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TRATAMIENTOS DE GAS NATURAL.

El gas natural que proviene de los pozos perforados durante la explotación de un
yacimiento, generalmente posee características que lo hacen inadecuado para su
distribución y consumo. Por esta razón, en la mayoría de los casos, los campos
productores de gas cuentan entre sus instalaciones con plantas de tratamiento. En
ellos el gas procedente de los pozos se adecua para el consumo, tanto doméstico
como industrial.
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
El objetivo del procesamiento del gas natural es eliminar los contaminantes,
incluyendo los componentes corrosivos (agua y gases ácidos, sobre todo el Sulfuro de
Hidrógeno su carácter contaminante), los que reducen el poder calorífico, como
Dióxido de Carbono y Nitrógeno) y los que forman depósitos sólidos a bajas
temperaturas, como el agua y Dióxido de Carbono, para después separar los
hidrocarburos más pesados que el metano, que constituyen materias primas básicas
para la industria petroquímica.
Las etapas normales en el procesamiento del gas natural son la deshidratación
(eliminación de agua, usualmente con adsorbentes sólidos, como alúmina o mallas
moleculares), el endulzamiento (eliminación del Sulfuro de Hidrógeno y Dióxido de
Carbono con soluciones absorbentes, y la recuperación criogénica de etano e
hidrocarburos más pesados (condensación de estos componentes a bajas
temperaturas, del orden de 212F, y destilación fraccionada de los líquidos
condensados). Otras etapas complementarias son el fraccionamiento de los
hidrocarburos recuperados y la conversión del ácido sulfhídrico a azufre (H S) 2 a (S)
en forma líquida o sólida, también la extracción de los líquidos del gas natural, es un
proceso de gran importancia, como lo es también la compresión del gas, además del
transporte y almacenamiento. La eficiencia de todos estos proceso está totalmente
relacionado con la eficiencia del proceso de separación gaspetróleo.
En la figura se presenta en forma esquemática los principales procesos de tratamiento
del gas Natural

PROCESO DE ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL.
Este proceso tiene como objetivo la eliminación de los componentes ácidos del gas
natural, en especial el Sulfuro de Hidrógeno (H2S) y Dióxido de Carbono (C02).
Aunque, otros componentes ácidos como lo son el Sulfuro de Carbonillo (C0S) y el
Disulfuro de Carbono (CS2), son de gran importancia debido a su tendencia a dañar

El proceso de Absorción se define como La penetración o desaparición aparente de moléculas o iones de una o más sustancias en el interior de un sólido o líquido. de tal forma que sea efectivo. el proceso de absorción se realiza utilizando solventes químicos. Volumen de gas a procesar. en primera instancia. estos componentes. se puede decir que la eliminación de compuestos ácidos (H2S y CO2) mediante el uso de tecnologías que se basan en sistemas de absorción-agotamiento utilizando un solvente selectivo. La diferencia molar de ambas condiciones establece la cantidad de gas ácido que se va a extraer y que lógicamente define el diseño de los equipos y el proceso que se deba a utilizar.. El término endulzamiento es una traducción directa del inglés. físicos. en la actualidad se dispone de procesos altamente específicos. Este es un proceso. El proceso de endulzamiento se puede realizar a través de: a. en el endulzamiento. tenga un alto grado de eficiencia. no se reportan dentro de la composición del gas que se tratará. b. El agua interviene muy fuertemente en la composición del gas y en la concentración de las soluciones que se utilizan en los sistemas de amina.. por lo general.. Luego como es lógico esto es de alto riesgo para los procesos industriales de endulzamiento. híbridos o mixtos. c.Procesos de Conversión Directa. El términos generales. de la misma manera. se debe comenzar por