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"Este libro audaz y original invita~ releer la literatura

y la historia argentinas desde multiples 6pticas nuevas.
Como punto de partida, Salessi estudia la historia de. .
la met6fora de Ia naci6n como cuerpo y explora c6m<l'•.
los intelecluales argentinas, desde Echeverria hasta
"
Ingenieros, querian sanar ese cverpOt imponiendo un

c6digo higiimico que trataba de curar todo fen6meno
que se considerara una enfermedad, desde la fiebre
amarilla hasta la homosexualidad. Habiendo urgado
en archivos medicos y policiales casi nunca
consultados, Salessi registra datos asombrosos que
cambiaran para siempre nuestra comprensi6n del
pasado argentino. Con esos datos por un lado y un
impresionante aparatote6rico por otro, Salessi ha
escrito un libro que realmente merece el calificativo de
pionero."

Nicolas Shumway

Jorge Salessi, argentino, es profesor de Literatura
Latinoamericana del Departamento de Lenguas
Romances de la Universidad de Pennsylvania.
Vive en Estados Unidos desde 1976. Se doclor6 en la
Universidad de Yale en 1989 con una tesis sobre la
narrativa de Eugenio Cambaceres. Ha publicado
ensayos de critica literaria y cultural sobre tango,
sexualidad, naeiol!olismo, fotograFio, simulaci6n,

travestismo y performance, identificaci6n e identidad.
Es editor de Hispanic Review y del Journal of the
History of Sexuality.

ICOS

maleantes

y mancos

Estudios Culturales

, medicos maleantes

y maricas

Higiene, criminologia y homosexualidad en I~- construcci6n
de la naci6n Argentina. (Buenos Aires:,l871 -191

4L

Jorge Salessi

'BEATRIZ VITERBO EDITORA

Biblioteca: Estudios Culturales
Tapa: Daniel Garcia
Ilustraci6n de tapa: Daniel Garcia, "Freak" (Detalle), 1995

A mis compafieros

Primera edici6n: 1995
© ,Jorge Salessi
© Beatriz Viterbo Editora
Laprida 2086, Rosario
I.S.B.N.: 950-845-031-2
Queda hecho el deposito que previene Ia ley 11.723

Impreso en Argentina

1GNIVERSf1Y!
'

I'ENNS~lVA'",IA
lIBRARIFS

--_.~-~~

Agradecimientos
Dellado de la familia tradicional, a Maria L. Villanueva, mi madre,
y a Jose M. Salessi, mi padre, les agradezco su ayuda con el transporte
del material de investigacion.
Dellado de la familia alternativa, a Jonathan Spitzer Ie agradezco
la constancia de su afecto a 10 largo de ya mnchos afios, yespecialmente
la tranquilidad cotidiana y e] humor de su voz durante el ultimo
verano de escritura intensa. Carlos Jauregui, Marcelo Ferreyra y
Cesar Vasari fueron Ia familia activista, ademas de intelectual. Ellos
enriquecieron mi vida y mi investigaci6n con ideas, esperanzas y
energias para hacerlas historia.
Este libra no hubiera sida posible sin la ayuda de Sylvia Molloy
qui en, en 1988, me sugiri6 que leyera la obra de Jose Maria Ramos
Mejia y de esa forma Ie dio una direcci6n definitiva a mi trabajo. De
Josefina Ludmer aprendi la libertad critica. Gracias.
Partes de este libro fueron publicadas en forma de articulos en
revistas y libros editados por Saul Sosnowski, Silvia Delfino, Lea
Fletcher, John C. Faut, Emilie Bergmann, Paul Julian Smith, Diana
. Taylor, Nelly Richard, Josefina Ludmer y Diego Viniarsky. A enos les
agradezco su fe en mi trabajo. A Patrik OIConnor Ie agnidezco su
ayuda can muchas tradueeiones.
A Yale Ie debo una beea de Post-Doetorado que me permiti6
avanzar en la eseritura. Al University of Pennsylvania Research Fund
Ie debo una beca que me 'permiti6 recolectar fuentes primarias en
Argentina. Por ultimo quiero dejar constancia de mi agradecimiento a
Bonnie Van Uitert e Ilda.Ficher, las medicas de mi vida. Sin eUas no
hubiera podiclo terminar,este libro.

I

medicos

Imaginacion de los primeros flujos
Sarmiento y el pais-cuerpo
En ,la primera mitad del siglo diecinueve, en textos argentinas
fundacionales, el pais fue imaginado como un cuerpo cuya civilizapi6n
dependia de la promocion, la regulacion y el control de flujos de gente
y mercaderias. Uno de esos textos fue el Facundo de Sarmiento,
publicado en 1845. En esa obra Sarmiento fund6 el paradigma de
civilizacion y barbarie y 10 utiliz6 para explicar los entretejidos
violentos de la ecanomia, la politicay la cultura en el periodo inmediato
a ]~s guerras de la independencia. La mirada organicista de Sarmiento
tambien esbozo finchos de los principios, meta-foras y formas de
representacion utilizados por los higienistas y por los crirnin61ogos de
fines del siglo -diecinueve y principios del siglo veinte para explicar el
proceso de modernizaci6n cientffico que explorare en este libro.
Sarmiento precise sus ideales de civilizaci6n iluminista, haciendo
la critica de una barbarie romantica local que, segun el, se encarnaba
en hombres como Facundo Quiroga 0 Juan Manuel de Rosas, los
caudillos y terratenientes que representaban y defendian los intereses
de los ganaderos latifundistas apoyados por grupos de gauchos, indios,
negros y mulatos. Civilizacion y barbarie sirvio para explicar las
luchas entre los caudillos y la dificultad para llegar a un compromiso
que permitiera la formacion y accion de un gobierno central que
fomentara -racionalmente las politicas economicas ;y culturales
necesarias para integrar una nacion Argentina e .inCluirla en el
concierto economico mundial.
Pero en 1852, despues del gobierno de Rosas, cuando se empezaron
a hacer los primeros intentos de gobiernos nacionales, el paradigma

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sarmientino -si bien seguia siendo utH para invocarlo en la eventualidad de reb eliones provinciales y levantamientos asociadas can
montoneras rurales-, no sirvio para superar las diferencias entre los
antiguos grupos rivales y cimentar una alianza que permitiera lanzar
concertadamente el proyecto de modernizaci6n liberal. Fue entonces
cuando el higienismo y su modelo de analisis de 10 salubre / insalubre,
que imagin61as enfermedades epidemicas como un nuevo enemigo que
amenazaba a todas las facciones anteriores sin discriminar entre
banderias politicas, reemplazQ el modelo de anaIisis anterior.
Civilizaci6n y barbarie fue sin duda un modelo de analisis persistente,
pero aqui sugiero que los principios te6ricos, metaforas y formas de
representacion del higienismo sirvieron mejor que el modelo
sarmientino para asociar a intelectuales, ganaderos y burgueses.
gauchos e inmigrantes, habitantes del campo y de la ciudad, unidos en
una lucha contra un "invisible" enemigo comun que amenazaba la
integridad de todo el cuerpo nacion. Los eventos que sirvieron para dar
una base real a los modelos de analisis propuestos par los higienistas
se dieron en la segunda mitad del siglo diecinueve. Entre 1867 y 1871
una serie de pandemias que culminaron can la famosa plaga que entre
febrero y marzo de 1871 despobl6 Buenos Aires sirvieron para reforzar
la imaginacion de la enfermedad epidemica representada como el
nuevo enemigo comun. Asi el higienismo, que precisamente entre 1875
y 1885 adquiri6 prestigio mundial gracias a los descubrimientos de
bacterias y vacunas realizados par Lister y Pasteur, fue una de las
disciplinas claves del proyecto argentino de modernizaci6n del periodo
1870·1900.
En Facundo, al concebir el territorio y la cultura argentinas
envueltos en una lucha entre civilizaci6n y barbarie, la mirada
protomedica de Sarmiento vio una inmensa anatomia enferma.
Sarmiento imagino el territorio argentino como un cuerpo con
problemas de circulacion, y con el tono de un primer medico de la
naci6n enferma dictamin6: "el mal que aqueja a la Republica Argentina
es la extension: el desierto la rode a por todas partes, y se Ie insinua en
las entraiias" (19). En la vision de Sarmiento las distintas zonas
economicas y culturales eran los organos que para dar vida al Estado
moderno necesitaban interconectarse, entre si y con el exterior,
mediante til movimiento de gente y mercaderia transportadas por la
via del sistema circulatorio representado por los rios: "porque la
grandeza del Estado esta en la pampa pastosa, en las producciones
tropicales del norte y en el gran sistema de rios navegables cuya aorta
es el Plata" (232). En la vision de Sarmiento la inmigraci6n debia

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promover la circulaci6n interna y el. co~ercio q~ue,. como el ?xig'~.no
necesario en toda la extensi6n del tejldo VIVO dana VIda a ese Intenor
inerte extenso y repleto de riquezas latentes. Pero esa inmigraci6n
debia 'ser preferentemente anglosajona porque "no fue dado a los
espaiioles el instinto de la navegaci6n,. que pose~n en alto gr~do los
sajones del norte. Otro espfritu se neceslta que agite esta~ ,a~~enas, en
que hoy se estagnan los fluidos vivificantes de una naClOn (21). ~n
1845, Ingl~terra y sus flotas mercantes y de,. g~erra eran :1 meJor
ejemplo ,de las bondades del liberali.smo e.co~om:co que habla h~cho
posible la consolidaci6n mundial dell~peno Ingles. Ese fue un trafico
de poblaciones, ejercitos y mercadenas q~e sustentaban. el po~~r
imperial, y Sarmiento 10 describio en Argentlna.como una cIrc~laclOn
sanguinea en potencia, una promesa de flUldos que podian ser
vivificantes al ponerse en 'movimiento.
Y esa fue la misnia circulaci6n que los higienistas, casi media siglo
mas tarde describieron como fundamental para el saneamiento de las
ciudades: ('saneamiento con la provisi6n de agua pura, sin
contaminacion posible a todos los habitantes y la remoci6n de regular
de las materias usadas y deyecciones urbanas sin estancamiento
posible" (Higiene Administrativa. 80). En el texto de Sarmiento,
civilizar era promover una circulaci6n de fluidos;.~ en el texto .de los
higienistas barbaro era el sistema de acumulaclOn de matenas 1e
deshecho: "es el sistema barbaro de pozos ciegos" (81). Como Sarmiento,
los higienistas tambien copiaron el modelo de. circulaci6n ingles,
considerado como uno delos mas avanzados: "asi 10 comprueba Calcuta,
antigua"causa del caleray de todas lasfiebres, conve~idapar In~laterra,
mediante las obras de saneamiento, en una de las cludades mas sanas
del mundo" (83). Como sabemos, la ciudad de Calcuta fue y sigue
siendo una de las ciudades mas insalubres del mundo. La afirmaci6n
de los higienistas, que utilizaron la remanida r~presentaci6n.del
imperio paternalista y benevolo sanea~do.sus colonIas, d~ba una Idea
de la eficacia de la propaganda colonial lnglesa del penodo ! .de los
extremos a que llegaron los higienistas inven.tando y pUbhcI~ando
triunfos que justificaban la relaci6n del impeno con sus colonlas al
mismo.tiempo que confirmaban tearias cientificas que promovian el
prestigio de los profesionales de la higiene y la medicina social.!
lEste mismo discurso de los higienistas, y la misma politica sanitaria
utilizada para justificar,. si no exactamente e1 avance imperial sobre u.na
colonia, la expansion capitalista que abrio zonas productoras de ~~terlas
primas y mercados de consumo de productos manufacturados, apareclO en un

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Sarmiento queria una nacion cultivada par laboriosas familias de
agricultores y modestos propietarios· de parcelas de campo
intercambiando mercaderfas can los pequefios comerciantes e
industriales de las ciudades, especialmente las ciudades de la costa
que cOlllunicaban el terri"torio nacional con el resto del mundo. Pero
desde principios del siglo diecinueve en Argentina se hicieron sentir
con fuerza los intereses que de.finieron la propiedad de la tierra en
grandes latifundios dedicados a la explotacion ganadera. Entre 1820
y 1852 Rosasfue el principal representante de eS9S intereses. Entonces
Sarmiento 10 represent6 como generado por la enfermedad "que,
despues de veinte ailos de cot;lvulsi6n interna, de ensayos de
organizacion de todo genero, produce, al fin, del-fondo de sus entraiias,
de 10 intimo de su coraz6n, al mismo doctor Francia en la persona de
Rosas" (8). En esta invenci6n de un organismo de entraiias convulsas,

Facundo, Francia 0 Rosas -al practicar una autarquia medievalizante
que impedia ellaissez passer que fomentara ellibre cambio indicado
por los economistas del siglo dieciocho- fueron representados como
una excrecencia interna que impedia la circulacion: "porque el ha
puest~ a nuestros rios interiores una barrera insuperable, para que
sean hbremente navegados" (242). El acceso desde el exterior a todo el
sist~ma circulatorio formado por los rios interiores, ese "gran sistema
de r:os navegables euya aorta es el Plata", era el puerto de la futura
capItal. ~o es casual que haya sido precisamente durante la presidencia
de. SarmIento, en 1870, cuando el Congreso de la Naci6n aprob6 la
prImera ley que orden6 un proyecto para la construcci6n de un puerto
para la ciudad de Buenos Aires.

Flujos uisibles, flujos invisibles y construcciones para
controlarlos
articulo publicado par los higienistas argentinas en losAnales del Departamento
Nacional de Higiene en 1896, dos anos antes de la invasion noiteamericana a
Cuba. El articulo, traduccion al espanol de un texto de un higienista
estadounidense, se titulaba "La amenaza que representa Cuba para los
Estados Unidos". En till su autor sefialo "me agradariaver a los cubanos
triunfantes en sus esfuerzos para romper el yugo de Ia tirania". Y poco mas
abajo propuso que "Cuba, a causa de su proximidad y de sus rela'ciones
comerciales debe ser considerada como una causa presente de peligro para los
Estados Unidos, en razon de encerrar una de las mas"temibles enfermedades
de los tiempos modernos cua1 es la fiebre amarilla. Los Estados Unidos gastan
y han gastado millones para impedir su invasion en el territorio de la Union"
(222), El higienista estadounidense enfatizo que este era un peligro subs anable mediante la intervenci6n, "Ia fiebre amarilla, es una enfermedad de origen
local debida a- circunstancias anti-sanitarias, pero de condiciones pasajeras,
ajenas a la influencia del clima. Esto implica igualmente el deber y el derecho
que- tienen los Estados Unidos a intervenir aUi con el objeto de protegernos"
(223). En las dOB paginas siguientes el higienista agrego e1 peligro de la lepra,
y concluy6: "en vista de la necesidad que se siente, de que se nos proteja contra
esa peste, que lenta pero seguramente prosigue su obra destructora y ya que
Espana no quiere dispensarnos1a. iNo seria aeaso el deber de los Estados
Unidos intervenir, aun por la fuerza, para proteger a los americanos de un
peligro, que causa mas estragos que la misma guerra?" (226). 8i bien el que
hablaba no era un higienista argentino, 1a publicacion e inclusion del articulo
en los Anales demostraba una importacion de ideologias que se realizaba con
la traduccion de textos publicados originalmente en otros idiomas, que al ser
traducidos servian para entretejer un discurso "nacionaI",

De acuerdo can 10 ordenado por esa ley, el presidente Sarmiento
junto can Emilio Castro, el gobernador de la provincia de Buenos
Aires", contrataron al ingeniero Ingles John'F. La Trobe Bateman para
que presentara un proyecto de puerto q"ue debia tambiEm servir de
entrada a la mesopotamia y a1 sistema de riDS que p.or el Plata vierten
hacia el sudeste las aguas de lluvia de las ZOnas subtropicales. La
construcci6n del puerto era necesaria porque, como sabemos,.a causa
de la poca pendiente natural de la costa de la pampa, los barcos de gran
cala,do debian anc1armuy lejos de la co~tay los pasajeros y mercaderias
deblan ser desembarcados transbordandolos a pequeiios barcos. Ese
sistema i~eficiente no era el mas apropiado para hacer la integracion
del espaclO/cuerpo de la naci6n al movimiento internaciona1 de gente
y la exportaci6n·e importaci6n de mercaderias y materias primas de la
economia global.
Rafael Longo, en su Historia del puerto de Buenos Aires, sena16 que
"Bateman lleg6 en diciembre y ya el 7 de enero de 1871 entreg6 a las
autoridades provinciales sus conclusiones, regresando a Londres y
prometiendo ampliarlas, en e1 supuesto de resultar aceptadas (70).
Pero el seis de enera (Fiebre Amarilla, 447) se dio un primer caso de
fiebre en la ciudad y un mes mas tarde, despues de los carnavales se
e~ten~i6rapida~entela epidemia de fiebre amarilla mas grande de la
hlstona de la cI.udad de B';1enos Aires. La enfermedad, de origen y
forma de contaglO desconocldos para los profesionales de la medicina
del peri?do, ~ur6 cuatro meses, hasta fines del mes de mayo. Despues
de la epldemla
tanto la opinion publica como el gobierno de la naci6n,
.

17

el de la provincia de Buenos Aires y la Municipalidad, parecen haber
estado de acuerdo en la necesidad de construir, antes que el puerto,
una red de circulacion y provision de agua potable y desagiies de aguas
servidas que debian hacer una circulacion de flujos controlables y
controlados, separados, segregados.
Desde 1869 habia una minima provision de aguas potables que
servia a pocas casas del centro de la ciudad pero los desagiies, como
vimos, se hacian par l'el sistema barbaro de pozos ciegos". Las aguas
de lluvias, a veces torrenciales, se descargaban al rio par los arroyos
llamados "terceros" que recorrian la ciudad de oeste a este para
descargar el drenaje de la pampa en el rio de la Plata. Antes de la
construccion de la red subterninea de desagiie del agua de lluvia por
el sistema de bocas de tormenta, en muchas esquinas" de la ciudad
habia puentes movibles, con, nombres como el del puente de los
Suspiros a el puente de Granados utilizados para cruzar las calles que
durante las lluvias se transformaban en arroyos que arrastraban
fuertes corrientes aluviales. Esas corrientes en muchos caso"s estaban
(yen otros se temia que estuvieran) en contacto can las napas de agua
potable, can los barbaros pozos ciegos y can los liquidos -y productos de
deshecho de los mataderos y saladeros: la sangre, las cabezas y las
patas de los animales que se descargaban en el Riachuelo y en
distintos arroyos y corrientes de agua que recorrian distintas zonas de
la ciudad.
En un articulo sobre los l'Saladeros" ptiblicado en marzo de 1871,
durante la epidemia, Nicolas Avellaneda, el futuro presidente de la
Republica, opino que el origen de la enfermedad estaba en ''las aguas
que nos sirven para los usos de la vida, alteradas par la sangre y los
liquidos que con ella se mezclan" (429). La vida, salud y prosperidad
de los distintos espacios, dependia entonces no solo del cumplimiento
del principia de circulacion. La circulacion debia ser controlada y
dirigida para evitar la mezcla, para separar liquidos y flujos salubres
e insalubres que al ponerse en contacto originaban las enfermedades.
El Riachuelo era la corriente de agua que en el sur de la ciudad
descargaba las aguas del Rio Matanzas en el Plata. Avellaneda
identifieo esa corriente de agua como unejemplo del contactoinsalubre
entre los distintos flujos de la ciudad, y al citar la opini6n del ingeniero
ingles escribio: "Bateman seiiala en su conocido informe can una
expresion de espanto 'el estado horroroso de las aguas del Riachuelo,
presentandolas como un obstaculo poderoso para la realizacion de las
obras del puerto'" (429). Asi fue como no obstante los planes oficiales,
antes de construir el puerto que debia permitir la comunicaci6n del

18

espacio de la nacion con los espacios internacionales se hizo una
refundacion de la ciudad y se construyo 10 que los ingeni~ros llamaron
la "ciudad de Bateman" (Atlas Buenos Aires, 148). Esa dudad
subterranea fue el cimiento de la futura urbe que empezo a crecer a
partir de una contra ciudad de tuneles y cloacas maximas que
controlaron y dirigieron los flujos y corrientes subterraneas de la
metropolis moderna. Este era un buen ejemplo de ese poder que como
explico Foucault, "reticula, construye par un tiempo 10 que es a'la vez
1a contr~-ciudad y la sociedad perfecta" (Vigilar Castigar, 208). Esa
contra-ciudad y red invisible de controles y conductos subterraneos la
"sociedadperfecta" de la ciudad de Buenos Aires, empezo a reempla~ar
metonimicamente a la nadon, y tambien empezo a ser concebida como
un cuerpo.

Fundaci6n de la ciudad-pais

La refundacion y rec~nstruccion de Buenos Aires durante mas de
veinte aiios fueron concebidas y representadas como reconstrucciones
de la nacion. En julio de 1871, pasada la epidemia y despues de cinco
meses de receso, el gobierno volvio a funcionar normalmente. En la
sesion de ~pertura del Congreso, el mismo Sarmiento, al promover la
construcClOn de ~edes subterraneas que dirigieran los flujos de aguas
potab.les y servldas: propuso: "hay ciertas obras publicas que hoy
constltuyen, por declrlo asi, el organismo de las ciudades, y euya falta
puede exponerlas a las mas serias cabis1;rofes ... La lecci6n ha sido
severa y debemos aprovecharla" (Peste Historica, 50). La leccion habia
~ido ~n la ciudad de Buenos Aires y Sarmiento, el representante del
Intenor, con su mirada abarcadora imagino a todas "las ciudades" de"
una nueva Argentina como cuerpos vivos. En esos cuerpos "ciertas
obras publicas", 10 que con el tiempo se llamaron "obras sanitarias"
d~~ian hacer de las ciudades "organismos" can su circulacion de flujo~
vivificantes y salubres, es decir controlados y controlab1es.
. En.j~lio de 18?1 Sarmiento se hizo asi eco del debate publico que
dlscUtlO la salubndad de Buenos Aires durante la enfermedad. En otro
articulo publicado tambien durante la epidemia de fiebre amarilla su
autor describio Buenos Aires como un cuerpo que exigia los esfue:zos
de toda la nacion:
Nos cabe hoy el-deber de llenar una triste misi6n: la de descubrir las llagas
sufre nuestro cuerpo. Esas llagas nos desacreditan y nos deshonran; pero
81 no se descubre~, nos ma:aran ... Ha llegado un momento en que no puede
hab~r otra cues~lOn d~l dla que la salubridad de Buenos Aires. El mejor
goblerno, las meJores camaras, los mejores partidos seran los que la realicen.
q~e

19

Los gobel'uantes, las asambleas, los politicos que nos hablen de ferrocarriIes,
exposiciones de educaci6n, no sirven para nada, si no son cap aces de cural' el
cancer que n~s devora ... Estamos rode ados ~e una conspiraci6n invisible, que
estrecha su sitio todos los dias y que combahendo los elementos de salnd y de
vida que prevalecian en estas regiones, amenazan extinguirlos y fundal'. en
ellas un valle envenenado ... Nuestros gobiel'nos barbaros no han hecho smo
robar matar. Nuestros gobiernos liberales apenas han tenido tiempo de llevar
a cab~ laregeneraci6n politica argentina ... Otraciudad subterraneay asquerosa
vive y muere a nuestros pies (Mortalidad Causas, 414~420).

Esta "otra ciudad subterninea y asquerosa" identificada coIl un
pasado de "gobiernos barbaros", fue la reemplazada pOl' "la ciudad de
Bateman", la ciudadlorganismo de los gobiernos liberales a los que se
exhort6 a superar diferencias de banderias politicas, para enfrentar al
nuevo enemigo comun que habfa reemplazado al anterior. Las caracterfsticas de ese nuevO enemigo hadan' esa alianza especialmente
necesaria. Si antes el enemigo facilmente identificable habfa sida la
barbarie de los caudillos teiiidos con la sangre romantica de los
degiiellos, e1 enemigo moderno era una "conspiracion invisible" mucho
mas dificil de identificar y combatir. Sarmiento yel autor de la nota
que acabo de citar representaban dos faccio~es.de un mismo ~rupo
liberal, representantes de la ciudad y la provIncIa de Buenos Aires 0
de las otras ciudades y provinci,as de 1a republica. Pero unos y otros
concebian las ciudades y territorios como cuerpos que era necesario "
2
salubrificar recurriendo a las mismas nociones cientfficas de higiene.
"La mortalidad y sus causas" apareci6 pOl' primera vez en La
Nadon, e1 peri6<;lico que bajo la direcci6n de Bartolome Mitre desde
1869 daba voz a los intereses de 1a provincia y la ciudad de Buenos
Aires y al partido de oposici6n al gobierno de Sarmiento, el presidente
que representaba los intereses del resto del pafs. POI' eso el autor del
articulo inst6 a relegar a un segundo Ingar las prioridades que hasta
el momento habfan ocupado al gobierno del maestro: los ferrocarriles
que bajo la presidencia de Sarmiento se extendieron has~a la ciudad
de Cordoba en el interior de la republica, donde en 1869 fue Inaugurada
la exposici6n N acional cie la Industria para promover el capitalismo

2S y lvia Molloy senal6 que "en el siglo diecinueve las culturas se leen como
cuerpos: pi{msese en las lecturas anat6micas que hace Sarmiento ta~to de
Espana como de Argentina" (Politica Pose, 129). Esas lecturas en Argentmase
dieron fiUy especialmente en el momento de la (re)organizaci6n de la naci6n
_ estado y las hicieron los ide610gos y burocratas encargados de esa organizacion.

20

'dttstrial en las provincias y la educaci6n que, como sahemos,
IIliento impulso siempre."
Despues de la epidemia de 1871los representantes de los intereses
Buenos Aires exigieron que la gran prioridad nacionaI fuera"la cura
tina ciudad representada como un cuerpo enfermo, de interior
tftre"facto y superficies llagadas. Al mismo tiempo que la figura de la
~~i6n/cuerpo empezo a ser reemplazada porIa imagen de la ciudad/
';1~rpo, Facundo, Francia 0 Rosas"las excreciones internas que cortaban
la', eirculaci6n de los liquidos vivificantes en el texto de Sarmiento
.~#:~ron reemplazadas par la representaci6n del "cancer que nos devora",
y:Jtcurarlo se convoc6 a todas los "gobiernas liberales", representantes
B;uenos Aires a del resto de las provincias sin discriminaci6n,.'a
dos los partidos politicos y a todas las autoridades legislativas,
Jecutivas, grupas co1egiados 0 individuos que tuvieran autoridad 0"
hifluencia.

La disciplina de la higiene
Una cura de la ciudad*organtsJno
El gran trabajo de construcci6n de la ciudad higienica empezo en
1874 y' una fecha de conclusion importante fue e1 ano 1892. En un
Panorama hist6rico de la medicina argentina y bajo e1 subtftul0 "Las
obras de salubridad" leemas: "en mayo de 1874 se iniciaron las que
proyect6 Bateman, pera en 1877 se interrumpieron porfa1ta de recursos.
Cuanda en 1880 se resolvio 1a cuesti6n Capital de la Republica, las
obras pasaron a poder de la N adan que se hizo cargo de las deudas
contraidas porIa provincia. Dos anos despues se firm6 un contrato con
Antonio Devoto, quien reanud6 las obras en 1883" (l05). Higienistas
e historiadores argentinas y europeos han sefialada la magnitud
excepcional de esas abras en e1 cantexto de la historia mundial de 1a
ingenieria y de la higiene. Antonio J. Perez Amuchastegui, al citaruna
nata de Rafael Hernandez que en 1887 criticaba la inversion de
divisas que significaron esas obras; noto e1 "lujo de obras sanitarias
que, a la sazan, tenian a medias contadfsimas ciudades europeas. Y"
para colma ese Injo, que podia ser una fuente de trabajo local,
representaba la evasi6n de importantes divisas" (Mentalidades

Argentinas, 49). De hecho en 1890 mas del sesenta por ciento de la
deuda externa argentina habia servido para financial' las obras de
salubridad. La importancia de esas obras demuestra la hegemonia de
1a disciplina de la higiene en el proyecto de reorganizacion liberal.

21

Guy Baurde, en el tama de la calecci6n sabre U.rbanisatio~ et
Inmigration en Amerique Latin.e dedicado a la capItal argentIna,

de las revistas

esp~cializadas publicadas

par los medicos higienistas

y crimino10gos argentinas del periodo que exploro en este libra.

sena16 que
en menos de veinte anos, Buenos Aires realiz6 una mut~ci6n notable e~
el c~~po de la salud: la misma que a las ciudades de Europa o.c,clden~alle8tomo
un siglo realizar. EI impulso decisivo data de la federahzaclO~. El mtendente
Torcuato de Alvear, en funciones desde 1879 a 1887, se rodeo de.u~,grupo de
medicos (G. Rawson, E. Coni, A. Crespo, J. Ramos Mejia) que conclblO un vasto
programa de salubridad" (183. Traducci6n mia).
.

Si bien es cierto que 1a realizaci6n de las obras continu6 ~asta bien
entrado el sig10 veinte, acompanando el crecimiento de la cludad, los
ti3toriadores han notado que "una fecha clave es 1892, ~:JUes la
estadistica revela que en ese ana la cantidad de casas provlstas de
agua corriente y dispositivos cloacaies eficientes aum:nt6 en 150% con
respeeto ai numero del ano anterior. Esto signi-r:ca, slmplemente, una
verdadera revolucian urbana" (Atlas Buenos AIres, .~58)., .
No par casualidad en 1892 Jose ,Maria Ramos MeJI~, el ultIm~ ~ran
higienista asumi6Ia presidencia del Departamento N aClo~al d~ HlgIene
y lanza un proyeeto de salubridad de alcance ~ntonces SI n~clOnaL En
la Memoria del Departamento correspondlente al penodo de ~u
administraci6n (1892-1898), al referirse al princil?i~ de su desempe~o
como Presidente del Departamento N~cion~l de ~hgIene, Ramos MejIa
"bl" 0'" "era obra patriatica y necesana naclOnahzar el Departamento,
escn
.
'd
1"
t
hacer de esta institucion que se habia man~e~l1 a exc ~~lvamen e
(metropolitana', una institucian como 10 eXlgla el esplntu d: su
creaci6n, la necesidad y el patriotismo. En el curso ~e .esta ~:mona se
vera como ha llenado este gran prop6sito la Admlnlst:-aclOn que he
presidido durante seis anos" (23). La exultaci6~pat~i6tIca del_tono ~e
J. M. Ramos Mejia preanuncio en 1898 su nac~onahsmo de an?~ mas
tarde, durante su presidencia del Consejo NaclOnal de EducaclOn. La
Mem;ria tenia seiscientas cuarenta y siete paginas que documentaron
desde el punto de vista de su autor los avatare~~del ~esarrol1o de u~a
nueva politica higiE'mica nacional que se extendlO retIcul.armente, m~s
aHa de la ciudad capital, hasta las otras ciudades y capltales ~el paIS
y hacia el resto de America y Europa, hasta los puertos extranJer~s de
embarque hacia Buenos Aires. Mas significativamente, la Me:nor:a, es
uen eJ"emp10 de la estrategia de producci6n cultural y slm~ohca
un b
.
, ,(
,
1"
d nte
que realizola promocion y avance de una politlca naclOna ..me .l~a
una pnictica prolifica de la escritura que se, ~umab~.~ la ubhzac:o~ de
sofisticadas tecnicas de publicaci6n, traducclOn y edlclOn caraetenstlcas

22

De la cura de la ciudad a la cura del pais
La promoci6n y el avance de la politica sanitaria mediante 1a
practica de 1a escritura era notable en los Anales del Departamento
Nacional de Higiene publicados entre 1892 y 1898. Como promedio
cada volumen de 10sAnales tenia airededor de setecientas paginas. El
volumen correspondiente a 1892 (cuando la ciudad capital todavfa
seguia ejerciendo una hegemonia en el imaginario -cultural de la
naci6n) segufa dedicado casi excIusivamente a los problemas de
salubridad de la ciudad de Buenos Aires yreflejaba la politica sanitaria
('nacional" des de la concepcion de la ciudad/cuerpo/nacian hasta la
conclusion de unaetapa importante de su contrucci6n en 1892.,Al final
de cada suplemento mensual, que hasta 1892 conformaba un capitulo
del volumen, aparecfa una seccion de veinte paginas de estadisticas
que seguian, en frances, los movimientos de 1a demografia y la
aparici6n y desarrollo de distintas enfermedades en la poblaci6n y el
puerto de 1a ciudad capital. Como veremos mas adelante, esa fue una
imagen de una '(Argentina" salubre que los higienistas argentinos
divulgaron en Europa para atraer a los inmigrantes.
Los Anales no cambiaron su enfasis, foco de interes 0 formato
inmediatamente. Si cambio, en marzo de 1892 pero solo hasta enero de
1893, el titulo de la publicaci6n: deAnales del Departamento Nac~onal
de Higiene aAnales de Higiene Publica y Medicina Legal. Al extenderse
la disciplina de la higiene hacia un adentro, hacia un interior representado por las otras capitales y ciudades del pais y hacia un afuera,
representado por un exterior en-los puertos del resto de America y
Europa, la definici6n de higiene argentina busco incluir mas directamente procedimientos y hechos publicos, sociales, y legales. Ese
cambio fue significativo y senal6, en ese momento historico, una
direccion de la higiene que al hacerse '(nacional" tambien buscaba
alcanzar ~mal? alIa de la defensa del cuerpo fisico de las personas
amenazadas por microbios y bacterias-la Hamada "defensa social" de
una poblaci6n imaginada como un cuerpo demognifico amenazado por
una ((insalubridad" criminal, el otro mal que empez6 a Hegar como un
moderno flujo invisible que tambien iba a sernecesario filtrar, segregar.
Ese intento de definir asi una '(higiene nacional" que previniera
males sodales y ('morales" no prospera hasta anos mas tarde. Lo
veremos emerger definitivamente con el gran exito de 1a criminologia
argentina de 1a primera dec ada del siglo veinte en ese centro de

23

ro~ los Archivos de Criminolog ia ,
producci6n de disc~rs.os ~ue l~: ue Ramos Mejia estuvD involucrado ~
Medicina Legal y PS~qu~.atna en ~
1893 los Anales reasumieron
desde 81.1 fundacian. Mlentras tan. 0,. en 'a ne. iba a servir para la
l
gU titulo anterior. Antes de la,cdrlmtmdodOg~ac{onal la higiene debia
. ..
d feusa de una '1 en 1 a
'
1
definIcIon y ~
.,
.
acian del cuerpo-nacion. El vo umen
realizar la .arhculacl~n ;~~~e~amaba la atenci6n del lector p~rque
correspondlente al ano
"
las que 8i bien siguleron
tenia s610 cuatrocie~t~s pagl~~~t:~ a la capit~l, ya era evidente el
apareciendo las estadls:l~as~ef alubridad a' partir de la definicion Y
eufasis de la nueva poht~~a h~ ~,en1. c a hacia el afuera del puerto de la
reglamentacion de la naCIOn 19l .
la 'isla de Martin Garcia, y
capital, la rada can sus la~ar~tos f~~~s;tales-el trafico de ultramar
sus 1azaretos flotantes e~ os a~c~l t
' m6~il de esa instituci6n
trafico 1a muada V1g1 an e Y
. ,
y, en ese _
'
,
tares de higiene V1aJeros.
P
argentina que fueron los 1ns e c . ., d una frontera hacia "afuera",
, d
'mera d e fiInlClon e
Despues e esa pTl
d't es de los Anales trataron de
es
en 1894 los func.ion~r~~s,estatal a~eIn~;o del pais, su inexistencia en
reparar la incuna hlgienica de u~
anteriores Y en el volumen
.
de los volumenes
.
.
las representaclO nes
.
; . vez en la histona de los
"
1894
r pnmera Y unlca
correspond~entea
, po
de dos -tomos que alcanzaron 1400
Anales, edltaron un volum en _ t l'zaron el foco de interes de la
, .
'mera vez d escen ra I
. 1
paginas y par pri
b
1 tado sanitaria de capIta es y
disciplina al incluir in~or~e~ s~ ~:: 1:: obr;ls de salubridad en esas
dudades de todo el Pals. Sl, s
I' ar hasta 1897 en la letra
't 1
se empezaron a rea lZ
.
ciudades y capi a es no
' n 1894' Y aparec1eron
,,
. b '1' a aparecleron e
'
y en 1a produccIOn :lm1~;~ y 1893 esas provincias y capitales se
entonces porque en re ,
.
ecialmente amenazante,
_
hicieron sentir como una presen~la.~p e acabo de senalar , cambios
Los cambios de fo~ato'ycl~~ ::~a~'t:iene en Argentina, se deben
que acompanaro n un esarro , '
b'erno de ese periodo, Los
go
leer en e1 contexto de la pohbca ~ t tIe la imagen de estabilidad
hist9riadores han u?tado que -no'~a~a~n romover en los mercados
que los gohiernoS hberales n~ceSI d'
~ara recibir prestamos 0
internacionales de ~os .que e~en ~a~ 1890-1893.fue acaso el J!las
refinanciar la deud~ naclO~a1- e dP~r~o l~ diecinueve. A la gran crisis
inestable de las lilbmas de~adas e Slglgas concertadas de albaiiiles,
h
, economlca
" de 1890 y las pnmeras
" d e1
. ' ue. ' , la llamada revolucIOn
y ferrovlanos slgmo
,
t
carplnteros, zapa eros,
_ M ses mas tarde Leandro Alem, el
Parque en julio d~ :se mls~o a~~. re:entante de 1a fuerza politica que
lider ~e 1a revolluc101?dandt~r~:~el ~istema politico realiz6 una campana
cuesbonaba la ega 1 a e .
f

electoral que por primera vez en la historia argentina incluyo una gira
par distintas ciudades y provincias del pais. 3 EI recibimiento que tuvo
ese critico del sistema politico vigente dio origen ala famosa frase de
Roca que afirrn6 preocupado: "en el interior hasta las piedras son
radicales" (Secuelas Unicato, 302) Fue en este contexto que en 1892 se
decidio extender la disciplina de la· "higiene" a todas las capitales i
ciudades del pais, para "saluhrificar" y controlar un nuevo electorado
"radicalizado",
La federalizaci6n de Buenos Aires en 1880 no habia terminado can
las tensiones entre poderes yfuerzas centrales y locales, Como explic6
Horacio Guido, los efectos materiales de la modernizacion no habian
llegado par igual a todas la~ provincias (Secuelas Unicato, 227). En el
discurso y en el imaginario culturalla capital se habia transformado
en la representacion metonimica de la nacion/cuerpo pero tambien
habia concentrado la reorganizacion y reconstruccion material del
pais en una sola ciudad. Con-la crisis de 1890 volvi6 ha aflorar 10 que
Natalio Botana en EI orden conservador llama: "el viejo interrogante
alberdiano. leomo resolver, en efecto, la coexistencia efectiva entre
dos poderes: el nacional y ellocal?" (119), la vieja rivalidad entre los
intereses de la ciudad y la provincia de Buenos Aires y las otras
ciudades y provincias del pais. La tension entre poderes nacionales y
locales 0 provinciales se agravo especialmente en el periodo 18901895. En esos ailos la tension se hizo evidente en la frecuencia con la
que el gobierno central intervino legal y militarmente en la
administracion de las distintas provincias. Botana insisti6 en seiialar
que la intensidad de las intervenciones "subia en el curso de la
presidencia de Carlos Pellegrini [entre 1890 y 1892J y alcanz6 el pico
mas alto cuando Luis Saenz Pena ejerci6 la primera magistratura,
Ambos mandatos cubriero:p. el cielo revolucionario que se inici6 en
1890 y finaliz6 en los aiLos 1894-1895" (129), B.otana repiti6: "a partir
del noventa la presencia de Buenos Aires trep6 vigorosamente cuando
Pellegrini ocup6 1a presidencia: auMago repunte se advierte en el
mimero de intervenciones por ano de gobierno, El ascenso'bonaerense
culmin6 can la presidencia de Luis Saenz Pena [entre 1892 y 1895]"
(147),
3En Soy Roca, Luna escribi6: "Alem era uno de esos personajes que a veces
aparecen para alborotar y desordenar inutilmente a ios pueblos ... enardecia
a las mas as con reclamos imposibles de cumplir, pues pedir comicios libres en
un pais donde casi la mitad de 1a poblaci6n estaba compuesta por extranjeros,
y de analfabetos las dos terceras partes de los nacionales, significaba un
suicidio colectivo" (272).

