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1.

El tomo y su historia
1. 1 Primeras teoras sobre la composicin de la materia

La ciencia, como la conocemos hoy, no exista hace varios miles de aos. Nadie saba
qu era un experimento controlado y haba pocas herramientas para la explotacin
cientfica. Sin embargo, la curiosidad despertaba el inters de los pensadores eruditos
conocidos como filsofos, quienes analizaban muchos de los misterios de la vida.
Mientras especulaban sobre la naturaleza de la materia, los filsofos formulaban
explicaciones basadas en sus propias experiencias.

Muchos filsofos griegos pensaron que la materia estaba


conformada por aire, tierra, fuego y agua. Estas creencias
incorrectas no se disiparon hasta la dcada de 1800.

Tambin era de comn aceptacin que la materia podra dividirse indefinidamente en


pedazos cada vez ms pequeos. El filsofo griego Demcrito (460-370 a. C.) fue la
primera persona en proponer la idea de que la materia no era divisible infinitamente.
Crea que la materia estaba conformada por partculas diminutas individuales llamadas
atomos, de all deriv posteriormente el trmino tomo. Demcrito crea que los
tomos no se podan crear, destruir o dividir.

IDEAS DE DEMCRITO

La materia est compuesta por un espacio vaco a travs del cual se mueven los tomos.
Los tomos son slidos, homogneos, indestructibles e indivisibles.
Diferentes clases de tomos tienen tamaos y formas distintos.
Las diferentes propiedades de la materia se deben al tamao, la forma y el movimiento de los tomos.

El principal detractor de la teora atmica de Demcrito fue Aristteles, quin le


cuestion la idea de que los tomos se movieran por un espacio vaco. Adems,
Demcrito no pudo contestar a la pregunta: Qu mantiene unidos a los tomos?. Para
Demcrito o para cualquier otro filsofo de la poca, era imposible determinar lo que
mantena unidos a los tomos. Ms de 2,000 aos pasaran antes de conocer la

respuesta. Desafortunadamente para el avance de las ciencias, Aristteles gan amplia


aceptacin por sus ideas sobre la naturaleza; ideas que negaban la existencia de los
tomos. Y era tanta la influencia de Aristteles, que esta negacin no fue cuestionada
durante 2,000 aos!.
El trabajo realizado en el siglo XIX por John Dalton (1766-1844), marca el inicio del
desarrollo de la teora atmica moderna. Los puntos principales de la TEORA
ATMICA DE DALTON se muestran a continuacin:
Los avances de la ciencia desde la poca de Demcrito hasta Dalton, le permitieron
realizar experimentos para pulir y verificar sus teoras. Dalton estudi numerosas
reacciones qumicas, realizando en el camino observaciones y mediciones muy
cuidadosas.

TEORA ATMICA DE DALTON


1.
2.

3.

Toda materia se compone de partculas extremadamente pequeas llamadas tomos que no


pueden ser divididas en partes ms pequeas.
Todos los tomos de un elemento dado son idnticos y tienen el mismo tamao, la misa masa y las
mismas propiedades qumicas. Los tomos de un elemento especfico son diferentes de otro
elemento.
Diferentes tomos se combinan en relaciones simples de nmeros enteros para formar compuestos.

La aceptacin de la teora atmica fue slo el inicio de nuestra comprensin sobre la


materia. Una vez convencidos los cientficos de la existencia de los tomos, surgi el
siguiente conjunto de preguntas. Cmo es un tomo? De qu estn formados? La
composicin de un tomo, es totalmente uniforme? o se componen de partculas an
ms pequeas? A pesar de que muchos cientficos investigaron el tomo en la dcada
de 1800, no fue sino hasta casi 1900 que se hallaron respuestas a algunas de estas
interrogantes.

1.2 Partculas subatmicas y el tomo nuclear


Descubrimiento del electrn
Alguna vez tu cabello se ha pegado a un peine? Has recibido una descarga de
corriente al tocar un metal despus de haber caminado sobre una alfombra?
Observaciones como stas, llevaron a los cientficos a buscar alguna relacin entra la
materia y la carga elctrica. Se preguntaban cul sera el comportamiento de la
electricidad ante la ausencia de materia. Con la ayuda de la bomba de vaco, inventada

poco antes, pasaron electricidad por tubos de vidrio de los cuales se haba eliminado la
mayor parte del aire y de materia (solo dejaron un gas a muy baja presin). Un da,
mientras trabajaba en su laboratorio oscuro, el fsico ingls William Crookes, observ
un destello de luz dentro de uno de los tubos. Trabajos adicionales mostraron que el
destello de luz, se deba a la existencia de rayos (radiacin) que iban desde el ctodo
(polo
negativo)
hacia
el
nodo
(polo
positivo).