analizar la materia prima que se va a tratar.Procesos de Adsorción. en donde un líquido es capaz de absorber una sustancia gaseosa. La absorción es un proceso para separar mezclas en sus constituyentes. a. Y. de fácil aplicabilidad y además económico.las soluciones químicas que se utilizan para endulzar el gas. Además.. los gases ácidos. El proceso de endulzamiento data.. dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno. Temperatura y presión disponible. en vista que si hay una alta concentración de estos elementos.Procesos de Absorción. es muy posible que el proceso de endulzamiento no sea efectivo.. Por ello se insiste en la tenencia del conocimiento inherente al contenido de agua.ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL A TRAVÉS DEL PROCESO DE ABSORCIÓN. el producto “gas dulce” Para que el proceso de endulzamiento del gas natural. desde hace muchos años.. En el caso del endulzamiento de gas natural. con solventes y aditivos complejos. ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL A TRAVÉS DE LA ABSORCIÓN DE GASES. d. aprovechando la ventaja de que algunos componentes son fácilmente absorbidos. Las condiciones del gas a tratar son: Concentración de impurezas. Composición de Hidrocarburos. De hecho el contenido de las impurezas forma parte de los conocimientos que se deben dominar a la perfección para entender y hacerle seguimiento a los diseños. en vista que muchos otros procesos del gas dependen de este. que hacen que el endulzamiento sea de una gran eficiencia. El gas alimentado se denomina “amargo”. ya que estos compuestos pueden alterar el normal proceso de las endulzaduras. . en español el término correcto debería de ser “desacidificación”.Remoción con Membranas. deben ser considerados en el gas de alimentación y en el gas tratado.

con lo cual se liberan los gases ácidos y se liberan los gases ácidos y se regenera el solvente.. el cual se hace recircular a la unidad de absorción. . los cuales se pueden descomponer en sus integrantes originales mediante la aplicación de calor y/o disminución de la presión de operación del sistema. En general los solventes químicos presentan alta eficiencia en la eliminación de los gases ácidos.. con solventes químicos. aun cuando se trate de un gas de alimentación con baja presión parcial de C02.. En la figura siguiente se presenta un esquema del endulzamiento del gas natural a través del proceso de absorción. Se usa la designación de amina primaria secundaria y terciaria para referirse al número de grupos alquilo (CH3) que a reemplazados a Hidrógenos en la molécula de Amoniaco (NH3 )..Combinación de ambas técnicas (solución Mixtas) La selectividad de un agente endulzamiento es una medida del grado en la que el contaminante se elimina en relación a otros.Absorción Química (proceso de Amina) b. El componente activo del solvente puede ser una alcanolamina o una solución básica. Endulzamiento del Gas Natural a través del Proceso de Absorción: ENDULZAMIENTO DE GAS NATURAL CON AMINAS: El endulzamiento del gas natural con solventes químicos por lo general se realiza con aminas. físicos y mixtos: 1.Selectividad de los gases ácidos por mover. Los procesos de endulzamiento se pueden clasificar de acuerdo al tipo de reacción que presente: a. que circula dentro del sistema. En este proceso los componentes ácidos del gas natural reaccionan químicamente con un componente activo en solución. la naturaleza corrosiva de las soluciones y la limitada carga de gas ácido en solución. Especificaciones del gas ácido residual. Diagrama de Flujo de una Planta de Endulzamiento de Aminas. Dentro de las principales desventajas se tiene la alta demanda de energía.Absorción Física (solventes físicos) c.PROCESO DE ABSORCIÓN CON SOLVENTES QUÍMICOS. El producto de la reacción química produce compuestos inestables.. las reacciones químicas son reguladas por la estequiometria. tal como.