25
24

En esos anos se produjeron una larga serie de rebeliones militares
y movimientos sociales militarizados como el de los colo?os suizos de
la provincia de Santa Fe y las rebeliones y levantaml.entos en las
provincias de San Luis, Tucuman, Corrientes y Bueno~ Aire~. Can u~a
pequena batalla naval terminaron los eventos revoluclon~nos~el ano
1893, al que Guido llam6 "un ano agitado, confuso, Ileno de InquIetudes
y zozobras para todos los sectores del pais" (Secuelas Unicato, 297). El
Roca de Felix Luna, por su parte, afirm6: "nunca vivi6 el pais, en la
epoca modern a, un periodo tan anarquico" (281). Botana ~eiial6 que "la
brecha abierta par el noventa adquiri6 mayor peligrosidad para los
grupos dominantes porque de alIi en mas el cicIo revolucionario se
extendi6 desde el centro hasta la periferia de las provincias" (Orden
conservador, 169). Pero, como tambiEm explico Botana, al mismo
tiempo que se extendieron los peligros de rebeliones armadas, las
nuevas infraestructuras sirvieron para extender el control del centro
sobre la periferia, "ahora la modernizacion robustecfa la ef~ctividad
del mando" (171). La polftica higienica, mientras apelaba a lntereses
humanitarios superiores "mas alIa de meras banderias polfticas",
provey6 una forma clave de control disfrazado de modernizaci6n.
Desde 1892 hasta 1895, entre las "inquietudes y zozobras" de "un
periodo tan anarquico", el desarrollo progresivo de 1~ ~?lfticah~gi~nica
demostr6 una gran estabilidad ideologica que permltIo un creclmlento
del control central sobre el des orden de la periferia. La estabilidad de
esa ideologia se reflejaba en el desempeiio continuo de ~ ..M. Ramos
Mejia como presidente del Departamento Nacional de HlgIene des~e
1892 cuando fue nombrado por Carlos Pellegrini, el presidente mas
inter~encionista y representante de los intereses de la ciudad y la
provincia de Buenos Aires, hasta 1898. El presidente del Departamento
Nacional de Higiene par ley debia ser nombrado y renov~d~ par los
sucesivos presidentes de la nacion, tenia categoria de mlnlstro del
pader ejecutivo. Con el tiempo su carga se t~a~sfor~?en el ejercido par
el Ministro de Salud Publica. Pero la admlnlstraclOn de J. M. Ramos
Mejia en media de inquietudes, zozobras y anarquias, crecio de for?;-a
estable durante las adrninistraciones de tres presidentes de la naClOn
consecutivos: Carlos Pellegrini, Luis Saenz Peiia y Jose Evaristo
Uriburu. El mismo higienista enfatizo en su Memoria que "durante el
largo tiempo que corresponde a mi administracion, .~o he dejado ~n
solo instante de contar con la importante cooperaclOn del SuperIOr
Gobierno Nacional, sin la cual no hubiera sido posible, llevar a cabo la
inmensa surna de labor realizada" (18). Este apoyo no fue el de una
persona sino de la oficina del "Superior Gobierno de la Nacion" y

26

demostraba una estabilidad ideol6gica profunda, en la "higiene", de la
ideologia y la polftica de distintos gobiernos mas alla de la circunstancia
y los-avatares de revoluciones, rebeliones y movimientos armados.
El desarrollo nacional e internacional de la higiene argentina
qued6 documentado,en la Memoria del Departamento correspondiente

al periodo 1892-1898, yen los Anales del Departamento de Higiene de
los mismos anos. En esas publicaciones los higienistas prod ujeron una
historia sanitaria nacional que empezaba en 18.71. Ramos Mejia, en la
primera pagiua de su Memoria, explico la expansi6n nacional de la
higiene en Argentina a partir de 1892 como la obligada respuesta
estatal a los democraticos reclamos .de "la opin6n publica, [que]
impresionada con el recuerdo fatidico de la epidemia de 1871, exigia
a sus autoridades, medidas precaucionales rigurosas, contra toda
procedencia extranjera, susceptible de sel' vehiculo de los tan temidos
germenes" (1). De esta forma la nueva politica higi€mica nacional fue
presentada como respuesta a los juegos y exigencias, no de los grupos
economicos y sociales que ejercian el poder del gobierno central des de
Buenos Aires, sino de una utopica "opini6n publica" que en la realidad
y como bien sabemos tenia muy poca ingerencia en los asuntos de
gobierno. Asf el texto de Ramos Mejia, al mismo tiempo que trataba de
descentralizar la representacion de la autoridad, mas significativamente desplaz6 el origen 0 la etiologfa de la enfermedad que
pas6 -de ser concebido como interna, y producto de condiciones
locales- a ser representada como de "procedencia extranjera".
Al mismo tiempo, a partir de 1892 en los textos de los higienistas
las ciudades y capitales de las distintas provincias empezaron a
representar los valores "verdaderos" de la nacion que se empezo a
definir par contraste can la inmigraci6n de jornaleros, labriegos y
obreros extranjeros. En 1897 al proponer en las camaras del Congresa
Nacional una "Ley organica" que regulara las nuevas funciones del
Departamento "que debe tener un caracter verdaderamente nacional
que extienda su dominio benefico por todo el territorio de la Republica"
(Ley organica, 325), un higienista defendi6 el presupuesto naeional de
higiene describiendolo como "el dinero empleado en sanear nuestro
pais, sobre todo el interior de nuestro pais, es un paso dado en el
sentido de asegurar la existencia de la nacionalidad, pues es en las
viejas y olvidadas ciudades de provincias, habitadas por raza criolla,
donde se conservan deposit ad as las tradiciones y los ideales de este
pueblo y es a esa raza que Ie incumbe asimilar par la absorcion, el
elemento extranjero que dia a dia yean proporciones marcadas entra
al pais". (328). Asi se empez6 a imaginar el proceso de transformaci6n

27

un campo mas vast '
1
Departamento N a~i~~:~cd:m;ic~:n~a~~r urgen.c~a la.interv~nci6n del
escndada en sus tradiciones glo;iosa~de ~~s~~:~~oo:~ene. a 1mp~?rar,
salvarse de enemigos invisibles que 1 d·
t
er01COS, a l·n de
hora no ud'
.
. e ISpU an su suelo, que en otra
.
~~ 1eron conqUlstar leg1.ones formidables" (229) A ~ I
1ntervenClOn al ser definida como h' . ~.'
. Sl a
"auxilio [ ue] vien.
"lg~en~ca se represent6 como un
,
1q.
e a Implorar la prOVInCIa que representaba "t d·
c~ones/ onosas d~ los tiempos heroicos" de la independencia po~a Ie rno erno eneI;lllgo invisible podia realiza 1
..
que
glorioso pasado no hab.ian conseguido
en
el
es °

cultural producido por la inmigraci6n representandol o como una
"asimilacion por absorcion" similar a la del proceso higienico de
eliminaci6n de mat,erias de deshecho mediante su diluci6n en un gran
caudal de agu a en movimiento continuo. Pero la utilizaci6n del modelo
de analisis higienico para expliear un proceso social implieo la
identificaci6n de la bacteria y el microbio con el inmigrante extranjero
primero y, cuando los inmigrantes ya estaban establecidos en el nuevo
pais, con una poblaci6n de udelincuentes" que vivia dentro de las
fronteras nacionales y debia ser identificadas y controladas 0

"legio~e:f~~~~~~btla ~~e

reformadas.
8i en la produceion escritala nacionalizaci6n de la politica higienista
empez6 a aparecer en textos de 1894 que ind ulan representaciones de
ciudades Y capitales de distintas provincias argentinas, las obras
materiales de salubridad no se empezaron a realizar hasta 1897,
cuando el gobierno nacional aprob6 la ay-uda economica del gobierno
central para la realizacion de obras sanitarias en las ciudades de Salta
y Mendoza. Hist6ricamente los poderes provinciales mir'aron con
desconfianz a la llegada de representantes 'del gobierno central que
podian parecer 0 ejercer formas nO oficiales de intervencion. Pero los
representantes e inspectores de un Departamento Nacional de Higiene
que' apelaba ala necesidad de intervenir en la lucha contra enemigos
invisibles que no discriminaba entre- grupos politicos fueron dificHes
de' rechazar. En algunos casoS significativos las autoridades de las
mismas provincias requirieron la intervencion higienica del gohierno

Las historias de la higiene
Invenci6n en 1894 de una revoluci6n de 1810 en 1871
Entre 1892 y 1897 la politica nacional de hi iene se t o .
que en la realizaci6n de obras de salubrid d fg
d Irad.uJo, mas
Buen A'
a nera e a cludad de
ese i:t:ri~:e;~;~~7:0S;~:i~~~:;~t~rOduccionsimb~lica que imagino
invisible de las epidemias. Ese enemi ~~:oc;menaza .a por el e:I~.em~~o
y aceptacion en todo el -"le"rn't"~o'n·>";,.lK<",,,'-o,_.!:l:p.J?,g~,s.<ln§!laorgl;ll1JZaCIOn
~_~~~"""~~",_",
__ ~"~,-",,,--,,, __ ,'-~ ,_o'''''_'}?Y'~.",,,,,,,-,,,,-,,,,,.,,,,.,<.,-,-.,-,,~.,,,,<,,,,--,,.,,
del palS de nue.v.
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1 A l ' 'E'-·',-.,',...-",
..,';,.-··.," s a producclOn slmbollca e ra eVl°d ente
esp:~oI~~~:' p::x.189~ aparecier~n al1~ estadisticas demograficas (en

h

central.
No es casual que la provincia de Salta haya sido la primera en
solicitar y facilitar en 1897 la entrada de una autoridad nacional
central que iba a higienizar. Como sefta16 Botana, la provincia de Salta
(tradieionalmente una de las mas conservadoras de la republica)"no
fue intervenida nunca por el gobierno central con el que mantuvo
relaciones muy cordiales y directas (129). En 1897; ademas, el
presidente de la nacion, J. E. Uriburu era salteno. El Presidente del
Consejo Provincial de Higiene de la Provincia de Salta en una nota al
presidente del Departamento Nacional de Higiene, fechada el 13 de
abril de 1897, sefta16 "la urgente necesidad de que la accion bienhechora
de e8a importante reparticion nacional se haga sentir de una manera
eficaz en la capital de esta provincia, que, de dos meses atras, esta
sufriendo las consecuencias funestas de un estado sanitario deplora
ble" (226). El Departamento Nacional de Higiene contest6 poco mas
tarde: "si se ha de emprender la obra de saneamiento'general de las
principales ciudades de la Republica, ninguna como ella [Salta) ofrece

°

~~s~i~~~~t~~~~~~~n~~i:~~~:!:'':~~!:I~foc:~:: dc:~:s~~;:::~~::e~

e~tado san~t::and~e~~~~n~:~~;,trda­

mento Nacion.al, detallaban' el
y
En IosAnales de 1894 apareci6 por primer a
compIlaclOll de Ia primera Geografia Medica ar entina 6 a vez a
nna
las primeras geografias nacionales.' Jnnt; con
es

zon~s g~?graficas.

d~

.