Debido a que la radiacin viajaba desde el extremo


catdico del tubo, se le conoci como TUBO DE RAYOS
CATDICOS:

APLICACIN DE TUBOS DE
RAYOS CATDICOS

Las imgenes de televisin y del


monitor de la computadora se
forman cuando la radiacin del
ctodo golpea las sustancias
qumicas generadoras de luz
que recubren la parte posterior
de
la
pantalla.

Los cientficos continuaron sus investigaciones utilizando tubos de rayos catdicos con
algunas modificaciones y hacia finales de la dcada de 1800 estaban convencidos de lo
siguiente:

Los rayos catdicos eran en realidad una corriente de partculas cargadas.


Las partculas llevaban una carga negativa (aunque no se conoca el valor
exacto de la carga negativa).

Como el cambio de tipo de electrodo o la variacin del gas (a muy baja presin) dentro
del tubo de rayos catdicos no afectaba el rayo catdico producido, se concluy que
las partculas negativas del rayo se hallaban en todas las formas de la materia (estas
partculas se conocen ahora como electrones).
A pesar del progreso generado por los experimentos con tubos de rayos catdicos,
ninguno haba tenido xito en determinar la masa de una sola partcula de rayo
catdico.

El siguiente avance se dio en


1909, cuando un fsico
estadounidense llamado Robert
Millikan (1868-1953) determin la
carga de un electrn.
Las tcnicas utilizadas por Millikan fueron
tan exactas, que la carga que midi hace
casi 100 aos se encuentra en un margen
de 1% del valor aceptado actualmente.
Encontr que un solo electrn tiene una
carga de -1.
Al conocer la carga del electrn, y utilizar
la razn conocida de carga a masa,
Millikan calcul la masa de un solo
electrn:

Mediante el uso de tubos de


rayos catdicos, el fsico ingls J
J.
Thompson.
(1856-1940)
determin la razn entre la
masa y la carga de la partcula,
la compar con otras razones
conocidas y concluy que la
masa de la partcula cargada era
mucho menor que la de un
Thompson
haba
tomo de hidrgeno (el tomo
identificado la primera
conocido ms liviano). El impacto
partcula subatmica,
fue grande, porque se concluy
el electrn.
que existan partculas ms
pequeas que
el
tomo.
Como puedes observar en la figura de la izquierda, la
masa de un electrn es muy pequea.

Robert Millikan (1868-1953)

La existencia del electrn y el conocimiento de sus


propiedades plantearon nuevos e interesantes
interrogantes acerca de la naturaleza de los tomos. Se
descubri que la materia es neutra. T sabes que es as,
por la experiencia cotidiana, ya que no recibes una
descarga elctrica cuando tocas un objeto (salvo en
ciertas ocasiones). Si los electrones son parte de toda
materia y poseen carga negativa, cmo se explica que
sea neutra? De igual forma, si la masa del electrn es tan
pequea, qu partculas conforman el resto de la masa
de un tomo tpico?.

En un intento por responder estas preguntas, J. J.


Thompson propuso un modelo de tomo conocido como
modelo de pastel de pasas. El cual consta de un tomo de forma esfrica compuesto
de una carga positiva distribuida de manera
uniforme, dentro de la cual residan los electrones
individuales cargados negativamente.

Revisa
el
siguiente
link:
http://lolyruiz.blogspot.com/2010/03/introduccio
n-estructura-atomicamodelos.html.
Ah
encontrars ms informacin acerca de los

experimentos de Millikan (el experimento de la gota de aceite) y detalles de los


realizados por Thompson.