que los solventes químicos. Estos procesos se caracterizan por su capacidad de absorber de manera preferencial. Aquí el proceso tiene mayor efectividad. Si el solvente físico se utiliza para la remoción del (C02). CS2 y mercaptanos. Trabajan con combinaciones de solventes químicos y físicos.PROCESO DE ABSORCIÓN CON SOLVENTES FÍSICOS. que tienen mayor selectividad hacía la absorción del H2S. la regeneración del solvente puede realizarse simplemente por reducción de la presión de operación. La mayoría de los solventes comerciales que se utilizan no son corrosivos y pueden deshidratar gas en forma simultánea. también solventes físicos. disminuyendo con ello la efectividad del proceso de endulzamiento. diferentes componentes ácidos de la corriente de hidrocarburos. propano y compuestos más pesados (C3 +). En estos procesos el calor de reacción es menor que el calor de reacción con solventes químicos. y por ende se incrementa la posibilidad que haya reacción con los hidrocarburos. en presencia de C02. Hay. La selectividad hacia él (H2S) se obtiene . cuando se trabaja con una alta presión parcial del gas ácido y bajas temperaturas.2. es lógico que presenten las características de ambos. Una de las principales desventaja de la utilización de los solventes físicos es que incrementar la solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular.PROCESO DE ABSORCIÓN CON SOLVENTES HÍBRIDOS O MIXTOS ESTOS PROCESOS.. Estos solventes pueden remover todos los gases ácidos. incluso el COS.. 3. como por ejemplo. La regeneración del solvente se logra por separación en etapas múltiples y fraccionamiento.

Para la remoción de H2S y C02.La solubilidad de los hidrocarburos de alto peso molecular. H 2S y C02. Esta propiedad es debida a la adhesión. El proceso de endulzamiento a través de la adsorción. La carga de gas ácido en los solventes físicos o en los procesos de adsorción es proporcional a la presión parcial del componente ácido del gas que se desea tratar.PROCESO DE ENDULZAMIENTO POR MALLAS MOLECULARES.. lo que conlleva a la recuperación del gas. el cual es removido en forma preferencial por un solvente que circula en el sistema. 4. líquidos o sustancias disueltas (adsortivo) sobre su superficie. El proceso opera mediante escalas redox. este proceso opera con presiones que van de 14.. Aquí el solvente es una mezcla conformada por carbonato de sodio + Ácido Antraquinón Disulfónico (ADA)+ Metavanadato de Sodio. reciclando el gas de regeneración del proceso.grave problema. La regeneración de los lechos permite la remoción del agua y su posterior condensación. en general se caracterizan por adsorber. las cuales se encuentran empacados dentro de las torres adsorbedoras reteniendo selectivamente las moléculas de los gases ácidos del gas tratado.ajustando la composición del solvente y/o el tiempo de contacto . 3. para evitar la contaminación ambiental del (H2S. El proceso es de gran importancia. el agua debe removerse inicialmente resultando lechos de adsorción separados. En la Adsorción. En el comercio existen varios tipos de tamices de lecho sólido y tienen diferentes afinidades para varios componentes. en la eliminación del Sulfuro de Hidrógeno de la corriente del gas Las etapas reconocidas son: 1.. Se pueden utilizar para absorber físicamente los gases ácidos y luego se regeneran utilizando elevadas temperaturas o disminuciones de la presión. En general el orden de adsorción es agua. que actúa como activador Por lo general. diferentes componentes ácidos de la corriente de gas natural. el cual es considerablemente más bajo que el calor de reacción de los procesos de reacción con solventes químicos..Oxidación del (H2S) por el metavanadato de Na para convertirlo en azufre.Absorción del (H2S) en una solución alcalina.PROCESO DE ENDULZAMIENTO POR ADSORCIÓN. El proceso de adsorción es un proceso de separación para remover impurezas basadas en el hecho de que ciertos materiales altamente porosos fijan ciertos tipos de moléculas en su superficie. de manera preferencial. La adsorción es un fenómeno de superficie exhibido por un sólido (adsorbente) que le permite contener o concentrar gases.PROCESOS DE ENDULZAMIENTO POR CONVERSIÓN DIRECTA. para la eficiencia del proceso.. d.Oxidación del ADA reducida con aire. La regeneración de los lechos secos se realiza mediante la aplicación de calor. Las mallas moleculares son consideradas un método sofisticado. por lo general es utilizado en gases donde la presión parcial de los componentes ácidos es baja.Oxidación del vanadato por medio del ADA. no presenta un . 2. El proceso.. y con temperaturas desde 70 a 110 F. Estos procesos son de importancia. la corriente de gas natural hace contacto con sustancia sólidas que tienen propiedades adsorbentes.. Los procesos de adsorción. también lleva asociado calor de la solución. Estos procesos se caracterizan por la selectividad hacia él (H2S). b.7 lpca hasta 735 lpca. c. por lo tanto se utilizan .

