un
proceso (con este trmino se entiende el tiempo y el desarrollo de
una relacin). .
No se puede definir el proceso sin incorporarle el elemento
temporal, en cuanto que el trmino mismo contiene la idea de
una sucesin de hechos o fenmenos, una secuencia. En este
contexto, usamos el trmino proceso para indicar la relacin
Pr-e que se crea dentro de un coloquio que se desarrolla en
encuentros sucesivos. Los tiempos del proceso son tanto organizativos como internos, Los primeros estn representados por el
tiempo de la sesin y por las pausas entre una sesin y otra. En
este sentido, pues, el proceso es un procedimiento discontinuo,
cuyo continuum viene dado por la coherencia de un mtodo de
observacin, anlisis e intervencin. Los tiempos internos se
refieren al tiempo necesario que necesita cada componente de la
relacin para intervenir, asimilar, elaborar... El Pr tiene en mente
conceptos tales como adaptabilt'dad y flexibilidad, de modo que
est siempre disponible para el otro sin provocar mecanismos de
defensa personal, y con la capacidad de encontrar respuestas
donde no las hay aparentemente, o de saber tolerar momentos
de dominacin. Debe saber adaptarse a todo tipo de representacin de los hechos, acciones y relaciones que e lleva al coloquio, de modo que consiga entrar en contacto sin destacar ni ser
agresivo, ni juzgar... El psiclogo presta atencin continua al
proceso en curso, a sus respuestas emotivas y a sus comportamientos, y al m.odo en que el cliente se relaciona con l. Si, por

48

EL COLOQUIO RELACIONAL

ejemplo, tiene dificultades para seguir lo que el cliente dice, puede ser indicativo de una elusin de la comunicacin por su parte
o de un contacto significativo con el entrevistador. Del mismo
modo, una reaccin emotiva por parte de este ltimo puede
informar sobre el estado de nimo del cliente.
Otro elemento que caracteriza el proceso son las secuencias
comunicativas, que han dado sentido al proceso mismo. Del mismo modo que si se suprime una vieta de un cmic es muy probable que no logremos comprender el sentido de la historia, en
el proceso es fundamental considerar la sucesin de los acontecimientos.
Los contenidos representan el signz/icado de una relacin. Sin
embargo, contenido y relacin no viajan sincrnicamente. Por
ejemplo, no regalar nunca flores a la esposa, o tan slo en ocasiones especiales, significa aportar contenidos y, por tanto, calificar la relacin. Al mismo tiempo, no obstante, puede que la
mujer no conceda al gesto un significado completo. As, a travs
del anlisis de los comportamientos, se observan los contenidos,
contextualizndolos segn las observaciones realizadas y respecto a la subjetividad de los actores.
El contenido se refiere tambin a las informaciones referentes
a la historia del cliente y al estado emotivo en el momento actual,
as como a las intervenciones del psiclogo.
Los aspectos relacionados con el contenido del coloquio se
refieren ms a datos anamnsicos, tales como las razones que da
el cliente de sus perturbaciones presentes y pasadas y de su historia; los motivos que lo han llevado a buscar ayuda, as como las
soluciones eventuales y los tratamientos que ya ha experimentado; la historia personal de la infancia en el momento actual, con
la exploracin de los acontecimientos excepcionales o traumticos (paranormativos); la educacin escolar y laboral; las relaciones familiares y sociales; las relaciones emocionales ms relevantes, tanto afectivas como sexuales, en los distintos perodos de la
vida ... Por tanto, el contenido se ocupa tambin de indagar en
las fantasas del cliente, en su mundo de expectativas, de sus
creencias previas respecto al modo de situarse en la relacin con

CONCEPTOS CLAVE PARA LA COMPRENSIN DEL COLOQUIO

49

los dems. De ah que los mbitos de exploracin del contenido


se centren sobre todo en el espacio personal-la parte relativamente privada de cada uno- y el espacio interpersonal, donde
se han negociado las relaciones. La indagacin cambiar en funcin de la composicin del sistema cliente, que puede estar formado por personas unidas entre s por relaciones inter~enera
cionales (por ejemplo, padre-hijo) o transversales (por eJemplo,
marido-mujer), y su calidad aumentar conforme avance la relacin psiclogo-cliente.

3. EL TRINGULO COMO UNIDAD


MNIMA DE OBSERVACIN

DE LA DADA A LA TRADA
Al analizar gran parte de la literatura psicolgica tradicional,
nos damos cuenta de que el modelo ms usado para estudiar las
relaciones es el didico. Con el paso a una visin compleja de las
relaciones interpersonales, el modelo didico resulta insuficiente,
puesto que no tiene en cuenta el vasto sistema dentro del cual se
desarrolla una relacin entre dos personas. Explicaciones causales lineales del tipo Luca est ansiosa porque se lleva mal con su
padre no consideran, por ejemplo, la importancia que adquiere
la relacin que el padre mantiene con su esposa y cmo puede incidir esta relacin en la establecida entre hija y padre; o bien puede que la relacin estrecha entre Luca y su madre excluya al padre de cualquier nivel de confidencia con la hija, que se pone
nerviosa cada vez que el padre intenta acercarse a ella.
Extrapolando la observacin a un sistema de relaciones ms
amplio, sucede que no es posible usar el modelo didico para
dividir aqul en pequeas partes, puesto que se pierde el sentido total de la relacin, la complejidad interactiva del sistema, al
verlo exclusivamente como una mera suma de dadas.
Ya Bateson, en Mente e Natura (1984), afirmaba que la cantidad
de los elementos no determina la estructura de un sistema y, por
consiguiente, que el sistema mismo es algo distinto de la suma de
los elementos que forman parte de l. Afirmar que un sistema,
compuesto por individuos a los que llamamos familia, est cons-

52

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL TRINGULO COMO UNIDAD MNIMA DE OBS ERVAC IN

tituid por a + b + e + d, no dice nada acerca de la estructura de


relacin dentro del sistema, de los significados compartidos que regulan las relaciones ni de como stas, aunque aparentemente didicas, estn inevitablemente unidas a la influencia entre ellos. La
necesidad de considerar los distintos elementos en juego se traduce en la bsqueda de una unidad de observacin capaz de tener
en cuenta esta complejidad.
Si, como asegura Bateson, para obtener informacin es necesario descubrir semejanzas y diferencias, resulta casi natural
ampliar el fondo de observacin para incluir un tercer elemento. Muchos autores sistmicos consideran el tringulo como la
unidad mnima de observacin, como un esquema mental a travs del cual recogen informacin de un sistema. Haley, Caplow
y Freilich han considerado los distintos tringulos existentes en
un sistema en trminos de trada, entendiendo por ello una descripcin de tres sistemas de relaciones mutuamente influyentes
(en Hoffman, 1984). Esto no explica, sin embargo, qu ocurre
en trminos de recorridos emotivos, pues no nos dice cul es el
flujo de las tensiones.
El salto cualitativo ulterior dentro del pensamiento sistmico
ha sido introducido en la teora de los sistemas familiares por
Bowen. Para l, el concepto de tringulo, entendido como instrumento, permite describir la naturaleza dinmica de las relaciones dentro de un sistema emocional, con sus tensiones y sus
equilibrios, y explica el proceso dinmico interno en el seno de
un sistema emotivo.
El tringulo es un modo natural de ser. La mayor parte de las
relaciones que se definen como relaciones entre dos no son
ms que el lado tranquilo de un tringulo que ya existe (Bowen,
1979). Cuando un individuo no consigue ver tales configuraciones triangulares, eso se debe, en buena medida, al hecho de que
no est implicado emocionalmente; tan slo si se sita en la posicin de observador lograr ver el tringulo.
A menudo, la familia, al presentar un problema, elabora
esquemas explicativos que se enfocan hacia las dadas: Estoy
deprimida porque mi hijo no est nunca en casa>>. Por contra, el

presupuesto sistmico segn el cual lo ms complejc explica lo


ms simple permite disear hiptesis que, al menos por el hecho
de ser tridicas, se sitan en un nivel distinto y amplan el campo
del observador (Ugazio, 1984; Ricci, Selvini-Palazzoli, 1988).
Supongamos que estamos viendo una pelcula: ante nosotros,
el primer plano de un hombre aterrorizado, con la boca abierta.
Nuestra hiptesis podra consistir en imaginar que el hombre
est en una situacin de extremo peligro. Pueden aparecer ctros
elementos que amplen ligeramente el encuadre: dos manos femeninas sujetan al hombre sentado en una butaca, asindolo por
la espalda. Todava no acabamos de comprender lo que est
pasando. Quiz la mujer est a punto de matarle?
Ni mucho menos! Ampliando ms el marco de observacin,
descubrimos, con una pizca de desilusin para los amantes del
gnero policaco, que todo ocurre en la consulta de un dentista.
El contenido emotivo (el miedo del desventurado) permanece;
lo que cambia es el contexto en el que se expresa esa emocin.
Se pasa, de esta forma, a una situacin ms compleja, que est
en condiciones de dar una explicacin posible a una simple expresin, unindola a otros elementos.
La ampliacin del campo de observacin, con referencia a la
complejidad de los sistemas, permite al psiclogo relacional
plantearse cmo debe utilizar el esquema mental del tringulo
para recabar informacin.
Lo fundamental es que el tringulo constituye un esquema
mental que se puede compartir. Gracias a l, es posible captar
los nexos que unen los distintos elementos de tres en tres y confrontar las entidades situadas en los vrtices del tringulo.
En la trayectoria evolutiva hacia una ciencia compleja, el elemento fundamental pasa a ser el constructivo: la epistemologa
que se basaba en la representacin del mundo es sustituida por
otra que gira en torno a la construccin del mundo real, en el
sentido de que el observador, con sus construcciones, constituye la realidad, no la representa, y ya no cabe la posibilidad de
representar de modo objetivo lo que sucede realmente. Cada
uno tiene su propia realidad objetiva, elaborada a partir de una

53

54

55

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL TRINGULO COMO UNIDAD MNIMA DE OBSE RVAC[ N

seleccin de los datos de la realidad, en la que inciden tanto teoras precedentes como su visin particular del mundo.
Existen, como consecuencia, hiptesis interpretativas diversas,
distintas posibilidades en funcin de cmo se unan los hechos.
La utilidad de la estructura triangular viene dada por la posibilidad que ofrece de unir entre s, de forma diversa, hechos e informaciones que en cierto modo vienen presentados por la familia. La
descripcin de un problema por parte de una familia es un sistema
semntico que contiene una trama (qu sucede), personajes (quin)
y una situacin (dnde y cundo) (Sluzki, 1991).
El coloquio se convierte en un proceso particular, en el que
el psiclogo relacional, por medio de preguntas, afirmaciones y
del anlisis de otros comportamientos, trata de obtener un cambio en la historia que se traduzca en hiptesis alternativas a las de
la familia; que deje abierta la posibilidad de otras explicaciones
y que punte de modo diferente los acontecimientos, uniendo
el quin, el qu, el dnde y el cundo en una narracin
distinta a la que transmiti la familia. Es la introduccin de las
distintas posibilidades lo que crea posibles claves interpretativas.
Entender la modalidad relacional existente dentro de un sistema y cmo se ha organizado en la creacin de un problema,
quiere decir tener en cuenta las posibles alternativas a la presencia de determinados factores y variables.
La tarea del psiclogo en el coloquio consiste en describir y evidenciar uniones y relaciones entre el sistema y el contexto particular actual, por un lado, y, por otro, entre aqul y los diferentes
contextos de significados que han tenido importancia a lo largo
del tiempo, participando en la construccin, mantenimiento y
evolucin del sntoma mismo. En definitiva, se trata de analizar la relacin entre el sntoma y la organizacin actual del sistema en relacin con el tiempo pasado, presente y futuro (Telfener, 1991).
Ya hemos dicho que, a travs de la eleccin de la estructura
triangular, tenemos la posibilidad de actuar confrontando la
entidad situada en el vrtice del tringulo. Esta entidad puede
ser de cualquier tipo; los polos de la estructura son susceptibles
de estar ocupados por miembros de la familia, por entidades

abstractas, por personas ausentes, recuerdos y expectativas. El


psiclogo crea as, en su mente, nexos entre entidades de cualquier naturaleza para que estn en relan significativa entre
ellas, ponindolas metafricamente en los polos del tringulo y
visualizando la relacin a travs de la unin con el vrtice.
El psiclogo relacional, a travs de sus preguntas, activa configuraciones triangulares (por ejemplo, madre-hijo o esposa-marido-familia del marido). De este modo, tiende a crear hiptesis
que acentan siempre los elementos de diversificacin y de especificidad, con lo que la relacin se torna ms compleja. Al utilizar preguntas relacionales que unen los elementos en tradas y
al tener en cuenta el aspecto emotivo de los tringulos , surgen
nexos significativos, que aprovechan elementos importantes de
las respuestas y sugieren tramas alternativas respecto al guin
previamente presentado por el interlocutor.
El psiclogo puede potenciar la creacin de nexos, por ejemplo, solicitando la opinin de un sujeto acerca de la relacin que
un segundo individuo tiene con un tercero; formulando preguntas
sobre personas ausentes; captando elementos significativos comunes a los tres; reformulando todo esto en una pregunta que haga
pensar al interlocutor ... La finalidad de este juego triangular es
evidenciar que pueden existir ms claves de lectura de la misma
situacin, y que experimentar posiciones diferentes dentro de un
sistema puede llevar a distintas interpretaciones de la misma situacin. De hecho, es esta posibilidad de verse en diversos tringulos,
ya sea por parte de un miembro o de todo el sistema familiar,
observndose en nuevas posiciones relacionales, lo que permitir
aprender nuevos modos de ser y de relacionarse con los dems.
Uno de los tringulos ms habituales es el formado por los progenitores y el hijo. Si existe un conflicto no explcito entre los
primeros, ste puede ser desviado hacia el hijo para mantener el
equilibrio del sistema, ya que un conflicto abierto entre padre y
madre desestabilizara su relacin. Un padre puede buscar el
favor del hijo para establecer una coalicin frente al cnyuge,
pero este ltimo puede intentar lo mismo. En este punto, el hijo
puede quedar preso de lo que Haley llama un conflicto de leal-

56

i;

'

57

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL TRIANGULO COMO UNIDAD MNIMA DE OBSERVACIN

tad (Haley y Hoffman, 1974). Lo que aparece es un sistema en


d que, en apariencia, no hay tensin entre los miembros de la
pareja; la nica tensin es la ligada al hijo que presenta sntomas.
Cuando hablan de tringulos, Cartwright y Haray (1956) individualizan soluciones equilibradas, describiendo los distintos
lados negativos (es decir, en conflicto) y los positivos. En algunas ocasiones, sin embargo, el precio que hay que pagar por un
equilibrio relacional puede ser alto: puede tener como consecuencia la aparicin de un paciente designado para salvaguar.
dar la estabilidad del sistema ms amplio.
En perodos de tensin, no slo los miembros de una familia
pueden formar tringulos con objeto de aliviar la situacin, sino
tambin amigos, compaeros de trabajo, instituciones, etctera.
En perodos de tensin elevada, una dada puede volcarse
hacia lo externo y triangular a una tercera persona (Bowen,
1979). Esta ltima est implicada emotivamente en esta relacin
para disminuir el nivel de ansiedad, lo que equivale a desviar la
lava de un volcn por canales construidos para evitar que destruya el pas, es decir, el sistema.
Ms recientemente, Ricci y Selvini-Palazzoli (1988) afirmaban
que, para comprender la comunicacin establecida entre dos
personas, es necesario considerar la territorialidad de esa comunicacin, entendiendo por tal denominacin la cantidad de personas realmente presentes en la secuencia. Para explicar esto, los
autores introducen un ejemplo, ya citado en una de sus comunicaciones precedentes (Selvini-Palazzoli y otros, 1981), en el que
el presidente de una empresa importante, para convencer a un
experto de que acepte el puesto que le ofrece, lo invita a numerosos encuentros en cuyo transcurso lo trata muy cordialmente.
Una vez resuelto el asunto, empieza a tratarlo de un modo formal y distanciado, negndose incluso a atenderlo al telfono.
Este comportamiento parecera irracional si slo se tuvieran en
cuenta los dos personajes, pero se comprende claramente si se
introduce un tercer elemento: el vicepresidente de la sociedad,
enemigo de innovaciones, haba expresado su opinin y su desagrado por los nuevos hallazgos del presidente.

Este ejemplo puede aplicarse a cualquier situacin aparentemente didica, en la que la introduccin de un tercer elemento
permite obtener ms informacin: por ejemplo , cunta informacin ms podemos obtener si consideramos, adems de a los
miembros de una pareja, al padre de uno de los dos?, o en qu medida puede modificarse el comportamiento iracundo de una
mujer hacia su marido, si se invita a participar al coloquio a su
padre? Lo que suceder ser que la esposa mostrar comportamientos que estn ligados a ella en cuanto mujer (o cmo ha
aprendido este rol en su propia familia), pero tambin otros
asociados a ella en cuanto hija y, de este modo, ser posible captar semejanzas y diferencias, construir hiptesis sobre la estructura de ese sistema y de su funcionamiento.
Uno de los intentos que se han llevado a cabo para visualizar los
vnculos a nivel triangular y el modo de utilizarlos durante el coloquio, lo ha realizado Matis Hubbard (1985). Basndose en la
estructura tetrdica del carbono presente en las macromolculas
orgnicas, este autor propone tal estructura como modelo para poner de manifiesto los vnculos triangulares en un sistema familiar.
Geomtricamente, la estructura tetrdica es una pirmide, en
la que tanto la base como los tres lados son tringulos equilteros (fig. 1).
Figura 1

A ----------- ---- B
A

'

e
Estructura tetrdica
slida

'

'

' '
o '-----'...:.'------"
o

Estructu ra tetrdica
abierta

58

59

EL COLOQ UIO RELACIONAL

EL TRI NG ULO COMO UNIDAD M NIMA DE O BSERVAC l N

Como podemos ver en las dos figuras, esta estructura no slo


permite la visualizacin de cualquier tringulo relacional (A-BC), sino que permite considerar el vnculo existente entre dos
de los tres ngulos con un elemento ulterior (D) y, por tanto, poder efectuar visualmente confrontaciones con la entidad
puesta en el vrtice.
El ejemplo siguiente representa una estructura tetrdica, en la
que el padre, la madre y el hijo sintomtico se sitan en los ngulos del tringulo base, mientras que el cuarto ngulo est ocupado por la abuela paterna (fig. 2).

Si uno no adopta la posicin de observador, o si est demasjado implicado emotivamente, puede resultar dificj} conseguir ver
cmo actan los tringulos dentro de un sistema de dimensin
media. El problema, segn Bowen (1974) , es que no se pueden
ver los tringulos hasta que no se asume cierta distancia emotiva
respecto a ellos. Desde que nace, toda persona forma parte, naturalmente, de una serie de tringulos; slo la posibilidad de la
distancia emotiva permite ver la red en la que est inserta y reconectarse con ella de un modo ms favorable.
En el curso del coloquio, utilizando preguntas significativas en
trminos de relaciones que se mueven a travs de la estructura
triangular, se obtiene, casi automticamente, informacin sobre
la familia de origen. Ya en la descripcin que se recoge de un
miembro de la familia, se percibe que es muy difcil permanecer
en el plano horizontal. El plano horizontal y el vertical se entrecruzan constantemente, aunque no se haga nada para solicitarlo.
Por tanto, la capacidad del psiclogo relacional se cifra en
conferir, en el transcurso del coloquio, un rol central a la categora temporal. Sluzki (1991) , al describir la transformacin teraputica de la trama narrativa que acta en un coloquio, afirma que la importancia de introducir una dimensin temporal
consiste en aadir marcos alternativos. A travs de esto, se puede ampliar el repertorio de las posibles direcciones de un suceso o situacin, permitiendo, de este modo, la individuacin de
una gama ms vasta de modalidades, cuyos contextos pueden
influir en los problemas y, a su vez, ser influidos. Introducir la
dimensin dinmica temporal puede facilitar la descripcin de
modelos y escenarios alternativos a los propuestos por la fami lia. Por ejemplo, una crisis de la pareja puede suponer para los
cnyuges significados distintos, segn si se verifica antes o despus del nacimiento de los hijos o si, entretanto, ha fallecido
una persona significativa en una de las familias parentales.
Para comprender qu es lo que se verifica en el interior de
una relacin, hace falta saber en qu relaciones estn implicados
los individuos. Ya no es suficiente tener en cuenta lo que ocurre
en un episodio singular, sino que es necesario considerar el nivel

Figura 2
Abuela

Hijo sintomtico

Es la posibilidad de hacer preguntas que utilicen esta serie de


tringulos la que permite producir informacin particular en el
curso del coloquio, jugando, bien con el tringulo base (padremadre-hijo), bien con el constituido por el padre, la madre y la
abuela, o por el que forman padre, hijo y abuela, y as sucesivamente.
El hecho de situarse en posiciones relacionales diversas permite a los miembros del sistema salir del guin familiar, donde
cada miembro tiene un rol definido en funcin del significado
que se le atribuye en la red de relaciones.

j.

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61

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL TRINGULO COMO UNIDAD MNJMA DE OBSERVACIN

superior, el de la relacin, que slo se puede construir a travs


de una serie de episodios, viendo repetidamente cmo interactan estas personas.
Adems, necesitamos al menos contar con un tercer elemento, es decir, saber cul ha sido la clase de relacin que han mantenido estas dos personas en el transcurso del tiempo, y para ello
debemos acudir a la dimensin temporal.
Para disear hiptesis en torno a las relaciones dentro de la
historia familiar, el psiclogo relacional utiliza los esquemas de
la interaccin familiar. De este modo, se crea una imagen de qu
tipo de relaciones tiene el cliente con la madre, el padre, el hermano, la hermana, etctera. En las relaciones extrafamiliares,
uno de los modelos de los que se servir el individuo, o uno de
los elementos que incidirn en la construccin de una relacin,
proceder, seguramente, de esos esquemas que el individuo ha
interiorizado.
Introducir la dimensin temporal supone situarse en una
ptica trigeneracional. De hecho, los tringulos no se limitan
slo a la segunda y tercera generacin, sino que pueden retrotraerse hasta la primera.
Cada lado del tringulo puede estar ocupado por la mujer, el
marido y la familia de ella o la de l. Se pueden encontrar los polos
de cada nivel generacional, como, por ejemplo, en un tringulo
formado por una adolescente, su madre y su abuela. Esto puede
ser puesto de relieve por el psiclogo, captando los nexos de algunos aspectos emotivos que pueden ligar entre s a las tres generaciones. Esta posibilidad permite confrontar, apreciando semejanzas y diferencias, los modelos relacionales utilizados en torno a
determinada funcin, como, por ejemplo, qu significa ser madre.
Tal confrontacin acta efectuando, metafricamente, saltos temporales al pasado, el presente y el futuro -representados respectivamente por la generacin de los abuelos, la de la pareja de progenitores y la de los hijos-, y creando conexiones entre estos
niveles. A travs del trabajo de conexin, se incrementa el nmero de tringulos que forma una familia hasta acabar dibujando
una especie de tela de araa, en la que el hilo representa los dis-

tintos lados del tringulo. Esta metfora evidencia, de un modo


eficaz, el vnculo existente entre los miembros de la familia situados en los polos; de hecho, si se toca la tela en un punto, vibrar
el resto. El intento de individuacin de una persona que se encuentra en un polo de un tringulo, mediante una transformacin
de su posicin dentro del sistema y, por tanto, del cambio de un
tringulo base, llevar a un cambio en toda la tela.
Los psiclogos de orientacin sistmica se distinguen como
grupo, sobre todo, por un postulado: para comprender al individuo es necesario comprender el contexto en el que vive (Haley
y Hoffman, 1974). La unidad de observacin ya no es slo la
persona (incluso en un coloquio individual), sino el conjunto de
relaciones en el que sta se implica.

EL GENOGRAMA COMO MAPA DE LOS TRINGULOS


INTERGENERACIONALES

Cuando recaba informacin, el psiclogo, a fin de crear una


representacin grfica de la estructura familiar y, sobre todo, de
los diversos planos generacionales, puede recurrir al genograma,
una especie de rbol genealgico donde estn representadas, al
menos, las tres ltimas generaciones. De la tcnica que se utiliza
para recopilar informacin se han ocupado varios autores, entre
ellos Montagano (y otros, 1989), Andolfi (y otros, 1989a) y Me
Goldrick (y otros, 1982). Lo que nos interesa poner de manifiesto es que este instrumento proporciona una suerte de esqueleto,
de armazn, que facilita al psiclogo su tarea a la hora de captar
nexos significativos en las relaciones que se dan en los distintos
planos generacionales, utilizando como unidad mnima de medida la estructura triangular. Para ejemplificar esto podemos describir un caso referido por Bowen (197 4). Se trata de la familia
Wilkin; uno de sus miembros, Chuck, un adolescente de 17 aos,
se haba probado en varias ocasiones la ropa de su madre.
Podemos representar grficamente la familia nuclear del modo
siguiente (fig. 3 ):

62

63

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL TRINGULO COMO UNIDAD MNIMA DE OBSERVACIN

Figura 3

Las interacciones entre marido y mujer parecen seguir la lnea


de la perfeccin: una pareja perfecta, una madre perfecta, un
padre perfecto. Los dos se ven a s mismos muy preocupados
por sus hijos, que consideran una entidad nica.
Avanzando en la historia de esta familia, comienzan a surgir una
serie de tringulos que modifican la trama inicial narrada por los
cnyuges. En realidad, el padre, Charles, est completamente absorbido por el trabajo (es un abogado exitoso), tiene una relacin con
su secretaria y una distancia consiguiente con su mujer, Loucille. La
nica persona con la que ciertamente est en contacto es su hija
Joyce. En cambio, Loucille resulta ser una mujer solitaria, insatisfecha con su trabajo y con su condicin de mujer, y que ha desarrollado un vnculo fortsimo, casi morboso, con su hijo Chuck. Aislado,
casi indiferente a lo que ocurre en la familia y ajeno al juego emotivo, el otro hijo, Paul, tan slo tiene un vnculo: la televisin (fig. 5).
Ampliando cada vez ms el campo de observacin en el curso
del coloquio, con la inclusin de las familias de origen de ambos
cnyuges, emergen otros tringulos que aportan informaciones
adicionales (fig. 6).
Loucille es hija nica de una pareja divorciada, formada por
Jimmy, de 68 aos, y Catherine, de la misma edad. Ambos han

Esta primera representacin no da cuenta de la dinmica emotiva existente dentro de la familia, pero puede funcionar como
una base eficaz sobre la que comenzar a trabajar en trminos de
hiptesis triangular.
De la representacin que los padres dan de la familia, surge
una situacin del siguiente tipo (fig. 4):
Figura 4. Presentacin inicial de la familia

Figura 5. Relaciones dentro de la familia nuclear

Charles

Joyce

r--- -,

( J ':

: p :
,_---.
Paul

EL TRINGULO COMO UNIDAD MNIMA DE OBSERV/\Cl)N

64

65

EL COLOQUIO RELACIONAL

Charles es el menor de dos hermanos y proviene de una familia que se parece en muchos aspectos a la de Loucille (fig. 8).

Figura 6. La familia de origen de Loucille


1971

1971

Figura 8. Familia de origen de Charles

Charles
padre

m.1957

m.1967

vuelto a contraer matrimonio despus del divorcio, Jimmy en


1957 y Catherine en 1967. Los dos nuevos cnyuges de los
padres de Loucille murieron en 1971. Jimmy es una persona
dbil, con un nivel de instruccin bajo, que no ha tenido mucho
xito en el trabajo y que ha pasado por pocas de alcoholismo.
En ca~bio, Catherine es una mujer fascinante e inteligente, pero
emocionalmente fra con su hija. Segn esta ltima, el divorcio
de sus padres se debi a la personalidad de su madre, que acab
anulando la del marido. Loucille tena un vnculo muy fuerte
con s~ pa~re, del cual estuvo excluida la madre incluso despus
del dtvorcto, cuando le fue otorgada la custodia de su hija, que
contaba 15 aos (fig. 7).

El padre de Charles es descrito como un hombre dbil, aunque


muy trabajador, que ha pasado por varios episodios de alcoholismo y que estaba en competencia continua con su mujer, Ruby. En
cambio, sta es descrita como la esposa y la mujer perfecta, de hecho, una supermujer. Ruby tena estudios superiores a los de su
marido. Charles junior haba establecido una relacin muy exclusiva con su madre, hasta el punto de que tanto el padre como la
propia Loucille estaban excluidos de este vnculo.
Figura 9. Relaciones en la familia de origen de Charles

/
Ruby

Figura 7. Relaciones en la familia de origen de Loucille

o o o

Charles
hijo

66

EL COLOQUIO RELACIONAL
EL TRINGULO COMO UNIDAD MNIMA DE OBSERVACIN

1'

En esta familia, mucho ms que en la de Loucille, los problemas no se haban afrontado nunca. La hermana de Charles, Helene, manten~ slo un vnculo con el padre, quien, sin embargo,
estaba absorbido por el alcohol y la televisin. Los dos hermanos (Charles y Helene) no mantenan ningn tipo de relacin
significativa (fig. 9).

l.

Figura 10. Genograma de la familia Wilkin

i. .

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1971

i.

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Chuck
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GS
15

Paul
11

Relaciones emotivas en el seno de la familia

67

Con lo dicho hasta ahora, se puede construir un genograma


de la familia Wilkin que evidencie el sistema de relaciones en su
interior y, a la vez, muestre cmo se ha formado tal sistema a lo
largo del tiempo.
En ambas familias de origen, el paradigma familiar de la fuerza y la dominacin materna y de la pasividad y ausencia paterna,
ha supuesto dificultades para los modelos masculinos y femeninos. Para Charles, el mensaje aprendido haba sido: Si siempre
eres dbil, jams tendrs problemas. Buscaba la perfeccin en
cada actividad y, al mismo tiempo, subordinaba sus pensamientos y sentimientos a los de su madre. Buscaba en Loucille otra
mujer perfecta pero, al mismo tiempo, estaba asustado, porque
pensaba que poda quedar anulado por la personalidad de su
esposa. Por eso mantena una relacin con Secy, considerada una
mujer no perfecta.
Loucille haba aprendido de su madre que si era lo bastante
fuerte, no necesitara de un hombre que la cuidase. Es ella quien
ve a Charles como un ser dbil del que se avergenza. La necesidad de aparecer como personas fuertes parece ser el tema recurrente en esta historia familiar.

LOS MITOS COMO INTERSECCIONES DE HISTORIAS FAMILIARES

Paul

c-8
~h{l

Igual que una araa empieza a tejer su tela pasando de un


punto a otro y uniendo luego los hilos entre s hasta concluir su
obra, tambin el Pr, en un movimiento continuo, crea uniones
entre diversos niveles con objeto de disponer de un cuadro acerca del funcionamiento de la familia y de la apretada red de relaciones que hay dentro de ella. El psiclogo relacional se servir
de esta gran cantidad deinformacin para descubrir mitos familiates, normas y valores, para ver cmo se han transmitido de
una generacin a otra.
Los mitos son construcciones que, a menudo, entrelazan historias, fantasas, ancdotas, narraciones, fbulas y realidad. Son
un entramado de elementos que ha ido adquiriendo forma y que

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69

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL TRI NGULO COMO UNIDAD MNIMA DE O BSERVACIN

tiene un potencial de transmisin tan elevado como el de los

ticipa en la sesin produce una mo<hficadn en el espacio, lo


que permite la introduccin de marcos y escenartos alternativos.
Estas dos dimensiones, la espacial y la temporal, permitirn
elaborar hiptesis triangulares a travs de la apretada red de
relaciones que se extiende en todas direcciones. De hecho, al
tomar como referencia estos dos ejes, el psiclogo se mover
dentro de la red relacional con el fin de hacer un diagnstico,
tratando de individuar los sucesos que han tenido signiJicado en
el arco del ciclo vital de la familia y las subsiguientes modificaciones estructurales de todo el sistema.
La historia de un individuo destaca por una serie de sucesos
crticos, que pueden ser ms o menos normativos. Alrededor de
ellos, que estn unidos a los procesos constitutivos de los vnculos y relacionados con la pertenencia y con su contraparte o
correlato (la separacin), gira la evolucin, que se manifiesta en
la diferenciacin y la formacin de los roles familiares recprocos.
La modalidad que adopta el individuo, o el sistema, para
hacer frente a esos sucesos crticos est profundamente influida por las expectativas, mandatos y esquemas relacionales
heredados de la familia de origen, hasta tal punto que el individuo corre el riesgo de permanecer encadenado a vnculos muy
rgidos.
Dentro de una situacin triangular rgida, cada uno de los
miembros se percibe a s mismo como un ser atrapado en el
medio (Bowen, 1979). Los conceptos de rigidez y flexibilidad
pueden individuarse en los dos extremos de un continuum que
presenta grados intermedios. En un sistema caracterizado por
una fuerte rigidez en los vnculos, los miembros situados en los
distintos polos tienen funciones determinadas, que coartan al
individuo y no le dejan espacio para desarrollar su propia personalidad. Esto inhibe toda posibilidad de novedad y entonces
el sistema responde a los acontecimientos sin que ninguno de
sus componentes pueda cambiar.
Partiendo de situaciones crticas (matrimonio, nacimiento de
los hijos, independencia de stos, posibles fallecinentos), el psi

genes, con la diferencia de que estos ltimos pasan por otros


canales. Esta mitologa familiar es aprendida y repropuesta. El
mito familiar resulta muy til, dado que cada miembro de la
familia lo elabora en su imaginacin. Si es recibido de forma flexible y relativa, puede crear un gran enriquecimiento en las
generaciones sucesivas, a menos que se convierta en un mecanismo ordenador y prescriptivo; es decir, una persona acaba por
pensar que debe hacer aquello que se le ha pedido que haga a
travs de generaciones.
Evidenciar tales estructuras mticas en un coloquio hace posible la obtencin de informaciones significativas en torno a las
modalidades de construccin de la identidad individual y a
cmo se ha resentido esa identidad por la influencia de la historia.
Entonces, la introduccin de otros sujetos significativos que
permitan la restitucin del sentido histrico del mito dentro de
la situacin de coloquio, puede traer, bien a nivel de presencia
fsica real, bien a nivel imaginario (a travs de preguntas triangulares que unan a las tres generaciones) a los abuelos al coloquio. Esto nos permite comprender ciertos aspectos relacionados con la transformacin que sufren los individuos en el tiempo o ante ciertas personas. De hecho, ver a una familia, a los
padres y los hijos, supone encontrarse con los progenitores,
quienes podran tener problemas a la hora de poner en juego su
autoridad. Si hacemos participar tambin a los abuelos, los
padres se presentarn de otro modo, para que ante sus hijos prevalezca la imagen que stos han asumido de sus padres desde
que eran nios. Por tanto, cambiar la perspectiva que se utiliza
para entrar en contacto con los individuos. Es esta introduccin
de la categora espacial, que acta modificando el ngulo visual
desde el que se observa, la que permite, como afirma Sluzki
(1991), estimar el marco de un suceso y la influencia recproca
entre contexto y suceso desde el punto de vista de la historia y
del momento presente. Adems de considerar la categora temporal, hay que tener en cuenta que la familia de origen que par-

70

EL COLOQUIO RELACIONAL

cilogo tratar de poner de manifiesto la existencia de vnculos ms


o menos rgidos, y de descubrir cmo stos son precipitados por
la familia de origen, utilizando la estructura mental del tringulo
como modalidad para unir los tres planos generacionales.
As, una pareja con poco tiempo de relacin se sita en la
Lnterseccin entre dos historias familiares y un recin nacido. A
menudo, esta posicin encubre una situacin ya latente, en la
que se encuentran aspectos que no haba sido posible resolver
en las dos generaciones precedentes. Cada nueva familia se proyecta en el futuro, difundiendo expectativas, programas, deseos
y decadencia (Scabini, 1990).
Podemos ejemplificar este discurso considerando el encuentro entre dos sujetos hipotticos, a los que llamaremos Cinzia y
Giovanni.
Cinzia proviene de una familia compuesta por una madre
que se ha quedado viuda muy joven. Tiene tres hermanos,
mayores que ella, que, por motivos diversos, viven lejos. Ella es
la nica que vive todava con la madre. Podemos decir que esta
familia representa un sistema disperso, entendiendo como tal un
sistema que presenta fuerzas centrfugas en su interior (la tendencia a la dispersin). Giovanni es el primognito de una familia compuesta por otros dos hermanos y la pareja de progenitores, que an vive. Su familia entrara en la categora de los sistemas cohesivos, es decir, sistemas con fuerza centrpeta en su
interior (todos juntos hasta el final). As pues, por una parte,
hay una huida general; por otra, dificultades para alejarse. En el
momento del encuentro entre Giovanni y Cinzia, ya hay algo
escrito, un peso generacional, que condiciona sus respectivas
elecciones. Casndose con Giovanni, Cinzia no slo contrae matrimonio con l, sino que corre el riesgo de casarse con toda una
familia.
Puede que la pareja est completamente ligada a la familia
de origen de Giovanni y que sea asumida por el sistema como
una nueva pareja de hijos, en lugar de como una pareja adulta
con una realidad propia, diferenciable de la familia de Giovanni
(fig. 11).

EL TRIN G ULO CO MO UNID AD MNIMA DE O BSERVACIN

Figura 11
..........

--

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1
1

AO

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Una de las tareas del psiclogo relacional a la hora de comprender a los individuos consiste en ver la capacidad de liberacin, de maduracin, de renovacin que tiene la pareja; es decir,
debe tratar de averiguar en qu medida ha logrado esta pareja
construirse una realidad relativamente independiente de los procesos de pertenencia a una u otra familia. La capacidad de diferenciacin respecto de la propia familia de origen est estrechamente unida a la flexibilidad , o en su caso a la rigidez, que presentan los tringulos generacionales. En este punto, atendemos a los vnculos que unen a las tres generaciones, cuyo fin es
mantener en equilibrio un sistema que atraviesa modificaciones
continuas. Esta posibilidad est influenciada por los Hmites existentes entre los diversos subsistemas. Segn Minuchin (1976),
para que la familia funcione bien, los lmites entre los subsistemas deben estar definidos de tal modo que permitan a los miembros ejercer sus funciones sin interferencias indebidas, pero
deben permitir que los componentes de los diversos subsistemas
estn en contacto entre ellos. A travs del uso de la estructura
triangular podemos estudiar un tipo de normalidad o de blo-

,:

'!

