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Escuela Ashcan

una especie de naturalismo pintoresco les llevaba a registrar a menudo temas suburbiales o marginales por los que
serían tachados de “pandilla de revolucionarios negros”.
Algunos autores, con escasa objetividad documental,
proponen que la filosofía de los de Ashcan se sintetizaba
en una rebelión contra el impresionismo americano imperante en la época. En contraste con el énfasis de la luz de
éstos, en la obra de la escuela de Ashcan dominaban los
tonos oscuros, y frente a la blanda vitalidad de los temas
impresionistas oponían sus escenas brutales de boxeo, sus
prostitutas, borrachos y paisajes urbanos fríos.

2 Galería

El círculo de amigos luego denominado Ashcan School en el estudio de John French Sloan (Filadelfia, 1898).

• Jerome Myers: Patio trasero (1887).
Escuela Ashcan se llamó retrospectivamente a un grupo
de pintores estadounidenses, activos entre 1908 y 1918
en la ciudad de Nueva York e interesados en representar
la vida urbana cotidiana. La primera referencia como escuela o grupo de Ashcan apareció en 1934 en el libro Art
in America in Modern Times, y se presentaba a Robert
Henri (1865-1929) como su líder artístico.

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• John French Sloan: Bañistas del sur (hacia 1907).
• George Benjamin Luks: Haciendo punto para los
soldados en el Parque High Bridge (1918).
• Otros importantes artistas que suelen incluirse en la
escuela de Ashcan fueron: George Wesley Bellows
(1882-1925), Glenn Coleman (1887-1932), Eugene
Higgins (1874-1958), Jerome Myers (1867-1940),
Edward Hopper (1882-1967) o el fotógrafo Jacob
Riis (1849-1914).

El grupo de los ocho

La escuela de Ashcan emana de una agrupación anterior
y con un significado más preciso: el llamado grupo de los
Ocho,[nota 1] creado en 1908 por Robert Henri y secundado por William Glackens (1870-1938), George Luks
(1867–1933), Everett Shinn (1876–1953) y John French
Sloan (1871-1951). Conviene insistir en que no todos los
miembros de los Ocho trataban los temas que luego definirían a la escuela de Ashcan.[nota 2] Otro dato significativo
es que esos cuatro “centuriones”, antes de instalarse en
Nueva York, habían trabajado juntos somo ilustradores
en la sección de arte del periódico “Philadelphia Press”.

1.1

3 Notas
[1] Un nombre, “The Eight”, que no hacía referencia al número de componentes del grupo sino al año de fundación:
el ocho (de 1908).
[2] Así por ejemplo: Arthur B. Davies (1862-1928), Ernest Lawson (1873-1939) y Maurice Prendergast (18591924), cuya obra se aleja de la Escuela Ashcan.

4 Bibliografía

El arte no puede separarse de la vida

Entendiendo, cada cual a su manera, este lema “ideológico” de Robert Henri, pero aún lejos de las consignas
de lo que años más tarde daría cuerpo al realismo social
americano, el conjunto de artistas englobados como escuela de Ashcan se movieron en una disyuntiva difícil de
negociar: por una parte su técnica y su estilo seguían de
cerca las pautas académicas de su época. Por otro lado,

• Chilvers, Ian (2004). Diccionario del arte del siglo
XX. Edición de Arturo Colorado Castellary, Editorial Complutense. ISBN 978-84-74916003.
• Loughery, John (1997). John Sloan: Painter and Rebel. New York: Holt. ISBN 0-8050-5221-6 (en inglés)
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