La separación se logra aprovechando la ventaja de las diferencias de afinidad / difusividad.PROCESO DE ENDULZAMIENTO POR MEMBRANAS. esto indica que pueden pasar a través de una membrana con mayor facilidad que los hidrocarburos. En la actualidad se están utilizando bastante las membranas permeables. produciendo con ello la degradación de la solución. Esto permite separar las impurezas del gas natural. sobretodo para dejar el gas en la norma. siempre habrá pérdidas de hidrocarburos en la corriente de gas ácido. cuando necesitan eliminar pequeñas cantidades de gases ácidos. el intercambiador de calor y el generador. para realizar el proceso de endulzamiento del gas natural. Los lugares más propensos a la corrosión son el rehervidor.Tipo y Concentración de las Impurezas en el Gas Ácido a Remover Con el objetivo de seleccionar un proceso de alta eficiencia en el proceso de endulzamiento es necesario tener un preciso conocimiento de la composición y concentración del gas de alimentación. Antes de seleccionar un determinado proceso se debe considerar cuidadosamente la composición del gas de alimentación y las condiciones de flujo. Aquí se recomienda analizar en forma exhaustiva las Normas. C0S. El proceso de endulzamiento de Gas natural.. también se puede emplear sustancias químicas que capaces de atrapar el H2S y eliminarlo de la mezcla gaseosa. La selección adecuada de un método. etc. Existen procesos que son de alta eficiencia para la eliminación del Dióxido de Carbono (C02). El manejo de las membranas está basado. RHS.fundamentalmente.Regulaciones de Contaminantes en el Ambiente En este se refiere a la presencia de H2S. También la presencia de hidrocarburos líquidos y agua son problemáticos para la eficiencia del proceso. debido a las temperaturas elevadas que se manejan. Luego se recomienda realizar una evaluación de todos los procesos existentes. C02. b. y por ende detienen o hace ineficiente el proceso de endulzamiento. CONSECUENCIA DE NO ENDULZAR La principal consecuencia de no Realizar el Proceso de Endulzamiento del Gas Uno de las principales consecuencia de la presencia de gases ácidos es la corrosión. Esto es necesario hacerlo. ya que el H20. reaccionan con la MEA en forma irreversible. e. ya que el C0S y el CS2. así como los requerimientos específicos del gas residual. Los principales factores que se deben de considerar para la selección de un proceso de endulzamiento con alta eficiencia son: a. con el objetivo de seleccionar la mejor opción. En realidad existen muchos procesos para la remoción de los gases ácido de las corrientes del gas natural. El efecto de separación no es absoluto y por lo tanto. que Venezuela establecer. En el uso de las membranas permeables para la separación del gas ácido. La corrosión es una condición operacional que se debe manejar en todas las instalaciones de endulzamiento El tipo de solución endulzadora y su concentración tiene un gran impacto sobre la velocidad de corrosión. La separación se logra aprovechando las ventajas de las diferencias de afinidad / difusividad. con la misma fuerza motriz. es de gran importancia. referidas a la cantidad de los gases ácidos que se permiten en el ambiente.ATRAPADORES O SECUESTRANTES DE SULFURO DE HIDRÓGENO. mientras que otros lo son para la eliminación del Sulfuro de Hidrógeno (H2S) e impurezas en general. f. también las leyes internacionales del tema. H2S y C02 son altos difusores.... .