73

EL COLOQUIO RELA CION AL

EL TRING ULO C OMO UNIDAD MNIMA DE OBSERYA CJN

queo evolutivo en las ltimas generaciones, observando cmo se


han construido los mapas de pertenencia y cmo se han transmitido los modelos de comportamiento, de prestacin y de adecuacin.
As como Bowen (1979), al hablar de los tringulos, no afirma su existencia natural, ni busca necesariamente la dimensin
patolgica o restrictiva, tambin el psiclogo relacional debe
considerar que la existencia de reglas y mandatos -la modalidad relacional hereditaria>>- no es, en s misma, signo de patologa, sino algo casi fisiolgico. La confrontacin entre tres planos generacionales permitir poner de manifiesto modalidades
relacionales y distribuciones de roles ya utilizados, no slo en
la misma generacin, sino, con frecuencia, en las anteriores.
Cualquiera que sea el ejemplo que tomemos, nos encontramos
con la existencia de vnculos y obligaciones definidas como
lealtades invisibles (Boszormeyi-N agy y Spark, 1988).
Estas lealtades verticales pueden ser tan fuertes que desarrollan en las generaciones sucesivas una libertad no libre de
hacer. Es lo que ocurre con los adolescentes rebeldes, que, por
oponerse a las reglas y a los mandatos parentales, efectan un
corte emotivo con el sistema familiar, que, de hecho, no consiste en una diferenciacin de la familia, sino en una fuga que
podr llevar a repetir aquellos modelos relacionales de los que se
intenta escapar.
Cuando se habla de corte emotivo, muchas veces se entiende
como una adquisicin de madurez precoz; generalmente, esta
madurez se adquiere paralelamente a un sentimiento de reivindicacin de lo que ha faltado y, antes o despus, se solicitar una
compensacin, buscando, por ejemplo, a una persona que vuelva a proponer una especie de prisin.
Como resumen de todo lo expuesto hasta ahora, podemos
decir que el tringulo se considera la unidad de medida para la
formulacin del diagnstico, una vez que se han recopilado las
diversas informaciones.
El diagnstico como construccin de la realidad no debera
convertirse en una clasificacin estril o en una verd ad absoluta,

sino que debera incrementar continuamente la informacin y


los datos para que pueda ser objeto de modificaciones a travs
de las nuevas hiptesis que se irn diseando en el transcurso
del coloquio.
El carcter progresivo del diagnstico se opone necesariamente a la dimensin temporal, sin la cual podra resultar dudoso o quedar congelado. Es necesario poner de manifiesto cmo
ha evolucionado la estructura de la familia, con sus reglas y sus
mitos, o cmo ha permanecido bloqueada respecto a un tiempo
evolutivo.
La posibilidad de conectarse con un problema de un modo
sincrnico al tiempo de la familia, es el postulado fundamental
para lograr buenos resultados en una observacin diagnstica
(Mariotti, 1991).
As como el gran angular es el instrumento que permite que
una cmara fotogrfica abarque un campo visual ms amplio, la
posibilidad de moverse a travs de tringulos, sea en la dimensin vertical, sea en la horizontal, facilita que el psiclogo relacional disponga de un flujo constante y en permanente evolucin de informaciones sobre el sistema que est analizando.

72

4. EL COLOQUIO COMO MBITO


DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO

EL DIAGNSTICO SISTMICO-RELACIONAL

El diagnstico se cuida de apreciar y utilizar las partes sanas,


tiende a instaurar una relacin dialctica entre sufrimiento-patologa y salud-recursos para reforzar y reequilibrar el sistema. Dado
que el ser humano tiene una capacidad natural de progreso y de
integracin, es posible estimular al sistema, ms que repararlo.
El diagnstico toma en consideracin diversos niveles: el
sistema de las relaciones; el anlisis de los roles, de las funciones y de las alianzas, y tambin las redes de comunicacin y de
cambios que tienen lugar dentro del grupo familiar. La trama
creada en estos diversos niveles interconectados es dinmica y
permite una apertura hacia posibles nuevos recursos, como
subraya la etimologa del trmino diagnosis. Esto permite o bien
expresar una primera hiptesis sobre el problema y sobre la
estructura sistmica, o bien establecer una relacin con el sistema cliente. En este sentido, diagnstico e intervencin clnica
acaban por interactuar, de modo que el primero aclara mejor el
recorrido de la segunda, y viceversa. Dicho esto, resulta que el
diagnstico relacional es variable y no se considera definitivo,
pero es reformulado conforme el proceso se enriquece con nuevas informaciones, que, a su vez, modifican los patterns relacionales dentro del grupo familiar. Est sometido constantemente
a verificaciones, tanto por parte de la familia como por parte
del Pr. Podemos, pues, hablar de un continuo juego diagnsti-

76

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQU IO COMO MBITO DE DIAGNSTJ CO Y DE CAMBI O

co, formulado y recibido en varios niveles, que da origen a nuevos procesos y movimientos. Se trata de un

Figura 1

77

.---------------------- ..

11
,

proceso diagnstico en varias dimensiones, circular, ya sea en


sentido horizontal-del individuo con respecto a su sistema de pertenencia actual-, ya sea en sentido vertical trigeneracional, en el
que se construyen, histricamente, las jerarquas de significado producido en las relaciones que mantienen las respectivas familias de
origen con cada componente del sistema (Andolfi, Angelo, 1989b).

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Como ya se ha apuntado anteriormente, indagando sobre el


pasado de ambos miembros de una pareja se pueden obtener
informaciones sobre las generaciones precedentes, que resultan
muy importantes para delinear el carcter o para encuadrar el
comportamiento actual de un miembro dado de la familia. A la
hora de elaborar diagnsticos se puede tener presente un mapa
estructural donde aparezcan, al menos, tres generaciones, situadas
sobre tres planos hipotticos: el superior, donde encontramos a la
generacin ms anciana, la de los abuelos; el intermedio, en el que
encontramos a la pareja (el rea de la intimidad dual) y las relaciones amistosas, y el inferior, donde se sita a los hijos (fig. 1).
La fase inicial de un coloquio o, por lo general, los primeros
coloquios, sirve para hacer una evaluacin. ste es el proceso
dinmico por medio del cual el Pr va a indagar el modo en que
cada individuo ha estructurado su personalidad; para ello se vale
de preguntas y observaciones, as como del estudio de la historia
familiar, nuclear o extensa. Por medio de las preguntas, el Pr
intenta obtener informacin sobre el perodo en que se conoci
la pareja y sobre los procesos respectivos de cada miembro en
cuanto a eleccin y motivacin; sobre sus niveles de instruccin;
sobre el tipo de trabajo que hacen; sobre los datos ms sobresalientes de sus respectivos ciclos evolutivos, incluidas crisis eventuales de desarrollo .. . Por tanto, el Pr debe indagar en la familia
extensa, recabando informacin sobre nacimientos, muertes,
matrimonios y posibles separaciones; sobre las relaciones conyugales; sobre el trabajo; sobre problemas eventuales de salud de

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P2

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M1 : madre de la mujer
P1 : padre de la mujer
M2: madre del marido
P2: padre del marido
Mu: mujer
Ma: marido
H: hijo

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los padres, hermanos o abuelos de ambos cnyuges y, al mismo


tiempo, sobre el contexto social (tradiciones, cultura, mitos, realidad econmica, etctera) donde ha crecido cada individuo.
A partir de esta indagacin, se pueden extraer muchos datos
que nos permiten evaluar el nivel de diferenciacin de cada miembro de la pareja respecto a la familia de origen, y sus recursos presentes y/o potenciales como sistema de intimidad. Despus de
haber obtenido estas informaciones, es posible construir un grfico de la familia donde aparezcan esquematizadas las informaciones
obtenidas en el coloquio, con objeto de descubrir vnculos de pertenencia, tensiones, cortes emotivos, relaciones solidarias, etctera.

78

EL COLOQUIO RELACIONAL

Para esclarecer la influencia que han ejercido las generaciones


precedentes sobre la constitucin de las relaciones de pareja y
sobre el modo en que la pareja forma una nueva generacin, se
puede utilizar un parmetro estructural que permite visualizar el
desarrollo de una familia, segn un criterio dinmico de posiciones equilibradas o desequilibradas (Andolfi, 1993). La figura 2 nos
muestra tres grficos distintos de familias; slo con la imagen ya
nos damos cuenta de que existen diferencias notables entre ellas.
La seccin a de la figura representa una pareja armnica en
la que la pertenencia y la separacin respecto a la familia de .origen estn equilibradas. Con esto queremos indicar una pareja
que, durante el coloquio, nos ha proporcionado informacin
suficiente para entender que los cnyuges han establecido una
adecuada separacin respecto a las familias de origen de cada
uno, aunque estn profundamente enraizados en sus propios sistemas de pertenencia. Como podemos ver, las lneas de unin
directa entre la familia de origen y cada miembro de la pareja no
muestran ninguna interferencia significativa entre los vnculos
del pasado y la relacin actual de la pareja. Los dos respetan y
describen de un modo positivo sus propios procesos de desarrollo en el seno de la propia familia de origen, sin que ello interfiera ni en la eleccin ni en el desarrollo de la pareja. Esto no significa que no hayan experimentado dificultades y tensiones en sus
historias personales, sino que los recursos del sistema familiar
prevalecen sobre lo que llamaremos bloqueos del desarrollo.
En la familia que muestra una posicin desequilibrada, uno
de los miembros de la pareja, o los dos, no ha establecido una
separacin real respecto a la familia de origen y ha sufrido lo que
Bowen describe como corte emotivo (es decir, un grado elevado
de apego emotivo no resuelto con relacin a la familia de origen), o bien uno de los cnyuges se encuentra en situacin de
dependencia afectiva respecto a sus padres.
En cuanto al esquema de la posicin desequilibrada (fig. 2b), a
travs de la primera pregunta de evaluacin se puede apreciar que
un miembro de la pareja se presenta con autnticos vacos afectivos respecto a su familia de origen. Generalmente describe una

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNST1 CO Y DE CAMBIO

Figura 2
Posicin equilibrada

Q)

Ul

-o o

g:E

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Pareja armnica con suficiente equilibrio entre pertenencia y separacin

Ul

Q)

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Pareja conflictiva adoptada por la familia de origen de uno de los dos

Posicin desequilibrada

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Q)

Ul

-o o
oe>=
'='
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Ul
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Pareja inestable formada por dos hurfanos ps.icos?ciales


que esperan recibir seguridad de los planos 1nfenores

79

80

81

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQ UI O CO MO MBITO D E DI AGNSTICO 'r' D E CAM El O

modalidad traumtica o una modalidad prematura de separacin


del ambiente familiar: Abandon pronto a mi familia para ir a trabajar o a estudiar en una localidad lejana. En ocasiones describe
una huida del hogar: La situacin era insostenible; en mi familia las peleas eran constantes, o bien: Despus de la muerte de mi
padre --o de mi madre-, l o ella se aisl y ya no haba sitio para
mi. O bien: De pequeo fui confiado a una ta, porque mi madre
trabajaba y no haba dinero en casa. En otros casos puede haber
sido el envo a un colegio el que produce el corte. En la mayora de
los casos, los individuos transmiten en su discurso una aceptacin
de la situacin que nunca es completamente insatisfactoria; en
cambio, en los hechos y, sobre todo, en el tono de voz y a travs del
lenguaje corporal, se manifiesta un antiguo sentimiento de prdida
o de herida no cicatrizada. En la relacin con el cnyuge, que suele
venir de una experiencia profundamente distinta de dependencia
fsica y afectiva respecto a su familia de origen (nunca ha conseguido diplomarse como hijo), se describe una aceptacin casi
compensatoria de los vacos que han dejado los padres y los familiares, y de la abundancia impuesta por la familia adquirida.
El alejamiento fsico y emotivo prematuro de la propia familia
provoca una situacin de inestabilidad, una especie de inquietud
en el individuo, que no se ha sentido cuidado y aceptado en alguna fase delicada de su desarrollo y que acaba por buscar seguridad
siempre fuera. Por el contrario, el otro cnyuge dice haber estado siempre muy unido a sus padres y no haberlos podido abandonar bien porque son demasiado viejos, bien por una viudez precoz,
o bien por motivos afectivos. El individuo que permanece fsicamente prximo a la familia --dicen Kerr y Bowen (1990)- a
menudo se siente demasiado dependiente de ella para poder irse.
En este caso, el otro, por ejemplo, el marido, se casa con la mujer
y con su familia de origen, esperando encontrar seguridad, y este
desequilibrio del matrimonio en el grupo originario de uno de los
dos crea tensin dentro de la pareja. El grfico muestra claramente la situacin: observando simplemente las posiciones espaciales,
vemos que la pareja se sita siempre tomando como referencia a la
familia de origen; en el ejemplo de la mujer, decimos que ha sido

adoptada por aqulla y que la relacin de intimidad resulta invadida. As, poco a poco se va creando un estado de tensin entre los
miembros de la pareja, que puede producir una crisis o daos afectivos en la generacin posterior, como veremos a continuacin.
En cuanto a la otra situacin desequilibrada (fg. 2c), cuando la
pareja describe su vida en comn, se nos presenta una situacin en
la que hacen juntos todas las actividades: los cnyuges no pueden
estar ms de un da separados uno del otro; para cada decisin
mnima, hasta la ms banal, tienen que consultarse. De todos
modos, este estrecho contacto no crea tranquilidad y se advierte una
tensin constante en el interior de la pareja (de aqu la flecha gruesa en la relacin horizontal de la figura 2c), en el sentido de que cada
uno espera del otro la seguridad que ninguno de los dos est en
situacin de ofrecer. Si la seguridad de base no ha venido del plano
superior (la familia de origen) y no llega tampoco de la relacin de
pareja, es posible que se espere que surja, de modo compensatorio,
en el paso sucesivo, en los hijos, incluso antes de que stos vengan
al mundo. De aqu el interrogante que aparece en la figura 2c en el
plano de la generacin siguiente, es decir, podra ocurrir que un hijo
diera seguridad a los adultos, cada vez ms inseguros.
En nuestro anlisis slo hemos considerado dos planos generacionales, la pareja y la familia de origen. Ahora queremos introducir el tercer plano, el de los hijos , y analizar los cambios
que pueden verificarse con la llegada de esta nueva etapa evolutiva (fig. 3).
En el primer caso (fig. 3a) , la pareja, que muestra un equilibrio suficiente entre pertenencia y separacin y que ha consolidado una relacin de intimidad satisfactoria con lmites bien
definidos, puede construir una familia que establezca un clima
de armona, en la que los afectos circulen libremente de un plano generacional a otro. Este tipo de familia estar en situacin
de utilizar totalmente sus propios recursos para superar situaciones de impasse o de prdida.
En el segundo caso (fig. 3b), es probable que se acuda a la consulta para resolver alguna dificultad psicolgica en el plano de la
ltima generacin (enuresis, perturbaciones alimentarias, tics, me-

EL COLOQUIO COMO AMBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBI O

82

EL COLOQUIO RELACIONAL

dos de distinta naturaleza) y/o en el mbito escolar (retraso escolar,


hiperactividad, aislamiento, comportamientos agresivos ... ), problemas que pueden crear una situacin de preocupacin creciente
y de tensin dentro de la familia. A las preguntas del Pr sobre el
nio problemtico se responde con frases cargadas de ansiedad,
con rodeos, para describir todo lo que sucede en la familia como
consecuencia de la perturbacin infantil, que, si permanece en el
tiempo, parece cristalizar en todo tipo de conflicto y de dificultad
interpersonal. Al mismo tiempo, si el Pr est en condiciones de
introducir saltos generacionales y si .es capaz de pasar de la situacin actual a las precedentes (por ejemplo, remontndose a cuando
los padres eran nios y a los modelos de cuidado y atencin en sus
respectivas familias de origen), quedar sorprendido al observar:

Figura 3
Posicin equilibrada

Una familia armnica

Posicin desequilibrada

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u o
oe '='
.C.

~~
Familia inestable con un hijo sintomtico. Relacin simtrica
entre abuelos e hijo-abuelo

Posicin dese uilibrada


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PAPA

MAMA

CD<JJ

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u o
o'='
e .C.

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Una familia inarmnica donde la relacin


padres-hijo est invertida

83

PAPA

La capacidad del nio para imaginar y describir la historia


de sus padres cuando eran nios como si fuese un testigo
ocular de su desarrollo personal.
La frecuente inversin en la relacin de cuidados, que puede
significar que el nio, en el desarrollo de la familia, ha tratado de hacerse cargo de uno de los padres (generalmente
se trata de aquel que ha sufrido una separacin afectiva precoz respecto a su propia familia de origen) y de llegar a
desempear las funciones propias de la generacin precedente, hasta el punto de que, a menudo, se nos indica una
situacin invertida de hzjo-abuelo.
Una sugestin del nio a la hora de buscar una equidistancia entre las dos familias de origen de sus padres y, por
tanto, el deseo de ayudar a estos ltimos a hacerse cargo de
su matrimonio y terminar la fase adoptiva.
Una gran receptividad en los adultos para seguir el recorrido trazado por el nio, como si fuese posible ver a travs de
los ojos de un hijo caminos alternativos sobre los cuales
organizar relaciones (a nivel horizontal o vertical), caminos
que, hasta ahora, parecan impracticables, como si los adultos no pudieran asumir una gua y una responsabilidad
directa respecto a sus propias elecciones.

84

EL COLOQUIO RELACIONAL

Es importante subrayar que la familia de origen adoptante


no proporciona una seguridad real. La proximidad fsica ~ psicolgica no indica necesariamente un ni~~l mayor de ~amb10, de
cuidados, de conocimiento. Se puede vivir baJo el mismo techo
comer juntos todos los domingos, slo porque se han creado,
0
respecto a los padres, pactos invisibles tan fuertes que no permiten una verdadera emancipacin, premisa indispensable para
el nacimiento y el desarrollo de un matrimonio.
. .
En el ltimo caso (fig. 3c), en el que tenemos una pareJa mestable que ha efectuado un corte emotivo con ambas familias de
origen, es fcil que la seguridad que necesitan los .~nyuges la
busquen en el plano inferior, apoyndose en_ ~1 hiJo;. al hacer
esto, el hijo es enviado hacia el plano de la famiha de ongen para
asumir un rol de tipo parental. Si le dirigimos preguntas, est~
nio podra asumir un lenguaje y un modo de pensar adultos. Si
le pedimos que hable de la relacin e?tre sus p~dres, probab~e
mente dejar de jugar, se sentar ergmdo en la silla y empezara a
hablar con un tono serio, dando una descripcin precisa y detallada de los problemas de los padres con una actitud tpica de
adulto. Al mismo tiempo, podremos observar que uno de los
padres permanece ~n silencio con la cabeza baja y que n~nca
contradice al hijo. Este ha asumido perfectamente el rol asignado del que ofrece cuidados. Si este movimiento se prolonga en
el tiempo y se convierte en un requerimiento excesivo por parte
de los padres, puede provocar problemas en el hijo, ~ue se ve
obligado a ocupar simultneamente dos planos generac10nales, a
desdoblarse en dos partes: la que necesita cuidados y la que proporciona cuidados.
..
Lo que hemos descrito son esquemas famiha~es, y ?~ debemos olvidar que entre la familia armnica y la disarmomca podemos encontrar distintos niveles de autonoma, segn el tipo Y
el grado de separacin emotiva e intergenera~io~al.
Cuando hablamos de familia no podemos hmitarnos a pensar
en trminos de padres e hijos; debemos tener siempre presente
una visin ms amplia que abarque las generaciones precede?tes y las reglas sociales propias de cada poca. De hecho, la his-

85

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO

toria de las generaciones que han precedido al individuo est


llena de significados, incluso cuando no se obtienen directamente: se puede obtener informacin de los relatos de los padres, de sus hbitos de vida y de objetos que iluminan sus relaciones pasadas. Adems, reexaminar hoy la imagen de una
figura parental, aunque fsica o emotivamente ya est lejos del
ncleo familiar, y volver a introducirla en el interior de la dinmica familiar puede permitir una relectura de los acontecimientos. Para aclarar lo expuesto, pongamos un ejemplo. Francesco
ha recibido la tarjeta donde se le solicita que cumpla el servicio
militar y que elija el cuerpo adonde desea incorporarse. Desde
hace varias generaciones, todos sus familiares han sido oficiales
de aeronutica. Francesco ha crecido escuchando los relatos de
su padre, Giovanni, y de la abuela Linda sobre las gestas gloriosas del abuelo Alessandro; ha hojeado mil veces un viejo lbum
de fotografas, en las que se ve al abuelo realizando maravillosas
acrobacias areas. El abuelo est rodeado de un halo tan esplndido que es imposible divisar al hombre que hay bajo ese manto
de dedicacin, fuerza e invulnerabilidad. Esta situacin se puede
esquematizar del modo sigui en te (fig. 4):
Figura 4
Linda

Alessandro

1
1

1
1
----- - --T------------~

L-------,-------~
1

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o;o~

1
1

---,--------------------1

L------~

Francesco

~w

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNST ICO Y DE CAMB!O

EL COLOQUIO RELACIONAL

Un da, Francesco encuentra un viejo diario del abuelo y, al


leerlo se da cuenta de que en realidad era tan vulnerable como
cualq~iera; no era tan perfecto como l ~ su padre ha~an cre~
do hasta ese momento y como la abuela s1empre lo habla descrito. El diario se convirti as en un medio para revivir al abuelo, para poder someterlo a discusin y para poder redefinid?
dentro de la trama familiar. Esta redefinicin provoca una flexibilidad mayor en la relacin padre-hijo. Ahora el padre puede
permitirse manifestar abiertamente su vulnerabilidad, su lado
humano, dado que su rol de padre ya no se ve amenazado por la
figura mtica del abuelo. Ahora c~m~ia la con~i~uracin, porque
la aviacin ya no sirve para sustltUlr y cond1c10nar los afectos
dentro del sistema familiar (fig. 5):
Figura 5

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Q
1
1

Q-

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1

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L-------~------------~
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1
1

El terreno escogido para el diagnstico es un espacio donde


se parte del presente para recorrer el pasado; se_ trata _de una bsqueda de comprensin del presente,_ per? :nn_q~eClda con :1~a
perspectiva evolutiva, en la que la htstona mdtvtdual y fam1~1ar
del pasado puede encontrar una continuidad, no causal smo
.afectiva que da lugar a un ndividuo distinto, menos vinculado
1 11terectipo1 y a repeticiones de comportamtentos automaucos.
'

87

Es necesario reconocer el estadio evolutivo y hacerlo actual,


o bien hacer un diagnstico del tiempo (Baldascini, Duval y
Greco, 1988) que permita a la familia recolocar en el tiempo una
realidad existencial propia, reconstruyendo el tejido de relaciones que parece haberse perdido. El Pr se pone en relacin con
la familia encontrndola en este proceso y diagnosticando, paso
a paso, en qu estadio del proceso evolutivo se encuentra.
Pero no basta el diagnstico del tiempo; es tambin indispensable considerar el tiempo del diagnstico (Baldascini,
Duval y Greco, 1988), es decir, elegir el momento adecuado para
proponer hiptesis, evitando que la familia ponga en juego sus
propias defensas, dado que cada novedad representa para ella
una amenaza de cambio.
En el diagnstico, el Pr propone una visin de la realidad en
la que permanecen los puntos de partida pero reformulados
cada vez en una relacin diferente, asumiendo nuevos significados y nuevas funciones. De este modo, la familia se puede reconocer en una realidad que le pertenece, incluso si es diferente, la
cual le permite aprender que existen hiptesis alternativas. Es
frecuente que el incremento de la complejidad de las situaciones
y la consideracin de nuevas posibilidades de eleccin pongan
en marcha el proceso evolutivo de la familia, lo cual se traduce
en posibilidades que hasta ahora permanecan lat~ntes, promoviendo as el cambio.
El objeto principal del coloquio relacional, ms all de la
clara definicin del problema, es la relectura de los nexos evolutivos que han caracterizado la historia intergeneracional del C.
En el curso de un cierto nmero de encuentros, tiene lugar una
transformacin en el modo en que el cliente habla de sus problemas, de las consecuencias derivadas y de las posibles soluciones. El problema presentado por un individuo, una pareja o una
familia ya no est en una posicin central; se ha convertido en un
no problema -o incluso en un beneficio inesperado- y permite encontrar soluciones inimaginables hasta ahora. A travs de la
renarracin la familia descubre cmo dar sentido a las cosas y
aprende un modo nuevo de acceder al sentido (Sluzki, 1991).

88

E L COLOQUIO RELACIONAL

Slo aparentemente este proceso parece pasar a travs de lo


que se llega a saber. Los antiguos di~tingu~n tres formas de saber:
aquello que se sabe por lo que se d1ce (sczre); lo que se sabe porque se ha experimentado alguna vez (sapere), y aque~o que se sabe
porque se ha experimentado mu~has ve~es (~xperzor). Estas tres
definiciones corresponden a la d1ferene1a ex1stente entre entender, comprender y creer. Creemos que esta evolucin es posibl~ .a
travs de la experiencia de la relacin. Sentir lo que se ha adqumdo intelectualmente puede conducir a la comprensin y, a menudo a la conviccin que nos lleva a guiar nuestra vida de forma
coherente con lo que hemos comprendido. Segn Chiozza ( 1988),
uno se convence slo de una realidad que lo ha vencido.

INICIO DEL PROCESO EVALUATIVO

El proceso evaluativo comienza con el ~r~er ~ontacto,. :on la


llamada telefnica con que una persona sohc1ta la mtervenc1o~ del
psiclogo. Estos primeros intercambios sientan las bases de la mt:raccin Pr-C. Ya en ese momento, el psiclogo empieza a constrUir
hiptesis, que traduce en preguntas, explor_a ndo as ~1 mundo relacional del cliente. En los primeros coloqmos, los m1embros de la
familia se introducen progresivamente en la tabla de explicaciones
del psiclogo y, a su vez, la hacen entrar e~ su construccin d~ lo
real. La hiptesis del Pr podr ser compartida de forma ventajosa
por los miembros del sistema, slo si es lo bastante cercana como
para poder ser aceptada y lo bastante ~slita como para favor~c~r
una nueva lectura del problema. Lo meJor es formular pocas hipotesis, dejar espacio para la confrontacin y despus propo~e~,
nunca imponer, la que parece ms idnea y dejar al otro la poslbllidad de decir quizs sta pueda responderme.
Si se juega con una misma hiptesis de modos distintos,. sta
puede conducir a una nueva realidad. Pensando en una m1sma
persona, ora como hijo, ora como hermano, podemos f~rmular
hiptesis ms complejas sobre su comportamiento. P_o r eJem~lo,
el comportamiento de un nio rebelde puede exphcarse, b1en

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO

89

como voluntad de oponerse a los padres, bien como intento de


dejar a un hermano el rol del buen hijo. Si consideramos las dos
hiptesis, lograremos comprender mejor la funcin que ejercen
dentro del sistema familiar.
El inicio del coloquio incluye tanto la acogida, eso que muchos
autores llamanjoining, como el anlisis de la peticin de ayuda.
Tambin Whitaker, por su parte, ha subrayado la importancia
del primer encuentro en la valoracin: afirma que son preguntas
que slo se pueden hacer al comienzo de una relacin. Luego, en
el curso de la relacin, pierden su carcter de inmediatez y espontaneidad, como si hubiese transcurrido el tiempo justo.
Analizar la solicitud inicial del cliente significa indagar por
qu se ha presentado al coloquio, qu motiva su demanda y qu
significado le atribuye. ste es un momento cognoscitivo inicial
de carcter esencial que, si lo eludimos, conllevar dinmicas de
choque entre Pr y C, las cuales, afirma Carli (1987), pueden
crear una estructura de relacin que comprender reas ciegas tcitas, difciles de descubrir ms tarde y de evaluar, debido al miedo a infringir la estabilidad de la relacin.
Coincidimos con Carli cuando afirma que un aspecto importante del anlisis de la demanda es considerar los diversos roles
que actan en la interaccin: el que encarga (committente), el
usuario (utente) y el especialista (consulente) . Por ejemplo, los
padres llevan a su hijo a un coloquio, a causa del desinters que
muestra el muchacho por la escuela. En estos casos, se indaga la
motivacin del usuario hacia el coloquio mismo -en el ejemplo citado, los padres (los que encargan) pueden estar mucho
ms preocupados que el hijo (el usuario)-. S el que solicita el
coloquio y el usuario coinciden, esto es, la persona que demanda el coloquio es la interesada en la intervencin, no es seguro
que el usuario haya elegido por s mismo mantener un coloquio.
Siguiendo con el caso citado ms arriba, el muchacho puede
presentarse tambin solo, pero, despus de una cuidadosa indagacin sobre lo que le ha llevado a solicitar un coloquio, se podra descubrir que los padres han ejercido presiones, aunque
sean indirectas.

90

;
'1

91

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO

Por otra parte, el sistema por el que el individuo llega al coloquio tiene mucha importancia, en especial las motivaciones de
quien enva al C a consulta (mdico, institucin, amigo, etctera). Muchas veces, este ltimo pide una intervencin del psiclogo basndose en las motivaciones del enviante, incluso sin haber
formulado ninguna peticin directamente.
El anlisis de la demanda de ayuda adquiere importancia
porque pone de manifiesto dinmicas que, si las ignoramos, pueden obstaculizar la evolucin del coloquio. Si se indaga primero
la componente relacional de la demanda, luego se puede diagnosticar mejor.
El psiclogo demostrar que presta atencin a toda la informacin que le ha sido proporcionada de antemano, actuar de
modo que no se cree ningn equvoco y considerar qu efecto
produce l mismo sobre el cliente, as como qu impresiones
inmediatas le llegan del aspecto, de los movimientos y de la expresin verbal del otro.
Ya desde el primer coloquio se empiezan a desarrollar expectativas, tanto por parte del especialista como por parte del cliente, puesto que hay una atribucin recproca de roles. Este juego
de expectativas debe ser bien comprendido en sus aspectos de
reciprocidad y de dinamicidad, porque con el continuo mudar de
la relacin, inevitablemente, se producen cambios en las expectativas. Muchas veces, en el cliente se verifica una contradiccin
de las expectativas durante la confrontacin del coloquio: el individuo busca ayuda de una persona competente, a quien, sin embargo, presenta la explicacin y la resolucin del problema.
Comunicando al cliente, desde el primer encuentro, que se
debe apoyar en sus propios recursos y que la potencialidad de
cambio est en l y no en el experto, se le informa tambin sobre
la temporalidad de la relacin, de modo que se pueda crear un
contexto de colaboracin que prevea y permita la separacin suces1va.
N o es necesario que todo vaya como la seda para que el coloquio tenga xito. A veces, advertir un empeoramiento de la
situacin representa ya en s mismo una mejora de la comunica-

cin. El Pr permite que emerjan contextos emotivamente diversificados; observa cada cambio; intenta comprender en qu consiste el asunto; trata de ver qu aspecto ha evolucionado positivamente y cul negativamente, y qu es lo que no ha cambiado
del todo, reflexionando sobre cuanto haya influido en su propio
comportamiento. Por otra parte, es el clnico el que facilita que
emerjan los contextos emotivamente diversificados, que estn en
la base del cambio. Se trata de mantener desde el principio lo
que Casement llama punto de vista interactivo, es decir, la capacidad de intuir qu estmulos hemos ofrecido durante la comunicacin que han contribuido a la reaccin del cliente. As, la
comprensin mejora slo cuando como si furamos ciegos,
esperamos escuchar los distintos tipos de eco que produce cada
uno de nuestros pasos (Casement, 1989) ..
Adems, el que se presenta al coloquio no percibe al psiclogo como una hoja en blanco; ms bien lo escucha atentamente y
encuentra muchos indicios sobre la persona que tiene frente a l,
a pesar de que sta procure no dejar traslucir su situacin emotiva, sobre todo en la fase inicial de la relacin.

RECOGIDA Y TRANSFORMACIN DE LAS INFORMACIONES

Muchas veces, la realidad se expresa y se condensa en las


descripciones que dan cada uno de los hechos, personas, ideas
y sentimientos, sean compartidos o especficos del individuo.
Para obtener una informacin significativa, el Pr debe ir ms
all de la simple descripcin de los acontecimientos y entrar en
contacto con percepciones internas, emociones y afectos. Por
ejemplo, se puede describir la muerte de un pariente muy prximo enumerando exclusivamente los hechos y describiendo
los distintos comportamientos asumidos por las personas implicadas respecto a aqul. De este modo, la persona se mantiene
en temas descriptivos; no se cuestiona, no cuenta nada sobre el
vaco producido poresa prdida ni sobre cmo ha reaccionado:
solo, o con ayuda de otros, en qu tiempo, de qu modo y con

92

93

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO

qu emociones. Demasiado a menudo se parte de hechos cuyo


significado no se ha elaborado. Con esto no queremos subestimar la importancia que tiene escuchar la descripcin, pero es
ingenuo pensar que la simple escucha de esta ltima determine
la comprensin del C. Como consecuencia, lo que es ms significativo es lo que puede ser transportado de un rea descriptiva
a una elaborativa.
En el curso del coloquio, el psiclogo escucha activamente el
relato presentado por la familia y, por medio de preguntas dirigidas a redefinir y clarificar, junto con otros comportamientos
interactivos, abre la posibilidad a nuevas experiencias, significados e interacciones.
Cada transformacin [. .. ] consiste en un equilibrio creativo
entre lo viejo y lo nuevo, que hace de hilo conductor principal
de cada encuentro teraputico [ ... ] (Sluzki, 1991). Se trata de
un proceso selectivo, en el que slo algunos elementos coherentes con la estructura perceptiva preexistente, casualmente introducida por el psiclogo, por el cliente o por la familia, se consolida en el curso de la conversacin y construye la nueva trama
narrativa. El aprendizaje no debe ser entendido como una absorcin pasiva de una masa de datos cuantitativos, sino como una
seleccin cualitativa de informaciones, que son reelaboradas, no
slo perceptivamente, sino tambin cognitivamente, pasando a
travs de las emociones. A menudo el cliente se crea una corteza protectora sobre todo lo que atae a un problema; el Pr debe
descubrir qu datos ponen en crisis el sistema cognitivo del
cliente, estructurando un nuevo equilibrio emotivo. La primera
eleccin, a la que llamaremos causal lineal, lleva a la rigidez intelectual y emotiva. La segunda conduce al dinamismo y al crecmiento a travs del aprendizaje que toca la emocin. Por tanto,
es necesario construirse un esquema mental para la eleccin de
la informacin y tener presente que un dato externo observado
nunca es neutro, sino que funciona como estmulo interno para
el Pr, que modula dinmicamente el devenir de la relacin. La
observacin es el primer eslabn importante de la intervencin
y es fundamental para crear una relacin.

Al intervenir sobre la explicacin lineal del cliente, el Pr promueve una relectura de los sucesos. Para comprender mejor
este proceso, podemos utilizar la metfora del denominado
embudo invertido. La representacin de un embudo en su posicin normal (fig. 6) es til para ilustrar la situacin que caracteriza un primer modo de recoger la informacin en el coloquio: en la parte superior del embudo est el cliente con su historia particular, sus relaciones y sus experiencias significativas,
que han delineado en el tiempo su visin de la realidad y estructurado su personalidad. Durante el coloquio, el individuo expone su lectura de los acontecimientos, respondiendo a la necesidad natural de dar un sentido reductivo a las cosas. As, una
mujer puede contarnos, por ejemplo, que desde que su marido
ha emprendido la carrera poltica, se ha vuelto irascible, intratable, que pasa cada vez ms tiempo fuera de casa, que ya no la
quiere. Parece que ste sea el nico guin disponible para
comunicar. Cuanto ms dirigida llega la informacin y condensada en una especie de canal rgido, donde ya no hay espacio
para la duda, en mayor medida da lugar a un conocimiento
esclertica y reductivo.
Figura 6

Pr

94

11

11

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l.
:

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO


EL COLOQUIO RELACIONAL

Si el psiclogo elige estar en la parte estrecha, terminal, del


embudo, ser inevitablemente arrollado por las informaciones
que provengan de la zona superior, sin posibilidad de discriminar e introducir sus propias observaciones.
El psiclogo relacional, en cambio, debera estar en condiciones de modificar la teora lineal del cliente, de cambiar los elementos ms sobresalientes y cargados de emotividad del relato,
ampliarlos y retomarlos de un modo adecuado, constru~endo
nuevas hiptesis causales. Debe dar la vuelta al embudo (ftg. 7),
reabrir en ms direcciones las informaciones dirigidas en modo
condensado por el cliente a la atencin del psiclogo, como cuando un rayo de luz choca con un prisma y se proyectan m~ti
tud de rayos de distintos colores. Ampliar los elementos qmere
decir crear la posibilidad de conectar acontecimientos y personas
en modos diversos, y recibir respuestas ms ricas, que aportan
un sentido de mayor complejidad del individuo. En nuestro
ejemplo, el psiclogo podra realizar esto planteando, orient.ativamente, preguntas del siguiente tipo: Pero si el trabajo aleJa a

95

su marido de casa, qu es lo que a usted la aleja ms de sumarido?. Y luego: Cree usted que alguno de los dos hubiera
podido intentar un reacercamiento en algn momento de este
proceso de distanciamiento recproco?, o bien: En qu ocasiones su hijo siente que tiene un padre presente?. Y podra
seguir con: Qu senta cuando usted era una nia y su padre
se iba de casa?, cmo reaccionaba su madre al sentirse desatendida?.
Estableciendo nuevos nexos entre los elementos significativos
que han surgido, el Pr induce al cliente a una visin circular en
la que es difcil distinguir entre las causas, y las causas de los
efectos (fig. 8).
Estos nexos son simplemente aquellos datos percibidos que
el Pr elige y selecciona entre los muchos que tiene a su disposicin.
Cuando se observan los nexos, es importante sealar que lo
ms til es observarlos en trminos de semejanza y diferencia,
por tanto, de variacin y relatividad.
Figura 8

Figura 7

Pr

Pr

~Pr~

96
11'
'

EL COLOQUIO RELACIONAL

Una cuestin esencial es el lugar donde el psiclogo relacional se coloca a la hora de observar y efectuar las conexiones. Su
distancia fsica respecto al punto donde converge la informacin del cliente se traduce, metafricamente, en implicacin
psicolgica. Si se sita en una posicin demasiado cercana, corre el riesgo de verse tan implicado en la relacin ya establecida
que acabe por absorber pasivamente lo que el otro comunica.
En cambio, a una distancia justa puede obtener informacin
y reconectarla en una nueva dimensin espaciotemporal. Por
tanto , puede tambin sintonizar con el sistema emotivo familiar, acercndose a la dinmica del e, pero tomando distancia
luego para redefinir el significado emotivo en un marco ampliado que comprenda los diversos niveles generacionales.
El Pr debe mostrarse, de un modo relativamente veraz, libre
de conflictos personales. Se debe tener la sensacin de estar en
el propio espacio y de no ocupar el de otro. Por consiguiente,
una cosa es entrar en contacto en un espacio interpersonal, y
otra confundir el propio espacio interno con el del interlocutor.
Es importante que el psiclogo est en condiciones de ver el
conjunto y que, al mismo tiempo, tenga la posibilidad de acercarse para ver lo particular, de alejarse de nuevo e incluso de
situarse en la parte superior del embudo como si fuese el
cliente. En todos estos movimientos, el psiclogo debe tener
bien presente que su acercamiento siempre est ligado a su capacidad de saber retroceder, teniendo siempre presente cul es su
punto de partida.
La modalidad de crear nexos, de moverse de un sitio a otro,
de moverse en el tiempo a travs de preguntas dirigidas a generaciones pasadas o a expectativas futuras , est ligada a la subjetividad del psiclogo. Al igual que cuando se juega con un rompecabezas, nunca encontraremos dos personas que empiecen
.por la misma pieza. Cada uno puede verse atrado por la forma
o por el color de ciertas piezas y a partir de ellas empezar a unir
el resto.