est~s~:~t~ne

~s

~~~~:::;a/~::;;~~~::; ~?c:~~:~~:c~:n~= ~:~~sb~::aac;os ~~ tod:si~:

constn~yeron y diseminaron en 1894 una histori~ ~s 11gl:~n~tas
argentIna que, como el movimiento de 1 .
e. a llglene
representado como, surgido de un
la I~,dependene1a, aparecia
a revo UCIQll popular durante la

R

4Ver Alvaro Fernandez Bravo "L't
territorializaci6n en Ia cultura argen't. 1 e~~iura y frontera: procesos de
doctoral. Princeton University New Jllla y c I1gena del si,gIo diecinueve". Tesis
,
ersey,
95. CapItulo 2.

29
28

epidemia de 1871. Recordemos que en la primera frase de suMemoria,
al recordar el principio de, su administraci6n de presidente del
Departamento, Ramos Mejia habia alegado que habia sida "la opin6n
publica, impresionada con el recuerdo fatidico de la epidemia de 1871,
[Ia que] exigfa a sus autaridades, medidas precaucionales rigurosas"
(1).

Los higienistas editores de losAnales utilizaron una obra conocida
como el "Diario" de Mardoqueo Navarro, unsobreviviente de laepidemia
que produjo un texto periodistico, publicado POT primera vez en 1871
en un diari,o de la capital. En ese texto Navarro esboz6 sus impresiones
de los eventos ocurridos en Buenos Aires entre enero y junio de 1871.
El "Diario", aparentemente escrito durante el transcurso de la
enfermedad en la ciudad, fue transformado en evidencia cientifica
positiva al ser reeditado por los higienistas en 1894. La que me
interesa es notar, ademas de la informacion que trasunta el texto, las
formas de representaci6n que sirvieron a los higienistas para publicitar
una historia, una genealogia de la organizaci6n y crecimiento de
nuevas form as de autoridad surgidas de la necesidad de luchar contra
el teroible enemigo que en 1871 habia conseguido despoblar la capital
de la republica.
El texto de Navarro sirvi6, sugiero, para imaginar y promover las
nuevas forroas de autoridad que, par encima de divisiones partidarias,
disciplinara las vidas y los espacios publicos'y privados en todo e1
pais. 5 En el diario de Navarro el s'urgimiento primero de esas nuevas
autoridades fue representado como una revoluci6n que repetia los
gestos patri6ticos de la revoluci6n independentista de 1810. Pero los
nuevos proceres surgidos de los eventos "revo1ucionarios" de 1871
eran los medicos que promovieron la higiene tanto des de la escritura
como desde la clinica.
"El avance de los higienistas sobre los espacios de la vida privada era
notable en textos que repetidamente alertaban que "la sa1ud de un individuo,
no es asunto que unicaroente interese a1 individuo, ni la salubridad de una
casa, cuesti6n que exclusivamente afecta a las personas que lahabiten, porque
el individuo como la cas a pueden convertirse en un foco de irradiaci6n
epidemica y constituir una amenaza y un peligro para la salud publica"
(Higiene Adminstrativa, 22). Los higienistas primero, como los crimin61ogos
envueltos en la "defensa social" despues, al pedir legislaci6n que legalizara sus
procedimientos alegaban que "sin la leyno se adelanta en cuestiones sanitarias
desde que cada habitante se cree con derecho a vivir de la manera que Ie parece
mas conveniente aunque infrinja las prescripciones de 1a higiene yperjudique
la salud de los demas" (Salubridad Belgrano, 272).

30

El "Diario" de Navarro fue publicado por primera vez en e1 periodi~o La !lepublica de Buenos Aires en 1871, pocos meses despues de la
epldemIa. Pero su reedicion en 1894 en los Anales es tan 0 mas
significativa que su publicaci6n original. AUf Navarro agreg6 a1 texto
original tres. secciones cortas, subtituladas: "La acci6n del pueblo",
que es una hsta de nombres; "La prensa diaria", que son epigrafes
tomados de articu10s periodisticos publicados durante 1a epideroia' y
"La fiebre de 1871" en la que el autor present6 sus credenciales de
testigo que sirvieron a los higienistas para transforroar al "Diario" en
evidencia cientifica positiva. En esa ultima secci6n Navarro escribi6:
En efecto, en cuanto los hechos de la epoca llegaron a mi conociroiento he
procurado consignarlos en su dia correspondiente, si bien he debido circ~ns­
cribirme a los estrechisimos llmites de una sola llnea para la enunciacion de
no pocos sucesos acaecidos simultalleamente. Espacio de proporciones tan
microsc6picas no podia reflejar ni con mucho el movimiento convulsivo de un
gran pueblo" (457).

Navarro aqul se refiri6 ala imposibilidad de capturar toda 1a vida
de la ciudad s-uhitamente envueIta en la actividad exhaustiva de
hospitales.y cementerios repletos de enfermos y cadaveres. Pero esta
no era ya la mirada del cranista de 1871 6 sino la de un higienista de
1894 presentando 10 intrincado de los detalles en e1 espacio
"microsc6pico", visible, reducido pero preciso de la pagina cientifica y
1a identificacion visual positiva. La que 51 volvi6 a emerger aqui fue
esa imagen fundaciona1 del discurso sarmientino que como hemos
visto, explic6 una serie de eventos y una historia imaginada como las
convulsiones de un cuerpo.
En la primera frase de Facundo, al evocar al fantasma que explicaba
la historia argentina, Sarmiento escribio: "Sombra terrible de Facurido
voy a evocarte para que sacudiendo el ensangrentado paIva que cubre
tus cenizas vengas a explicarnos la vida secreta y las convulsiones
internas que desgarran las entranas de un noble pueblo (5). Esta
representaci6n de una historia como "convulsiones internas que desgarran las entraiias de un noble pueblo" a como el "movimiento

6En 187110 uuico que se conocia de la enfermedad era la severidad de sus
sintomas y la rapidez con la que se hacia letaL No se sabia cuRl era su origen
Y fo.rma _de co~tagio. La visi6n m~crosc6pica, como el microscopio, fueron s610
vanos arros mas tarde los grandes lllstrumentos de lahigiene en los 1aboratorios
de Lister y Pasteur.

31

.
' t 10
" e n e1 ,"macr-inario
cultural
bIo" perSIS
b~
. 1
convulsivo de un gran pue . d
la segunda mitad del BIg 0
argentino hasta textos p~bh~t ~sd:~cribi6 e1 periodo anterior a los
V
einte En 1940 Armando au adr
't d del siglo diecinueve CQIDO
"
1 segun a illt a I '
gobiernos
lIberales de
a.
. d sangrientas· convu SlOnes

"anos de continuas luc~asl de ~~~r~sJig:el Angel Scenna en 1971
poHticas" (PIanos AntI~uos, 1 ';mas de cincuenta, anos de guerras
describi6 el mismo penodo como
v lsiones de toda indole" (Cuando
internas y externas, ~e~~r~enesYo~~a~maginaci6n de Ia ciudad y/o. el
M
uri6 18). Asi perslstlO Junto c., d 1 h','storia descrita conSlS'
sentaclOn e a .
.
cuerpo/naci6n una repre
d d uo obstante los camblOS en
Ia enferme a
.
tentemente como , ':.
. , icos /0 literarios,
metodologias de anahsls hIStor
:' 'n negaron ese. transcurso del
Los editores de los Anales, tam l~ p10 en la realizaci6n de la~
,
'd tes por eJem ,
1 "
tiempo y los eaU;blOs ev, eU1874_1892; y agitando el temor a . v,e!o
obras de salubndad entre
d 1 disciplina de la higiene serVIa
enemigo invisible, en 1894, c~a~ :is~ieron en que el peligro de 1892
para extender e1 p~der ce~tra '~s En la introducci6n al tex~ de
era igual al de velnte anos an S· , . al ava1ar con su autondad
Navarro , el higienista Telemaco USl~1
un documento cientifico
'
'filca e1 "Diario" y asi transformar 0 en
cientI
fidedigno, escribi6:
.
la fiebre amanlla creemos
Hoy que tan amenazados nos vemos ::: ser eficazmente utilizado: un
u
oportuno publicar como un recuerdo que Pun muy pocos ejemplares relatIvos
documento curioso del que se contervan ~e decir palpita la situaci6n porque
ala epidemia de 1871 y ene~ c;ad ~:P::enos Ai:es victima de ell~ ~nton~~s,
ese momento pasaba la CIU a
d' 'ones y falta de admmlstraclOn
en
principalmente a caus a. de sus malas con ICI
' (F,·.bre Amanlla, 447).
.
saUl.t ana

. , d Navarro reCI'b,'o' credenciales de documentola
Asi la narraClon e.
hi 'enistas que 10 usaron como ~n
certificado por la autondaddde 10,s O~OPiCO fragmento de tejido VIVO,
forma de vacuna cultural, e mlcr ,
un recuerdo que al hacerse
" .
1 d
la memona como
,
"pa1pitante ,lnoeu a oen.
'" "h,'stor,'a" sirviera para prevenu
,
, .
1
P resente permanen t e, "conclencla , L reva'lida
que hlcleron os
'
s futuras.
a que" hasta la segunda
" 'ml
ta d
el peligro de convulSlOne
"fico
higienistas del texto de Nava~ro SI~ll1d'o concebido como un ~ocumento
'
1"D' '0" sigulera sIen
.
d 1
delsiglovelntee
tan
,
d los ultimos histonadores e a
historico fehaciente. Sc~nna, u~;.
afirmaci6n de los higienistas al
epidemia de fiebre amanlla, repl 1 ''u doeu"mente de gran valor, fiel
t
nn el primer semestre d e 187r'
proponer que el tex 0 d e Navarroera
A'
reflejo de 10 ocurrido en Buenos Ires e

61:

(10). Pero el examen de los documentos damostro que el texto de
Navarro mas que documentar eveptos reales construy6 una his tori a
que sir"vi6 para promocionar Y popularizar Ia disciplina de la higiene
y sus autoridades representadas como patri6ticasl apoliticas y democraticas,

Anarqu(as barbaras insalubres y autoridades higienicas
patri6ticas
Desde e1 principia de su texto Navarro elaboI'6 una contraposici6n.
maniqueista entre representaciones del "pueblo" y "las autoridades",
de "autoridades" inexistentes, ausentes, inefieientes 0 remisas, a las
que se tuvo que enfrentar "el pueblo l> que se hizo air a traves de "la
prensa" 0 del peri6dico La Republica, En la primera entrada del
"Diario"Navarro escribio: "Enero 27. -Begun las listas primitivas de
la Mu-nicipalidad l 4 de otras fiebres, ninguna de la amarilla", Yen la
entrada correspondiente al 3 de febrero, repiti6: "La Municipalidad,
por boca de ganso dice: SOn easos de fiebre icteroide" (448), Lo que
Navarro present6 como generador del conflicto no fue la enfermedad
sino la actitud de autoridades, aqui lllunicipales, que al ignorar 0
negar la existencia de la enfermedad pusieron en peligro la vida de la
poblaci6n. Esa era la "falta de administracion sanitaria" a la que
al udieron los higienistas para agitarla Como otro fantasma tan temible
COlTIO eI de la enfermedadl ahara dacumentada en el texto avalado
como un documento fehaciente "cientifico" sobre Ia epidemia.
Pero des de principios de 1871 en Buenos Aires' si habia Una
administraci6n sanitaria de la que estaba eneargado el Consejo de
Higiene Publica ereado por la Ley 648 de la Provineia·de Buenos Aires,
saneionada el 27 de julio de 1870. Scenna noto que "desde principios
de febrero de 1871 el Consejo de Higiene Publica sena161a gravedad de
la sitnaci6n pera pOCos 10. escucharon l' (206). De acuerdo con las
primeras recomendaciones del Consejo de Higiene, adem as, la Municipalidad des de los primeros dias de febrero pidia a torizaci6n al
u
gobernador de la provincia para panel' en cnarentena la zona de 1a
eiudad doude habfa apareeido la enfermedad (206), Seenna explic6 que
"se viene trasmitiendo de generaei6u eu generaci6n; avalado pOr el
testimonio mas Omenos interesado de algunos contemporaneos, que el
Consejo de Higiene Publica fue un organismo ineficaz que no sirvi6 de
nada en la emergeneia de 1871" (206), Yo sugieroque la historia que
"se viene transmitiendo" avalada par "el testimonio mas 0 menos
interesado de algunos contemporaneos" fue la construida por los
higienistas, ava1ada por el texto de Navarro y utilizada para reafirmar

32
33

r
una genealogia de enfermedades nacionales, que entre 1871 y 1900,
fueron las epidemias utilizadas para promo ver el desarrollo uacional
e internacional de la higiene argentina. No digo que las epidemias no
nayan sido una realidad hist6rica sino que esa realidad fue utilizada
para desviar la atenci6n de coyunturas econ6micas Y politicas,
especialmente despues de la crisis econ6mica y las revoluciones del
periodo 1890-1,893, durante e1 cuallos roercados financieros europeas
en la esfera internacional y los movimientos sociales Ymilitares en la
nacional cuestionaron la administraci6n y estabilidad de los gobiernos
liberales de 10 que N. Botana llama el orden conservador.
Al mismo tiempo que empez6 a elaborar esa representacion de
autoridades irresponsables 0 ineficientes, ignorando la enfermedad y
ausentandos 0 huyendo de la ciudad, Navarro tambi€m eropezo a
e
construir una representaci6n de un parler alternativo del que, al
proseguir la narraci6n saldrian las nuevas autoridades. Al principio
del texto ese poder alternativo era el de la prens a . En la segunda
entrada, correspondiente a1 28 de enero, Navarro escribi6: "'LA

REPUBLICA' denuncia la existenc.ia de la fiebre, que anuncio el
6, reclam
medidas". (447. Enfasis en el origiual). La tipografia
ando
cargada de tinta hacia resaltar la denuncia en la pagina, como el grito
del vendedor de peri6dicos voceando la noticia de ultimo momenta por
encima del murmullo de la ciudad. 7 En el texta de Navarro, el nombre
del peri6dico tambien sugeria una opini6n publica de una unidad
, poHtica homogenea , la republica, voceando, denunciando en alta voz
el mal que ocultaban "las autoridades". Pero los documentos
demostraro que fueron precisamente los duenos, editores y redacton
res de La Republica los que repetida y publicam ente disintieron can la
opini6n de todas las autoridades sanitarias del periodo y, en cambia,
insistiero en que la enfermedad que habia en la ciudad no era fiebre
n
amarilla sino distintas enfermedades comunes.
Al mismo tiempo que Navano usaba al peri6dico para publicar su
texto Y el nombre de la publicaci6n para crear ecoS significativos, el
"Diaria" de Navarro sirvi6 al peri6dico para borrar su pasado
en
embarazo al principia de la epidemia, cuando insisti6 repetidam -8
so
te en negar la existencia de la enfermedad, mientras esta se propagaba.

7En esa misma epocaLa Republica fue el primer peri6dico de Buenos Aires
en ser anunciado y vendido a viva voz por vendedores arnbulantes que con el
tiempo tomaron el nombre de "canillitas".
BEn un editorial titulado "l,Existe entre nosotro s la fiebre amarilla?",
publicado el 9 de febrero, por ejemplo, el periodista de La Republica propuso

Una nota del mismo
'~d'
ambages: "NOhaYfieb:~ee::a~~~l;,~~icadael 11 de febrero decia sin
de febrero Eduardo Wilde respondi ,n~onces.en una nota fechada e122
anto que el redactordeLaRepublic~Impaclente: "no nos sorprendi6
a peste.,., pero sf nos ha sor
,puSlera en dud a la existencia d

i

~~::;;~:i:~~~o~::t;:~: :sr;:c~~~~o~:~~: ::~~:~;:~beir

h e m)
l:ls
1:
'
1
" 37
u nos
, ~ egun e texto de Navarro
.
~~n de~, presunto liderazgo d~ r:l~::;;/onfirmandola representalarlO ,con la denuncia tern r
lC~ que Iba construyendo e1
y fre~~e ala incuria de las aJo:~:~e la eXlste-?-ci~ de la enfermedad
c~eaclOn de nuevas autaridades e esLla Republlea habfa pediclo la
lente al5demarzo,
d
speCla
1
t rada ,orresponcree
Navarro escribi6:
"L es En'b~·en
un po er ad hoc y dice: seremos Did a? epu lea plde al Gobierno
y da duro ala autoridad" (494'
, as. 6-La prensa sube d t
como a 10 largo de to do su te; Enfasls en el origiual). De esa f:r;;':o
o
g
preusa,'dentificandola siempr: ,
h?mo eneiz6 la voz de 1 '
apareCla exigiendo la creaci6
con a opmlOn de La Republica
a
y salubridad. Pero
un
"ad hoc",
po er ya existfa.
rzo e 871, como hernos vista
Ad
'
' ese
emas
de Scenna ' L"d
. Moren
de l"a
s
'
ean
ro
RUIZ
'
0, en un hbro que es una
. meJores colecciones de d
que SI se con~ralan1asmedidas a~~urnentos sabre ,la epidemia, .sefia16
de Buenos AIres en 1869 en 1870 ptadas par las dlrecciones sanitaria
estas han
to do 10'
se llega a la conclusi6n d:
lstanca, 136). Pero en 1894
q
estaba en sus manas" (P t
en los Anales la historia ci;u::do"el texto de Navarro fue publice:d:
cantnbuldo a la prapagaci6n d ~ an,arqu~a sanitaria" que habfa
urgentelacreaci6ndenuevasaut~ri~a:~~~~~a
~,e ,18.1,1, y que hacia
DC SITVlO para promaver

S

d

R

N~varro

11l~ene

~ue

e:~: ~od~r

efectuad~

especializadoq~~

e~e1871,

que D.am.
Ventura Bo sch ,un conocido medico d
fiebre
de la
,sido atendido por sus
que enferm6 de
de la epidemia El P, temlCa : "?OS parece que mas fues egdas, no habfa muerto
d
'
SIn oma pr
e e una p T '
espues la fiehre voraz" (2) S Imero fue el de paralisis en la ' ara ISIS que
'eseritar y duefio de La Re "
explic6 que Manuel Bilb plerna
examinado
a ill'ng'un en f ermo
pubhca, no era medico y en consecue
ao, el .perlOdista '
. ,
lmplde explayarse lar
' cuyos sfntomas conoda d 'd
nCla no habia
gamente sobre sintomatol'
e 01 as, pero (202),
eso no Ie
opa y tratamiento"

enfe~';;,~~:dh:bf;

':e~~:;~~IAires

e.enn~

d~recba;

35

34

..
1e internacional de Ia h"'
19lell e , representada
,
e1 nuevO desarrollo naclOn~.
litica democnitica.9
como 1a disciplina humanltana, ap~
d~sarrollo de 1a higiene que
Es en e1 contexto de esta prom,odcIor: y d 1871 publicada por los
"
de 1a epi
e
- higleuls
. , t as para
debe leerse 1a cromea
N emw sirvi6
a los
higienistas en 1894. El te~t,o de ava:;oais de las nuevas autorid~~es
justifiear1a presencia y acCIOn en :o~ola~como una respuesta historlca
de salubridad nacional represe~t~ or 1a ineficiel1cia de autoridades
a las exigencias de pue~los ~C~Cl~e:S~ontradictorios a arcaicos, En ~l
y sistemas de control lueXlS e n ,
tada 'como una consecuencla
"Diario" 1a epidemia de 1871 fue :-8Pdresedner deJ'ado por "los Gobiernos:
.
· t · y e1 vaclO
e po
..
. d las
de 1a anarqma sanl ana
d 1 t "(449) Ala ineflclencla e
sin senado e1 uno, sin autorida e o. r~e un po'derlegislativo, Navarro
autoridades municipa1es y 1a :us:n~~~ poder ejecutiyo nacional cuando
en
agrego una fuga del repres
~n; 1adores jueces municipa1es, etc.,
"EL PRESIDENTE huye - e s
,
F

'.'
. del discurso de la higien~uti~i,zado
9N 0 creo necesario darevldencIa del uso 2 ara 'ustificar 1a erradlcaclOn de
· t·In tos gobiernos militares
198 P "J0 "ep'demias"
nacionales
de
pOl' d IS
.
.,hasta
d "canceres
...
.
"focos" subversivos 0 la extlr~aclOn e.
los de la utilizaci6n de ese dlscurso
. Q··a uno de los prllneros eJe~p
d del gobierno central en
tOdD tl~O. te;~: parajustificar intervenclO nes a~m:it~~ada "El honor nacional
y su el~o~~cias qued6 document~da ,en ,u~a n~l:cada en La Prensa del 17 de
al interes de
al dictamen de
rzo de -1900. El periodlsta escnblO: .,
bierta de la poblaci6n de Rosano
-::toridades cientificas, contra la OP~s1C~~ni:mensos sacrificios impuesto.; al
< d . su administraci6n local, a cos a .d d de las transacciones mercantl es,
de los
a
:ficial de la existencia de 1a
el Gobierno [nacional] hlZ~, a ec.. r so cordon sanitario, y encomen 0.,
aquella ciudad, ~stableclO un Iteu~~nea' y ha bastado que un~ conmo~;~

~:sc~ficado

~o~imiento

~na ohga.rq~~~,~:~t~nci6n

negoc~osi la;:g~~~~~

nuest~a

pe~t: :~

I

todos huyen" (449). EI presidente sf dejo la ciudad pero solo durante
las naches a durante cortos perfodos de uno 0 dos dias que pasaba en\
los alrededores de Buenos Aires. Y esas ausencias fueron utilizadas '
par sus opositores politicos para cuestionarsu liderazgo. Las i.e ciones
y tensiones entre distintos tipos de autoridades, eran caracteristicas .
de la decada de 1870, perc los higienistas en 1894 las reescribieron y ',~1.;::
utililizaron para imaginar una anarquia sanitaria que debia ser . ""
controlada por una sofisticada administraci6n higienica, rigidamente
centralizada y extendida a los dos lados de las fronteras nacionales.10
fr.

i'

Revoluciones higienicas
Despues de crear un vacio de poder en su texto, Navarro 10 ocupo
con nuevas formas de autoridad representadas como surgidas democraticamente de una revoluci6n popular. Aqui debemos recordar que
desde la revoluci6n de 1890 hasta la sanci6n de ley electoral de 1912
que garantizo el derecho al voto (maillamado) universal a todos los
hombres, ciudadanos y mayores de dieciocho ailos, la critica
fundamental de la oposicion a los gobiernos del periodo era fa legalidad
de 'los procesos eleetorales, generalmente fraudulentos. En 1894 el
"Diario" de Navarro sirvi6 para eX:plicar como una necesidad hist6rica
la centralizaci6n y autoridad de un nuevo Departamento Nacional de
Higiene, pero al mismo tiempo el "Diario" creaba para el Departamen. t9. N :-lcil:)n,~~ U1?:<:l.g~R~)~Jggf13,..qtlJ~ !3,~. ~e~ontaba a la autoridad sanitaria
de u;r;-~ d~mi~i6n Popular ~eprese~tada como prodiicto', en 1871,"de
;mai~evol1fCi61i'si~U;i.r.aJaque
iniCi6lEts guerras de,la independencia
en ISIl.C····

--- jfIi la entrada correspondiente al 5 de marzo Navarro escribi6: "La
Republica propane un poder popular y consulta para celebrar un
meeting". Y en la entrada del dia siguierite se desencadenaba una
serie de hechos presentados en.sucesi6n rapida:

~:~~~~:;:;~~~:~~~i:U~~n~~:~!;Oeb~~~r:~i::{;~~;~i:~~~l:~;~~~e:~~a~:~~ae~
~:~i.::~n~~e~::e:el~:ar~~:;~rquiasi.mpel~:~~I~ae;0~~e~~~:~n:~ac::~:d1cc~~n
Goblerno destruya.en un mo;::,::t~~~~;~~uerza~acional,co~vettidabe~ 11~~i~

!~~lfl~:;:~~~~;,~~~:f~~:~;,~f::~~:~~;{ff:~~:/;:~~~!l~~l:!~::ii

oCUlTia en esta provincia, orde.n~a~c~:sario a establecer un cordon sall1~an:
de infante ria, Y POC? ~nte; e~vl:dZ en dicha ciudad- que pasara a Parana co
contra la peste bubolllca ec a{ ., "(Tninsito Siglo, 174).
su tropa y desarmara la revo UClOn

36

lORecordemos que en 1871 dentro de la ciudad de Buenos Aires, como en el
resto del territorio de la-republica, eran frecuentes las fricciones que acompanaban superposiciones jurisdiccionales y juegos de poder entre autoridades
Inunicipales, provinciales y nacionales: la ciudad de Buenos Aires se habia
declarado un municipio aut6nomo regido por una Comision Municipal presidida
pOl' Narciso Martinez de Hoz. La misma ciudad era capital de la Provincia de
Buenos Aires, y en ella residia el gobernador de la Provincia; que era Emilio
Castro. Y la misma ciudad tambien era la sede provisoria del Gobierno
Nacional y Sarmiento era presidente.

37

10 -La Republica propane un poder popular y consulta sabre celebrar un
meeting -El senado no ve ni siente.
ll-La Republica pide meeting. -La Naci6n grita: Revoluci6n -El Dr.
French rourio el10 -EI Clero hace mgativas y la peste vtctimas.
12 -Diaristas, reunense el11 en la Redacci6n de La Republica y acuerdan
el meeting. Alimentos y alojamiento: decreto del 10.
13 -OGRAN MEETING DEL PUEBLO!! -El Gobierno proclama el orden
_ Todos huyen menos los rocos vivientes.
,
14 _ El gobierno forma su E. M. medico -La comisi6n popular charlaEn C6rdoba hacen rogativas por nuestra cuenta.
15 -La Nad6n aconseja las comisiones de manzana. La Coroisi6n inicia
bien sus trabajos -Las autoridades tienen celos. Pasaje gratis". (449. ItaIicas
y enfasis en el original),

Este ftagmento del "Diario" era un buen ejemplo de tecnicas
narrativas que Navarro us6 en todo su texto. En frases cortas, urgentes
a 1ac6nicas, can mucho de montajes 0 reescrituras de titulares de los
peri6dicos de 1a epoca mezclados con comentarios personales en los
que no faltaba el humor negro, este cronista de 1a epidemia utiliz6 toda
la bateria de juegos tipograJicos para expresar la urgencia de 1a vida
cotidiana que transcurria litera1mente allado de 1amuerte. La cr6nica
e1aborada en base ados 0 tres lineas diarias transmitia 1a sensaci6n
de que este era un texto producido en momentos fugaces robados a1
descanso del trabajo continuo en una ciudad transformada subitamente
en una mezcla anarquica de hospital y cementerio.
Mientras todos huian "menos los focos vivientes", los enfermos y
los. que los cuidaban, que como ellos quedaban a merced de una (no
enfermedad sino) "peste" apocaliptica, hubo un momento crucial de
"protestas", "consultas", "gritos", "rogativas", y "proclamas", en una
serie de "reuniones" que culminaron can un meeting Oa pa1abra
ing1esa invocaba connotaciones de derechos ingleses y revoluciones
norteamericanas) del que surgio una salvadora y energica "comisi6n
popular". Navarro homologo esta sucesi6n rapida de eventos con la
organizaci6n de 10 que fue un primer gobierno argentino, 1a hist6rica
Primera Junta creada por los revolucionarios independentistas de
1810. E125 de mayo de 1810, segun las historias y los textos utilizados
en las escuelas primarias argentinas, culminaron una serie de eventos
sucedidos durante el periodo conocido como 1a semana de mayo: 1a
rebeli6n de los jefes militares el 19; 1a convocatoria a un cabildo
abierto el 21; 1a reuni6n de vecinos en la plaza hist6rica durante e1
cabildo abierto del 22 con la presencia de French y Berutti, los j6venes
patriotas que simbolizaban la comunicacion fluida y flicil entre e1
pueblo reunido en la plaza y sus representantes reunidos en e1 interior
38

del cabildo; las protestas del Virre C'
delallamadaPrimeraJunt
1
y ls~eros e124; y la organizaci6n
de Espana el 25 11 As,' se h,' a, ehntue~ogIO~18rno de criollos emancipados
.
zo IS ona alma'
." d
sanitaria, creada por las tensiones I
. glnaclOn e una anarqufa
gobiernos nacionales y provin ' l
os ]uegos de poder entre los
en el preciso momento en
CIa es y a ~eorga~~zaci6n de un orden1a creaci6n de un nuevo p~due sde desha~tl~ e1 te]ldo social- mediarite
er emocra lcamente s
.d d I
para velar celosamente por la salud de la ciud ~ urgl 0 e. ,pueblo
Navarro describi6 ese nu
ad cuerpo~naclOn.
este se comunicaba manteev,o porler subraya.ndo especialmente c6mo
pueblo. La Comisi6~POPula~l~ et.c,~~tact~d:recto y constante con el
trabajar con y para el pueblo n: o~:t~~~'eel~~l:;:e y s~gura .empezo a
antagonismos de autoridad
l't' d
b<:s, Impedlmentos y
. es po 1 Iza as y mezqulnas Navarro escribiD:

i,

La Comision inicia bien sus traba'o
L
.
Pasaje Gratis. 16 -La palab d I
J s. -:-, as autondades tienen celos.,
ra e a comlSlOn al puebl
S b
' ,
u.
0 u scnpClOnes-A CClOn popular -Acci6n gub
a t'
cajon. 17-La comision prop::r:e I~a ~ VI~O tornado por muerto se sale del
papa -Los legisladores discuten- Las au ?r.I, ades argullen su titulo como e1
18 -La Comisi6n hace el bien y oW' a CO~l1dSlOn Phrocede -Aliento del pueblo.
Iga a 0 os a acerlo por emuIaci6n (449).

Una de las grandes preo
.
d
enterramiento nipido de I cupaClOnes . urante la epidemia fue e1
a gran cantIdad de
d'
empezaron a acumu1ar Lac' d d
ca averes que se

I U a que normalmente estaba preparada
llLa vigencia de esta construcci6n h' ,.
1a que -como la Primera Junta d l~i~nca de ~?-a revol~,:i~n popular de
defensora valiente de una salud n:cio I . s~r,glO la patrlOtlCa Comisi6n
v~inte. Leandro Ruiz Moreno en su 1i~a SIgUl? hasta mediados del siglo
misma "revoluci6n" que Na
ro, pubhcado en 1949, describi6 la
varro pero ahora d f 't'
connotada como la Revolucion de Ma o. "La
e 1m, Iva y expIicitamente
calles de la Gran Aldea Los
b. y .
pe~te creCla y se paseaba por las
".
, g o lernos naclOnal y
"
I
-con sus
f nCClOnes y rivalidades mal encu b"lertas- pese I
. prOVInCIa
b
'
. ~ a meJor uena voluntad no
Iograban la manera de e ncausar I
a aCClOn t d
d
' '
panico mientra I t ' 0 0 era esconclerto,
d esorganizaci6n"
s a pes e aumentaba
t b
salvese quien pueda E
y ya es a a en todas la
bocas el'
l
. s en ese momento cuand
I I
os aconteClm,ientos se congrega el pue bl 0 CI't a d 0 previa 0 ent a p aza
I de todos
d
... men e par a prensay
vo Iantes manuscritos y alIi surg Ia 'd
que salida del seno d~ aquel h b: d 1 ea ~ CO~s~ItUlr la Comisi6n Popular
I d
'
' a Ia e velar In trep,da p I
.,
or a sa u de Buenos
AIres ... "La Comisi6n Popular , expreSlOn
del pueblo gr't d
I
qued6
constituida
el
13
d
.
I
a
a
en
a plaza, por
ac IamaClOn,
'
.
e marzo de 1871 +': h
nues t ra h Istona nacional" (Pe s t e H'IS t'onca,
.
'
Lec
a
memorable
de
126-127).

39

.
r as humanos diarios, de repente debia
cue P
t
m,"entos eran una fueute de
P ara enterrar velute
. . utos Los en eTTa
b
enterrar hasta. qUlnle.
ba ue los cadaveres, que entra .~n
ansiedad especIal porque ~:
ro2nte eran facos de infecclOU
en estado de putrefac ClOn r pI ad' em~nterio del Sur, abierto en

aser:r:

especialmente

virul~nto~. F~

n:;-;ao ~e

lleno rapidamente de fosas

1869 durante .la epldem1a e
E ' d" 0 de la epidemia de 1871 se
ue ser cerra d o. n roe 1
.
d
t
carounes y llvn q
"t de los colegiales, e1 espaclO don e, como
abri6, en la Hamada Chac~l a, .
ginn las vacaciones de verano de un
sugiri6JosefinaLudmer, a~:lma
"1' -24) un cementerio que
as ado nacional (IntroducClOll Judvenll la, 's g;andes del mundo. As!
P
" d"
que es uno e os rna
algunas histon as lce~.
d
d lescencia nacional con los auOS
. d las vacaClOnes e una a 0
el espaclO e
, del descanso permanente,
se transformo en e1 esp,a~clO 'e
ue durante la epidemia, Y 'en la
Las historias tamble~ dlc n /q :dos se trato de enterrar a mas de
confusion de los enterramlentos rapl d' Navarro en el fragmento del
,
el humor negro e
,
una persona VIva, pero .
"
a en del muerto resucltado para
"Diario" que acabo de Cltar uso la 1111; ,g" de las autoridades legales, el
"1"1
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solo contrala m~ert~ en medlO d~ ; c~u ~La Comision se multiplica cuando: ('La e?ldeml a avanza a 7 '-El ceroenterio del sud reboza ... 8
La Municipahdad a rem~lqu~ ... 1 'udad 9 _ Negocios cerrados -La Comisi6n aconseJa de,Ja:r a cIMuertos sinasistencia-Huye el
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1 - la ciudad recornda par a
1a Comision Popular vahente y so a en
muerte.
t
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descripciones de la Comision
Pero en otros documen os a~

fiUY

distintas. Scenna describi6 conflictos repetidos creados por el
autoritarismo de la Comisi6n Popular que "con el transparente
proposito de c<;lIocar las instituciones existentes a sus ordenes" (248)
tratO imitilmente de reorganizar las comisiones parroquiales, "ella
provoc6 a su vez choques entre el Consejo de Higiene y la Comisi6n
Popular, ya que el juicio expansionista de esta llegaba a querer
abarcar todas las jurisdicciones (300).12 Pero a los higieriistas de 1894
la representacion de una autoridad central y centralizadora, patriotica, altruista a la vez que energica y fuerte, surgida del pueblo y
alzandose ,por encima de laE? banderias 0 ambiciones politicas de
p'orteftos, 0 provincianos, viejos unitarios y federales 0 nuevos
autonomistas, modernistas 0 radicales, sirvio parajustificar el avance
de la higiene presentandola como los beneficios de una disciplina al
servicio de fines humanistas superiores que continuahan la tradici6n
de la ideologia de mayo', la ideologia unificadora anterior a las anarquias
de caudillos ymontoneras locales opuestas a las autoridades centraies.

Primeras personas higienicas ocupando silencios y vacios
insalubres
En 1871, a raiz de la epidemia de fiebre amarilla, la organizacion
que empezo a centralizar y administrar el poder sanitario no fue la
Comision Popular sino una agencia "de administraci6n sanitaria del
gohierno. Un decreto firmado por E. Castro el 31 de marzo de 1871
estipulo que todos los medicos de la ciudad, aunque trabajaran para
las comisiones parroquiaIes, la municipalidad 0 la comision popular,
dependian a partir de ese momento del Consejo de Higiene Publica
(Peste Historica, 211), (Cuando Murio, 267). En 1871 esa centralizacion
abarcaba la jurisdicci6n de Ia ciudad de Buenos Aires solamente y
concentraba la autoridad en un Consejo de Higiene formado por

12Scenna transcribi6 un articulo de Lucio V. Mansilla, miembro de la
Comisi6n Popular que despues de renunciar como tal, el 21 de abril de 1871
publico en La Prensa una nota titulada "S610 1a punta del velo" en la que explico
que 1a Comisi6n "fue una fuerza social que se organiz6 con el objeto de derribar
la Comisi6n Municipal, al mismo gobierno del senor Castro, si la oportunidad
se presentaba" (402), En esa nota despues de denuncfar una larga serie de
aetos i1egales de 1a Comisi6n, Mansillaconcluy6: "DestruyaLaRepublica estas
afirmaciones, si se atreve, y yo Ie citare nombres propios, circunstancias y
lugares -hechos- que no se pueden borrar, y veremos despues si la caridad
puede 0 no puede ser una careta fiUy c6moda para la hipocresia de los
eharlabines" (403).

41
40

medicos, militares, qUlmlcos e ingenieros. AI ser federalizada la
ciudad de Buenos Aires, la jurisdicci6n del Consejo, por decreto
presidencial del 31 de diciembre de 1880 pas6 a ser jurisdicci6n del
Departamento Nacional de Higiene, que sigui6 siendo un cuerpo
colegiado en e1 que, adem as del presidente, compartian la autoridad y
tenian voz y voto todos los miembros un Consejo.
Pero en 1892, al extenderse la higiene a todo el territorio del pais,
los mismos higienistas que .construyeron una historia patri6tica de
autoridades sanitarias revolucionarias democniticamente surgidas
del pueblo f~eron los que concentraron to'do el poder del Consejo en
una persona. J. M. Ramos Mejia reorganiz6 el Departamento N aeional
de Higiene de acuerdo can unajerarquia sanitaria rigidamentevertical
que desde la direcci6n tiniea de la presidencia, ocupada par el, obraba
can gran independeneia y autoridad en todo el territorio del pais. En
la Memoria del Departamento el mismo Ramos Mejia explic6 que
"para la persecuci6n del vasto programa mas arriba indicado ha sido
necesario efectuar en el Departamento las ampliaciones y reformas
que los nuevos servicios exigian" (17), Ypara realizar ese desarrollo el
higienista exigio libertad "para fundar institutos yestablecimientos
necesarios al desempeiio de las funciones sanitarias, sin necesidad de
pedirfondos especiales al Congreso ni al Presupuesto, desapareciendo
asi la demora que hoy obstaculiza cualquier iniciativa urgente" (23).
Ramos Mejia tuvo una aversion especial por las jerarquias de .poder
que dependian administrativa 0 econ6micamente de autoridades
colegiadas.
Los nuevos servicios, institutos y establecimientos pasaron a depender exclusivamente de un Presidente del Departamento que, en el
texto de Ramos Mejia, pormomentos pareda funcionar como un poder
ejecutivo paralelo. Para este higienista la promoci6n de la higiene,
definida como un interes superior, s610 era po sible mediante la acci6n
de un poder central con capacidad ejecutiva: "la instituci6n a mi cargo
requiere para su funcionamiento regular la centralizaci6n ejecutiva,
pues asi 10 requieren los altos intereses que dirijo" (34). Siempre
insistiendo en la caracteristiea especial de sus tareas ejecutivas,
Ramos Mejia se aseguro de que estas fueran espeeificadas coneentrando todo el poder en su persona: "las facultades conferidas al que
suscribe como Presidente y jefe supremo del Departamento Nacional
de Higiene, revisten un caracter delicado y requieren por 10 tanto una
determinacion clara y,precisa, a fin de independizar estas facultades
de las trabas que puedan oponersele. Todas las instituciones con
facultades ejecutivas requieren necesariamente una cabeza, una

42

autoridad, un poder unipersonal" (33). Segun este "presidente y jefe
supremo", "cabeza", y "autoridad", su "poder unipersonal" no debia ser
~omparti~o,sino con ~l. presidente de la nadon. Entonees el higienista
lndependlzo sus declslOnes de las del Consejo de Higiene que hasta
1892, obligaba al presidente del Departamento a tomar decisiones
sobre higiene y salubridad de acuerdo con la opinion de una mayoria
del Consejo.
Ramos Mejia admiti6 que "el Presidente del departamento se
entendera directamente con el P. E. en todos los asuntos de la
in~titucio~:' (39! ..Pero exigi6, y consigui6, que el'Consejo de Higiene
de~ar~ de partIcIpar de las atribuciones correspondientes al cargo
prIncIpal que desempeno" (34). De acuerdo con sus nuevas atribuciones "la ad,minist~acion[del Departamento] estaria obligada en muchos
casos, a Olr y declrel parecerdel Consejo, pero al mismo tiempo es libre
para aceptarlo 0 r~ch~zarl2':' Asi e1 Consejo se transform6 en un grupo
de e?nsulta presclndIb1e, Slempre esencia1mente pasivo su canicter
n? tIene la facultad de exigir 0 reclamar que sele oiga sino [de] dar s~
dlctame.n. cuando se Ie pida. Es tambien una consecuencia legitima la
revocablhdad de los agentes consultivos" (36),
En la Memoria quedocument6 e1 desarrollo nacional e internacional de la higiene argentina entre 1892 y 1898 el diseurso de Ramos
Mejia crecio absorbiendo y subordinando voce~ y llenando "silencios"
y ."vac~os" que eneontraba en las leyes y regulaciones de salubridad. Al
hlstonar los decre~os de 1880 que organizaron y regularon el primer
Depa~ta:me~t~~aClOnal de Higiene, el higienista se quej6 de 10 limitado
de.la~~nsdlcclOnque Ie habia sido adjudicada a 1a agencia de gobierno
pnmltIva, y sena16 que e1 "silencio de esos dos decretos sobre to do
aqu.ello que diera a1 Departamento un caracter eminentemente
nac~?nal, dandole atribuciones precisas y amplias fue completo,
tenI8ndose como consecuencia la anarquia sanitaria" (20). Es-ta
(,
,
' t · "d I
f~~~~!511!.1~t§,"~!S,~~_l;tr}.~,_,. ,_e:,~ ?_~p?,~1~r.J?:(}~"~.~I,,p~~io~0~,~~.o~~8~~ ar~icuTaba
u~~~r~~_!2,~,~?~~;a.d,e~~~~~,l'q}:~f~~:_x:,~~.~.~~,~~~~,q~e~}.ba-~ ~,e. la. ~/~~,al'l:{uia" del
E~~~~~}.§~1.?,:.~~.~,?~~~~,~:,,~,-~,"~p.~:4~m~ad~,l~7,1.~ l!iduiaJos movimientos
~~,~!',lJ.u~,stas
y socIalistas que se habfan empezadoahacer
s'ent,·r en
iI396:"
.

';"':~"<'1!:n 1892 se propago e1 discurso de la higiene en to do e1 territorio de
la nacion y en los espacios de todas las clases sociales. Al proponer el
l~Hector Ramos Mejia en el Tomo I de su Historia de fa Naci6n Argentina
subtltulado De, la revoluci6n a la anarquia, en la ultima frase del lilt'
capitulo, titulado "EI gobierno de Pueyrredon y lacaida del organismo nacionl~~

43

..
. dustrial que abri6 a los higienistas las
desarrollo de una hl~e~ell~ovimiento obrero en formacion, Ramos
puertas de los espaclOs e
Mejia propuso que BU regulaclon
',F

to N adonaI de Higiene, quien a peaar del
."corresponde al Departamen
., ha buscado salvar ese vacio en la
sile~cio que guarda Ia ley de s~ c:e::~o:~cci6n.Poeoa capitulos de la higiene
medlda de sus fuerzas y en.la es er.
el que se refiere al punta que
1
. t n mayor ImportauCla que
f
genera reVlS e
'}
h 11 vinculado por muchas de sus aces,
tratamos. Baste recordar que a e se a a
los ~stadistas Y gobiernos del
elmovimiento socialista que tanto preocupa a
mundo entero (529).

Aqui "anarquias" higiEmicas y socialismos obreros representaban

un . . _, h ta bien entrado el siglo veinte "la elite,
Perez AmuchastegUl senalo que d:'s
. entre anarquistas y socialis:tas"
.(."
hacia mayores llerenClas
.
debuenaoma1ale,no
l ' . nto anarquista en Argentina se
CMentalidades Argentinas, 416): E mov:m18 I sl"glo veinte pero en 1898 la
·
f
en los pnmeros anos d e
,
hizo sentu can uerza b I b ' rnos conservadores era la socialista:
ideologia que preocupa a a as go 18

un enemigo con:

. .. se esmeraron par. formar sindicatos
.. .los socialistas, desde un prlilclplO, I stablecimiento de una federaci6n
imeros
en
promover
e e
.,
S
pr
I
obreros, y f ueron 0
.
orgauizar una manifestaclOu
b . d
tambien los pnmeros en
.
1
de tra aJa ores y
d 1890 acatando eillamado de la InternaClOna ,
laboral general ell de m,ay~ e1889' Los anarquistas participaron en la
en el congreso de Pans e
. , ...
52)
manifestaci6n (Anarquismo MOVIIDlento Obrero,
'.
.

diecinueve y princlplOs del siglo veinte que can pocas excepciones
fueron escritores prolificos, adem as de editores y traductores de gran
cantidad de textos, publicaciones y revistas. En esa producci6n
dis curs iva estos bur6cratas pedian siempre una legislaci6n' que
"legalizara sus acciones.
Siempre identificando vados y silencios que era necesario lIenal',
los higienistas delimitaron jurisdicciones amplias que abarcaban
espacios ptiblicos y privados, del descanso, el ocio y especialmente el
trabajo de las nuevas fabricas que habian empezado a surgir en toda
la urbe y sus alrededores:
La ley organica del Departamento, como el Digesto Municipal, guardan un
silencio completo sobre to do 10 que se refiere a higiene industrial, salvo en
pequenos puntos (radio de ubicaci6n en la capital federal, vigilancia e inspecci6n
de nuiquinas de vapor), resolvi incluir el punto en el programa,de reformas y
estudios que me habia formulado, solicitando al efecto del Superior Gobierno,
la creaci6n del Puesto de Inspector de Fabricas e Higiene Industrial, quien se
encargaria de vi sitar nuestras principales industrias, seiialar sus defectos,
tratar de modificarlos y, provisto de todos los elementos necesarios hacerse la
redacci6n de la ley retrospectiva (531).

.

"
.
En laMemona de

M"

a muy evidente la estrategia de

Ra~os e:l~:::rrollo producci6nydiseminaci6n

~:~~~s~:~s~e~~~:t~~~:~~l~~;nd~~::u~~~:du~~:~~':r~c~:~;~~i~~~:~~:
yregulaclOne~..Es~PtrO uccl~min61ogos argentinos de fines del siglo
bur6cratas hlg1enlS as y cn

,
pue rred6n con la que puede afirmarse que se
de .anaYl cread'0 en 1816 ... porque los gobiernos
escribi6: "Es con la c8lda
.
desmorono el organrsmo nact .
f
on otra cos a que los uUimos
·
'1 1 sucedleron no uer
directonales que a .e 'd'0 d I a llaClOn
"' que ca',"a' 'on .'trepito en brazos de
estertores del or d en Jun ICO e
en la historia patria y que
1 '
pantosa que se re g"stra
l'
Ia conmocwn SOCIa mas e.s.
I
y en la tirania por largos y
• I
'
Ia mtsena en a anarq
.
postrara a pms en ,
.
. ') E t
1945 una reescritura del mlsmo
penosos anos. (407: Enfasls mw
:~'s:~taCi6~ que estamos revisando en
discurso con las mlsmas formas
P
textos que empiezan a aparecer en 1845.
<,

Or

",'n

'd/I':

44

L-

.,,,

Notemos la insistencia de esa primera persona que aparecfa tomando
l'esoluciones y llenando silencios, vados discursivos. El puesto de
Inspector de fabricas fue creado en 1894, y "en noviembre de 1894, el