mientras que las presiones varían desde atmosférica hasta 1500 lpcm. c.Costos operativos y confiabilidad del proceso. La deshidratación del gas natural se define como la extracción del agua que está asociada.. que el contenido de agua o vapor de agua en el gas.Degradación de los solventes por la presencia de oxígeno o trazas de componentes contaminantes. resultan inconvenientes para la conducción del gas por tuberías ya que provocaría obstrucciones de importancia. con el gas natural en forma de vapor y en forma libre... Cuando el proceso de endulzamiento se realiza con MEA La temperatura del gas de carga varía de 50 a 150F y la temperatura del proceso varía entre 100 y 270 F. donde será utilizado el gas dulce.c. La mayoría de los gases naturales.. las razones del porque se debe aplicar el proceso de deshidratación son: JUSTIFICACIÓN DEL PROCESO DE DESHIDRATACIÓN: El proceso de deshidratación fundamentalmente a: del gas natural. e. Especificaciones de los productos líquidos. se puede señalar. el tipo y la concentración de los gases ácidos. Otros factores a tomar en cuenta son Volumen del gas a ser procesado..Tipo y Composición de las Impurezas del Gas a Tratar. contienen cantidades de agua a la presión y temperatura los cuales son extraídos del yacimiento... En este caso es de gran importancia saber. Costos de operación.Evitar la formación de hidratos. debido a. e.Disposición de los subproductos. En general.La afinidad del solvente o los gases ácidos con los hidrocarburos. PROCESO DE DESHIDRATACIÓN DEL GAS NATURAL. Fracción molar de los hidrocarburos en el gas. así como el contenido de hidrocarburos condensables ante un aumento de presión o disminución de temperatura.Condiciones climáticas y toxicidad del solvente o reactivo utilizado. Esto significa que no todos los procesos de endulzamiento pueden alcanzar las especificaciones válidas para la industria. Tal. con lo cual el H2S se puede recuperar casi el 100%. control de la Corrosión. está justificado. d.Especificaciones del Gas Residual. Para una mayor eficiencia del proceso de endulzamiento es necesario conocer con un cierto grado de precisión. d. b. Es por ello que el gas natural debe ser sometido a un proceso de deshidratación y de extracción de gasolina. pero en concentraciones bajas de los gases ácidos.. como hay procesos de endulzamientos que son de alta efectividad. que el gas natural . requerimientos de selectividad.. FACTORES INVOLUCRADOS ENDULZAMIENTO EN LA SELECCIÓN DE UN MÉTODO DE El procedimiento de selección de un método de endulzamiento tiene una gran importancia y los factores que están involucrados en la selección del proceso de endulzamiento son: a. en vista que estos componentes pueden detener y/o entorpecer el flujo de gas por tuberías La verdad es que hay que evitar la formación de hidratos La formación de hidratos ocurre siempre.Temperatura y Presión del Gas Ácido y del Endulzado.

en vista que si estos se llegan a formar los problemas operaciones se incrementan.El proceso se encuentra a bajas temperaturas a las presiones de operación. Para evitar la formación de hidratos se requiere una presión elevada y una temperatura baja. Para evitarlo debe procederse a deshidratar el gas.contenga agua.Condiciones Primarias. 4. con los cuales se baja el punto de rocío y se impide la formación de hidratos. b..Altas presiones a la temperatura de operación. es decir.Lo lógico sería establecer las normas para evitar la formación de hidratos.Fluidos sometidos a cualquier tipo de agitación. es necesario que en instalaciones en que se produzcan fuertes caídas de presión. por lo general es 10% de hidrocarburos y 90% de agua. los que se cristalizan formando hielo o una especie de nieve en la instalación. ya que los hidratos taponan la tubería de transporte..El gas debe encontrarse a una temperatura igual o inferior al punto de rocío del agua en el gas o en presencia de agua libre. A cada valor de presión corresponde un valor de temperatura por debajo de la cual pueden formarse hidratos si existe humedad. ocurre fundamentalmente.. La gravedad específica de los hidratos anda por el orden de 0. Es así.Presencia de hidrocarburos livianos y/o gases ácidos. y que se forman por la reacción entre los hidrocarburos livianos o gases ácidos y el agua líquida.98 y flotan en el agua pero se hunden en los hidrocarburos líquidos. 