5. LA POSICIN DEL PSICLOGO RELACIONAL


EN EL COLOQUIO

EL OBSERVADOR RELACIONAL COMO PARTE DEL SISTEMA

Hasta una poca bastante reciente, el coloquio psiclogico se


basaba en el axioma de que la realidad observada deba resultar
independiente del que la observaba, en virtud de una rebuscada
y difcilmente hallable objetividad. La conduccin del coloquio
implicaba, por parte del psiclogo, la necesidad de abstenerse
de cualquier implicacin personal: desde esta posicin externa
al sistema, determinaba la redundancia y las reglas.
A partir del cambio introducido por el pensamiento sistmico y la perspectiva constructivista, el psiclogo relacional entra
a formar parte del sistema observado. Ninguna descripcin de
un fenmeno puede ser considerada independiente del que la
observa. No siendo ya alcanzable la objetividad, el nico modo
de comprender un sistema es incluir en su anlisis las interacciones entre el sistema observado y el sistema observante. En
esta concepcin, el pasado ya no es un dato histrico fijo de
forma perenne hasta el punto de determinar el presente, sino
que es una construccin subjetiva, una historia susceptible de
ser continuamente reescrita y reinventada (Ugazio, 1985). El
coloquio mismo se transforma en un proceso de conocimiento
gracias al cual cliente y psiclogo construyen por medio de su
interaccin nuevos significados valorando de modo diverso los
sucesos y propiciando que la familia pueda organizarse segn
modalidades ms tiles.

98

EL COLOQUIO RELACIONAL
LA POSICI(JN DEL PSICLOGO RELACIONAL EN EL COLOQUIO

La llamada realidad consiste en la descripcin que las personas dan de los acontecimientos, relaciones, ideas, sentimientos,
historias y experiencias, tanto si son comunes como distintas a
las de los dems (Sluzki, 1991). La modificacin de estos guiones, que acta en el curso del coloquio, depende del acoplamiento evolutivo entre la historia, las modalidades y las circunstancias de la familia con los modelos privilegiados, la idiosincrasia y el estilo del psiclogo.
Este encuentro se asemeja a la metfora del tercer planeta
(Andolfi y Angelo, 1984). Con ello se hace referencia al contexto del coloquio como aquel lugar de mediacin determinado por
el encuentro con otros dos planetas -el de la familia y el del psiclogo relacional-, configurndose as un terreno neutral y
carente de historia propia, donde se puede construir una historia distinta, que surge del encuentro. Dentro de este contexto se
articula un juego particular que no es ni el juego familiar, ni el
del psiclogo, sino algo comn y compartido; ser el lugar de
encuentro donde se formulan nuevas hiptesis, .nuevos proyectos y nuevas elecciones.
Una imagen que puede explicar mejor este concepto es la sugerida por Bateson ( 1984) acerca de la visin binocular. Bateson explica cun til resulta confrontar los datos recogidos por
cada ojo. La imagen binocular es, en realidad, una sntesis de
dos agregados de informacin que formar algo distinto a la
simple suma de las dos informaciones. Los datos procedentes
de A y de B constituirn una informacin nica, AB. Lo importante para nuestro discurso es subrayar que[ ... ] la yuxtaposicin de descripciones mltiples genera nueva informacin de
tipo lgico (Bateson, 1984).
Retomando la situacin de coloquio, el tercer planeta (AB)
ser aquello que se construye en el encuentro entre la visin del
mundo del psiclogo (A) y la del sistema cliente (B). Una de las
modalidades que puede utilizar el psiclogo relacional para
adentrarse en el sistema es la de considerarse como tercer polo
de una de las distintas configuraciones triangulares que l activa. La estructura triangular permite, por tanto, no slo unir los

99

hechos entre s, sino que capacita al psiclogo relacional para


efe~t~ar el movimiento de entrada y salida del sistema, que ya
defm~m_os como e~emento fundamental en el curso del coloquio.
El psicologo relaciOnal, a travs de la utilizacin de tal estructura, se coloca constantemente en un polo del tringulo, tanto
c_uando se sita como activador externo de los procesos interactr~ros, como cuando trata temas emotivos de la respuesta del
cliente, lo cual le lleva a desempear un rol central en el colo~uio. Es siempre l, quien, sintonizando con la persona que
tiene delante, entra en el juego y manifiesta la emotividad que no
puede expres~r el cliente o toda la familia durante el coloquio,
llegando a arriesgarse ante una situacin demasiado rgida. De
este modo, el psiclogo logra entrar en relacin con un miembro
de la familia y reconectarlo al sistema, concediendo a los dems
miembros la posibilidad de distanciarse y de observar.
De hecho, es la posibilidad de ocupar alternativamente la
posicin de observador de lo que sucede en la relacin y la de
aquel que establece vnculos didicos, ora con uno, ora con otro
de los participantes, poniendo a su vez al tercero en calidad de
o_bservador_ de cuanto sucede, lo que permite introducir hiptesis alternativas y conocer ese sistema particular. La estructura
triangular es la nica que permite a cada uno entrar y salir de la
relaci?n, distanciarse lo suficiente para entender lo que est
sucediendo y crearse modelos de aprendizaje.
. Retornando al concepto de coloquio como creacin compartida, e~p.r~sado por S~uzki, y al rol fundamental que desempea
la subjetiVIdad del psiclogo, su capacidad de entrar dentro de
un sistema como tercer polo depender de que haya resonanc_ias definidas. Por resonancia entendemos las conexiones particulares que se establecen gracias a la interseccin de dos sistemas distintos con un elemento determinado.
. Si~temas humanos diversos pueden estar sujetos a resonanc~a bajo el efecto de un elemento comn, como los cuerpos que
vibran cuando estn sometidos al efecto de una determinada frecuencia (Elkaim, 1990). Por ejemplo, elementos de resonancia
pueden ser ciertas reglas, roles, mitos y modos de expresar las

lOO
'1

1 '

EL COLOQUIO RELACIONAL

emociones, que se pueden descubrir tanto en la familia que


constituye el sistema cliente, como en la familia de origen del
psiclogo o en el contexto institucional en el que tiene lugar el coloquio.
Un primer modo de reaccionar, por parte del psiclogo, ante
estas emociones podra consistir en considerarlas un elemento
perturbador del proceso cognoscitivo y dejarlas de lado. De este
modo, el psiclogo perdera un instrumento muy valioso que
tiene a su disposicin. Volvera a considerarlo externo al sistema.
Comprender lo que pasa a la luz de la historia personal, creando
conexiones entre su propia vida y la de los clientes, constituye un
recurso til y vlido. Por ejemplo, situarse como polo de una
configuracin triangular, intentando captar semejanzas y diferencias entre la situacin que est viviendo el cliente y la experiencia
propia, o bien respecto a la distribucin de roles en la propia
familia, significa disponer de posibles puertas de entrada al sistema. As, en un coloquio se pueden crear puertas diversas, cada
una especfica del vnculo peculiar establecido entre Pr y C.
El primer punto consiste, pues, en preguntarse con qu elemento del sistema el psiclogo relacional va a establecer nexos
de unin, es decir, qu va a elegir como puerta de entrada en ese
sistema.
Al entrar y salir de un tringulo, o al sustituir a un polo del
mismo, el psiclogo deber tener siempre presente una va de
retorno desde la cual poder observar las relaciones triangulares
que puedan ser activadas, y siempre debe lograr observarse a s
mismo cuando se encuentra inserto en el tringulo. Para hacer
esto, debe haber adquirido una buena capacidad de diferenciacin de s mismo. En la prctica es necesario que el psiclogo
relacional sepa mantenerse en contacto con su punto interno
para poder efectuar movimientos hacia el exterior, algo as como
en un yo-yo.
La capacidad de utilizar diversas partes de s mismo y de su
historia personal para entrar en relacin con el otro, permite la
evolucin del proceso a travs de un movimiento continuo de
entrada y salida, que liga las imgenes del otro a las propias, in-

LA POSICIN DEL PSICLO GO RELAC ION AL EN EL COLOQUIO

101

traduciendo pticas distintas y la posibilidad de relaciones alternativas. Para hacerlo, es necesario que el psiclogo relacional
tenga una especie de observador interno, que est en situacin
de potenciar una integracin entre las diversas experiencias
emotivas y sus esquemas conceptuales, con el fin de encontrar
nuevos nexos y nuevas relaciones, y traducir eso en informaciones significativas para la relacin con el otro. La creacin de
puntuaciones diversas no es ni fcil, ni instantnea.
El psiclogo podr entrar en contacto con aquellas situaciones en las que, reahnente, sea capaz de guiar; debe crearse posibilidades adecuadas a su competencia. Por ejemplo, un psiclogo que no tenga hijos ni posibilidad de interactuar con los nios
se encontrar en desventaja en un coloquio que se desarrolle
con un grupo familiar en el que haya nios. Sin embargo, buena
parte del aprendizaje nace de la asuncin de nuestros errores y
de las ocasiones en que se ha actuado de un modo correcto, as
como de la posibilidad que se ofrece a quien asiste al coloquio
de informarse de muchas cosas que desconoce. Se aprende tambin a travs de relaciones con personas que parece que aprenden de nosotros. Esto requiere la capacidad, y la humildad, de
pensar que incluso quien acude en una posicin de problemtica relativa puede darnos informacin preciosa sobre cmo ayudarle. Una actitud mental abierta al aprendizaje respecto de lo
que aporten los propios clientes permite, adems, poner la teora al servicio del proceso evolutivo, y no como mera gua de
ste. Si se concede una atencin excesiva a las teoras estudiadas, consolidadas en el curso de la profesin, y a lo que, acorde
con ellas, se espera del cliente, se acaba por volverse sordo a
lo imprevisto y por reconocer slo aquello que es familiar. As
se excluye la posibilidad de considerar las necesidades reales
de una persona y de adaptar a sta la propia tcnica. Adems,
las personas slo llegan a confiar en el psiclogo despus de haber comprobado que ste desea aprender de ellas (Casement,
1989).
Por tanto, el primer punto consiste en la capacidad de formarse una idea precisa del propio nivel de competencia sobre

102

103

EL COLOQUIO RELACIONAL

LA POSICIN DEL PSICLOGO RELAOONAL EN EL COLOQUIO

los planos de la realidad. El siguiente aspecto que hay que considerar es la capacidad de estimar al grupo, porque quien est
habituado a la prctica del dilogo, es decir, a debatir en grupo,
tiene mucha ms capacidad de relativizar sus conocimientos y de
interrogarse desde posiciones diferenciadas.

emotiva, esto es, de reverberacin de imgenes y espacios interiores cargados de emociones. Los imperativos de su infancia>>
y los sucesivos sentimientos de desprecio forman parte de la
autorre/erencialidad que le es propia; en cambio, a partir de una
reflexin sobre los orgenes de su implicacin habr[a brotado un
proceso autorrt:/lexivo.
Todo coloquio que entra en la esfera del sufrimiento y de la
conflictividad crea, inevitablemente, momentos de coparticipacin mental y emotiva: argumentos que vibran en el cliente adquieren significacin para el psiclogo y, en consecuencia, para el
propio cliente.
Las resonancias estn constituidas de elementos similares,
comunes a diversos sistemas que se cruzan, se encuentran (Elkaim, 1992). No existen per se, sino que aparecen en las respectivas construcciones de lo real que tiene cada miembro del sistema (Pr-familia). Cada cambio comunicativo que tenga significado nos evoca recuerdos diferentes, que dependen de nuestras
experiencias pasadas y cuya percepcin resulta modificada segn el modo en que entramos en el presente, en relacin con
otras personas y con su historia (Amalia L .. ] haba hablado
otras veces de amor, pero de otro modo, sin indulgencia [. .. ],
probablemente, en otras situaciones interactivas). Como psiclogos relacionales, debemos comprender la relacin entre razn
y emocin para poder articular una redefinicin. A menudo trabajamos con familias que presentan situaciones que se han hecho rgidas en el tiempo, es decir, que no se tiene la posibilidad
de superar una modalidad dada de relacin, porque una emocin ha adquirido carcter prevalente. En situaciones en las que
el Pr reacciona con agresividad ante ciertos comportamientos,
podra perder la capacidad de leer en clave relacional los acontecimientos. Por el contrario, si se detiene en la emocin que
predomina en ese momento, por ejemplo, su rabia, puede tomar conciencia de su reaccin y de la incoherencia consiguiente
en el plano de la relacin. Trabajando con respuestas emotivas,
el Pr tendr la posibilidad de leer en sentido sistmico lo que
antes se deslizaba en una rea atributiva, de prejuicio y, as, des-

RESONANCIA EMOTIVA

Crea haber pensado intensamente y, por ello, haber intuido el


estado de nimo del desafortunado hermano. En cambio, slo
haba percibido su propio sentimiento. Ella era roja, roja. Algunos
acentos de aquel coloquio resonaron en su alma como el sonido de
las campanas en el desierto; desde lejos, muy lejos, recorrieron
enormes espacios vacos, los midieron, los colmaron de improviso,
hacindolos sensibles, distribuyendo en abundancia alegra y dolor.
Olvid que se haba hablado del hermano; pens en s misma. Oh,
cosa extraa y maravillosa! Ella haba hablado otras veces de amor,
pero de otro modo, sin indulgencia, porque no se deba. Como
cuando se tomaba en serio aquel imperativo que le haban gritado
desde que era nia. Haba odiado y despreciado a quienes no obedecan, y haba reprimido en ella misma cualquier intento de rebelda.

l.

SVEVO,

Senectud

Cuando Svevo describe cmo reacciona este personaje


(Amalia) ante los celos que siente Emilio por un amigo, representa hbilmente, quiz~ tambin en su carcter procesual, los
conceptos que trataremos ms adelante. Su pensamiento, que
gira en torno al estado de nimo de los hermanos, nos indica la
sensacin de una comprensin puramente racional del otro,
mientras que la percepcin de stos en su propio sentimiento
forma parte de la empata sentida. En el enlace con algunos
acentos del coloquio, con los puntos nodales, es decir, la interseccin con los propios temas fundamentales, emergan todas las
cosas que resonaron en su alma por un fenmeno de resonancia

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EL COLOQUIO RELACIONAL

LA POSICIN DEL PSICLOGO RELACIONAL EN EL COLOQULO

de el interior de la relacin, podr usar sus propias emociones


como un recurso, y no como un impasse relacional.
El concepto de resonancia, ms ligado a un afecto emotivo de
eco, se confunde y funde con el de autorreferencia.
La autorre/erencia (autos, en s mismo; phro, yo llevo)
alude a lo que el psiclogo lleva de s mismo al contexto del
coloquio, a elementos personales, familiares y sociales. Ambos
conceptos, resonancia y autorreferencia, conciernen, prioritariamente, a dos sistemas, donde se hallan y se intercambian informaciones, emociones, experiencias ... Son las diferencias las que
caracterizan a estos dos factores como impulsores de cambio, y
al psiclogo compete ponerse en juego y utilizar autorreferencias y resonancias como ayuda para el coloquio (Elkaim, 1992).
La autorre/lexividad consiste en interrogarse sobre el significado que se atribuye a lo que nos han dicho en el contexto del
coloquio, meditando sobre nuestras implicaciones emotivas,
afectivas, respecto a lo que sucede. Esto permite al psiclogo
comprender mejor el conflicto del cliente, pero, al mismo tiempo, sin dejarse implicar por las situaciones. Por otra parte, reflexionar sobre uno mismo es un largo proceso que comienza en el
perodo de formacin y que se desarrolla en el tiempo a travs
de nuevas experiencias. Sin embargo, est claro que no se trata
de una reflexin que corte las relaciones con el exterior, porque
slo el que reflexiona sobre s mismo en relacin con un contexto, una historia, un devenir, puede sentir, probablemente, un
yo en movimiento.
Es importante que la formacin del Pr sea tal que permita el
conocimiento de sus propios procesos autorreferenciales -contratransferenciales, dira un analista-, con el fin de obtener
informaciones sobre lo que acaso le sucede al cliente y de
emprender acciones que produzcan experiencias correctivas. Es
necesario considerar en qu medida van a chocar las respuestas
del interlocutor o a clarificar de algn modo cosas que no se
arriesga a exponer. Imaginemos, por ejemplo, que el cliente, a
travs del recuerdo, evoca la inseguridad, y que el psiclogo,
mostrndose petulante, esconde tambin su profunda inseguri-

dad. En estas condiciones, ser difcil que se arriesgue a indagar


en el cliente, porque, primero, deberLa arreglar cuentas consigo
mismo. Es fcil confundirse y confundir los espacios cuando se
empieza a pensar: Ah, est hablando de la madre o del padre,
o del conflicto entre sus padres... parecen los mos!>~. Pensar
todo esto tambin sirve, pero lo importante es que estos pensamientos no ocupen el espacio de la interaccin y que se pueda
reflexionar sobre la oportunidad de usarlos: podemos concretar
nuestras propias experiencias, pero no hace falta confundirlas
con las de los dems.

105

DISPONIBILIDAD PARA LA ESCUCHA Y LA EMPATA

El psiclogo debera poseer disponibilidad para escuchar el


lenguaje verbal y no verbal tanto del interlocutor como el suyo
propio en interaccin con el otro. La escucha puede ser definida tambin como el espacio que Pr y C se conceden para construir una interaccin adecuada y funcional. Se trata de un espacio externo (setting, o contexto del coloquio) y un espacio interno, es decir, un espacio mental (Grasso, 1987). El silencio como
escucha tiene mucha importancia en el coloquio, porgue
se da espacio al otro cuando [uno se] retira y [se] calla; y en este
silencio, pleno de escucha, acogedor y participante, se concreta, al
principio, nuestro trabajo (Cremerius, 1971).

Escuchar quiere decir suspender las propias proposiciones y


permitir el acceso de todo lo que proviene del otro. As, las pausas se hacen productivas cuando estn ligadas a la capacidad de
asimilar un contenido.
Escuchar atentamente es fundamental en un coloquio psicolgico. La incapacidad para prestar atencin a lo que el cliente
dice y hace puede inducir a atribuciones errneas de significados, y crear las condiciones de una relacin en la que el psiclogo se forma una imagen incompleta del sujeto, sin reconocer su

106

107

EL COLOQUIO RELACIONAL

LA POSICIN DEL PSICLOGO RELACIONA L EN EL COLOQUIO

potencialidad. Por otra parte, sucede tambin que a un psiclogo generoso, aquel que est dispuesto a escuchar pasivamente todo lo que le propone el interlocutor sin decir o hacer nada
sustancial, le llegar un momento en que, por un mecanismo de
saturacin, anular inconscientemente todo lo que ha escuchado
antes. Escuchar no significa recibir aquello que nos dicen sin
intervenir, sino efectuar comunicaciones respecto a discrepancas o aspectos significativos sobre lo que el cliente dice y hace.
Es una escucha activa, en la que el psiclogo, que ofrece comprensin y participacin, busca dirigir el coloquio por caminos
que parecen seguros, manifestando su propia presencia real y
emotiva. Por ejemplo, si a un cliente se le pide que haga su propio genograma y ocurre que durante la descripcin de las tres
generaciones se detiene ms en la figura del abuelo, obviando
totalmente al padre, es importante que el psiclogo indague y
haga preguntas sobre las motivaciones que han conducido al
cliente a evitar la descripcin de una persona tan significativa.
Est claro que la escucha presupone capacidad emptica, esto
es, comprender a las personas desde su punto de vista ms que
desde el nuestro y sentir sus emociones en nuestra propia piel,
aumentando as la comprensin. Comprender (cum-prendere,
tomar juntos) significa participar con el otro en todos los niveles
de una realidad compuesta. Dado que las primeras seales comunicativas tienen origen en el mundo emocional, para que una
expresin sea comprendida es necesario que el que observa reconozca una vivencia propia en la emocin, la palabra o el gesto del
otro. Se trata de una cohabitacin recproca (Galimberti, 1983 ),
sin la cual es imposible la autntica comunicacin.
Al ofrecer comprensin se favorece la instauracin de la relacin y se incrementa la exploracin por parte del cliente: las personas dan informacin en funcin de cmo se las escucha; tanto
es as que la direccin de un coloquio puede ser profundamente distinta segn el modo en que un interlocutor selecciona, percibe, comprende y vive la experiencia interactiva. Por esta razn,
a menudo, cuando una persona ilustra un problema antes de
intentar resolverlo, es necesario mostrar comprensin emptica.

A travs de palabras que transmiten no slo conocimiento,


sino que hacen sentir cualquier cosa, las personas pueden establecer una conexin a travs del lenguaje. Para favorecer en el
cliente la sensacin de ser comprendido, es til el uso de un lenguaje simple, demostrando que, no slo se quiere comprender al
otro, sino que se considera tambin fundamental que ste comprenda lo que se quiere comunicar. Una frase del tipo siento
una profunda inquietud cuando me dice que quiere irse de casa
es un ejemplo de cmo una breve afirmacin puede reflejar un
estado de nimo; introducir informacin, quizs incluso inconsciente para el mismo interlocutor, o comunicar una expectativa
de reconocimiento de todo lo que ha dicho el otro. Corresponde
al psiclogo escuchar activamente y no quedarse con el mero
registro auditivo y visual de hechos que conciernen al cliente.
Sin embargo, hay que aadir que es necesario comprender permaneciendo dentro de nuestro traje, sin sumergirnos en el mar
del sufrimiento ajeno, olvidando la obligacin de salir a flote.
Empata no quiere decir confusin con el otro; hay que tener
siempre presentes los lmites, pues es preciso mantener la distancia emotiva necesaria que nos ser til para reflexionar sobre
el encuentro.
Por medio de la empata se puede examinar tambin la relacin psiclogo-cliente desde el punto de vista de este ltimo, es
decir, procurando escuchar desde su perspectiva lo que el psiclogo piensa comunicar. De este modo, el psiclogo pone a
prueba en su interior el comentario que est a punto de hacer.
Este mtodo, llamado por Casement (1989) identificacin de
prueba, ayuda a comprender si lo que se quera decir puede ser
malinterpretado por su ambigedad, o bien por haberse expresado en trminos inadecuados.

RESPETO

La actitud de respeto nace de la conciencia del valor, de la dignidad y unicidad de cada ser humano, y se manifiesta sobre todo

LOS

EL COLOQUIO RELACIONAL

a travs del comportamiento asumido en la confrontacin con


otros y con uno mismo. No se puede comunicar respeto a travs
de las a~cio~es, si aqul no nace de la sensibilidad genuina y de
Ja conctenoa del valor humano. El respeto no es identificable
con una tcnica que se pueda explicar, porque el cliente adverti~a pronto la incoherencia del psiclogo y despreciara irremedJabl:~ente la relacin. Se muestra respeto cuando se presta
atencton a la persona, obteniendo as colaboracin y estmulo.
La disponibilidad del psiclogo se manifiesta, principalmente, a travs del respeto que concede a su interlocutor y al problema que ste presenta.
Distinguir el comportamiento sintomtico del individuo es en
s r:nis~? un signo de respeto al cliente, ya que, subrayando que
el mdtvlduo no es identificable con los sntomas de que es portador, se revalorizan indirectamente los aspectos positivos y, a
menud~, la potencialidad de este ltimo. Cliente y problema son
do~ enudades separadas, porque el individuo es algo ms compleo que su rnalest~r. Gracias a esta modalidad de pensamiento,
pasarnos a un estadto en el que, por un lado, nos interesamos por
la persona y, por otro, por la estructura sintomtica, lo que crea
un espacio limitado.
Se respeta el problema del cliente cuando se unen los aspectos de malestar y s~frimiento, cuando la evaluacin de la gravedad del caso parte de consideraciones del cliente en torno al
p~oblema, _Y no de la propia evaluacin preconsciente. Se puede
af1rmar as1 que una forma ulterior de respeto al cliente se da
cuando el psiclogo asume su responsabilidad acerca de las acciones que re~liza, logrando distinguir al mismo tiempo qu es
lo que le concierne sobre todo a l y qu es lo que atae al otro.
Es muy importante, pues, que en el curso de la comunicacin
se eviten comportamientos que puedan indicar control o manipulacin, los cuales minan la relacin de confianza.
poner en jue~o diversos aspectos de su personalidad, el
ps1cologo hace funcionar no slo su cerebro sino tambin las
tripas; as puede sentir lo que el otro le suscita, y no se queda
slo en la reflexin.

.A!

LA POSICIN DEL PSICLOGO RELACIONAL EN EL COLOQUIO

109

Cuando nos encontramos en presencia de varios individuos


que pertenecen a generaciones y sexos diferentes, el concepto de
respeto se ampla sucesivamente. Si, por ejemplo, se presentan
un nio, una madre y un anciano, el Pr debe respetar a un tiempo a tres generaciones, es decir, debe tratar de crear empata con
el conjunto y no defender a una generacin respecto a otra; de
otro modo, si asume la posicin de una parte, corre el riesgo de
no entender el problema que le plantea. As, si se muestra emptico con la madre, si comparte con ella que el hijo es un rebelde, al final puede que sta se sienta comprendida pero en ningn modo ayudada, y el nio pensar que el psiclogo no ha
entendido nada! Ahora bien, respeto y empata tienen que ver
con la capacidad de permanecer en un nivel meta, que es
como un territorio franco donde no hay aduana y que no pertenece ni a un pas ni a otro, y nos permite movernos ms libremente.
El respeto por la subjetividad del que presenta trastornos
puede ser fcilmente minado, si no se concede atencin a los
canales por los que discurre la comunicacin entre los individuos. Si, por ejemplo, una mache y un padre hablan sin parar del
hijo enurtico y el Pr comienza a hablar con ellos del nio, ste
puede pensar que al psiclogo no le interesa l como interlocutor, sino tan slo lo que los otros dicen de l. De este modo, el
Pr no logra establecer empata con el nio problemtico, quien
percibir, adems de la falta de inters hacia su persona; su
extraamiento hacia una serie de adultos poco dispuestos a
escuchar. Por tanto, los individuos empiezan a prestar atencin
cuando todos se sienten igualmente considerados en el respeto
de su singularidad.
Se percibe que se ha entrado en contacto con las necesidades
y los problemas del otro, cuando se ha logrado entrar en la interseccin entre lo que las personas normalmente diran y lo que no
expresaran. Se trata de llegar a un rea ms autntica, donde se
pilla desprevenido al otro y puede contar algo inesperado. Por
tanto, queda claro que el tiempo de cada persona es, sobre todo,
interno y que es posible que se encuentren estos tiempos nter-

110

EL COLOQUIO RELACIONAL
LA POSICIN DEL PS ICLOGO RELAC IO NA L E N' EL COLOQUIO

nos para crear en cualquier momento un tiempo de la relacin


que luego ser estructurado y sustanciado.

LA DUDA COMO MODALIDAD DE COMPRENSIN


Una persona que va a traspasar el lmite ms all del cual todo
P.ierde significado necesita [. .. ] infnitamente poco: amor, convicc~o~es , fe, historia. La vida humana, y aqu reside su secreto se
st~ua en la proximidad inmediata a ese lmite, incluso en cont;cto
directo con l; no est ni a una milla, sino a una fraccin de pulgada.

M.

KUNDERA

Al entrar en contacto con familias procedentes de diversos


contextos socioculturales, el Pr puede ampliar su propia visin
d.el mundo, as como la comprensin de todos aquellos sucesos
vitales que caracterizan la historia de la familia en las ms variadas situaciones sociales. En cualquier caso, debe ser coherente
con su propio trasfondo cultural, sin caer en situaciones forzadas que resulten improductivas y que, una vez finalizado el encuen~ro, acaben pareciendo notas desafinadas (por ejemplo, usar
un dialecto que no es el suyo).
Cuando se intenta captar la complejidad de cualquier sistema
~bservado, hay que evitar crear simplificaciones inmediatas;
e.stas pueden ofrecer, tanto en el plano formal como en el cognitivo, respuestas Y. cla~i-ficacin, pero tambin bloquean de algn
modo 1~ comumcacion porque no dejan espacio a hiptesis
alternativas. El psiclogo debe ser capaz de asumir, inicialment~, la ansiedad que le produce no saber cmo unir la informac:~n (~~n/us~'n pasiva), debe evitar traducir la confusin en clar~flcacion. SI es capaz de asumir que no entiende ciertas situaciones, que ~o c~:npre~de .el sentido de los comportamientos y
de la comumcac10n, evita Imponer al cliente una comprensin
~utoenga.osa que slo sirve para proteger al psiclogo de su
IgnoranCia y su incompetencia. Esto presupone un cierto grado

111

de seguridad en uno mismo, as como fuertes movaciones para


mantenerse detrs de mscaras y prejuicios. La confusin inicial no compromete la imagen del profesional, sobre todo teniendo en cuenta que el psiclogo debe estar motivado para el
cambio y que esto conlleva siempre estados de incertidumbre. El
sentido que demos a lo que nos exponen puede ser A, B oC , o
cualquier otro. Por ejemplo, ante el silencio del cliente en un
momento especfico del coloquio, el psiclogo debe barajar
varias lecturas posibles -resistencia, pausa reflexiva, voluntad
de cambio ... - , hasta que, mediante una indagacin orientada
por estas hiptesis, pueda identificar la ms coherente. Por eso,
cuando el Pr elabora una hiptesis debe dejar espacio tambin a
las dems.
Como consecuencia, necesita mantener un estado de incertidumbre, de indecisin, en suma, de duda, que est en el origen
de cada bsqueda y en la condicin de cada hallazgo. Ya Scrates sostena que dudar y hacer dudar a los otros es la primera
condicin para hacer cambiar las opiniones asumidas por los individuos.
El objetivo de un coloquio radica, pues, en la falsacin de
hiptesis, es decir, en la bsqueda de la invalidacin de las expectativas precedentes. No se trata de un simple proceso mecnico, sino de un modo de pensar que, ms all del proceder por
eliminacin, garantiza que surjan nuevas hiptesis. El peligro
que se corre cuando se verifica una hiptesis es que se busca inevitablemente su confirmacin; lo que bloquea la indagacin en
otras posibles direcciones.

RECIPROCIDAD SOCIAL Y COMUNICACIN TRANSCULTURAL

Desde el primer encuentro, el Pr observa el vnculo entre el


lenguaje y la cultura del clief}te, el cual determina la riqueza del
lxico, el vocabulario predominante y el estilo. De hecho, las
normas y los principios son los mecanismos de base de los intercambios comunicativos, observables en el lenguaje comn de la

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EL COLOQ UI O RELACI O NAL

vida cotidiana, que varan notablemente de una sociedad a otra.


Lo mismo sucede dentro de una comunidad determinada en
relacin con la edad, el sexo y el trasfondo cultural, geogrfico y
poltico de los propios interlocutores. La finalidad de la comunicacin es utilizar el lenguaje corriente del interlocutor y no el
tcnico , que crea distancia, permaneciendo siempre atento al
significado relacional del lenguaje mismo y al contenido emotivo que lo sustenta.
El lenguaje se expresa a travs de la interaccin verbal, entendida como acontecimiento social y, por tanto, situada por encima del individuo, puesto que es compartida en un contexto de
referencia. En este sentido, tambin el monlogo forma parte de
la interaccin.
Las relaciones sociales se expresan, pues, a travs de la
comunicacin, medio principal de una interaccin dirigida a
renegociar la situacin y a reconstruir el vnculo social. En ella
cada uno tiene la oportunidad de manifestar su intencionalidad
y, por tanto, la capacidad de afrontar las situaciones y de resolver los problemas conjuntamente en la consideracin activa del
interlocutor. Generalmente, todos los que participan en el dilogo esperan que cada uno posea la llamada competencia conversacional, que ' consiste en la capacidad de adaptar nuestras
acciones lingsticas a las situaciones encontradas; en aprovechar nexos comunicativos comprendiendo los contenidos de la
conversacin; en manifestar nuestras intenciones y mostrar haber comprendido las del otro. En realidad, este tipo de competencia depender del conocimiento que se posea acerca de los
contenidos del discurso y de los propios interlocutores, adems
de, al menos, la capacidad de escucha y de expresin, y del bagaje experiencia! aportado en el curso de las interacciones pasadas.
El modo en que el cliente usa ciertas formas de lenguaje no
pertenecientes a su background cultural, como el lenguaje tcnico de la psicologa, puede ser indicativo de una dificultad de
expresin en el momento en que, no pudiendo arriesgarse con
un lenguaje verbal propio, el cliente busca una modalidad reaseguradora de comunicacin.

LA POS ICIN DEL PSICLOGO REL ACIO NA L EN EL COLOQ UI O

113

La realidad que surge del encuentro estar, de todos modos,


mediatizada o construida segn las expectativas y, por lo general, segn las ideas individuales y grupales que constituyen el
patrimonio cultural de cada sujeto, que ste ha hecho propias
con el paso del tiempo, acorde con los modelos ticos, sociales,
polticos y econmicos del contexto de pertenencia. Todo esto
dificulta la realizacin de un encuentro entre individuos que no
pertenecen al mismo mundo de pensamientos, ideas, tradiciones y modos de actuar. Las variaciones que se han encontrado entre la sociedad y lo individual se sitan en cada nivel de
funcionamiento interactivo, que engloba no slo el sistema lingstico, sino tambin los aspectos paraverbales y los comportamientos no verbales.
La propia organizacin lgica del discurso vara de una cultura a otra, al igual que varan las reglas que rigen los turnos de
habla en lo que concierne a la duracin de la pausa que da paso
al turno siguiente o la superposicin y la interrupcin del discurso, diversamente interpretados o tolerados segn el contexto
social de pertenencia. En algunas culturas, los comportamientos
interactivos estn ritualizados y dirigidos por reglas vinculantes;
en otras, su codificacin es menos rgida y el espacio dedicado a
la improvisacin individual es mayor. Sobre todo, son muchas las
diferencias que se pueden notar en los cam_!Jios de rito, que se
refieren a las diversas concepciones acerca de los comportamientos adecuados para mantener relaciones sociales armnicas. Se
trata del respeto de los llamados principios de cortesa, que tienen la funcin de preservar a los interlocutores de los actos que,
en el curso de la interaccin, pueden constituir un peligro para el
territorio corporal, espacial y temporal de cada uno. Si en los preliminares de la conversacin tomamos en cuenta cmo se saludan
las personas, vemos que, mientras que en Occidente es usual
expresar el saludo en forma de preguntas sobre mltiples elementos inherentes a la vida del interlocutor (el estado de salud,
las intenciones ... ), en otras culturas, como la oriental, una actitud
semejante se considera invasora e irrespetuosa con el territorio
ajeno, en donde alguien se ha entrometido indebidamente. La

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~I

EL COLOQUIO RELACIONAL

comunicacin transcultural se hace difcil precisamente porque,


para que haya comprensin recproca, los actos lingsticos realizados en la conversacin deben ser adecuados al contexto comunicativo. A ello se suma el hecho de que los individuos no son
conscientes de las premisas culturales de las que son portadores
y de la visin del mundo implcita, que parecen constituir la
<<n~rma por su aparente claridad y naturalidad a los ojos de
qmenes las comparten. Resulta fcil llegar a pensar que las normas adquiridas desde el nacimiento son, en realidad, universales.
Esta situacin puede hacer que en los encuentros donde interactan miembros de otras culturas se produzcan malentendidos y
omisiones de elementos que a menudo se dan por descontado, y
que pueden ser esenciales para la comprensin recproca. Y esto
es as porque quien habla supone que es comprendido a partir de
la base de significado que presume que el interlocutor atribuir a
sus palabras. No ser posible una comprensin recproca si no se
tiene claro en qu contexto particular se desenvuelve la conversacin y si no se expresa con pertinencia respecto a ello y a la
coherencia interna del discurso. En lugar de constatar esta situacin, es ms fcil y espontneo atribuir los malentendidos a un
dominio insuficiente de la lengua o a la posible malevolencia con
qu_e s~ i?terpreta ~odo lo que aparece en contradiccin con la que
el md1v1duo considera, en tanto que le es propia, la norma justa.
Cons~guir hacerse cargo de la perspectiva del otro permite,
en cambio, expresar lo que es la base de cada relacin humana:
la reciprocidad. Es corno si cada uno consiguiera descubrir su
identidad personal slo cuando se relaciona con el otro, porque
esto le permite reconocerse y conocerse mejor a s mismo tambin en relacin con cuanto se comparte o no en el curso de la
interaccin.
Al contrario que en una antigua tradicin cultural, el discur~o hablado aparece as como la forma ms natural del lenguaJe, a lo largo del cual, aunque puedan aparecer imprecisiones,
superficialidad y faltas de cortesa si se toma como referencia el
lenguaje escrito, stas adquieren un significado funcional en la
interaccin cara a cara que tiene lugar.

LA POSICIN DEL PSIC LOGO RELACIONAL EN EL CO LOQUIO

115

El trabajo del psiclogo relacional consiste en procurar hablar y escuchar diversos lenguajes. El ms complejo es el lenguaje del tcnico, del experto, de quien debe ser competente.
Otra rea tiene en cuenta las redes lingsticas de las familias,
compuestas al menos de nios, adolescentes, adultos y ancianos. Son redes intrincadas en las que parece imposible dotar de
tiempo y de organizacin a tantas lenguas distintas. Es como
encontrarse en un pas extranjero donde conviven lenguas diferentes y el psiclogo habla otra ms.
Es posible, en esta situacin, encontrar un punto de conexin entre los lenguajes? y qu relacin tiene esto con la cultura?
El lenguaje del nio puede ser la clave para entrar en estos
mundos diversos, porque, inevitablemente, desde el nacimiento,
el nio es la sntesis de las culturas de, al menos, dos generaciones, padres y abuelos.
El lenguaje del juego, de las imgenes, de la fantasa, que el
nio muestra como su expresin cultural, es rico en elementos
de comunicacin, de comprensin del adulto, de relaciones de
intimidad entre ellos, de relaciones con historias, ancdotas y
mitos transmitidos a travs de generaciones.
Mediante gestos o utilizando algn objeto, un nio hace comprender inmediatamente lo que est diciendo; un adulto puede
hablar durante horas y no hacerse entender en absoluto. Se
trata, entonces, tambin de un problema de economa de tiempo!
En muchos casos, la dificultad para establecer lmites claros
sobre lo que atae a cada uno lleva a un gran malentendido en
trminos de lenguaje, que acta como un muro relacional que
crea distancia. Cuando, por ejemplo, un adulto habla con su
hijo, en realidad a menudo no le est hablando sino que est
<~predicando. Es una prdica que no nace de la competencia,
smo de un sentimiento de impotencia: cuanto ms incapaz se
siente de ejercer su autoridad, tanto ms predica la autoridad.
El joven no puede siquiera responder, confrontar la autoridad,
porque sera confrontar la impotencia camuflada de aleccionamiento.

116

EL COLOQUIO RELACIONAL

LA POSICIN DEL PSIC LOGO RELACIONAL EN EL COLOQUIO

Ahora bien, si se hace hablar al adulto de sus experiencias


con su familia de origen, ponindolo as en el rol filial y orientndolo a recordar sus experiencias cuando tena la edad del
hijo , la eliminacin de la barrera intergeneracional facilitar la
comunicacin.

. lidad no debe ser la de hacer conocer, sino la de hacer sentir algo


para evitar utilizar una lengua q~e.habla por s misma (Sartre).