Dr. MaximilianoAberasturi present6 al Departamento" (533) el primer
informe que apareci6 publicado, adyacente al "Diario" de Navarro, en
losAnales de ese mismo aiio, bajo el titulo "La fabricaci6n de f6sforos".
En el largo fragmento de la Memoria que acabo de cital', en 1894 el
alcance de la nueva" disciplina higienica s610 lIegaba a "pequeiios
puntos", circunscriptos al "radio de ubicaci6n en la capital federal".
POl' eso Aberasturi investig6 s610 "Ia fabricaci6n de f6sforos" en la que
se ocupaba una mayoria de mujeres y ninos en la capital y zonas
inmediatamente adyacentes. El Inspector seiial6 que los datos que
present6 eran "los primeros materia1es que han de servir a fun dar mis
informes sobre el estado actual de los primeros grupos obreros"
(Higiene Industrial, 441). Como hemos visto en e1 texto de Ramos
Mejia e1 inspector "se encargarfa de visitar nue'stras principa1es
industrias". Pero los higienistas utilizaron ese informe, mas que para
regular las distintas industrias, para urgir la san;ci6n de una ley de
higiene industrial que permitiera a los inspectores de la agenda
central acceso a los espados obreros de todo el pais. En su informe el
Inspector, aleg6:

45

·Podrfa yo 811 inspector sanitaria, pretender corregir sus deficiencias,
("
.
' d as f'b'
idiendo
al superior que ordene tal 0 cual reforma
en determma
a ncas.?
~areceme que no, en razon de esa fal~a de atribuciones qu~ tantas .veces he
debido recordar.l.Que dirian las autondades cornunales, que losGoblernos de
Provincia, 8i fuesemos a resolver en sus dominios sobre los. problem~s. de Ia
higiene industrial, no contando con el apoyo de una ley naclOnal, S?~l~lente­
mente explicita para que no se dies en por heridas las grandes susceptIblhdades
del autonomismo y de Ia independencia de los poderes? Surge, pues, Ia
necesidad de preparar los elementos de esa ley, para que se dicte y sea e~ arma
de los cuidados, las previsiones y las reformas del futuro en mat~na tan
interesante. No otro semeja ser el prop6sito del Departamento NaclOnal de
Higiene, y al interpretarlo asi he creido proceder dentro del programa que
realiza esa instituci6n (496).
',;i

/
i

\
:ji,\

De esta forma la disciplina de una higiene naciona1, que ve1aba Pdo r
altos intereses humanitarios y patri6ticos que estabari por encima e
banderias politicas sirvi6 para superar."las grandes susceptibilidades
del autonomismo y de la independencia de los poderes" de "autoridades
comunales l ' y "gobiernos de provincia", y Ie dio acceso al gobierno
central a los espacios del movimiento obrero en formaci6n, del
socialismo y el anarquismo y de la nueva dase de industriales que
empezaba a competir par la hegemonia econ6mica y social can 1a dase
patricia terrateniente, hegemonica hasta esen:omento.
.
Esta higiene no limito su accion a los espaclOs representatlvos de
las dases obreras. AI expandirse la disciplina tambiEm entro a los
espacios de 1a dase ganadera. La organizaci6n de una policia sani~ar~~
del ganado, escribi6 el ex-presidente del Departamento en 1898? SI~VlO
"para llenar este inmenso vacio tan perjudicial p~r,a .nuestra pr.Inclpal
fuente de riqueza publica. El Departamento ha Iniciado un~ vlgo:ro~a
campana en los seis ultimos afl.Os, correspondientes a inl admInlstraci6n, buscando la soluci6n del problema, dentro de un plan general
de policia sanitaria" (542), La estrategia de desarrollo de la nueva
disciplina higi€mica por media de una policia, "ligando asi direetan:ente
la salud dE!! pueblo con 1a de los anima1es" (552), fue siempre la mlsma.
Primero se identific6 un vacio en las leyes, enseguida se describio un
peligro especifico que amenazaba desde Europa y el resto de America
o desde las mism·as provincias. Como en este ejemplo, cuando como
resultado de que "nuestros hacendados, en su mayoria opulentos, han
fomentado en 10 posible el mejoramiento de sus productos, importando
al pais ejemplares reproductores de gran precio, ... perc haciendo caso
omiso de todas las cuestiones cientificas e higi€micas que de ella se
desprenden. Las autoridades superiores, no solicitadas por el gremio
mas interesado, no han tenido ocasi6n de prestar su poderosa coope-

46

raci6n". Fue asi que, segun los higienistas, result6 que "la tuberculo~
sis, casi desconocida en el ganado del pais hace unos cuarenta anos,
hoy es una de las enfermedades mas extendidas" (537). E1 discurso de
la higiene frente a 1a dase terrateniente se promovi6 enfatizando sus
credenciales de especialistas entendidos en "todas las cuestiones
cientificas e higienicas". Estas fueron las nuevas "autoridades
superiores" de tecnocratas positivistas que utilizaron las ciencias
para revalidar y promover sus funciones como emp1eados estatales. 14

Historias de flujos y focos sospechosos

La peste y los {ocos inuisibles
En 1a ultima decada del siglo diecinueve los tecnocratas Positivistail
a:rgen!ino.s utiliza~on ~l in:n:i.,e~so prestigio internacional que la bacte~ .
nologla dIO a las ClenClaS medlcas para consolidar el poder del Estado
central y sus instituciones. Las limitaciones de esas ciencias, como el .
descono~irniento del agente transmisor de 1a fiebre amarilla,.lejos de ~
ser sentIdos como tales fueron utilizados por los higienistas para j
agitar,junto ~on sus ~redencialescie~tific.as, a1 fantasma de "la peste" \1'
que retrotrala la cludad a una hlstona pasada de anarquias Y I
enfermedades apocalipticas.
Hasta fines del siglo diecinueve los higienistas repitieron una
representacion del mal "invisible" que despertaba temores irracionales.
En 1881 en la Conferencia Sanitaria Internacional que 5e reuni6 el18
de febrero en Washington y pocos meses mas tarde en sesiones de la
Academia de Ciencias de La Habana, Carlos Finlay afirm6 que el
contagio de un enferrno de fiebre amarilla a una persona sana se
realizaba por intermedio de la picadura del mosquito aedes aegipti,
perc su descubrimiento s610 fue aceptado vein te anos mas tarde, en
1901, a1 ser confirmado por las investigaciones de Walter Reed.
Scenna sena16 que en Buenos Aires "en 1896, en plena era bacteriana,
el v6mito negro seguia siendo tan misterioso e inescrutab1e como en

I

USi bien uso las expresiones positivismo y positivista, mas que las teorias
de ese movimiento, he tratado de examinar .sus procedimientos, espacios y
significados especificos en Argentina. Para una discusi6n mas amplia sobre 10
que el positivismosignific6 en Latinoamerica y Argentina, ver Leopoldo Zea,
Pensamiento positiuista latinoamericano; la obra de Oscar Teran (especialmente
la Introducci6n a Imperialismo y naci6n). Positivismo y naci6n en Argentina'
tambien Hugo Biagini, Comp., El movimiento positivista argentino.
'

47

las horas de la Gran Epidemia, ni un solo paso se habia adelantado en
veinticinco anos" (472). Aqui Seenna utiliza una de las expresiones y
fonuas de representacian mas populares durante la seguuda mitad del
siglo diecinueve para denotar 1a enfermedad caraeterizada por e1 color
que daba a las violentas regurgitaciones de los enfermos 1a sangre
digerida de hemorragias internas. En textos del perlodo el vomito
negro era la peste 0 la plaga imaginada como la acechanza de letales
enemigos invisibles que amenazaban la ciudad.
Pocos meses despues de la epidemia de 1871, en un informe de los
medicos de la Junta de Sanidad del Puerto, Eduardo Wilde y Pedro
Mallo describieron una ciudad de Buenos Aires impotente frente a
"desvastadores flagelos y ... plagas asoladoras" (Peste Historica, 153)
entre los que era especiahnente temible una "misteriosa engendradora"
(151), En uno de los fragmentos del "Diario" Navarro la llama '''1a
peste" y la aSGcio a una iglesia cat61ica representada como la instituci6n
anticientifica Yarcaica de un "Clero [que] hace rogativas [mientras] la
pest,e victimas" (449). La misma noci6n y representacionde la
enfermedad inspiro en 1949 a Ruiz Moreno, que llama a su libra La
peste hist6rica de 1871.
En muchos textos del perlodo la ansiedad provocada por la'imposibilidad de imaginar al agente transmisor de la enfermedad genera 1a
nocion de un "invisible perc horrendo enemigo" (120). En el texto de
Navarro era una "cosa que nos diezmaba sin ser cosa" (458). Cuando
1a enfermedad aparecia en forma de epidemia, e1 enemigo invisible se
IDultiplicaba Y se hacia una "conspiracion invisible, que estrecha[bal
su sitio todos los dias" (Mortalidad Causas, 415) en un articulo
aparecido eri La Naci6n y vuelto a publicar en la Revista de Buenos
Aires bajo el titulo "La peste". Wilde yMallo, desde laJunta de sanidad
del puerto, uno de los bastiones de defensa de la eiudad apestada, al
sefialar que elIas habian impuesto y habian hecho cumplir las
cuarentenas sanitarias reglamentarias, explicaron que la invisibilidad
podia servir al mal para burlar la vigilancia: "a mas de 10 que vemos,
de 10 que tocamos Y de 10 que sahemos, hay una entidad que se nos
escapa" (Peste Hist.orica, 151). No pudiendo identificar un agente
transroisor que llegara al puerto de Buenos Aires des de 'otros puertos,
los mismos higienistas senalaron ala propia ciudad de Buenos Aires,
y su historia, como propicias ala enfermedad: "con tales factores, "que
extrafio es que esas causas predisponentes hayan asumido el rol de
determinantes 0 de febrigEmas?" (l51). Wilde y Mallo escribieron
"nosotros tenemos que luchar con la pobreza, con las guerras, can la
inestabilidad de nuestros gobiernos, con la falta de pnictica de los

48

funcionarios a causa del canicter transitorio d
1
h
las condiciones de nuestros suel
d
e su emp eo, asta con
..
.
,
os y e nuestras aguas" (152) L
relerenCla a las guerras y la inestabil'd d d 1
b'"
. a
la j'anarquia" creada or los
. 1 a e os go lernos representa,ba
autori~ad de un gobie;no cent;~~I;r~~s,,~~~:lre;e~~e reslPet~ban la
estado Insaluhre local "d
se orno ago con un
' 't'
, e nuestros suelos y de nuestras aguas" Wilde
.
.
Y Ma II o InSIS leron en que

n:

... para que 1a fiehre amarilla u otra e £ e d
' .'
'"
preciso es que haya causas predisponentes 1~ e:u ~d exotIca s~ desarrolle,
las causas ,.. basta traer a"la mem:
ca e~" n nuestra cludad sobran
de nuestras casas esta constl't 'dona que e1 ~avlmento de nuestras calles y
U1 0 por d etntus veg t I
'
'
..
e a es y animaies en
d escomposici6n,yqueestamosllenosde es t a hieClmlentosde
(151).
los mas insalubres

Aqui, adem as de un subsuelo "constit .d "
".
descomposici6n", los higienistas id t.ft
UI 0 po~ anlmales en
serie de "establecimientos" q
enll lcaron como Insa1ubres una
.
ue eran os saladeros y m t d
I
espaclOS de procesamiento d 1
a a eros, as
epidemia de 1871 se sumaron e a carne, ~ los que despues de la
l os cementenos repletos
Como v:eremos mas adelante los inmi'
, .
los espacios habitacionales d' 1
. g~antes, a mas precisamente
senalados desde el principio dee laOS ~;ml?ra~ltes, tambien fueron
P1
partir de los que, se propagaba 1:
~mla de 1871 como "foeos" a
documentos de la epoca mas ue eso en e~me ad. P~ro e~ t.extos y
una predisposicion local a q la en:e;;;::~la;s; ac,,:so con Inslstencia
egun
insalubridad consistfa en una cereania a fa~t~ de
es~~ textos la
flujos de aguas potables y aguas servidas como :~~ar~clOn entre los
personas y animales vivos m
l
re as cuerpos de
la ciudad pero especia1menie e~ertos, en ~n exterior y un interior de
en los que se aglomeraban las mC:t~~~:e~~o~e=:::ero~y saladeros
cuerpos en distintos estados de descomposicion.
0 y os restos de

Flujas de la carne en la ciudad
Despues de 1a epidemia de fiebre
'n 1
una discusi6n publica q ue ~;:::l a ~ te~or al mal invisi?le
onglnarios de la infecci6n y de "s I b 'fide Ilde~t1ficar los espaclOS
..
.
a u Tl lcar as Esa d'
,
f
slgmficatlva
porque hizo aflora r anSle
' d a d es cultural
.
ISCUSlOn
.
. f d ue
nOClOnes de higiene y salubridad. Salubrifi
,es pro. un as. y
de lalucha contra las enfermed d
lear en esta pnmera InstanCIa
significaba separar y control:re~ qU~S~ prodPagaban epidemicamente
as UJos e las aguas potables y

ge~~ra

I

49

servidas y poner distancia entre los cuerpos de personas y animales,
vivos y muertos. Como vimos en el texto de Avellaneda, los saladeros
y mataderos en los que se procesaban los cuerpos de los ani~ales para
su venta y consumo fueron 108 primeros lugares concebldos como
insalubres.
Desde mediados del siglo diecinueve, en Bueno,S Aires, junto con el
desarrollo de la industria de la carne aumentaron los restos perceptibles
que dejaba esa principal actividad econ6mica de la ciudad, En 1852 un
viajero se quej6 del "horrible alar a carne podrida que envuelve la
ciudad" y "la 801a variante de esta pestilencia que nace de la carne
descompuesta es la que proviene de los hueso's quemados" (Centuria
Portefia, 37). En el sur de la ciudad el dis gusto del mismo viajero fue
mas pronunciado: "el suburbio sur duplicaba los desagrados del opuesto.
Las zanjas y los pozos del pantan080 camino estaban rellenos de
entraiias y de hues os de animales" (38). Asi este viajero ingles,
principal consumidor del ritual roast dominical, expres6 su incomodidad
frente a la realidad cruda del procesamiento de los cuerpos de los
animales que todavia no habia alcanzado la sofisticaci6n distanciadora
de la revoluci6n industrial.
Ese desagrado no fue prioridad de una mirada inglesa que tomaba
distancias frente a una cultura sudamericana. Hay evidencia de que
desde mediados del siglo diecinueve los porteiios mismos empezaron
a seiialar los saladeros como fuentes de aguas servidas que no muy
lejos de 1a ciudad se mezclaban can las aguas potables.
En 18591a Revista Farmaceutica publico un informe "pedido par el
seiior Jefe de Policia, sabre la alteracion de las aguas del Riachuelo
desde el muelle de la Boca hasta mas alIa del saladero Cambaceres"
(Panorama Medicina~ 99). Cuando se empezaron ahacermas frecuentes
las enfermedades epidemicas en Buenos Aires, Antonio Zinny, a sus
interminables bibliograffas de textos publicados contra Rosas, empezo
a sumar bibliografia de textos sobre las epidemias.
En un- articulo titulado "E1 calera morbo no es nuevo en el Rio de la
Plata", publicado en 1867 en laRevista de Buenos Aires, el anotador de
los males que amenazaban a una cultura rioplatense, escribi6:
... nos permitimos Hamar la atenci6n de nuestros lectores sobre los muy
oportunos articulos escritos bajo el epigrafe "La epidemia y los Saladeros~' por
el distinguido publicista y habil jurisconsulto, doctor Juan Carlos Gomez,
publicados en El Invrilido y reproducidos en El Nacional del 24 de abril tilt,imo;
[y] el del inteligente facultativo doctor don Pedro A. Pardo, que, baJo el

50

ep.igrafe 'Precauciones contra el cOlera' publico en La Republica del 28 del
mlsmo mes" (477).

Las bibliografi?s de Zinny articularon la produccion de textos
ded~cados a combatir el mal que amenazo a la republica bajo el
goblerno de Rosas, con la producci6n de textos dedicados a combatir
las epidemias en los que, como acabamos de ver, tambien se identifico
los saladeros como causas primeras generadoras de la enfermedad,
En los primeros dias de febrero de 1871, al principia de 1a epidemia
una de las primeras medidas de defensa contra la enfermedad fue l~
suspensi.6n ,d~ "las faenas de los saladeros mientras dure la epidemia"
(Peste HlstOTlCa, 323). En la entrada correspondiente al13 del mismo
m~s de feb-rero, Navarro en su "Diario" agrego a los saladeros el
"Rlachuelo, [y] los Corrales, etc" (448). Los Corrales eran el espacio en
el que~ como en los saladeros, tambien se mataban los animales y se
procesaba la carne pero para el consumo diario d'e la ciudad.

Flujos y efluviosde personas y animales vivos y muertos
Segun la concepci6n prevalente en el imaginario cultural del
periodo la sa~gre y los materiales de deshecho de los saladeros y
m~t.aderos se Incorporaban por el Riachuelo a las aguas que la ciudad
utIhzaba para beber. El autor d~_:;La mortalidad y sus causas" se quej6
de que "teniamos un rio interiB"t;}'con buena agua, que podia ser un
g~an puerto de cabotaje. Pero las saladeristas 10 necesitaban ... As!, el
Rlachuelo se regal a a los saladeristas para que 10 envenenasen"
(~or~alidad Causas, 419). El Riachuelo tambien apareci6 como un
pnnclpa1 generador de la enfermedad en el texto de Navarro que en
las e~t~adas correspon~ientesa la.",semana del 11 de febrero de 1871
anoto. las aguas del Rlachuelo enferman a Revy que las examina"
"anatema contra los saladeros" y "toda la prensa contra el Riachuelo':
.

(448).
En un articulo publicado en La Nadon el15 de febrero de 1871 al
desc~ib~r el Riachuelo, el texto hizo una transici6n del rojo de la san~re
r.amantIca de los ~ataderos y deguellos cIasicos de la anarquia y la
hteratura argentInas de la primera mitad del siglo diecinueve al
amarillo de las infecciones realistas de fines de siglo, para describir

. el1echo del Riachuelo, (que] es una inmensa capa de materias en putrefacCIon. Su corriente no tiene ni el color del agua, Dnas veces sangrienta, otras
ve:de y espesa, parece un torrente de pus que escapa a raudales de 1a herida
ablerta al seno gangrenado de 1a tierra. Un foco tal de infecci6n puede ser

51

causa de todos los flagelos, el coler a y la fiebre. l.Hasta cuando respiraremos
e1 aliento y beber-emos la podredumbre de ese gran cadaver, tendido a espaldas
de la ciudad?15

El Riachuelo, la corriente de agua por la que e1 Hamado rio
Matanzas desembocaba al Rio de la Plata siguiendo la entonces
ondulante linea demarcatoria que hoy, rectificada, sirve para establecer
el limite sur de la ciudad de Buenos Aires. En 1871, antes de los
trabajos de canalizaci6n que controlaron Y dirigieron su curso, fue
descripto pOl' el articulista de La Nacion como una fistula infecta.
Esa "herida"" en el sur, "a espaldas de la ciudad", sirvio para
establecernociones arbitrarias de un adelante y un at~as. La no cion de
sur-atnis se reafirmo cuando, despues de la epidemia, la clase patricia
se empez6 a establecer en el norte, alejandose y dejando atras, en el
SUT, "la matanza" connotada con un pasado de anarquias y degiiellos
de gente y animales insalubres. Pero el distanciamiento del SUT eTa
inlitil mientras no se rectificara y controlara el fluio de un mal que se
concebia propagandose, a partir del Riachuelo, por las aguas de la
ciudad que la rodeaban y entrecruzaban de flujos al aire libre.
El autor del articulo, vuelto a publicar como una secci6n del texto
retitulado "La peste", escribi6: "envenenado el Riachuelo, sus aguas se
ensay'an en matar los pescados del Rio de la Plata" (Mortalidad
Causas, 419). Asi e1 mal se concibi6 pasando del Riachuelo al Rio de la
Plata de donde sacaban e1 agua los aguateros que la vendian a las
numerosas casas de la ciudad qu'e no tenian pozo de agua. Avellaneda
en el articulo titulado "Saladeros", recopilado e.nLa Revista de Buenos
.Aires de marzo de 1871 junto con "La mortalidad y sus causas", seiia16
el tambiEm que despues de las consultas del" gobierno al Consejo de
Higiene y al profesorado de 1a Facultad de Medicina de Buenos Aires,
"las dos Corporaciones estuvieron uniformes en sefialar decididamente
la influencia perniciosa de los saladeros, calificandolos como insalubres
en primer grado." (427).
Avellaneda tambien seiia16 que e1 aumento de la actividad de los
saladeros ensuciaba cada vez mas las aguas del Riachuelo,
... nada entretanto mas natural que el estado de esas aguas. Los saladeros
arrojan a ellas durante las faenas, los residuos s6lidos de los animales, y mas
de mil pipas diarias de liquidos impregnados de materias animales, segun el
calculo que hacia ",n 1867 uno de los mas inteligentes saladeristas ... Los
saladeros eran entonces catorce: son hoy veinte (429. Enfasis en el orginal).

Este era el mal propag ~ d
.
confluian las aguas potabr:s ose en .~n clrcuito cerrado en e1 que
Riachuelo al Rio de la Plata h Y· seirvi as de los saladeros, por el
,
as t a a canzar "las ag
,
para los usos de la vida alter d
I
uas que nos slrven
ella se mezc1an (429)
t a as. Pdor a sangre y los liquidos que en
.
es a ansle ad par la confl
.
"b
aguas potables y servidas en las su erf' d I . uencla VISI Ie de
una ansiedad por las confluencias I? .IC.~ls ~ a cludad, la acompaii6
Tambien se temfa ue 10
InVISI es e aguas subterraneas.
se comunicaba de las ~guas:po~ods neglros fueran origen del mal que
.
ervi as a as napas de ag
t'l' d
para b e b er. El autor de "La mor t a I'd
uas u I Iza as
I a d y sus causas" escribi6:

A

Teniamos una corriente de agua suhterran
.
Tambilm la hemos envenenado La el b
. ea que daha fiUy regular agua.
h
'd'
.
a oraClOn de 10 inmu d d
'
a SI 0 arroJada dentro de 1 t"
n 0, urante slglos
Durante siglos se han abier;o
a
profundidad del agua:
corriente subterranea esta envene d tSI a~, letrlllRs y sumideros "', La
infiltraci6n de letrinas y so.mideros ~4a19~ amblen, porque ha absorhido la
r

;~~:~;~~t:n:ette l~

A esta ansiedad par la confluencia de
acampaii6 especia1mente d
' d I a~uas potables y servidas la
.
'
espues e a epldemia de fi b
.
una ansiedad por la falta de se
.,
Ie re amaTIlla,
animales, vivos y muertos.
paraClOn entre los cuerpos de gente y
El autor del tex.to que acabo de citar a
'. "
.
humanos no bastasen tene
' I grego. como Sl los cadaveres
,
mos enClma os restos de 1
. 1
se matan para el consumo" (421) La acu
. -' as amma es que
d.urante la epidemia de 1871 h'IZO a'ft orar una
mulaclOn
gra - de. dcadav.eres
d
presencia de cementerios cerca 0 dentro
del
r
d'
n bansle
.
a 10 ur
ano: a por la
N uestros cementerios esbin de a a ' "
'.
terio del Norte es el paso precl'so d jP res, en1los barnos poblados. El cement'
e os que sa en a paseo f
d I '
es a entre las casas y quintas de
t d
'
uera e a clUdad y
cohabitan alIi en una promiscuids~COtS a 0 derecho. Los vivos y los muertos
ct' .
a a err ante Y como S1 est
b t
emen ,eno hene sus practicas especiales (421).
0 no
as ara, el

Las practicas que preocupaban eran 10 ue
'
de distancia, una "cohabitaci6n" 0 "
q. s~ senha como una falta
p~rsonas vivas y muertos no enterral:~mlscUldad aterrante" entre
.. .los cadaveres, puestos dentro de un ca' on d
colocan generalmente en nichos practicaios Ie p.lomo y otr~ de ~adera, se
mausoleo, que s610 esta cerrad
a alre, en el llltenor de un
fermentacion putrida, los gases q~ep;r ~~a ~ejad ~e fierro. Cuando viene la
.
espl e e ca aver, no encontrando salida,

15Citado por A. 1'aullard, p. ~94 Y L. Ruiz Moreno, pp. 268 Y 299.

52

53

suelen hacer explosion, abriendo las junturas de plomo. Entonces quedan en
libre comunicaci6n con el aire (421).

A esta "libre comunicacion" entre los vivos y los muertos inhumados
en b6vedas y nichos se sumaba 10 que se sentia como cercania 0 falta
de separaci6n entre personas vivas y cada-veres mal enterrados: "10
que hace e1 sepulturero en una fosa sin ninguna profundidad, tal es
asi, que despues de haberterminado su labor, se observa en el exterior,
rastros de la vestimenta del sepultado" (Peste Historica, 86). En textos
escritos durante la epidemia no es dificil encontrar la imagen de una
ciudad construida toda entera encima de un inmenso cementerio
mortifero: "nuestros empedrados son 1a los a de un sepulcro. Debajo de
ella esta Ia corrupci6n y la muerte, se escapa de sus grietas, para
visitar la ciudadcon su aliento letal, cada vez que Ia humedad afloja
la tierra" (420),
Esta ansiedad por la enfermedad concebida como propagandose
gracias a esa promiscuidad 0 falta de definicion entre aguas y cuerpos
de gente y animales vivos y muertos qued6 articulada en la publicaci6n
simultanea de tres textos: "La mortalidad y sus causas", "Los Saladeros"
y "El cementerio del Sud", todos publicados en e1 ultimo numero de La
Revista de Buenos Aires correspondiente al mes de abril de 1871.
Miguel Navarro Viola, uno de los editores de la revista y autor del
articulo sobre "El cementerio de Sud", como e1 autor de "La mortalidad",
sena16 el tambien el "sistema de [inhumaci6n en] nichos, incensarios
permanentes de miasmas" (477). Navarro Viola al proponer una serie
de medidas para "salubrificar" e1 espacio del cementeno del Sud,
donde fueron inhumados los cadaveres de gran parte de la poblacion
de Buenos Aires muerta durante las epidemias del periodo 18-67-1871,
concI uyo notanda que "la prensa toda se opuso a creaci6n tan raquitica
... [Ylla prensa tiene parte en la plausible clausura de este cementerio
absurdo ... aunque estaba reservado ala epidemia de 1871 e1 hacer el
argumento ad absurdum can la inhumancion de 15.000 cadaveres en
35.000 varas cuadradas que podian quedar disponibles habiendo el
colera y los tres anos de entierros invertido las otras 35.000" (633). Con
esa frase Navarro Viola termino el ultimo articulo publicado par La
Revista de Buenos Aires en sus ochos anos de existencia.
Y en el primer numero de la nueva revista que, ese mismo ana,
continuo la labor interrumpida al terminar la anterior, Juan Maria
Gutierrez public6 por primera vez EI Matadero de Esteban Echeverria,
el texto que connot6 la barbarie como sodomitica en los "Corrales"
insalubres de Navarro, en el espacio del procesamiento de la carne

donde se con~udieron promiscuamente la muerte y los cuerpos de
personas y anlmales de genero dudoso (Fiebre Amarilla 448) A t '
Z'
J,
U
"
'

n onlO
lnny, en uan marla Gutlerrez. Su vida y sus escritos publl'cado
1878
r
'
"I
.
,en
, exp ICO ~ue a a Revls.ta de Buenos Aires, fundada y dirigida,
como queda dicho po~, don MIguel Navarro Viola, sucedio La Revista
del Rto de 10 Plata, bajo la direcci6n de los doctores don Andres Lam
don VIcente F. Lopez y don Juan Maria Gutierrez" (57) E
I . as,
,
dl
.nepnmer
nume,ro e a nueva revista, publicado durante la epidemia de fiebre
amanlla 0 muy pocoa meses deapues, apareciopor primera v€:z El
Mat~dero, el texto escri~o en 1839 que hoy es Ieido Como una -acaso
fa p~mera- obra de la hteratura argentina. Pero en 1871 cuando f
pubhcado
.
,
ue
" por pnmera vez par J. M. Gutierrez, quien articu16 la
generac~on ~,el 37 ,Y la lucha contra Rosas can la generaci6n de la
r~or.~anlzaclOnnaclOnal y la lucha contra la enfermedad, EI Matadero
SlrvlO de doc~mento historico, bisagra entre la concepci6n del espacio
de pr~ce.saml~nto de la carne identificado con la barbarie y el mismo
espaclO ldentlficado con la enfermedad y la hornosexualidad Con El
Matade..ro de Echeverria quedaron articulados en 1871 noclones d
barbane, sodomia e insalubridad.
e

EI (primer) Matadero
Articulaciones culturales e hist6ricas
El Matadero del Alto, al que Echeverria en Stl texto lIam6 tambien
el matadero de la Convalescencia, estaba ubicado en el espacio que
hasta hoy se !lama Plaza Espana, en el triangulo delimitado por las
ca~les AmanclO Alcorta, Caseros y Baigorri. El cementerio del Sud fue
ablerto. en 1867 y estaba situado en la actual Plaza Florentino
Ameghillo, en el espacio delimitado par las calles MatheuySanta Cruz
entre Caseros y Uspallata. El Cementerio del Sud y el Matadero del
Sud en 1867 estaban s.eparados par unos eScasos quinientos metros.
En muchos map as antIguos del Buenos Aires del periodo como el de
Solveyr,a de 1862, el de Aymez de 1865 y el del De~artamento
:opo~rafico de. 1867, el espacio del matadero de la Convalescencia
lnclula e1 espaclO que despues fue cementerio; eran un mismo espacio.111

S 1 16Ver en A. Taullard, Los planas mas antiguos de Buenos Aires el mapa de
o veyr,ar.en p. 172; el mapa de Aymez en p. 176 y el plano del De~artamento
T opogra ICO en p. 182.

54
55

Los espacios del Matadero y el Cementerio del Su.d fneron s~para­
dos entre 1867 y 1871 a raiz de la serie de,epidemias que culmlnaron
can la de 1871. Ese mismo ano-esa separaci6n se hizo definitiva can la
clausura del cementerio del Sud y el traslado de los antiguos Corrales
al Parque Patridos. Jose Gobello cit6 a Ricardo Llanes para d~cir que
fue en "1867, cuando los antiguos 'Mataderos del Sud', 0 de la
Convalescencia [fueron trasladados y], pasan a ocupar sus ya
habilitados bretes, playas y galpones, en Caseros y Monteagudo"
(Cronica General, 13). Pero Luis Canepa dice,que fue el mismo ano de
la gran epidemia, "en 1871, [cuando] este matadero fue trasladado a
la calle Caseros, entre Monteagudo y Almafuerte" (Buenos Aires
Antano, 83). Que la separaci6n de los espacios del matadero y t: l
cementerio haya sido en 1867 0 en 1871 no me interesa tanto como el
hecho de que haya side precisamente entre 1867, cuando se abri6 el
cementerio del Sud y 1871, cuando se cerr6, que para "salubrificar~'se
haya puesto distancia entre los espacios'que simbolizaban la matanza
ylo enterramientos indiscriminados, y promiscuos de ~ni~a~e.s y/o
r gente. Esa confusi6n 0 mezcla que en el texto ~e Echeverna slg~l1flCaba
1 barbarie en 1871 significo tambi€m insalubndad. Al ser,pubh cado en
\ 1871 El Matadero permitio ~rticulary separar dos grandes, paradigmas
de analisis de la cultura argentina de la segunda mitad del siglo.
diecinueve: civilizacion!barbarie y salubre/insalubre.
Como sabemos Echeverria y Gutierrez fueron figuras centrales del
grupo de argentidos exilados'en Montevideo durante el gobiern.o de
Rosas. Pero en 1871 Echeverria habia muerto veinte anos antes. El
exilio militante tambien habia quedado veinte anos atras. Gutierrez,
el lider unitario del periodo 1820-1851, durante el gobie,rn o de
Sarmiento, se habia transform ado de exilado en uno de los civilizadores
liberales. Era el rector de la Universidad de Buenos Aires y,como tal
participo en la diseusion sobre la salubrificacio,n de la eiudad .que
estamos revisando. En el ultimo numero de laReV1,sta de Buen~s A~res,
Navarro Viola para reforz~rsu argumento sobre la necesidad de cerrar
y "salubrificar" el cementerio del Sud, el espacio adyacente 0
superpuesto al matadero de'la Convalescencia, cit6 una carta de su
"ilustrado amigo el doctor Juan Marfa Gutierrez" que Ie daba un
"apoyo doblemente respetable par 10 conspicuo del autor". En esa carta
Gutierrez tambien advirti6 el peligro y "los malos efectos de la
aglomeraci6n de cadaveres en un suelo cualquiera" (Cementerio Sud,
629). En 1871 a Gutierrez dificilmente pudiera escaparle que en 1a
carta a Navarro Viola estaba escribiendo sobre el ,mismo espacio que
pocos meses m;'is tarde el mismo empezaria a hacer famoso a1 publicar

·1

l,

56

El Matadero, el texto en el que la gran metafora de la barbarie es la
mezcla. Noe Jitrik, al referirse a esa confusion caracterfstica del
cuento de Echeverria, escribio: "de este modo todo 10 que SE;la mezcla es
en sfirracionalidad, mundo de fuerzas desatadas, mundo demoniaco"
(Fuego Especie, 78).17 Josefina Ludmer, en su'libroEl genero gauchesco,
dijo que "[en ,"La Refalosa"] los federales son salvajes 0 barbaros que
degiiellan animales, y tambien unos animales y ·delincuentes que
deguellan'Y sacrifican hombres como si faeran animales. Como ocurre
en El Matadero (174). En el El Matadero la metiifora ultima de esal
mezcla 0 disrupcion de flujos, liquidos, cuerpos y razas 0 categorias de
personas y animales era la del genero confuso del hombre hechol
"femenino" al ser sodomizado por los torturadores barbaros.
\

r

Esteban Echeverria: higienista y fot6grafo
Jitrik senalO' que El Matadero "es el primer relato de caracter
precis 0, de alto valor literario y de densidad testimonial producido en
el Rio de la Plata" y explic6 que "no fue dado a conocer en su momenta
y que constituye sin duda su obra mas original y mas fuerte, la mas
perdurable. Solo es dado a c<?nocer par Gutierrez en la Revista del Rio
de la Plata (t. 1. pag. 556/62" (Esteban Echeverria, 32). Pero Jitrik no
notO' que la publicacion de El Matadero qu~ "es dado a conocer par
Gutierrez [en 1871] en laRevista del Rio de la Plata" se ilumina leida
en el contexto cultural profundamente'marcado por la epidemia de
fiebre amarilla.
Jitrik sefia1O' que "el hecho de que no se haya publicado en su
momenta tiene que haber significado una interrupciO'n en un proceso
que quiz a hubiera seguido otro rumba, pues si La Cautiva inaugur6
una linea, El Matadero ya no pudo incidir" (Esteban Echeverria, 32).
Pero El Matadero si bien no incidio en el imaginario cultural y en la
historia de la cultura y la literatura argentinas de la primeni mitad
del siglo dieciIiueve, sf 10 hizo en un momenta y un medio cultural

17Jitrik describi6 e1 efecto de confusi6n y mezda que transmiti6 el narrador
de Echeverria: "un efecto de turbuleneia, de caos, de mezcla informe .... Desde
ya, la idea de mezcla, que nutre la imagen que se quiere dar, tiene una
connotaci6n innegabIe; meramente reconocer su existencia califica ya sea a
aquello que aparece mezclado como a aquel que 10 reconoce y que par este acto
actualiza, pone en march a un pensamiento cultural y filos6ficamente valido
euyo meollo es el apreeio de los resultados de la aplieaci6n de Ia raz6n a la
, realidad. De este modo, todo 10 que sea mezcla es en sf irraeionalidad mundo
de fuerzas desatadas, mundo demonfaeo" (Fuego Especie, 78), '

57

.
. d Ia cultura y Ia literatura argentinas.
clave, bisagra de Ia hlstoT?a e n el imaginario cultural las epidemias
Adema~delamarCaquedeJa~~~;fue publicada Ia primera par~e del
del penodo 1868-1871, eu
74 durante el gobierno de SarmIento,
Martin Fierro. Entre 1869 ~ 18 ~blicas en Buenos Aires y en eI.resta
se empezaron las grande,s 0 ra~ p
~ 16 que con Ia presidencla de
del pais. ~ob:r~o.~Corte Con ~i:~:aconcluidoseis decadas despues,
Sarmiento se 1I~lC10 un.la~go p;u ci6~ las autoridades electas dentro
en que se sucedleron Sl~ In~~r n fu'nero Deuda 79). En este contexto
del regimen de Ia Constltucl~n a ~ez el cue:n:t~ de Echeverria.
fundacional fue leido por pnm;r "f ne el meritode anticiparse al
Jitrik explic6 que El .M.a:a era Ie forma moderna en Europa"
realismo que se es~aba lnlclan~~:l~~~nte fue ese "realismo" y la
(Esteban Echeverna~ 3?}, ~ro na lengua oral popular periferica y
recolecci6n y transcnpclO~ e u 1t to de Echeverria en la oscuridad
preurbana los que mantuvleron a ex , mo "reali.smo" en 1871 sirvin
. t
t
anos Pero ese mlS
durante treln a y re~ ,
'
.
lectura en la que trat6 de fijar
"
e
hlClera
una pnmera
.
t
para que G u lerr z
t t literario sino como una cr6nlca,
el texto en la cultura, no como un ex 0
testimonio y docu:r.n:nto h~st6rico. G f errez como introducci6n a la
La "Advertencla escnta par f U 1 a primera lectura util para
,
' ., d El Matadero ue un
primera e d IClOn e ,
Ie 6 el cuento en 1871. Gutierrez creyo
tratar de comprender como ~e ,~ d un texto queel sinti6 como no
necesario justific~r.l,a pUbhca~o:a: no fueron escritas para darse a
terminado, yescnblO,: estas p g
a lie las traz6, como 10 prueban
la prensa tal cual saheron de la ~lum q t ' redactadas" (557).
,.
.,
1d
d reahsmo con que es an

~::e:~p~~;c~oe~~:bi::~~c~ltural_estabaPBreaP1Zaarca~~~t:ap~~~~~a:o
e:~
.
Y h'
' treinta anos que

reahsmo. a·. aCI3; caSl .
efacio de la Comedie Humaine. En
nueva preceptIva hterana en el pr
'a dio visos de veracidad a un
1871 el realisrno del texto de Edcheverndocumento hist6rico utilizado
, fue transforroa 0 en un
texto que, aSI,
' 1 'rno tiempo que las grandes obras
para empezar a construlr, a. ml,~
,
"
h' t . rgenbna naclOnal ,
.
publicas, una IS ~na a . to todavia seguian las pequefias guerras
En 1871, como emos VIS "
ez Jordan se rebelaban contra la
de Hderes locales. que, como ~op
1 gra'n periodo de Ia Hamada
autoridad del goblerno centrad p~ro e h bia terrninado en 1852. A
barb.arie federal del tgO~~:~~;er:su:~:rioas de antes, como Gutie,rrez
partIr de ese momen 0
•..
dores ue empezaron a construlr la
y Sarmiento, fueron los cI~lhza
1 qde una historia. Gutierrez en

~aa~~~e:::n~~::[:e~;~e;:~~~:o::::~:,: scribi6 preocupado: "nosotros
58

a medida que crecemos en edad como pueblo y adelantamos en cultura
como sociedad, nos interesamos con mayor anhelo en conocer 10 pasado
y deseamos hallar testimonios a ese respecto ... Pero este des eo no es
flicil de satisfacer, tanto en la epoca antigua como en la reciente,
porque no habiendo tenido arte ni literatura nacionaI, han d,esaparecido
los tipos sociales" (556). Asi, parallenar un vado de "arte"Y"literatura
nacionaI", Gutierrez rescat6 y publico El Matadero, presentandolo
como un documento, un "precioso testimonio que nos suministra
[Echeverria} para ilustrar can elIas paginas hasta ahora palidas de
nuestra historia" (557). En su introducci6n- Gutierrez enfatiz6
repetidamente el "valor hist6rico"de El Matadero (558),
El rector de la Universidad de Buenos Aires, en 1871, sioti6 que
debia explicar la transcripci6n literal que hizo Echeverria de una
lengua de la clase haja de la periferia cultural representada por el
espacio del matadero del periodo rosista, y escribi6: "este precioso
boceto apareceria descolorido, si llevados de un respeto exagerado por
la delicadeza .{leI lector, suprimieramos frases y palabras
verdaderamente soeces" (561). La literalidad de lalengua que en 1838,
cuando Echeverria escribi6 el cuento, podia ser obscena, en 1871 fue
utilizada por Gutierrez para homologar el cuento con la nueva tecnologia
de la fotografia que, en ese momento, combinaba el arte de la pintura
y el dibujo con la veracidad de la ciencia,
En 1871 ya se habia inventado el daguerrotipo perc todavia no se
habian investigado bien las posibilidades del montaje 0 la posibilidad
dOe posar y jugar con las apariencias del fotografiado frente a la
camara. Visibilidad todavia se asociaba con veracidad y Gutierrez
invoc6 esa supuesta cualidad del metoda casi cientifico de producci6n
y reproducci6n de imagenes para presentar a Echeverria como un
fot6grafo de la barbarie que habia documentado una historia "real" ,18
Seg(m Gutierrez, en El Matadero
... daguerrotip6 su autor el cuadro que exponemos hoy- al publico. La
casualidad y la desgracia pusieron ante los ojos de Echeverria aquellugar sui
generis de nuestros suburbios donde se mataban las l'eses para consumo del
mercado, y a manera del anat6mico que domina su sensibiIidad delante del
cadaver, se detuvo a contemplar las escenas que aUf se representaban,
teniendo el coraje de consignarlas pOl' escrito para ofrecerlas alguna vez con
toda su feaidad (559).
IBRoberto Gonzalez Echevarria seiial6 que en El Matadero "las escenas
expHcitas de abusos y violencia se presentan con el tono clinico de un
observador cientffico" (Redescubrimiento Mundo, 386),

59

Para que no quedara duda del prestigio cientifico del" text? ~ue
estaba presentando, Gutierrez mo.dernizo aun ma~ ~l d~~uerr,otlpls"ta
de la matanza y asi 10 hizo profeslDnal de la medlclna, anato:m~o. 0
cirujano forense, que observa y registra fielmente una verdad hlstonca
inscripta y leida en un cuerpo humano muerto.
En la mirada de Gutierrez, en 1871, el cadaver observado po.rel
medico escritor eran Buenos Aires y la cultura de la "barbara federaclon"
supuestamente caracteristica durante el gobierno _de Rosas. Y
Echeverria era el medico escritor. El ge~~en de la . e~,feTmed,~d
epidemica era la ideologia federal, que. GU~Ierrez desc:l?lO c~,mo el
fanatismo politico inoculado ·en conClenCIaS superstIclOsa~ (56?
Eufasis mio). En la ultima frase del cuento, e1 mismo Echeverr:Ia habla
caracterizado el media propicio para e1 desarrollo y propagacion de 1a
enfermedad, al conduir que "por el sucesO anterior puede ver~e a 1~s
c1aras que elfoeo de la federaci6n estaba en el Matadero" (584. E~~asis
mio). La resonancia y los ecos que despertaba en 18711.a condu.slOn de
Echeverria se notaba alleerla en el contexto que Ie dlD, par eJemplo,
Navarro: "~arzo 1 ... Multiplicanse las denuncias de los focos ,.. 4 Focos -Ataque de la prensa ... 7 -TodD es contra los focos y todo es
ahora un foco 8 -No hay hospitales -No hay sepu1tureros -Focos
hay mil" ("Diario", 449).

Los primeros sodomitas y sus practi,cas ~,nsa.lubres

Asi el espacio originario de lainsalubridad tambi€m qued6 inscripto,
fundado como "el campo de ensayo, la cuna y la escuela" de practicas
especificas que se identificaron can una fuerza parapolicial del gobierno
de Rosas.
Gutierrez alego que en 1835 "la mazorca", el nombre de esa fuerza,
se referia a una forma de tortura que "tiene porobjeto, el introducir por
el flanco de la retaguardia del enemigo unitario, e1.sabroso fruto [del]
que ha tornado nornbre, asi es que toda aquella gente que recela este
fracaso ha dado en usar el pantalon muy ajustado (Buenos Aires
Fiesta, 149). El vocabulario rnilitar describi6 asf las estrategias de
defensa de una "retaguardia" del hombre, considerada como el bastion
mas sagrado del honor unitario. En las cr6nicas del periodo rosista hay
Cj.lusiones repetidas ala misma formade tortura que describio Gutierrez.
Los unitarios las utilizaron para estigmatizar al gobierno de Rosas y
sus partidarios representandolos como sodomitas, al mismo tiempo
que los federales representaban a los unitarios como afeminados,
"maricones". Sodomitas 0 maricones 10 significativo es como los dos
grupos politicos utilizaron la figura de la transgresi6n sexual 0 gen~rica
para es.tigmatizar al otro. 1S
'
En El Matadero, el joven unitario en pader de la mazorca ptimero
fue afeitado y cuando iba a ser inmovilizado para ser sodomizado

_

El cuento de Echeverria narraba como un Joven de 25 an?s de
gallarda y bien apuesta persona" (580), unitario y opositor del goblerno
de Rosas, al pasat par e1 roatadero de Buenos Aires f~e capturado y