1. Por dicho motivo. bajar su punto de rocío hasta temperaturas inferiores a 32F... que puede ocurrir en las válvulas reguladoras de presión de la Planta.. que sirvan de transporte del gas Los hidratos son compuestos cristalinos blanquecinos.Introducción del gas en un pequeño cristal de hidratos. porque la humedad del gas al condensarse da origen. Por ello este inconveniente es más común a mayores presiones. provocando la formación de hidratos. dado que dichos hidratos afectan el normal funcionamiento de la instalación .Condiciones Secundarias. 2.Para ello se admite la utilización de dos métodos Que son : Inyección de hidratantes y Calentamiento del Gas. se origina una importante disminución de temperatura como consecuencia de la brusca expansión del gas. En lo que respecta a los hidrocarburos condensables. que como consecuencia de la fuerte reducción de presión. La formación de hidratos en el gas natural. La composición de los hidratos. 4.. ocurre siempre que haya agua libre y se enfríe el gas por debajo de la temperatura de formación de hidratos . y esta a su vez se condense dentro de la tubería y otros recipientes... parecidos a la nieve. en plantas . A mayor presión es también mayor aquella temperatura. La formación de hidratos se fundamenta en lo siguiente: a.. 3. La Formación de Hidratos en el Gas Natural. 3. entonces. ellos se extraen en forma de gasolina y gas licuado. tales como el metanol. Uno de los correctivos que se puede aplicar para evitar la formación de hidratos es el metanol o monoetilenglicol. 1. adoptar medidas tendientes a evitar este problema. 2.Presiones pulsantes o inestables.Altas velocidades de los fluidos. mediante su combinación con los hidrocarburos a baja temperatura. Ello se efectúa mediante procesos que emplean como absorbedores agentes sólidos o líquidos También se logra impedir la formación de hidratos mediante la inyección en el gas de sustancias inhibidoras.

que como consecuencia de la fuerte reducción de presión. etc. lo que significa que la temperatura de formación de hidratos es:70. que pueden indicar en forma aproximada la temperatura de formación de hidratos. entre el agua. A mayor presión es también mayor aquella temperatura. bajar su punto de rocío hasta temperaturas inferiores a 32F. A cada valor de presión corresponde un valor de temperatura por debajo de la cual pueden formarse hidratos si existe humedad. adoptar medidas tendientes a evitar este problema. etc. Una vez formados los hidratos. que puede ocurrir en las válvulas reguladoras de presión de la Planta. se puede evitar dicha formación removiendo el agua del gas antes del enfriamiento de los hidrocarburos por debajo de la temperatura a la cual podrían aparecer los problemas mediante el uso de inhibidores que se mezclan con el agua que se ha condensado. Ello se efectúa mediante procesos que emplean como absorbedores agentes sólidos o líquidos También se logra impedir la formación de hidratos mediante la inyección en el gas de sustancias inhibidoras. una de esas fórmulas matemáticas es: En donde: P es la presión del sistema En las situaciones donde los cálculos predicen la formación de hidratos. es decir. no hay posibilidad de eliminarlos. mediante su combinación con los hidrocarburos a baja temperatura. Para el problema planteado de deshidratación.especiales que pueden utilizar diversos procesos. Por dicho motivo. como también se puede determinar a través de ecuaciones matemáticas. LA FORMACIÓN DE HIDRATOS EN EL GAS NATURAL . absorción con kerosén. Por ello este inconveniente es más común a mayores presiones. ellos se extraen en forma de gasolina y gas licuado. es necesario que en instalaciones en que se produzcan fuertes caídas de presión. porque la humedad del gas al condensarse da origen. y la única forma de es sacarlos de la tubería. con los hidrocarburos volátiles. Para ello se admite la utilización de dos métodos Que son : Inyección de hidratantes y Calentamiento del Gas. En la formación de hidrato de hace presente una reacción química. tales como compresión y enfriamiento. Para