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COHERENCIA, INTENSIDAD Y CREATIVIDAD

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En general, coherencia indica ausencia de contradicciones en


las palabras, en el pensamiento y en el comportamiento de un
individuo.
Para conducir un coloquio, el psiclogo debe seguir algunas
pautas generales de conducta y hacer propio un procedimiento,
en suma, un mtodo que facilite su tarea, demostrando profesionalidad en la utilizacin de la competencia terica y experiencial. Se requiere un proyecto que ane, no slo la metodologa, sino tambin la experiencia en los procesos de relacin. En
conclusin, podemos hablar de coherencia entre el propsito
del psiclogo a la hora de instaurar un dilogo vivo, significativo y rico en informaciones, y la capacidad de hacerse preguntas
y de construir nexos entre la teora y la prctica.
En todo dilogo se pueden distinguir tres formas de coherencia: la coherencia interna de una intervencin; la coherencia
existente entre las intervenciones sucesivas de un mismo interlocutor, y la coherencia entre las intervenciones consecutivas de
dos interlocutores diferentes.
Adems, podemos hablar de coherencia considerando la habilidad de entrar y salir de la relacin, manteniendo un lmite flexible entre uno mismo y el otro, sin que ambos lleguen a confundirse.
La intensidad puede considerarse como la participacin completa en la relacin, subrayada por el comportamiento no verbal
del Pr (postura, tono de voz, gestualidad, uso de un lenguaje
ligado a lo cotidiano, rico en significados emocionales ... ). El
lenguaje utilizado debe llevar al encuentro con el otro y su fina-

117

La intensidad tiene un valor d1stmto a la mera suma de lo ver-

bal y lo no verbal, porque implica la creat~vid~?' la curiosi~~d


del Pr por el otro. Tambin el grado de mot1Vac10n en la relac1on
es un ndice de intensidad. Si, por ejemplo, parece que el Pr no
presta atencin a lo que se le ha dicho, quiz porque est distr~
do 0 se sienta poco predispuesto en ese m_omento, el ~o~oqu1o
ciertamente resultar menos intenso y el cl1ente se sentlra P?co
estimulado y respetado. Cuando hay un nivel escaso de motl_v~
cin respecto al desarrollo de u~~ relaci?, _inclus? an_tes _d e mlciarla, la relacin resulta repetltlva y anomma, sm nmgun elemento innovador.
Es un elemento que aumenta la intensidad y la capacidad de
ponerse en relacin, independientemente del tipo de respu~sta
que se nos d. Por ejemplo, si recibimos ~na res~uesta evasiva,
como cuando se ha cambiado de improviso el discurso, o una
respuesta crtica que nos pone en dificultades, stas no~ al_ejan
de la relacin. Por el contrario, si indagamos con cunosidad
sobre el motivo de tal respuesta, aumenta la intensidad de la relacin.
.
.,
La intensidad, pues, nace de la curiosidad ante una s1tuac1on
an no realizada y expresa la capacidad de acercarse al ~tro. .
La creatividad es tambin un medio para aumentar la mtensldad de la relacin mediante la construccin de significados con
el ingenio y la fantasa. De hecho, el juego, la metfor~ Y el
humor, en cuanto que son expresiones de aqulla, constituyen
un poderoso instrumento para inducir empat~ Y: p_o~ tanto,
transmitir ideas y sentimientos de una manera mas mc1s1va.
Volviendo a concitar sensaciones e imgenes precedentes, la
creatividad asocia y transforma distintos elementos en un todo
completamente nuevo. La misma comprensin puede, enton~~s,
considerarse un proceso creativo en su aspecto de construcc10n
de un sentido a partir de elementos conocidos; como tal_es: por
naturaleza comn a todos los seres humanos. Pero el psicologo
debera ir ~s all de la razn, solicitando instintivamente al in-

LJ S

EL COLOQUIO RELACIONAL

terlocutor que salga de los significados repetitivos, estereotipados


y automticos, y proponiendo l mismo movimiento y dinamismo.

A este respecto, resultan iluminadoras las afirmaciones de


Wtnicott (1975) sobre la utilizacin del juego en la terapia:

6. PREGUNTAS, REDEFINICIONES
E HIPTESIS RELACIONALES

[ ... ] la psicoterapia se desenvuelve en la superposicin de dos


reas de juego, la del paciente y la del terapeuta . Si el terapeuta no
es capaz de jugar, entonces no es apropiado para el trabajo. Si el
paciente no es capaz de jugar, es necesario hacer algo que le permita ser ms capaz de jugar; despus ya se puede comenzar laterapia. La razn por la que esto resulta esencial es porque el paciente es creativo mientras juega.
LOS PUNTOS NODALES EN LA CONSTRUCCIN
DE SIGNIFICADOS

Lo que est representado en la figura 1 es el dibujo de un cubo.


Al percibir esta imagen, nos damos cuenta de que es posible considerar el cuadrado 1 como antecedente, pero tambin sucesivo
del cuadrado 2, y viceversa.
Asimismo, la imagen representada en la figura 2 puede evocar
diferentes configuraciones en una misma persona que la observe
en momentos diversos, o en personas diferentes que la observan en
un mismo momento.
Figura 1

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11

120

PREGUNTAS, REDE FINI C IONES E HIPTESIS RELA C IONALES

Figura 2

lugar o momento determinados. Ambos aspectos nos pueayudar a entender algo ms acerca de la relacin.
Podramos decir que es el observador quien decide qu considerar unidad de observacin y el que hace distinciones acerca del
contexto, el mtodo y la teora de referencia para organizar lo que
se observa.
El psiclogo relacional puede ser considerado, entonces, como
un outsider, una persona extraa que no pertenece al grupo de la
familia, del mismo modo que la familia resulta ser un outsider en
la confrontacin con el psiclogo relacional.
Las diferentes experiencias vitales, la formacin cultural y el
sexo contribuyen a formar un modo de pensar y de percibir diferente y destacado del de la familia. Esta diferencia resulta muy valiosa, porque permite al psiclogo sugerir nuevas soluciones al
problema, es decir, ser un agente de cultura. Es necesario convertirse tambin en insider, inscribirse en la misma longitud de onda
que la familia, entrar en sus tradiciones, convicciones y mitos para
captar los significados propios de cada miembro construidos en
el curso de su existencia.
Entre los elementos del guin familiar, esto es, la historia narrada
por la familia, el psiclogo relacional elige algunos puntos nodales
y los reorganiza como un hbil director de escena, sugiriendo nuevos nexos y nuevos significados. El psiclogo recoge, en el momento en que se presenta la familia, cierta cantidad de elementos
derivados de actitudes verbales y no verbales y de redundancias relacionales, que le dan la percepcin de una Gestalt general que le
servir de referencia en el trabajo de redefinicin (Andolfi y otros,
1982).
Para explicar mejor el trabajo del psiclogo relacional con la
familia podemos utilizar una imagen tomada del libro La famiglia
rgida (Andolfi y otros, 1982), en la que se representan dos modelos de vestimenta distintos.
Supongamos que la familia propone un modelo de vestido completo (lnea continua); el psiclogo puede proponer la alternativa
de un traje cortado (camiseta y pantaln) que no se aleja mucho del
vestido propuesto por la familia (fig. 3 ).

. lmagine~os a dos personas que observan la imagen: A es una


J?ven retratista y B, un sacerdote. A percibe en la imagen el perfil de dos seres humanos idnticos; B puede ver en la imagen un
cliz. En el primer caso, el fondo es blanco; en el segundo, negro.

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121

EL COLOQ U IO RELA C IONAL

. L~ ele.ccin depende, probablemente, de las diferentes expenencias vitales: B ve el cliz que est presente en la misa A est acostumbra~a a dibujar perfiles. Pero tambin hay otras p~sibilidades.
lmagmemos un tercer sujeto, C, en momentos diferentes. De
n~o haca ~e monag~il~o y aspiraba a ser sacerdote; luego modifico sus propias convicciones y decidi convertirse en artista. Podemos pensar que, e.n ~1 curso de su vida, la percepcin de la figura 2 en momentos d1stmtos habra asumido significados diversos.
El p~ic~logo relacional tiene una vida con ms implicaciones; observa <;Imagenes seguramente ms complejas, que exceden las
meras Interpretaciones.
Supongamos que el psiclogo observa la relacin establecida
entre dos personas; esta relacin podra considerarse como la figura
central, y el lugar en que transcurre, como el fondo. La situacin
s~ puede ~vertir fcilmente, en el momento en que el psiclogo dec!de considerar como figura central el contexto (el fondo) y como
ftgura de fondo la relacin.
En este caso, separar los dos aspectos equivale a no comprender lo que sucede o ha sucedido entre las dos personas en ese es-

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122

EL COLOQUIO REL ACIO NA L

Figura]

En efecto, cada transformacin tiende a ser una nueva combinacin de los componentes de la historia precedente, la cual contiene, sin embargo, nuevos elementos introducidos bien por el psiclogo relacional, bien por la propia familia, y consolidados en l
curso de la conversacin teraputica. El equilibrio creativo entre
lo viejo y lo nuevo ser el principal hilo conductor que nos guiar; tambin hay que atender, por otro lado, a cada encuentro teraputico que lleve a una transformacin del guin familiar compartido.

Keeney (1991b) sostiene al respecto que, si bien es cierto que


cada observador ver cosas diferentes, al mismo tiempo tambin
se percibe la existencia de regularidades, que tienen que sacarse a
la luz. Las investigaciones ms recientes sobre el proceso teraputico y sobre la conduccin de la sesin se han dirigido, de hecho, a clarificar las redundancias y a construir regularidad en el
empleo de construcciones utilizadas por el terapeuta para producir cambios.
Como ya se ha explicado en un captulo anterior, Keeney
(1991 b) propone una tabla de lectura de la conversacin teraputica, una metfora del proceso de construccin de significados
en el proceso conversacional, en la que compara el proceso teraputico a una visita a un museo, en donde se pasa de una impre-

PREGUNTAS, REDEFI NICIONES E HIP TESIS RELACIO NALES

123

sin a otra. De este modo subraya que es la unin entre el terapeuta


y el paciente la que hace surgir una construccin det.erminada Y
no otra. La metfora evidencia el recorrido indetermmado, donde todo est por decidir, que no es fruto de la representacin del
mundo interno del paciente, ni es una construccin ex novo, sino
que ms bien es el resultado de un encuentro y de una eleccin
compartida, de modo anlogo a lo que sucede en una galera de
arte, donde se elige arbitrariamente el recorrido, detenindonos
ante algunas obras en lugar de ante otras. Lo que es importante
para el autor es identificar los momentos significativos del proceso
teraputico, a fin de pasar de la demanda inicial a la construccin de una realidad teraputica, fruto de sucesivos cambios de significados. La terapia, para Keeney, se transforma no slo en ciencia, sino en arte.

LAS PREGUNTAS RELACIONALES

No es fcil hablar de las preguntas.


Sabemos que forman parte de la existencia y que las utilizamos
con los fines ms diversos: para conocer, saber, satisfacer nuestra
curiosidad, aprender... Desde nios, hacemos preguntas que se
tornan ms complejas a medida que crecemos y nos hacemos adultos, ya que mejoran nuestras habilidades cognitivas y amplan nuestras experiencias. Las preguntas no slo cambian en funcin de
la edad, sino que varan tambin segn el contexto donde se formulan y segn la relacin que se establece en la confrontacin con
uno o ms interlocutores.
Las preguntas a las que nos referimos en este trabajo se denominan relacionales porque tienden a explorar las modalidades de
relacin propias de un sistema para comprender su funciona miento.
En nuestro caso, el psiclogo utiliza las preguntas relacionales
con el fin de indagar sobre las relaciones que se establecen entre
una persona y sus familiares, y sobre las modalidades de soluciones de los problemas, implantadas por el propio sistema.

124

EL COLOQUIO RELAC IO NAL

PREG UNTAS, REDEFINI CIO NES E H IP TE SIS RE LACIO N ALES

'

Tomemos un ejemplo. Hemos elegido utilizar el t en lugar del usted para facilitar la formulacin de varios conceptos. Obviamente, en el coloquio se usar uno u otro segn la
edad del cliente y la situacin especfica. Alfredo, un muchacho
de 22 aos, va al psiclogo por primera vez despus de haber
sufrido recientemente un accidente de coche.
Alfredo: He tenido un accidente de coche y, desde hace dos meses, en casa se percibe un estado de aprensin importante.
Pr: En la familia, quin se ha preocupado ms por tu accidente?
A: Pap.
Pr: Ha tenido tu padre accidentes de circulacin?
A: No, no lo creo.
Pr: As es que tu padre se ha asustado ... a veces uno se preocupa
menos cuando ha pasado por una experiencia similar.
A: S, as es. De hecho, mi hermano, que se cay un a vez de la
moto, no se ha alarmado tanto.
Pr: Si tu padre estuviera aqu con nosotros, qu podra decirnos
del miedo que siente por tu accidente? Nos lo contara?
A: (Pau.\a; con tono aprensivo ). Se preocup mucho cuando recibi la noticia por telfono. Sali disparado hacia el hospital, luego
vio que yo estaba bastante bien y entonces se tranquiliz. Pero despus ha estado pegado a m desde hace ms de dos meses.
Pr: Tu padre ha hablado con alguien de tu accidente?
A: S, con mi hermano. No quera decrselo a mi madre, porque
no est bien del corazn.
Pr: Cmo piensas que puedo ayudarte?
A: Ayudndome a entender cmo puedo defenderme de la actitud
ansiosa de mi padre.

En esta primera parte del encuentro, el psiclogo, partiendo de un


suceso reciente (el accidente de coche), formula una serie de preguntas para explorar cmo se organiza la familia en torno a una situacin de peligro. Adems, el Pr intenta entender el sentido de la demanda de Alfredo para poder definir mejor su espacio de intervencin.
Pr: Recuerdas otras situaciones en las que hayas estado en peligro y tu padre se haya preocupado mucho por t?

125

A: S. Una vez me enferm gravemente y estuve en el hospital.


Pr: Puedes decirme por qu razn estuviste en el hospital?
A: Por una pulmona.
Pr: En ese caso, cmo se resolvi la preocupacin de tu padre?
A: Cuando me vio en casa ya curado, se tranquiliz por completo. Pero mientras estuve ingresado en el hospital, sigui preocupndose y mareando a las enfermeras y a los mdicos.
Pr: As que, ahora, si se superan las consecuencias del accidente,
tu padre estar tranquilo?
A: Por supuesto.
Pr: Por tanto, no hay motivo para continuar este dilogo una vez
visto que tu padre se ha tranquilizado. A menos que sean otras las
preocupaciones que te han trado aqu.
A: El problema es que mi padre me ha transmitido esa actitud ansiosa en todos los aspectos de la vida: la universidad, mi novia, los
amigos .. .
Pr: Te gustara que nos reuniramos para hablar de estos problemas, que ya no son de tu padre sino tuyos?
A: S, s, desde luego.

El ejemplo aportado representa un modo de hacer preguntas segn una perspectiva sistmico-relacional. No se plantea la pregunta slo para obtener una informacin, sino, ms bien, para
crear un vnculo con el interlocutor. La pregunta debe suscitar
una curiosidad real en las confrontaciones con el sujeto entrevistado y hacia su mundo de relaciones, con objeto de captar los aspectos ms sobresalientes y significativos del sistema emocional
en el que ha crecido Alfredo. La pregunta cumple una funcin
doble: en primer lugar, sirve de estmulo al cliente (/uncin propulsiva), que siente que puede responder, que puede comunicar algo
de s mismo, parte de su vivencia experiencia! y emocional; en segundo lugar, es un medio de conocimiento para el psiclogo relacional (funcin epistemolgica), quien, segn la modalidad de respuesta, percibir emociones nuevas y tiles para comprender las
respuestas del cliente.
Circularidad y signi/icatividad representan dos conceptos clave en la construccin de preguntas relacionales. Por circularidad se

PREG UN TAS, RED EFI NICIO NES E HIP TESJ S RELACION ALES

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EL COLOQUlO RELACIONAL

entiende la posibilidad de formular progresivamente las preguntas , tomando elementos informativos, no slo a partir de las respuestas que el interlocutor ha ido proporcionando, sino tambin
a partir de la estructura de relacin sobre la que se basan. De este
modo, las preguntas nunca son establecidas a priori. Es decir, no
existe un guin predefinido al que atenerse; ms bien existe laposibilidad de construir una relacin que refleje la subjetividad, el
inters y el estado emotivo del psiclogo, por un lado, y del cliente y de sus sistemas de relaciones familiares y sociales, por otro.
Aqu entra en juego la otra caracterstica de las preguntas, la
signz/icatividad, que permite al psiclogo acercarse a lo que advierte como importante y vital para el interlocutor. Esta cualidad
presupone un inters real, una curiosidad genuina en la confrontacin de todo lo que dice el cliente.
El tono y la cadencia de la voz, las posturas, el cuerpo y la gesticulacin, contribuyen a dar significatividad a las preguntas relacionales y requieren, por parte del psiclogo, la capacidad de
crear un clima afectivo intenso que permita a la persona sentirse
escuchada sin prejuicios.
Imaginemos que, durante un coloquio, un cliente joven que se
siente muy solo y triste afirma: Me siento como un perro. El Pr,
tomando la imagen metafrica utilizada por el interlocutor para describir su estado de nimo, puede adentrarse en su sentimiento de
soledad: Hazme entender, con tus palabras, qu quieres decir
cuando afirmas que te sientes como un perro. Sucesivamente,
puede pedir permiso al interlocutor para ahondar en su soledad:
Crees que puedo ayudarte a sentirte menos solo?.
Si luego el Pr quiere ligar el sentimiento actual del cliente a su
historia de desarrollo, puede preguntarle (preguntas intergeneracionales): A tu edad, en tu familia, alguno de tus padres o de tus
hermanos ha pasado por momentos en los que se senta como un
perro?. Por medio de las preguntas, se pueden proponer saltos
temporales: tomar aspectos de la relacin en el presente y trasladarlos al pasado (preguntas time-free). Prosiguiendo nuestro dilogo , se puede preguntar: Te sentas ms como un perro cuando vivas en casa con tu familia o ahora que vives solo?. Con un

127

tipo de preguntas que llamaremos ms o me~ ~:i Y an.tes Y despus, se puede explorar cmo un estado de an:mo partLcutar vara de intensidad en momentos y contextos dtversos. ~1 acento
puesto sobre tales diferencias suscita curiosidad en el mt~~tocu
tor y conlleva reflexiones que pueden modificar l~ percepcton del
problema presentado, e incluso ofrecer alterna~tvas e_n el modo
de afrontarlo. Otras preguntas que pueden am~har la hbertad del
cliente al reflexionar sobre una dificultad emotiva s~n las pregun,:
tas como si (las preguntas de las metfora.s): ~<Sl este ~e~ro
pudiera hablar, qu nos dira? c~o descnbma t~s se~tumen
tos?. En este caso, el como si permtte accede~ a un area mtermedia situada entre la realidad y la fantasa, gracias a un proceso en
e1 que se imagina una situacin en la que las cosas son y no son
aquello que quieren representar.
. ,
Es precisamente este lenguaje basad.o en 1mage~es el que hace
posible decir 0 actualizar cosas, contemd?s o r~lactones, que so_n,
al mismo tiempo, negados a otro nivel. St constderam~s _los multiples mensajes que el interlocutor puede mandar al. pstcologo relacional como metfora de sus propios problemas, ugar con. esta
modalidad comunicativa puede ser particularmente pro~u~u.vo a
la hora de promover cambios. De hecho, debido a la ~uluphc.tda?
de significados que la metfora contiene en modo dtrec~o .o .mdtrecto, sta permite al psiclogo relacional efectuar r~~e~mictones
y reestructuraciones constantes respecto a valores, JUictos Yrelaciones.
f'
El psiclogo relacional podra redefinir la ima~en me~a onca
propuesta por el interlocutor, preguntando por eemplo. Pero
t te sientes ms como un perro de raza o como un perro vagabundo? 0 Te sientes como un perro apaleado o com.? un perro
que tiene un amo que todava quiere cu~darlo?. La ~etafora com_o
representacin simblica de una reahdad ?e~ermma~a, a t~aves
de la evocacin de imgenes o el uso de obettvos , ;e~ucula mnumerables mensajes, bien en relacin con las caractensttcas.de su estructura, bien con los significados que les atribuyen s~ces1vame~te
el sujeto enviante y el sujeto receptor. Es u~a modaltd~d cr~atlva
de comunicacin que desplegar un abamco de postbles mter ..

128

EL COLOQUIO RELACIONAL

pretaciones y de elecciones entre posibles soluciones. El psiclogo relacional, al utilizar la metfora con el interlocutor establece
una relacin triangular, cuyo vrtice -la metfora fijada- representa un metanivel hacia el cual hay que conducir al interlocutor, incentivando en l nuevos descubrimientos y nuevos significados.

!i

il!
' 1'

En conclusin, disponemos de preguntas autorreflexivas y preguntas heterorre/lexivas. Las primeras estimulan la relacin entre
el interlocutor y la imagen de s mismo; son tiles cuando sentimos
q_ue la persona est fragmentada en diversas imgenes. En nuestro
eemplo, el sujeto se identifica con algo (el perro) y, al hacerlo,
muest_ra una suerte de identidad negativa con la que se pone en
guardta frente a eventuales intromisiones emotivas; de este modo
controla la. relaci~ con el otro. Por medio de este tipo de pre~
guntas se ptde al chente que reflexione sobre sus formas estereot~pa_das de representarse y de buscar vas de salida. Si ya no te
smtteses como un perro, cmo te gustara imaginarte?
Las preguntas heterorreflexivas son, en cambio indirectas e
implcitas. Si el objetivo de la pregunta es poner al s~jeto a en rel~cin con el sujeto by viceversa, en especial cuando parece existir un bloqueo o una dificultad comunicativa, es bastante intil
que a contine razonando en torno a a (es decir, en torno a s mismo) Y b en torno a b, o bien que cada uno permanezca aferrado a
un_a ~o.sicin de certeza relacional. En cualquier caso, resulta
mas uttl hacer que, en la medida de lo posible a se ponga en la
'
piel de b, y b en la de a.
El psiclogo relacional puede decidir as ponerse como trmino de referencia entre las dos entidades (a y b) para favorecer un
cambio autntico en los dos, creando con esto un nuevo tringulo. Suponga~os que ~1 _cliente antes mencionado vaya acompaade su muer; el psrcologo relacional podra preguntar a la muJer, b: Qu sentimientos cree usted que tiene su marido cuando
dice que se siente como un perro?. De este modo se activa un
dilogo en el que se solicita a b (la mujer) que sienta como a antes de pedirle, por ejemplo, que exprese abiertamente sus s~nti
mientos personales sobre la soledad de a (se siente como un perro).

?o

PREGUNTAS , RED EFINICIONES E HIPTESIS RELACIONALES

129

Ante una dificultad relacional marcada o prolongada en el tiempo, una pregunta directa puede provocar ms fcilmente una resist~ncia
o un incremento en el plano de las acusaciones recprocas. Por eemplo, una mujer exasperada podra exponer que ya no experimenta~
gn sentimiento por el marido, estimulando a ste a representar aun
ms el papel del que se siente siempre tan solo como un perro.
Para facilitar una bsqueda de las reas de solidaridad y/o inters recproco y para estimar su eficacia, se puede pedir a ambos
que se refieran a un tercero, en lugar de limitar la conv~rsaci?n al
rea dual. Por ejemplo, se puede preguntar a a (el mando) s1 hay
alguien, e (familiares, hijos y/o amigos), que pueda ayud~r a b (la
mujer) a acercarse a su soledad. O bien preguntar a b si hay alguien (e) que pueda ayudar a a a sentir cun descorazonador es
para b vivir al lado de una persona que se infravalora siempre hasta el punto de compararse con: un perro.
Con preguntas de esta ndole se activa el sistema emociona] de
la pareja en conjunto y se buscan puentes con el exterior, a menudo destruidos, para luego llevar a cada uno a enfrentar sus propios vacos personales.
En el prrafo siguiente, el psiclogo relacional habla con Alessia, una nia de 9 aos, y con sus padres, que han solicitado la consulta debido a los reiterados dolores de vientre y las crisis de llanto de la nia. A travs de las perturbaciones psicosomticas de
Alessia, el Pr trata de explorar la historia de la familia, caracterizada por dos sucesos concomitantes: la separacin de la madre d_e
sus races venecianas y la fuerte implicacin emotiva con la familia de origen del padre, a cuya cudad se ha trasladado el grupo
familiar inmediatamente despus del nacimiento de Alessia.
Pr: Puedo pedirte que te sientes a mi lado?, acercas la silla? (La

nia toma la silla y la pone al lado del Pr.) Te puedo hacer algunas preguntas, Alessia?

A: S.
Pr: Crees que puedo ayudar a esta familia?
A: No lo s.
Pr: Podemos descubrirlo juntos?
A: S, vale.

00

EL COLOQ UIO RE LA CIO NAL


PREG UNTAS, REDEFINICION ES E HIPT ESIS RELACI<lN/\1 1-:~

' 1

; 1

:
!'

Desde el principio del coloquio, al hacer que Alessia se ponga cerca de l, el Pr intenta asignar una competencia a la nia,
tratndola como experta en las relaciones familiares y utilizndola como puerta de entrada al sistema familiar.
Pr: (a Ales.ria) Puedo pedirte que me hables un poco del Vneto? Quin es la persona del Vneto que quiere ms a mam?
A: La abuela Regna.
Pr: Cmo trataba la abuela Regina a mam cuando era pequea?
A: No los.
Pr: (Con aire incrdulo.) No lo sabes? Cuando mam lloraba,
qu haca la abuela Regna? Tambin mam ha tenido 9 aos; por
qu no intentas preguntrselo: <<Cuando llorabas y te sentas mal,
qu haca la abuela Regina??
M: Lo quieres saber?
A: S. Qu haca la abuela Regina entonces?
M: Yo tambin me senta mal a tu edad y mam me consolaba. S
no lo lograba, me llevaba al mdico para intentar que se me pasara el
dolor de barriga.
Pr: Quizs a los 9 aos la abuela tambin tena dolor de barriga?
M: Creo que s.
Pr: S! Entonces es un dolor de barriga veneciano! Es local?
M: (Re.) Parece que s, aunque entonces se pasaba ms hambre
en el Vneto.

En esta primera parte del coloquio, el Pr coloca el centro de su


indagacin del sntoma psicosomtico de la nia en otras barrigas, en otras etapas de desarrollo. Por medio de Alessia, el Pr
efecta saltos temporales con sus preguntas, que le permiten viajar a travs de las generaciones, y ver cmo un sntoma psicosomtico puede ser un comportamiento aprendido y cmo tensiones
que vienen de generaciones precedentes proponen la repeticin de
automatismos en el comportamiento.
Pr: (Siempre dirigindose a Alessia) Has visto? A la abuela tambin
le dola la barriga. Mira, vamos a preguntar si los hombres tambin se
sentan mal. Pregunta a pap cundo empezaron sus dolores.
A: Pap, cmo fue?

1) J

P: Los dolores empezaron cuando era mayor, a los 22 aos. Cuan


do fui a la universidad, no estaba bien, tena problemas... hab~ de
jada solas a m madre y mi hermana despus de la mue_rte de m1 ~a
dre. Para no hacerlas sufrir demasiado, cuando me case con mama Y
naciste t, nos mudamos a la casa del lago.
A: Ya lo saba y comprend enseguida que mam no se encontraba bien en el lago.

Es increble la rapidez con la que el psiclogo relacional puede


dibujar un mapa relacional de la familia, logrando enlazaD> los _malestares actuales de un nio con las etapas del desarrollo del sistema emocional en el que el nio ha crecido. En particular, el coloquio emocional permite al Pr valorar la situacin por la manera
de dirigir su intervencin.

EL PROCESO DE REDEFINICIN Y DE FORMULACIN


DE HIPTESIS

En esencia, en todas las secuencias transcritas, preguntas, afir_maciones y respuestas relacionales sirven para elaborar las rede/tniciones. Por tanto, tienen como finalidad voltear el embudo. En las
secuencias descritas el Pr usa una modalidad de redefinicin del problema que le ha sido presentado: la ampliacin del campo de indagacin horizontal al vertical, y viceversa, es el pun~o sobr~ el que
gira todo el proceso teraputico y es el_ aspecto mas cr~attvo, en
cuanto que permite a la familia convert!rse en prota_gomsta de su
propio cambio en la situacin teraputica (Andolh, 197~b).
Estrechamente unidas a la redefinicin del problema estan la redefinicin de la relacin teraputica y la rede/in~:in ~el_context? . La
primera permite superar un modelo de relacton me~tco-pac~ente
-o que distingue entre el portador de la competencia ~rofesw~al
(Pr) y quien es definido por su carencia de competencia pr?festonal (cliente)-, que prev una solucin externa al problema, sm considerar la entrada en juego de la familia y de sus recursos como
elementos fundamentales de la terapia. Por tanto, se redefine el
coloquio psicolgico como intervencin centrada sobre la per-

,1

U2

EL COLOQUIO RELACIONAL

turbacin en un momento de participacin y de crecimiento de


un grupo con historia (Andolfi, 1977b). Pero una redefinicin
de la relacin Pr-C slo es posible si se redefine el contexto o sea
'
'
1a atmsfera emotiva, el espacio fsico y mental donde se desenvuelve el coloquio. Es difcil que todo esto suceda espontneamente: la familia tiene un modo propio de delinear y describir la
realidad; una definicin -a menudo reducida- del problema,
prejuicios y ambivalencias que chocan con la misma peticin de ayuda. Al mismo tiempo, el Pr lleva consigo los lmites del esquema de
referencia con el que observa la realidad, prejuicios y ambivalencias propias del sistema institucional en el que trabaja, a menudo
dirigido a crear pasividad y dependencia ms que a solicitar los
recursos del sistema cliente. Corresponde al Pr proponer un contexto de escucha recproca que permita acentuar la capacidad de
dilogo de los individuos, incluido l mismo, a fin de crear un marco nuevo; generar una perspectiva positiva para buscar juntos significados y valores diversos en las cosas.
La formulacin de hiptesis es uno de los principios funda~entales para la conduccin correcta de un coloquio psicolgico.
En el universo de las ciencias experimentales, formular una
hiptesis quiere decir dar una explicacin temporal de los fenmenos observados en el sentido de una suposicin que figura
como fundamento de la experimentacin y que recibe de sta,
slo de sta, la verificacin (Selvini-Palazzoli, Boscolo y Cecchin, 1980).
El psiclogo formula las hiptesis segn las informaciones que
posee, las cuales se recogen, primero, durante el contacto telefnico y al rellenar la ficha, y, posteriormente, en los sucesivos encuentros. Con estas informaciones, el Pr formula su hiptesis, que,
de resultar equivocada o inadecuada, podr sustituirse por otra
ms acorde con la situacin.
Una hiptesis carente de validez es, de todos modos, fuente de
informacin, porque permite la eliminacin de ciertas variables
que son siempre posibles. A fin de que la hiptesis sea sistmica,
es necesario que incluya los puntos de vista de cada uno de los

PREGUNTAS , REDEFINICIONES E HIPTES[S REL AC IONALES

133

componentes de la familia, junto con los del Pr y que proporcione una suposicin sobre el funcionamiento relacional del sistema.
En un primer momento, afirma U gazio (1984), el Pr tratar de
formular hiptesis sobre las intenciones y sobre las motivaciones
que acompaan a la relacin entre los miembros de la familia. La
autora denomina estas hiptesis hiptesis de primer tipo, diferencindolas de las hiptesis sistmicas, es decir, las hiptesis de segundo tipo, que son diferentes de las meras percepciones e intenciones de los distintos miembros de la familia.
La hiptesis que permite el cambio es, entonces, aquella que
elabora explicaciones acerca del comportamiento que contrastan con las proporcionadas por la familia pero plausibles al
mismo tiempo, es decir, en condiciones de enlazar al Pr con la familia.
A propsito de esto, Cecchin (1987) subraya la necesidad, por
parte del Pr, de situarse en una posicin de curiosidad. La curiosidad, sostiene el autor, lleva a experimentar puntos de vista alternativos, los cuales, a su vez, generan curiosidad. Curiosidad y neutralidad actuarn recurrentemente entre s: una para producir
diferencias; la otra para no apegarse a algn tipo de posicin codificada. Asumir una actitud de curiosidad -afirma Cecchinno significa asignar a las afirmaciones una connotacin negativa o
positiva, sino, ms bien, tomar en consideracin su utilidad, es decir, su potencialidad para dotar de sentido nuestro mundo, nuestras interacciones, ms all de descripciones del mundo basadas en
un modelo de causa y efecto.
La curiosidad deriva de una perspectiva esttica, basada en la
hiptesis de que cada sistema tiene su lgica, que no es ni buena,
ni mala, sino simplemente operativa.
Como psiclogos relacionales, no podemos inventarnos una
familia: slo sabemos lo que ha sucedido en ella en el pasado, pero
desconocemos cules sern sus modelos culturales en el futuro.
Sin embargo, la curiosidad y la creatividad pueden ayudarnos: se
trata de buscar descripciones y explicaciones diferentes, incluso
cuando parezca difcil imaginar otras.

132

EL COLOQUIO RELACIONAL

turbacin en un momento de participacin y de crecimiento de


un grupo con historia (Andolfi, 1977b). Pero una redefinicin
de la relacin Pr-C slo es posible si se redefine el contexto o sea
la atmsfera emotiva, el espacio fsico y mental donde se desen~
vuelve el coloquio. Es difcil que todo esto suceda espontneame~te: la familia tiene un modo propio de delinear y describir la
rea~t~a.d; una d~finicin -a menudo reducida- del problema,
preJUicio~ y am?Ivalencias que chocan con la misma peticin de ayuda. Al mismo tiempo, el Pr lleva consigo los lmites del esquema de
r~ferenci~ con el que observa la realidad, prejuicios y ambivalenc~a~ ~ropias del sistema institucional en el que trabaja, a menudo
dmgtdo a crear pasividad y dependencia ms que a solicitar los
recursos del sistema cliente. Corresponde al Pr proponer un contexto de escucha recproca que permita acentuar la capacidad de
dilogo de los individuos, incluido l mismo, a fin de crear un mare? ?uevo; generar una perspectiva positiva para buscar juntos sigmflcados y valores diversos en las cosas.
La formulacin de hiptesis es uno de los principios funda~entales para la conduccin correcta de un coloquio psicolgico.
En el universo de las ciencias experimentales, formular una
hiptesis quiere decir dar una explicacin temporal de los fenmenos observados en el sentido de una suposicin que figura
como fundamento de la experimentacin y que recibe de sta,
slo de sta, la verificacin (Selvini-Palazzoli, Boscolo y Cecchin, 1980).

El psiclogo formula las hiptesis segn las informaciones que


posee, las cuales se recogen, primero, durante el contacto telefnico y al rellenar la ficha, y, posteriormente, en los sucesivos encuentros. Con estas informaciones, el Pr formula su hiptesis, que,
de resultar equivocada o inadecuada, podr sustituirse por otra
ms acorde con la situacin.
Una hiptesis carente de validez es, de todos modos, fuente de
informacin, porque permite la eliminacin de ciertas variables
que son siempre posibles. A fin de que la hiptesis sea sistmica
es necesario que incluya los puntos de vista de cada uno de lo~

PREGUNTAS, REDEFINICIONES E HIPTESIS RELACIONALES

133

componentes de la familia, junto con los del Pr y que proporcione una suposicin sobre el funcionamiento relacional del sistema.
En un primer momento, afirma Ugazio (1984), el Pr tratar de
formular hiptesis sobre las intenciones y sobre las motivaciones
que acompaan a la relacin entre los miembros de la familia. La
autora denomina estas hiptesis hiptesis de primer tipo, diferencindolas de las hiptesis sistmicas, es decir, las hiptesis de segundo tipo, que son diferentes de las meras percepciones e intenciones de los distintos miembros de la familia.
La hiptesis que permite el cambio es, entonces, aquella que
elabora explicaciones acerca del comportamiento que contrastan con las proporcionadas por la familia pero plausibles al
mismo tiempo, es decir, en condiciones de enlazar al Pr con la familia.
A propsito de esto, Cecchin (1987) subraya la necesidad, por
parte del Pr, de situarse en una posicin de curiosidad. La curiosidad, sostiene el autor, lleva a experimentar puntos de vista alternativos, los cuales, a su vez, generan curiosidad. Curiosidad y neutralidad actuarn recurrentemente entre s: una para producir
diferencias; la otra para no apegarse a algn tipo de posicin codificada. Asumir una actitud de curiosidad -afirma Cecchinno significa asignar a las afirmaciones una connotacin negativa o
positiva, sino, ms bien, tomar en consideracin su utilidad, es decir, su potencialidad para dotar de sentido nuestro mundo, nuestras interacciones, ms all de descripciones del mundo basadas en
un modelo de causa y efecto.
La curiosidad deriva de una perspectiva esttica, basada en la
hiptesis de que cada sistema tiene su lgica, que no es ni buena,
ni mala, sino simplemente operativa.
Como psiclogos relacionales, no podemos inventarnos una
familia: slo sabemos lo que ha sucedido en ella en el pasado, pero
desconocemos cules sern sus modelos culturales en el futuro.
Sin embargo, la curiosidad y la creatividad pueden ayudarnos: se
trata de buscar descripciones y explicaciones diferentes, incluso
cuando parezca difcil imaginar otras.

