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De La Fuente Ariel

Los hijos de Facundo
Caudillos y montoneras en la provincia de La Rioja durante el proceso
de formaron del estad nacional argentino (1853-1870)
Introducciónel gaucho que aquí se cita, había estado sirviendo como
voluntario en las milicias unitarias pero contra odas las expectativas no le
habían pagado por sus servicios, enojado y desilusionado, decidió manifestar
abiertamente sus inclinaciones políticas sin dejar dudas de que esa un hijo o
seguidor del caudillo federal Chacho Peñaloza; así una mezcla de dinero
percepciones de partidos políticos y lealtad personal alimentaban sus
emociones y parece influenciaron también algunas de sus decisiones.
De algún modo el episodio sugiere la variedad de fuerzas y experiencias que
forjaron el caudillismo y la participación política de los gauchos en la Argentina
del siglo XIX.
Después de la caída del gobierno federal de la confederación argentina en
1861 el nuevo gobierno nacional liderado por los unitarios desde Bs.As
comenzó a imponer su control militar y político sobre las provincias del interior,
la mayoría todavía gobernadas por el partido federal. Esta fase de la formación
del estad implico disputas y violencia en especial en La Rioja, entre 1862-1868
las caudillos federales riojanos y los gauchos que los seguían se rebelaron 6
veces contra el gobierno nacional y provincial. La resistencia fue iniciada por
uno de los cuadillos, mas legendarios del siglo XIX en Argentina, el general
Peñaloza, llamado el Chacho y fue sostenida durante la década de 1860 por
otros lideres federales como Felipe Varela.
Caudillismo fue la forma más significativa de liderazgo político en el siglo
XIX en Latinoamérica y gracias a las reflexiones de Sarmiento y a su legado
intelectual, Argentina

brindo el ejemplo clásico para toda la historia

latinoamericana; para Sarmiento el caudillismo es la forma que tomo el
despotismo, el típico gobierno de las sociedades orientales, en la America
Latina de las post-independencia.
Así los caudillos eran desde la perspectiva de Sarmiento, la encarnación de la
barbarie, mas recientemente se ha explicado el caudillismo como un sistema
social en el cual grupos de patrones y clientes usaban la violencia para
competir por el poder de patrones y clientes usaban la violencia para competir

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otros historiadores han retratado a los caudillos como lideres populares que defendían las formas tradicionales de vida y la herencia de la mayoría de los pobladores rurales. Halperin ha afirmado que el vacío institucional creado por el desmembramiento del imperio español y la militarización de la política en la post independencia de Argentina y Latinoamérica provoco el surgimiento de los caudillos y la ruralización del poder político. transformándolas de peones en seguidores político. en esta tesis.por el poder de la tierra. Halperin desarrollo la interpretación mas influyente de la política argentina del siglo XIX que mas tarde extendió al resto de America Latina. los partidos no representaban diferentes grupos sociales con desacuerdos ideológicos fundamentales y por lo tanto. que sufrían el ataque de las elites liberales modernizadoras. en algunos casos el conflicto ha sido pintado como una lucha entre los valores nacionalistas de los federales y las ideas europeizantes de los unitarios. la primera la de Sarmiento la retrato como un conflicto entre los unitarios urbanos y civilizados y los federales rurales y bárbaros o las ciudades contra el campo. el poder de los caudillos dependía de su capacidad para disciplinar a las clases mas bajas desarraigadas y marginales. La política en el siglo XX la lucha entre unitarios y federales en Argentina también ha sido tema de muchas interpretaciones. en el siglo XX los historiadores han enfocado el problema desde distintos ángulos. alimentado por el empobrecimiento que la independencia y las guerras civiles les infligieron. la naturaleza de los partidos en el análisis de Halperin permitió que los protagonistas cambiaran sus lealtades políticas a lo largo del siglo XIX. Los estudios sobre el caudillo han ignorado a los seguidores como sujetos políticos. según la explicación de Lynch los caudillos surgieron como protectores de los intereses de la elite y/o para representar regiones atrasadas en los conflictos que estallaron después de la independencia. la solidaridad de los seguidores se basaba en relaciones clientelisticas que cimentaron la lealtad a un líder o grupo de hombres en lugar de una identificación con ciertas ideas. en su explicación el choque entre unitarios y federales es un choque de facciones: un conflicto intraelite que surgió de la competencia por los recursos del estado. 2 . pasando por alto el hecho de que el liderazgo caudillista fue también una construcción de quienes los seguían.

hasta el reclutamiento que los gauchos experimentaron durante el proceso de formación del estado. 3 . La Rioja no experimento las guerras de la independencia en su territorio aunque los riojanos contribuyeron a la guerra con tropas y provisiones. el nuevo gobierno nacional. nacional e internacional. Algunos de ellos fueron de naturaleza local y habían estado funcionando desde los tiempos coloniales. controlado por los unitarios de Bs.As lanzo varias expediciones militares para imponer su autoridad política y militar en el interior de Argentina donde la mayoría de las provincias estaban en poder del partido federal. En 1862 se rebelo contra el gobierno nacional. La provincia de La Rioja fue una tenencia de gobernación dependiente de la gobernación intendencia de Córdoba. Las respuestas federales fueron diversas. 1862-1863: las rebeliones de Peñaloza  después de la derrota de Urquiza en la batalla de Pavón en 1861. dieron forma al federalismo en La Rioja. que involucraron niveles de conflicto tanto nacional como internacional. otros reflejaron aspectos específicos de la lucha política en diferentes momentos del siglo XIX.En La Rioja en 1860 las identidades partidarias implicaban experiencias que se habían ido desarrollando a lo largo de diversos periodos de tiempo y reflejaban procesos en distintos niveles: local. en 1867 la rebelión de Felipe Varela. pero los riojanos proclamaron su autonomía en marzo de 1820 y la antigua tenencia se convirtió en una nueva provincia. Peñaloza estimo que dadas su pobreza y su debilidad las provincias del interior debían coordinar su resistencia si querían negociar desde una oposición de fuerza como había hecho entre Ríos. varios fenómenos desde las conflictivas relaciones agrarias a lealtades étnicas y religiosas. quien comenzó su carrera política en 1810 como comandante de milicias. esta relativa tranquilidad cambio con las guerras civiles entre unitarios y federales que desde la década de 1820 hasta 1870 abarcaron los 14 provincias y dieron surgimiento a Facundo Quiroga.