El tomo nuclear
La historia del tomo contina con Ernest Rutherford (1871-1937) quien estaba
interesado en estudiar la forma en la que las partculas alfa cargadas positivamente,
interactuaban con la materia slida. Para lo cual dise un experimento con el que
quera observar si las partculas alfa desviaban su trayectoria al atravesar una delgada
lmina de oro. En el experimento, un pequeo rayo de partculas alfa apuntaba hacia
una lmina de oro. Una pantalla recubierta con sulfuro de zinc que rodeaba la lmina
produca un destello de luz cuando era golpeada por una partcula alfa. Al observar
dnde ocurran los destellos, los cientficos pudieron determinar si los tomos de la
lmina de oro desviaban o no, a las partculas alfa.
Qu esperaba observar Rutherford?
Rutherford crea que al atravesar la lmina de oro, la trayectoria de las partculas alfa
solo se iba a ver levemente desviada por los electrones ubicados en la superficie del
tomo (de acuerdo al modelo atmico de Thompson). Es decir, pens que al ser las
partculas alfa de carga positiva, una colisin o acercamiento con los electrones de
carga negativa, ocasionaran una leve alteracin en su trayectoria. La siguiente figura
muestra los resultados obtenidos.
Se observ que algunas partculas
alfa haban desviado su trayectoria
en ngulos muy grandes. Incluso,
varas de ellas regresaban hacia la
fuente
de
partculas
alfa.
Rutherford compar los resultados
con el hecho de disparar un
proyectil de artillera a una hoja de
papel y ste se devuelve y te
golpea!. Qu explicacin daras t
a este hallazgo?
Rutherford concluy que el modelo de Thompson era incorrecto porque no poda
explicar los resultados del experimento con la lmina de oro; entonces, opt por
desarrollar su propio modelo atmico con base en sus hallazgos. Al considerar las
propiedades de las partculas alfa, de los electrones y la frecuencia de sus
desviaciones, estim que un tomo estaba conformado en su mayor parte por un
espacio vaco a travs del cual se mueven los electrones.

Tambin concluy que haba una diminuta y densa regin, que denomin ncleo,
ubicado en el centro del tomo y con casi toda su masa. A pesar de que el ncleo
ocupa un espacio tan pequeo y de que contiene gran parte de la masa de un tomo,
es increblemente denso, qu tan denso podr llegar a ser el ncleo de un

tomo?
Si el ncleo fuera del tamao del punto del signo
de exclamacin de esta frase, su masa sera casi
igual a la de 70 automviles!.
El modelo atmico nuclear de
Rutherford
explica
los
resultados del experimento
con la lmina de oro. La mayor
parte de las partculas alfa
atravesaron la lmina, siendo
desviadas de manera leve por
los electrones. Sin embargo, la
gran fuerza de repulsin entre
el ncleo positivo y las
partculas
alfa
produce
desviaciones ms grandes.

MODELO ATMICO DE RUTHERFORD

Rutherford logr explicar con su modelo la


naturaleza neutra de la materia: la carga
positiva del ncleo equilibra la carga negativa
de los electrones. N obstante, el modelo no pudo
explicar la masa total del tomo, ni por qu los
electrones no eran atrados hacia el ncleo que
tiene carga positiva.
Pasaran otros 20 aos antes de resolver el
misterio!!.

El descubrimiento de protones y neutrones


Ocho aos despus del revolucionario experimento con la lmina de oro, Rutherford
perfeccion el concepto de ncleo. Concluy que el ncleo contena partculas de carga
positiva llamadas protones. Un protn es una partcula subatmica que tiene una carga igual
pero opuesta a la de un electrn. Es decir, un protn tiene una carga positiva de +1.
Un colaborador de Rutherford, el fsico ingls James Chadwick demostr que el ncleo
tambin contena otra partcula subatmica: una partcula neutra llamada neutrn. Un
neutrn tiene una masa casi igual a la de un protn, pero no tiene carga elctrica. Por tanto,
las 3 partculas subatmicas electrn, protn y neutrn- constituyen los bloques funcionales
fundamentales a partir de los cuales se componen todos los tomos. Todos ellos en su
conjunto conforman la masa de un tomo, aunque la masa del electrn es prcticamente
despreciable. En la siguiente tabla se muestran las propiedades de las 3 sub partculas.
Propiedades de las partculas subatmicas
Partcula
Electrn
Protn
Neutrn

Smbolo
e

P+
n0

Ubicacin
En el espacio
que rodea el
ncleo
En el ncleo
En el ncleo

Carga elctrica
relativa

Masa relativa

9.11 x 10-28

11+
0

Masa real (g)

1
1

1.673 x 10-24
1.675 x 10-24

Hasta este punto, ya conoces muchos de los fundamentos que llevaron al conocimiento de la
estructura atmica.