7. EL LENGUAJE DEL CUERPO


Y EL COLOQUIO RELACIONAL

'

11, 1

1'1
'

LOS MENSAJES CORPORALES EN EL MBITO RELACIONAL

i,

,:

il'

El lenguaje del cuerpo, es decir, el modo en que las personas


se sitan y se mueven en el espacio, puede considerarse el lenguaje de referencia principal del psiclogo relacional. Por medio
de estas seales silenciosas, el Pr puede percibir y evaluar lo
que ocurre en la interaccin con el cliente, reflexionando sobre
los modos de comunicacin y sobre las emociones que suscitan
estos intercambios.
El setting especfico de un coloquio relacional permite tanto
ver como mostrar aquello que se hace mientras se habla, de
modo que hace posible una manifestacin concreta de elementos psicolgico-relacionales a travs de expresiones, posturas y
movimientos. La misma posibilidad de observar y de hacer
hablar juntos los distintos lenguajes que utilizan las personas
que pertenecen a un grupo con historia, encontrndose o
desencontrndose entre ellos, contribuye a delinear el contexto espaciotemporal al que es fundamental referirse para comprender el significado de cada elemento expresivo. De hecho, ya
que cada uno tiende a expresar con su propio cuerpo cmo se
representa con relacin a otro en un momento determinado o en
un perodo de su vida -y, por tanto, el tipo de relacin que
media entre ellos respecto a un tercero-, cuando los individuos
se encuentran en el mismo espacio la complejidad de las informaciones no verbales aumenta notablemente. Por tanto, ser

136

r!

il

,,

1. .

iljf

/,

11

EL COLOQUIO RELACIONAL

posjble ~bservar se~ejanzas y diferencias en las actitudes y en


las reacc1ones emoctonales de la misma persona, segn el cont~xto e~ el que se encuentre interactuando; por lo que, sobre un
~Je_vert_tcal, podrn describirse con el propio cuerpo relaciones
e~arqutcas mtergeneracionales (si consideramos el comportamten~o de un padre que interacta, bien con el hijo, bien con su
propl~ P.adre, puede mostrarse, segn el caso, como un padre
auto~1tano o como un hijo sometido) y, sobre un eje horizontal,
relactones que hablan de acuerdos tcitos sobre la distribucin
de roles Y de funciones en la pareja (como en la triangulacin).
No se trata, pues, de observar el CNV (comportamiento no
verbal) de las personas para descubrir exclusivamente el estilo
comunicativo de la familia, como ha hecho prolijamente la orientacin estratgica de la terapia familiar, sino de captar sobre
todo los vnculos emocionales entre las personas en el devenir de
las generaciones.
Es evidente, entonces, que lo que interesa ante todo es la
carga emocional que reviste una configuracin especfica de gestos, posturas y movimientos, porque slo conectndonos con lo
que se siente respecto a ellos es posible un encuentro real con
la experiencia del otro. Todo esto lleva a valorar la circulacin de
las comunicaciones silenciosas, que no necesitan de la palabra, po~que encuentran su canal autntico de expresin en las
~ercepc10nes corpreas, en los sentimientos que, aunque no son
stempre claros como las palabras, tienen la ventaja de poseer el
valor experiencia! que es fundamental para comprender. Por
otra parte, la observacin de los movimientos y de la mmica del
q.ue est enfren~e. tiene una importante participacin en la capacidad para revtvtr la experiencia ajena gracias a la tendencia
microrreproductiva de las seales corpreas que est en la base
del conoci~ien_to interno del otro y es propia de la empata.
La conctencta del componente expresivo-motriz de los comportamientos interactivos y de las relaciones emocionales es
aden:s, un modo de reducir la arbitrariedad de algunas infe~
renc1as sobre las relaciones en curso y de aclarar las impresiones
procedentes de seales de difcil interpretacin. Agudizando la

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RF.l.ACIONAL

137

sensibilidad en la lectura delCNV se facilita, Je hecho, el trnsito de observador desde dentro a observador externo, y viceversa, lo que permite actuar de acuerdo con las ideas que se van
construyendo, ms que rehacer tout court. As, por ejemplo, si
un Pr pudiera reconectar la rabia de un hijo incluso con slo un
movimiento de cejas del padre, seguramente su comprensin de
las implicaciones emotivas de esta relacin resultara enriquecda. Si luego se interrogase sobre lo que personalmente le evoca
esa determinada postura del tnsculo facial, diferenciando lo
que conlleva de s mismo -de su experiencia (autorreferencia)
en el enganche con algo particular y, por tanto, de la propia
implicacin emotiva y afectiva respecto a lo que sucede en la
relacin- vera abiertos nu'evos y hasta ms provechosos recursos cognoscitivos.
Estableciendo vnculos entre las hiptesis que pueden formularse sobre las necesidades y las motivaciones inexpresadas en las relaciones, una correcta codificacin y elaboracin
de los mensajes corporales contribuye a mejorar lo apropiado de
las intervenciones y permite responder ventajosamente a la demanda de ayuda, elementos todos influyentes en la calidad de la
relacin. Y dado que esta ltima -como ya se ha observado
(Raffagnino, en prensa)- depende en gran medi.da de la capacidad de implicar a las personas, mediante un feed-back de atencin, de inters y de soporte, se descub_re que tambin el tipo de
codificacin no verbal de estos-mensajes es decisivo en la estructuracin de la relacin. Esto significa que, en el curso de la interaccin, el cliente debe poder captar en el psiclogo aquellas seales que expresan la confianza, el sostn y la consideracin de
s mismo, las cuales, en la investigacin de Harrigan y otros
(1985), se han identificado con un moderado contacto visual en
la disposicin frontal y prxima de los cuerpos en la apertura
postura! (Raffagnino y Carli, 1989). Por tanto, durante el coloquio es deseable que el Pr, sin perder su naturalidad, tenga presente cules pueden ser los efectos de la mmica, la gestualidad y
la actitud postural que le corresponden en las percepciones del
cliente y trate de dirigir su propio comportamiento segn las

138

EL COLOQUIO RELACIONAL

reacciones que observa. De hecho, sobre todo a travs de lo que


expresa el cuerpo de los interlocutores, el Pr aprende algo de
cmo ha acogido cada uno su intervencin y sobre cmo una
persona se sita en relacin con l respecto a los dems presentes. A este respecto es extremadamente significativo el incremento de comportamientos tales como el contacto visual, la inclinacin del cuerpo hacia delante, etctera, que ya pertenecen
al interlocutor (comportamiento no verbal de reciprocidad) y que
indican variaciones en los niveles de intimidad personal.
Del mismo modo, es deseable que el cliente capte la potencialidad del lenguaje del cuerpo y ste se convierta tambin para
l en uno de los lenguajes de referencia principales. De una mayor capacidad de darse cuenta derivar, de hecho, una mayor
capacidad de hacer y, sobre todo, de hacer con conciencia de
lo que se hace. Acudiendo a este recurso natural, descuidado a
menudo con el trnsito a la edad adulta, las personas pueden
readquirir as sus posibilidades comunicativas y, por tanto, la
actitud de aprovechar completamente la oportunidad de crecimiento que ofrece el mundo interpersonal.
Prestar atencin al comportamiento no verbal de las personas
con las que se entra en contacto es un requisito indispensable
para ponerse en relacin sobre bases distintas que pueden implicar prejuicios de tipo cultural, personal, o ligadas a la idea que,
inevitablemente, se hace cada uno. Crear un espacio mental y
fsico para dejarse alcanzar continuamente por las informaciones
enviadas tcitamente representa un modo genuino y productivo
de integrar sin caer en definiciones de relacin, es decir, en una
situacin de rigidez perceptiva que bloquea cada posibilidad de
cambio dentro de la relacin.
Por tanto, en una relacin de grupo como puede ser la que se
establece en un coloquio relacional, en donde est la copresencia fsica de los participantes (el sistema cliente), es fcil que
una crisis cognitiva se renueve cada vez que se preste atencin al
mensaje analgico. Integrar niveles de experiencia diversos, el
corporal con el mental, favorece, de hecho, una complementacin de lo que la mente comprende con lo que el cuerpo expe-

EL L ENG

UATE DEL CUERPO Y EL COt OQUlO Rl '. l.i\1 :111NAI.


.

rimenta. Sentirse demasiado cerca de otro, u.nido a. ~a Hlll4C.n


ca de respeto por el espacio ajeno y a la m~ifest~clon de s~
- l de defensa que transmite la persona mvadida, constlna es
.
lo de adquisicin cognitiva que, inevitablemente,
tuye un eJemp
.
l
,
1_
modula las interacciones sucesivas. A~te e~~ qUler mtmma a~
sin fsica o de comportamiento de mvas:on .hecha ? exper~
mentada, el sujeto, partiendo de una expenenc1a emouya prec!sa, ser capaz de redefinir la relacin segn una modahdad mas
ventajosa para todos.
, .
Entonces ya desde el espacio interpersonal, en los term1~~s
de proximidad y de distancia, cada uno puede empezar a defmu
los propios confines, la propia posicin respecto al otro .Y' a travs de los cambios que ocurren, puede recor.rer ~1 propl~ mundo interno y externo confrontando las expenenctas proptas con

1
las ajenas.
d
La finalidad de esta experiencia de grupo centra a en os
aspectos psicocorporales se aproximara ~ntonces a }a de~ re~~
rrido evolutivo de cada persona, es dectr, ~c~zana la. mdlv1duacin a travs de un proceso de diferenctac1on y
mtegracin de las experiencias que lleva siempre a la sensact~n de pertenecer al contexto relacional ms amplio. Las emoc~ones que
acompaan a estos sucesos constituyen, por ta~to, ~~ nucleo.c~n
tral del conocimiento y la base para la reorgamzac1on cogmuva.

?,e

CuERPO y LENGUAJE: DOS TRMINOS, UNA CONEXIN

El cuerpo. Cuando buscamos en el diccionario.la palabra cuerpo, encontramos que indica una parte de mate~t~ que ocupa. un
espacio y tiene una forma, con propiedades s.1cas y qUlm~c~s
constantes. Se subraya el concepto de co_nstanc~a,
matenahdad inmutable de un objeto que se reflere prmc1palmente al
hombre y que parece circunscribirse, de manera.c?ncreta, al complejo de la carne, huesos y tejidos de este s~r- vtvtente.
,
. Incluso cuando se considera en una acepcton bastante mas amplia, como puede surgir en frases usadas normalmente, tales como

?e

140

EL COLOQUIO RELA CIONAL

dar cuerpo a un proyecto, se confirma la objetivacin y se hace


presente el trmino. Sin embargo, si recorremos todas las definiciones y posibles aplicaciones de este vocablo, descubrimos que
tambin se emplea para indicar cosas y personas que pertenecen
a u;n grupo, a una clase, es decir, objetos que forman parte de.
As1 se lee cuerpo como parte central de un discurso o de un escrito, como colecci~ de obras o como el conjunto de los componentes de una sociedad, de un todo orgnico.
. La eti~ologa de cuerpo que se refiere a la pertenencia
t1ene en si una gran potencialidad cognoscitiva, porque se interesa en las relaciones, puesto que es, sobre todo, el vnculo que
une entre s a los miembros de un grupo para caracterizar al
grupo extenso. Estos vnculos se forman, de hecho, en la interseccin de intereses y objetivos que tienen o se otorgan las personas y conllevan una distribucin congruente de roles y funciones.
La corporacin, trmino hermano de la palabra cuerpo,
no s~r, a~aso, una unin ms o menos voluntaria de personas
que tienen mtereses comunes y que tienen poderes normativos
respecto a los .asociados, para los que entrar significa incorporarse a un sistema de relaciones definidas? Por tanto, cada
estructura social puede representarse como un imaginario corpreo y estas expresiones lo demuestran claramente.
As pues, el cuerpo se presta a una nocin doble: una radica
en la entidad anatmica conocida como algo aislable de las dems entidades del mundo objetivo e identificada como sede de
la singularidad de cada individuo; la otra se basa en la relacin
social, es decir, en esa zona en la que los individuos participan
como sabemos del cuerpo comunitario, o sea, el lugar de la circulacin del orden simblico (Galimberti, 1983).
Es evidente que hablar del cuerpo en contextos como ste
significa asumir tambin una metfora que se refiere a las relaciones co~sideradas como totalidad. La etimologa del cuerpo
que se refl~~e a la pertenencia, se adapta bien a representar el
grupo-familia, que, por su propiedad, tiene, entre otras, una naturaleza que reclama profundamente el cuerpo fisiolgico, cuyos

EL LENG UAJE DEL CUE RP O Y EL COLCH)l lll > lti 1.1.AUUN\I,

tejidos, rganos y aparatos son el prototipo del funcionltmientniJI


tmico.
Como observa Cigoli (1992), el cuerpo familiar, en cuanto
totalidad organizada, supera al ser en su singularidad; para l la
atencin se centra en las personas como miembros de un cuerpo ms grande que las trasciende pero que, al mismo tiempo,
depende de las acciones singulares individuales. El cuerpo /amiliar representara, por tanto, el espacio de las relaciones entre las
personas y entre las generaciones que permite la experiencia de
compartir, el sentirse parte de un cuerpo comn, as como son
comunes los valores a los que adherirse. Para Cigoli, entonces, el
trmino cuerpo se refiere o bien a un proceso, el de la incorporacin de cada uno al tejido generacional, o bien a una estructuracondicin, la organizacin histrica de la familia en torno a las
necesidades y a los comportamientos de atencin.
El lenguaje del cuerpo. Cuando se habla del.lenguaje normalmente nos referimos a un sistema de significados (signos), que
permiten alguna forma de comunicacin. Referirse al lenguaje
del cuerpo, pues, parece implicar una dicotoma entre dos sistemas de comunicacin diferentes e independientes. Como afirman Attili y Ricci Bitti (1983):
Toda nuestra produccin lingstica en realidad se acompaa
y subraya con gestos, expresiones , posturas del cuerpo vinculadas entre s y con el lenguaje, en una relacin tan estrecha de
interdependencia, que quiz sera ms justo hablar de comunicacin en general ms que dividir los dos aspectos de un mismo sistema.

Las personas comunican cuando, utilizando todas las modalidades expresivas de las que disponen, entran en contacto entre
ellas. La comunicacin es, pues, un terreno de encuentro y de
conexin, o sea, un proceso de intercambio de informacin y
de influencia recproca en un contexto determinado. Siguiendo
a Montagu y Matson (1981):

142

EL COLO QUIO RELACIO NAL

El proceso de comunicacin [... ] ya no es representable como


una transmisin mecnica de bits de informacin entre entidades
ai.sladas y dentro de cajas negras, sino que se considera siempre [... ]
una relacin participativa, un esfuerzo conjunto que implica dar y
tener, que tiende hacia la comprensin comn y que est sincronizado con ritmos comunes.
Estas consideraciones son fruto de la conciencia de que el
campo verbal es slo una parte del sistema comunicativo; para
decirlo como Montagu es slo la punta del iceberg, porque
en el dilogo humano hay ms, mucho ms de lo que percibe
nuestro odo [. ..]. Para captar el lenguaje del cuerpo es necesario recuperar el canal cintico-visual (Birdwhistell, 1970) y el sistema de significados sociales y personales que estn debajo.
De Argyle (1978) aprendemos que por seal del cuerpo se
entiende un elemento de comportamiento, del aspecto externo,
etctera, de un organismo que, actuando a distancia, es percibido por los rganos de los sentidos de un segundo sujeto, el cual
resulta influido a su vez, de acuerdo con el significado que
asume para ambos. En tal caso, se puede considerar la comunicacin como el resultado de un emisor que codifica y de un
receptor que decodifica, as que la informacin tendra un doble
significado. Se habla de codificacin o bien cuando el emisor
entiende comunicar, o bien en el caso opuesto. Las seales, cuya
finalidad es comunicar y se dirigen a un fin (por ejemplo, las
indicaciones de un nio para obtener un objeto), se llaman comunicaciones, mientras que las respuestas comportamentales o
fisiolgicas se incluyen entre los signos y, por tanto, son la expresin involuntaria de estados emocionales (por ejemplo, la palidez puede ser un signo de miedo).
As pues, en la comunicacin hay conciencia de los dems
como seres que comprenden el cdigo que se est usando (el
nio sabe bien que sealando un objeto con la mirada y el dedo,
la madre se lo dar); con los signos, la cuestin es ms compleja
porque los niveles de conciencia y las interpretaciones son ms
di fusas . A veces es difcil decidir si un signo no verbal intenta
comunicar o no, porque un mismo signo puede utilizarse como

EL L EN G UAJE DE L CU ERPO Y EL COLOQUIO RELA CIONAL

143

comunicacin, como signo, o ser parcialmente comunicacin Y


parcialmente signo. Por ejemplo, un nio qu~ llora ?uede comunicar a la madre que tiene hambre, pero al mismo nempo puede
comunicar que le duele el estmago y, de todos mo~~s, su comportamiento es el producto de una llamada de atenc1on Yde una
reaccin fisiolgica juntas.
.,
Este problema es complejo tambin porque la fu~c1o~ c~
municativa del cuerpo se ha afirmado en el curso de la filogenes1s
afianzando y sosteniendo la funcin adaptat~va primaria .. ~omo
sostiene Scheflen (1964), la funcin de comumcar y la funCion que
un comportamiento tiene efectivamente en un proce~o de grupo,
deben ser conceptualmente distintas. El comportam1en~o hu~,a
no, en definitiva, puede ser comunicativo, sea cual sea.la mte~c1o~
del que acta, por lo que, en una acepcin ms am?~a del term~
no, cualesquiera que sean el movimiento o la expres10n, puede ahmentar una circulacin de significados.
Ricci Bitti (1987) ha propuesto la siguiente clasificacin relativa al sistema NV:
SNV Elementos NV
de lo hablado

Elementos cinticos

Entonacin
Paralingstica
Microcin tica
(mmica facial, mirada)
Macrocintica (movimientos
del cuerpo en el espacio:
postura, orientacin, distancia;
movimientos de partes del
cuerpo: gestos, seales de
cabeza ...

Dado que cada clase de informacin no verbal permite observaciones de distintos grados de complejidad, una mayor atencin hacia una de ellas influye necesariamente en lo que se percibir de los intercambios entre los interlocutores. La idea bsica es que el mensaje transmitido por el l~nguaje del cuerpo es
una Gestalt y no la simple suma de sus dtversos componentes,

J44

,ji

Ji

'
1

EL COLOQU IO RELACIONAL

por lo que es imposible prescindir de una evaluacin holstica


del evento comunicativo, incluso cuando se privilegian algunos
de sus aspectos.
En el campo experimental, la tendencia actual consiste en
prestar atencin, ms que a los signos individuales en relacin
con los procesos interpersonales o a las diferencias individuales
(aproximacin del canal), a los efectos interactivos entre varias seales no verbales (la aproximacin funcional de Patterson) , a su contexto interactivo y a la finalidad que la comunicacin quiere alcanzar (Raffagnino, en prensa). Pues bien, la asociacin de CNV, por ejemplo, la proximidad fsica, el contacto
visual, la inclinacin del cuerpo hacia delante, contribuye a expresar, como ha sido estudiado por Patterson (1984), mensajes
complejos como el de intimidad y los signos de expresividad facial, la duracin del discurso, las interrupciones, la apertura de
la actitud, los gestos ... definen el grado de implicacin emotiva
que los individuos manifiestan en la interaccin.
El inters por significados como la intimidad, la inmediatez,
y la implicacin emotiva de los interactuantes en el curso de secuencias comunicativas, favorece un anlisis en profundidad de
los aspectos cinestsicos del sistema no verbal, sin subestimar la
contribucin expresiva del tono de voz o de la cadencia, que son
algunos de los aspectos fundamentales no lingsticos del repertorio verbal.
El foco se sita as sobre la influencia que los mensajes enviados por un individuo pueden ejercer en el interlocutor y sobre
otros sujetos presentes en la interaccin y, eventualmente, sobre
la modalidad con la que actan estas respuestas sobre el primer
sujeto. Todo esto conduce a la consideracin de los aspectos
relacionales determinantes para caracterizar la reaccin que se
produce cuando se experimenta una mutacin en el curso de los
intercambios.
Patterson (1984), por ejemplo, ha observado que si un individuo se siente implicado emotivamente durante una experiencia interactiva valorada positivamente, la distancia con el
otro tender a disminuir, se intensificar la mirada, el cuerpo se

EL L EN G UAJE D EL CUERPO Y EL COL OQUIO HEI.At:J( lNAI.

orientar hacia l y, de modo general, se inclinar hacia del.mtc,


aumentando al mismo tiempo la expresividad del rostro y lu
produccin de gestos con significado relacional, que pueden
conducir a la bsqueda de un contacto tctil.
Por consiguiente, la convergencia de los cuerpos, as
como las dems reacciones de comportamiento, se verificarn
a travs de las expectativas recprocas pero, sobre todo, de
acuerdo con aquellos aspectos subjetivos que actan inconscientemente y que sufren con la experiencia de relaciones presentes y pasadas.
Entonces se descubre que el rea de unin , de la interaccin,
concierne tanto al cuerpo como al lenguaje y, sobre todo, al
lenguaje del cuerpo. Esto ocurre porque conceptualmente y
fenomnicamente los trminos considerados poseen un nico
denominador comn, que es detectable en la organizacin compleja de los elementos constituyentes, por lo que el paradigma
sistmico se adapta especialmente bien a la representacin de los
procesos interactivos que intervienen en cada nivel. Por tanto, la
indagacin no puede limitarse al estudio de los componentes
individuales, sino que debe orientarse a la bsqueda de lo que
conecta (Bateson, 1984). Por tanto, emerge la importancia del
contexto relacional como marco de referencia indispensable
para la comprensin de los significados sociales y personales que
subyacen en cada evento comunicativo. Y puesto que tambin el
cuerpo, en su aspecto fsico, puede ser sede de la circulacin
simblica de significados transmitidos culturalmente, o expresin de un malestar (a travs del sntoma corporal) que sintetiza
siempre las caractersticas y las reglas del contexto relacional en
el que aparece, vemos cmo puede darse una complementariedad e integracin circular, tambin, entre los diversos niveles de
organizacin considerados. Lo mental, en pocas palabras, no
es inmanente al cuerpo slo a travs de la continuidad somatopsquica, sino tambin porvas y mensajes externos, es decir, por
el ambiente. Igualmente la parte fsica participa en las relaciones
con el ambiente, con el cual est conectada constantemente y en
el cual se desarrolla.

.. .!..

146

EL COLOQUIO RELACIONAL

La correlacin inexplicable entre organismo y ambiente es


retomada por Galimberti (1983) cuando escribe que sustrado
del mundo, el cuerpo se vuelve incomprensible, como se vuelve
incomprensible el comportamiento amanerado, en el que el
gesto no se extiende en el mundo, sino que recae en la artificiosa construccin de uno mismo. Como el gesto no es simple~ente . una realidad fisiolgica, sino el vehculo de las propias
mtenc10nes y, por tanto, de la propia relacin con el mundo,
todas las manifestaciones del organismo surgen y encuentran
sentido en la interseccin de factores biolgicos, psicolgicos y
socioambientales.

LOS

~IGNOS CORPORALES EN LOS INTERCAMBIOS PERSONALES

Sin considerar aquellos que son ms especficos del soporte


de la comunicacin verbal, los signos que llegan del cuerpo pue?en subdividirse en signos que expresan emociones, actitudes
mterpersonales y aspectos de personalidad (Argyle, 1978).
Signos emotivos. En lo que concierne a los signos emotivos es
imposible no partir del rostro, por ser sta el rea ms inmediata de sealizacin emotiva.
Con el trmino expresin del rostro se comprenden los cambios de la posicin de los ojos, de la boca, de las cejas, de los
msculos faciales ... que permiten que esta rea especializada
ma?ifieste actitudes y emociones. A travs de las expresiones
facrales podemos distinguir las emociones fundamentales de alegra, sorpresa, miedo, tristeza, rabia, disgusto, desprecio e inters, que son universales para su reconocimiento. Pero, al ser el
rostro tambin el campo privilegiado de la sealizacin nterpersonal, est influido por normas culturales y sociales, por las
que los seres humanos tienden a controlar los signos emitidos.
Ekman y Friesen (1972), al estudiar las reglas conforme a las
cuales ciertas emociones se muestran abiertamente, mientras
que otras se ocultan, han identificado las siguientes reglas de
ostentacin socialmente aprendidas:

EL LENGUAJE D EL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

147

desintensificar el indicio visual de una emocin (por ejemplo, ocultar un gran espanto, mostrando slo una alusin
de miedo);
aumentar la intensidad de una emocin, simulando una no
experimentada;
mostrar indiferencia, ocultando una expresin emotiva con
una ms neutra;
enmascarar la emocin sentida, disimulndola con una no
experimentada.
Como refiere Argyle (1978), la expresin de la emocin es,
a menudo, el resultado del conflicto entre el modelo de expresin de base biolgica y los intentos cognitivos de controlarla,
por lo que las emociones son decodificadas a travs de todo el
complejo de seales no verbales y la expectativa creada por el
contexto. Cuando, sin embargo, signos verbales y no verbales
estn en conflicto, es probable que se tome ms en consideracin el componente analgico, demostrando que, en caso de
incongruencia, los mensajes corporales se consideran los autnticos. Ciertamente, porque el ser humano es consciente del potencial comunicativo del rostro, trata de inhibir o de exhibir las
expresiones, segn las circunstancias. Sin embargo, el control que
ejercemos no siempre acta de manera consciente porque estos
mecanismos, adquiridos desde la primera infancia, se vuelven
tan habituales que se activan, generalmente, ms all de nuestras
intenciones, o incluso en contra de ellas.
Mencin particular merecen los ojos como centro de la expresividad, y fcilmente esquivos al control sobre las emociones.
Basta pensar en la dilatacin de las pupilas, en caso de atraccin
sexual, o en su restriccin en el comportamiento de rabia que,
como reacciones exquisitamente automticas, se hallan entre las
manifestaciones ms directas del gnero de implicacin emotiva
experimentada en la relacin, por lo que, para los ojos, es vlido
el apelativo de espejo del alma.
Tambin la piel es un rgano particularmente especializado
en reflejar ms directamente los estados psicolgicos, tanto que

148

EL COLOQUIO RELACIONAL

el enrojecimiento de rabia o la palidez de miedo difcilmente


pueden enmascararse. Esto no sorprende si consideramos que,
como el ms antiguo y difundido rgano del sentido, la piel permite al organismo, adems de conocer el propio ambiente, transmitir informacin acerca del sistema nervioso interno y acerca
de la organizacin psquica del individuo.
Por lo que concierne a los gestos, hay que resaltar que, muy
a menudo, se pueden experimentar emociones que uno no se
arriesga a transmitir con la voz porque son ms espontneas y
genuinas que las simples palabras. As, a veces, basta que un
movimiento individual de una regin corporal se destaque del
fondo de una comunicacin aparentemente fluida, para hacer
que se filtren contenidos emotivos bastante importantes para una
comprensin real. En la clasificacin de los gestos propuesta por
Ekman y Friesen (1972), basada esencialmente en el movimiento de las manos, los gestos indicativos del estado emotivo ponen
de manifiesto para la observacin las emociones del interlocutor
(vase la rabia en el caso en que se cierren los puos), los cuales
se presentan, sobre todo, en los estados de ansiedad y de tensin. Los gestos de adaptacin, aunque muchas veces son inconscientes, no tienen un valor comunicativo especfico y dependen
de emociones e intenciones que el individuo siente en alguna circunstancia. Los investigadores distinguen, adems, tres grupos
en el mbito de estos gestos: los autoadaptativos, es decir, las
manipulaciones del propio cuerpo (como enrollar un mechn de
pelo en el dedo), los centrados en el otro (arrancar pelitos de la
espalda de nuestro interlocutor) y los dirigidos a los objetos (por
ejemplo, juguetear con una pluma).
Para ejemplificar cuanto hemos dicho, podramos considerar
la siguiente escena, extrada del coloquio de una pareja, en el
que un momento de silencio se revela particularmente til para
la expresin de contenidos emotivos:
Despus de haber discutido animadamente acerca del deseo de
la mujer de empezar a trabajar [... ] el marido mueve rtmicamente
la pierna cruzada (gesto indicador de su estado emotivo) y con una

EL LENGUAJE DEL CU ERPO Y EL COLOQUIO RELACJON AL

149

mano engancha y desengancha la correa del reloj (gesto de adaptacin directa sobre el objeto); mientras, la mujer con el rostro enrojecido (signo autonmico) vuelve la mirada hacia abajo.

Observamos cmo, a partir de los pocos datos descritos, ya


es posible respirar cul es el rea del conflicto que se origina en
la interseccin de diversos estados emotivos (de ansiedad para
el hombre, de rabia sofocada para la mujer) y que filtra, aadiendo complejidad a las informaciones verbales ya expresadas,
cambios que ocurren simultneamente en algunas regiones corporales y que pertenecen a patterns (modelos) de comportamiento ms amplios. El mismo modo de utilizar los movimientos que acompaan y coordinan un discurso (gestos emblemticos: signos intencionales con significado traducible a palabras;
ilustrativos: movimientos que destacan, amplan completan lo
que se va diciendo; reguladores: signos que tienden a mantener
o a interrumpir el flujo de la conversacin) puede ser indicativo
del estado emocional de un individuo. A propsito de esto, el
acto de asentir repetidamente con la cabeza mientras se escucha
a un interlocutor puede ser indicativo, ms que del deseo de tomar la palabra, de la ansiedad que produce sostener una conversacin.
Sensaciones y emociones se expresan, adems, en el modo en
que las personas estn de pie, sentadas, se paran, se apoyan, se
acurrucan, se arrodillan o ubican su cuerpo en el espacio, o sea,
en su postura (Argyle, 1978). As, el cambio de posicin desde
una postura de apertura (brazos distendidos a lo largo del cuerpo, piernas abiertas) a una de cierre (brazos y piernas cruzados),
o viceversa, que se verifica al cambiar el estado de nimo en el
transcurso de una interaccin, y que es fcilmente observable
durante un coloquio, demuestra cmo la movilidad externa est
estrechamente vinculada a la movilidad interna de las personas.
La manera en la que uno se presenta puede ser un indicador de disposiciones internas psicolgicas, sobre todo cuando
no depende de los fa ctores que dictan las reglas de deseabilidad social, tales como la moda o hs sugerencias del galanteo. De

150

151

EL COL O QUI O RELACI O NA L

EL LEN GUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQ UJO RELACIO NAL

hecho, cuando predomina un estado de nimo, el modo de vestir~e acaba por responder ms a esta inclinacin interna que a las
expectativas sociales. Por tanto, una mutacin en el aspecto externo de alguno en el transcurso de una serie de encuentros con
el psiclogo puede ser, ms all de seales de un nuevo modo de
ponerse en la relacin, un indicio representativo de los procesos
de elaboracin de la propia historia, a los cuales corresponden,
necesariamente, variaciones en los estados afectivos de las personas.
En conclusin, como afirma Argyle (1978), la comunicacin
no verbal de las emociones, en su componente innato, debido
por una parte al efecto de estados fisiolgicos y, por otra, al desarrollo de signos sociales, tendra la finalidad de adaptacin; es
decir, de informar continuamente a un grupo sobre los estados
internos de los otros, favoreciendo as la vida de comunidad
misma.

otro lado, rehuir la mirada mostrando desinters e indiferencia


suele suscitar reacciones negativas en el otro. Se puede decir que
existe una distancia ptima presente en las relaciones interpersonales en las que se demuestra un buen grado de inters sin
crear sensaciones desagradables.
Los ojos tambin expresan el poder: en una interaccin entre
dos, la persona menos poderosa suele tener ms necesidad de
mirar el rostro del otro para controlar las reacciones emotivas;
mientras que el que detenta el poder puede evitar el contacto
visual, igual que la persona subordinada que percibe ilegtimo
este poder.
La forma primaria de la interaccin, principio de cada relacin, es el contacto fsico. De hecho, la piel, como rgano de sentido, no slo comunica al cerebro un conocimiento del mundo
externo (precisamente a travs de la experiencia tctil el nio
recibe las primeras informaciones y explora la realidad), sino
que es tambin el lugar de encuentro con el otro por medio del
comportamiento de contacto. Por tanto, el modo en que esto
ocurre, el hecho de que sea ms o menos buscado, las sensaciones que ello suscita, expresan en gran medida la actitud hacia el
otro.
El contacto fsico, tan importante para la infancia, sigue siendo una forma de comunicacin relevante durante toda la vida,
implicando a distintas partes del cuerpo y asumiendo diversas
formas, segn las circunstancias.
Casi siempre se trata del alocontacto, es decir, del contacto
con otro individuo dentro de una relacin particular. Sin embargo, existe tambin el autocontacto, que consiste en pequeos gestos de tocamiento del propio cuerpo (rostro, pelo, manos , piernas ... ) que, sobre todo en momentos de tensin, se repiten en la
bsqueda inconsciente de alivio, de reafirmacin.
Para Morris (1978), tambin los autocontactos, an cuando
parecen gestos individuales, en realidad, son acciones pseudointerpersonales: seran dos las personas, pues se utiliza una parte
del propio cuerpo para imitar el movimiento de contacto con un
compaero imaginario. Por tanto, la interaccin no se realizara

Sgnos que expresan acttudes nterpersonales. Muchos de los


signos incluidos en esta clase pueden individuarse en la mirada.
En el contacto fsico, en la postura y en aquellos gestos ligados
al encuentro, tales como el acercamiento, el saludo y los gestos
de exploracin.
Mrar puede considerarse como una norma de comportamiento que contribuye a definir los lmites de las interacciones
en la vida cotidiana, y el significado vara segn la direccin y
duracin de la mirada. Son interesantes los aspectos constituidos por las motivaciones que estn en la base de la bsqueda de
la mirada, de la huida de ella y de la experiencia de ser mirado,
todos ellos, indicio de la disposicin hacia el otro.
Nuestros ojos no se limitan a observar al otro, sino que tambin dan una medida de la distancia o de la intimidad deseada
en el encuentro. As, la mirada intensa tpica de las relaciones
amorosas en las que se ha establecido una gran intimidad, expresa una fuerte bsqueda de contacto emotivo con el partner. En
cambio, si en relaciones de c tro tipo se es mirado con la misma
duracin e intensidad, se experimenta embarazo, fastidio. Por

152

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EL COLOQUIO RELACIO NA L

en el contacto con el otro en persona, sino que a menudo tocamos nuestro cuerpo u objetos corno sustitutos de relaciones de
intimidad insuficientes. Pues bien, el deseo de proximidad con
el cuerpo de un compaero, un hijo, etctera, se vera inconscientemente insatisfecho acariciando el propio brazo, un perrito, o fumndose un cigarrillo.
De todos modos, en cada caso, el contacto representa una
superacin de las barreras protectoras que cada uno levanta a su
alrededor. El cuerpo, como territorio ms privado e inviolable
de un individuo, se convierte fcilmente en precedente de sensaciones desagradables de intrusin cuando la persona no acepta un tipo de relacin fsica con el otro.
En coherencia con estas observaciones, Montagu y Matson
(1981) resaltan que lo que para una persona es una puerta de
acceso, para otra puede tener el significado de un exceso. As,
en ciertas situaciones (por ejemplo, en los nuevos encuentros) o en
momentos de la propia existencia percibidos corno amenazadores, existe la tendencia a erigir una barrera entre uno mismo y el
otro, poniendo, por ejemplo, los brazos o las piernas delante del
cuerpo (en seal de barrera, para Morris).
Naturalmente, en este juego de aceptacin y rechazo un elemento determinante es detectable en la relacin que el individuo
tiene con el otro y en las emociones que una relacin irnplicante
corno la tctil puede suscitar. Es evidente que a travs del contacto y de las posturas del cuerpo se tiende a operar una eleccin
de relacin con las personas. Durante el proceso de acercamiento, en general, se exhibe el comportamiento mejor para superar
la admisin, para dar una buena impresin de uno mismo, para
mantener la apriencia adecuada. Por tanto, las expresiones
recibidas en el curso de todos los acercamientos cotidianos, no
slo constituyen la ejecucin de roles, sino tambin una declaracin de identidad en una demanda de reconocimiento.
Para Montagu y Matson (1981) lo que hace del acercamiento
un preliminar del encuentro es la comunicacin de indicios
sobre lo que suceder entre las personas. Un elemento comn de
los primeros encuentros sera la cautela (los acercamientos son

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL CO LOQUIO RE LAC IONAL

153

formales y limitados); por tanto, la actitud exploratoria de la


identidad social que se intenta presentar y de la identidad ajena,
hara un uso amplio de signos no verbales. En todas las circunstancias de acercamiento, encuentro e interaccin existen, entonces, momentos nicos e improvisados, que estn ligados a factores situacionales especficos, junto con otros estructurados y
previsibles, que pertenecen a modelos culturales. El saludo es
uno de ellos, ya que los encuentros, sean ocasionales, casuales o
llenos de expectativas, demandan siempre este comportamiento.
Pero no todos los saludos se expresan del mismo modo y la
denegacin del saludo habla de la historia de dos personas.
Siguiendo la ejemplificacin de Argyle, las dimensiones generales de las actitudes interpersonales, individuadas en la dominacin contrapuesta a la sumisin, en la hostilidad contrapuesta
a la amigabilidad (afiliacin) pueden estar conectadas a algunas
seales del cuerpo. As aprendemos, gracias tambin a los estudios de Mehrabian (1972), que las relaciones de dominacin
estn codificadas, en parte, por una relacin general del cuerpo
de la persona dominante, la cual presentar muy probablemente los brazos en una posicin asimtrica (una mano en el bolsillo, por ejemplo), tender a inclinarse lateralmente y ligeramente a la derecha respecto a la vertical. Signos de sumisin implican, en cambio, encoger el cuerpo (el sujeto se inclina hacia
delante, la espalda est doblada y anteriorizada), de forma que
la persona parece ms pequea, por lo que el objeto de esto
parece ser evitar un conflicto percibido corno daino. De modo
antittico, la actitud hostil vendra sealada por un aumento del
volumen del cuerpo de la persona en toda su altivez y de avance
de la cabeza hacia delante (seal de amenaza), transformaciones
que parecen buscar el encuentro agresivo (Morris, 1978).
La relacin puede ser negociada, a nivel NV, a travs de una
secuencia rpida y sutil de mensajes. Esto es lo que se verifica en
el cortejo, cuyos signos (mirada-sonrisa-contacto, etctera) se
convierten en una variante de los comportamientos de afiliacin,
gracias a la temporalidad que los caracteriza. Globalmente, en
los signos de enamoramiento hay una tendencia al acercarnien-

154

'/!
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i!

!i

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ii

l!

li

EL COLOQUIO RELACIONAL

to: la pers?na se extiend~, cambiando el propio centro de gravedad hacia delante, haciendo precario su equilibrio, casi para
demandar al otro que lo socorra (Morris, 1978).
Adems, signos diversos pueden sustituirse entre ellos tanto
que, por,ej~mplo, ~u~n~o aumenta la distancia entre dos ~erso
nas, la perdida de Intimidad se compensa con mirarse y sonrerse _m.s. Otro~ experimentos. han demostrado que la gente mira
mas, st.no esta ha?lando y mira menos cuando discute argument~s mtlmos, confirmando siempre la idea de la existencia de un
mvel ~timo de intimidad, por lo que, al aumento de intensidad
de un signo, corresponde la disminucin de los otros.
. Tambin se pue~en r~ali~ar .combinaciones de actitudes (por
eJemplo, la ~~edomman~.Ia eJercida amistosamente, tpica de una
b~~na. ;el~cion padre-hio), casos intermedios (por ejemplo, la
aflhac1on Impregnada de sexualidad) o conflictos entre seales
no ve~bales (entre expresiones del rostro y postura del cuerpo,
por eemplo) y entre seales verbales y no verbales as como
seales no autnticas.
'
Las seales NV incoherentes pueden usarse deliberadamente
para transmitir mensajes a ms niveles: de este modo, por ejemplo, un padre, a~nque critique verbalmente a su hijo, puede demostrad~, a traves
un comportamiento no verbal que expresa
acercamiento afectivo, que lo acepta.
En la decodificacin de seales que expresan actitudes nterpersonales: _la orien!acin de los cuerpos tiene un significado
Importantisimo. El angulo segn el cual las personas se sitan en
el espa~io, .de pie y sentadas, una respecto a otra, de hecho pare~e que ~ndica las relaciones de colaboracin, de intimidad 0 de
erarqma. (superioridad-inferioridad) que pueden establecerse
entre los mteractuantes respecto a la diferencia de estatus.
. , En s!tua.ciones experimentales, se ha visto que una orientaClo~ mas directa comunica una actitud positiva, pero si los dos
estan sentados cerca de una mesa, su orientacin puede considerarse hostil o competitiva; en cambio, sentarse uno al lado
del ~tro, dar la impresin de una disposicin colaboradora. Si
consideramos, pues, el acto de volver la espalda, nos damos

?e

EL LE NGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

155

cuenta de que entramos en el campo tal vez ms manifiesto de


la oposicin, del desconocimiento personal. Pues bien, recuperando el ejemplo citado a propsito de los signos emotivos y
centrando la atencin sobre aquellos ms propiamente nterpersonales, podremos vislumbrar an las siguientes particularidades:
El marido se sienta con las piernas cruzadas y en direccin
opuesta a la de la mujer, y manteniendo el busto y la cabeza ligeramente inclinados en la misma direccin. Mira de reojo el reloj que
tiene entre las manos; la mujer, espalda doblada, brazos cruzados y
busto girado igualmente en direccin opuesta al cnyuge, conserva, en cambio, una orientacin frontal del cuerpo y de las piernas
hacia el Pr, y tiene la mirada fija en el suelo.