torturado por los matarifes y carniceros federales. Seg~n el cuento. de
Echeverria eaOS hombres especializados en el maneJo del cuchIllo
fueron los mieinbros de una fuerza parapolicial que utilizaba Rosas.
Echeverria llamo a ese grupo la cofradia y a Rosas el "?atron de.:a
'a" (585). Gutierrez fue mas especffico y en su IutroducclOn
co f ra d 1
.
"1
"
sena16 que esa cofradia era el grupo conocido como a n:azorca: .
Siempre preocupado porIa falta de los documentos l~presclndI­
bles para construir una histori a nacional tan necesarIa como ,las
prime ras obras pliblicas, el Rector de la Universidad de Buenos AIres
explico:
... aquella cuadrilla famosa que se llam6 'la ma~?rca', es hasta ~oy m;~mo
un curioso estudio, y ann hay q-uien pregunta i,qUlenes la compusleron. {',De
d6nde salio armada del terror y la muerte? Despues de la lectl,lra del presente

60

escrito qUE:danin absueltas estas dudas". El Matadero fue el campo de ensayo,
la cunay la escuela de aquellos gendarmes de cuchiIlo" (560).

19Una investigaci6n exhaustiva de las representaciones de transgresiones
sexuales y sus uso!> en textos argentinos antedores a 1871.ya podria empezar
a hacerse con e1 material que ha emergido en los ultimos anos. En Civilizacion
y Barb·arie en la literatu.ra argentina del siglo XIX - El tirana Rosas, Fernando
Opere cit6 un texto del periodb que explicaba que "la cabeza de maiz, privada
del grano, como listed vera, esta provista de una serie de agudas puntas, y
asperos cuadros, y 1a diab6lica idea de Rosas fue introducir esta en los
intestinos humanos, causando asi innumerables heridas en el interior del
cuerpo, heridas tan mortales. terribles y dolorosas, que creo no haya ejemplo
de que una de las vietimas haya sobrevivido tres dias despues de ser atacada
pOl' el Club de la Mazorca" (l08-109). Enrique Rodriguez Molas, pOl' su parte,
en su Historia de la tortura y el orden represivo en la Argentina cit6 otra
cr6nica publicada par Jose Rivera Indarte "en 1a Gaceta Mercantil del dia 30
dejunio de 1835, [en 1aque] se anunciaque en e1 frente de unacasa de la ciudad
de Buenos Aires se habla colocado un cartel con 1a siguiente inscripci6n: 'VIVA
LAMAZORCAI Al unitario que se detengaamirarlal Aqueste marlo quemiras
J De rub1a chala vestido I En los infiernos ha hundido I A 1a unitaria faccion;

61

muri6 de una hemorragia provocada por el mismo. Desde el principio
del episodio, el narrador prepar6 allector para el gran derrame de Ia
romantica sangre pat:ri6tica que corda por las nobles ve~as del apu~sto
joven. El narrador describio al personaje ~uando 10 Iban a ~~el~ar:
"fuera de sf de colera. Todo su cuerpo parecla estar en convulsIOn. su
palido y amoratado rostro, su voz, BU labia tremulo, mostraban el
movimiento convulsivo de su corazon ... su cuello desnudo y la pechera
de su camisa dejaban entrever ellatido violento de sus arterias" (582).
Este personaje pletorico de sangre valiente, en, el momenta en que iba
a ser inmovilizado para ser sodomizado hizo estallar sus venas y
arterias, "revento de rabia· el salvaje unitario, dijo uno [de los
mazoqueros que 10 rodeabanl. -Tenia un rio de sangre en las venas,
articulo otro" (585). Al desangrarse en una copiosa hemorragia provocada par lamera posibilidad de la confusion d~ su genero, el unitar~o
murio conservando BU honor de hombre masculIno. Como veremos mas
adelante esta podia ser evidencia de nociones de genero que veremos
en la cultura rioplatense de fines del siglo diecinueve y principios del
siglo veinte. En esa cultura aparentemente, ya en 1835, no era la
elecci6n del objeto sexual sino la posici6n insertiva adoptada en una
pareja insertivo/receptiva 10 que definia al genero del hombre
"masculino". La posicion receptiva hacia al hombre "femenino" porque
confundia los roles y jeraquias considerados tradicionales en la mujer
"femenina" (receptiva) y e1 hombre "masculino" (insertivo).
La tortura de1joven unitario empez6 cuando "entre vociferaciones
e injurias [los mazorqueros] arrastraron al infeliz joven a1 banco del
tormento'; (581) que se eneontraba adentro de la casilla que servia de
despaeho a la autoridad del "juez del matadero, personaje importante,
caudillo de los carniceros y que ejeree la suma del poder en aquella

/ Y asi con gran devoci6n / Dinis para tu coleto: / Salvame de aqueste aprieto
/ 'Ohl Santa Federaci6n / iY tendnls cuidado / Al tiempo de andar / De ver si
e~te santo ITe va por detnls. '" Este mismo texto tambh~n fue citado por Fermin
Chavez, en La cultura de la epoca de Rosas. La descolonizaci6n mental, p. 110.
Rodriguez Malas, al comentarlo, agreg6: "las alusiones sexuales su~adas a la
violencia son obvias. Una tematica, par otra parte, frecuente en la hteratura
rosista de caracter popular" (56, n. 4). Si bien aqui no he po dido dejar
totalmente de lado este material, profundizar 1a investigaci6n de los usos de
la construcci6n de la homosexualidad en la Argentina de la primera mitad del
sig10 diecinueve me hubiera alejado significativamente de los objetivos que me
propuse en este libro.

62

pequefia republica" (570). Asi Echeverria identifieo el matadero can la
republicay a Rosas coneljuez que, como el, ejercia "la aumade1 pader".
Una vez adentro del espacio de la autoridad, los mazorqueros
propusieron distintas formas de torturar al unitario:
- Ya Ie amansani e1 palo.
-Es preciso sobarlo.
~Por ahara verga y tijera.
~Si no la vela.
~Mejor sera la mazorca (582).
La tortura empezQ con 'lla tijera"; despues de afeitarle las patillas,
e1 narrador marco una interrupcion can un dialogo para continuar
cuando el juez del matadero orden6 a los mazorqueros: "Ahajo los
calzones a ese mentecato cajetilla y a nalga pelada denle herga [sic],
bien atado sobre la mesa" (584). Jitrik explic6 que en esta escena los
federales "es evidente: 10 quieren violar" (Fuego Especie, 95). Como ya
sena16 Fernando Opere eitando a David Vinas, esa fue otra instancia
de 1a l'violaci6n metaf6rica de la civilizaci6n por la barbarie, tema
repetido en Sarmiento y Marmol" (Civilizaci6n Barbarie, 138). En la
literatura del Rio de la Plata, en e1 siglo diecinueve, se invirti6 la
imaginaei6n que describio Octavio Paz en aquella America, Malinche,
"chingada" por Europa, Cortez. 20
Gutierrez, sensible ala desnudez del texto de Echeverria, acudio a
la misma estrategia que vimos antes para validar 1a representaci6n de
la sodomia presentando1a como evidencia documental de 1a barbarie
rosista, y escribi6:
La escena del "salvaje unitario" en poder del "Juez del Matadero" y de sus
satelites, no es una invenci6n sino una realidad que mas de una vez se repiti6
en aquella epoca aciaga: 10 unico que en este cuadro podria haber de inventiva
del autor, seria la apreciaci6n moral de la circunstancia, el lenguaje y la
conducta de la victima, la cual se produce y obra como 10 hahria hecho ei noble
poeta en situaci6n analoga (561).
La posici6n de cronista hist6rico puso a EcheverrIa demasiado
cerca de la escena sodomitica. Roberto Gonzalez Echevarria senalo
que en El Matadero "un joven, que es evidentemente proyeccion del
autor, es asaltado por la turba" (Redescubrimiento Mundo, 386). Par

2

0

Ver Octavio Paz, "Los hijos de la Malinche" enEllaberinto de la soledad,

pp. 59-80.

63

eso GutielTez, ,al que Adolfo Saldias llam6 "el amigo intima de
Echeverria" (Juan M. Gutierrez, 100), tambien se sinti6 obligado a
explicar que el joven unitario al elegir morir antes de ser sodomizado
"obra como 10 habria hecho e1 noble poeta en sitrtaci6n amiloga
(Advertencia Matadero, '561)". El amigo intima de Echeverria sabia
que la cercania del autor de EI Matadero' al acto sadomita 10 haria
susceptible de sugerencias como la de Zelmar Acevedo al proponer,
quiza un poco apresuradamente, que "Esteban Echeverria [era), un
recollocido homosexual de la epoca de 1a lucha por nuestra
independencia" (117).
'

R{os de sangre
"Tenia un rio de sangre en las venas", dija uno de los

mazorquer~s

al ver'c6mo se habia desangrado el joven unitai-io. Ese "rio de sangre"
-que en el texto de Echeverria evit6 yreemplaz61a representaci6n del
acto sodomita- en 1871 era considerado una de las fuente primarias
de la insalubridad. El narrador de EI Matadero describi6 ese flujo
insalubre con gran detalle y en momentos estructurales del cuento. En
la escena final la tortura termin6 cuando "un rio de sangre brot6
borbolloneando de la boca y las narices del jov8n y extendiendose
empez6 a caer a charras por entrambos lados de 1a mesa" (584). Estos
"rios de sangre", como los degiiellos de la tradici6n romantica argentina,
eran recurrentes en EI Matadero donde confluian conformando una
represe~taci6n fundacional ,de ese entretejido insalubre de gEmeros,
flujos y cuerpos mezclados.
Protegidos en 1a privacidad del interior de la casHla, los mazorqueros
propnsieron form as de tortura que, en su mayoda, involucraban
distintas formas de sodomizaci6n: "el palo", "la vela", "la verga" 0 "la
mazorca". Pero en el espacio publico representado por la playa y la
calles del matadero, las formas de tortura que propusieron los
mazorqueros [ueron dis tint as [ormas de degtiello que, segun la
tradici6n, ademas de ser especialmente sangrientas tambien tenian
connotaciones sexuales.
En la calle, cualldo reciEm haMan atrapado al unitario, los carnice~
ros alrededor de Matasiete, el cabecilla de los matarifes que sujetaba
al joven amenazandolo con su cuchillo, propusieron afeitarlo primero
y degol1arlo despues:
-Picaro unitario. Es preciso tusarlo.
-Tiene buen pescuezo para el violin.
-Tocale e1 violIn.

-Mejor es resbalos a .
-Probemos, dijo Matasiete em .,
.
por la garganta del caido (580~5~1). pezo sonnen do a pasar el fila de su daga

Tocar "el violin" 0 hacer bai1ar "la
y degtiello recurrentes en las , . refalosa" eran formas de tortura
mismo Echeverria en las not cromcas y la Iiteratura del periodo EI
"1
as a su poem "A 11
.
~ resbalosa es 1a sonata del de"
a
ve a,neda" explic6 que
mo
~Is~a: ella imita el movimiento d;~elIo .co 10 Indica la pa1abra
vlctlma y se canta y se haila al mismo t~UChlll,? sobre 1a garganta de la
El narrador de El Matad
Id
"lempo (Obras Completas 443)
era a escnbir elIot . d
'"
que entre unas sillas "un h
b
.
eYlor e 1a casilla seiialo'
d 1
am re soldado
..
~na e e las, cantaba al son de {a u'
en apanencla, sentado en
Illmensa popularidad entre los fede:att~;r~~8Ia)resbalosa, tonada de
Las connotaciones sexuales de "I
es
1 .
de Hilario Ascasubi un cantem
,a refalosa" se iluminan en un texto
tor. unitario y prim~i' cronista ~:r::o de Echeverria, como el, escriBaJo el titulo de "La refalos "A
!engua gauchesca suburbana
I
.
£
a
scasubi escrib· , 1
.
a mlsma orma de tortura que describi' E h 10 ~ representaci6n de
mazorquero federal amenaz6 I
0
c eve~Tla. En ese poema un
. describiendo1e como tort
b
a gau,ch? unIt aria Jacinto Cielo
ura an a sus vlcbmas los federales:
'
Unitario que agarramos
10 estiramos'
o paradito n~mas
por atnis
'
lo amarr~n los compafieros
po: supuesto, mazorqueros
y lIgao
'
con un maniador doblao
ya queda co do con codo '
y desnudito ante todo.
jSalvaj6n!
Aqui empieza su aflici6n
(Hidalgo-Ascasubi, 100).

"
1 La desnudez "ante todo" eraunprmcip"
d I
. ~ vulnerabilidad del cuerpo del ho 10 e a tort~ray simboIizaba
Jormas de tortura, a la humilIaci6n d l-ill,bre susceptible, entre otras
~se era uno de los significados det "genera del hombre sodomizado.
yutierrez en su introduccion al text desnudo reali~mo" que seiiaI6
0
esnudez se refirio eljoven nnl"ta" 1 del EcheverrIa. A esa misma
"
d
no
a
exc ama ran t es d e desangrarse·
pnmero egollarme que d
d
esnu arme" (584) . Y esa f ue 1a mlsma
""

64
65

la obra de desnudarlo. Entonces
desnudez que evito "cuando ~mpez:ri~~eandode la boca" (585).,. .
un torrente de sangre broto :.orb l' co que una vez desnuda 1a vIcbma,
El mazorquero de Ascasu 1 exp 1
y como medio chanciando
10 pinch amos,
y 10 que grita,. ca~tamos
1a refa10sa y tm tlll,
sin violin.

La descripci6n de las caracteristicas y el nombre especifico del
"punal bien templao y afilao / que se llama el quita penas" utilizaban
formas compuestas que ha.cian el rescate realista 0 costumbrista de
objetos caracteristicos yvocablos de una culturaespecifica. Asi emergia
el flujo de otro unitario que "larga sangre que es un gusto". Y can este
"gusto" el poema volvia a entretejer tortura y placer, dolor y juego. Ya
no el placer estetico del canto sino tambien un placer er6tico.
Despues de describir a la victima que ha empezado a desangrarse, el
mazorquero de Ascasubi exclamaba:

Fero seguimos el son
en la vaina dellat6n

(Hidalgo~Ascasubi, 101).

1 dia enervante reforzada por las
Asc asubi logro producir una e °h
""grita" "cantamos" que
.
"pInc amos "
d
rimas internas y las ~cclOnes los torturadores con el tortura 0,
entrelazaban interacclOnes de . I
. El dolor del tarturado que
'
d ran VIa enCIa.
1 d
nipidas y simples pero e "g
s torturadores quedaba acal ~ 0 por
" 't" J'unto al "cantamos de 10. .
.
'oll'n" La violenCla de la
gn a
,
d . "bn bn SIn VI
"
"I
el canto en un tono mas agu o.
.
"a de J'uego casi infant! con
. d
la apanencI
tty
escena era efatlza a por
h cian instrumentos de or ura
instrumentos :.:nusicales qu,; 5e a
paiiamiento "en 1a vaina del
"el son con acorn
viceversa. Este era
d
chUla y sable bayoneta.
laton", que era una ffiezcla .e ~~, mazorqueros, con cuidado ~ara no
En el poema de Ascasub.I 1 . haciEmciole una incisi6n cUIdad?sa
matarlo, desangraban ~l ~nIta~lO atomia humana bastante preCIso:
que implicaba un conoclffiIento e an

n:

abajito de la oreja,
can un punal bien templao
yafilao,
que se llama el quita penas,
Ie atravesamos las venas
del pescuezo.
.y que se Ie hace con eso?
targa sangre que es un gusto

de la cabeza, "abajito de la oreja", en un punto dificil de reconocer a
simple vista.

(Hidalgo-Ascasubi, 103).

.
""
. " Inchamos
, gn't"
a , "cantamos", "segui
., T
El ritmo ligero de I a sene p
'b'
orosamente una sola acclOn~
,
'
I
t
para
descn
Ir
m
.
.
t'
lno s" se hacla mas en 0
,
I fl' de sangre. El dImIllU IV?
'
oduCla e
UJO
'fi
cuidado sa, precisa, que. yr
t flector sobre un punto espeCl cH
servia para fijar la atenclOn del oyen e

jAh, hombre flojos!
hemos visto algunos de estos
que se muerden y haceu gestos,
y visajes
que se pelau los salvajes,
largando tamaiia 1eugua;
y entre Uosotros no es mengua
el besarlo
para medio contentarlo.
(Hidalgo-Ascasubi, 102).

"Entre nosotros" -un plural que al final del poema quedaba
connotado como federales, mazorqueros, barbaros y sodomitas- el
hablante del poema de Ascasubi afirmaba que "no es mengua", no era
sermenos hombre, no implicaba una transgresi6n elegir a otro hombre
como objeto sexual y besarlo en la boca cuando estaba "largando
tamafta lengua" al mismo tiempo que se iba desangrando. J. Ludmer
llam6 a eso «la representaci6n del mal en la lengua" (Genera Gauchesco,
169. Enfasis mio).
La explicaci6n del titulo de la composici6n de Ascasubi aparecia
inmediatamente despues de la escena del beso, cuando el mazorquero
explicaba que "entonces 10 desatamas /y soltamos; fy 10 sabemas parar
,/para verla refalar lien la sangre!" (Hidalgo-Ascasubi, 102). Esta era
otra variante de larepresentaci6n del flujo de sangre unitaria generado,
segun los unitarios, par la barbarie rosista en un texto escrito, como El
Matadero, en la decada de 1830 pera, cOffioEl Matadero, publicado par
primera vez como patte de un libra can toda la obra poetica de Ascasubi
n la dec ada de 1870. 21
2lVer Maria Emma Barberia, "Seleccion, estudio preliminar y notas" en
BQTtlJiome Hidalgo - Hilario Ascasubi. Selecci6n, p. 15.

66

Confluencias de persor:
,

as yanimales
~lt'1m0
re del joven unitario era e 1 u.

En El Matadero e1 no de sang
laba con los flujos antenores
. eItext a yseentremezc
.~o y la
'0 que describm
'1108 1a sangre de un Oln
uJ
ta
y
nueve
novl,
"
.d
al
de ,la
de 1a sangre de cuaren
"
una representacIOn 1 e
angre de un toro que conStl:ula~ b . dad Como e1 unitario despues,
s e e n 1871 significaba msa u n . su enero distinto al de
su rebeli6n demostraba el ho:::
los carniceros
los novillos habituales en el m~tad~:~·c~1taJes. antes de domina; ese
tuvieron que superar gran e,s boll'zaba al joven. El anima que,
. 1 b ra via que
ariseo f'como"
ultimo anIma
11 d81m
del final era "emperra d0 Y.
.
de IDlrar lera
. b 1 'oven ga ar 0
EI toro
( 575)
e
fi

::;~~~::;;:

d:den~latarl~

~~e~:~t:~i~"~~7h
':d~. cO:~~XZ:;~~:f~;;';:~irada" r
(573~57 4) tenia una ca~act:n~ lea do una mirada de fuego. so re

era
1a misma
delferaces
unlta~1(~86~~'::~
ajes de fuego parecian sahrse de
aquellos
hombres
,

1a orbita" (582).
. ~ veneer facilmente y escap6 del poder
El animal atrapado no se. ~eJdo
del lazo elastica y tenso que 10
.
d e sprendlen ose sta crUJIO
.. " par e Ialr
' e un aspero
de los carnlceros
.
t
ba'
"desprendi6
el
lazo
de
la
ad
d'
de
10
alto
de
una horqueta
sUJe a .
.
'oro ar es
"
zumbido y al mismo tiempo se V1 ha la hubiera dividido a cercen una
del corral, como si un golpe de hac neci6 inmovil sabre su caballo de
cabeza de niiio, cuyo trollco l?erma
a chorro de sangre" (57.5). Can
10 lanzando por cada artena un larg resent6 la indiferencIa de ;a
del nino Ecteverna:::s encarnados en el pequeno
barbarie ante la muerte ~e as Inocen re' Pero can este "largo charro
espectador del peligr~socl~code 1:;t~efej~r el motivo recurrent\del
de sangre" Echeverna vo VlO a t' ulaba la mezcla de fluJas que 1 an
derramamiento de sangr~ que ::r~ina una primera parte del cu~nt:,
del cuerpo del niiio, con; que t rroina una segunda y anunCla a a
al cuerpo del toro con ~ que e to
" .
muerte del unitaria al flnal de~ tex 'uede no ser un cuento Sl 10
Jitrik opino que E~ Mata
gPde vista ilustres como los d~ Poe,
observamos ala luz de Clertos pun 0 ara quienes, desde la pnmera/
Maupassant y HoraclO QUlroga ~.. Pervir y por 10 tanto contener, .al
palabra hasta la ultima, to do deblau~voca 'al euento" (Fuego Especle"
hecho que origina y da forma.;ne'!;EI Matadero empieza a ser cuenll
64). Segun este iropo~ante cn lca nt~ y-previamente no 10 es" (66). ,
a partir de un determm~om~:~o un trozo de relato ... de tal modo
principio del texto, J1tn :'10
sar que en BU autor hab1a
desarticulado que nos ha hec~o
satisfacci6n a su propio ideal
vacilaci6n formal y no consegula

~;d~gollamiento

ert

X:;

composici6n" (68). Segun Jitrik antes de entrar en e1 cuento Echeverria
Se extendi6, en descripciones "costumbristas" (69). Pero en mi lectura
esa primera parte era imprescindible, preanunciaba y contenia el
cuento porque alii, COn la inundaci6n, Se realizaba eJ contacto entre los
fiujos del sistema de rios y los flujos de la sangre del matadero.
Jitrikpresinti61a estructura que estoy describiendo alnotar que el
incidente del lazo que corta la cabeza del nino "rompe el humor
costumbrista y anticipa un cambio en el modo de contar; incluso la
muerte del taro y su castraci6n pueden ser vistos Como una alternativa
de 10 que los carniceros pueden hacer conlos seres humanos" (80l. Pero
esa lectura no incluY6 el primermomento del euento, el de la inundaci6n
pOr inversi6n de los fiujos normales de los rios. La inundaci6n prepar6
el
ambiente de
la ciudad hambrienta, sitiada por una de las plagas
apocalipticas
clasicas.

La primera parte del cuento terminaba COn eJ degollamiento del
nino y la segunda parte terminaba cuando Matasiete, el actor principal
de la cultura matarife, enfrento al toro rebelde "gambeteando en torno
de el COn su enorme daga enmano, [y] Se lahundi6 al cabo hasta el puno
en la garganta mostnindola en seguida humeante y roja a los
espectadores. Broto un torrente de 1a herida" (578). As:( el motiva del
derrame de sangre sirvi6 para entretejer y mezclar la sangre y los
cuerpos del nino, el toro, el unitario y el pueblo federal: "cuarenta y
nueve reses [que] estaban tendidas sabre Sus cueros Y cerca de
doscientas personas [que] hollaban aquel suelo de lodo regado con la
sangre de sus arterias. En torno de cada res resaltaba un grupo de
figuras humanas de tez y raza distintas" (571). La mezcla demoniaca
incluia 1a diversidad de razas.
Una vez muerto el toro rebelde los carniceros pudieron dilucidar el
interrogante que se habla planteado desde que este ap eci6 en el
ar
texto. La ambivalencia generica del toro, que preanunciaba
la del
unitario en poder de los carniceros, fue un interrogante desde la
primera frase que utiliz6 el narrador para introducirlo: "de corta y
ancha cerviz, de mirar fiero, so bre cuyos 6rganos genitales no estaban
conformes los pareceres porque tenia apariencias de toro y de novillo"
(573-574). EI mismo narrador explic6 que "un toro en el matadero era
caSa muy Tara y aun vedada" (578). Tan vedada y desafiante era 1a
presencia carniceras.
de un toro entre los novillos como la de un unitario entre los
federales
La incertidum bre sobre el genero del toro gener6 un largo dialogo
el que, ya antes de conocer su genero, el animal fue comparado con
unitario". Los carniceros se preguntaron:

68
69

dar iMuestreme los c[ojones] si Ie parece,
-Como toro Ie ha d e que
.
c[ojonud]o!.
1
iernas . .lN~ los ve, amigo, mas grandes que la
-Ahi los bene entre as P
d cie 0 en el camino?
cabeza de su castano, 0 se ha queda 0 t 1ghijQ ha parido. iNa ve que todD ese
-Su madre sera. la ciega, pues que a

bulto es barro?
.
un unitario.
1
-Es emperrado y arISCO como d
una voz exclamaron: jMueran as
Y al oir esta IDagica palabra to as a
salvajes unitarios!
,
.
-Para el tuerto los h[uevos].
b
d c[oJ"ones] para pelear can los
e
. M a t as iete!.
-Si, para el tuer t 0, q ue es . homd re lladorde
unitarios. jVlVa
"
ullltarlOS.
- El matambre a Mataswte, ego
(574 -574),

.
.
erica del animal antes de mOTir, CO~O la
Tanto 1a amblValencIa gen.
1
'11 s reforzaban la metafora
1 spaclO de as n o v I a "
.
1
presencia del toro en e e
,
. 'ficaba barbane HraClOna
cent ra1 d e 'la mezcla de categonas que slgm
y diabo1ica.
"
s el genera se reconfirmaba en la
En ese ambiente de amblVale?cla"
culino" del taro a de los
d f ' el genero mas
.
1
lid cuyo resultado e lUI a .
b
triunfo e incorporaba ntua ~
carniceros. El vencedor conf~r~a : ~~encido hacienda la ingestion
mente la potencialidad genen~da e
ositorio de la masculinidad:
d
n'tual de laparte d e1 cuerP oconsl era arep 1 del unitario cone1uyo' can
22
. d' del toro como e
,
'1
los testiculos. El epISo 10
1
' 'd El rio de sangre que tenIa e
., d 1 genera de venCl o.
.
la confirmaclOn e
t" 1 genero del apuesto Joven,
unitario en las venas ~emos rIOt eo cuando despues de matarlo
.
' dlO con e or"
, t' 1 8 huevos sacando de la barnga
Preanunciado en e1 eplSO
mo'
aqul
es
an
0
,
t
t'
108
1
d
"una voz ru a exc a
'
t d
s dos enormes es lCU ,
t
do a los expec a are
del animal y mas ran , . d de taro" (578).
signo inequivoco de su dlgmda

Las aguas suben turbias

t Echeverria preparo el ambiente
,
0
d 1 r 1'08 .
En la pnmera
P arte de BU euen
d 1 matadero yeas
OS fl'
de mezcla poniendo en contacto
1 uJo: e al invertir la direccion
s
Can la inundacion las aguas e as l~ s;ngre mezclada de la geute
habitual de su flujo, s: confun~lan~onto insalubre entre los flujos de
y los animales y reahzaban ,e can ac
aguas po ta bles y aguas servldas.

d

J

.
n en la lid entre el
1 es genericos que se Juega
"
22Para un analisis de Ios v,a or
. B Douglass, "Toro muerto vaca es ,
hombre y el toro, ver el estudlO de Carne .

70

El narrador exp~j~o como funcionaba-elsi"stema de desagiies de EI
Matadero que era el espacio representativo de la ciudad y la republica
bajo el gobierno de Rosas: "Esta playa, can declive al sur, esta cortada
pOT un zanjon labrado par la corriente de las aguas pluviales, en cuyos
bordes laterales se muestran innumerables cuevas de ratones y cuyo
cauce recoge en tiempo de lluvia toda la sangrasa seca 0 reciente del
matadero" (569). El matadero, como la ciudad de Buenos Aires, tenia
"declive al sur" y estaba "cortada por un zanj6n labrado par las
corriente pluviales" que representaban los terceros y el Riachuelo
cuyos cauces recogian las aguas de lluvia, del "rio de la Matanza" y de
los saladeros que, asi, descargaban en el Plata los liquidos de deshecho
de la ciudad.
Pero en el texto la direcci6n de los flujos habituales se
interrumpieron y "toda la sangrasa" se puso en contacto can las aguas
potables de la ciudad cuando las aguas del Rlachuelo y del Rio de la
Plata entraron hasta el matadero. Las aguas del Riachuelo
habitualmente fluyen de sudoeste a noreste pero en El Matadero ese
flujo cambi6 cuando "una tremenda avenida se precipit6 de repente
por el Riachuelo de Barracas, y extendi6 majestuosamente sus turbias
aguas hasta el pie de las barrancas del alto" (564), EI "matadero de la
Convales cencia 0 del Alto" (569) -a veces el mismo narrador 10 llam6
"los corrales del Alto" (568)- se enconttaba a pocos metros de las
barrailcas del Alto que corrian paralelas a 10 que hoy seria
aproximadamente la vereda norte de la calle Amancio Alcorta. 23 Hasta
esa barranca avanzaron las aguas del Rio de la Plata al rebalsar el
cauce del Riachuelo.
EI narrador senal6:
EI Plata creciendo ernbravecido ernpuj6 esas aguas ... y las hizo correr
hillchadas por sobre campos, terraplenes, arbo1edas, caserfos, y extenderse
como un lago inmenso por todas las bajas tierras. La ciudad circunvalada del
Norte al Este por una cintura de agua ybarra, y al Sud par un pieIago
blanquecino
echaba desde sus torres y barraricas at6nitas miradas al
horizonte ... parecfa el amago de un nuevo diluvio (564),

La inundaci6n de 10 que son hoy los barrios de La Boca y Barracas
(Norte) hasta esa segunda barranca que corria en el "Alto" paralela y
a pocos metros de 10 que seria hoy la vereda norte de la actual calle
23La barranca del alto es claramente visible en el mapa de Ia Divisi6n Civil
de Buenos Aires de 1859 publica do por H. Difrieri (Atlas Buenos Aires, 112).
Ver e1 mapa de Sourdeaux y la explicaci6n de Juan Jose Maroni CEarrio
Constituci6n, 7).

71

1a ciudad sitiada por e1 agua y e1 barTo al
AmanclO Alcorta, deJo a
. '1
blanquecino" que al llegal'
"Norte y al Este y al Sud pOl' un pIe ago u·tacto con e1 zanj6n del
d 1 Alt se puso en co
hasta 1a barranca e
~
hacia e1 sud "toda 1a sangrasa seea 0
ma~adero,
e1 que ~:;4a~~:~1:r "blanquecino" de ese "pi.elago", p~el
reClente del matadero . .
d
:D
o'los tonos descolondos y fnos
y laga que cubrian 1a c~uda l 1'e °trZd 1 t xto dande predominaban
"
d la pruuera par e e e
,
"
caractenstlcos e
.
""1 pant anos " (563) , "acuosO barro y en
"una lluvia fiUY Copl~sa, as 0:' d "
nuevO diluvio" (564) y una
todos ladas las "turblas aguas h e un 1 "demonio unit aria de 1a
, "h ta acerse e .
"inundacion que creCla
as
d
forados de los sacerdotes
,IUUTI daCIOn
' " ' ' ("065) en los sermones esa

F

pOl'

cat6licos partidarios de Rosas.
11 corriente de agua que en e1
Como el color ,cambiante de ~~ue a eces sangrienta, otras verde
articulo periodistl co de 1871 er~ lunas; res blanquecinos, turbios y
y espesa", Echeverria contrasto as lCO 0
de una iglesia cat6lica
barrosoS, identific~dos c?n .l~~ J:t:::nto, entremezc1andolos con
medievalizante y gns al pn~Ctl~l d I resto del texto. 25
, d I e caractens lca e
'd
el rOJo e a sangr , , .
. ' t d la "tremenda avenl a que se
Echeverria continuo e1 mOVlmlen 0 e
,
. , ue "el decimo sexto dia de la carestia
HEI narrador de Echeverna exphco q
1
de Burgos al matadero del
1
t ' a nado por e paso
en
visperadeldiadeDo.ores
ro '11os" (567). El paso de Burgos, donde se
Alto una tropa de cmcuenta noVl
d de cruz aban el Riachuelo las tropas
encuentra hoy el puente Alsina, era par ll:~ado camino a paso de Burgos, hoy
de ganado que iban al matadero por e
la calle Amancio Alcorta,
" . ." d Navarro la representaci6n de la
e
b'
25En El Matadero, como en el DwrlO
1 " d 1 'glesia cat6lica can e1 go lerno
, " came nte la re aClOn e a i E l
laga
subrayaba
lrOlll
,
t
1
"Dl'aria"
torturadoras
en
P
, f"
t
y egolS as en e ,
. El
o las autoridades, Ine lClen es
d
I' d al poder de 1a barbane.
t tos un po er a la a
,
. d
Matadero v en los d as ex
h'
. nar a Scenna. El hlstona or
,
'1'
d Navarro lZO reacClO
.
d 1
marcado anticler 1ca lSIllO e
d considerarse simpatlzante e
,
'
'1'
"Navarro no pue e
.
.
.
de la epldemla sena 0 que,
TO homalo 0 1a iglesia can InstituclOnes
clero" (377), Recordernos como Navat,
t ban geon la actividad abnegada y
, f"
t
que
con
ras
a
autoridades me IClen es
, 'f'
t' 0 es como en los dos textos 1a
Y
, " p ular Lo Slglll Ica IV
1
energica de la ComlslOn op
.
a En el texto de Navarro a
plaga se represent6 ,relaci0t;-ada lC~~r~a~~t.r~~~rincipiodel "Diario" entre el
epidemia se propaga des~~es de udas de ue la enfermedad fuera 0 ~o fuera
"desenfreno carnavale,sco y las d,
1 f~bre se olvida" pero al terffilllar las
la peste, el "20 _Las fIestas arre~la~ y ;:lmo al Socorro [y con ese salto que
fiestas el "24 -La fiebre salta e an. 1 ] Pas ada la 10cura carnavalesca,
,
,,
It de clases SOCIa es , d 1
representa tamblen un sa a
, . "(448) de la epidemia que duro to a a
viene la calma y a esta sucede e l pa~lco bien transcurri6 durante una cuaresma'
cuaresma. La acciondeElMa.ta.d era am
,

72

precipit6 de repente par el Riachuelo" en las corrientes encontradas y
remolinos que entremezclaron gente y animales en el espacio del
matadero. Despues de sefialarel avance de las aguas de lainundaci6n,
el narrador describi6 la actividad repentina del matadero. Alrededor
de cada res muerta
..la figura mas prominente de cada grupo era el carnicero con el cuchillo
en mano, brazo y pecho desnudo, cabello largo y revuelto, camisa y chiripa y
rostro embadurnados de sangre, A sus espaldas se rebullian caracoleando y
siguiendo los movimientos una comparsa de muchachos, de negras y mulatas
achuradoras, cuya fealdad trasuntaba las harpias de Ia fabula, y entremezcladas
can ellas algunos enormes mastines,_ olfateaban, grufifan 0 se daban de
tarascones (571).

Los carniceros eran la verSIOn barbara del "anatomico" y a sus
espaldas esta la version barbara de los ayudantes 0 practicantes
alrededor de la mesa de diseccion: una mezcla de generos y razas, de
personas animalizadas y animales antropomorfizados, "siguiendo los
movimientos" en vortices que "se rebullian caracoleando".

11ena de c6leras divinas. A un diluvio se sum6 una inundaci6n que no permiti6
la entrada al matadero de suficientes animales para abastecer la tradiCional
dieta de carne de la ciudad. Y a la escasez se sumo la abstinencia tradicional
que estipuIaba Ia iglesia cat6lica para esa epoca del ano: "estabamos a mas, en
cuaresma, epoca en que escasea la carne en Buenos Aires, porque la iglesia
adoptando el precepto de Epicteto, sustine abstine (sufre, abstente) orden a
vigilia y abstinencia a los estomagos" (563), EI narrador iluminista e incn§dulo
de Echeverria construyo la misma representaci6n de la Iglesia que uso
Navarro al exclamar: "jCosa extrafia que haya est6magos privilegiados y
est6magos sujetos a leyes inviolables y que la iglesia tenga Ia,Jlave de los
estomagos" (567). Y Navarro, ir6nico, explic6 que "el obispo dis pens a el ayuno
a1 que da plata" (449),
En una entrada del "Diario" que cite, la Iglesia apareci6 representada como
una instituci6n inmovil en medio de la catastrofe que moviliz6 las fuerzas de
toda la ciudad, cuando "el Clero hace rogativas y la peste v£ctimas " (Fiebre
Amarilla, 449). Yen e1 cuento de Echeverria cuando "la inundaci6n crecia
acreditando e1 pron6stico de los predicadores. ,Las campanas cornenzaron a
tocar rogativas por orden del rouy cat6lico Restaurador que no las tenia todas
consigo" (565). MiEmtras tanto "los predicadores atronaban el templo y hacian
crujir el pulpito a punetazos. Es e1 dia del juicio, decian, el fin del mundo esta
pOI' venir, La c61era divina rebosando se derrama en inundaciones .... vuestros
criroenes horrendos, han traido sobre nuestra tierra las plagas del Senor"

.

acerc6 a los 'conjuntos para describirlos
La mirada del narrador s~ .' l'camente como se desataban
.- d
d scnbla panoram
de cerea 0, separan ose, he b
' os grupos con otros: "los grupos se
movimientos que entree Dca atn nn do diversas aptitudes y se despa.' a formarse. oman d' d ellos
- cayese alguna b a I a
desha Clan, veman
. d como 81 en me 10 e
..
d
rramaban corn en 0 . .
b ' h fan eca a los mOVllUlentos e

, "(571) L mOVIIDlentos a aJo aCI
h b'
P erdlda
' t a s blanquiazules que
"
I .' os
njamhre d
e gavlO
. a Iall
arriba, en e a~re, u"?, e
d 1 arne revoloteaban cubnendo con
vuelto de la emlgraclOll al OIOY e a: s y' -voces del matadero" (57!).
.
'd todos Ios rUI d 0
.
su dlsonante grazlll 0
~ 'd de gente animales, tIerra, agua
.dos y grunl o s ,
'b
Ruidos, voces, grazlli.
t
'as de adentro, afuera, arn a y
confundian asi los espaclOs y ca egon
.
abajo.

'fransici6n Y breve historia d.e perros
.
de barbarie salribridad y los metodos
Las nociones cambmntes.
. t
' una historia de como los
, I
daron Inscnp os en
I
para combatlr as que
.
~ d erros salvajes comunes en a
gobiernos se ocupaban de las.Jauna~ ~aPgerieracion del 37 utilizaron
ciudad de 1a carne. Los esentorels e moAmalia para construir gran
t dero ynove as co
. .,
cuentos como El. M a a
d cl'o'ntextua1 no se restnnglO
. ~ .
' t Peroesapro uc
d
parte de 1a leyen a rOSlS a,
t'd d de articulos penodlstlcOS.
,..
d"
a1 En gran can I a
,
,~ E
a 1a flCClOU tra IClOU. ' . '1 realidad se mezclaba con 1a ficclOn. n
publicados par los unltanot at tas publicaciones periodicas que los
El grito argentino, una de as an t
a Rosas desde Montevideo,
'd
tT ron para a aear
I
unitarios exIla as U I lza. io de 1839 deda: "es cosa sabida que e
una nota fechada e1 30 de JU~, I
de una re1aci6n escrita del
d
1a pohcla e man
.
tirana ha or d ena a a
n los residiarios y 1uego que e1 ha vIsta par
numero de perras que mata I
P,
hace poner en 1a Gaceta el parte
.,
ntando as orejas,
. b
'
sus proplos OJos y co
1 183) S'u dudaEl grito denuncla a aSI
de su comisario" (Juan Manue, L " t o mercantil y e1 gobernador
I' 'd dentre agace
d
una presunta camp ICI. a
d 1 C federacionArgentina, alegan 0
de Buenos Aires ypresldente e a. on rmas la practica de escritura
t' d
nsusmlsmasa
.
que este -comb a. len a coitarios- construia y diseminaba, por medl
que hacian los ex~lados un a de su gobiernofavorab1e, especialment"
de1aprensa, unalmagensuy 7 l' t de los sa1aderistas y ganadera,s"
a los ojos de Ing1aterra, e1 palS C letn be Al seiia1ar 1a complicidad del.,
.
'1'
a represen a a.
I
argentlnos que e mlsm
Ai s representada par La gaceta, ,I}
,
I
nsa de Buenos
re
t' .
goblerno y a pre
.d t d~ 1a Confederaci6n Argen Ina
nota ridi~ulizaba a1 pre~l s~~n~ado y arcaico usia de municipio; d
representando10 como un e

pequeno pueblo de campo, al mando de una banda de convictos (los
excluidos) y ocupan~o su tiempo en contarorejas de perro (los animales
excluidos).
Con los alios la leyenda de las matanzas de perros fue creciendo. En
1a segunda mitad del siglo diecinueve, 1a Mazorca fue un tema constante
de las novelas por entrega de Eduardo Gutierrez, El narrador de El
pUfial del tirano, publicada aprincipios de la decada de 1890, aleg6 que
durante e1 gobierno de Rosas era tanta la sangre que corria de noche
por las calles de Buenos Aires, "las matanzas eran tan grandes, que
Rosas ordeno matanzas de perras para esconder e1 degtiello de gente"
(28). Lo eierto es que desde el siglo dieciocho, en Buenos Aires eran
famosas las jaurias de perras que protegidas par 1a oscuridad de la
noche se juntaban y atemorlzaban a los vecinos que iban a1 teatro.
Juan Jose de Vertiz fue Hamado e1 virrey de las 1uminarias porque
para fomentar 1a primera actividad teatra1 de la capital del nuevo
Virreinato del Rio de la Plata hizo co10ear faroles de velas cuya funci6n
principal era ahuyentar a las jaurias de perros de las calles que
llevaban a la Rancheria, el primer teatro de Buenos Aires. (Buenos
Aires Antaiio, 267),
Can los perros prolifera el temor a 1a hidrofobia. Entonces en 1a
primera mitad del siglo diecinueve se utilizo a los presidiarios para
salir peri6dicamente a matar perros a golpes de maza. Pero en 1871,
despues de la identificaci6n de 1a sangre de los sa1aderos y mataderos
como los focas de la infecci6n federal, cambia 1a forma de matar a los
perros para que no hubiera derrames de sangre en las calles de 1a
ciudad. Luis-Canepa escribi6:
... cuando se suprimi6 la matanza de perros por medio de los pres os, eran
los representantes de la autoridad quienes estaban encargaclos de clarles
muerte. Como la costumbre de matarlos a golpes en la via publica era un
espectacul0 brutal, en 1871 fue substituida por la de envenenarlos; para esto,
los agentes policiales arrojaban a los animales alb6ndigas envenenadas, 10 que
alguna vez daba origen a espectaculos desagradables pues no era raro que
algunos canes muertos permanecieran varios dias abandonados en 1a calle

(59),

En 1871 se termin6 con 1a matanza practicada por los convictos, 1a
matanza caracteristica de 1a tradici6n federal, ba,rbara e insa1ubre
que mezclaba la sangre de personas y animales. La autoridad empez6
a hacer la matanza moderna sin derrame de sangre ni de fluidos 0
contenidos internos malsanos que, a1 morir envenenados los perros,
quedaban contenidos en 1a carcasa del animal.

75

El control de los perros ide"ntificados con un pasa~~ de ba~barie y
c
dad qued6 en manos de los higienistas.
EmIlIo
eUlerme
.
'I

COllI

en
. .sus
1

Memorias de un medico higienista, al exphcar que e organl~o a
profilaxis moderna de 1a Tabia en 1a ciudad de Mendo~a medl~nte

ordenanzas que dispnsieron e1 usa del bazal y "que tad? anl~al rablOso
o sospechoso de serlo, fuera conducido allocal de 1a DlrecclOu para seY
" sefia16 que "es honor para Mendoza recordar que los
ob serva do ,
.
1
b'
f
procedimientos implantados para 1a profil~xlS. de a ra la, ueron
copiados in toto por 1a capital federal al ano Slgulente de fundad~ [e8a
profilaxis] reemplazando asi e1 sistema anticuado del envenenamlento
por estricnina, condenable en to do sentido" (4?7). Asi, de la ma~anza
barbara y sangrienta de flujos expuestos reahzada par los ~onvlcto.s,
se pas6 en 1871 ala matanza salubre, realizada par la autondad Y,sln
derramamiento de sangre. Y de la matanza salub:~ ~e.1871 se pa~o en
la ultima decada del siglo diecinueve al control hl!?enlCO por medlO de
la reclusion preventiva Yla observacion d~ los anlmales sospec~~sos.
Como veremos, tanto 1a reclusion preventlva como la observaclOn de
los sospechosos fueron tecnicas de control fundame~ta1es de los
higienistas que siguieron siendo ut~liza~as ~or sus c~,ntlnuadores,los
criminologos, los higienistas de epidemias morales.

Cambios de foco

Conventillos adentro

.

En la discusi6n publica que en 1871 trat6 de ident~~car e1 o~lgen Y
la forma de transmisi6n del mal invisible, este apareclO pTopagandose
' de focos como los saladeros y mataderos de la cludad. Pero en
a part I r ,
"
,
e tada
' '0 de Navarro la epidemia tambien apareclO repres n
1
D
elan
,
't
los
propagandose a partir de las viviendas de los lnmlgran ~s, aunque
inmigrantes todavia no eran identificados como los Introductor~s
potenciales de la enfermedad. 26
"
Par e1 contrario, el autor de "La mortalidad y sus causas en 1871
nato alarmado:
26Wilde y Mallo en su informe de la Comisi6n de Sanidad ,de~ Puerto
explicaron que las cuarentenas trataban de ~ontrolar ,el movlmlento de
personas que llegaban a Buenos Aires por los nos, especlaln;ente des~e las
provincias de Entre Rios y Corrientes donde desde 1868, ade,m~s?erebel~ones
de caudillos locales, habian empezado a aparecer brotes epldemlCos de flebre
amarilla (Peste Hist6rica, 151)

76

Hoy hasta los huespedes que venian a bus car un hogar en nuestro clima
salubre y hospitalario, nos vuelven la espalda: -'El !talo Platense' [un barcoJ
ha llevado a mas de 400 inmigrantes de regreso, que huyen de estas playas
habitadas par la muerte (424),

Al principia del "Diario", en una entrada correspondiente al mes de
febrero, Navarro anota: "8 ~La prensa diaria aumenta sus denuncias
~Propaganda contra los conventillos, los cuarteles y el riachuelo"
(448). 'Pero "los conventillos" significaban un tipo de construcci6n e
identificaba la pnictica de muchos propietarios y constructores de
casas de alquiler que aprovechaban la escasez de' vivienda para
enriquecerse permitiendo que familias enteras vivieran en cuartos
oscuros y reducidos, En 1867, durante la epidemia de colera, Antonio
Zinny nato que
... a las autoridades corresponde evitar la introducci6n y propagaci6n de las
epidemias, adoptando medidas que, aunque redunden en perjuicio de los
intereses pecuniarios de los especuladores de mala ley, libren a toda una
sociedad de la confusi6n ... A ellas corresponde prohibir la construcci6n de
cuevas con aspecto exterior de casas mas 0 menos agradables a la vista, pero
que no son mas que verdaderos focos de infecci6n (C6lera Morbo, 479).

Navarro, par su parte, establecia una relacion directa entre los
muertos, los que especulaban can e1 precio de las viviendas antes de la
epidemia y 1a especulaci6n can el precio de los medicamentos durante
la epidemia: "La mostaza a 60 pesos libra ~Los conventillos de
Esnaola ... ~Cuanto cristiano muerto sin confesi6n (450)", En los
puntos suspensivos Navarro codifieD la denuncia que ac1ar6 Scenna
casi cien anos mas tarde: "se refiere directamente al conocido musico