evitar la formación de hidratos se requiere una presión elevada y una temperatura baja. tales como compresión y enfriamiento. b. absorción con kerosén.Satisfacer los requerimientos. los que se cristalizan formando hielo o una especie de nieve en la instalación. y como la presión tiene un valor de 2000 lpca. se origina una importante disminución de temperatura como consecuencia de la brusca expansión del gas. tales como el metanol. La temperatura y presión a las cuales puede ocurrir la formación de hidratos puede predecirse en forma gráfica. La formación de hidratos en el gas natural ocurrirá si existe agua libre y se enfría por debajo de la temperatura de formación de hidratos. En lo que respecta a los hidrocarburos condensables. dado que dichos hidratos afectan el normal funcionamiento de la instalación. Ocurre fundamentalmente. en plantas especiales que pueden utilizar diversos procesos.. Para evitarlo debe procederse a deshidratar el gas. para transportar gas a los centros de consumo y distribución. entonces. Al gas que se transporta se le extrae el agua que contiene. que se condensado. por aumentos en presión o disminuciones de la temperatura. Es así.5 F. hasta los niveles . provocando la formación de hidratos.

Para determinar la cantidad de agua que pueda estar en forma de vapor junto al gas se utiliza la siguiente (Denominada Gráfica de Mc Ketta. Si. para la eficiencia del proceso. de seguro habrá una explosión. d. y será un impedimento. y que respondan al destino que. Cuando el gas natural contiene agua. Contenido de agua en los hidrocarburos. según Mc Ketta. La norma válida para transportar gas por una tubería que es 7 lb H20/ MM PCN no es aplicable. para poder transportar el gas.necesarios para que cumplan con la norma establecida. La presión y/o temperatura del gas natural incide en la cantidad de agua que pueda retener. su capacidad de retención de agua disminuye. El punto de rocío del agua es la temperatura a la cual se condensa el agua. ya que el agua a evaporarse aumenta 1700 veces su volumen. La cantidad 5-7 lb de H20 /MM PCN. si el gas transportado entra a una caldera y contiene baches de agua.7 libras de agua por cada millón de pies cúbicos normales de gas (5. Además.. permite determinar la cantidad de agua que pueda retener el gas natural saturado a diversas condiciones de presión y temperatura. por ejemplo la presión es constante. para evitar la formación de hidratos. el máximo contenido de agua del gas depende del tipo de clima. es válida para climas tropicales.Evitar la congelación del agua en los procesos criogénicos.Webe . Por ejemplo. En vista que los procesos criogénicos deben de trabajar a una temperatura menor a la crítica. con ello se garantiza que el punto de rocío ocurra a 32F. por la tubería. Lo que significa que el fluido trabajara a temperatura por encima de 32 F sin que se produzca condensación del agua.Evitar la congelación de agua durante el transporte del gas. Aunque este parámetro no hace la diferencia entre hidrocarburos líquidos y agua propiamente tal. que son causantes de taponamiento de los gasoductos e impiden que el gas pueda circular. Aunque. c.7 lb H20/ MM PCN. a una presión previamente establecida. Cuando el gas será utilizado en los procesos criogénicos. ya que en climas fríos la cantidad aceptada es 1-2 lb de H20/ MM PCN.Webe).. La magnitud de la explosión dependerá de la cantidad de agua que llegue a la caldera y de la temperatura a la que se encuentren. a medida que se enfría un volumen dado del gas. ha sido establecido para el gas. luego el agua en esas condiciones se congelara. DETERMINACIÓN DE LA CANTIDAD DE AGUA EN EL GAS NATURAL La cantidad de agua que los hidrocarburos gaseosos puedan transportar se puede determinar con equipo denominados Medidores del Punto de Rocío. que se condensa dentro de las tuberías se forman hidratos. Lo normal es que el ingeniero analice las condiciones de formación de hidratos y aplique los correctivos a tiempo. por un sistema de redes y tuberías de gas. Luego en estos casos la cantidad de agua permisible en el gas debe de ser mucho menos. debe tener un máximo de 5. ya que no hay posibilidad de mantener el agua en forma de vapor.