Se tratara de una escena tpica de vida conyugal, en la que


algunos aspectos de conflicto dejan entrever una contraposicin
de actitudes, dominante de uno, ms sometida del otro, que son
indicativas de la toma de posicin de cada uno respecto al trato
sobre argumentos especficos.
Scheflen (1964) ha identificado tres modalidades de posiciones del cuerpo, que estn conectadas a diversas actitudes en las
confrontaciones de las personas presentes. La primera est constituida por la posicin inclusiva y no inclusiva que delimita el
acceso al grupo o a la pareja en interaccin y los lmites de la
actividad del grupo. Una seal de barrera, vlida tanto hacia lo
externo como hacia lo interno, puede estar dada por la disposicin circular de las personas, o bien, si el grupo se dispone sobre
una lnea, los miembros de los extremos pueden volverse hacia
dentro y extender brazos y piernas hacia el espacio abierto. Esta
posicin es evidente en un coloquio cuando es funcional para la
delimitacin de los lmites de los sistemas y de los subsistemas
presentes, por lo que la actitud corporal acaba por indicar las
estructuras de ls relaciones del grupo.
La segunda dimensin considera la orientacin vis a vis o
paralela del cuerpo respecto al interlocutor o a los interlocuto-

]56

EL CO LOQUIO RELACIONAL

res . En la orientacin frontal, generalmente, se verifica un intercambio de informaciones o de sentimientos; en la paralela, dos o
ms individuos, al cumplir una actividad que podra desarrollar
uno solo, estarn implicados en una especie de alianza, y pueden
sentir que son una sola persona. Tales mensajes posturales a
veces no implican todo el cuerpo, o se verifica un splitting (escisin) en la orientacin, con la parte superior dispuesta frente a
un individuo y la inferior frente a otro; de este modo, los individuos instauran una relacin doble, evitando enviar mensajes de
exclusin.
La dimensin de congruencia o incongruencia postura! se relaciona, en cambio, con la adopcin de posturas idnticas o especulares, tpicas de personas en sintona, en concordancia de opiniones; o de posturas opuestas al resto del grupo, que sealan
una actitud de disentimiento.
As pues, la postura tambin es un signo, involuntario en gran
medida, que participa en el proceso interactivo y comunicativo
de 1M relaciones interpersonales.
Mehrabian (1972) ha identificado dos dimensiones principal, que indicaran, sobre todo, la relacin jerrquica entre las
penonas: la inmediatez y la relajacin. La primera consiste en
UM Hrie de comportamientos NV, que tendr.an el efecto de
redudr la distancia y mejorar la visibilidad entre dos personas.
S. &DIIlifestara cuando se interacta con personas gratas, y
a las mujeres ms que a los hombres. Una expresin
de inmediatez es la posicin abierta, no cruzada, de braIIMJp&e:rnllS, que indica una actitud positiva. La relajacin, en
se caracteriza por la asimetra de la posicin de brazos
- - por la soltura de las manos y por la inclinacin latedel cuerpo. Un estilo relajado se mantendra
la interaccin con personas de estatus ms bajo; una
menos relajada sera adoptada sobre todo por los homla confrontacin con otros hombres que suscitan averall del estudio sobre la postura como ndice de domi1....,..... .,.",.. , Mehrabian ha considerado sus variaciones en
pblicas. Ha establecido una relacin entre postura

EL LENGUAJ E DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

157

actividad desarrollada con notables diferencias en funcin de


las circunstancias. Por ejemplo, en lugares pblicos, las personas
no interesadas en lo que ocurre a su alrededor, descargarn su
peso corporal apoyndose sobre un solo pe y no orientarn la
cabeza y el busto en la misma direccin; las personas que estn
al margen de la situacin, tanto en sentido espacial como por
nivel de intereses, asumen la posicin de la mano sobre los costados con ms frecuencia que las que participan activamente en
la interaccin y que estn fsicamente en el centro, etctera.
Scheflen (1964) ha puesto de relieve, mediante datos experimentales, la importante funcin comunicativa de la postura,
subdividiendo las configuraciones posturales en puntos (points),
posiciones (positions) y presentaciones (presentations).
Los puntos son pequeos movimientos de la cabeza, de las
manos y de los ojos que, igual que un punto en un discurso escrito, marcan el final de una unidad estructural, o su continuacin, si esos movimientos estn ausentes y se mantiene la postura. Cada individuo se caracteriza por el uso estereotipado de un
nmero limitado de puntos cuya funcin es anloga a la de la puntuacin gramatical. Por ejemplo, en Estados Unidos el punto de
interrogacin, se expresa generalmente, por medio de un movimiento de la cabeza hacia atrs, acompaado de la dilatacin de
los ojos, mientras que un punto afirmativo se expresa por medio
del movimiento opuesto de la cabeza y los ojos.
La posicin consiste en una modificacin postura! que implica, al menos, la mitad del cuerpo, con la funcin de expresar la
intencin de querer comunicar el propio punto de vista (tomar
posicin) durante una interaccin. As, de una posicin inclinada hacia atrs, con piernas y brazos cruzados (postura de escucha), se puede tender hacia delante descruzando las piernas y
apoyando las manos sobre las rodillas, con la cabeza tambin
hacia delante (postura de relajacin). Un cambio postura! similar, ndice de un grado distinto de implicacin en la relacin, ha
sido asociado por Scheflen a la progresin de la modalidad de
intervencin del terapeuta, y ha acabado por asumir un valor
de signo relacional. Se ha visto, por ejemplo, que el paso a cony

158

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159

EL COLOQ UIO RELAC I ONAL

EL L ENG UAJE D EL CUERPO Y E L COLOQU[O RE L ACIONAL

tenidos emotivos ms personales e intensos es, a menudo, esperado por los interlocutores que han experimentado un avance
regular postura} del psiclogo en coincidencia con el inicio de
una interaccin de mayor implicacin emotiva. La presentacin
en cambio, se refiere al cambio de la propia ubicacin dentro del
espacio en el que ocurre la interaccin, coincidente con una
mutacin del rol asumido en la interaccin y en el tipo de relacin que se quiere llevar adelante. Salir de la habitacin, cambiar
la posicin de sentarse durante un coloquio o pasar de estar sentado a estar de pie, ejemplifican circunstancias de este tipo,
~uesto que, variando las posiciones, varan tambin las expectat!vas sobre comportamientos recprocos de los interlocutores.
Este es el motivo por el cual el Pr a menudo solicita cambios
posturales en la confrontacin de algunos miembros del sistema
cliente o los efecta l personalmente para aadir movilidad al
proceso interactivo.

mejora notablemente tambin la comprensin del mensaje individual.


Los signos utilizados para comunicar cualidades personales
estn constituidos principalmente por el aspecto externo, por el
estilo de comportamiento social y por las expresiones verbales.
Hay que precisar que las personas no estn constantemente
empeadas en enviar estas seales sobre s: mismas, en cuanto
que esto es til slo en situaciones en las que se sienten ms
observadas que observadoras, por lo que se sirven de ellas para
ofrecer los aspectos ms deseables de la propia imagen. As, la
presentacin de uno mismo con frecuencia ocurre a travs de
representaciones teatrales, en las cuales, dentro de un grupo, se
puede verificar cierto grado de colusin (vase la familia que
recibe a sus invitados en el rea de representacin ms acreditada de la casa, el saln).
Algunos signos del cuerpo, como las dimensiones, la conformacin , la estructura del rostro y el tipo de voz, no son signos
codificados, habitualmente todava son asociados a las caractersticas de una persona. Por ejemplo, de los experimentos de
Cook ( 1973) ha resultado la existencia de estereotipos faciales ,
es decir, de reglas de identificacin compartidas, por medio de
las cuales el aspecto externo est relacionado con la personalidad. E xisten, pues, rasgos (por ejemplo la redondez o el afilamiento del rostro, la presencia o no de barba o de gafas), que
orientan, de un modo preciso, las evaluaciones de los sujetos
acerca del humor (alegre o triste) , la inteligencia u otras cualidades personales.
El elemento de mayor valor comunicativo de la personalidad
de un individuo residira, pues, en el aspecto fsico, tanto en
reposo como en movimiento. Esto es lo que quiere decir Lowen
cuando afirma que la definicin de la personalidad (agradable,
fuerte, depresiva, etctera) describe siempre una respuesta emotiva a otro ser que no puede prescindir de acciones y actitudes
como, por ejemplo, el andar majestuoso, los parecidos, las posiciones asumidas y el modo de hablar que detectamos en una persona. D e este modo, el carcter coincida con la actitud funda-

Signos de personalidad. Argyle (1978) afirma que en los trmin~s de la codificacin y de la decodificacin de los principa-

les signos no verbales pueden considerarse tambin los aspectos


relativamente ms estables de un individuo, o sea, su personalidad. De hecho, sta es decodificada a travs de las categoras
preferidas por el observador a partir de las informaciones involuntarias transmitidas por el sujeto y de las manipuladas intencionadamente para una presentacin satisfactoria de s mismo.
La impresin de que los dems se comportan de un modo constante proviene del hecho de que, habitualmente, los vemos en el
mismo rol y en la misma situacin, y que el observador provoca
un modelo repetido de interaccin con su propia presencia.
Argyle concluye que los juicios sobre los dems, son a menudo,
resultado de una relacin didica; tener la oportunidad de observar a un individuo en una interaccin tridica, se ha convertido en el requisito mnimo para enriquecer las percepciones sobre las caractersticas internas y externas de cada uno. De hecho,
aumentando las posibilidades personales de expresin de diversos contextos relacionales, de la confrontacin de ms signos,

160

EL COLOQUIO RELACIONAL

mental con la que el individuo afronta la vida y representara


~<el modelo de comportamiento o una orientacin habitual de
una persona (Lowen, 1978).
Por otra parte, para el psicoanlisis, el yo es, ante todo, corporal (Freud), porque, tambin subjetivamente, como fenmeno
psquico el yo .es de modo fundamental un proceso perceptivo,
que controla el movimiento, ms o menos evidente, del organismo en el espacio.
Partiendo de estas consideraciones, la bioenergtica ve los
fundamentos y el soporte de la estructura del yo en las piernas y
en los pies, porque a travs de estos rganos es como tomamos
contacto con la tierra y, por tanto, con la realidad. Por eso decimos de un individuo que posee un buen sentido de la realidad
que tiene los pies plantados en la tierra mientras que de otro
que denota una falta de contacto con ella se dice que tiene la
cabeza en las nubes.
Pero las piernas, ms all de la funcin de soporte, equilibrio
y enraizamiento, son importantsimas en el movimiento del cuerpo: una persona de soporte dbil presentar tambin un trastorno de la motilidad. Del mismo modo, la rigidez de los msculos
de las piernas, que hace mecnico y veloz el caminar, se considera una compensacin a sentimientos subyacentes de debilidad
y de inseguridad.
En lo que concierne a la posicin asumida por el individuo,
Lowen considera que la relacin entre la pelvis, las piernas y el
tronco es indicativa de la funcin genital de la persona, as
como los movimientos respiratorios, la amplitud y la rigidez del
pecho, la posicin y la movilidad de la espalda son relevantes
para el anlisis de las funciones del yo. La explicacin es que,
como en los primates la funcin fundamental de los brazos es
extenderse para tomar o dar, para aferrar o golpear, as en el ser
humano la ampliacin de estas acciones constituye una medida
de las prqpias caractersticas psicolgicas. As pues, la espalda
encogida representara una actitud de contener el impulso de
golpear, mientras que la espalda erguida est conectada con el
miedo.

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

161

Adems, considerando que en las distintas reas corporales


pueden verificarse desequilibrios, por lo que es posible que un
hombre con la espalda ancha presente, al mismo tiempo, piernas
delgadas y dbiles, y que tambin en el rostro puedan existir
expresiones contrastantes, se hace evidente que slo por medio
de consideraciones complejas (gestlticas) sobre la persona, se
podr obtener un anlisis caracterolgico fiable. De hecho, tales
anttesis aparentes hablan de la historia de una persona, de la
organizacin psquica que se ha constituido sobre la base de las
experiencias fundamentales del crecimiento, es decir, de los contenidos emotivos conflictivos que han acompaado y acompaan a la vida de relacin. Por tanto, se puede decir que estos signos constituyen la expresin ms autntica de la interdependencia entre el mundo intraindividual y el mundo interpersonal,
porque a partir de ellos es como se puede realizar el trnsito
continuo de lo interno a lo externo, que nunca se reduce a
uno solo de los dos trminos y que permite conocer mejor a las
personas con las que interactuamos.
Ahora bien, si nos centramos tambin en los aspectos caractersticos del modo de presentarse de cada miembro de la pareja de nuestro ejemplo, podrn surgir otras informaciones importantes:
Ella es una mujer guapa, de unos cuarenta aos, viste de un
modo muy femenino, se mueve con gracia, y se muestra como una
persona muy formal y contenida en sus movimientos; en su rostro
predomina una expresin de tristeza, pero la mirada intensa, decidida, de rasgos seductores, deja que se filtre esa parte de ella que
est buscando una afirmacin personal y, por tanto, una independencia que persigue desde hace mucho tiempo.
El hombre, cerca de los cincuenta, empieza a llevar las seales
del tiempo sobre el rostro y el pelo: el rostro imperturbable y los
movimientos pesados, a menudo tensos, buscando un apoyo ms
cmodo en las sillas, en parte por su propia robustez, que si bien
favorecen una percepcin de autodominio, aparecen como signos
evidentes de una inseguridad personal que se perpeta en la relacin con la mujer.

'!

162

Es evidente que la lnea descriptiva adoptada, que distingue


entre signos (emocionales) y seales del cuerpo (interactivas y de
personalidad) debe reconsiderarse a la luz de las observaciones
expuestas ms arriba.
Ruggieri (1988) considera que las emociones de los patterns
(modelos) de comportamiento estn contextualizadas dentro de
secuencias de acciones ms amplias. Segn esta visin, las emociones tendran o bien un rol de seal interna del estado psicofisiolgico del sujeto o bien de seal relacional. Ahora bien,
la rabia, por ejemplo, como resultado de sensaciones negativas
unidas a la respuesta psicofisiolgica caracterstica (fase apetecible), preparatoria de un comportamiento de ataque (fase consumatoria), tendra, ms all del componente instintivo, un enorme poder de comunicacin interpersonal. As, tambin la postura, al derivar de la integracin de microgestualidad a significado relacional, consistira en una actitud que, como tal, y anlogamente a los gestos, posee componentes intrasubjetivos e nterpersonales juntos.
Como afirma Hin de (1983):

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Se puede pensar que, por lo menos, algunas seales no verbales


constituyen no solamente la expresin de emociones ms o menos
duraderas, sino que tambin contribuyen a los procesos de negociacin entre los individuos, aunque tal negociacin, por supuesto,
no es, necesariamente, consciente o deliberada.

l.

EL COLOQUIO RELACIONAL

,
1

Segn esta hiptesis, lo que siga a una postura depender de


cmo responda el otro a esa postura, por lo que las posturas
recprocas tendern a sufrir ligeros cambios a medida que uno
de los dos influya en el otro y, a su vez, sea influido por l.
Adems, hay que decir que muchas interacciones ocurren en
relaciones de larga duracin, porque la marcha de cada una y los
signos comunicativos sufren en gran medida con los intercambios precedentes, influyendo a su vez en las interacciones futuras. Ahora bien, segn el autor, para poder estudiar el comportamiento social es necesaria una integracin entre fenmenos

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

163

situados a diversos niveles de anlisis que consideran el comportamiento individual, las interacciones, las relaciones y la
estructura del grupo, sin olvidar nunca los factores concomitantes de tipo afectivo cognitivo. Esto se debe a que el comportamiento de los individuos en la interaccin puede tener propiedades -la cooperacin, la competicin y la coordinacin-, que
no son revelables cuando se considera a los individuos aisladamente, ya que se derivan de la observacin de la organizacin
del comportamiento recproco. Del mismo modo, las relaciones
pueden tener caractersticas que slo se descubren considerando la frecuencia relativa y la modalidad recurrente de las interacciones que les ataen.
Para los psiclogos transaccionales, los aspectos relacionales
del CNV son tan fuertes que, a travs de la lectura atenta de
cmo se mueve el individuo respecto a los dems, podemos llegar a hacer un retrato del comportamiento de las interacciones
habidas con las propias personas de referencia en la fase de cuidados. As, segn la situacin emotiva en que se encuentre, el
individuo podr asumir una actitud materna o paterna, segn
haya sido su formacin de vida, su experiencia bsica de las
relaciones familiares.
Por tanto, se comparte la expresin segn la cual no tenernos un cuerpo, somos un cuerpo, porque en l estn memorizadas las informaciones sobre nuestra historia. Deberamos considerar un tesoro las palabras de Stern que, polemizando un
poco con su maestro Berne -quien deca que a veces senta la
necesidad de cerrar los ojos para captar mejor lo que deca el
cliente-, hace esta exhortacin: Cerremos los odos para ver
claramente lo que hacen las personas en sus cuerpos.

METACOMUNICAR CON EL CUERPO

El lenguaje del cuerpo no transmite slo informaciones ante


el mundo emotivo, interpersonal y sobre las caractersticas estables de la personalidad de cada uno, sino tambin y, sobre todo,

164

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQUIO RELACIONAL

del contexto general en el que se insertan estas informaciones.


En este sentido, se puede decir que los mensajes NV comunican
sobre niveles diferentes (fig. 1).
Para la escuela de Palo Alto, en cada comunicacin existen
fundamentalmente dos tipos de seales: las seales analgicas
(directas, figuradas o que representan una analoga) y las seales
digales (simblicas, abstractas y, por tanto, menos directas). La
hiptesis de Watzlawick, Beavin y Jackson (1971) era que la
comunicacin viajaba al mismo tiempo sobre un plano digital,
considerado el contenido de la comunicacin (plano del contenido), y sobre un plano analgico, corporal, a travs del cual se
define la relacin que establecemos con el otro (plano de la relacin). Los signos procedentes del primer nivel aportan informacin y los relativos al segundo aportan informacin sobre la
informacin, es decir, el contexto. Como consecuencia, las seaFigura 1

Seales digitales

Seales analgicas

Plano del contenido

Plano de la relacin

Informaciones sobre
el contexto

------

Informaciones del
contenido

165

les analgicas, al definir la cualidad de la relacin, tendran la


funcin secundaria de informar sobre el significado y la importancia atribuida a las seales digitales.
En la actualidad sabemos que, tanto en cada mensaje verbal como en cada comunicacin no verbal, existe una parte de
contenido y una de relacin. Basta pensar que los movimientos
verbales y no verbales pueden ser ambos expresin directa de
una fuerte emotividad (por ejemplo, el hablar sin interrupcin),
de un modo indirecto y retorcido de exteriorizarla, o de no sentirla.
Por tanto, las concepciones de la primera ciberntica constituyen una reduccin de la posibilidad comunicativa del repertorio NV, cuyas informaciones de contenido pueden, en realidad,
especificar los contextos en los que se inserta la informacin
misma (metacomunicacin). Una palmada en la espalda, por
ejemplo, ms all del modo en que se hace, puede representar
un contexto amistoso, de complicidad, o una relacin de competencia, de hostilidad, segn las circunstancias y la relacin que
exista con las palabras pronunciadas.
Entre los distintos niveles de comunicacin no existe una
separacin neta, sino un proceso de influencia recproca. De
hecho, los contenidos pueden modificar el contexto o volverse
marcas del contexto, y el contexto puede, a su vez, modificar
los significados del contenido. As, una esperada sonrisa de una
mujer dirigida a su galn puede sealar la aceptacin de una relacin de intimidad o tomarse como la expresin de una actitud
sarcstica, por lo que seguramente ser distinta la reaccin del
hombre a este mensaje.
Se tratara de un circuito recursivo, es decir, de un modo de
proceder, de observar que, previendo la posibilidad de redefinicin continua del contexto, con el siguiente efecto sobre el significado atribuible a los eventos, exige una gran consideracin
de la dimensin temporal de evolucin de los fenmenos y de la
perspectiva histrica.
Esta ltima se caracteriza por una jerarqua de contextos basados en elementos culturales, ambientales y de la historia per-

J66

EL COLOQUIO RELACIO NAL

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIO N AL

sona1, que se juntan ellos mismos a travs de circuitos recursivos, por lo que al variar un elemento como contexto, vara tambin el significado atribuible al elemento de nivel inferior (relacin jerrquica) (fig. 2). Morder a alguien puede constituir, por
ejemplo, una manifestacin ldica entre nios o un gesto afectuoso entre amantes, tomando como contexto cultural lo accidental (contexto ambiental), por lo que si se diera entre adultos
no implicados en una relacin de intimidad, se considerara un
acto agresivo. Si tambin se contradijeran estas expectativas de
algn modo o si quisiramos profundizar mejor en su significado interpersonal, sera el nivel de la historia personal el que hara decisiva la interpretacin del gesto que, colocado en el contexto semntico ms especfico, asumira fcilmente un valor
cognitivo y emotivo redefinitorio de los aspectos procedentes
de los planos superiores de la jerarqua.

Un gesto, una expresin, se vuelven metacomunicativos cuando, a travs de una ejecucin especfica, califican una afirmacin; as, una sonrisita irnica mientras se escucha a un interlocutor que sostiene estar convencido de lo que dice puede ser indicativa de una actitud escptica al confrontar las palabras.
Tambin una accin que acompaa a un enunciado, mejorando
su claridad y obteniendo una amplificacin del mensaje, puede
expresar una calidad de relacin de un modo inequvoco. Por
ejemplo, saludar con la ayuda de una reverencia a alguien que
no se incomoda por responder al acto pone de manifiesto, por
una parte, la percepcin de un desnivel jerrquico y, por otra,
tiende a establecer una paridad mayor en la relacin. De ello se
deriva que los mensajes no verbales, adems de especificar relaciones y contextos, tienen tambin la capacidad de reestructurarlos y, por tanto, de dinamizar todo el proceso comunicativo.
De modo que, tambin en la observacin es til considerar sobre todo lo que vara en la relacin, en el momento en que los
interlocutores tienen intercambios, haciendo que los sucesos no
cristalicen en definiciones rgidas del significado.
Siguiendo a Scheflen (1977), el acto metacomunicativo
comenta y emite un juicio sobre la veracidad o literalidad, la
correccin o la permisividad de los comportamientos del presente inmediato. De esto se deduce que la caracterstica del
comportamiento metaconmnicatvo reside en la intencionalidad
de comunicar, o sea, que se trata de una comunicacin en sentido estricto.
Las acciones metacomunicativas, para Scheflen (1977), se dan
cuando:

Figura 2

Seales analgicas

Seales digitales

---,

Plano del contenido

167

Plano de la relacin

Informaciones de
....
contenido y del contexto

l. El participante piensa o acta de modo metacomunicativo


acerca de su propia ejecucin mientras conversa.
2. El participante piensa o acta de modo metacomunicativo,
en lugar de narrar o explicar.
3. El participante se comporta de modo metacomunicativo
en las confrontaciones con la ejecucin ajena, intentando
cambiarla, prohibirla, corregirla o calificarla.

11
'

L56

EL COLOQUIO RELACIONAL

res. En la orientacin frontal, generalmente, se verifica un intercambio de informaciones o de sentimientos; en la paralela, dos o
ms individuos, al cumplir una actividad que podra desarrollar
uno solo, estarn implicados en una especie de alianza, y pueden
sentir que son una sola persona. Tales mensajes posturales a
veces no implican todo el cuerpo, o se verifica un splitting (escisin) en la orientacin, con la parte superior dispuesta frente a
un individuo y la inferior frente a otro; de este modo, los individuos instauran una relacin doble, evitando enviar mensajes de
exclusin.
La dimensin de congruencia o incongruencia postural se relaciona, en cambio, con la adopcin de posturas idnticas o especulares, tpicas de personas en sintona, en concordancia de opiniones; o de posturas opuestas al resto del grupo, que sealan
una actitud de disentimiento.
As pues, la postura tambin es un signo, involuntario en gran
medida, que participa en el proceso interactivo y comunicativo
de las relaciones interpersonales.
Mehrabian (1972) ha identificado dos dimensiones principales, que indicaran, sobre todo, la relacin jerrquica entre las
personas: la inmediatez y la relajacin . La primera consiste en
una serie de comportamientos NV, que tendr.an el efecto de
reducir la distancia y mejorar la visibilidad entre dos personas.
Se manifestara cuando se interacta con personas gratas, y
caracteriza a las mujeres ms que a los hombres. Una expresin
tpica de inmediatez es la posicin abierta , no cruzada, de brazos y piernas, que indica una actitud positiva. La relajacin, en
cambio, se caracteriza por la asimetra de la posicin de brazos
y piernas, por la soltura de las manos y por la inclinacin lateral o posterior del cuerpo. Un estilo relajado se mantendra
durante la interaccin con personas de estatus ms bajo; una
postura menos relajada sera adoptada sobre todo por los hombres en la confrontacin con otros hombres que suscitan aversin, Ms all del estudio sobre la postura como ndice de dominio y sumisin, Mehrabian ha considerado sus variaciones en
situaciones pblids. Ha establecido una relacin entre postura

EL LENGUAJ E D EL CUERPO Y EL CO LOQ UIO RELAC IO NAL

157

y actividad desarrollada con notables diferencias en funcin de


las circunstancias. Por ejemplo, en lugares pblicos, las personas
no interesadas en lo que ocurre a su alrededor, descargarn su
peso corporal apoyndose sobre un solo pie y no orientarn la
cabeza y el busto en la misma direccin; las personas que estn
al margen de la situacin, tanto en sentido espacial como por
nivel de intereses, asumen la posicin de la mano sobre los costados con ms frecuencia que las que participan activamente en
la interaccin y que estn fsicamente en el centro, etctera.
Scheflen (1964) ha puesto de relieve, mediante datos experimentales, la importante funcin comunicativa de la postura,
subdividiendo las configuraciones posturales en puntos (points) ,
posiciones (positions) y presentaciones (presentations).
Los puntos son pequeos movimientos de la cabeza, de las
manos y de los ojos que, igual que un punto en un discurso escrito marcan el final de una unidad estructural, o su continuacin,' si esos movimientos estn ausentes y se mantiene la postura. Cada individuo se caracteriza por el uso estereotipado de un
nmero limitado de puntos cuya funcin es anloga a la de la puntuacin gramatical. Por ejemplo, en Estados Unidos el punto de
interrogacin, se expresa generalmente, por medio de un movimiento de la cabeza hacia atrs, acompaado de la dilatacin de
los ojos, mientras que un punto afirmativo se expresa por medio
del movimiento opuesto de la cabeza y los ojos.
La posicin consiste en una modificacin postural que implica, al menos, la mitad del cuerpo, con la funcin de expresar la
intencin de querer comunicar el propio punto de vista (tomar
posicin) durante una interaccin. As, de una posicin inclinada hacia atrs , con piernas y brazos cruzados (postura de escucha), se puede tender hacia delante descruzando las piernas y
apoyando las manos sobre las rodillas, con la cabeza tambin
hacia delante (postura de relajacin). Un cambio postural similar, ndice de un grado distinto de implicacin en la relacin , ha
sido asociado por Scheflen a la progresin de la modalidad de
intervencin del terapeuta, y ha acabado por asumir un valor
de signo relacional. Se ha visto, por ejemplo, que el paso a con-

168

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLO QUIO RELACI O NAL

Lo que convierte en metacomunicativas todas estas seales es


la movilidad con que se han codificado, porque no depende
tanto de lo que ~: hace, sino de cmo se hace. A propsito de
esto, la exageracton de las contraseas puntuales y posicionales
-que se basan sobre todo en la intensidad aumentada con la que
se hacen gestos, se asumen expresiones y posturas- se demuesr.ra ~~?~ional con el envo de mensajes similares que, a nivel paralmglilsttco, son reforzados por la modificacin del tono de voz.
En un coloquio relacional, aadir un nivel metacomunicativo
es caracterstico de muchas producciones expresivas del Pr, verb~le~ Y no, y resulta funcional para el proceso diagnstico y terapeuttco porque especifican contextos, aclarando o aumentando
la ambigedad.
Segn la clasificacin referida anteriormente, podemos considerar los ejemplos siguientes de acciones metacomunicativas
tomadas de fragmentos de coloquios:
'
Pr: Es un asunto entre madre e hijo, que puede tratarse de una
~speCJe de cue:d~ elstica no?, por ejemplo, el yo-yo se puede alear _b~stant~, s1 tiene un cordn el.stico, pero si se deja ... vuelve
atras. (haczendo gestos demostrattvos con los brazos relativos al
movimiento de extensz6n y retroaccin del ob;'eto).

'

Se trata del primer tipo de accin metacomunicativa descrita:


con ella, el Pr, mientras acompaa cada enunciado con el correspondiente acto explicativo, mejorando la claridad y obteniendo
una amplificacin del mensaje, expresa metafricamente su
visin de la dinmica de relacin madre-hijo.
Una accin metacomunicativa del segundo tipo puede considerarse la conclusin del Pr en la confrontacin con una nia
g_ue, al final del primer intercambio entre el Pr y los padres, inic~~ un llanto lamentable, centrando la atencin y la preocupacton sobre su persona:
, Despu~,s de haber intentado intilmente calmar a la nia, expresandole dtrectamente su frustracin por esta reaccin, el Pr obtie-

169

ne permiso para ofrecerle una ayuda concreta y sale de la habitacin. Cuando vuelve a entrar, se pone frente a la nia y, de un modo
muy obsequioso, le pide que elija entre dos pauelitos de papel y
dos grandes servilletas, segn la cantidad de lgrimas que piense
que va a derramar.
Este ltimo comportamiento del psiclogo, adems de constituir un intento explcito de contacto con el malestar experimentado por la nia en el encuentro, contribuye a subrayar un
contexto en el que el llanto pasa a tomar una posicin de primer
plano, casi principesca, respecto a los dems. As, utilizando el
aspecto ldico de la situacin, el gesto de la reverencia y el tamao del pauelo comunican aquellos contenidos emotivos y relacionales que se haban transmitido tcitamente.
Por lo que respecta al tercer tipo de accin metacomunicativa, veamos la siguiente situacin:
Pr: (Dirigindose al hijo mayor.) Cuando ests ah y te pones as
(extiende las piernas hacia delante, las cruza, junto con los brazos,
imt'tando al chico en la postura) y dices: Mam, pap no estaba en

casa, adems, por qu estaban tus padres, luego estaba toda esa historia con tus hermanos ... , luego te diriges a pap (cambiando la
orientacin y la direccin de la mirada) y dices: Pap, t nunca has
estado con nosotros, qu quieres saber de la familia? ... (recuperando una postura natural) y cuando te pones en esa posicin de
juez, temo que debes ocuparte demasiado de esta situacin entre
mam y pap (pausa).
En esta secuencia, el Pr refleja al muchacho en su CNV habitual durante las interacciones litigantes de los padres, en las que
se manifiesta su triangulacin del conflicto de pareja y no hace
ms que subrayar, con una serie de actos comunicativos, que
acompaan a las explicaciones verbales, esta dinmica relacional.
En cambio, de los familiares se puede decir que metacomunican entre ellos, sobre todo a travs de las expresiones faciales
y los gestos que sacan a la luz la actitud de cada uno acerca de
lo que se dice o lo que sucede.

170

EL COLOQUIO RELACIONAL

H_ (hijo mayor): (a la madre) Por qu pap no aceptaba que


estuvteran tus hermanos?
M (madre): Mis hermanos, en qu sentido? No poda dejarlos ...
H: Pero qu dices? (girando la cabeza lateralmente y echndola
hacia atrs, en direccin opuesta a la madre -como en un gesto tpico de desacuerdo- y manteniendo la mirada de reojo en su confrontacin).
M: En efecto, no s qu ms decir... (visiblemente conmovida).

Es evidente que el gesto de desconfianza del muchacho es un


comportamiento apto para calificar el significado de atribuir a
las interacciones presentes y pasadas y, por tanto, para informar
sobre el modo personal de considerarlas.
La caracterstica de estas comunicaciones (tanto del diente
como del Pr) reside, pues, en la exageracz6n de contraseas puntuales Y posicionales, junto con la manipulacin metacomunicativa de
las contraseas suprasegmentales (acento, tono, comportamiento de
conjuncin) que alteran el significado de una frase (la alusin).
As pues, un gesto, una expresin de desacuerdo o incluso las
sonrisitas, al ampliar el contenido de un intercambio verbal lo
hacen ms co~plejo, informando sobre el contexto (de juego,' de
broma, por eJemplo) en el cual insertar las informaciones sobre
las relaciones.

ESPACIOS DEL CUERPO Y LMITES RELACIONALES

. Ya que a los movimientos particulares del cuerpo en el espacto le corresponden mutaciones de situaciones contextuales y,
P?r tanto, la ado~cin de nuevas reglas interactivas, se hace indtspensable un dtscurso sobre la fenomenologa de los espacios
para comprender el significado que pueden tener los comportamientos de proximidad durante un encuentro.
Una de las primeras clasificaciones que ha evaluado las relaciones a partir de la proximidad fsica entre los individuos es la
propuesta por Hall (1982), que conecta la dimensin espacial
con el discurso de las distancias:

EL LENG UAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

171

l. Distancia ntima. La proximidad existente presupone un

contacto fsico (por ejemplo, en relacin madre-hijo y entre


amantes).
2. Distancia personal. Distancia medianamente cercana, en
la que es posible el contacto, aunque no indispensable (como
en todas las relaciones adultas, especialmente entre amigos).
3. Distancia social. No existe contacto ms all del visual
(tpica de interlocutores que ocupan posiciones jerrquicas
diferentes).
4. Distancia pblica. Propia de las situaciones formales, en
las que no se tiene una relacin interpersonal directa (el caso
del poltico que da un mitin).
Profundizando sobre todo en la percepcin subjetiva de los
espacios, Sommer (1969) ha distinguido un espacio personal que
es una especie de burbuja protectora, un rea de lmites invisibles, que rodea el cuerpo de la persona tanto si est quieto
como si se mueve, ms all del cual no les est permitido acercarse a los dems; la invasin de este espacio se vivira como una
intrusin enojosa dentro de los lmites que la persona ha erigido
en torno a s. Es posible medir el espacio personal pidiendo a
otro individuo que se acerque al sujeto desde direcciones distintas (frontal, lateral. .. ) y uniendo idealmente los puntos en que
ste detiene al segundo individuo.
Se trata, pues, de un permetro que delimita un espacio variable de persona a persona y en el que tambin se notan las diferencias de sexo.
El autor ha descrito luego una distancia individual (la distancia personal de Hall), cuya transgresin correspondera a la transgresin de las expectativas de una sociedad acerca de los comportamientos de proximidad.
Otros estudiosos sociales han destacado que los lmites pueden ser resultado de negociaciones entre las personas, variable
segn las situaciones; personas que encuentran desagradable
estar cerca de otras pueden viajar en un metro lleno hasta los
topes sin sentir un gran malestar.

l72

EL COLOQUIO RELACIONAL

De todos modos, se est de acuerdo en que todas estas manipulaciones son, en gran parte, inconscientes. El mismo Hall
(1982) refiere que, como nadie est habituado a considerar el
espacio aislndolo de otras asociaciones, los sentimientos suscitados por el modo de utilizarlo a menudo se atribuyen a otro, y
crean confusin en los encuentros. De hecho, es razonable suponer que muchas de las antipatas o simpatas se desarrollan por
las conclusiones entre estos modos de moverse en el espacio
(vase la definicin de persona molesta que solemos atribuir a
los que no nos gustan).
El reconocimiento de la presencia de es/eras espaciales personales y restricciones individuales se ha visto favorecido por la
difusin de otro concepto, el de territorialidad, por parte de los
estudiosos del comportamiento animal. Este trmino se ha usado, al menos, como metfora de modelos de comportamiento
ligados a la defensa del propio espacio, establecido, no por el
instinto o por el imprinting, sino por la cultura y el aprendizaje.
Lyman y Scott (en Montagu y Matson, 1981) han distinguido
cuatro tipos de territorio que operan en las sociedades humanas:
el territorio pblico, el domstico, el de interaccin y el territorio del cuerpo. Todos estos territorios delinearn zonas de interaccin, que van desde la distancia mxima hasta la intimidad
cuyas reglas sern notadas por todos los miembros de una cul-'
tura.
Se consideran territorios pblicos aquellos espacios a los que
el individuo, como ciudadano, es libre de acceder, pero no necesariamente de actuar (por ejemplo, los jardines pblicos); territorios domsticos seran aquellos lugares, a menudo extensiones
del espacio pblico (como la esquina de una acera o la entrada
de un bar para un gran grupo de adolescentes), en los que las
personas que acceden a ellos con regularidad son libres de
moverse, desarrollando una sensacin de intimidad y de control
del rea; todas aquellas reas en las que se verifica un intercambio social, de grupo, previendo necesariamente una posicin
superior a la de los dems territorios, los que varan segn las
situaciones seran territorios de interaccin; el espacio anatmico

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

173

del cuerpo y el circunscrito a l correspondera, en cambio, al


territorio del cuerpo, que es, evidentemente, el ms privado e
inviolable de los espacios individuados.
El autor identifica este ltimo territorio, sencillamente, con el
espacio personal, es decir, el rea que ocupa la persona en el exterior y que delimita todo lo que logra alcanzar con las propias
extremidades corporales (los brazos y las piernas). Es un espacio, pues, que se une a una serie de variables que consideran las
caractersticas fsicas del individuo (altura, peso, etctera), las
cuales determinan la percepcin que cada uno tiene del mundo
externo.
Por tanto, se puede decir que existe una relacin entre soma
y psique en este sentido, por lo que el espacio personal se convierte tambin en el espacio que el individuo piensa que debe
ocupar, porque, debido a sus caractersticas, tiene derecho a
ello. Adems, estas reivindicaciones a veces esconden una utilizacin defensiva del espacio y a veces responden a objetivos particulares de relacin con el otro (vanse las maniobras de aproximacin en el cortejo).
Cuando se encuentran dos personas, se define otro espacio:
aquel en que se negocian las relaciones, es decir, el espacio de la
interaccin, cuya configuracin sigue reglas precisas de relacin.
Este espacio no pertenece ni a una ni a otra persona, es un espacio intermedio, en el que los cuerpos se aproximan y entran en
contacto (fig. 3a), no necesariamente en sentido fsico (se puede
entrar en contacto tambin con una sonrisa, una frase) y sirve
para volver a entrar en el propio espacio personal (fig. 3b).
Encontrarnos luego el espacio interno. No se trata de un
lugar separado del externo; lo llamamos interno porque no es
visible, es difcil hablar de l, externalizarlo, ya que es la parte
relativamente ms privada de cada uno. Experimentamos esta
dimensin sobre todo cuando el espacio externo no est demasiado invadido, por lo que es ms fcil manifestarse. Ahora
bien, en una situacin de fuerte desprivatizacin externa, los
objetos internos pueden llenar, con su resurgimiento, el espacio vivido.

l74

EL COLOQUIO RELACIONAL
EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

Figura 3

'/~~~~~ ~' -~

..