que Ie enmend6 la plana a BIas Parera corrigiendo la musica de
nuestro Himno N aeional ... Entre sus caras bienes terrenales se
contaba una hermosa eo1eccion de conventillos, esplendidos focos de
epidemia" (Fiebre Buenos Aires, 16), En la identificaci6n de Esnaola
como culpable mas 0 menos directo de la enfermedad podia influir a no
el hecho de que 131 hubiera sido tambien el musico oficial de Rosas
(Cultura Rosas, 43).
El autor de "La mortalidad y sus eausas" identifieD un foco epidemieo en un conventillo, en el que el dueno espeeulaba can el precio de
los alquileres y a.cumulaba, adem as de inquilinos, slis desperdicios
que utilizaba como material de relleno para nivelar el terreno. Al
contar el mismo pasaje de la enfermedad de una c1ase social a otra, de
San Telmo al Socorro, del sur al norte de la eiudad, el articulo de La

77

,,'

'l1a estableciendo su cuartel general

Nacion seiiala?a: la flebr; ~mar~ dado verdaderos asaltos a otros

a
en la parroqmR de San 8 mO'd
, se declar6 cuando apareci6 un
' d d" P TO 1a epi effila
/
puntas de la ein a . e
vo 'oco de peste se habla
l'
t ." b'do es que un nue
foco en el nor e. sa 1
,ntre Artes y Cerrito. Averiguado
anunciado en la, calle del par::~~oeteniendo apenas capacidad para

el hecho 1 resulto que elloeal
. 't
c,'ntc " (Mortalidad Causas,
10J' aba tresaen as v
'.
cincuenta personas, .~,
d una decada
antes de la gran
422). Esa aglomeraclOll habla empeza 0

inmigraci6n del periodo1880-~91t870 demas muchas calles de la
A principios de la decada .~..
R:firiElIldose siempre al mismo
ciudad se rellenaron CO~ desP~dr lC:OS.
1 norte de la ciudad, el autor
conventillo que prop ago 1a epi emia en e
de "La mortalidad" escribia:
"
d' inar ellocador 0 dueno de esa casa no
Con un objeto que no es facil a IV
, hacian diariamente en ella, que
consentia en que ~e sacasen laf,~a~ut~sl~~e:;'ontonandoen el fondo de 1a cas a
no sedan pocas ill de buena ca 1 ,a, a
manera que cuando se sacaron,
donde hada diez meses se estaclOnaban, dO~ s que h;cen e1 sevicio municipal
fue necesario ocupar diez grandes carros e 0
(422-423),

d'
"no es facil adivinar" para que
Elarticulistaeralromcoal e:Irq~e d
h'storia Un poco mas
d"
1 propletano e su 1 .
..
acumulaba des per ~ClOs e
t ban de cubrir las calles transformadas
arriba, al recordar como se tra a
recorrian la ciudad, se dec:ia:
par las lluvias en arroyos y terceros ~u~ Can que ha sido levantado su
"Nuestras calles eran antes pantano h' {,
llenado las barrancas del:.
'
? C
B
as! Can basuras se an re
, d I
myel. j on asur .
h
11 ado todos los puntas baJos e.
Paseo dejulio, can basuras s~ ~n ~ebe: del adoquinado de la calle d~
Oeste y el Sud, basuras hay ,as: ~ aJ
1 eje que dividia la ciudad
a
Rivadavia" (420). La cal~e Rr t~Vlf e:: {a Nadon las obras habiall
entn. norte y sur, Y segunbe :~Ol~~ °toda la ciudad hasta ese hmit~
rellenado de basura el s.u SU, d I casa de alquiler de la call
, b'I'
Pero el propletano e a . ,
Slm 0 I C O , . At
' una aglomeraclon de basura e
Cerrito "1llZO
"Paraguay, ent re r es y
d
d
ubria ese "foco" se declara un
el subsuelo del norte y cuan a se esc
,

J'

epidemia.. ,
1
fermedad se propagaba favorecida por ca~;~
Lanoclondeque aen
.'
tes todavia eran concebIq
locales prevalecia en 1871. Lo~ Inml g ran
la economia, El auto~'
ara
como un flujo saludab1e, e~p~cla~m~~:i~trode Hacienda, ha dich?:
"La mortalidad" concluya: e meJor 1
'f mayor de inmigrac'
,
I
puede presentar una Cl ra
.>
economlsta, es e que,
h
era el que cortando la corne
El mejor gobernante, dlremos a ora, s

78

de la inmigraci6n que [se va y] no vuelve, haga bajar las tablas de la
mortalidad en Buenos Aires" (424. Enfasis en el original), As! fue
como, despues de la epidemia de 1871, el prerrequisito de lahigiene en
la construccian del Estado y la naci6n Argentina qued6 definitivamente
establecido,

Visiones de grandes higienistas, escritores y pintores
En la segunda mitad del siglo diecinueve una articulaci6n de
eventos en la zona del Rio de la Plata y en Europa fue la causa de la
gran importancia que alcanza la disciplina de la higiene en la imaginaci6n y construcci6n de una Argentina moderna. Al organicismo e
iluminismo de Sarmiento, que imabinaba el territorio como un cuerpo,
se sumaran las plagas que se hicieron mas visibles desde la
mesopotamia entre los rios Parana y Uruguay h.asta el encuentro de
esos rios can el Plata y el Atlantico, En 1867 cuanda empezaron en
Buenos Aires la serie de epidemias de calera que culminaron con la
epidemia de fiebre amarilla de 1871, en la revista The Lancet aparecia
un primer articulo del cirujano Joseph Lister elogiando las primeras
investigaciones de Luis Pasteur que rebatian la teoria sobre la
generaci6n espontanea de germenes y bacterias (Panorama Hist6rico,
107). Desde 1865 en su pnictica de cirugia Lister habia empezado a
litilizar el acido fenico para esterilizar las heridas y en 1875 demostro
ante la Asociacian Britanica de Medicina como se combatia una
infecci6n mediante la combinacion de asepsia y antisepsia.
En la decada de 1880, cuando se federaliza la ciudad de Buenos
Aires y se Ianz6 el programa liberal de integraci6n argentina al
concierto econamico mundial, Pasteur proba definitivamente sus teorias
sQbre los microorganismos patagenos. A partir de ese momento, la
practica de la asepsiay la antisepsia, antes desconocidas, posibilitaron
grandes avances de la cirugia que hasta entonces habia sido
practicamente imposible debido a la frecuencia de las llamadas
"infecciones purulentas" de las heridas post-operatorias.
En 1867 se celebra en Paris el Primer Congreso Medico Internacional en el que se trataron especialmente la prevenci6nytratamiento de
enfermedades infecciosas transmisibles como la sifiHs y la tuberbulosis
(548-551), Pero en 1881, al ano siguiente de haberse declarado la
ciudad de Buenos Aires capital de la republica Argentina, en el VII
Congreso Medico' Internacional reunido en Londres; Pasteur ley6 en
asamblea general su teoria sobre 1a existencia de germenes y bacterias
ue en pacos anos lleva a la identificaci6n de microorganismos y al
!d"s2lrroll.o de vacunas. Asi fue como la higiene, utilizada para combatir

las enfermedades epidemicas que en Buenos Aires reducfan la escasa
poblaci6n existente y desalentaban la inmigraci6n, fue uno de los
pilares del proyecto liberal de integraci6n a la economia mundial. Pero
la misma disciplina tambien fue utilizada para diseminar nociones de
genera, dase social y respetabilidad burguesa.
Donna Guy, al estudiar la regulaci6n de la prostituci6n utilizada
para instilar nociones de genera y daae social, seiia16 que "despues de
la unificaci6n nacional en 1852, los doetores Guillermo Rawson, Eliseo
Canton, y Eduardo Wilde desempeiiaron el doble papel de dirigentes
politicos y medicos y, de esta forma, la politica s'e hizo inseparable de
los temas de saludpublica" (Sexo Peligroso, 105). 'Estos Hderes politicos
medicos fueron especialmente importantes a partir de 1880. Wilde
recibi6 el titulo de doctor en medicina en 1870. En 1871 e1 fue uno de
los primeros en alertar, en uno de sus articulos periodisticos, que se
estaba propaganda una epidemia en San Telmo, el barrio sur de 1a
ciudad donde e1 misma se contagi6 cuidando a los primeros enfermos.
En el "Diario", en una entrada del mes de febrero cuando todavia se
discutfa la posibilidad de una epidemia en la ciudad, Navarro cit6 la
opini6n definitiva de este primer higienista argentino, y escribi6: "23
-La epidemia es f1ebre amarilla (Wilde)" (448).
En la decada de 1890 des de 1a Presidencia del Departamento
Naciona1 de Higiene, como heroos visto, J. M. Ramos Mejia inaugur6
una polftica nacional extendida desde la capital y la provincia de
Buenos Aires al resto de las ciudades y provincias del pais. Antes que
el, entre 1871 y 1890, cuando se realiz6 la construccion de la ciudad
higenica que reemplaz6 metonfmicamente al pais en el imaginario
cultural del periodo, fue Wilde el que desde posiciones claves en la
nueva burocracia estatal promovi6 una ideologiayuna polfticahigienica
entretejida con nociones de genera y dase social. Laobra de Wilde
tradicionalmente ha sido estudiada, no tanto como la del cientifico del
grupo que David Vinas llam6 "los Hderes de 1a oligarqufa liberal en su
apogeo" (Argentina Ejercito, 18)27 sino como la de uno de los escritores,
ensayistas~ periodistas y critjcos de la literatura y la cultura de 1a
Hamada generaci6n de 1880. Como casi todos los grandes higienistas
argentinos, Wilde tambien fue un escritor prolffico yutiliz6 sofisticada
y activamente la practica de la escritura para promover sus ideas
EnArgentina: ejercito y oligarquia Vinas describi6 el fin de esa generaci6n
como 'ita serie de muertes de los Hderes de la oligarquia liberal en su apogeo:
2

7

Mitre y Pellegrini en 1906, Juarez Celman, Mansillay Eduardo Wilde en 1913,
Roca en el14" (17-18).

80

desde las columnas de los diarios 0 en discursos frente a las camaras
del Congreso Nacional.
. Trabajando con los primeros enfermos de la epidemia de 1871
WIlde se enferm6 de fiebre amarilla perc sobrevivi6 1a enfermedad.
Durante el resto de la decada, cuando Sarmiento encarg6 a Bateman
1a co.nstrucci6n de 1a red de separaci6n y control de aguas potables y
servldas, en los cfrculos de gobierno de Buenos Aires Wilde era
~la~ado :'el mago del agua corriente" (Peste Hist6rica, 80) por su
Inslstencla en la necesidad de realizar esas obras. Leandro Ruiz
Moreno sena16 que fue la campana de Wilde lela que hizo conocer en su
oportunidad las pesimas condiciones de higiene de la gran aldea"
(220). De esa campana resu1t6 10 que Bourde describi6 como "una
mutaci6n notable en el campo de la salud: la misma que a las ciudades
de Europa occidental les tomo un siglo realizar".
En diciembre de 1871, ya recuperado de la enfermedad Wilde
public6 un articulo de critica sabre e1 cuadra "La fiebre amari'lla" del
pintar uruguayo Juan Manuel Blanes. La imagen que creo Blanes y la
lectura del cuadro que hizo Wilde demuestran como se realiz6 la
trans~erenciade muchos de los significados de insalubridad que de los
espaclOS locales de saladeros, cementerios y mataderos pas6 a los
espacios de los conventillos, y de los espacios habitaciones a los
extranjeros que las habitaban, los inmigrantes.
El cuadra de Blanes tuvo un gran impacto cultural en Buenos
Aires .. ,Scen~a afirm6 que "el cuadra, hoy celeberrimo, [en 1871J
sacudlO la cludad que aun tenia las llagas abiertas" (Fiebre Buenos
Aires, 20). A esa recepci6n sigui6 un incidente internacional entre
Argentina y Uruguay par la propiedad de la tela y ellitigio contribuy6
a 1.a notoried~d de la imagen. En 1a tela de Blanes el espectador,
ublcado en ellnterior de una Oscura habitaci6n de un conventillo de
Buenos Aires, miraba hacia la puerta doble de la habitaci6n abierta
subitamente de par en par. En el vano de la puerta, parados a
contraluz, dos hombres vestidos de levita negra con la galera en la
mana, allado de un muchacho de pueblo que timidamente contemplaba
1a escena d.esde un costado de la apertura, observaban serios el cuerpo
de una mUJer muerta que yacia boca arriba en media de la habitaci6n.
Blanes represent6 a esa mujer como una madre y a su lado su hijo de
pocos meses posaba una mana en un pecha materno tratando de
alimentarse.
En diciembre de 1871, cuando el cuadro se exhibi6 par primera vez
como hemos vista ya se senalaban los conventillos como los espacios d~
la enfermedad que se propagaba favorecida par el hacinamiento que

81

enriquecia a los duenos de esas casas de a1quiler. Pero en 1a imagen
que difundio e1 cuadro de B1anes eran los inmigrantes, mas especificamente una mujer, 0 e1 cadaver de una mujer, e1 que en e1 centro de
1a escena representaba a 1a madre de una primera _generacion de
argentinos, nativos 0 extranjeros criados en Argentina, a los que habia
que separar de los padres inmigrantes para evitar un contagio.
Significativa fue 1a re1acion ambivalente que demostro Wilde
frente a 1a representacion del cadaver de la roujer muerta l atrayente,
seductora. Los higienistas y los nuevos medicos forenses estaban
acostumbrados a trabajar con cadaveres en 'los que practicaban
autopsias que avanzaron la practica de la cirugia. Hicieron necesarias
esas autopsias alegando que as! se podia certificar fehacientemente de
que habia muerto una persona sospechosa de haber muerto infectada
por una enfermedad epidemica. La catedra de Higiene de la Facultad
de Medicina de Buenos Aires fue creada en 1873 y en 1875 Wilde fue
nombrado su profesor titular. En 1875, tambien, fue nombrado profesor titular de la reden creada catedra de Medicina Legal. Como los
higienistas los medicos forenses tambien hicieron necesarias las
l
autopsias a partir de las que preparaban informes que servian como
evidencia para ser presentada enjuicios de causas civiles-y criminales;
En su critica del cuadra de Blanes, con la ironia tina caracteristica
de su prosa Wilde recorda:
He visto muchos muertos que parecian vivos.
Por esto la mujer del cuadro de Blanes me parece un modelo.
Ya experimenta uno al verla las dificultades con que tropezara para bajarle
los brazos, endurecidos por la rigidez cadaverica. Las enaguas estan bien; no
hay que acomodarle las ropas; elias cubren todo 10 que alcanzan. Es claro,
ninguna mujer se muere descubierta. Estos angeles'de la tierra, si no alcanzan
a respirar una vez mas, a 10 menos alcanzan a cubrirse antes de que se vaya
can el ultimo resto de vida todo el pudor que tuvieron.
Las mujeres muertas parecen menos tiesas que los hombres; siempre se
notan en sus cadaveres las lineas curvas que nos encantaron tanto durante la
vida (Tiempo Perdido, 130).

En este "modelo" de mujer Wilde entreteji6 nociones realistas de
belleza que, por incluir la enfermedad, tambi€m eran connotadas como
peligrosas y podian ser letales. El tono caracteristico de Wilde ~tono
de causerie y de club, de una cl,ase patricia que comprendfa y compartfa
los mismos codigos semanticos~ en la critica del cuadra de Blanes
sirvio para marcar una distancia condescendiente del patricio criollo
con el inferior, extranjero e inmigrante y ahara tambi€m mujer ala.
que, a1juzgar si "las [insinuantes] enaguas estan bien", 0 8i hay 0 "no

82

hay que acomodarle las TOp as" se Ie .
,
.
paternal nociones de pudor y r:speta~7"~O~l: can ter~ura.de amante
uso de la ropa.
1 1 a
urguesa Insbladas en el
En esos cuerpos de mujer Wilde'
"
. ~ .
consabidas "lineas curvas q
Imaglno y naturahza, Junto can las
nociones de modestia y de c~~:::~nc~~tar?n tanto durante la vida",
eran concebidas como actrl'·
e nlnas lnocentes que en realidad
.
ces consumadas
t
d'
resplrarquedeseguirhaciend
' .~ue an es e]aban de
de la tierra [que] si no alc:n~:arepresentac~ondramatica,
" angeles
a1canza[ban] a cubrirse antes d [ban] ~f resplrar una vez mas Lsi]
vida to do el pudor que tuvieron~ qbul~ sed uera] can e1 ultimo resto de
L'
.
olga, amente
a mlsma relaci6n ambivalente d
.,'
resuelta en una mirada voy
. t' e atracClOn y condescendencia
.
euns lca que r'fi b
1
1
el Ica a a cuerpo de la
mUJer la expres6 Wilde frent
muerta de "Asi". En ese texto ate: l~::rpo d: <?r~ciana, la paciente
Graciana, Wilde se quejo de la vUlI~erab:l~~p~lnCIPI? de su relacion c~n
1a cercania "democratica" de 1
1" ~ afe:tIva a que 10 expoma
desagradable es tamar c . _ a re aClon paclente-medico: "jQue
democraciaes absoluta noa:~no a un e~fer~a de hospital! AlIi l"a
par 10 tanto, no encuentra for~~r~fer,~~clanl distinci~nes, y el afecta,
49). Una vez desaparecida 1a est: etgl 1mas para manlfestarse" (Tini,
que en la vida de todos -los dias tChu~~ de clases saciales, estructura
"pobre niiia" (49) pera "muchacha ~ u l~ra .se~arado de .Gr~ciana, 1a
al medico Este se emp'
Joven, anIta (48) conslgmo seducir
.
ezo a acercar "t t ' d 1
paternal" (49) Y como s'
h b'
u ean 0 a, y con intencion
.
.
I se u lera expuest
.
WIlde escribio'. "no podl"a qu e d arme muc h 0 tie 0 a un germen
nOClva
I d
era prudente; pero me quedEi siem re 10 b
mpo a s.u a ,0 porque no
lentamente can su belleza y
Pi
. astante para Irme lntoxicanda
e
(49 50). S6lo frente ai cada"vercdonG e~cltantle de su pequeiio romance"
e raCIanae med'
.'"
su afecto, yescribi6:
lca conslgmo expresar
w

Jamas he visto un cadaver mas linda S f '
.
y los sufrimientos hablan tomado
d 1: ~s aCClOnes aflladas par la fiebre
derramado sabre la a]mohada e~na 1e lea eza extrahumana. Su pelo rubio,
tranquilo, estatico modelado e~ s: lieU.mar,co de ~~o de su rostra inocente,
El
d I'
1ma ImpreslOn
cuerpo e a pobre criatura liviano I
.'.
muerte, cupo en un pequeno cajon ~l 'r' e ega~te y alroso, a pesar de la
elegi para ella y yo mismo ]a colo~uer:~Se{(;i5~~s blanco del deposito; yo 10

Aparentemente durante toda su vida W'ld
" ,
mismo arquetipo de mu'e
t
.
lese slnba atraido por el
J r en re vIva y muerta " t h
angel" y "criatura" n' _ ".
' ex ra umana"
,
, Ina, lnocente" y "modelando impresiones". '

'"

83

En 1884, cuando era Ministro de Jus,tieia ,8 Inst:uccion P~bl!ca, v~udo y de
"nco anos Wilde 5e caso con Gmllermllla de allvelra Cezar, que

cuaren t a y c l ,
'b"
"
h'
'I'
t
'a quince aiios. En Soy Roca, Felix Luna la descn 10 como una c lqUl lila
cierta gracia nubil pero menudita, indefinida, de poeas palabras; UJ;a

C~~l

adolescente que s610 por extravagancia podia ser la eS?,osa del cua~enton
• t'ICO y £r'o"
(297) . Al parecer Wilde compartlO con sus amlgos
el
corYl'd 0 escep
~
1
voyeurismo del critico de arte y del medico al admirar la bel~eza en e eli,erpo
de mujeres objeto invitandolos a observar_a s~ esposa dormlda. En el IDlsmo
libra de aeaha de citar el Roea de Luna senalo la
"extraiia costumbre"[de Wilde] de mostrar a

Sll

muj.er durmiendo: tan

hermosa Ie pareda, que a veces inv~taba .a sus contertul~os .a. suspender las
tenidas de cigarro y baraja en su resldencla de la calle Vemhcmco de may~ y
subir a contemplar el sueno de su esposa ... Yo creo que la amaba como lameJor
pieza de sus colecciones de bibelots" (298).
Esta era la concepcion de la mujer objet d'art a bi.bel.ot. de la
literatura modernista de fines del siglo diecinueve y pnnclplOs ~el
siglo veinte, pero aqui aplicada y reafirma~a en. los aetos de la VIda
cotidiana de hombres que exig-ian en una m1,1-Jer relficada un pudor que
elIas no respetaban.
Scenna opino que "no podia ser mas oportuno el cuadro 'de Bla,nes
para golpear en 10 mas hondo a los porteiio~. No solo e? ~a reah~ta
Idad can que pinto esa pieza pobre y SUCIa can sus vlctlmas, SIno
crue
, t'
,
.d "
al enlazar con ella la imagen de dos de los mar Ires mas quen as,
(Fiebre Buenos Aires, 20). La imag.en del. ~uadro de Blanes trabo
muchos significados, establecia una relaclOn entre dos grupos ~e
personas a los'que Scenna llamo "victimas", la madre muert~ y el hlJO
en el suelo, y los "nuirtires", los dos hombres de galera y levlta. negra
en los que Blanes retrato a Roque Perez y Ma~~el Argench, el
presidente de la Comisi6n Popular y uno de sus medICOS.
Las figuras de los dos hombres representantes de la autoridad de
salubridad resaltaban por los efectos de la luz amarilla, que. de~~e
atnis de los medicos parados en la abertura, entraba ala habltaclOn
y hacia mas profundo el negro de las Ievitas y galeras que resalta.ban
a contraluz entre los otros personajes, todos descalzos y todos ves~ldos
con ropas de colores tierra. La diferencia en~re ":victi:r;tas" y "martIres"
tambi€m era una diferencia de clase socIal lnscnpta en la ropa.
Significativamente, tanto Perez COIDO Argerich.IDurieron d~rante la
epidemia pero Blanes no los represento com,o ~ los enfermos SIno como
al presidente de la Comision Popular y al medICO, re?~e,sentantes de la
nueva autoridad surgida de la revoluci6n que descnblO Navarro e.n, s~
"Diario". Al leer la critica de Wilde sobre el cuadra de Blanes es dlflCI1
84

no recordar que durante la epidemia Wilde realiz6 el mismo trabajo
que en el cuadro aparecen hacienda Perez y Argerich. Pero Wilde
sobrevivi6 la enfermedad y utiliz6 su experiencia para evaluar la
veracidad de la imagen creada por Blanes.
La diferencia entre victimas y martires tambien era la de una
clase, mas que patricia, profesional y cientifica. Como Gutierrez al
presentar por primera vez el texto de Echeverria, Wilde tambifm
utiliz61a fotografia como vara para medir el realismo de la escena que
pinto Blanes. Para Wilde la perfecci6n de la representaci6n pictorica
realista era la de Apeles, el pintor griego cuyas miticas pinturas ya
habian desaparecido en la epoca clasica (Tiempo Perdido, 124).28
Wilde escribio: "Apeles era un fot6grafo de la antigiiedad. Y Ie llamo
fotografo porque este hombre se servia de su pincel como iluestros
fotografos de sus maquinas" (124). En la apreciaci6n critica de Wilde
el pintorde "La fiebre amarilla", como Apeles, consigui6 una veracidad
superior a la de la fotografia porque habia conseguido representar el
color que la fotografia en 1871 todavia no podia reproducir. Pero el
"realismo" y ia "veracidad" de la pintura de Blanes hicieron reflexionar
a Wilde: "cuando vi el cuadro me parecio mirar un espejo" (129).
La relacion que describi6 Wilde entre el muchacho que contemplaba la escena en el cuadro y los dos hombres vestidos de levita en el vano
de la puerta puede servir para demostrar una relaci6n que el mismo
higienista seguramente establecia con sus pacientes en su practica de
esa democratica medicina. Lo primero que not61a mirada de Wilde en
la representaci6n del adolescente fue el vestido: "su ropa esta
denunciando su vida" (132), escribi6 el futuro lider de la oligarquia
liberal, asociando una forma de vestirse distinta a una condici6n
delictiva. Esa tambien era la mirada del profesor de medicina legal.
Despues de seiialar "sus pies descalzos tratando de embutir el uno
en el otro", el medico imagine un dialogo interno del adolescente:
"l,Que ira a hacer la Justicia en esta casa?, se pregunta y no se
contesta. Porque es evidentemente demostrado que para un muchacho
de esta clase, un hombre grueso, vestido de negro, acompaiiado de otro
un poco mas delgado y tambien de negro, no pueden representar otra
cosa que la Justicia" (132). Despues de imaginarse a si mismo como la
Justicia el profesor de higiene y medicina legal, siempre encomiando
28S obre la fama de Apeles, escribi6 Borges: "La gloria de este pintor es
invulnerable pues como observa William Hazlitt (Table Talk VIII) no queda un
solo cuadro de los ejeeutados por el". Ver Epigrafe de "Mi defensa", en D. F.
Sarmiento, Recuerdos de provincia.

85

el realismo del cuadro, se quejo de no poder corregir al muchacho de la
tela: "Yo siento que delante del cuadro haya una cuerda, que impide
acercarse, pues a no existir dicha cuerda yo me habrfa aproximado al
muchacho para decirle al oido que se prenda cada ojal del chaleco en
el bot6n correspondiente" (132). Esas nociones de respetabilidad
entretejidas can nociones de salubridad no eran inconsecuentes en el
que fue un ide610go importante del grupo de intelectuales medicos
higienistas y funcionarios del Estado liberal que realizaron'la moder~
nizaci6n de Argentina.

Higienistas, escritores en La burocracia del Estado
En 1880 las deudas porIa construcci6n de las obras sanitarias de
la capital pasal'on a sel' responsabilidad de la nacion. Sabre la base del
Consejo de Higiene de Buenos Aires de 1871 se creo el Departamento
N acional de Higiene y Wilde fue su primer presidente. Si Ramos Mejia
fue ~l higienista clave en la decada de 1890 y su obra sirvi6 para
reahzar la consolidacion de una autoridad central en el resto de las
provincias, Wilde fue el higienista clave durante la decada de 1880
cuando se concretaron definitivamente las obras de salubridad de l~
ciudad que, al higienizarse, reemplazo metonimicamente al pais en el
imaginario cultural argentino. Entre 1880 y 1890 Wildefue presidente
de la Comision de Aguas Corrientes y Presidente de las Obras de
Salubridad de Buenos Aires, ademas de Ministro de Justicia,. Culto e
Instruccion Publica y Ministro d-el Interio.r.
J. Ludmer en su estudio sabre los escritores que conforman 10 que
e.lla llamo l'la coalici6n cultural del nuevo Estado" dijo que "no son
hteratos profesionales, sino los primeros escritores universitarios y a
Ia vez funcionarios estatales en la cultura argentina" y sena10 que
... uno de los momentos cruciales de la constitucion definitiva del estado en
1880 ocurre cuando se discut~n las leyes de educacion y de registro civil, en
1883 y ~884 (y cuando el presldente Roca se enfrenta con la Iglesia y expulsa
al nuncIO papal). La coalicion esta representada de un modo directo en la
elaboraci6n de leyes de educaci6n laica y de registro civil porque Eduardo
Wild:, .uno de sus miembros, precisamente el mas fragmentario y humorista,
es mlUIstro de Instrucci6n Publica ... Mas adelante, durante el segundo ciclo
de la. coal~ci6~,. sera ministro del Interior ... cuando se sancione la ley de
ma~n~omo cIvIl
[E~l Estado liberal se autodefini6 tomando posesi6n del
naCImIento, la educaclon, el matrimonio y la muerte de todos los sujetos
(Juvenilia, 10).
_<.

Sin reducir una definicion del estado liberal a la higiene, S1
podemos decir que ese Estado tambien se defini6 sancionando una
serie de 1eyes daves, que tambien son fundamentales para la puesta
en practica, e1 desarrollo y la promoci6n estatal de una higiene. Todas
esas leyes fueron impulsadas activamente pOl' Wilde. La ley de
. educacion primaria obIigatoria sirvio para centralizar la educacion e
instruir a los hijos de los inmigrantes en concepciones de nacionaIidad
cIase y genero asociadas con nociones de salubridad e insalubridad:
Las leyes de Registro y Matrimonio Civil transfirieron al Estado e
hicieron obligatorio los registros de nacimientos, casamientos y muertes
sin los cuales era imposible estudiar y controlar los movimientos
demograficos. Y Emilio Coni, estudiante de Wilde, se propuso como eI
primero de los medicos higienistas argentinos especiaIizado en
demografia.
Sin escuelas y sin registros estatales de nacimientos y muertes era
practicamente imposible el estudio de Ia demografia que te6ricamente
demostraba el estado de salud' de las poblaciones concebidas como un
capital humano de precio caiculado en francos franceses libras esterlinas y pesos argentinos. En 1892 un higienista se cong~atulo de que
"en los ultimos anos se han ahorrado 850.000 asistencias que
representan un capital social precisamente de los tres mil millones de
francos, aceptando el calculo adoptado por Mr. Wfarr, e1 iniciador del
movimiento sanitaria ingles, de tres mil ochocientos setenta y cinco
francos como termino media del valor de la vida humana en Inglaterra"
(~igiene administrativa, 83-84), Enrique Revilla, otro higienista
IDlembro ~el Consejo de Higiene que asesoraba a Ramos Mejia, en un
texto pubhcado en 1894, aI anotar la cantidad de personas muertas en
la serie de epidemias que duro de 1867 a 1871, calculo
La fiebre amarilla del 71 dej6 dieciocho mil vidas sabre una poblaei6n de
180.000 habitantes. 8i estas calamidades evitables hubieran permanecido en
la rada exterior como ahora sucede leuanta riqueza agregada a nuestro haber
cuantos males evitados y que suma de bienestar ineorporado al progreso y l~
felicidad general.
Esas sesenta y tres mil victimas representan ,60.000 x 1.000, es decir
sesenta millones de pesos oro, aceptando como es corriente el mininum del
valor que se Ie puede asignar a la mas modesta individualidad que es la de
doscientas libras 0 sean mil pesos oro. Estos sesenta millones a16 % de interes
anual durante diez alios, tiempo minimo de la vida media que se puede dar a
los fallecidos, a no haber mediado esa causa extraordinaria de mortalidad
suman 36.000 0 sea un total de 96.000 pesos oro.
i,Se podria insistir en presencia de estas cifras que la higiene es una ciencia
puramente especulativa? (Islas Artificiales, 422).

86

87

internacional del periodo, fueron (re)presentadas como estadisticas
demognificas e higienicas "argentinas" y sirvieron para atraer
inmigrantes y capitales, financieros y humanos, a un "pais" representado como moderno y salubre. Recordemos que las obras publicas de la
capital haMan empezado en 1874 y que en 1880 la naci6n se habia
hecho cargo de su financiamiento. Las estadisticas demognificas, su
compilaci6n, preparaci6n y publicaci6n, significaron un avance en las
tecnicas de control de la poblaci6n. En sus Memorias Emilio Coni
escribio: "percibo, recorriendo ellargo camino audado, que en vez de
medico de eufermos, 10 he'sido de ciudades y pueblos por mi accion
continuada de demografo, higienista [y] publicista" (xix). Coni record6
sus anos de estudiante, durante la decada de 1870, como un paaada
relacionado can una iglesia cat61ica primitiva: "mi mente representabase los nosocomios de la edad media" (xvii); "conservo imborrab1es
en mi espiritu los hechos que presencie en el viejo Hospital General de
Hombres, antigua conventa de los padres betlemitas ... era en realidad
una verdadera necropolis ... No existia ninguna clase de laboratorio;
la anatomia pato16gica no se cursaba; 1a bacteriologia no se conoda ni
de nombre" (68-69). Perc la decada siguiente fue 1a de los grandes
avances y Coni fue el encargado de publicitarlos en -Europa.
En 1883, despues de sancionada la ley de Registro Civil, Coni fue
nombrado director de estadistica de Buenos Aires y desde entonces
"los boletines [estadisticos del doctor Coni], escritos la mayor parte en
frances, fueron par muchos anos, la -unica fuente a que acudian todos
los que dentro y fuera del pais, deseaban estudiar la marcha vital de
la Capital" (Memorias Medico, 120). Coni fue hijo de franceses y, como
el mismo explic6 "can motivo de un viaje a Europa, acompanado de mis
padres, aprendi las primeras letras en Saint-Malo (Bretafia-Francia)"
(64). El co nacimiento del frances Ie sirvi6 a Coni, y a los higienistas y
bur6cratas estatales del Ochenta, para exportar una imagen de
Argentina a Europa en 1a lengua internacional de fines del siglo
diecinueve ..
Coni, que en 1891 fund6 los Anales del Departamento Nacional de
Higiene, sena16 que en esa revista "la secci6n estadistica se publicaba
en frances, para favorecer la difusi6n en el exterior" (132). Emilio
Daireux describi6 esa difusi6n a1 congratular a1 higienista dem6grafo
"debo felicitaros ardientemente. Baja el punta de vista cientffico como
tipografico, es imposible hacer mejor; habeis 10grado hacer atractiva
la estadistica y ese volumen deberia-ser difundido en profusion en el
mundo entero" (Memorias Medico, 125). Efectivamente, en el ochenta
el Estada Ie engarg6 a Coni la producci6n, traduccion y publicaci6n en
Europa de folletos utilizados para atraer a los inmigrantes.

En _1884 el gobierno Ie encarg6 a Coni "dar a luz publicaciones en
pequeno
formata, en. los idiomas ing1es " frances aleman e italiano , que
.
enClerren conOClmlentos de utilidad sabre la provincia, destinados a
ha~er c,onac:::z a favorecer la importaci6n de capitales y la corriente
de Inmlgrac~on (8~): ~stos eran los "capitales" financieros y humanos
que se trato d~, dlng~r como una "corriente" necesaria pero, como
veremos, tamblen pehgrosa, que era necesario identificar separar y
controlar,
'
Entre juni~ de 1.8~~ y e~ero de 1885, en Paris, La Baya, Turin y
Bruselas, Com escnblO y dlfundi6
"un optisculo e~ frances s.obre la provincia de Buenos Aires, conteniendo
~os dato~ de mayor Importancla sobre el territorio, clima, poblacion comercio

l~du~tn~, etc.... est: foyeto impreso en ntimero de 4.000 ejemplar~s, ha sid~
dlstnbUldo en. la slgUlente forma: .... legaciones argentinas de Francia
Inglate~ra, 8mza y Belgica, c6nsules argentinos en Francia camaras d~
comerclO [etc.]".
'

Po~~" m~s abaja, Coni al in,formar sobre su trabajo en Europa
~gr~go. mas ad~lante, procedere a dar a luz publicaciones analogas en
l~ahano y aleman que senin distribuidas en los paises que hablan
dlcha~ 1enguas" (~1): En Suiza Coni hizo traducir, publicar y distribuir
la~ illismas estadl~hcas en frances, italiana' y aleman, en los cantones
SliIZOS, en Alemama y en el imperio Austro-hungaro.
Los politicos e higi.enistas argentinos sabian que en Europa debfan
l~char can las. potencIaS europeas que cornpetian con los paises arnencano~, especlalrnente Argentina y Estados Unidos, por los capitales
fi.~a~cleros y humanos necesarios para mover y poblar fabricas y
eJer~ltos. En una carta al gobernador de Buenos Aires fechada en
Tunn en agosto de 1884, Coni escribi6:
, ... es inc~eib~e la ignorancia en que estan estas gentes respecto de nuestro
p~lS. Los mas bIen co1ocados por su illteligencia y posicion tienen ideas vagas
o lUex~~tas. He pO,dido apreciar que aquf en Italia existe una pletora en la

poblaclOll que ~odnamos aprovechar con medidas conducentes, en beneficio de
nosotros. Es Clerto ~ue hay que Iuchar, porque e1 gobierno y la prensa en
general so~ c.ontr~nos a la inmigraci6n; asi me 10 han expresado tambien
personas dlstlllgUldas en varias·ocasiones (99).

,E~ esta "lucha", por la captaci6n de la pob1aci6n fueron centrales la
prac~lc,a d~ la escntura y la presentaci6n y promoci6n de los textos de
los hlglenlstas argentino~ en los congresos cientificos europeos.

A~ ~resentar~us traba]os estadisticos al V Congreso Internacional
de Hlglene reunldo en La Baya en 1884, Coni sena16; ''he tenido en

90

91

vista aprovechar la oportunidad que se me presentaba de dar a
medicos, higienistas y dem6grafos, llegados de todos los paises, una
idea de nuestro estado inteleetual, par desgracia demasiado ignorado
en el viejo continente, asi como igualmente los progresos realizados
entre nosatras par las ciencias medicas y las estadisticas" (103). Pero
los avances a 108 que se referia Coni eran los de las obras de salubridad
y estudios estadisticos sabre 1a ciudad de Buenos Aires. Coni escribi6:
"he tratado de Hamar sabre todo la atenci6n de Ia secci6n sobre las
condiciones climatericas tan favorables que ofrece una gran parte de
la Republica Argentina y muy especialmente fa provincia de Buenos
Aires" (105). Lo que la propaganda de los higienistas no especificaba
era que los inmigrantes no tenian acceso ala propiedad de la tierra,
que en la provincia mas rica del pais cambiaba de manos casi
exclusivamente dentro de una clase de terratenientes latifundistas.
Sus unicas oportunidades de trabajo en la provincia y la ciudad de
Buenos Aires eran las de emplearse como jornaleros en los grandes
latifundios 0 como obreros necesarios para Ia eonstrucci6n de las obras
publicas; unos y otros, sujetos a los eonsabidos vaivenes y ciclos de
empleo y desempleo en la construeci6n y en las cosechas.
La inmigraci6n europea, que habia empezado a llegat a la zona del
Rio de la Plata desde principios de la segunda ffiitad del siglo diecinueve,
tuvo un impacto definitivo en la economia y la cultura argentinas a
partir de 1880. Segun el Primer Censo de la Republica Argentina"
levantado en 1869 y publicado en, 1872, la pob1aei6n argentina en el
periodo de las grandes epidemias era de poco menos de dos millones de
habitantes- (xviii), y la poblaci6n de la ciudad de Buenos .Aires no
llegaba a doscientas mil personas (27). Pero despues de la federalizaci6n
de la ciudad de Buenos Aires en 1880, cuando ya avanzaban tanto Ia
eonstrucci6n de lasobras de salubridad como la propaganda que
hicieron los higienistas para atraer a los inmigrantes, esas poblaeiones
originarias fueron conmovidas por un tnifico que, no obstante
variaciones momentaneas, fue aumentando progresivamente de un
millen de personas entradas en la decada del ochenta a tres millones
de personas entradas en la primera decada del siglo veinte (Bourde,
162-163). Bourde calcul6 que entre 1871 y 1913 por el puerto de
Buenos AIres entraron casi seis millones de personas y salieron tres
millones y medio (162, 163). Aqui 10 que me interesa notar mas que el
signifieativo aumento de Ia poblaci6n es el trafieo, el movimiento de
personas entre Europa y la 'Giudad de Buenos Aires como entre la
Capital Federal y las provincias.

92

Del sistema de cuarentenas a fa observaci6n pan6ptica
Despues de considerar distintos proyectos para el puerto de Buenos
Aires, el de Bateman en 1871 y el del ingeniero Luis A. Huergo en
1881, en 1885 el gobierno finalmente aprob6 eJ proyedo de Eduardo
Madero. Las obras debian empezar en 1887 pero empezaron mas tarde
y s610 en 1888 se concIuy6 Ia primera darsena. Rafael Longo explic6
que I'a mediados ,de 1892 las obras seguian avanzando lentamente" y
"e1 dtmo de trabajo no mejor6, manteniendose esa situaci6n hasta
1896" (Historia Puerto, 94). En 1898 se terminaron la darsena y el
canal de aeceso norte. Asi fue como en la decadade 1890, los higienistas
se enfrentaron con un creeiente flujo de poblaciones hacia y desde el
puerto de Buenos Aires y grandes movimientos de poblaciones que
habian adquirido una compleja dinamica propia. En las dos decadas
anteriores la estrategia de profilaxis fundamental de los higienistas
habia sido el sistema de cuarentenas. Pero el sistema de cuarentenas
implicaba un freno, un detenimiento de la ansiada circulaci6n de
capitales financieros y humanos. Entonces se debieron imaginar
nuevas formas de control.
Wilde y Mallo en Ia "Memoria de la Junta de Sanidad del Puerto
correspondiente a 1871" habian afirmado que "si alguna vez pareci6
que las medidas euarentenarias iban a ser desterradas, la experiencia
de los ultimos anos ha venido a consolidarlas de un modo tal, que se
presiente ya la epoca en que se mirara su falta en un pais como un
atentado contra la humanidad" (Peste Hist6rica, 154). Pero hacia fines
de la dec ada siguiente, en 1887, despues de refundar la ciudad de
Buenos Aires para recibir y atraer a los inmigrantes con una imagen
metollimica del pais moderno, inmenso y rico, las cuarelltenas,
promovidas alegando razones humanitarias superiores a mezquinos
intereses comerciales 0 banderias politicas, paralizaban Ia circulaci6n
creciente de inmigrantes ycapitalesfundamentales para el crecimiento
de la economia liberal. Los higienistas debian "armonizar esas dos
tendencias contrarias, e80S intereses valiosos de uno y otro lado; era
necesario, en una palabra, disminuir las trabas al eomercio, sin
disminuir las seguridades de Ia salud publica" (Acta 1 a Sesi6n, 260).
En un informe al presidente del Departamento Nacional de Higiene feehado el 29 de agosto de 1887, la comisi6n encargada de estudiar
Ia fundaci6n de un lazareto en 1a rada "exterior" del puerto de Buenos
Aires, concluy6:
Las cuarentenas tal como han sida entendidas hasta ahara, deben cesar.
Esta es 1a primer a y mas fundamental conclusi6n a que la Comisi6n lleg6. Las

93

cuarentenas tienen que ser reemplazadas par otras me did as mas practicas,
mas cientificas, mas seguras y economicas que nos permitan lalibre circulacion
de esa ala humana que clia a clia se agigantay que continuamente estimulamos,
oponiendoles solo aquellas trabas que nos garantan su pureza, su salud y la
imposibilidad de transmitirnos enfermedades importadas; reteniendo 10 contaminado, 10 peligroso, 10 sospechoso tambien, pero dejando pasar 10 ultimo, 10
benefico, 10 cientificamente esteril desde el punto de vista del contagio. En una
palabra, el Lazareto Exterior, como la Comision 10 concibe, debe ser el {iltra
selectivo que detenga todo 10 impuro, pero que de libre paso a 10 eonveniente,
inofensivo y util (Ubicaei6n Lazareto, 242-243).

En la decada de 1890, cuando se empezaron las obras de construcci6n
del nuevo puerto, los mismos higienistas, que entre 1870 y 1890
promovieron la circulacion de los flujos rigurosamente separados y
controlados de aguas potables y servidas, imaginaron a los inmigrantes
con los mismos modelos de analisis, tropos y metaforas: "ola humana
que dia a clia se agiganta[bal, pero ahara era una ola ambivalente, que
traia junto con "10 benefico", "10 conveniente, inofensivo y litH", "10
contaminado, 10 peligroso [y] 10 sospechoso". EI nuevo desafio para los
higienistas fue entonces promaver y alentar el trafico de inmigrantes
o capitales, pero vigil arlo, "filtrarla" utilizanda "medidas mas practicas,
mas cientificas, mas seguras y economicas" que las cuarentenas. Esas
medidas fueron las de una vigilancia en movimienta que veremos
enseguida. Siguiendo un cambia muy similar entre disciplinas de
control como e1 que describi6 Foucault, voy a llamar pan6ptica a 1a
mirada en movimiento, estrategia de control que sustituy6 ala barrera
que establecia la cuarentena.
La vigilancia panoptica se tradujo en una centra1izaci6n y
diversificaci6n de los dispositivos de salubridad en la ultima d.ecada
del siglo diecinueve. Ese cambio y desarrollo centralizados y
diversificados al mismo tiempo respondi6 tambi€m a la necesidad dedespues de consolidar en la decada del ochenta un centro capital en la
ciudad de Buenos Aires- reafirmar 1a autoridad del gobierno central
en las otras ciudades y provincias del pais. En la decada de 1890 el
control de la higiene en Argentina como vimos se centraliz6 y se
diversific6 en un desarrollo doble que a1canzo a otras ciudades y
provincias del pais y a otros paises y puertos que estaban en contacto
frecuente con e1 principal puerto argentino.
La diversificaci6n hacia los puertos de Europa y America se realiz6