Mecnica cuntica y el tomo


Con los modelos atmicos propuestos por Dalton, Thompson y Rutherford, se hicieron
importantes descubrimientos sobre la estructura atmica. Sin embargo, no se saba por qu
los electrones (de carga negativa) no son atrados hacia el ncleo (de carga
positiva), ni cmo estn ordenados los electrones en un tomo y tampoco
cmo ese ordenamiento desempea un papel fundamental en el
comportamiento qumico.
Por ejemplo, los 3 elementos mostrados en la tabla de la derecha, se ubican
en la tabla peridica en lugares consecutivos, sin embargo sus propiedades
qumicas son muy distintas. El cloro, es un gas que reacciona muy
violentamente con muchos elementos, mientras que el argn, que tambin
es un gas, es tan poco reactivo que pertenece al grupo de los gases inertes
y el potasio, que es un metal, debe almacenarse en aceite para evitar que
reaccione con el aire y el agua del ambiente.

El modelo de Rutherford no poda explicar por qu los tomos tienen estos comportamientos
tan diferentes.
Fue aqu donde la mecnica cuntica entr en accin en la explicacin de la estructura
atmica.

Modelo atmico de Bohr


Niels Bohr, un joven fsico dans que trabajaba en el laboratorio de Rutherford, propuso un
modelo cuntico exclusivo para el tomo de hidrgeno que sin embargo, pareci responder
muchas preguntas.

La teora de la energa
cuantizada de Planck, consiste
en una explicacin al porqu los
objetos
calientes
emiten
diferentes frecuencias de luz,
mediante la observacin de
objetos que de acuerdo a cunto
se iban calentando, cambian de
color. Su conclusin fue que la
materia puede ganar o perder
energa solamente en cantidades
pequeas y especficas llamadas

cuanta. Un cuanta o quantum


es la cantidad mnima de energa
que puede ganar o perder un
tomo. Demostr que la energa
de un cuanta est relacionada
con la frecuencia de la radiacin
emitida, mediante la ecuacin:

Su modelo se basa en los conceptos de Planck y de


Einstein acerca de la energa cuantizada, que habla
sobre la naturaleza de la luz. Inicialmente se crea que la
luz era solo una onda, los estudios de Planck y Einstein
mostraron que la luz tiene propiedades tanto de onda
como de partcula. Este descubrimiento fue
aprovechado por Bohr para plantear su modelo
atmico. En los recuadros siguientes se explica
brevemente en que consistieron las aportaciones de
Planck y Einstein.

Tomando en cuenta entonces, los conceptos de Planck y


Einstein, Bohr postul que el tomo de hidrgeno tiene
slo ciertos estados de energa permisibles (7 niveles).

El estado de energa ms bajo de un tomo se conoce


como estado raso o fundamental. Cuando un tomo
h es la constante de Planck
gana energa, se dice que se encuentra en estado
-34
(6.626 x 10
) y v es la
excitado y, aunque un tomo de hidrgeno tiene un
frecuencia.
solo electrn, puede tener muchos estados excitados
diferentes. Incluso relacion los estados de energa del
tomo de hidrgeno con el movimiento del electrn dentro del tomo y sugiri que el electrn
nico del tomo de hidrgeno se mueve alrededor del ncleo, solo en determinadas rbitas
circulares permitidas.
Cuanto menor sea la rbita del electrn, tanto menor ser el estado (o nivel) de energa del
tomo. Bohr asign un nmero cuntico n, a cada orbita e incluso calcul el radio de la misma.
Estableci 7 niveles de energa (u rbitas), para los elementos conocidos.