...... : ....

-.............
'..... - ..

..
.. ....

a) El espacio de la interaccin

(),/-,

'.. /

b) La salida del espacio de la interaccin

J:

travs de un entrenamiento interpersonal e intrasubjetivo, es


postble mejorar esta capacidad autorreflexiva, que consiste no en
un reflejarse uno mismo dejando fuera las relaciones con el exterior, sino en relacionarse con un contexto, una historia un devenir, que haga sentir en movimiento el s mismo de la pe~sona.
Es probable que cuanto ms se arriesgan las personas a intercambiar algo con lo dems, para tener espacios interactivos vitales, ms se enriquezca el espacio interno. Aquel que no comunica, no participa y el espacio se esclerotiza. Tambin es cierto, sin
embargo, que el que se deja invadir constantemente por el mundo externo, no tiene defensas, ninguna proteccin en torno a su
espacio interno, por lo que, probablemente se convierta en una
esponja.
Luego existen las variables personales, que relativizan los dos
extremos, que van desde el aislamiento social total hasta la absorcin co~pleta. Mucho depende de la edad: edades en las que el
mundo Interno est muy ligado a las estimulaciones proporcionadas por el exterior (en nios pequeos) y edades en las que la misma cantidad de estmulos tendra el efecto de un bombardeo (en
el anciano). Ahora bien, parece que existen, para todas las franjas

175

de edad, equilibrios de tolerancia hacia las estimulaciones que, de


algn modo, abren a los individuos, de manera diferenciada,
respecto a los espacios externos o internos. Es probable ~ue un
anciano tenga un espacio interno ms ligado a la memona, a la
percepcin de la historia y a su anticipacin de la muerte, que a las
experiencias actuales en s mismas.

La modalidad con la que se articula el espacio personal es,


pues, coherente con el mundo interno del in.dividuo, con la
forma de actuar el espacio interactivo dependiente y de compartir el espacio personal de los miembros de la relacin. Existe
una gran interdependencia de los espaciosj que slo puede extraer dinamicidad de su dilogo constante.
Las variaciones de amplitud de los espacios dependen, ms
que del contexto, del estado emotivo del sujeto, del tiempo evolutivo y de los valores socioculturales atribuidos a los conceptos
de distancia-proximidad en las relaciones.
Dentro de los lmites fsicos posibles, existen variaciones culturales considerables para el comportamiento en el espacio: los
latinoamericanos y los rabes, por ejemplo, estn de pie o sentados muy juntos y con una orientacin bastante ms frontal que
los escoceses, suecos, ingleses y norteamericanos. Esto hace que
la misma seal, una misma proximidad,. tenga un significado
diferente para un rabe que para un ingls. Es evidente que todo
esto va a incidir en el problema de los encuentros entre personas
de distintas culturas.
Partiendo de observaciones de este tipo, los etlogos han distinguido las especies de contacto de las de <~no co.ntac~o. ~~s
miembros de una cultura o subcultura del pnmer tipo (ldenuftcados en los latinoamericanos, rabes y europeos del sur), generalmente se tocan ms, hablan en voz alta, se ponen directamente de frente, y se miran con frecuencia a los ojos buscando una
interaccin de mayor proximidad que lo$ miembros de un grupo
del segundo tipo.
Por- tanto, es indudable que existe un espacio ulterior, el
social dentro del cual las interacciones, los modelos de intensidad,.de intimidad y de comunicacin de las personas estn codi-

176

EL COLOQUIO RELACIONAL

ticados. Las confusiones que se crean en el encuentro entre


miembros de culturas distintas, segn el autor, surgen porque
deben traducir su espacio personal, hacerlo comprensible para
el otro en la interaccin, arrojando luz, tambin relativamente,
sobre los dos espacios sociales que normalmente no tienen
caractersticas fciles de comprender. De hecho, lo social est
regulado, sobre todo, por lo no dicho no hecho, por lo cual, en
algunos casos, este espacio hace problemticos los intercambios
entre personas de diferentes culturas. La misma expresin qu
dirn? puede considerarse la traduccin de cmo las costumbres sociales pueden favorecer u obstaculizar, silenciosamente,
determinados comportamientos.
Puesto que el primer grupo social con el que se est en contacto es la familia, no podemos observar una interaccin entre
personas sin referir sus intercambios al mundo familiar y al
mundo social juntos. De hecho, los espacios internos, personales, de interaccin estn fuertemente condicionados por cmo, a
travs de redes codificadas en el tiempo, se conducen las relaciones en las generaciones.
Que gran parte de las variaciones de las distancias interpersonales sean correlativas con los fenmenos socio culturales es
evidente, por ejemplo, en el modo en que se encuentran un
abuelo y un nieto. De hecho es ms probable que un nio se
pase el tiempo delante de un televisor que jugando o hablando
con su abuelo como poda suceder en otros tiempos.
Por tanto, es evidente que existe una gestin de los espacios,
que es personal, familiar y social, que considera el modo de colocarse en el espacio y la manera en que uno se percibe en l en
relacin con los dems, y que constituye una fuente de mensajes
ulteriores. As, las personas que molestan buscan afanosamente ocupar otros espacios, por ejemplo, los que en el cine
ocupan dos o tres sitios adyacentes con bolsos y abrigos, porque,
en realidad, no se sienten dispuestas a entrar en interaccin con
los vecinos (que as estn lejos). .En muchas parejas en las que el otro es su media naranja,
el espacio de la interaccin se ampla tanto que las personas pier-

EL LEN G UAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

177

den contacto con el propio espacio personal (entonces se habla


de fusin, de colusin de pareja). En resumidas cuentas, la unidad es la suma de las dos mitades. Pero lo que puede suceder es
que si despus se separan, les resulte muy difcil encontrar el
propio espacio personal, o bien la propia integridad, el propio
uno, en cuanto que sus espacios coincidan perfectamente con
el rea en que se efectuaban los cambios (de ah la dificultad del
divorcio psicolgico).
Por tanto, los espacios estn hechos tambin de momentos
(conjugacin espaciotemporal) que cada uno se toma para s y
para la propia vida de relacin. Cuanto ms claro es el espacio
personal, ms flexible es la interaccin, porque existe un retorno a ese espacio; cuanto ms se cede el propio espacio personal,
ms se acaba por estar a merced del espacio de la interaccin. Se
trata de no crear confusin entre los espacios a travs de la conciencia de que nosotros somos mientras interactuamos con el
otro; slo esto nos permite que haya un encuentro verdaderamentedinmico, rico en posibilidades.
As pues, dado que el espacio [. .. ] representa la definicin
de un territorio, de un lugar que se puede considerar propio,
donde encontrarse con uno mismo y, al mismo tiempo, negociar
relaciones con otros seres humanos (Andolfi, 1988), a menudo
pierde su sentido fsico y mensurable y viene a indicar el modo
de ponerse en relacin. Por tanto, la distancia relacional asumir un significado dinmico de cercana o lejana emotiva y, si sus
manifestaciones se hacen inflexibles, pueden llegar a los extremos de un ataque morboso o de un rechazo total del otro. Si se
consideran estas observaciones en el mbito de un coloquio relacional, nos damos cuenta de que la eleccin del puesto que se
ocupar se convierte para cada uno en la sntesis de influencias
externas y motivaciones personales, ligadas a la estructura de la
relacin. As, la disposicin de una familia hecha de espacios
que se dejan vacos, es decir, de sillas no ocupadas entre uno y
otro miembro, o de espacios rellenados con algn miembro
para mantener un alejamiento de algn otro, podra ser indicativa de la distancia interpersonal que media entre dos cnyuges

178

EL COLOQUIO RELA CIONAL

EL LENGU AJE DEL CU ERPO Y EL COLOQ UIO REL AC ION AL

o entre padres e hijos, por ejemplo; y por tanto, hablar de dinmicas relacionales que pueden implicar diversos subsistemas,
como ocurre en la triangulacin (fig. 4).
Los distintos momentos del ciclo vital, que se caracterizan
por cambios en las relaciones familiares, se conjugan as con
otras tantas mutaciones en las relaciones espaciales entre las personas que, por los sentimientos que pueden suscitar, favorecen o
no el proceso de separacin-individuacin previsible en el crecimiento de cada persona.
La naturaleza de las relaciones dentro del sistema familiar
puede, entonces, definirse por el grado de superposicin, lejana
o de compartir los respectivos campos psicolgicos interpretables como territorios. De hecho, existe una especie de lmites,
barreras ms o menos rgidas, que delinean estos esfuerzos,
haciendo sentir a la persona ms o menos presente (los extremos
son dentro-fuera) del campo psicolgico del otro. As se crean
tipologas familiares, cuyos miembros se encuentran a distancias
interpersonales que pueden obstaculizar la transmisin de contenidos cognitivos y afectivos; situaciones opuestas, en las que

los confines estn difuminados, confusos y la distancia es tan


mnima que los campos psicolgicos de la persona tienden a
superponerse. El funcionamiento ptimo est en el medio, en
una regulacin de la distancia interpersonal que, a travs de confines claros y flexibles, garantice simultneamente la autonoma
individual y un sentimiento de pertenencia al ncleo familiar. El
punto de equilibrio, de todos modos, no debe ser nunca esttico, por estar las relaciones familiares en continua evolucin y los
movimientos en direccin a la proximidad-lejana sern necesarios segn el momento evolutivo atravesado.
La distancia de la familia puede considerarse tambin en
relacin con el ambinte externo, por lo que tendremos familias
con un grado menor, mayor o intermedio de bsqueda de intercambios con el contexto social ms amplio, y una correlacin
entre la regulacin de las distancias interpersonales entre familia
y mundo externo. La regulacin de la distancia que tiene que
ver con el poder, se refiere, adems, a los opuestos alto-bajo o
encima-debajo. De hecho, no debemos olvidar que en cada familia hay una jerarqua constituida por niveles generacionales,
que definen los roles de cada uno a travs de la clase de comportamientos normativos entre padres e hijos. Puesto que con
el tiempo tambin cambian las relaciones jerrquicas intergeneracionales, el proceso relativo a la reglamentacin de esta distancia seguir en las tres generaciones, ms o menos, un giro
parablico. La distancia intergeneracional entre padres e hijos
se reducir en la cuarta dcada de vida de los hijos adultos, la
edad de paternidad y maternidad de stos (Williamson, 1982).
Por tanto, no se puede considerar al individuo y a la familia organizaciones complejas, que tienen significado slo en el espacio. En realidad, cada comportamiento, percepcin, sensacin,
se mueve a lo largo de un continuum espaciotempora~ que puede representarse bien con una imagen cuyo desarrollo vertical
indica el tiempo y el horizontal, el espacio (fig. 5). Se trata de la
espiral, es decir, de una figura que en la lnea representa la continuidad de los sucesos, mientras que en la superposicin de los
planos circulares, ilustra el cambio que se verifica en la interde-

Figura 4. Disposicin sentada y distancias relacionales

.,/,

.;

. //
~

179

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

Figura 5. El continut~m espacio-temporal: la espiral

o
a.
E
Q)

::

Espacio

pendencia de estas dos dimensiones principales de la experiencia humana (Hoffman, 1984).


Por consiguiente, si se supone que la geografa de la familia
nunca es causal, en un coloquio relacional la simple observacin
del espacio ocupado por los presentes puede informar sobre
quin conduce el grupo, quin habla por ellos o quin ocupa
una posicin perifrica. As, por ejemplo, la necesidad de mantener la distancia puede expresarse analgicamente cuando,
frente a la posicin de la familia hacia el comportamiento desviado de un adolescente, se verifica una amplia distancia entre
el que tiene el problema y los dems.

LOS RITMOS DE LA COMUNICACIN NO VERBAL

Dentro de nosotros y a nuestro alrededor existen niveles distintos de ritmos que se entrecruzan y se contraponen. Internalizando y respondiendo a docenas de ritmos, parece que cada
uno de nosotros desarrolla una cadencia propia, que se va a
aadir a las dems caractersticas personales. Thoreau (en Montagu y Matson, 1981) ha afirmado, justamente, que cuando un
hombre no marca el paso con sus semejantes, es porque escu-

181

cha un tambor distinto [. .. ]. La modificacin de las caractersticas temporales del comportamiento se hace indispensable,
por tanto, para el desarrollo del dilogo, o sea, para la interaccin recproca.
La dimensin de la sincrona de la comunicacin se ha hecho
evidente a travs de la grabacin de pelculas, las cuales han
revelado que las personas coordinan inconscientemente, durante una interaccin, los gestos y los movimientos, de un modo rtmico, hacindonos pensar en una danza. Este ballet cnestsico
(Montagu y Matson, 1981) se manifiesta a velocidad muy baja de
proyeccin cuando se detiene el proyector sobre fotogramas
sucesivos y, paradjicamente, a velocidad muy elevada. Se ve as
que una breve secuencia interactiva presenta un inicio, un momento central y un final, es decir, una unidad de movimiento perfectamente a tiempo. Condon y Ogston (en Argyle, 1978) sealan, por ejemplo, que en una interaccin, cuando se mueve el que
habla, al mismo tiempo se mueve tambin el que escucha; o bien,
cuando el que tiene la palabra cambia la direccin de los movimientos corporales, el otro tambin lo sigue.
Por otra parte, la comunicacin no verbal del que escucha es
importante, ya que regula la estructura secuencial de los ntercambios. De hecho, las personas hablan por turno y lo hacen de
modo que su discurso forme una secuencia sincronizada de expresiones armoniosas, sin que haya muchas interrupciones ni silencios. En estos casos, se tiene un eco en el ritmo: el que habla puede, por ejemplo, resaltar el tiempo de su palabra con pequeos movimientos de cabeza o de las manos; mientras que el
que escucha lleva el ritmo con leves inclinaciones del cuerpo.
Contrariamente a todo lo que se pudiera pensar en este
punto, el do silencioso del lenguaje corporal, como lo define
Montagu, no es especfico de los encuentros a dos, en cuanto
que es un fenmeno que se verifica tambin en grupos de distinta amplitud (desde la unidad de un ncleo familiar hasta una
clase entera de nios, por ejemplo).
Que en el mbito de una familia, sobre todo en alguna situacin como los rituales, se verifique un cierto grado de armona

182

183

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

en las acciones es comprensible, pero el valor apto para conocer


aumenta si observamos que esta coordinacin tiene lugar, de un
modo particular, entre algunos miembros de ella.
El eco postural-as se ha definido el modo en que las personas actan inconscientemente al unsono- transmite el lenguaje silencioso de que se es como el otro y se est con el otro, por
lo que ambos se sienten a sus anchas cuando estn juntos (Morris, 1978). Entonces, podemos observar a una madre y a un
hijo que, sentados, tienden a cruzar las piernas, exactamente
del mismo modo, mantienen ambos un brazo en el regazo y la
misma inclinacin del busto, mientras el padre, por ejemplo, se
prodiga en posturas de acercamiento infructuoso.
La observacin de dos series distintas de ecos posturales en el
mismo grupo ha sido conectada por Morris al tomar posicin
en una discusin colectiva. De hecho, se ha notado que si algunos individuos de un grupo no estn de acuerdo con los dems,
los miembros de cada subgrupo tienen la tendencia a uniformar
sus posturas y sus movimientos, diferencindose de los otros; y
si uno de ellos est a punto de cambiar de bando, su cuerpo
empieza a asumir la postura del grupo contrario, mientras que
un conciliador asume una postura intermedia, que seala su
neutralidad.
La ritmicidad de los movimientos se convierte, entonces, en
una informacin suplementaria, tanto para el observador como
para los protagonistas de una interaccin, sobre el grado de
aceptacin-rechazo, lejana-acercamiento emotivo de las personas; lo que suceda entre ellas depender, en gran medida, de
estas percepciones y de la voluntad que se tenga de modificar, en
un sentido u otro, la modalidad de la relacin. El intento de sincronizar los movimientos del cuerpo puede considerarse uno de
los aspectos del proceso que se repite con la gradual construccin
de un mdulo de comunicacin comn. De hecho, en las interacciones son sobre todo los ajustes recprocos de velocidad y de
ritmo en la comunicacin verbal y no verbal los que permiten
que individuos diversos lleguen a sintonizar, es decir, a encontrarse en un plano temporal.

La alineacin del comportamiento no verbal del Pr con el del


cliente, permite un fluir armnico entre las expresiones y ayuda,
por tanto, a la construccin de la relacin y a la comprensin
emptica. Asimismo, si los comportamientos no son exactamente los mismos, su sincronicidad puede revelarse funcional para la
toma de conciencia de la propia modalidad comunicativa y,
eventualmente, del propio estado afectivo. De hecho, cuando,
por ejemplo, un psiclogo sintoniza con el ritmo extremadamente lento del interlocutor, puede suceder que ste advierta
que tiene una comunicacin poco eficaz, demasiado enrarecida
o de haber alentado el propio inters por la relacin. El Pr
puede disfrutar con las informaciones y tambin deber interrogarse sobre las condiciones que han contribuido a modificar los
propios ritmos de comportamiento.

EL LENGUAJE CORPORAL EN EL ENCUENTRO INTERGENERACIONAL

Recuerdo, por ejemplo, cmo, frecuentemente, nos desnudbamos en el camarote. Yo, flaco, dbil, tenue; t, fuerte, alto, robusto
[ ... ] t eras para m la medida de todas las cosas; pero si usbamos
la cabina delante de la gente y t me tomabas de la mano, yo, que
era un pequeo esqueleto inseguro, con los pies desnudos sobre las
tablas, tembloroso ante el agua, incapaz de repetir los movimientos
que t, con las mejores intenciones, pero, en efecto, con mi profunda vergenza, ejecutabas nadando [ ... ] estaba orgulloso del fsico de mi padre. En el resto, esta diferencia entre nosotros subsiste
hoy todava.

F.

KAFKA,

Carta al padre

La importancia que las informaciones no verbales tienen


para los nios en la comunicacin, hace que su modo de relacionarse sea en su mayora dependiente de lo que ven, por lo
que las percepciones que tienen del ambiente circundante conducen sus interacciones con las personas ms prximas. Figuras
significativas como los padres, adquieren, a los ojos de un nio,

184

i,!

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1'
1

EL COLOQUIO RELACIONAL

una dimensin que en parte se debe a los comportamientos que


stos adoptan en la confrontacin con los hijos pequeos y, en
parte, a sus diferencias fsicas. De hecho, dada su altura, el nio
slo puede percibir padres grandes y fuertes, que saben tener cuidado de l y que le informan de lo que puede y no puede
hacer y la mnima indicacin en esta direccin no hace ms que
consolidar tales convicciones. La percepcin del cuidado y de
la autoridad de los padres le resultar, entonces, amplificada y
la representacin de los roles respectivos an ms definida. Al
crecer, paralelamente al desarrollo psicofsico, la modificacin
de los parmetros temporales y espaciales facilitar una redimensin de las figuras familiares y, por tanto, una redefinicin
de los modelos interactivos.
De esta reflexin sobre el encuentro entre generaciones, as
como del tipo de codificacin y decodificacin de los elementos
no verbales, proviene la representacin de uno mismo y del otro,
y luego se orienta la relacin recproca. Por eso, a travs de un
proceso circular, cuando alguien, por ejemplo, acta con caractersticas paternas en el encuentro con otro, es probable que
aquel, por una especie de colusin, sea tambin llevado a acentuar aquellas seales que son tpicas de una actitud filial y que
complementan esta relacin. Se puede decir, pues, que el lenguaje del cuerpo es la expresin de la comunicacin inconsciente entre las personas, en cuanto a que interviene inconscientemente en la estructuracin de una relacin particular que satisface las necesidades de ambos.
Con el tiempo, de todos modos, en relaciones significativas
como las familiares, aunque los mensajes no verbales ligados al
aspecto fsico y a la actitud tambin cambian inevitablemente, la
imagen constituida del otro prevalecer fcilmente sobre estas
informaciones; frente al padre, por ejemplo, un hijo adulto tender a mantener la actitud de consideracin hacia la autoridad
que ha asumido desde la infancia y que filtra, de un modo evidente, cmo utiliza y dispone de su propio cuerpo. As, sucede
a menudo que vemos mudar el modo de ponerse en relacin de
un individuo, segn el nivel generacional del que tiene enfrente;

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

185

de esta manera, se termina sealando, sin hacer uso de palabras,


una jerarqua de relaciones, que se actualiza cada vez que se
entra en contacto con esa persona. Pues bien, un hombre que se
muestre dominante en la confrontacin con la mujer (fig. 6a)
podra, sorprendentemente, asumir una actitud de sumisin en
presencia de la propia madre (fig. 6b), manifestando una reaccin emotiva distinta en presencia de estas dos figuras femeninas
significativas.
La observacin de la interaccin tridica se convierte, pues,
en una ocasin para poder darse cuenta de las caractersticas de
una persona que, de otro modo, no seran evidentes, y para
entender cmo han evolucionado o cmo han cristalizado las
relaciones del sistema familiar ms amplio. De hecho, lo que es
una tendencia natural a comportarse como hijo ante los padres,
puede convertirse en un obstculo para el crecimiento y, por
tanto, para el logro de modalidades interactivas ms acordes con
la fase del ciclo vital que est atravesando la familia. La adhesin
completa al rol de hijo, por ejemplo, es un obstculo para un
Figura 6. Variaciones en la actitud postural y relaciones

Fig. 6a

Fig. 6b

186

EL COLOQUIO RELACIONAL

htjo que intenta hacer de padre, en cuanto que la expresin de


los comportamientos que son propios de esta figura y que determinan una relacin sana con un posible hijo, no resultar comprometida. Lo que hace posible el trnsito hacia modalidades de
Lnteraccin ms maduras depende, de hecho, de asumir un
modelo de comportamiento, constituido sobre todo por seales
no verbales que procedan de la identificacin con un rol preciso (por ejemplo, el parental) y que mantengan una flexibilidad
tal que permita remodelar el propio comportamiento de acuerdo <;:on las situaciones interpersonales.
Que los indicios corporales intervienen en el proceso de identificacin se nota en el hecho de que las personas tienden a asumir el aspecto, las actitudes, y las expresiones de un miembro
significativo del propio ncleo familiar, ms all de la pertenencia de sexo y de rol. As, es fcil encontrar en la historia de una
mujer que viste y se mueve como un hombre, una figura masculina particularmente impregnada en la construccin de la propia
imagen. De un modo anlogo, puede suceder que el modo de
presentarse derive, ms que de una interiorizacin de modelos
de comportamiento o de una simple eleccin de imitacin, de
una necesidad de oposicin, de rechazo, quizs inconsciente, en
la confrontacin con una figura especialmente conflictiva. ste
es el caso de muchos adolescentes que, buscando la diferenciacin con las figuras parentales, utilizan en realidad modelos que,
paradjicamente, traslucen su influencia. As, para un muchacho, llevar pendientes y el pelo largo, aunque por un lado aparece como una afirmacin personal, por otro constituye un reto
a la autoridad de la cual, por tanto, sigue dependiendo.
Se puede decir, pues, que es posible una lectura del lenguaje
del cuerpo que tenga en cuenta la perspectiva evolutiva y el
tiempo histrico de la familia, para la que cada comportamiento
no verbal puede estar oculto en la dinmica de relacin ms
determinante del recorrido de crecimiento de un individuo y de
su grupo de pertenencia. Los comportamientos de las personas
en interaccin son fcilmente reconducibles a situaciones tpicas
de crecimiento evolutivo y tambin pueden informar sobre com-

EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

187

plementariedad de roles y de funciones que brotan de situaciones


de bloqueo (por ejemplo, el adulto que no acepta envejecer), de
regresiones (el nio que se comporta como un recin nacido) o
de anticipacin de las etapas evolutivas (el hijo paternalizado).
Por tanto, no se puede hablar de cuerpos aislados que actan
en el tipo de implicacin en la relacin, con independencia de
los mensajes de los dems, sino de interrelacin dinmica de posturas, gestos y movimientos que disponen y dan forma al mundo
relacional de cada uno. Es imposible descuidar la actitud de un
padre en la confrontacin del hijo para valorar el grado de
influencia de lo que eso ejerce sobre la respuesta del comportamiento del hijo y sobre el tipo de relaciones que l construir en
otros contextos.
Descifrar el lenguaje analgico de una familia es fundamental
en una lgica relacional: significa entrar en lo especfico del sistema, aprender las reglas a menudo implcitas en ese grupo y
valorar la mayor o menor coherencia entre mensajes verbales y
no verbales. Por tanto el cuerpo llega a ser ante todo un instrumento cognoscitivo, o sea, un modo para organizar percepciones, ideas y sentimientos suscitados en el encuentro.
La escultura. En un coloquio relacional para explorar el modo
como se organizan las lneas de tensin de un grupo y los contenidos emotivos que se ligan a situaciones de relacin se utiliza
una tcnica de expresin analgica que se adapta bien a los
intentos diagnsticos mencionados: la escultura.
Con esta modalidad no verbal de accin, generalmente el
escultor representa, a invitacin del Pr, las relaciones de los
otros entre s. Sugiriendo la disposicin del cuerpo en el espacio,
las posturas y las actitudes recprocas asumidas en una cierta
actitud peligrosa, temporal y en un contexto dado, se obtiene
una representacin de partes de un sistema intersubjetiva que
utiliza actitudes gestuales y mmica en el mbito de categoras
medibles que son el espacio, el tiempo y la energa (Vannotti,
Real del Sarte, Goubier Boula, 1992).
Cuando el sujeto esculpe sacando recursos de los propios
contenidos emotivos y cognitivos, ensambla aquellos indicadores

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EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

EL COLOQUIO RELACIONAL

corporales que ha percibido simplificados en repeticiones regulares, reproduciendo los aspectos rituales y favoreciendo as, a
travs de su dramatizacin, la expresin emotiva. Esto es cierto
sobre todo en aquellas esculturas que representan momentos de
la vida cotidiana, como la comida, en la cual, partiendo de imgenes y sensaciones subjetivas, se reorganiza una escena familiar
ya estructurada para poner de manifiesto las caractersticas. Se
trata casi de una reedicin personal de un contexto tpico que
permite la introduccin de pocos elementos innovadores dinmicos: por eso es preferible que la escultura siempre se haga como
una construccin de imgenes y movimientos con relacin al
espacio y no como una fotografa esttica. Esto es lo que cuenta,
ya que no se trata tanto de construir una escena de la vida familiar, sino de dar forma a una idea que correlacione los comportamientos recprocos resaltando su funcionalidad. La tcnica de la
escultura entra a formar parte del proceso de intercambio entre
el Pr y el cliente, permitiendo a la familia narrarse y ver su
propia descripcin concretada tendiendo a ampliar y a producir
de un modo ms articulado la percepcin real.
Ahora bien, s consideramos que la manera como se presenta
la familia, o sea, aquello que experimenta a travs del lenguaje
del cuerpo en el encuentro con lo psicolgico, constituye ya una
primera imagen de la organizacin relacional y emocional del
sistema para introducir elementos nuevos, es necesario que la
escultura agregue movimiento, es decir, el paso hacia contenidos
inesperados que enriquezcan las percepciones formadas sobre
todo lo que ocurre o est ocurriendo.
Consideremos, por ejemplo, que en el primer coloquio de
una familia, la madre muestre su distancia del marido, orientando completamente el cuerpo y la mirada hacia los dems presentes y que, en cambio, el marido, mientras que espacial y posturalmente est cerca del hijo, busca tambin a la mujer con la
mirada. Detenindose en esta primera y simplificada imagen
de la pareja, en la cual es evidente no slo una distancia entre
los cnyuges, sino tambin una actitud diferente respecto a ella,
sera ms difcil captar qu elementos relativos a la implicacin

189

emotiva en la relacin y a la proximidad respecto a terceros, dan


un significado ms complejo a la propia organizacin de los
espacios. As pues, una modalidad de accin podra ser invitar al
hijo a representar su visin de la distancia existente entre los
padres, colocndolo en la habitacin en la postura que mejor
responda a su modo de ver la relacin. Imaginemos que pone al
padre en una esquina, completamente vuelto hacia el centro de
la habitacin, y a la madre en la esquina opuesta, mirando por la
ventana, y de espaldas al marido; y que, a la peticin del Pr de
pensar tambin en el modo en que los dos se arriesgaran a
tocarse, el hijo se coloca en el centro, alargando los brazos para
coger de la mano a los padres. La inversin de los trminos del
contacto antes que de la separacin que se concreta por medio
de la introduccin del chico en la relacin de pareja, constituye
propiamente ese momento creativo tpico de la escultura que,
consintiendo a cada uno entrar en contacto con sus propias
emociones e interrogarse sobre sus pensamientos y las sensaciones ajenas al ocupar posiciones y roles, confiere dinamismo a las
construcciones en las imgenes de relacin. De hecho, de este
modo, mientras se trasluce la existencia y la posibilidad de compartir entre marido y mujer, surge tambin la funcin adhesiva del hijo en la relacin de ellos, con toda la carga emocional
que esto conlleva.
Se puede decir, pues, que en un coloquio relacional, el primer paso es ver la relacin} y el siguiente, mover la relacin} bien
un nivel concreto (con cambios posturales y espaciales), bien a
un nivel ms abstracto (con construcciones tericas). Esto significa que la tcnica de la escultura entra a formar parte del
proceso de recogida y transformacin de la informacin, que es
la base del conocimiento en el mbito relacional. El resultado
final siempre ser el de una mayor cohesin entre los miembros, que llegan a sentirse parte integrante de la unidad sistmica, as como el de una mayor individuacin de cada uno en la
confrontacin con el otro. La profundizacin de la propia implicacin en las dinmicas familiares constituye, de hecho, una
ocasin de confrontacin con uno mismo y, por tanto, entre los

l9()

191

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL LENGUAJE DEL CU ERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

dems aspectos, de cambio, de diferenciacin del grupo de pertenencia.


Este paso de lo concreto a lo simblico se ha hecho posible por
la aplicacin de una lectura metafrica del lenguaje del cuerpo,
por lo que el conjunto de los gestos y de las acciones asume un
se~tido que va ms all del aspecto ms inmediato (metfora, del
gnego meta: ms all, y phro: yo llevo) y reconduce a reas
de significado que se han hecho presentes por analoga. Como instrumento lingstico, cognitivo y comunicativo, la metfora, pues,
aunque tiene sus bases en el sistema simblico de una cultura
necesita de una construccin continua dentro de una relacin'
informando sobre ella, a travs del recurso de la imagen.
'
En el ejemplo referido anteriormente, la posicin central del
chico que no sin dificultad trata de mantener unidos al padre y
a la madre, haciendo de lnea de unin entre ellos, pasa a formar
parte de una configuracin postura!, que puede convertirse en la
metfora de un ro que une dos muros de contencin, sostenindolos, en vez de ser sostenido por ellos (fig. 7).

Por tanto, como afirma Satir, este tipo de dramatizaciones, al


hacer surgir aquellas imgenes internas que van ms all de la
descripcin lineal de una situacin y que son la expresin metafrica de estados internos inexpresables de otro modo, constituyen para cada uno la oportunidad de retomar una situacin y
conocer, desde dentro, algo de la vida del otro. Tal experiencia,
al facilitar nuevas instituciones y la creacin de nuevas conexiones, permite desarrollar una nueva visin de las cosas y, por
tanto, tambin la posibilidad de relacionarse de un modo diferente. La focalizacin de la atencin sobre el lenguaje del cuerpo entra as, por derecho propio, en el proceso de redefinicin
que es el aspecto fundamental de la intervencin psiclogicarelacional, y la ventaja que deriva de este tipo de inters estara
estrechamente conectada con las caractersticas comunicativas
que pertenecen al aspecto fsico de la comunicacin.
Como afirma De Nichilo (1993), al hablar de las tcnicas analgicas utilizadas por Satir, que juegan todas con el adentro y
el afuera y con el como si, el objetivo primario sigue siendo
ayudar a las personas a ver y a escuchar, ms que a reaccionar de
un modo forzado, en una dimensin multilateral. Entre otras
cosas, al utilizar el propio cuerpo como mensaje transaccional y
objetivo transicional, se individuan los vnculos disfucionales y se
puede sostener cules se consideran tiles para el crecimiento de
la relacin afectiva. La misma autora propone servirse de la
escultura trigeneracional, que incluye tambin a la familia de origen, para hacer surgir primero de un modo no verbal y luego
con palabras, lo que ha sido advertido por el que esculpe, cuando se le ha pedido que elija y represente un suceso crtico de su
vida. De este modo se obtiene informacin sobre un eje horizontal (el eje de las relaciones conyugales y con la familia actual)
y sobre un eje vertical (el eje de las relaciones que implica las tres
generaciones continuas).
Se puede decir, pues, que esta tcnica analgica permite dar
voz a lo no dicho, utilizando el cuerpo como medio elocuente de expresin. A travs de ella tambin se aprende, de hecho,
a tener algo ms de consideracin con lo que, en la familia, est

Figura 7. La escultura de la familia

193

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL LE NGU AJ E DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELA CIO N AL

normalmente callado intencionadamente, es decir, las imgenes


mticas que posee el sistema y los fantasmas que las acompaan.
De este modo, pueden sacarse a la luz aquellos malestares interactivos que se deben a los estereotipos de gnero, es decir, a la
imposicin de roles que ataen a lo masculino y a lo femenino, que se van tramando en el transcurso de generaciones y
que hacen que algunas necesidades inaceptables, al crecer, sean
abjuradas. Un nuevo punto de vista es, para De Nichilo (1989),
el de hacer surgir contextualmente lo que se ha sentido como
carencia en un momento importante de la propia vida, lo que.
ha faltado, los <<Vacos, para realizarse completamente como
persona. La visualizacin, en forma analgica, describe, pues,
mecanismos de inclusin y de exclusin discriminatorios segn el sexo, que son ndices de relaciones afectivas y de poder
desequilibrado, en forma de pseudomutualidad entre hombremujer y padres-hijos (De Nichilo, 1992).
La utilizacin de una segunda escultura (ms all de la que
representa las interacciones presentes), en la que el escultor trata de representar cmo se imagina a su familia tras un lapso de
tiempo de cerca de diez aos (escultura del futuro), forma parte
del mtodo propuesto por Onnis (1991) en el trabajo con las familias psicosomticas. A travs de la escultura del futuro, lo que
se trata es de explorar qu fantasas y emociones estn ligadas al
cambio de las relaciones y cules ejercen un gran rol en la caracterizacin de las situaciones presentes.
Las observaciones sobre las familias psicosomaucas han
puesto de manifiesto que, en estos grupos, la capacidad de sus
miembros de verse en evolucin est casi bloqueada, una posibilidad se percibe como una amenaza a la estabilidad. Las emociones que surgen a menudo con la representacin son, de hecho, como mnimo, de miedo a la transformacin, mientras que
los mitos son de unidad familiar y los fantasmas los de ruptura, lo cual explica tambin que se detenga el proceso de autonoma individual.
Surge, pues, un rea teraputica y cognoscitiva que, coincidiendo con el rea de la expresin corporal y metafrica, es esen-

cialmente transicional a lo Winnicott, y en la que es posible


realizar una experiencia autntica como si fuese real, transferible a las situaciones menos protegidas del territorio domstico. Por otra parte, el cambio y su verificacin estn exiliados
en cierto sentido del contexto teraputico: ataen a la familia
que lo busca fuera , en la medida en que aprenda, en terapia, a
conectarse de un modo distinto con sus propias dificultades.

192

8. EL SILENCIO EN EL COLOQUIO
RELACIONAL

[. .. ] no creo en tus palabras


creo en el sileno [. .. ]
superior a cualquier cosa,
fiesta de la comprensin.
Frantisek Halas, en La broma,
de M. KUNDERA

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En la bibliografa psicolgica, el estudio sobre el silencio ha


recibido poca atencin dentro de la comunicacin no verbal. La
experiencia clnica y el inters creciente hacia los procesos
comunicacionales han destacado, en cambio, la posicin determinante de esta dimensin en el coloquio relacional. A travs
de un anlisis estructural del lenguaje analgico y, sobre todo,
del paralenguaje, del que forma parte el silencio, se puede ver
hasta qu punto es ste un elemento integrante del coloquio. En
algunos casos, el silencio se hace tan significativo como las palabras, asumiendo, por ejemplo, un valor central junto con otros
aspectos paralingusticos en una situaCin en la que el Pr y el
cliente se encuentran tanto para interactuar cara a cara como
para poder afirmar que lo que hay de esencial en cada palabra
es el silencio (Machery, 1971). La idea que subyace en este discurso es que no se puede dejar de comunicar: la inactividad o
la actividad, la palabra o el silencio, tienen valor de mensaje;
influyen en los dems y stos, a su vez, no pueden "no responder" a esas comunicaciones, de forma que tambin ellos comunican (Watzlawick y otros, 1971).
Sabiendo que la comunicacin humana, adems de transmitir informacin de varios tipos, permite que se realicen las motivaciones agresivas, asociativas y de afirmacin de la propia iden-

196

EL COLOQUIO RELACIONAL

tidad , es posible sostener que, cuando la expresin lingstica se


encuentra en dificultades, el canal no verbal constituye el medio
sustitutivo a travs del cual se alcanzan determinados objetivos
que permiten evitar tensiones y frustraciones.
Es interesante observar cmo utiliza el cliente el silencio en el
primer coloquio, cuando el Pr, sin hacer demandas especficas,
generalmente le pide que llene el tiempo del que dispone como
considere mejor. En este espacio de libertad expresiva se puede
apreciar cmo el interlocutor, logrando vencer su ansiedad y no
teniendo que responder a ninguna demanda, organiza su comunicacin. Es en esta fase de la interaccin cuando se pone de
relieve la relacin existente entre el lenguaje verbal, el silencio,
los mensajes expresados con el cuerpo, y la experiencia afectiva
y emotiva subyacentes. En este fragmento de un coloquio que
transcribimos a continuacin, se muestra cmo el silencio del Pr
corresponde a un conjunto de informaciones verbales del cliente con las que define su problema y a s mismo.
Pr: Buenas tardes (Esboza una sonrisa.). Soy el psiclogo a
quien le ha enviado el doctor N., pero me parece importante
que usted me cuente las razones que lo han trado hasta mi
consulta ... (Cruza las piernas y avanza el busto en direccin al
cliente.)
C: En realidad, mi problema principal... (Dirige la mirada hacia
amba y lanza un profundo suspiro.) Es mi hijo, sus amistades, su

rendimiento escolar.
Pr: (Silencio. Descruza las piernas, apoya los codos sobre ellas y
dirige su mirada al cliente.)
C: No me atrevo a hablar con l; e~ como si nos hubiramos
convertido en dos extraos. Tengo miedo ... (Se toca la frente; luego
cruza los brazos.) Temo que se est relacionando con amigos peli-

grosos.
Pr: (Silencio.)
C: No s cmo acercarme a l, la adolescencia ... (bajando el
tono de voz), yo tengo un mal recuerdo de mi adolescencia ... (mira
al suelo t quiz fue en esa poca cuando mi padre y yo dejamos de
hablarnos.