mediante la creaci6nde las funciones de Medicos, Guardas e Inspectores
Sanitariosque viajaban desde Buenos Aires a otros puntos del pais y
del extranjero. Estos nuevas funcionarios estatales, bajo las 6rdenes
directas del Presidente del Departamento (Legislaci6n Sanitaria,
94

295), observaban e investigaban las condiciones sanitarias de las
ciudades y provincias argentinas y de los puertos de America y Europa
de dande partfan barcos para Buenos Aires. 29 EI '1Reglamento de los
inspectores de sanidad" aprabado por el Departamento Nacional de
Higiene en septiembre de 1893 prescribia que "para ser inspector de
Sanidad, se requiere: 1" Ser argentino [y] 2" Ser medico diplomado en
alguna de las Facultades de la Republica". Estos medicos inspectores
debian:
1" Hallarse siempre en disponibilidad para desempeiiar cua1quier misi6n
que les sea encomendada por e1 Presidente del Departamento [y se ocupaban
de]
2° El servicio de epidemias en la rada y puertos de la republica.
3° El servicio de epidemias y endemo-epidemias en el interior de la
Republica ...
4° La inspecci6nhigienica de todos aquellos edificios, establecimientos,
talleres, fabrieas, etc., de la Capital Federal que por el objeto a que estan
destinados 0 por el peligro que entrafien para la salud publica, reclamen la
atenci6n del Departamento ...
5" La inspecci6n higienica en el interior de la Republica relacionada con la
higiene general.
6° El estudio e informe en los expedientes por inspecci6n de colegios
(Reglamento Inspectores, 163).

EI reglamento finalmen-te estipulaba que "los inspectores podran
ser ocupados;ya sea en el interior de la Republica 0 en el exterior, cada
vez que a juicio del presidente del Departamento sus servicios se
consideren alli necesarios" (163).
Trabajando como "Inspectores sanitarios de navIos", estos funcionarios del Departamento Nacional de Higiene se embarcaban en los
puertos de origen americanos y europeos de los barcos con destino a

29Aqui era bien claro que los higienistas estaban utilizando los mismos
prineipios sobre la circulaci6n de agua en la eirculaci6n de gente. En la misma
"Legislaci6n sanitaria" que acabo de citar, los higienistas para promover el
cambio de las me did as cuarentenarias a las panopticas escribieron: "hay
entonces motivos para aplicar aqui las palabras de Pettenkoffer y eonvenir:
'que en estas condiciones torlas las cuarentenas son inutiles' y la experiencia
nos 10 ha demostrado una serie de veces; no hemos evitado 1a epidemia y hemos
perjudicado el comercio" (313). Max von Pettenkoffer habia sido el teo rico
aleman que habia enfatizado la necesidad del movimiento continuo de aguas
que diluia estancamientos peligrosos, la aglomeraci6n 0 concentraci6n, que
significaban insalubridad e infecei6n.

95

Buenos Aires "para que con conocimiento del estado sanitario de los
buques, se disminuyan las trabas que las cuarentenas imponen al
comercio mmitimo, sin disminuir las garantias profihicticas de la
salud publica" (259). Ramos Mejia explic6 que "constituye la base de
nuestro tratamiento profila.ctico maritimo, elconocimiento exacto del
estado sanitario del navio, des de el momento que abandona el puerto
de 'procedencia' hasta foudear en el de 'clestino'" (Memoria
Departamento, 139). Ese "conocimiento exacto" era recoleetado por el
medico inspector bajo cuya mirada se empezaba a ordenar y evaluar
una higiene argentina durante las travesias maritimas. Enlos grandes
puertos internacionales los inspectores de navios argentinos trabajaban
can los consulados argentinas que tambien mandaban peri6dicamente
informes del estado sanitario de las poblaciones y los puertos
extranjeros.
Luis Agate en un articulo sobre "La defensa sanitaria contra las
enfermedades ex6ticas viajeras", publicado en 1898, sefialaba que
"una de las bases mas importantes de nuestra legislaci6n es el
conocimiento exacto del estado sanitaria del navio" y que "esto s610 se
podra obtener par medio de personas, cuyos intereses sean
completamente extraiios a los del navio, y que gocen en el desempeiio
de sus funciolles deIicadas de toda la Iibertad de acci6n posible" (371).
Mas adelante Agate agreg6 que "la existencia de estos funcionarios,
los Inspectores Sanitarios Viajeros, ha sido y es en Ia actualidad una
de las aspiraciones de la ciencia sanitaria, unicamente realizada en
toda su extension por la Republica Argentina" (371). En los barcos que
recorrian las -rutas transatlanticas los Inspectores observaban y
recolectaban informaci6n y de esa informacion y clasificaci6n de los
viajeros en "pasajeros" 0 "inmigrantes" de distintas clases, procedentes
de puertos de embarque "limpios", "sucios" a "sospechosos" dependfan
los "tratamientos" aillegar a1 puerto de Buenos Aires. Agate describio
"los principios fundamentales que sirven de base a nuestra legisIaci6n,
entre los cua1es descuellan: distinci6n entre los pasajeros e inmigrantes,
tratamiento, segun el estado del puerto de procedencia 0 escalas
posteriores 10 modifique [sic] la desinfeccion de ropas y demas objetos
de uso personal, y el sistema de informacion obtenido por medio de los
medicos Inspectores Sanitarios de Sanidad:'. 'Agote enseguida aIeg6
que "la diferencia de tratamiento a~que son sometidos los pasajeros de
camara y de tercera clase es 16gica". Teoricamente a los pasajeros de
camara, porque no eran tantos, era mas facil seguir vigilandolos en
tierra despues- de haber desembarcado: "su numero limitado permite
efectuar la vigilancia en tierra par las autoridades locales". En cambio

96

"para los inmigrantes 0 pasajeros de tercera clase se mantiene el
tratamiento indicado, esto es, enviarlos al Lazareto de Martin Garcia"
(444). Esta era una primera clasificaci6n y ordenamiento de los
pasajeros e inmigrantes ya antes de haber llegado los navios al nuevo
pais.
En 1897 los higienistas argentinos se enorgullecian de haber
creado un sistema de profilaxis higienicainternacional que fue imitado
por naciones europeas:
. que segun la frase consagrada 'marchan a la cabeza del mundo cientifico'
[perol no han trepidado en copiar al pie de la letra las disposiciones del nuestro
Aqui conviene hacer notar que el establecimiento de los Inspectores
Sanitarios Viajeros, es una creaci6n argentina ... La Italia primero, la Francia
ultimamente despues de ser las sostenedoras par la via diplomatica de la
a,nulaci6n de los Inspectores, los han aceptado, estableciendolos can mas
minuciosidad de atribuciones que 10 que prescribe nuestra legislaci6n
(Inspectores Sanitarios Viajeros, 539).

Asi los higienistas argentinas, como los crimin610gos que los
siguieron po cos anos mas tarde, fueron los representantes de las
nuevas disciplinas y ciencias por medio de las cuales Argentina
competia y se empezaba a hacer notar entre las naciones que "'marchan
ala cabeza del mundo cientifico.'"
En la decada de 1890 junto con el avance de las obras del puerto de
Buenos Aires tambien se diversificaron los espacios de la higiene y se
crearon lazaretos flotantes, en barcos fondeados permanentemente en
la rada donde se aislaban a los pasajeros que habian sida identificados
como enfermos, y un lazareto Hjo en la isla Martin Garcia don de se
mantenian en observaci6n los pasajeros identificados como sospechosos.
Los higienistas explicaban que "nuestra rada, convertida en estaci6n
de observaci6n" (Profilaxis Fiebre, 349) era una de las medidas fundamentales de la profilaxis- que, a medida que avanzaban las obras de
construcci6n del puerto, funcionaba como el "filtro" que controlaba
"esa ola human a que dia a dia se agiganta[baJ (Ubicaci611 Lazareto,
243)
La categorfa de "sospechoso" se aplicaba' a todo puerto, barco 0
pasajero que se presumia habia estado en contacto can enfermos y
podia transportar el germen de la ellfermedad (Memoria Departamento, 84). Por temor a las cuarentenas que paralizaban el comercio, las
autoridades de los distintos puertos de las rutas interoceanicas y las
tripulaciones de los barcos que llegaban a Buenos Aires frecuentemente
reemplazaban a pasajeros muertos con miembros de la tripulaci6n,

97

ocultaban enfermos 0 los obligaban a esconderse e~ bodegas de carga
y salas de maquinas. MoviEmdose entre la ne~esldad de m~mtener
abierta la circulacion de personas y mereadenas y la neee~ldad de
eontrolar la salubridad de ese traJico, higienistas-, eaplta~es y
tripulantes de bareos, pasajeros y. autoridades portuanas trabaJaban
en un espacio equivoco, nena de conjeturas, suspicacias y recelos. La
recoleccion de "informacion veraz" sobre "estadas de salud" era
fundamental en ese sistema.
,
Al mismo tiempo que se empezaron a re&,ular las funClOnes de
medicos, guardas e inspectores sanitarios dep~ndientes del Departamento que trabajaban mas aHa de Buenos AIres y. el puerto, .en Ia
decada de 1890 las autoridades a cargo de Ia salubndad de Ia cludad
de Buenos Aires renovaron e incorporaron a Ia administraci6n de
higiene antiguos dispositivos de control de las ciudades, com.o las
comisiones parroquiales. En junio de 1892 las nuevas re?ulaclOn~s
mandaban que las antiguas "comisiones de higiene parroqulal estar~n
bajo la direcci6n de laAdministraci6n sanitaria" (210), una dependencla
de salubridad de la ciudad de Buenos Aires y sus inspectores "estaran
igualmente en relacion con las comisiones parroq~ial.e~ ~e higien: par
intermedio de la direcci6n general, a lacual deb~randlnglrseaq~~ll~s,:
para to do 10 que se refiera a la salubndad d~l MU~IClPIO
(Administraci6n Sanitaria Plan, 22). E~ agos~o. del mlsl~~ ~n~ en la
ciudad de Buenos Aires se regula~on ...las Vlsltas domlcl:~an~s. de
inspecci6n higienica [que] se practIcara~ cada_dos. mese.s (Vlsltas
Domiciliarias, 438}'O y en noviembre del ffilsmo ano, slendo lntendente
Miguel Caile, la intendencia resolvi6:
Art. P Se establecen en las secciones de municipio, comisiones ~e.vecinos
con el nombre de comisiones auxiliares de parroquias. Estas comlSlOues ~e
compondnin de cinco miembros nombrados anualmente pOl' e1 H. ConseJo
Deliberante.
Art. 2" Las Comisiones se constituiran inmediatamente "".
.
Art. 3" Las Comisiones Parroquiales dirigiran sus comUlllcaClOnes a la
Intendencia ...
Art, 4" Sus atribuciones y deberes son;
.
1. Vigilar e1 inmediato cumplimiento de todas las ordenanzas vl~entes
sabre higiene, moralidad y seguridad, elevando a la intendencla las

30Iuvestigaciones futuras demostrar~~ donde, . cu~~do" como y con que
fl'ecuencia s-e pusieron en pnictica estas VlSltas, Lo slglllflCatlvo es que en 1892
las autoridades de salubridad tenian el poder legal para hacerlas.

observaciones que eHnmediato conocimiento de las necesidades de la parroquia
Ie supiera ...
2. Practical' las visitas domiciliarias de acuerdo ~on las ordenanzas vigentes
3. Informal' por escrito en todos los asuntos en los que
vigentes s8<exijan sus inforrnes.

pOl'

las ordenanzas

4. Comunicar pOl' escrito a la- Intendencia, cada mes, 0 antes si 10 creyera
necesario, el estado 'higienico de su seccion ...
Art, 7" EI D. E. solicitani a quien correspond a, ellocal que en los edificio8
construidos para comisarias ests. destin ado a las Comisiones de Higiene
CComisiones Auxiliares, 488).

Dos anos mas tarde, en 1895, siguiendo modelos similares al de la
provincia y 1a ciudad de Buenos Aires, las comisiones parroquiales a
vecinales de distintas ciudades del pais colaboraban conlos Inspectores
del Departamento Nacional de Higiene.31
EI proceso de centralizaci6ny diversificaci6n del control que ejercia
el-Departamento Nacional no fue siempre facil: Las fricciones con las
autoridades locales se notaban entre las autoridades sanitarias nacion,ales y las de la provincia de Buenos Aires. En febrero de 1895, par
eJemplo, en los Anales del Departamento Nacional una introducci6n a
una estadistica de casas de c6Iera en todo el pais, al mismo tiempo que
promocionaba una centralizaci6n de acuerdo a un mode"lo aleman
explicaba con tono impaciente "la Oficina Imperial Alemana de Higien~
hace conocer en su 6rgano oficial todos los casos de c6lera can los
mayores detalles posibles, ejemplo que podremos seguir en adelante
publicando en los 'Ana1es del Departamento' los casos ocurridos en los
divers as puntas de Ia Republica, can excepci6n de la Capital Federal,
al men os par ahora, pues no recibe el Departamento ningun informe
de sus autoridades sanitarias" (C6lera Informe, 85). Pero 1a centraIi~
zaci6n, que buscaba hegemonizar, controlar y administrar la informa~
ci6n, en una nota de la misma fecha agregaba: "par orden del senor
Ministro del Interior, se remite diariamente, desde el 6 del actual, la
n6mina de los casas observados en el Municipio" (85). Asi autoridades
nacionales, como el Ministro de Interior, ejercian presi6n sobre las
autoridades municipa1es yprovinciales para que la informaci6npasara
del niveI local al nacional.

:lIVer por ej,emplo "El Calera -Informe de la oficina sanitaria" y "Documen_
tos sobre eI c6Iera", en Anales del Departamento Nacional de Higiene (1895).

98
99

Higiene central, poderes locales y liber/ades individuales
Para realizar 1a diversificacion y centralizaci6n simultaneas de los
dispositivos higienicos de control los higieni'stas sabian que debian
eutrar en conflicto con lajurisdicci6n de autoridades locales y con los
derechos individuales y espacios privados de las personas. Poeoa
meses antes de que Ramos Mejia asumiera 1a presidencia del Departamento Nacional de Higiene, en una nota a1 Ministro de Interior de
1a naci6n titulada "Deberes y derechos de las autoridades sanitarias
_Conveniencia de 1a centralizaci6n", un higienista planteo "la urgente
necesidad de determinar las relaciones jenirquicas que deben existir
entre esta corporaci6n [e1 Departamento] y las autoridades sanitarias
locales ,.. para llevar a la pnictica, en defensa de la salud y de la vida,
las concepciones de la ciencia con arreglo a la libertad individual"
(Administracion Deberes, 19). Los higienistas trataron de superar el
conflicto entre deberes y derechos de las personas y de autoridades
centrales y locales alegando respetar una "libertad individual" que de
a poco fue supeditada a la necesidad superior de un bien higiEmico
comlin.
Coni planteo el viejo antagonismo entre autoridades locales y
centrales en terminos de la figura de "la confusion y la anarquia que
actualmente rein a en estos asuntos" (20). La imagen de anarquia
evocaba un pas ado de localismos rebeldes y levantiscos. En contraste
con ese pasado representado como de voluntades que se imponian por
la fuerza, los higienistas siempre avanzaron su campo de influencia
mediante, la propuesta y sancion de leyes que ampliaran sujurisdiccion.
Coni pidio "una ley general de sanidad que marque a la autoridad
[sanitaria] centralIa esfera de accion que necesita" (20), e imagino esa
ley como necesaria para una educacion popular, "la accion mas amplia
de dicha ley, aunque mas lenta, consistiria en la difusion de las sanas
nociones de higiene y en el desarrollo de los habitos de limpieza en el
pueblo" (21). Ese pueblo debfa ser instruido y dirigido par lideres
surgidos de "la educacion profesional de los higienistas, creando
dtedras, institutos, laboratorios y muse os de higiene" (21), Asi el
desarrollo de la higiene se concibi6 en dos frerrtes al mismo tiempo.
Mediante la ensefianza de los preceptos de la gran disciplina moderna
al pueblo y la preparaci6n de una clase profesional de higienistas que
los defendiera y difundiera.
Los higienistas sabian que las leyes de higiene que elIas pToponian
generalmente entraban en conflicto con las libertades individuales de
los habitantes. D. Guy seiia16 que ademas de que "las severas reglamentaciones investian a los higienistas can cuestionables poderes

policiales" (Sexo P e l'19roso, 112), estos tambie"
~
para re::orzar su propia autoridad" (113) EI
n .acudlan a Ia policfa
favorecla esa colaboraci6n. Pero el bien
Itraba]o e:n un mismo local
e1 argumento que utilizaron estos nu
e a .c~mumdad fue siempre
avanzar la centralizaci6n:
evos pohclas de la salubridad al

d

.. .1a .salubridad no constituye un interes e
'.
parroqma 0 de un distrito dentro de I . d d P .rsonal, ill el mteres de una
~n~ nacion, pues asi como la salu~ c~~ ~n' ~~ d.el. de una ciudad dentro de
Uillcamente interese al individuo la sal b 'd d d dlVlduo, no es as unto que
exclusivamente afecte a las personas qu~ h:bit: una casa no ~s c.u~sti6n que
la casa pueden convertirse en un £

d' " n, porque ellndlVlduo como
. .
oco e Irra laclOU epidem'
amenza y ~n peligro para la salud publica.
Ica y conshtmr una
De aqUI que la higiene no admite el Prin ClPlO
. . d
.
de disponer de su persona 0 P
. d d h
e que un mdividuo sea dueiio
perjuicios a la salud publica . rople a
asta el punto de causar con ello
l
sanitaria con independencia' : \ qU~ os poderes locales procedan en materia
23).
e po er central (Administraci6n Deberes, 22-

r:

Pa~a sustanciar sus argumentos los hi ienista
~
.
como eJemplo los avances de la d· . I·
gE
s ponlan Slempre
.
ISClP Ina en uropa es
'I
t
J
peCla men e en
F ranCla, Alemania 0
. "la Inglaterra, que es 1a tierra cllisic d 1
.
mdependencia en donde ta t
a e a descentrahzaci6n y de la
.'
nose respetan las prerro t'
I··
d e I domlCilio, como 10 prueba el dicho de M ko
~a Ivas y a lUvlOlabilidad
una autoridad local ha
·t·d
I
y
use lS my castle, toda vez que
. .
oml I 0 e cumplimient d

prescrlp~lOnes de la profilaxis establecidas en la 0 e cua qUIera de las
Board, dlrecci6n general de 1a . t
.
d
.l~y, el Local Government
(24-25).
aSls enCla y e la hlglene pUblica, interviene"

As! Inglaterra servia de ejem 10 ara
general de 1a asistencia y de la hP. ,P
e~sbel~vance de una "direcci6n
,
19lene pu lca" en el
' d "I
prerrogatIvas y la inviolabilidad del d
... "
espaclO e as
explicitar que los "domicil'''
d' ~ omlc1ho . Este texto evito
los de los inmigrantes pe lOS qUIe eJanlan.de ser "inviolables" sedan
ro en as regu aClOne
.d

::~:~::sm~:v~~~la~:J~o:r~n

ebslPa~ioshabitasci:~a~::d:~~~ir~ceo~:

los
.
,. '.
e po aClOnes "conventillas
d
1nqulhnato, fondas posadas y h t 1 "(V
.~
. y. casas e
,
a e es
acunaClOn D1ftena, 171).

Las polidas de la higiene
En la ultima dec ada del siglo dieeinueve los h"
,
.
desarrollaron y regularon a pa t· d
" I ' l~emstas argentinas
. .
, r IT e una po ICla de las
"
camp I eJo SIstema policial de obse
.,
I' ,
. aguas , un
rvaClOn y reeo eCClOll de Informacion

100
101

que mantenia una mirada vigilante sobre las actividades de las
personas en rutas maritimas hacia Buenos Aires y en espacios publicos
y privados de todo el pais. Los mismos higienistas que sefta1aron como
"en los ultimos tiempos nuestras autoridades se han -preocupado
seriamente de estudiar 1a cuesti6n de 1a policia y defensa legal de las
aguas de consumo" (Higiene Publica, 76), empezaron a "ejercer 1a
policia sanitaria de puertos y costas, observando los navios que
puedan importar germenes". Esa "policia sanitaria dellitoral abarcani
las aguas, costas y puertos de los rios Plata, Parana, Uruguay, de sus
afluentes principales y del Atlantico (Proyeeto Reglamento, 208), La
policia de las aguas de consumo se hizo policia de las aguas sobre las
que se movian personas y mercaderias.
La policfa hacfa trabajos de investigaci6n para los higienistas en
las provincias (Tifus Exantematico, 237) y en distintos barrios de la
capital (Asistencia Publica, 5), En 1891 Coni abog6 por "la aplicaci6n
de las medidas de profilaxis que en todos los casos se realizanin en el
acto, con el auxilio de la Policia" (Desinfecci6n Obligatoria, 82) e
insisti6 en que en caso de resistencia se recurriria a ''la Policia, el
auxilio de 1a fuerza publica" (83). La "Ley sobre profilaxis contra las
enfermedades infecto-contagiosas" sancionada en agosto de 1894 concluiaque en todo e1 pais "la policia y demas autoridades prestaran a
las autoridades encargadas del cumplimiento de esta Ley el auxilio de
la fuerza publica siempre que 10 requirieran" (Proyecto Ley, 299). Pero
ademas de la ayuda de la policia tradicional el Departamento desarrollo
a partir de 1892 una serie de clispositivos policia1es propios. En 1898
el Departamento Naciona1 de Higiene tenia secciones de "Policia
sanitaria" local (Ley Policia, 577) y "Policia sanitaria internacional"
(Memoria Departamento, 295), "Policia industrial" (529), "Policia
mortuoria" (Ley Sanidad, 422) y "Policia de los anima1es domesticos"
(Ley Anima1es, 599), Estas policfas de la salubridad trabajaban rouy
junto a las fuerzas policia1es tradicionales. Recordemos que en la
capital de 1a republica, las antiguas Comisiones parroquiales al
transformarse en Comisiones de higiene se a10jaron en los edificios d~
1a policia, en "ellocal que en los edificios construidos para comisarias
esta destinado a las Comisiones de Higiene (Comisiones Auxiliare
488), Y en las distintas provincias cuando se insta1aba una estaci6
sanitaria en una ciudad, los higienistas enfatizaban que "e1 Comisa '
Municipal tiene el deber de prestar e1 concurso de los elementos de q
dispone a1 Medico y al encargado de dicha estaci6n" (Documen
C6lera, 602).

Observaci6n y recolecci6n d '

.

, EI cambio en la estrate . e Lnfo nnaci6n sobre sospechosos
Imposici6n de las cuar
gia de control paso asi de 1
co;nsolidadas "de un m:~~e~:ls, que en 1871108 higienista: p~:~~tIC;t e
mlrara su falta en un p '
' que Se presiente ya Ia epoc
IDlan
se
(Pe s t e H'lst6rica 154) alSI como Un at en t a d a contra la h a en que
.
diversificada y c~ntraliza a. practic~ de la observaci6n uma?ld,ad"
espacios junto Con los fl ~dad una mIrada vigilante que pano?hca,
s
europeos a los puertos
e pobla~i6n que se movia de ~:~orna los
trans~orte hasta el resto d~~:~oS ~l~es, y de ahi por las Ii::::t~:
camblO, que en Argentina se d'
p~lnclpales ciudades del pais E t
o
es m~~ similar al cambio de d: ~nt.re 1887 y 1893 aproXimad&~en~ e
en Vlgll ar y castigar, La utiIiz=~~~h~alq~e,des.cribi6 Michel Foucau~t
representaba
IOU e VIeJO SIstema de
cuarentenas
J .

i:

.·.a un extremo 1 d· .
, a ISClplina blo u

.
toda ella
e stablecida en
panoptismo, tenemos ~lOnd:s,.s~spender el tiempo. AI ~;as. etener el mal,
debe Ine'
.
a ISClplIna-mecani
'
'
1'0 extremo, con e1
eficaz, u~0~7;e~]0e~:rcicio ?el poder Volvien~~l: ~~sd~sp~~itivo funcional que
coerclOnes sutiles para Un
,apI 0, mas ligero, mas
.E
a socledad futura (212).
los

rom;:rr1::e:~~uvn~~~t~

h~ci:ofU:~~~~:~~~;::.rra~ad

n ese cambio que era la t

~a ,:,igilancia de una linea de fro:at:~for~aci6nen

una sociedad futura

lilA
as ,en los espacios a los ladns date r:ransfo rm6 en vigilancia de 10;

81 can la modern,.z
"
e as ronteras.
d' . 1"
aClOn Se or
. ~
1 l~CIP lnana, Foucault explico que ~amzo en Argentina una sociedad
a
d ~rma~i6?- de una sociedad disci 1~e p~ede, pues, hablar en total de
e as diSClpIinas cerradas
J? lUana en este movimiento
mecanismo indefinidament; ::~:~~~i~:b~:u:re,ntena'~o.cial, ha;~::7
el panoptlclsmo'" (219), 32

"F oucault explic6 que
generada por el pano t'
esa era la disciplina de la
'
,en una especie de c p ~co, ~l.edificio que reprdducfa u
n:-1l' a da observadora
,arquitect6nica y Fo:~~I~~cla dt s;r mi~ado. EI pan6p~7c~~r:da transformada
construcoi6n en forma de ex~ IC.O su dIseiio y funci6n: "en I una ~st~uctura
ventanas que se ab
andlo: en el centro una t
Fa penfena, Una
esta dividida en cel~ea~e~ I; cara Interior del anino', La ~~~:t est~" con ~nchas
qonstrucci6n, Tiene do~ va: una de las cuales atraviesa tad r~cclon penferica
ventanas de la tor
en anas, una que da alinter'
a a anchura de la
la ce1da de una p;:t; la otra, que da al exterior, pet:~t~orrespondientea las
central y encerrar e aodtra, Basta entonces situar ti
~~Ie la luz atraviese
n ca a celda a un loco Un ' -l' \ n VIgI ante en la torre
,
en!~I mo Un cond
ena d 0, un
'

102
103

..,
antenian bajo BU mirada desde los barcos
Esa red de vlgIlancla que ill
b " "n (Acta Primera Sesi6n, 260)
,
d [ ]
nacasaoun arno
"consldera 0 s como u.
h ta los lazaretos flotantes, los lazaretos
en transito haciaArgentlna, ~s
las euarteles fabricas, talleres,
. d d s barrIos escue,
,
.
1
fijos, las costas, eln a e ,
t" 1
s fue la puesta en pnictlca de
casas de comercio y casas par leu are

panoptismo argentino.
. t
d control era la misma en los
La flexibilidad de eate SIS e~ab e 1 pais con e1 resta del mundo
"
t que comunlca an e
1
medlOS de transpor e
. b
1 'dad de Buenos Aires con e
t
munica an a eln
como en las Tn as que co . . d 1 'AI describir e1 control en los
" 1
. d desyprovillclas e palS.
1
resta d e as elU a t
.
1 h"" 'stas alegaron que en as
g ntlnos os 19ieul
medias de transpor e ar. e
da sanitario era necesaria para
ferrocarriles, la presencIa ded,:n guar.!' marse" El guarda sanitaria,
"
e pu terail enler
.
vigilar a los pasaJeros qu
.
aseguraba el cumplimiento de
. en movimiento junto con los pasaJeros, mautenia la circulacion. Al
.
.
l'
t'empo que se
la vigIlancla a mlsmo I ["I" t"
de la cuarentena porIa de la
tica pro 1 ac lca
.
d 1
I
reemplazar
a
prac
It"
I" aba J'unto con los fluJos e
."
~ t' a que se mu Ip lC
observacIOn panop IC
"las obstrucciones a la marcha
,
1 h"
istas afirmaron que
. .. "
trafico, os 19Ien
.d hasta ahora otro resultado que perJulclOs
de los trenes no han produ~l ~ambio la observacion panoptica de los
(Colera Informe, 111). En
rcaderias "debia velar porque
distintos movimientos de personfra~ y me 1 meuor dano porque no se
. .
'al no su lera e
,
e1 movlmlento comerCI
te de las personas por tierra 0 por
pusieran trabas illlitiles al transpor
F

los rios" (112?
.,
e todo este nuevo sistema disciplinario
.La_modahdad pnnclpal d . ~ d " '
el"o~n'. "El Departamento
.~
1
olecclOn e lnLorma
era la observac~o~ y a rec 1
'
t ciones sanitarias en diversos
N acional de Hlgle~e estab .e~erade~o~as las insta1aciones sanitarias
lS
puntas de la Replibhc~, prov aS e b ervacion para la navegacion"
.
eran pun t as d e 0 s
d' 1
sufiClentes y que.s
.
. mpre observar y no impe 11' e
2 94) El €mfaSlS era Sle
(Proyecto
'.
nunca padran He gar hasta"
' , tLey,"1
medldas
pro fil'
I ac t'eas
1
ffiOVlffilen
·a,
as
b
ael"o"u
apasaJ'eras sospechosos,
.
'fi
. someter a 0 serv
impedlr el tra lCO, SIno
. t
d control sanitaria que se moVIa
(295). La flexibilidad de este SIS ema ~n interferir con el mavimiento
junto can e1 trafico de ?erso n:s ~:~~~~ntrolarunapoblacionnomade
sino so1amente observando10 ra 0

1 efecto de la contraluz, se pueden percibir desde
obrero, un escolar. Por e
t
bela luz las pequenas siluetas cautiiva,s
torre, -recortandose perfectamen e so t~ 10 p~rfectamente individualizado
en las celdas, en las que cada actor es a so ,
constantemente visible (203).

104

que fue aumentando en mimero y en movimientos trashumantes
inestables.

Nomadismos
E1 sistema latifundista de propiedad de la tierra fue una de las
razones par las que, entre 1880 y 1914 aproxim~damente,haya sido
caracterfstico en Argentina el nomadismo de grandes poblaciones.
Sarmiento y Alberdi sofiaron con la formaci6n de una pequefia burguesia
de familias de labriegos campesinos, pero en la pnictica esa clase de
pequenos propietarios solo se desarrollo en pocas zonas de las provincias
de Buenos Aires, Santa Fe y Entre Rios. Las grandes extensiones de
tierra, siempre en manas de los latifundistas, siguieron siendo
dedicadas a la ganaderia, no fueron divididas en las democraticas
parcelas pletoricas de verdura imaginadas por Sarmiento.
La inmigraci6n aumento y sigui6 siendo promovida porque su:
presencia en grandes mimeros representaba una fuerza laboral movil
en la que el desempleo peri6dico y la competencia par los trabajos
contribuian a que se mantuvieran bajos los niveles de salarios. Al no
poder hacerse propietarios de una parcela de tierra, los inmigrantes
alternaban su trabajo como peones y jornaleros en los 1atifundios,
durante las cosechas, con estadias en las ciudades, especialmente en
Rosario y Buenos Aires, donde trabajaban en la construccion de obras
pliblicas y de transporte, como peones ferroviarios a portuarios, en las
pequeiias indus trias y en el nuevo comercio urbano.
A partir de 189510s cambios en las formas y sistemas de producci6n
contribuyeron al desarrollo de una sociedad que se via cada vez -mas
envuelta en grandes movimientos de poblaciones. Manuel Bejarano
explic6 que "la agricultura, tal como comenzaba a desarrollarse a fines
del siglo pas ado, era una agricultura nomada, a causa del
ininterrumpido proceso de desplazamiento de los colonos en las zonas
rurales de trabajo. Los -diversos tipos de desplazamiento del
campesinado de origen inmigratorio respondian, pOl' 10 general, a un
mismo factor determinante: el regimen de la tierra" (Fragmentos
Poder, 122). AI crecer y mejorarse los grandes rebaiios de ganado, los
ganaderos necesitaron mas agricultores para aumentar el numero de
hectareas dedicadas ala siembra de forrajes especiales que sirviera de
alimento a la mayor cantidad de vacunos. Pero como explic6 Bejarano,
esa fue una agricultura de arrendatarios, supeditada siempre a los
intereses de la ganaderia y contribuyo a la "tendencia de la mayor
parte de los agricultotes de trasladarse de un lugar a otro" (122).
105

El noroadismo, a su vez, i-mpidi6 que entre esas poblaciones de
inroigrantes compuestas por una gran mayoria de hombres en movimiento continuo crecieran nucleos familiares tradicionales. Bejarano
sefia16 que "las unidades familiares representaban un porcentaje rouy
bliljo, yque la mayoria de los trabajadores se trasladaban a la campana
sin sus mujeres e hijos, 0 estaba constituida por gente que no los tenia
todavia (123).33 Esta no s610 no fue 1a inmigraci6n preferenteroente de
familias de labriegos anglo-sajones imaginada por Sarmiento y Alberdi.
Esta inmigraci6n, ademas, estaha compuesta por una gran mayoria de
hombres j6venes, ita1ianos y espaiioles sin lazos tradicionales de
familia, generalmente ana1fabetos y provenientes de las zonas mas
pobres de sus paises de origen. En e1 Segundo Censo de la Republica
Argentina, levantado en 1895, el analisis de las cifras estadisticas
deda: "como se ve es la poblaci6n extranjera la que suministra la
diferenda constatada en favor de los varones [...], como la inmigraci6n
extranjera se verifica formando los hombres sus dos terceras partes,
queda explicada 1a diferencia" (xxxv). Esta fue 1a inmigracion que
empez6 a conformar esa poblaci6n "masa de colonos nomades, sin
ataduras de ninguna especie".
Al nomadismo de e80S colonos 0 inmigrante8, que trabajando como
arrendatario8 esperaban hacerse propietarios de una parcela de tierra,
se sumaron los movimientos de poblaciones temporarias de j ornaleros
y peones europeos que viajaban para trabaj ar en una 0 dos cosechas
aqui y asi ahorraban una surna de dinero que en Europa para un
campesino era considerable. Esa fue la Hamada inmigraci6n golondrina.
Alejandro Bunge en 1916 calcu16 que esa poblaci6n alcanzaba a
150.000 hombres anuales, pero Roberto Cortes Conde en 1979 despues
de estudiar los calculos de Bunge propuso que el numero de trabajadores
golondrinas llego a 300.000 jorualeros emp1eados anualmente en las
cosechas (Progreso Argentino, 200).
Todos los historiadores que han estudiado el mercado de trabajo
del periodo han ido notando cada vez con mas enfasis ese movimiento,

33Como Bejarano, Roberto Cortes Conde tambien enfatiz6 que "se debiera
insistir en esta caracteristica peculiar del elevado numero de trabajadores no
esp'ecializados altamente m6viles y que no estaban defmitivarnente ubicados
en la rama primaria 0 en la secundaria. Esta drcunstancia caracteriz6 el
rnercado de trabajo en la Argentina en esa epoca [1895-1914}. No solo existia
1a inmigraci6n golondrina, aquellos que iban y volvian para las cosechas, sino
que tarnbien hubo un volumen alto que pudo desplazarse con muchafacilidad"
(Progreso Argentino, 199).

carateristico, de jornaleros golond '
n6mades y obreros que trab "b
nna]s entremezclados Can colonos
aJa anene camp
1
.
conformando poblaciones nomad d'f'.1
0 Y en as cludades, todos
categorias estadisticas. Robe t ~ tl/lclCes de capturar en mimeros y
r 0 or es onde not6 que:
...se trato entonces de un m
d
'
trabajo, no s610 por el hecho de la· er.ca 0, ~u~ flUldo can alta movilidad de
y
I
'
IllmIgraclOn SIllO par la fait d
'.,
par as mISmas caracteristicas de I
t'.d
a eespecIahzacion
habia mayor requerimiento de traba~s ac IVI ades ~roductivas para las que
algunas estacionales, otras dependie J~ ,.. y que teman fuertes oscilaciones,
n es de Ia conyuntura economica (201).

Edgardo Bilsky tambiEm senal6 ue
hechos que llama mas la aten .,
ql d~ntr: 1895 y 1914 "uno de los
las divers as profesiones es 1cl~n en a lstnbuei6n de la poblaci6n en
peones y varias que reline a lmportanci~ del grupo de jornaleros
d fi .
'
a personas SIn profes· ~.
'
e lnlda, constituyendo una
I b
lOn m ocupaci6n
(F.O.R.A. 40) En 1985 d
~asa a. oral extremadamente m6vil"
,.
, espues de reVlsar el t d" d C
publicado en 1979, E"]
k
es u 10 e ortes Conde
I S Y agreg6:
...sin embargo estas cifras [publicadas
'
apenas parcialmente la activid d d
por Cortes Conde] nos explican
calificaci6n bien definida Otros t' t. e es.a masa humana sin ocupaci6n ni
, t
, e s ImonlOS de la epac
b
carac er extramadamente m' ·1 d I
a su rayan tambien el
d "I U
OVI e amanodeobraenAr

e SIg o. na misma persona pod' t b .
gen lUa, a principios
rebarbas metalicas luego de . t Ia ra, ajar en un taller metaltirgico 1im ando
or
tarde de mecanico, ~ en 1a zal~n r , 0 I~mp~a~or de botellas, 0 en Ia estiba, mas
(40-41).
' ecornen 0 e esta manera largas distancias

La ciudad de Buenos Aires era el centr
b
movimientos de todas esas obla .
0 so r~ el que confluian los
En la zona urbana de Bue:os A .clOnesIiue reCOrnan largas distancias.
mas del 91 % de la poblaci6n ex;;:s.y osa~io en 1895 se concentraba
ese porcentaje s?lo habia bajado a~J;~aol~~~~nteen el pais yen 1914
En One Fam,ly, Two Worlds, An Italian F
"I'
Across the Atlantic, 1901~1922 ubli d
am~ y s Correspondence
Franco Ramella reconstruyero' ~
ea ~ en,1988, Samuel Baily y
n
inmigrantes. Baily y Raniell ~. e~peTlenCla de algunos de estos
correspondencia entre dos .,
a .lcle.ron una recopilaci6n de la
Jovenes InmIgrant
0
t
Y sus padres que habian quedad
.
.es, res e y Abele Sola,
piamonte italiano. Oreste Sola f~ee~BI~l1a, su pueblo de origen en el
llegar a Argentina. A diferencia de la :~mer,o de los ~os ~ermanos en
llegaban a conquistar Un futur
. 'y~Tla de los lnmlgrantes que
Sola habia completado e t ~. a pnnclplOS ~el siglo veinte, Oreste
s u lOS secundaTlOs especializados en

106
107

meeaniea. Por esa raz6n su experiencia puede haber sido distinta ala
de la mayorfa de los inmigrantes del periodo, mujeres y hombres
generalmente analfabetos 0 con poca educaci6n formal. Pero una vez
notadas las diferencias, las eartas de Oreste a su familia, especialmente
las que escribi6 entre 1901 y 1903 -hasta que se estabiliz6 en un
trabajo de cierta especializaci6n como tecllico constructor, en los
ferrocarriles primero y en las obras del Congreso Nacional despues10 describieron explorando, como el resto de los inmigrantes, las
posibilidades de trabajo en distintas zonas del nuevo pais; ocupado ,en
todo tipo de trabajo y en contacto can comunidades fluidas de hombres
j6venes que se movian constantemente entre Europa y Buenos Aires
y entre la capital federal y otras ciudades capitales y provincias del
norte y el sur argentinas.
El nomadismo de Oreste Sola y sus amigos no termin6 cuando este,
de~pues de 1903, se insta16 definitivamente en Buenos Aires. En 1908
Oreste se cas6 con Corinna Chiocchetti y pocos anos mas tarde a la
nueva familia se uni6 Abele, que inmigr6 en 1912. Las cartas de
Oreste, Corinna y Abele fechadas entre 1903 y 1914 documentaron,
ademas, la serie de mudanzas de casa en casa caracteristicas de los
inmigrantes que vivian en la ciudad. Baily y Ramella notaron que
...entre 1904 Y 1914 hubo un gran movimiento de italianos hacia los
distritos perifericos de la ciudad, donde podian comprar propiedades y vivir en
circunstancias menos congestionadas ... A pesar de que los italianos de Buenos
Aires se mudaban frecuentemente, el movimiento no siempre significaba
ascenso social. Algunos, como Oreste, se mtidaban en la vecindad para
acomodar a la familia que crecia. Otros se mudaban cuando se presentaba la
oportunidad de vivir mas cerea de familiares 0 amigos. Otros tambi€m podian
mudarse porque se vefan obligados a dejar su residencia habitual por una
razon U otra (21. Traduccion mia).

En 1887, en el primer capitulo de su novelaEn la sangre, Eugenio
Camhaceres describiala mudanza estereotipica, que si significaba un
aseenso social, euando Genaro y sus padres dejaron el conventillo del
centro de la ciudad y Se mudaron a un barrio mas lejano, a una' casa
junto a la que Esteban, el padre de Genaro instal6 el taller de
hojalaterfa (208-209). Mas tarde, al morir Esteban, Genaro y su madre
volvieron a mudarse frecuentemente (245).
En sus cartas anteriores a 1903, Oreste Sola, el piamontes que al
llegar a Argentina tenia s610 diecisiete anos, describi6 un movimiento
constante.de viajes, alternativamente solo a can amigos y companeras
conocidos entre idas y venidas, investigando las posibilidades de

108

trabajo en un largo peripIa que a 10 largo de anos 10 lIev6 a recorrer
gran parte del territorio argentino. Pocos dias despues de su llegada
a Buenos Aires, Sola escribi6:
Buenos Aires, 17 de agosto de 1901
Queridisimos padres,
Estoy aqui desde el 5 del corriente mes, he llegado en optima salud, como
asi tambien mis dos compaiieros .
Todos los muchachos estan alegres como locos. De noche cuando nos
juntamos antes de ir a dormir, nos partimos de risa. A todos les gustaria volver
a ItaHa, pero no 10 hacen. Quiza yo vaya a hacer 10 misrilO. Aqui comemos,
bebemos, y nos reimos y nos divertimos; estamos en America (34. Traduccion
mfa).

E1 tono de esta primera carta expresaba la celebraci6n de sf mismos
de un grupo de muchachos sin ansiedades porel futuro, recien llegados
a una America concebida y reafirmada como la versi6n moderna de
utopias c1asicas. Pero este primer tona celebratorio de a poco fue
reemplazado par la imagen del joven lanzado, si a la aventura, pero
una que implicaba una gran empresa de viajes y trabajo. Y
especialmente en las primeras cartas, mientras exploraba, Sola
describia sunueva vida en una comunidad de hombresj6venes viajando
juntos.
Sola dijo que lleg6 a Buenos Aires con "dos compaiieros" pero no
sabemos si los tresj6venes salieronjuntos de Biella a se conoeieron en
el viaje. La cierto es que los tres, como el resta de los inmigrantes,
acababan de compartir un largo viaje en barco durante el que crecfan
a se reafirmaban vinculos durante varias semanas de convivencia en
un espacio reducido, en el que la restricci6n del movimiento favorecia
junto can la reflex-i6n, la agitaci6n de fantasias, ansiedades y deseos:
intercambiados, confesados a no duranteel mitico crUCe del mar que
inauguraba un cambia de vida.
EI viaje no terminaba al llegar a Buenos Aires. En los dos anos
siguientes a su llegada, el movimiento de 131 y sus compafieros par todo
el pais fue constante. Un mes despues de llegar a Buenos Aires, Oreste
escribi6 desde, una de las provincias andinas "todavia estoy contento
y feliz de estar en America.. Ahora estoy en Mendoza en Vez de Buenos
Aires. No me gust6 mucho Buenos Aires porque ahi no se consigue
buen vino ... S610 siento estar tan lejos de mis amigos -no quisieron
venir" (37). La razon que aleg6 Sola parajustificar su viaje a Mendoza
evidentemente era una excusa humoristica del adolescente envuelto
en un media ambiente en el que los largos viajes en busca de trabajo

109

eran comunes. En la misma carta Sola canto que VlVla can "Luigi
Ferraro de Chiavazza [Piamontel, quien ha estado aqui desde hace
siete anos viajando por America". Poco mas &bajo Sola agreg6: "Ie he
escrito a un amigo para que me mande la direccian de mi companero
de escuela Beretta, y hasta puede que vaya a visitarlo a Peru; esta a
cuatro dias de tren a mas" (37). Aparentemente Sola no deja Argentina,
pero dos meses mas tarde advirti6 a sus padres que dada la inestabi~
lidad de los empleos temporarios podia verse obligado a viajar a
cualquier parte de America, "me gustaria ir a Peru con Beretta 0 a
Cuba, dande esta el querido primo EdviIio ... Aqui no estaria mal
excepto que-no estas seguro de estar empleado 0 de nada '" ni siquiera
puedes estarseguro de quedarte en un lugar" (39). Desde otra provincia
y siempre moviendose en esa fluida comunidad de amigos y conocidos
juntados y separados por los viajes a los que los obligaba el mercado
de trabajo, Sola volvi6 a escribir: "deje Mendoza para tener otra vision
del mundo. Mis amigos Paolino y Guiglielmo todavia estaIi ahi ...
Cuando deje Mendoza, fui a Junin. De ahi fui a San Nicolas a visitar
a mi compafiero de viaje Giuseppe Guelpa, pasamos unos dias
agradablesjuntos. El puede que vuelva [a ltalial en enefO 0 febrero. De
San Nicolas fui a Santa Fe, pensando que visitaria a Ferrara. En
cambio el se habia ido a Rosario, donde, de todas formas no 10
encontre" (49). Cuatro meses mas tarde y desde una tercera ciudad,
. Sola vo1vi6 a escribir: ''he vuelto a Santa Fe donde estuve unos dias en