El efecto fotoelctrico es la teora de Einstein que ayud a develar un poco ms sobre la


naturaleza de la luz: Consiste en la observacin del por qu los metales emiten electrones
cuando son expuestos a energa electromagntica. La conclusin dada es que los electrones
pueden ser arrancados de la superficie del metal por partculas, siempre y cuando la
energa de esta partcula sea ms fuerte que la energa que mantiene al electrn unido al
metal. Por lo que Einstein dedujo que la luz tiene comportamiento de onda, pero tambin
de partcula (debido a que es capaz de arrancar electrones de un metal), a estas partculas
las llam FOTONES.
Fotn: Es una partcula de radiacin electromagntica, sin masa, que transporta un
cuanta de energa.

Bohr sugiri que el tomo de hidrgeno (hay que recordar que su modelo se enfoca
exclusivamente en el tomo de hidrgeno) se encuentra en estado raso o fundamental,
tambin llamado primer nivel de energa, cuando el electrn se encuentra en la rbita n=1. En
el estado raso, el tomo no irradia energa. Cuando la energa se agrega desde una fuente
externa (es decir, cuando el tomo es excitado con luz), el electrn se mueve hacia una rbita
de ms energa, como la rbita n=2, a esto se le conoce como estado excitado del tomo.
Cuando el tomo se encuentra en este estado (excitado), el electrn puede caer de la rbita de
energa ms alta a una rbita de menos energa. Como resultado de esta cada, el tomo
emite un fotn con una energa que corresponde a la diferencia entre los niveles de energa
entre las 2 rbitas involucradas.
En resumen, cuando un tomo de H (hidrgeno) no ha sido excitado con energa, se dice que
ese tomo est en un estado raso, en este estado, el nico electrn del tomo de H est en
el nivel de energa n=1. Cuanto el tomo es
excitado con energa (puede ser calor, luz, etc.),
el electrn asciende hacia el siguiente nivel de
energa, n=2, pudiendo llegar a los siguientes
niveles. Despus de un tiempo, el electrn
tender a bajar al nivel 1 donde se encontraba
inicialmente, al dar ese salto (de regreso) hacia
n=1, el tomo emite un fotn (energa de algn
color determinado, dependiendo de cuantos
niveles desciende el electrn). Dado que solo
existen 7 niveles de energa, slo se pueden
emitir ciertas frecuencias de radiacin
electromagntica. Puedes comparar las 7 rbitas atmicas del hidrgeno con 7 peldaos de
una escalera. Una persona puede ascender o descender solamente entre estos 7 peldaos.

De modo similar, el tomo de H nicamente se puede mover de una rbita permisible a otra
y, por consiguiente, puede emitir o absorber slo ciertas cantidades de energa formando lo
que se conoce como un ESPECTRO DE EMISIN O ABSORCIN ELECTROMAGNTICA, el cual
es diferente para cada elemento. Esta caracterstica funciona como una especie de huella
digital de los elementos de la tabla peridica.
A pesar de que el modelo de Bohr explic muy bien las lneas espectrales del tomo de H, no lo
hizo con ningn espectro de los tomos de otros elementos. As que este trabajo constituy la
base para los siguientes modelos atmicos. Un adelanto importante hecho a la fecha, es que
hay evidencias importantes que muestran que los electrones no giran alrededor del ncleo en
rbitas circulares.

Quieres reforzar tus conocimientos sobre los modelos atmicos? Revisa la siguiente
presentacin de modelos atmicos (interactivo). Te ayudar mucho.

Glosario
Partculas alfa: Los cientficos denominaron radiacin alfa a la radiacin que se desva
hacia la placa con carga negativa. Esta radiacin se compone de partculas alfa. Cada
partcula alfa posee dos protones y dos neutrones, y por tanto, tiene una carga 2+.
Como sabes, las cargas elctricas opuestas se atraen; entonces, la carga 2+ explica por
qu las partculas alfa son atradas hacia la placa de carga negativa. Una partcula alfa
equivale a un ncleo de helio-4 y se representa:
o .
Mecnica cuntica: Los sistemas atmicos y las partculas elementales no se pueden
describir con las teoras que usamos para estudiar los cuerpos macroscpicos (como
las rocas, los carros, las casas, etc). Esto se debe a un hecho fundamental respecto al
comportamiento de las partculas y los tomos que consiste en la imposibilidad de
medir todas sus propiedades simultneamente de una manera exacta. Es decir en el
mundo de los tomos siempre existe una INCERTIDUMBRE que no puede ser superada.
La mecnica cuntica explica este comportamiento.