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Historia de la Psicoterapia Cognitiva

Los primeros orígenes de la psicoterapia cognitiva se remontan a la filosofía estoica y
el budismo. La máxima de Epícteto: "los hombres no se perturban por las cosas sino
por la opinión que tienen de éstas", recoge uno de los primeros modelos cognitivos del
hombre que han sido planteados. Asimismo, el budismo concibe a la realidad como
construida por el pensamiento y las valoraciones como generadoras de pasiones que
pueden generar sufrimiento.
Sin embargo, los orígenes psicológicos de la psicoterapia cognitiva se ubican en los
antecedentes que plantearon distintas escuelas psicológicas y su evolución a través
del tiempo. Dentro del psicoanálisis, Lungwitz (1926) propone un modelo de terapia
muy parecido a la terapia cognitiva actual, y K. Horney (1950) desarrolla una teoría de
las actitudes neuróticas que habla sobre la "tiranía de los deberías".
Desde la psicología individual, Alfred Adler desarrolla un modelo cognitivo de la
psicopatología y de la psicoterapia. Este autor es para muchos el fundador de las
terapias cognitivas, pues plantea que el niño adquiere "esquemas perceptivos" en su
etapa infantil preverbal, los cuales guían la dirección de su conducta en su vida
posterior de modo inconsciente. La terapia implicaría hacer consciente esos esquemas
y manejar sus aspectos disfuncionales.
No obstante, los fundadores modernos de esta psicoterapia son Albert Ellis y Aaron
Beck. Ambos se formaron en el psicoanálisis, pero abandonaron esta escuela al
observar que tanto la investigación de determinados procesos psicológicos como la
práctica psicoterapéutica difícilmente se correspondían a los postulados del modelo.
Albert Ellis fue modificando gradualmente su modelo terapéutico desde una
perspectiva psicoanalítica hasta llegar a su propio modelo. Con estas modificaciones
observó que aumentaba el porcentaje de éxito en su tratamiento y en 1958 publicó su
famoso Modelo ABC para la terapia, en el cual afirma que los trastornos emocionales
(C) no derivan directamente de los acontecimientos vitales de la vida actual o los
acontecimientos pasados (A), sino se generan a partir de determinadas creencias
irracionales o exigencias (B) que el propio sujeto ha adquirido y en las que se
"autoadoctrina" constantemente.
Además, Ellis incorpora en su Terapia Racional Emotiva (TRE) algunos elementos de la
terapia de modificación de la conducta al proponer métodos activos para modificar
tales exigencias o creencias irracionales.
Por otro lado, Aaron Beck parte de su trabajo sobre la depresión y observa que en éste
y otros trastornos emocionales la estructura de las experiencias de los individuos
determina sus sentimientos y conductas. El concepto de estructura cognitiva recibe en
su teoría el nombre de "esquema cognitivo" o "supuesto personal" y equivale al
concepto de las creencias irracionales desde el enfoque de Ellis.
Beck plantea que las estructuras cognitivas son adquiridas en etapas tempranas de la
vida y permanecen en un nivel no consciente hasta que posteriormente se activan por
diversos eventos, generando determinadas interpretaciones subjetivas de los eventos,
que suelen ser distorsionadas (distorsiones cognitivas) y generar problemas
emocionales, conductuales y de relación.

busca desarrollar en el sujeto un aprendizaje para la modificación de estas interpretaciones. Asimismo.itrec.php?pag=publi_articulos. http://www.La Terapia Cognitiva propuesta por Beck busca generar la identificación del sujeto de sus distorsiones cognitivas.org/menu. de los supuestos personales que la sustentan y de los efectos que generan en su vida.html .