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Qu es crecimiento econmico y qu es

desarrollo econmico, y cul es su relacin?


Fundamentos de economa 04-2001
(http://www.gestiopolis.com/recursos/experto/catsexp/pagans/eco/no9/crecimiento%20y
%20desarrollo.htm)

Existen varias definiciones de los dos conceptos, tratar de darte una aproximacin a los
dos:
Crecimiento Econmico:
El crecimiento econmico es una variable que aumenta o disminuye el producto interior
bruto (PIB). Si el PIB crece a un ritmo superior al del crecimiento de la poblacin, se dice
que el nivel de vida de sta aumenta. Si por el contrario la tasa de crecimiento de la
poblacin es mayor que la tasa de crecimiento del PIB, podemos afirmar que el nivel de
vida de la poblacin est disminuyendo.
El crecimiento se puede medir en trminos nominales o reales (descontando los efectos de
la inflacin). Si el PIB nominal ha aumentado a una tasa de crecimiento del 5% y la
inflacin alcanza una tasa del 4% en el mismo periodo, podemos decir, en trminos reales,
que la tasa de crecimiento es del 1%, que es el aumento real del PIB.
La tasa de crecimiento econmico se utiliza para realizar comparaciones entre distintas
economas, o entre una economa y el grupo de pases a la que pertenece. Por ejemplo, la
tasa de crecimiento de Argentina o Uruguay puede compararse con la media o promedio de
los cuatro pases integrantes del Mercosur mientras que, para el caso de Espaa, puede ser
ms interesante comparar su tasa con la de los 15 pases integrantes de la Unin Europea.
Desarrollo Econmico:
En la actualidad, el concepto de "desarrollo econmico" forma parte del de "desarrollo
sostenible". Una comunidad o una nacin realizan un proceso de "desarrollo sostenible" si
el "desarrollo econmico" va acompaado del "humano" -o social- y del ambiental
(preservacin de los recursos naturales y culturales y despliegue de acciones de control de
los impactos negativos de las actividades humanas).
Algunos analistas consideran que el desarrollo econmico tiene dos dimensiones: el
crecimiento econmico y la calidad de vida (satisfaccin de las necesidades bsicas, tanto
materiales como espirituales).
Sin embargo, es comprensible incluir el tema de la calidad de vida dentro del "desarrollo
humano", con lo cual reducimos el "desarrollo econmico" a las consideraciones sobre la
generacin de riqueza o, lo que es lo mismo, sobre el incremento de la produccin de
bienes y servicios. Si el mbito geogrfico de anlisis es lo local -o municipal-, hablamos

de desarrollo econmico local.


Algo de Historia:
En la dcada de los cincuenta, el desarrollo se entendi prcticamente como un sinnimo de
crecimiento econmico e industrializacin. El ser humano fue considerado como un factor
ms de produccin, es decir, como un medio para alcanzar un crecimiento econmico
mayor. El indicador por excelencia del desarrollo fue el ingreso por habitante. Adems, se
consider que exista un solo camino al desarrollo y que el modelo era Estados Unidos.
Estas ideas se convirtieron en las dominantes a la hora de hablar del desarrollo de un pas.
En la dcada de los sesenta se cuestion la anterior concepcin de desarrollo. El profesor
Dudley Seers formul con claridad la crtica a un concepto de desarrollo reducido al
crecimiento econmico. Segn Seers, si queremos saber si un pas se ha desarrollado
debemos preguntarnos qu ha pasado con la pobreza, el desempleo y la desigualdad. Si
estos problemas han empeorado no se podra hablar de desarrollo, aun cuando el ingreso
por habitante se haya duplicado. Por lo tanto, queda claro que el crecimiento econmico no
puede ser el fin del desarrollo. Es importante resaltar que el documento nos invita a no
olvidar la leccin histrica: la guerra que vivimos en los aos ochenta estuvo precedida por
tres dcadas de crecimiento econmico.
En la dcada de los setenta, el concepto de desarrollo implic la bsqueda de un
crecimiento con equidad. En los pases ms industrializados surgi una creciente
preocupacin por el uso irracional de los recursos naturales y la contaminacin ambiental
que haba provocado su proceso de crecimiento e industrializacin. Lamentablemente, en
los ochenta, la recesin de la economa internacional, la explosin del problema de la deuda
externa y los problemas inflacionarios llevaron a que los objetivos econmicos centrales
fueran la estabilidad macroeconmica y la recuperacin del crecimiento econmico. La
dcada de los ochenta e inicios de los noventa fueron los tiempos de los programas de
estabilizacin y ajuste econmico. Estos procesos de ajuste agravaron los problemas de la
pobreza, la desigualdad, la exclusin social y el deterioro ambiental, prcticamente en todos
los pases subdesarrollados.
En la dcada de los noventa, se consolida un nuevo concepto de desarrollo, que es
denominado "desarrollo humano sostenible". Se entiende que el desarrollo significa
crecimiento equitativo y en armona con la naturaleza.
En fin: El crecimiento se refiere a trminos nominales econmicos que crecen o decrecen,
el desarrollo econmico, es un concepto ms amplio, en donde el bienestar y las
consideracionesnaturales tienen un papel ms fundamental.
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El crecimiento y desarrollo econmico estn relacionados estrechamente pero
no son sinnimos. El crecimiento econmico puede existir independiente del
estado de desarrollo econmico. De igual manera, el desarrollo econmico