Enfriamiento Directo El contenido de agua saturada en un gas decrece con el aumento de la presión o con una disminución de la temperatura. En este caso el proceso será de naturaleza cíclica. dependerá fundamentalmente del grado de deshidratación necesario y d la evaluación económica del proceso seleccionado. Los procesos más conocidos son: a. Este proceso de enfriamiento puede remover agua del gas y es de naturaleza cíclica. medio ambiente o se transmite a otro sistema.. es porque el fluido refrigerante recibirá calor del sistema a enfriar. ya que el fluido recibe calor del sistema a enfriar. Los gases sujetos a la compresión son normalmente enfriados antes de ir a la línea de distribución. de enfriamiento del gas natural. en la industria del gas natural son el Propano y Metano.La selección de un proceso. Por. el fluido refrigerante inicia de nuevo el ciclo. En este proceso hay que tener mucho cuidado con la cantidad de líquido que se acumula en los equipos. lo tanto. Los fluidos refrigerantes de mayor uso. Cuando la energía calorífica se disipa. gases calientes saturados con vapor de agua pueden ser parcialmente deshidratados por enfriamiento directo. Esto. que actúa como receptor de esa energía calorífica. El proceso de enfriamiento directo se lleva a cabo mediante el uso de refrigeración mecánica con adición de Inhibidores de Hidratos. se .Desde luego en este proceso de enfriamiento se puede remover agua del gas.PARÁMETROS QUE PARTICIPAN EN LA DESHIDRATACIÓN DEL GAS NATURAL Existen varios métodos para deshidratar el gas natural .

Este es el principal principio de los procesos criogénicos. Este proceso se produce cuando la corriente de gas húmedo pasa a través de un turboexpansor. Los procesos de transmisión de calor ocurren por medio de la Conducción.utiliza el Efecto de Joule-Thomson con adición o sin adición de inhibidores de hidratos El efecto de Joule. que la mayoría de los casos es un valor apreciable. Conversión y Radiación La Expansión del gas a una baja presión.. El gas frío y seco se utiliza para preenfriar la corriente de gas húmedo que alimenta el sistema. excepto cuando se trata del Helio (He) y del Hidrógeno (H). para ello un separador de baja presión. En este caso disminuye. En el proceso en flujo de gas húmedo es pasado a través de una válvula expansora. donde la temperatura del gas disminuye. También esta disminución de la temperatura. Luego se puede concluir que el Efecto de Joule.Expansión del Gas a una Baja Presión. En este proceso para obtener el El descenso de la presión de una corriente de gas produce enfriamiento. son mucho mayores. con ello se logra que una fracción de los componentes intermisos y pesados presentes en la mezcla de gas natural se condensen.. se utiliza para recuperar líquidos del gas natural. es el cambio de temperatura que se produce en un gas que se expande a partir de una presión constante más baja.Thompson. 2. ocurre una disminución de la temperatura del gas y se obtiene una cierta cantidad de trabajo.. pero los costos de instalación de equipos.Expansión Isentálpica Este proceso se utiliza cuando se necesita aumentar la recuperación de líquidos de un gas húmedo proveniente del pozo.Thompson es el cambio en la temperatura del gas que se origina cuando el gas es expandido en condiciones isentálpicas En coeficiente de Joule y Thompson (μ ) se define a través de la siguiente ecuación: b. Es necesario hacer resaltar que la expansión isentrópica es un proceso de mucho más efectividad.Expansión Isentrópica. Luego los líquidos condensados son retirados del flujo de gas usando. el cual se utiliza para mover los equipos de bombeo. por lo general con alta presión. como forma de enfriamiento se puede realizar a través de dos diferentes procesos: 1. . sin transmisión de calor.