EL SILENCIO EN EL COLOQUIO RELACIONAL

197

Es indudable que el silencio del Pr adquiere un significado y


logra un efecto sobre el interlocutor, sobre todo si se acompaa de
una actitud orientada a transmitir un inters sincero por sus problemas, tanto por los que ha explicitado como por los que an permanecen ocultos. Al percibir en la mirada del Pr y en su silencio la disponibilidad para comprender y compartir, aqu y ahora, sus preocupaciones, al cliente se le hace ms fcil hablar, reflexionar e insertar aqullas en marcos espacio-temporales ms amplios. El cliente
que se siente escuchado ya no emplea el lenguaje verbal para crear
distancia o el silencio como defensa ante sus propias dificultades,
sino que utiliza las pausas del Pr para intentar expresar con palabras
sus propios pensamientos y sus propias experiencias emotivas.
De este modo se consigue que el lenguaje que destina en su
interior un lugar especfico para el silencio sea capaz de establecer un contacto emotivo positivo con la realidad; de hecho, una
comunicacin llena de palabras vacas, separada del mundo
interno del individuo, deja completamente indiferente al interlocutor, pierde su valor y provoca la muerte de la palabra.

EL SILENCIO COMO ESCUCHA

La escucha y el silencio son dos dimensiones ntimamente


unidas entre s. Procedente del latn, el trmino silentium deriva
del verbo silere, que significa decir, callar; indica la ausen. cia total de seales y constituye la condicin sine qua non para la
escucha. Con el trmino escucha, en cambio, se indica una disponibilidad para dirigir la atencin hacia una persona o un acontecimiento con el fin de conocerlo y comprenderlo. En realidad,
tanto cuando hay un silencio como cuando se escucha, continuamente circula informacin, incluso a travs de canales que
no implican la palabra. Si tomamos en consideracin la situacin
de grupo, en la que los interlocutores son ms de uno, nos
damos cuenta de que tambin el silencio y la escucha de las personas no implicadas directamente en la conversacin intervienen
e influyen en todo el proceso interactivo.

198

EL COLOQUIO RELACIONAL

Una comunicacin verbal puede producir una interaccin


eficaz cuando se instaura un contexto de colaboracin entre el
que habla y el que escucha. De este modo, cada miembro de la
familia comparte, mediante la palabra, lo que piensa y la experiencia que ha vivido, mientras que quien escucha con actitud
receptiva, sin ningn prejuicio o reproche, facilita el intercambio. La escucha pone en marcha un proceso dinmico y selectivo ; de hecho, uno puede interesarse ms por unos aspectos que
por otros, en funcin de la tabla de lectura personal y del modo
de relacionarse con los dems. Algunas investigaciones han demostrado que lo que se escucha depende de lo que se conoce,
y la experiencia demuestra que saber escuchar es tan difcil
como saber hablar. Esto depende del hecho de que escuchar
-como- por otra parte hablar conlleva necesariamente una alteridad, en cuanto que se comunica siempre con otros individuos que se caracterizan por su mundo personal, en realidad
desconocido y distinto del propio. La escucha y el habla se influyen recprocamente. De hecho, slo el que ha escuchado puede
hablar. Aunque en un primer anlisis estos dos procesos puedan
parecer opuestos, en realidad pertenecen a la misma estructura,
que consiste en exponerse al otro: un interlocutor muestra estar expuesto a lo que dice el otro; el segundo se expone al
otro. Ambos remiten, de todos modos, a un salir fuera, a un ir
ms all de la propia persona y a estar sujeto al otro, aunque la
direccin de este proceso los diversifique ms tarde.
Todo ser humano necesita comunicar y sentirse escuchado.
En alguna ocasin, el Pr asiste al llamado dilogo entre nosotros,
es decir, a una interaccin especfica protagonizada por aquel
que slo pretende hacerse escuchar sin demostrar un inters sincero en la confrontacin con el otro. El Pr, al entrar en contacto
empticamente con la familia a lo largo del coloquio, ofrece la
posibilidad de crear un espacio y un tiempo en los que los miembros de la familia pueden conocerse y escucharse, concedindose a s mismos similares oportunidades. La historia contada por
los clientes puede hacer surgir en el Pr recuerdos por asociacin
con elementos similares o dispares. Utilizando el silencio como

EL SILEN CIO EN EL COLOQUIO RELACIONAL

199

intervalo para reflexionar sobre lo que se est verificando en l


en relacin con algn miembro del sistema, el Pr, gracias a la
habilidad que posee para entrar y salir de la relacin, tiene
la posibilidad tanto de tomar distancia respecto a una excesiva
implicacin emotiva como de entrar en contacto emptico con
cuanto le ha comunicado la familia.
A menudo sucede que se est ms cerca del otro con el silencio que con la palabra, siempre que ste sea autntico y no un
mero pasar el rato. De este modo nace un dilogo diferente,
que pone varios sistemas en contacto, al intentar salir de sus propios monlogos escuchando y hablando. El Pr capaz de establecer tal dilogo instaura el silencio dentro y fuera de l, superando
los prejuicios que descubre en s mismo a raz de la confrontacin
con las personas con las que interacta. Para poder escuchar acogiendo lo que se ha dicho y, sobre todo, aceptando al que habla,
el Pr debe estar libre de supraestructuras, ser consciente tanto de
su sensibilidad a experiencias especficas como de los recuerdos
que evocan posibles historias vividas directa o indirectamente por
l. Adems, debe reconocer en cada elemento del sistema el valor
de ser una persona merecedora de respeto y caracterizada por una
visin del mundo que puede ser profundamente distinta de la
suya. En suma, un individuo con su propia dignidad.
Un psiclogo no siempre desea arriesgarse con el silencio, porque teme no disponer del tiempo suficiente para hacer surgir
contenidos significativos para la familia, lo que le lleva a apresurarse impidindole escuchar. Tal situacin proviene del hecho de
que, una vez conocida la persona, el psiclogo la cataloga inmediatamente. Asume que conoce sus intenciones en lugar de prestarle atencin. No considera a las personas como son, sino en
funcin de cmo opina l que son. Si el psiclogo consigue escuchar permaneciendo siempre dentro de la relacin, poco a poco
empieza a captar nuevos aspectos de s mismo y de los dems.
El silencio permite comprender y someter a reflexin todos
los elementos subjetivos presentes en los participantes del coloquio, quienes determinan la originalidad y la riqueza de esa interaccin. La torpeza del que observa las relaciones familiares no

20()

201

EL COLOQUIO RELACIONAL

EL SILENCIO EN EL COLOQ UIO RELAC ION AL

consiste en no saber cmo dirigirse a los otros, sino en no saber


todava cmo dirigirse a s mismo. Lograr esto ltimo es an ms
complejo.
El silencio se convierte entonces en un espacio caracterizado
por una fuerte participacin emotiva, en el que la familia logra
expresarse a s misma. Por tanto, el elemento del paralenguaje
no se relaciona slo con el antes de la palabra, sino tambin con
el despus, con lo preverbal y lo posverbal.

Hay que aumentar la intensidad del mensaje, reflexionando


sobre lo dicho y lo que queda por decir.
Dicha pausa no siempre constituye una seal de interaccin.
Por una parte, bloquea el flujo de la palabra; por otra, alimenta
un movimiento del pensamiento.
C: Mi marido siempre ha sido un poco ... no digo duro ... porque
no es que lo sea, quiz no he logrado ... entrar en su mundo.

Ofrecer una posibilidad de expresin fuera de los turnos estaEL SILENCIO COMO PAUSA
En un coloquio relacional, el silencio y las pausas pueden asumir mltiples significados. A continuacin, transcribimos algunas de las interrupciones verificables durante una conversacin
y diferenciables segn sus funciones principales.
Establecer turnos de palabra: a) determinar quin debe hablar y quin escuchar; b) decidir quin va a iniciar la conversacin.

blecidos en la conversacin.
El silencio da a todos la oportunidad de expresarse. De hecho,
tambin el que habla puede hacer una pausa en el momento en
que ha percibido que otro quiere intervenir.
Cl: No estoy muy de acuerdo contigo. No creo que este problema
se pueda simplificar de ese modo. Pienso que .. . Pero qu pasa?
C2: Creo que no me he explicado bien, pero, de todos modos,
creo que no debemos enfadarnos tanto.

Formas de control interpersonal cuando se transgrede alguna norma.


Pr: Tratemos de ahondar en lo que concierne a la situacin de
pareja. Hblenme de las dificultades que se les presentan.
(Silencio. Marido y esposa se miran y dirigen su atencin alternativamente hacia el Pr.)
M (mujer): Quin debe empezar?
Pr: Puede empezar el que quiera.
(Silencio breve.)
E: Hablas t? (Se gira hacia el cnyuge.)
Ma (marido): (Con aire de suficiencia.) Mmm, quiz sea mejor que
plantees t el problema, ya que ha sido tuya la idea de venir aqu.
En este breve intercambio de disparidades podemos ver
cmo el establecimiento de turnos en la conversacin remite a
aspectos relacionales inherentes a la organizacin de la pareja
(como el reparto de roles y de funciones) y a la motivacin y a la
expectativa de cada uno respecto al coloquio.

Cuando la pausa cumple esta funcin, se acompaa de expresiones serias del rostro, de miradas intensas y alteradas, de
posturas firmes y seguras, acordes con la actitud que se intenta
asumir.
H (hija adolescente): Estoy harta de ser siempre yo la que debe
llegar a casa antes y a la que hay que acompaar. Mira, mam, el
sbado no volver de la discoteca a la hora de costumbre... !
M (madre): Qu te apuestas a que el sbado hars lo que digamos tu padre y yo?
H: Pero mam ... !
(Silencio. La madre no aade nada e ignora completamente a la hija.)

Pausa determinada por diversos estados emotivos


Por lo general, cuando las personas reciben mensajes que
tocan su esfera emotiva no responden inmediatamente. Su silen-

202

EL COLOQUIO RELACIONAL

cio se acompaa de manifestaciones no verbales, como rostro


enrojecido, manos temblorosas y posturas inciertas e inseguras.
Raramente durante un coloquio la pausa da a entender que
las personas estn relajadas y que no est sucediendo nada en su
interior; a veces esconde momentos de reflexin , de confusin '
de rabia. Esto se debe a su modo de presentarse, no slo en calidad de pausa entre mil palabras, sino tambin como un lenguaje en s, con una estructura propia capaz de sacar a la luz estados
de nimo tensos, cerrados, abiertos y comunicables.
Pr: Seora, cmo respondera usted a su marido?
Mu: (Pausa. Aparta la mirada del Pr, se toca primero el pelo y
luego el rostro.) Pues ... no s ... (restableciendo el contacto visual con
el psiclogo). De todos modos, ya le he hablado de aquella vez
que ...
E: ... despus de lo que he pasado cuando nuestro hijo sali del
hospital, claro que no es comparable a lo que le ha pasado a l.
Pr (notando un compromiso verbal/al/ido del marido... ): no creo
que el silencio de su marido sea sinnimo de que siente respeto por
sus palabras. Por qu no intenta preguntarle qu le est pasando
ahora?.
Mu (volvindose hacia el marido): Qu te pasa?
Ma (marido): Me da rabia. (Pausa.) Siempre he intentado
estar cerca de ti y de nuestro hijo ... y ahora tengo que escuchar
esto.

Pausa debida a interferencias del pensamiento


Se puede verificar en el momento en que a la persona le asal',
ta una idea, ~ recuerdo, una duda, al hablar con el otro, o
',,", _____c~ando 1~ atfficn es atra~da por cualquier elemento.extra~o ~1
cii:sUFSo-. En este caso, el mterlocutor, al notar esta dtscontmmdad, puede intervenir llamando la atencin del otro o permaneciendo en silencio, con lo que facilita su propio proceso de pensamiento.
No recuerdo haber asistido a peleas entre mis padres. En casa
siempre habido un clima tranquilo. S... pero ... un momento ...
---------

EL SILENCIO EN EL COLOQUIO RELACIONAL

203

(Silencio. El cliente se inclina hacia delante, sujetndose la f rente


con una mano; el Pr lo mira, invitndole a proseguir con ligeros
movimientos de cabeza.) ... ahora me viene a la cabeza aquella vez

que vino a nuestra casa ... s, era mi ta, una hermana de mi madre.
Quizs haya sido la nica vez que he visto a mi madre portarse de
un modo raro con m padre.

EL SILENCIO PARA EL PSICLOGO RELACIONAL

Cada Pr tiene su propio modo de intercalar sus pausas en sus


intervenciones verbales. Pero, si no se tienen en cuenta las caractersticas especficas de cada encuentro y la naturaleza de la interaccin en curso, se puede interrumpir la comunicacin -por
ejemplo, bloqueando la respuesta de la familia- y, por tanto,
coartando la posibilidad de escuchar y de observar ms all de
las palabras. La familia debe estar en condiciones de comprender que el silencio del psiclogo no supone una parlisis, sino
la capacidad de explorar, de acoger el malestar. De este modo se
transmite la idea de un proceso que no necesita ser precipitado
con las palabras.
El Pr podr provocar y tolerar los silencios de la familia, en
la medida en que sea capaz de afrontar sus propios silencios,
de encarar su emotividad, reconociendo sus propias emociones
y vivencias. Entonces se hallar en condiciones de captar las
seales indispensables para la comprensin del proceso de
cambio.
Por tanto, para el Pr el silencio se transformar en un recurso, siempre y cuando tenga en cuenta los diversos significados
que ste puede asumir para l y para el sistema cliente, as como
las diversas oportunidades que conlleva:

Permite reordenar la informacin recibida y aclarar las ideas.


El Pr busca puntos de unin entre los elementos que pueden parecer discordantes y confusos en la primera escucha.
Estas operaciones aportan una mayor comprensin del

204

EL COLOQUIO RELACIONAL

material verbal y no verbal recibido; permiten restituir al


cliente, en trminos relacionales, contenidos que han surgido y los que permanecen latentes.
Pr (qu e ha permanecido en silencio mientras hablaba la mujer... ):
Un momento ... entonces usted me est diciendo que ha convertido
a su marido en un tema esencial, renunciando a s misma. Esto nos
dice bastante de lo que debe de haber sentido todos estos aos ...
Pero todava no he escuchado qu se ha hecho de sus proyectos,
sus expectativas, sus necesidades, independientes de la persona de
su marido.
Reflexionar. Se trata de un paso que sigue al anterior, y en
el que el Pr, tomando como base su experiencia, su modelo
terico de referencia, formula hiptesis sobre contenidos
que han surgido. Dibuja as una tabla de lectura que permite intervenir de un modo coherente mediante la hiptesis establecida, de forma que la conversacin se puede insertar dentro de los marcos y las galeras de las que habla
Keeney (1991b). La exploracin de la comunicacin de los
dientes favorece la eleccin de un primer marco (definicin del problema); de un segundo, donde el Pr reflexiona sobre el porqu de la incomodidad (explicacin del
problema), y as sucesivamente. Este proceso interior de
reflexin proporciona aperturas que generan nuevas transformaciones.
Modular la modalidad de intervencin. Esta pausa tiene que
ver con la construccin de la estrategia de intervencin.
Incluye la eleccin de los tiempos y del modo en que el Pr
piensa que puede devolver a la familia, de forma beneficiosa, lo que ha producido de significativo y de nuevo la interaccin. Todo esto se evidencia en la utilizacin, por parte
del psiclogo, de palabras clave, metforas, un determinado tono de voz y de ciertas posturas que sirven de soporte
a actitudes provocadoras, irnicas, de joining, etctera.

EL SILENCIO EN EL COLOQUIO RELA CIONAL

205

Obtener una separacin emotiva momentnea. El Pr se


sumerge en el silencio con objeto de tomarse el tiempo
necesario para reconocer y separar sus propias emociones
respecto a lo que ha sentido con la familia, reflexionando .
sobre su modo de estar en la relacin. Esta pausa permite al
Pr evaluar todo lo que en sus reacciones pertenece a su
experiencia pasada, y ponderar su actitud de interlocutor,
su modo de expresarse y de relacionarse.
Crear un espacio para la interaccin. El Pr utiliza su mutismo para crear un espacio que haga surgir modalidades caractersticas de las relaciones familiares. De hecho, el efecto derivado de su silencio es la libre interactuacin de los
distintos miembros del sistema, de modo que stos pueden
presentar de inmediato los intercambios comunicativos
que forman parte del mnage familiar. De este modo, el Pr
y la familia mantienen la misma relacin que existe en un
cuadro entre la figura representada y el fondo, donde el
primero aparece como fondo y la segunda, como figura.
Pr: Todava no me he enterado de si uno de los dos ha logrado
conceder algo al otro ... (Silencio. El Pr pasa de una actitud de escucha a una de relacin, manteniendo la mirada sobre los cnyuges
durante todo el tiempo.)
Cl (mujer) (orientada hacia el Pr): Mmm, yo he intentado estar

menos celosa de su trabajo y de sus amigos, incluso cuando ...


C2 (marido): (la interrumpe de modo irnico, ponindole una
mano en la rodilla.) Ya, porque lo que ha ocurrido antes de salir de
casa no tiene nada que ver con tus celos, verdad?
Cl (girando el torso y dirigiendo la mirada hacia el marido): Si te
refieres a la llamada telefnica que has recibido del trabajo justo en
el momento en que deberamos haber salido para venir aqu, sigues
sin comprender nada. (Gesticula animadamente.) En ese momento era una cuestin de puntualidad!
C2: S, pero si luego sigues en el coche recordndome que para
m el trabajo ocupa siempre el primer lugar... no alcanzo a ver qu
me has concedido durante estas ltimas semanas.

206

EL COLOQUIO RELACIONAL

Transmitir_ la idea de colaboracin. En este caso, el silencio

?el

Pr eqmvale a ~na apert~ra total hacia la familia, porque


esta_se ~~convertido en sujeto de una construccin comn
de s1gn1f1cados. Es como si las interrupciones, las pausas del
Pr habla~a? de una ausencia de soluciones y de respuestas predeftmdas.

Pr (dirigindose_ a la hija): Linda, pienso que t podras ayudarme a .entender meJor a tu madre. Quin mejor que t, que has
respirado todas sus ansiedades y que has escuchado todas sus
preocupaciones, podra hacerme comprender cmo encontrar una
salida en este tnel?
Hacer entrar en _contacto~ las personas con el aspecto emotivo de lo_s m_ensa;es. El Pr mserta intervalos en las secuencias

comumcativas para centrar la atencin de la familia sobre


~quello que se ha d~cho, para que perciban en qu medida
mfluyen esos mensaJ~s en cada ~no y en sus relaciones. Muy
a _menudo, esto empieza a partir de observaciones del psicolo~o ~obre eleme?tos no verbales, tales como la postura,
la m1m1ca y las actitudes, que pueden estar en sintona 0
contradecir lo que se ha escuchado o lo que se ha dicho.
Pr Unterrum!'e al padre, que quiere intervenir): No, perdone,
ere~ que ~ebena _reflexionar un momento sobre lo que acaba de
decir su hiJa. Qmeres repetir lo que has dicho?
. Cl: S, aunque no es fcil. .. Estar todos juntos significa sufri~Iento Y broncas. Eso me pone ... nerviosa. (Sigue un breve silenczo, en el que cada uno de los presentes se encara con esta realidad.)

. El ~r utiliza diversos modos para permitir a la familia vivir el


sdencto, comprendiendo su significado:
concede el tiempo necesario;
~escri_be lo que ha observado antes, durante y despus del
silencto;
pregunta explcitamente por su significado.

EL SILENCIO EN EL COLOQUIO RELACIONAL

207

EL SILENCIO DE LA FAMILIA

Los silencios de las personas durante un coloquio tienen que


ver con su historia, con la relacin que establecen con el psiclogo y con lo que sucede en la actualidad en la relacin. Existe,
pues, un modo de concebir el silencio que prescinde de su vnculo con la comunicacin verbal y se presenta como parte integrante del sistema familiar. Se considera que el silencio no se reduce a lo no dicho, es decir, a lo que est negado u omitido en la
conversacin, sino que se presenta como respuesta a situaciones
dt/ciles del ciclo vital, tales como la muerte, una enfermedad
grave o la prdida de un familiar, en las que cualquier palabra,
en un primer momento, parece inadecuada y superflua para describir el suceso.
Como comunicacin implcita, el silencio entra a formar parte
de las normas, mitos y secretos del sistema familiar, contenidos
todos ellos que tienden a surgir en el coloquio relacional. Las
mismas consideraciones que nacen de una visin trigeneracional
de la familia, que las personas no suelen tener en cuenta y no
explicitan casi nunca, como la afinidad de algunas elecciones
personales con otras realizadas por individuos de generaciones
precedentes, testimonian la existencia de un silencio presente en
su historia vital.
A continuacin explicitamos algunas circunstancias en las
que la familia utiliza pausas durante el coloquio .
No querer responder a una pregunta del Pr. Un miembro de

la familia puede utilizar el silencio para no responder a una


pregunta del psiclogo, no considerndose ya un participante del coloquio. En este caso, el Pr, sin pretender censurar su comportamiento, lo podra interpretar como reaccin a una pregunta que el individuo no ha comprendido,
por lo que la formular en trminos distintos. Si ste sigue
sin responder, a pesar de la reformulacin de la cuestin, el
Pr, con objeto de no excluirlo, tiene la posibilidad de proporcionarle un buen motivo para su silencio, por ejemplo,

208

EL COLOQUIO RELACIONAL

no responde porque no sabe, volvindose luego hacia los


dems, sin darle ms importancia y tratando de recuperar
la relacin durante el coloquio.
Pr: Seora, ese estar mal en qu consiste?
C: (Silencio)
Pr: Seora, intente hacerme entender qu ha sentido, qu pensaba en esos momentos.
C: (Silencio)
Pr: Quiz no tenga ganas de hablar de eso ahora, es demasiado
pronto . Volveremos a ese tema ms tarde, cuando oiga hablar de l
y tenga ganas de contrmelo.

Situaciones en las que la familia vive fuertes emociones que


ponen al descubierto la naturaleza de sus relaciones. Se han
realizado diversos estudios sobre posibles relaciones entre
el CNV y las diversas emociones. Se ha observado cmo,
por ejemplo, en condiciones de ansiedad, los sujetos emplean
ms tiempo para responder, usando un mayor nmero de
gestos de contacto con su propio cuerpo (Cappella, 1985;
Cappella y Palmer, 1990). En este caso, son ms evidentes
las emociones, y en el tiempo del discurso ya no destacan las
palabras, sino el silencio.
Pr: Puede hablarme de una situacin semejante a sta que est
viviendo, en la que haya tenido la impresin de no ser aceptada?
C: Yo ... tena diez aos cuando mi... mi padre nos abandon.
(Silencio largo.)
C: Mi madre lloraba continuamente y no ... no me hablaba.
(Silencio.)
C: Luego me enviaron a un colegio de ... monjas y permanec
con ellas ... durante mucho tiempo ...

Cuando no se entiende lo que el otro quiere decir. A veces


una persona no entiende lo que el Pr o un miembro de la
familia dice, no tanto por la forma del mensaje recibido
sino por el contenido. Tal vez porque el individuo no est

EL SILENCIO EN EL COLOQUIO RELACIONAL

209

de acuerdo con ese modo de ver el problema o porque le


sorprende la formulacin distinta de esa situacin. Cuando una persona est inmersa en un asunto emocional, tiende a una restriccin cognitiva que a menudo le lleva a leer
esa experiencia con una lgica lineal, sin captar el aspecto
circular de su malestar. En este caso, el silencio, al permitir
un distanciamiento respecto a lo que sobreviene, permite
centrar la atencin sobre el universo de los sentimientos,
de las emociones y de los acontecimientos circulares en el
aqu y ahora.

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EL LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIO NAL

140

' 1

\,
1

141

EL COLOQUIO RELACIONAL

dar cuerpo~ u~ proy~cto, se confirma la objetivacin y se hace


presente el termmo. Sm embargo, si recorremos todas las definicione_s, Y posibles aplicaciones de este vocablo, descubrimos que
tambten se emplea para indicar cosas y personas que pertenecen
a u~ grupo, a una clase, es decir, objetos que forman parte de.
As1 se lee cuerpo como parte central de un discurso o de un escrito, como colecci~ de obras o como el conjunto de los componentes de una soctedad, de un todo orgnico.
. La eti~ologa de cuerpo que se refiere a la pertenencia
t1ene en s1 una gran potencialidad cognoscitiva, porque se interesa en las r_elaciones~ puesto que es, sobre todo, el vnculo que
une entre st a los miembros de un grupo para caracterizar al
gru~~ exte~so. Estos vnculos se forman, de hecho, en la interseccton de mtereses y objetivos que tienen o se otorgan las personas y conllevan una distribucin congruente de roles y funciones.
. La :orporacin, t~r-mino hermano de la palabra cuerpo,
c:no s~ra, ac.aso, una umon ms o menos voluntaria de personas
que tienen mtereses comunes y que tienen poderes normativos
respecto a los .asociados, para los que entrar significa incorporarse a un sistema de relaciones definidas? Por tanto cada
estructura social puede representarse como un imaginari'o corpreo y estas expresiones lo demuestran claramente.
As pues, el cuerpo se presta a una nocin doble: una radica
en_ la en~idad anatmica conocida como algo aislable de las demas enttdades del mundo objetivo e identificada como sede de
la singularidad de cada individuo; la otra se basa en la relacin
social, es decir, en esa zona en la que los individuos participan
como. ~abemos del cuerpo comunitario, o sea, el lugar de la circulacwn del orden simblico (Galimberti, 1983).
. ~s .evidente que hablar del cuerpo en contextos como ste
s~gmftca as~mir tambin una metfora que se refiere a las relactones co~stderadas como to.talidad. La etimologa del cuerpo
que se refi~~e a la pertenencia, se adapta bien a representar el
grupo-famtha, que, por su propiedad, tiene, entre otras, una naturaleza que reclama profundamente el cuerpo fisiolgico, cuyos

tejidos, 6rganos y aparatos son el prototipo del funcionamiento sistmico.


Como observa Cigoli (1992), el cuerpo familiar, en cuanto
totalidad organizada, supera al ser en su singularidad; para l la
atencin se centra en las personas como miembros de un cuerpo ms grande que las trasciende pero que, al mismo tiempo,
depende de las acciones singulares individuales. El cuerpo familiar representara, por tanto, el espacio de las relaciones entre las
personas y entre las generaciones que permite la experiencia de
compartir, el sentirse parte de un cuerpo comn, as como son
comunes los valores a los que adherirse. Para Cigoli, entonces, el
trmino cuerpo se refiere o bien a un proceso, el de la incorporacin de cada uno al tejido generacional, o bien a una estructuracondicin, la organizacin histrica de la familia en torno a las
necesidades y a los comportamientos de atencin.
El lenguaje del cuerpo. Cuando se habla del-lenguaje normalmente nos referimos a un sistema de significados (signos), que
permiten alguna forma de comunicacin. Referirse al lenguaje
del cuerpo, pues, parece implicar una dicotoma entre dos sistemas de comunicacin diferentes e independientes. Como afirman Attili y Ricci Bitti ( 1983):
Toda nuestra produccin lingstica en realidad se acompaa
y subraya con gestos, expresiones, posturas del cuerpo vinculadas entre s y con el lenguaje, en una relacin tan estrecha de
interdependencia, que quiz sera ms justo hablar de comunicacin en general ms que dividir los dos aspectos de un mismo sistema.

Las personas comunican cuando, utilizando todas las modalidades expresivas de las que disponen, entran en contacto entre
ellas. La comunicacin es, pues, un terreno de encuentro y de
conexin, o sea, un proceso de intercambio de informacin y
de influencia recproca en un contexto determinado. Siguiendo
a Montagu y Matson (1981):

EL COLOQUIO COMO MBITO DE DIAGNSTICO Y DE CAMBIO

EL COLOQUIO RELACIONAL

86

Un da, Francesco encuentra un viejo diario del abuelo y, al


leerlo, se da cuenta de que en realidad era tan vulnerable como
cualquiera; no era tan perfecto como l y su padre haban credo hasta ese momento y como la abuela siempre lo haba descrito. El diario se convirti as en un medio para revivir al abuelo, para poder someterlo a discusin y para poder redefinido
dentro de la trama familiar. Esta redefinicin provoca una flexibilidad mayor en la relacin padre-hijo. Ahora el padre puede
permitirse manifestar abiertamente su vulnerabilidad, su lado
humano, dado que su rol de padre ya no se ve amenazado por la
figura mtica del abuelo. Ahora cambia la configuracin, porque
la aviacin ya no sirve para sustituir y condicionar los afectos
dentro del sistema familiar (fig. 5):
Figura 5

G.

1
1

Q.

Q1

L---------------~

--------~------------J
1

1-----------------------------------1
1

El terreno escogido para el diagnstico es un espacio donde


se parte del presente para recorrer el pasado; se trata de una bsqueda de comprensin del presente, pero enriquecida con una
perspectiva evolutiva, en la que la historia individual y familiar
del pasado puede encontrar una continuidad, no causal sino
afectiva, que da lugar a un individuo distinto, menos vinculado
a estereotipos y a repeticiones de comportamientos automticos.

87

Es necesario reconocer el estadio evolutivo y hacerlo actual,


o bien hacer un diagnstico del tiempo (Baldascini, Duval y
Greco, 1988) que permita a la familia recolocar en el tiempo una
realidad existencial propia, reconstruyendo el tejido de relaciones que parece haberse perdido. El Pr se pone en relacin con
la familia encontrndola en este proceso y diagnosticando, paso
a paso, en qu estadio del proceso evolutivo se encuentra.
Pero no basta el diagnstico del tiempo; es tambin indispensable considerar el tiempo del diagnstico (Baldascini,
Duval y Greco, 1988), es decir, elegir el momento adecuado para
proponer hiptesis, evitando que la familia ponga en juego sus
propias defensas, dado que cada novedad representa para ella
una amenaza de cambio.
En el diagnstico, el Pr propone una visin de la realidad en
la que permanecen los puntos de partida pero reformulados
cada vez en una relacin diferente, asumiendo nuevos significados y nuevas funciones. De este modo, la familia se puede reconocer en una realidad que le pertenece, incluso si es diferente, la
cual le permite aprender que existen hiptesis alternativas. Es
frecuente que el incremento de la complejidad de las situaciones
y la consideracin de nuevas posibilidades de eleccin pongan
en marcha el proceso evolutivo de la familia, lo cual se traduce
en posibilidades que hasta ahora permanecan lat~ntes, promoviendo as el cambio.
El objeto principal del coloquio relacional, ms all de la
clara definicin del problema, es la relectura de los nexos evolutivos que han caracterizado la historia intergeneracional del C.
En el curso de un cierto nmero de encuentros, tiene lugar una
transformacin en el modo en que el cliente habla de sus problemas, de las consecuencias derivadas y de las posibles soluciones. El problema presentado por un individuo, una pareja o una
familia ya no est en una posicin central; se ha convertido en un
no problema --o incluso en un beneficio inesperado- y permite encontrar soluciones inimaginables hasta ahora. A travs deJa
rcnarracin la familia descubre cmo dar sentido a las cosas y
aprende un modo nuevo de acceder al sentido (Sluzki, 1991).

120

121

EL CO LO Q UIO REL AC IO N AL

PREG UN TAS, REDEFI NIC ION ES E HIP TESIS RELACIONAL ES

Figura 2

pacio, lugar o momento determinados. Ambos aspectos nos pueden ayudar a entender algo ms acerca de la relacin.
Podramos decir que es el observador quien decide qu considerar unidad de observacin y el que hace distinciones acerca del
contexto, el mtodo y la teora de referencia para organizar lo que
se observa.
El psiclogo relacional puede ser considerado, entonces, como
un outsider, una persona extraa que no pertenece al grupo de la
familia, del mismo modo que la familia resulta ser un outsider en
la confrontacin con el psiclogo relacional.
Las diferentes experiencias vitales, la formacin cultural y el
sexo contribuyen a formar un modo de pensar y de percibir diferente y destacado del de la familia. Esta diferencia resulta muy valiosa, porque permite al psiclogo sugerir nuevas soluciones al
problema, es decir, ser un agente de cultura. Es necesario convertirse tambin en insider, inscribirse en la misma longitud de onda
que la familia, entrar en sus tradiciones, convicciones y mitos para
captar los significados propios de cada miembro construidos en
el curso de su existencia.
Entre los elementos del guin familiar, esto es, la historia narrada
por la familia , el psiclogo relacional elige algunos puntos nodales
y los reorganiza como un hbil director de escena, sugiriendo nuevos nexos y nuevos significados. El psiclogo recoge, en el momento en que se presenta la familia, cierta cantidad de elementos
derivados de actitudes verbales y no verbales y de redundancias relacionales, que le dan la percepcin de una Gestalt general que le
servir de referencia en el trabajo de redefinicin (Andolfi y otros,
1982).
Para explicar mejor el trabajo del psiclogo relacional con la
familia podemos utilizar una imagen tomada del libro La /amiglia
rgida (Andolfi y otros, 1982), en la que se representan dos modelos de vestimenta distintos.
Supongamos que la familia propone un modelo de vestido completo (lnea continua); el psiclogo puede proponer la alternativa
de un traje cortado (camiseta y pantaln) que no se aleja mucho del
vestido propuesto por la familia (fig. 3 ).

. lmagine~os a dos personas que observan la imagen: A es una


J?ven retratista y B, un sacerdote. A percibe en la imagen el perfil de dos seres humanos idnticos; B puede ver en la imagen un
cliz. En el primer caso, el fondo es blanco; en el segundo, negro.
. L~ ele~cin depende, probablemente, de las diferentes experienCias vrtales: B ve el cliz que est presente en la misa; A est acostumbrada a dibujar perfiles. Pero tambin hay otras posibilidades.
Imaginemos un tercer sujeto, C, en momentos diferentes. De
nio haca de monaguillo y aspiraba a ser sacerdote; luego modific sus propias convicciones y decidi convertirse en artista. Podemos pensar que, en el curso de su vida, la percepcin de la figura 2 en momentos distintos habra asumido significados diversos.
El p~iclogo relacional tiene una vida con ms implicaciones; observa Imgenes seguramente ms complejas, que exceden las
meras interpretaciones.
Supongamos que el psiclogo observa la relacin establecida
entre dos personas; esta relacin podra considerarse como la figura
central, y el lugar en que transcurre, como el fondo. La situacin
s~ puede ~vertir fcilmente, en el momento en que el psiclogo dec_tde constderar como figura ,central el contexto (el fondo) y como
hgura de fondo la relacin.
En este caso, separar los dos aspectos equivale a no comprender lo que sucede o ha sucedido entre las dos personas en ese es-

B8

EL COLOQUIO RELACIONAL

reacciones que obseiVa. De hecho, sobre todo a travs de lo que


expresa el cuerpo de los interlocutores, el Pr aprende algo de
cmo ha acogido cada uno su inteiVencin y sobre cmo una
persona se sita en relacin con l respecto a los dems presentes. A este respecto es extremadamente significativo el incremento de comportamientos tales corno el contacto visual, la inclinacin del cuerpo hacia delante, etctera, que ya pertenecen
al interlocutor (comportamiento no verbal de reciprocidad) y que
indican variaciones en los niveles de intimidad personal.
Del mismo modo, es deseable que el cliente capte la potencialidad del lenguaje del cuerpo y ste se convierta tambin para
l en uno de los lenguajes de referencia principales. De una mayor capacidad de darse cuenta derivar, de hecho, una mayor
capacidad de hacer y, sobre todo, de hacer con conciencia de
lo que se hace. Acudiendo a este recurso natural, descuidado a
menudo con el trnsito a la edad adulta, las personas pueden
readquirir as sus posibilidades comunicativas y, por tanto, la
actitud de aprovechar completamente la oportunidad de crecimiento que ofrece el mundo interpersonal.
Prestar atencin al comportamiento no verbal de las personas
con las que se entra en contacto es un requisito indispensable
para ponerse en relacin sobre bases distintas que pueden implicar prejuicios de tipo cultural, personal, o ligadas a la idea que,
inevitablemente, se hace cada uno. Crear un espacio mental y
fsico para dejarse alcanzar continuamente por las informaciones
enviadas tcitamente representa un modo genuino y productivo
de integrar sin caer en definiciones de relacin, es decir, en una
situacin de rigidez perceptiva que bloquea cada posibilidad de
cambio dentro de la relacin.
Por tanto, en una relacin de grupo corno puede ser la que se
establece en un coloquio relacional, en donde est la copresencia fsica de los participantes (el sistema cliente), es fcil que
una crisis cognitiva se renueve cada vez que se preste atencin al
mensaje analgico. Integrar niveles de experiencia diversos, el
' -corporal con el mental, favorece, de hecho, una cornplernentacin de lo que la mente comprende con lo que el cuerpo expe-

E L LENGUAJE DEL CUERPO Y EL COLOQUIO RELACIONAL

139

rirnenta. Sentirse demasiado cerca de otro, unido a la ausencia de respeto por el espacio ajeno y a la rna.nifest.acin de s~
ales de defensa que transmite la persona mvadida, constituye un ejemplo de adquisicin cognitiva que, u:evita?l.ernente,
modula las interacciones sucesivas. Ante cualqmer rnmnna al~
sin fsica o de comportamiento de invasin hecha o experimentada, el sujeto, partiendo de una experiencia ernotiya prec~
sa, ser capaz de redefinir la relacin segn una modalidad mas
ventajosa para todos.
, .
Entonces ya desde el espacio interpersonal, en los terrnl?~s
de proximidad y de distancia, cada uno puede empezar a dehmr
los propios confines, la propia posicin respecto al otro .Y' a travs de los cambios que ocurren, puede recorrer el propio mundo interno y externo confrontando las experiencias propias con
las ajenas.
La finalidad de esta experiencia de grupo centrada en los
aspectos psicocorporales se aproximara ~ntonces a _la de~ re~~
rrido evolutivo de cada persona, es dectr, alcanzana la mdlVlduacin a travs de un proceso de diferenciacin y de integracin de las experiencias que lleva siempre a la sensaci~n de pertenecer al contexto relacional ms amplio. Las ernoc10nes que
acompaan a estos sucesos constituyen, por ta~to, ~~ ncleo.c.entral del conocimiento y la base para la reorgamzac1on cognltlva.

CUERPO y LENGUAJE: DOS TRMINOS, UNA CONEXIN

El cuerpo. Cuando buscarnos en el diccionario. la palabra cuerpo, encontrarnos que indica una parte. de mate~z~ que oc~pa. un
espacio y tiene una forma, con propiedades fls.Icas Y qmrn~c~s
constantes. Se subraya el concepto de constancia, de rnaterlahdad inmutable de un objeto que se refiere principalmente al
hombre y que parece circunscribirse, de rnanera.c?ncreta, al complejo de la carne, huesos y tejidos de este se.r, v1v1ente.
,
Incluso cuando se considera en una acepc10n bastante mas amplia, corno puede surgir en frases usadas normalmente, tales corno