puede existir independiente del crecimiento econmico. La distincin a menudo


es una de tiempo. El desarrollo econmico es esencialmente la inversin en
una economa; el crecimiento econmico es una mayor produccin en una
economa.

Crecimiento Econmico y Desarrollo Econmico


Comnmente los trminos crecimiento, desarrollo y progreso a menudo se usan como si
fuesen sinnimos. Sin embargo, debemos establecer una distincin entre ellos, aun cuando
tal distincin se establezca con una cierta arbitrariedad. Rondo Cameron, en su obra
Historia Econmica Mundial (1) definine crecimiento econmico como el incremento
sostenido del producto total (output) de bienes y servicios que se producen en una
sociedad dada.
El crecimiento en el producto total puede darse bien por un aumento en los factores de
produccin (input) tierra, trabajo y capital-, bien porque se produzca un aumento en la
productividad de los factores utilizados. Si aumenta la poblacin puede haber crecimiento
del producto total, pero no necesariamente del producto per cpita; ms aun, si la tasa de
crecimiento de la poblacin crece a mayor ritmo que el producto, la resultante ser una
disminucin del producto per cpita, tal como ha ocurrido en aos recientes en algunos
pases subdesarrollados.
El trmino desarrollo econmico, tal como lo enuncia Rondo Cameron, significa
crecimiento econmico acompaado por una variacin sustancial en las estructuras o en la
organizacin de la economa, por ejemplo, pasar de una economa local de subsistencia a
mercados y comercio, o el crecimiento relativos de la produccin de bienes industriales y
servicios respecto de la agricultura. El cambio estructural o de organizacin puede ser la
causa del crecimiento, pero no tiene por qu serlo de modo ineludible; a veces la sucesin
causal se mueve en direccin contraria, o bien puede que ambos cambios sean el fruto
conjunto de otros cambios en el interior o en el exterior de la economa.
El crecimiento econmico, es un proceso reversible. Es decir, al crecimiento puede seguir
la decadencia. Lgicamente, el desarrollo econmico es igualmente reversible, aunque de
hecho es raro que se produzca una regresin a estructuras o formas de organizacin
exactamente iguales. Es ms frecuente que inmediatamente despus de un perodo
prolongado de decadencia econmica o durante el mismo se d algn tipo de regresin
econmica, un retroceso a formas ms simples de organizacin, pero por lo general
diferentes de las que existan antes. Aqu es lcito citar el ejemplo argentino, de la vuelta al
trueque, con los denominados clubes del trueque, durante la crisis del ao 2001.
Aunque por lo comn se considera que el desarrollo y el crecimiento son cosas buenas,
ambos son, en principio, trminos desprovistos de valor, en el sentido de que los dos
pueden medirse y describirse sin referencia a normas ticas. Sin duda no es ste el caso del
trmino progreso econmico, a no ser que se le d una definicin sumamente restrictiva.