You are on page 1of 3

uk logo

Written by Sue Morris

These  are  the  six  building  blocks  of  the
German  Training  Scale.  The  German  words  in
brackets  have  a  more  encompassing  meaning
than their vague English counterparts. They are
interdependant  and  interwoven  each  stage
should  be  achieved  before  moving  on  to  the
next.  They  are  not,  however,  a  checklist  of
success.  The  lower  rungs  should  always  be
revisited to check that progress is genuine and
that  the  horse  is  fulfilling  all  the  preceding
The elements can be further subdivided into three other categories:
Relaxation,  Rhythm  and  Contact  are  part  of  the  “familiarisation  phase”  when  a
horse is encouraged to rediscover his  natural  balance  when  carrying  a  rider.  He  is
encouraged to relax, to find his natural rhythm and to seek an elastic connection to
the rider via the rein
The second phase is the  development of the thrust from the hindquarters an takes in
impulsion and straightness.
The third phase develops the carrying power of the hind legs; collection.
Because Balance and Flexion are inextricably linked in dressage some believe these
should  be  included  in  the  Training  Scale.  Balance  is  connected  to  Rhythm  and
Straightness and without straightness there is no Relaxation, the horse cannot come
into self carriage through accepting the bit evenly ­on a Contact­ neither can there
be any true Impulsion unless the horse moves in a relaxed, straight manner.
Flexion  is  entwined  with  Straightness  as  you  can’t  straighten  a  horse  if  you  can’t
bend him. If, during your ride you think to work on the elements of rhythm, balance
and  straightness,  you  should  find  yourself  achieving  relaxation,  impulsion  and
collection as a matter of course. 
 Looking in more detail at the elements; the following is taken from "The Principles
of  Riding",  which  is  part  of  the  "Official  Instruction  Handbook  of  the  German
National Equestrian Federation".

Relaxation (Losgelassenheit)

  The  horse  should  go  forward confidently onto the contact in response to the rider's driving aids. The contact should never be  achieved  through  a  backward  action  of  the  hands;  it  should  result  from  the correctly  delivered  forward  thrust  of  the  hind  legs. and they will act on both hind legs equally. except when the horse is being ridden forwards and downwards.  is  and essential aim of the preliminary  training  phase. The rider makes use of the horse's natural paces. The horse's joints should bend and straighten equally on each side of its body and with each step or stride. forward thrust (originating in the hindquarters) and suppleness (Durchlässigkeit). A horse can be  said  to  be  working  with  impulsion  when  it  pushes  off  energetically  from  the ground and swings its feet well forward.  Looseness  had been  achieved  when  the  horse  will  stretch  its  head  and  neck  forwards  and downwards in all three gaits. Straightness (Geraderichten) A horse is said to be straight when its forehand is in line with its hindquarters. the movement cannot be considered correct unless the horse is working through its back. that is.  Even  if  the  rhythm  is  maintained.  and  a  closed  but  not  immobile  mouth. It is developed through systematically training and suppling both sides of the body equally. Rhythm (Takt) The term "rhythm" refers to the regularity of the steps or strides in each gait: They should cover equal distances and also be of equal duration. the hind legs will push exactly in the direction of the centre of gravity. and the horse should convey the impression that it is putting its whole mind and body into it's work. Impulsion (Schwung) A horse is said to have impulsion when the energy created by the hind legs is being transmitted into the gait and into every aspect of the forward movement.  and  the  muscles  are  free  from  tension. but "adds" to them looseness.  Only  if  the  horse  is  physically  and mentally free from tension or constraint can it work with looseness and can it use itself to the full. The restraining aids will then also pass through the horse correctly. Indications of looseness are a  swinging  back.  snorting.  thus  "going  onto"  the  contact.Email Me Looseness  is  a  prerequisite  for  all  further  training  and.  this  crookedness  has  its  origins  in  the  brain  and  is  something the horse is born with. The rhythm should be maintained through transitions and turns as well as on straight lines. Impulsion is created by training.  along  with  rhythm. steady contact allows the horse to find its balance under the rider and find a rhythm in each of the gaits. neck and back to the hindquarters. No exercise or movement can be good if the rhythm falters; and the training is incorrect if it results in loss of rhythm. The poll should always be the highest point of the neck. via the moth.  A  correct. Collection (Versammlung) The aim of all gymnastic training is to create a horse which is useful and ready and . The horse should go rhythmically forward from the rider's driving aids and "seek"  a  contact  with  the  rider's  hand.  steady  connection  between  the  rider's  hand  and  the  horse's mouth. Straightness is necessary in order for the weight to be evenly distributed over the two halves of the body. Contact (Anlehnung) Contact  is  the  soft.  when  its  longitudinal  axis  is  in  line  with  the  straight  or  curved  track  it  is following. If the horse is straight. Like right and left­handed  people. Most horses are crooked. poll.

 its weight. can only be strengthened to a very limited degree through training. which support rather than push. and increasing by the same amount the weight on the hind legs.  By training and developing the relevant muscles.  must  be  distributed  as  evenly  as  possible  over  all  four  legs. Training Scales For Riders More on Training Scales For Horses Copyright ©  Sue Morris 1998­2004 . which naturally carry more  of  the load than the hind legs.  if  the  carrying  capacity  of  the  hindquarters  is sufficiently developed. and indeed necessary.  which  were  originally  intended  mainly  to  create  the  forward  movement. The  horse  is  then  in  a  position. it is possible to increase the carrying capacity of the hindquarters. The increased flexion of the hind legs results in the neck being raised. For the horse to meet these conditions. plus that of its rider.willing to perform. to transfer some of the weight to the hindquarters. to move in balance and self­carriage in all three gaits. It is therefore more sensible. the forelegs.  This  means reducing the amount of weight on the forelegs. On the other hand.