noviembre del ano pasado. Pero la ciudad esta absolutamente muerta;
no hay ningun tipo de movimiento. Hoy a manana parto de aqui. Ire a
San Cristobal. Nose si me que dare ahi. Si no me quedo, sigo derecho
a Tucuman, donde en esta epoca hay grandes oportunidades de trabajo"
(49). Igual que una gran mayoria de los inmigrantes que se radicaron
en Argentina, Sola por fin se establecio en Buenos Aires, y en una carta
fech"ada 'en junio de 1903 cont6:

Antes de establecerse en Buenos Aires
gran parte del territorio argent.
. ,~n 1903, Oreste Sola recorda
VIVIO Y trab "
1
'
d e M endoza, Santa Fe, TucumalUO Y
B
. aJo en as provlncias
pero tambien despue's de
t bnlY uenos A,res, Entre 1901 Y 1903
a ecerse d f T
'
Aires, las cartas de Sola a es
su f
'1' d e ~n~ lvamente en Buenos
erp
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"d
.
amI
la
escnbleron
ese
"
.
.
P . e uo e lnmigrantes de distintas cla
.
IDOVIIDlento
lllveles de educaci6n traba' d
1
ses soclales, can distintos
.,
, J a n a en as cosechas 1 '
'
cons t rucclOnyviajandocon t t
' oSlerrocarnlesyla
.
s an emente entre E
B
'
y entre esa cludad Y distl'nt
1
uropa y uenos AIres
.
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es
d
1
1
argentInas.
e sur, e oeste y el norte'
, ~s en este contexto que debemos estud'
.
hlgIenistasaldesarrollodeunasoc' d d . ~ar.la ~ontnbuci6n de los
que "uno de los pdmeros pr
d' Ie, a dlSclphnana. Foucau1texplic6
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· . .
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Argenbna,
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21). Pero en
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1
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1a d ISclphna de la higiene . "
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nomadismo que no podia SlrvlO fPara eJercer la vigilancia de un
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e obra a la que
competencia par los trabajos ~an: ~ueb l~ hacla competitiva, y la
enla aJos los salarios.

:n

. .1a semanapasada Federico, de Valdengo [Piamontel, estuvo aqui en la
capital; 10 conod en Santa Teresa. Se fue enseguida despues de po cos dias
porque el trabajo en el campo tiene que empezar de nuevo ahora que lacosech
de trigo ha terminado ~fue muy copiosa. Antonio Pella, que estuvo en ltah~
hace un ana, tambien se fue al campo pero a la zona sur. Ha encontrado 11
trabajo en e8a zona, y se ha ida a terminarlo. Probablemente no vuelva a 1
ciudad en to do el ano. Zocco es siempre el mismo: come, bebe, yjuega al glot6ti
Vivimos juntos, Yla vida que el11eva tambien es la mia. Durante un """'I'"'
tenido en mi cabeza una sensaci6n de movimiento perpetuo (54).

no
111

II
maleantes

Discursos y dispositivos de La higiene en los discursos y
dispositivos de la criminologfa
Muchos de los sistemas de control y model os de analisis, junto con
el vocabulario, los tropos y metaforas de la higiene de fines del siglo
diecinueve, a principios del siglo veinte fueron utilizados por los
crimin610gos y soci610gos especializados en las nuevas ciencias sociaIes
finiseculares. Cuando los inmigrantes que se habian establecido en los
grandes centros urbanos del litoral fluvial, principalmente en las
ciudades de Buenos Aires y Rosario, tambien se empezaron a organizar
en las distintas asociaciones de un movimiento obrero que en 1902,
durante la primera huelga general, demostr6 que podia paralizar la
economia agroexportadora, los mismos higienistas que ~con el cambio
de la noci6n de mal que de la barbarie de un adentro se habia
transformado en la amenza de epidemias desde un afuera~se habian
preocupado por la amenaza de las "enfermedades ex6ticas viajeras",
tambien se empezaron a preocupar par la "criminalidad" concebida
como una enfermedad psicol6gica y moral que amenazaba 1a salud
social. Asi nuevamente los hombres de ciencia se vieron frente a la
disyuntiva de promover la inmigraci6n necesaria para el proyecto
econ6mico y que fue la misma inmigraci6n que 10 cuestiono.
El usa de 19S mismos modelas de analisis y 1a retorica de los
higienistas que hemos estado viendo, pero ahara aplicados a los
movimientos yflujos de personas, depoblaciones dificiles de controlar,
de "fiItrar", emergio por ejempl0 en un texto canonico de criminologia
argentina publicado en 1905: La delincuencia argentina, de Cornelio

115

Moyano Gacitua. Alli este Profesor de Derecho Penal y Juez ~e la
Suprema Corte us6 el modelo de la ag10meraci6n y e1 estancamIex:to
del movimiento de flujos que no permitia la dUucian de matenas
nociva:
... el inroigrante no se diseroina; queda en nuroero excesivo en las capitales,
de postulante de trabajo que alIi no existe; se derraroa ~or las cal~es l~chando
a brazo partido con la necesidad, viviendo en roancomun y promlscUIdad con
los paisanos, fomentando huelgas y desordenes, sirviendo ala vez de elemel1to
agitador y agitable.

Moyano Gacitua enseguidasefia16 el resu1tado de esa acumulaci6n,
"esa sobresaturaci6n de homicidios, 1esiones, atentados al pudor [y]
huelgas" (20). As! el mal paso de ser un mal "sobresaturante", contaminante de cuerpos de agua 0 cuerpos sociales, poblaciones en las que
io que mas se temia era 1a agitaci6n social y las huelgas como resultado
de la inestabilidad del mercado de trabajo.
La soluci6n que propuso Moyano Gacitua era previsible: "asi como
las ciudades al recibir una gran poblaci6n, necesitan para su higiene
fisica obras de drenajey de salubridad so pena de grandes saturaciones
mefiticas' asi tambien necesitan de esas obras'de salubridad moral
que son 'las instituciones preventivas 0 represivas, destinadas a
contener la sobresaturaci6n criminal del inmigrante" (20-21). Al no
"diseminarse" los inmigrantes no cumplian can prescripciones basicas
de la economia Uuminista y de la higiene decimon6nica que mandaban
la circulacion continua de personas y mercaderias y defiujos separados
y controlados de aguas potables y servidas. Entonces la aglomeraci6~
urbana, de la que surgieron las nuevas clases obreras envue~tas en las
luchas de clases caraeteristicas del periodo, fueron descYltas como
esas confusiones de cuerpos, liquidos y materias estancadas 0
aglomeradas en los espacios de la ciudad else derrama[banl par .l~s
calles viviendo en mancomun y promiscuidad" mezclandose y OYlgJ.nand~ "huelgas y des6rdenes" concebidos como las nuevas infecciones
de enfermedades sociales. Asi fue como -siguiendo el ejemplo de las
obras de salubridad realizadas a fines del siglo diecinueve bajo la
direcci6n de los higienistas- a principios del siglo veinte los
criminologos colaboraron activamente en la imaginaci6n y creacion de
nuevas obras de "higiene social", "instituciones preventivas a
represivas, [como la Policfa de la capital federal] destinadas a contener
[una] sobresaturacion [que ya no era de liquidos y materias de deshecho
sino] criminal". Al mismo tiempo que la primera sociologia sirvi6 para
especificar la nueva organizaci6'n dedases de-una-Argentinafut~raen

116

la que debia predominar una nueva clase media, esta criminologia
sirvin para vigilar 1a nueva clase obrera.
En un memorandum fechado el16 de mayo de 1909, Ramon Falc6n,
J efe de la Policfa Federal escribi6 al Ministro de Interior: "en aque1
angustioso periodo comprendido entre los anos 1902 a 1905, al elemento
obrero 10 agitaba un loco frenesi huelguista" (Memoria Policia, 268) .
En e1 discurso de este J efe de Policia, una de las instituciones
represivas a las que aludio Moyano Gacitua, se continu6 el discurso
medico higienista, ahora uti1izado para describir las manifestaciones
del movimiento obrero representadas como la nueva enfermedad
sociaLI Falc6n identifico el origen del nuevo mal en-"ciertos focos de
patologia social inasimilab1es a nuestra personalidad colectiva, par
instinto y por educaci6n, con atavismos exoticos, y con virulencias de
otros medios, que se encuentran adheridos a nuestra fisonomia organica" (266). Estos ('focos" y la ('virulencia" de esta {<patologia" ya no!
denotaban concentraciones de germenes propagadores de enfermedades
infecciosas epidemicas como el c61era y la fiebre amarilla sino los
grandes movimientos obreros de protestay las asociaciones ypersonas,
especialmente anarquistas, que ayudaban a organizarlos.
Como los higienistas preocupados par la vigilancia del puerto,
Falcon urgio "medidas severas en e1 punto de entrada como es principalmente e1 puerto de esta Capital, por donde se introducen estos
mismos elementos que despues hay que repatriar dejando en este
suelo los germenes de sus tendencias que Hegan ya a contaminar hasta
algunos elementos nacionales" (172). En este contexto discursivo las
leyes represivas contra e1 movimiento obr~ro empezaron a ser denotadas
como medidas de profilaxis sociaL
lEn las seiscientas paginas de la Memoria de la Policla de Buenos Aires
publicada por Falcon en 1909, es evidente que la preocupacion fundamental de
las autoridades era la investigacion y vigilancia del movimiento obrero.
Roberto Cortes Conde ya senalo que a diferencia de Ia decada de 1880, a
principios de siglo "se habia afianzado la autoridad del presidente del gobierno
nacional, especialmente la del presidente, que tenia bajo sus ordenes directas
la administracion del importante distrito de la Capital y, bajo la de su ministro
politico, el de su poderosa Policla que, con una dcitacion de unos dos roil
vigilantes yun presupuesto de gastos que se acercaba al de todos los regimientos
de linea, podia desalentar cualquier eventual desafio a su autoridad" (Dinero
Deuda, 174). Beatriz C. Ruibal, por su lado, seiialo que "acerca de los
militantes anarquistas y socialistas, la Policia se planteaba a fines de siglo
menos 1a sancion que la vigilancia rigurosa que Ie permitiera formar un
registro de los mismos" (Ideologia Control, 29).

117

En un texto publicado en 1909, al promover la Ley de Defen~a
Social, sancionada un ano despues, Falcon propuso ~ue.e~a ley deb:a
ser concebida como complementaria de la Ley de ReSIdencIa que habla
sido sancionada seis aiios antes:
Esa ley de salud publica [de 1902) debe ser complementada, pa:a que s~~ta
mejores y mas saludables efectos. Ley de circunstanc~as, con un tmte pohbco
bien definido, dictada en ocasi6n en que el anarqUls~o co?- su cohorte de
agitadores turbulentos tom6 arraigo en este pueblo, dIfundwndo la alarma
entre las clases conservadoras, amenazando con m~ver el orden. y 1a pa.z
publica no constituye un instrumento de defensa socIal, con capacIdad SUflciente ~omo para depurar a este organismo, de,otra clase de e.len:e.ntos
m6rbidos que 10 corrompen, y que en otro sentido no son menos perJudlClales
para el pals y que conocidos bajo la denominaci6n es~igmatizada de caftens,
desempenan el mas oprobioso e infame de los comerclOS, l~ t:c:ta ~; blancas,
que importa un verdadero atentado a la moral y a la actual clvlhzaclOn (15-16).

D. Guy demostr6 que la prostitucion se transformo en una poderosa
metafora que expreso los temores a las clases bajas prevalentes entre
las dases medias y altas del periodo (Sexo Peligroso, 62). En este caso,
para expresar Y difundir ese temor, Falcon entreteji6 el :,oc,abulario y
modelo de analisis de los medicos higienistas con las Imagenes del
anarquista subrepticio pasando desapercibido entre los inmigr~ntes
junto con el rufian corruptor disimulado entre la nueva burguesla de
comeciantes e ind ustriales viajeros.
En 1903 Jose Ingenieros, jo-ven medico crimin61ogo, publico una
resefia critica de Bacia la justicia, la novela del medico escritor
Francisco-Sicardi donde describio a un personaje central de la novela
como a "la encarnacion del meneur anarquista, ... un tipo psicologico
perfecto". Poco maS abajo Ingenieros haciend,a ,~sa ~ritic~ literaria
cientifica que fue recurrente en su obra, agrego: el dInaID.ltero .
ser hijo de un amor ilegaI, ... de un fugaz capricho de la sexuahda~
excitada por alguna orgia de prostibulo" (Psicopatologia Arte, 28). ASI
los crimin6logas, en un discurso literario y cientifico a la vez, Ie
densidad a ese entretejido de anarquismo y prostituci6n, repr'eser,t3Lfido al anarquista como un tipo psico16gico, prod~cto .a lfa ~ez de
sociologia un medio ambiente y una herenCla blOloglCa que
remontab~ a una sexualidad "ilegal". EI anarquista que asociado
prostitucion sumaba significados politicos y "~orales" en~arno
temores de las clases burguesas hacia la dase baJa que por pnmera
se organiz6 en los sindicatos del nuevo movimiento obrero. Contra
nuevo mal ya no eran efectivos 10s discursos y dispositivos
higiene.
118

Los flujos insalubres del movimiento obrero
En la primera decada del siglo veinte Falcon colaboro en la modernizacion de la policia de Buenos Aires que fue utilizada como una de
las principales "instituciones preventivas 0 represivas" a las que
aludio Moyano Gacitua. Pero el reentrenamiento y organizaci6n de
esa nueva fuerza no fue faci!. EI mismo Jefe de Policia se quej6 de que
el nomadismo de trabajadores que se movian entre la ciudad al campo
debilitaba los cuadros de agentes de vigilancia:
...existen mil individuos, aproximadamente, del personal de agentes, que
han tornado la Policia como medio transitorio de vida, cuando las cosechas
exigen brazos, dan doles utilidades pecuniarias mayores que las que produce el
puesto de agente, dejan este para buscar esas utilidades y vuelven cuando
terminadas aquellas, la vida se les hace casi imposible en el campo. Hay
tambien un numero bastante crecido de individuos viciosos que tienen numerosas bajas, y por la escasez de hombres sanos, la Policfa se ve en la obligaci6n
de tornarIos (Memoria Polida, 43),

Entre 1902 Y 1910 la polida de la capital se via obligada a aceptar
a "individuos [que considerabal viciosos" porque necesitaba personal
con. urgencia para controlar las primeras' grandes demostradones y
huelgas generales de la histori a argentina.
Los temores a las huelgas, como al "vicio",llegaron hasta el seno de
la misma policia. En diciembre de 1908 unaresolucion que involucraba
a "parte del personal de agentes de esta Reparticion, con motivo de las
gestiones que han hecho sin conocimiento de sus superiores, con el
objeto de conseguir aumento de sus sueldos", siempre utilizando la
imagen del mal invisible que se infiltraba a un cuerpo des de afuera,
dec:ia que '~un grupo de agentes valiendose al efecto de influencias
extraftas ala Reparticion, ha intervenido para conseguir su objeto, en
forma cIandestina, oculta e impropia en un cuerpo en que la principal
base de su organizacion descansa en la firme y severa disciplina,
Uegando hasta hacer propaganda de huelga en caso de un resultado
negativo" (Memoria Policia, 477). Aqui, ademas de las dificultades
creadas por organizaciones laborales dentro de la misma fuerza que
debia reprimirlas, emergi61a nodon constante del mal "impropio" por
"ocultarse", por la "clandestinidad" de 10 organizado pero no facilmente
detectable,
Los primeros organizadores obreros fueron efectivamente extranjeros. En la ultima decada del siglo di,ecinueve muchos extranjeros,
socialistas como las hermanas Fenia y Mariana Chertkoff, judias,
rusas (hijas de un conocido socialista rusa y casadas con Nicolas

119

Repetto y Juan B. Justo, fundadores del partido socialista argentino)
y anarquistas como Pedro Goyi y Pascual Guaglianone, por ejemplo,
mujeres y hombres entrenados en las luchas de dase de sus paises de
origen, promovieron activamente las primeras asociaciones, sindicatos
y huelgas del movimiento obrero argentino. En,la decada de 1890 e1
gobierno todavia reaccionaba delegando e1 ejercicio de 1a represi6n en
los empleadores y funcionarios de policia encargados de contener,
canalizar 0 desviar las huelgas de sindicatos individuales, generalmente identificados como socialistas, que eran considerados los ·mas
radicales. Recordemos e1 texto de Ramos Mejia dande este deda que
era ('e1 movimiento socialista [ell que tanto preocupa[ba] alas estadistas
y gobiernos del mundo entero" (Memoria Departamento, 529). Pero el
13 de marzo de 1904, la elecci6n de Alfredo Palacios al Congreso
N acional represent6 un cambio en 1a imagen del socialismo que,
especialmente a partir de ese momento, para el Estado empez6 a
representar no ya una amenza sino una posibilidad de integrar al
menos. una parte del movimiento obrero al proceso de modernizaci6n
de la oligarquia liberal.
En los primeros anos del siglo veinte los socialistas y anarquistas
colahoraron dentro del movimiento obrero, pero entre 1904 y 1905 se
hizo clara una divisi6n entre grupos de socialistas reformist as
dispuestos a integrarse al sistema politico vigente y de anarquistas
mas radicalizados que se oponian. Esa divisi6n ya se habia empezado
a perfilar en los ultimos anos del siglo diecinueve. lacov Oved cit6 una
discusi6n de 1901 entre Ingenieros, "el socialista conceptuado en el
pasado como proanarquista" (Anarquismo Movimiento, 162) y Pedro
Gori y Pascual Guaglianone, dos conocidos representantes anarquistas:
"Guaglianone dirigi€mdose a Ingenieros [desde Montevideo], censura
su vuelco, pero recalca que no debe extraftar 'pues tu nunca fuiste
revolucionario, ni cuando publicabas en La Montana'" (162). lngenieros en su respuesta Ie contest6 "aqui suelo ver a menudo a Gori, que
esta en el mismo orden de ideas [que Guaglianonel. Ustedes se siguen
llamando anarquistas pero, en realidad, han dejado de ser 10 que eran
antes ... En otras palabras el anarquismo de los P9COS anarquistas
inteligentes y estudiosos ha evolucionado, de la misma manera que el
socialismo" (162). lngenieros, que a 10 largo de toda 1a decada se fue
asimilando cada vez mas a los dispositivos mas represivos de 1a
burocracia del Estado para 1a que trabaj6 en la Policia Federal y en la
Penitenciaria Nacional de Buenos Aires, asi trat6 de justificar su
posici6n reformista homologandola con e1 activismode "an'lrClulst.as

120

inteligentes y estudiosos" que, como el, se sumaban a los socialistas en
e1 proceso de modernizaci6n liberal.
Aqui recordemos por ejemplo que en 1905 y 1906 durante su
estadia en Europa, Ingenieros sirvi6 de secretario a Julio A. Roca el
lfder de la oligaquia liberal terrateniente. En una carta escrita de~de
Europa en esos afios~ Ingenieros entre culpable e ir6nico afirmo: "he
transigido con todo. Con el militarismo, con el capitalismo ... solo me
fal~a hacerme clerical" (Camino Democracia, 241). La frase, una cita
?bhga~a de los historiadores cat6licos que 1a utilizan para sefialai' las
Inconslstencias de los cientificos anticlericales 0 "masones" demostr6
los intentos, a veces fruetiferos, del Estado y los funcion~ros de la
oligarquia liberal que se preocuparon par integrar disidentes para
transformarlos en sus tecn6cratas subsirvientes. 2
David Viiias describi6 esos intentos oficiales "de anexar a intelectuales j6venes provenientes de las clases medias can miras a la
estructuraci6il de una nueva elite al servicio del sistema. En esa
suerte de convocatoria, los intentos de incorporacion se tienden a
lngenieros~ Del Valle Iberlucea~ Lugones~ Rojas. Algunos -como Del
Valle lberlucea- nipidamente eluden la tentaci6n· otros como
Ingenieros l pasan por momentos de vacilaci6n que ld llevan' basta
convertirse en secretar~o de Roca" (Argentina Ejercito, 16). El vacil6n
de Ingenieros dur6 todo el periodo durante el que se dedic6 a la
criminologia~ desempenandose en 1900 como Jefe de CHnicas del
recien ereado Servicio de Observaci6n de Alienados de la Policia
federal, como Director del mismo Servicio que en 1903 funcionaba en
el Dep6sito de Contraventores de la policia y como Director del
Instituto de Criminologia.
EI mismo Ingenieros en laintroducci6n a su Criminologia describi6
ese periodo de "nuestros primeros ensayos en estas materias (1899 a
1902)" que incluyeron "estudios de los alienados delincuentes" la
"clasificaci6n psicopato16gica de los delincuentes" y el "programa d~ la
criminologia y organizaci6n sistematica de la defensa social". Para el
desarrollo y avance de esta criminologia~cuya meta era la "organizaci6n
sistematica de la [misma] defensa social" a la que se refiri6 Falc6n~
2~1 texto de donde tome la citade Ingenieros, con santo regocijo creacionista
expl~c6 que junto al evolueionismo y el positivismo de la epoca tambien creci6

una ldeologia -que "fund6 el canicter absoluto de las ideas morales, afirmando
a la vez su fe en la metafisiea, e inscribiendo al hombre en un cosmos
armonioso, euya legislaci6n y destino tiene a EU cargo el Creador" (Camino
Democracia~ 271).

121

Ingenieros sefta16 10 utH que Ie fue su desempeno entre 1902 y 1911
"como Director del Servicio de Observaci6n de Alienados [de la Policia
Federal], primero, y [como director de} el Instituto de Criminologia,
[donde} heroos podido durante dace anos, ampliar, 'corregiryconsolidar
nuestras primeras orientaciones" (9). No era casual que ese periodo 9.-e
doce anos, .entre 1899 y 1911, haya side precisamente el primer y,
quiza, mas radical momento del movimiento obrero argentino, cuando
un grupo mayoritario importante se separ6 del socialismo reformista
y adopt6 una idealogia sindical anarco-coIDunista.
Entre 1898 y 1902 al mismo tiempo. que algunos socialistas
reformistas 0 anarquistas "inteligentes y ,estudiosos" empezaron a
trabajar 0 colaborar can la burocracia estatal, el anarquismo en
general, junto can grupos de socialistas disidentes se radicalizaron y
entre 1904 y 1905 se asociaron en un movimiento que empez6 a
recurrir cada vez con mas frecuencia a la huelga. En 1902 se realiz61a
primera huelga general de la historia argentina. Entonces la reacci6n
del gobierno ~que en la decada anterior hab1a dejado 1a represi6n a
los ya famososos reglamentos de trabajo elaborados unilateralmente
par los propietarios de fabricas que trataban de disdplinar 1a mano de
obra'de forma coercitiva- se empez6 a institucionalizar.
En 1902 se aprob6 la Ley N adonal 4144 estudiada, redactada y
propuesta par Miguel Cane. La nueva legislaci6n, conocida como la
"Ley de Residencia", autoriz61a deportaci6n de cualquier extranjera
"sospechoso de 'atentar contrael ordenpublico'''(F.O.R.A., 86). Muchos
representantes obreras extranjeros fueron expulsados, perc la misma
ley de represi6n tambiEm sirvi6 para agilizar el activism a de
representantes obreros argentinas que tuvieron que reemplazar a los
representantes obreros extranjeros que habian sido deportados. 3
En 1902 el gobierno Ie encarg6 a Juan Bialet-Masse un conocido
estudio preliminar para una primera ley de trabajo argentina con la
3Falc6n en 1907, en un memorandum sobre "la lucha prolongada e intensa
que desde hace algunos anos viene sosteniendo el proletariado can el capitalismo .
en nuestro pais" (Memoria Policia, 156), al referirse a la Ley de Residencia se
lament6 de que "esta medida benefica, en gran parte no alcanzara a remedial'
todo e1 mal, porque queda una treintena mas de sujetos argentinas a naturalizados, muchos de ellos verdaderamente peligrosos, para los que las facultades
preventivas de la instituci6n policial no henen eficacia bastante y respecto de
los cuales, parece no hubiera otra soluci6n que su confinamiento pOl' algun
tiempo en algun punto del pais donde no puedan ejercitar BU aeci6n danina,
donde quizas se morigeraran en sus prop6sitos 0 en sus tendencias crJimin"le,"
(157).

que 5e trat6 de paliar el des contento laboral. Pero el proyecto no
obstante preyer la existencia legal de organizaciones obre~as
adjudicaba al Estado el rol de mediador en los conflictos laborales ;
estab~eci~ sanciones para las huelgas "no autorizadas". Las
orga~:llzacl~nes ob:er~s no a~oyaron el proyecto y las huelgas y
manlfestaclOnes pubhcas contInuaron. El 28 de junio de 1910 S1 se
aprob6 una nueva ley pero nuevamente represivay no sorpresivamente
lla~,ada "Ley de Defensa .Social". ~eopoldo Rodriguez senal6 que e8a
ley, era una nueva medlda tendlente a reprimir los denominados
'agItadores externos'" (Inmigraci6n Fuerzas, 86).4
Entre 1902 y 1910 el estado de sitio, como medida preventiva
contra las .de~ostraciones obreras, fue impuesto cinco veces, par un
~otal de dIeClOCho meses. Rodriguez, que estudi6 la relaci6n entre
Inmi g raci6n; nacionalismo y Fuerzas Armadas durante el periodo que
estamos revlsando, escribi6
E,n la primera decada de! siglo, eada primero de mayo era un festejo que
ter~lll~ba en f~r:r~a sangnenta. Es aproveehada cualquier ocasi6n para
re?~lffilr e1 mOVlffiwnto obrero. Rasta en ocasi6n del levantamiento civico~
illlhtar. de 1905, ~rg,anizado par los radicales, se persigui6 y encarcel6 a los
anarqUlstas y soclahstas ,.,
- En 1910 Se aprob6la Ley de Defensa Social ... Para entonces se desarrollaron
los escuadron:s de caballeria montada de la policia ... que cargaba en las calles
de .B.uenos Aires sobre demostraciones .. , Cuando tales medidas no eran '
suflclentes, se recurria a la marina 0 al ejereito.
EI pri~eipal blanco. de la represi6n eran los anarquistas, muchos de los
cuales tuv1eron que exllarse en Montevideo .,.
En esa decada de violencia anti-obrera, rara era la huelga 0 manifestaci6n
q~e. no terminase con la intervenci6rr policial a militar y la muerte de
mlhtantes.
La culminaci6n de la agitaci6n tuvo lugar en los anos 1909 y 1910
(Inmigraci6n, Nacionalismo y Fuerzas Armadas, 86),

El "principal blanco de la represi6n eran los anarquistas" porque
entre 1904 y 1905, al mismo tiempo que el socialismo reformista se
jntegr6 al proceso liberal, el anarquismo radicaliz6 al movimiento
obrero. Edgardo Bilsky sefia16 que e1 desarrollo del anarquismo dentro
de 1a F .O.R.A. (Federaci6n Obrera Regional Argentina) hab:fa empezado

4

L ,a' ~etlifora de la "defensa social" debe ria ser estudiada con mas

detemm~ento en este entretejido de discursos eientificos, legales y literarios
que prohferaron alrededor del movimiento obrero.

122
123

en 190: "e1 Pacto de soIidaridad votado en eI 4" Congreso de Ia F.O.R.A.
-(julio-agosto de 1904) es un hito de transcendental importancia en 1a
historia del anarquismo y del movimiento obrero argentino" (78). En
e1 V Congreso de 1a F.O.R.A. celebrado en Buenos Aires e126 de agosta
de 1905, e1 movimiento obrero ya mucho mas unificado declar6 la
intenci6n de desarrollar una ideologia, una orgallizaci6n y una
estrategia sindical anarco-comunista.
De acuerdo con eaa nueva estrategia 1a huelga general ya no era

concebida como un instrumento para lograr mejoras sino como 1a
forma esencial a traves de 1a cual se ab'oliria e1 parler del Estado.
Durante 1a primera huelga general de 1902 tanto los funcionarios de
gobierno como los industriales y los obreros se habian dado cuenta de
que la huelga general podia paralizar 1a economia. Asi en los circulos
militares y de gobierno, durante 1a primera decada del siglo veinte
crecio la nocion de que el gran enemigo del Estado liberal era el
anarquismo, a veces violento, que se popularizaba inusitadamente
entre las clases bajas y amenazaba deshacerun ordenyun tejido social
burgues.

Anarquias barbaras y anarquistas insalubres
La preocupaci6n de los nuevos higienistas sociales par el anarquismo, preocupaci6n que evidencia el desarrollo de un discurso y una
profilaxis de enfermedades infecciosas fisicas que se empez6 a ocupar
de enfermedades ideol6gicas. espirituales a morales, ya habia empezado en los ultimos anos del siglo diecinueve. Francisco de Veyga, un
medic'o entrenado como higienista, en 1897 publico en los Anales del
Departamento Nacional de Higiene un texto titulado "Anarquismo y
anarquistas" subtitulado "Estudio de antropologia criminal". De la
misma forma que Falcon al homologar y continual' 1a represion del
"anarquismo con su cohorte de agitadores turbulentos" en esa "otra
clase de elementos morbidos ... que en 'otro sentido no son menos
perjudiciales", Veyga fundo una "antropologia criminal" argentina
que se ocupaba de una ideologia polftica.
Para criminalizar esa ideologia, al mismo tiempo que se representab a a sf mismo como un cientffico progresista y liberal" (en un
movimiento retorico similar al de Ingenieros cuando en 1901 distingui6
entre un anarquismo revolucionario presuntamente en extincion y un
anarquismo intelectual que se integraba al socialismo reformista 0 a
1a burocracia represiva estatal), la estrategia divisiva de Veyga hizo
una distinci6n entre una ideologia anarquista de tradici6n nihilista
rusa, de intelectuales y teoricos de clase alta y "la ohra de agitados

124

entrados en delirio, de locos despertados pOl' e1 estrepito de las armas
de crimina1es hechos 0 latentes" (446). Estos iban a ser los "crimina~
les", un mundo de inmigrantes y obreros permanente 0 ciclicamente
de~empleados,prostitutas, homosexuales yrufianes, anarquistas que
baJo la bandera de un activismo politico radical ocultahan apenas la
patologia de los delirantes.
Veyga primero asoci6 a Mikhail Bakunin can un "temperamento"
va~amente definido como nihilista: "Bakounine era, par otra parte, un
agItador .arr:hatado en aquellos momentos. Ruso de origen y ligado a
los que, slgmendo una tenden cia puramente local y a un temperamento
propio, vinieron a ser mas tarde los nihilistas, predicaban la fuerza
como. medio de acci6n necesario al triunfo de Ia causa. Karl Marx y
FerdInand de Lasalle Ie daban ejemplo de empuje que el trataba de
sobrepasar" (446). Dentro de este grupo "nihilista" Veyga distingui6
entre un socialismo que representaba un movimiento evolucionista
"natural" y un anarquismo que representaba una fuerza "reaccionaria"
y aleg6 que "esta aparici6n de sistemas retroactarios al lado de
sistemas de aceleraci6n evolucionista, se encuentran con frecuencia
en la historia de 1a humanidad". Pero no se debia confundir alegaba
ese "sistema retroactario" con una ideologia progresista de dlase alta'
inteligente, culta y rica:
'
... diferente del nihilismo ruso, que contab a siempre entre sus adeptos
gente de alta condici6n intelectua1 y de fortuna, e1 anarquismo muestra un
predominio de gente ignorante, de proletarios, EI reclutamiento de secuaces
no se realiza en un medio social elevado, como entre los rusos sino en 1a mas a
innominada, en los declasses, dando as! un tono especialmente brutal y
antipatico a1 conjunto (447),

Segun Veyga los seguidores de esa elite intelectual se organizaron
en una "masa socialista" ordenadamente integrada a los procesos
politicos oficiales y distinta a la "masa innominada" del anarquismo
resistente:
.... el anarquismo, libre ya, totalmente desprendido de 1a mas a socialista
ha quedado can e1 impulso de la violencia por razones de temperamento y d~
culto al p~sado.. A fil han ido e iran en 10 sucesivo, todos los intransigentes,
todos los msumtsos, todos los reuoltes contra el orden social. La cuesti6n de
doct:ina no prima entonc.es en la elecci6n de bando; socialistas y anarquistas,
no dlscrepan-tanto en la ldea como en el modo de obrar. Los socialistas van a
organiz,arse, entra: a1 Parlamento, fundar grandes 6rganos de propaganda; los
anarqulstas se retlr~n a sus centros a resistir con violencia (447),

125

Una vez identificada esta ideologia politica socialista, de "gente de
alta condici6n intelectua1 y de fortuna", organizada y representada
dentro de las instituciones de gobierno y distinta a una criminalidad
asociada con las clases bajas, "de gente ignorante, de proletarios",
"intransigentes" e "insumisos", Veyga propuso que la Hamada "cuesti6n
social" era "una gran cuesti6n, destinada a ser arreglada par medias
politicos complicados y formales, quiza por una gran revoluci6n [evi~
dentemente parlamentarial; esta [la del "anarquismo" asociado a una
patologia, en cambiol es una cuestion de higie1?--e social entregada
exclusivamente al cuidado de la policia" (455). Asi se continuo una
"higiene [que se hizo] social" hasta transformarse en una criminologia
que daba la base teorica a una nueva policia cientifica. 5
Enseguida Veyga recomend6, ya en 1897, como resolver esta "cuesti6n de higiene social entregada exclusivamente al cuidado de la
policia" y su discurso continu6 1a retorica higienista, (que siguio
siendo utilizada par las fuerzas represivas de la polic:fa y el ejercito
argentinas durante el siglo veinte):
... atacando de Heno el foco de, infecci6n moral de donde brotan esos
germenes virulentos, se destruiria la parte temible que esta -destinada a
producir los crimenes politicos. Porque el crimen anarquista, hay que decirlo
de una vez pOl' todas, no es sino una forma de delincuencia vulgar que ha

r,La genealogia de esta higiene social ya se habia hecho evidente en el
desarrollo de la disciplina de la salubridad de 1892. Ese mismo ana, en e1
mismo texto en el que alegaron "que el cumplimiento de las leyes sanitarias,
exigen un control ofida1 mas severo, y pOl' ello es indispensable un Ministerio
de Salud Publica" (Composici6n Corporacion, 281); los higienistas asociaron
insa1ubridad "fisica y moral": "la medicina preventiva no se circunscribe a las
enfermedades transmisibles, no se limita a disminuir 0 a suprimir la mortalidad
de las pestes evitables, que son entre nosotros una verdadera calamidad; su
acci6n es mucho mas vasta y comprende todos los medios de proteccion a los
individuos y a las colectividades, para preservar la raza humana de todas las
causas de degeneracion fisica y moral. En el estado actual de civilizaci6n, hay
muchas causas destructor as que afectan fisicaymoralmente" (279). Enseguida
este mismo texto introdujo nociones de etiologia y contagia que fueron
centrales en la psiquiatria y la criminologia de la primera decada del siglo
veinte, al proponer que "10 que hoy constituye un vicio 0 un mallimitado a
grupo de individuos, se habra convertido manana, mediante la imitaci6n 0
sugesti6n, en un mal social, y 10 que era antes una causa de degenera,ci6J1
simplemente individual, se transformara a traves de varias generaciones,
una causa de degeneraci6n de la raza, si la educaci6n y prevision higienica
interviene paraevitarlo" (279).

126

tomado ribetes de grandeza pOl' razon de las circunstancias del momento. La
delincuencia politica que en nombre del anarquismo se ejecuta, es una.
derivacion de la criminalidad ordinaria, una valvula de escape .. , Las formas
ulteriores son diferentes, pero el germen originario es el mismo, Atacar el
conjunto de la masa criminal, he aill la tactica segura a seguirse (455).

Este es el discurso del higienismo, ahora aplicado a una sociologia
y una criminologia que transformo a todas las clases bajas en
sospechosas de albergar el germen originario que las transformaba en
"la mas a criminal", Entonces, como los higienistas, las personas y los
espacios que vigilaron y observaron con especial atencion estas nuevas
ciencias sociales fueron los de las obreras y obreros empleados 0
desempleados, jornaleros y trabajadores' nomades entre los que se
presumia que proliferaban epidemias morales y sociales dificiles de
detectar a simple vista, "en forma c1andestina, oculta e impropia en un
cuerpo".

Peritos, crimin6logos y legalizaci6n de las disciplinas
Los intereses y cambios en la vida profesional de Veyga reflejaron
cambios disciplinarios importantes del periodo. Veyga se doctoro en
medicina en 1890 con una especializacion en higiene; su tesls doctoral
se titulo "Contribucion al estudio de la fiebre tifoidea" (Historia
Psiquiatria, 127). Veyga mismo canto como en 1891 consiguio ser
aceptado para estudiar bacteriologia con Emile Raux en el instituto
Pasteur de Paris, al mismo tiempo que hacia su especializacion en
medicina militar en la Escuela de Medicina Militar de Val-de-Grace
(Trabajos Diversos, 21). Como Falcon, el Jefe de la Policia de la capital,
Veyga .tambiEm era miembro activo del ejercito nacional. Cuando
murio, en 1948, habia alcanzado elgrado mas alto del ejercito argentino,
Teniente General.
Entre 1890 y 1910 coroneles y cirujanos del ejercito, como Falcon
y Veyga, junto con medicos psiquiatras y criminologos civiles como
Ingenieros y Ramos Mejia, colaboraron en la modernizaci6n de la
policfa de la capital federal y del ejercito argentino. Veyga en 1895 fue
uno de los dos medicos militares encargados de comprar en Francia un
equipo para el Servicio de Sanidad del ejercito. El material del seruicio
de sanidad del ejercito fue uno de los primeros libros de Veyga
publicado, al mismo tiempo que como libra; en forma de articulos
mensuales aparecidos en los Anales del Departamento Nacional de
Higiene entre abrilyjunio de 1897, entremezlado can su discurso sobre
anarquismo y anarquistas.

127

Veyga, como Wilde, Coni, Ramos Mejia e Ingenieros, tambi~n fue
un escritor prolifico; su obra incluyolibros y tratados, ensayos, a:-ticulos
y folletos. Recordemos que Ludmer se.nalo que .estos. "n~ son lIteratos
profesionales sino los primeros escntores umversItanos y a la vez
funcionarios ~statales en la cultura argentina" (Juvenilia, 10). Como
funcionarios estatales estos cientificos literatos fueron grandes
publicistas (utilizando un termino que usaban eUos mismos)G y sup~~ron
desarrollar y aprovechar una compleja tecnologia .de produ:clO~/y
difusion de discursos mediante la escritura, tradUcClon y pubhcaclOn
de resefias, articulos, libros y revistas, muchas veces fina~c~adas par
el Estado a traVElS de las agendas oficiales que ellos admIlllstraban.
Asi los criminologos argentinos -al mismo tiempo que ~mpor,tabany
traducian obras y discursos extranjeros- exportaron y dIfundIeron su
obra en toda America y Europa,
Un buen ejemplo de esa tecnica de escritura, publicacion y difusion
fueron los textos de Veyga publicados en 10sAnales entre 1896 y 1900.
Durante sus estadias en Francia, entre 1891 y 1896, Veyga asisti6 a
las clases de Charcot en la Salpetriere y, en palabras de Osvaldo
Loudet "volvio de Veyga a su patria, ungido medico~legista, para
integr~rmastarde el celebre triunvirato: Ramos Mejia, Ingenieros, de
Veyga, Decimos celebre triunvirato porque fuer?n, los ,g~andes
animadores de los estudios psiquiatricos, cnmIllologlcos Y
medicolegales en nuestro pais" (127). En 1896, 1897 y 1898, los tres
ultimos alios de la presidencia de Ramos Mejia en el Departamento
N acional de Higiene, Veyga fue un colaborador principal de l~sAnales,
Y sus colaboraciones incluyeron la descripcion de BU trabaJo para el
ejercito, describieron su futuro trabajo can la Polida Federal e
ilustraron su pnictica de la medicina legaL
..
Desde 1895 Veyga habia sido profesor suplente de MedIcIna Legal
en la Facultad de Medicina de Buenos Aires. Un articulo publicado en
los Anales tambien en 1897, titulado "De la prueba pericial y ,los
peritos" nos deja entrever el trabajo de estos ~edicos que enA~gentIna
desde posiciones importantes de la buroc,racla ~sta~al, amp~l~ron su
campo de accion agregando a sus credencIales cIenhficas, mIht~res y
policiales, credenciales de legistas que los ~r,ansfoTmaba~ e~ Jueces
virtuales. En su estudio "De la prueba penclal y los pentos Veyga
describi6 el avance de los medicos sobre los jueces mediante una
practica de Ia escritura, al selialar que Ia ley penal "exige queel

aVer Ernesto Quesada, "La vocac~6n de Ingenieros", p. 437.

128

informe facultativo de profesor de alguna ciencia Se presente par
escrito" (551). Esta exigencia hizo de la practica de la escritura una
caracteristica comun de estos medicos forenses, practicantes de la
medicina legal y productores de innumerables historias clfnicas
:scritas, reescritas, publicadas, editadas y vueltas a publicaI' en
I~nu~:rables procedimientos legales, libros, revistas y periodicos
clenhflcos. Como veremos en mas detalle mas adelante, esas historias
tomaban Ia forma de documentos legales 0 "informes periciales"
presentados par los medicos a los jueces; otras veces los medicos las
reescribian y ordenaban taxonomicamente en libros y tratados de
criminologfa 0 psiquiatria, Una de las ,semillas de esos textos eran los
informes periciales,
. V~yga noto que el articulo 342 del C6digo de procedim~'entos
cnrr:males mandaba que "el informe pericial comprendera, si fuere
pO,slble: 1° Una descripcion de la persona 0 cosa que deb a ser objeto del
mIsmo, en estado 0 del modo en que se hall are; 2° Una relacion
detallada de todas las operaciones practicadas por los peritos y su
resultado; 3° Las conclusiones que en vista de tales datos formulen los
!,eritos, con!orme a los principios de la ciencia 0 el arte" (552). Me
Iuteresa senalar esta inclusion de "el arte" en estos informes de
rigurosidad "cien~ifi.ca"porque,como veremos, "el arte" de la escritura,
e1 arte del uso de dlshntas formas de representacion, fueron importantes
en historias clinicas e informes cientificos y en las relaciones entre
estos hombres de ciencia,7
El peritaje de estos medicos se consideraba cientifico y servia como
una sentencia juridica virtuaL Defendiendose de la crftica par 10
oneroso que parecian ser estos textos periciales, Veyga aleg6 que "los
hon~rario~ "de los trabajos llamados periciales Son de mayor
cons~deraclOny llegan a v:ces a proporciones que parecen exageradas,
preclsamente porque Se hene en cuenta el valor de la documentacion
presentada, documentacion que, dando la convicci6n al magistrado,
fund a las razones de lasentencia" (552-553). Curiosamente el prestigio
de ~stos textos y no el trabajo que involucraban 1es daba, segun estes
pentos, su valor legal y justificaba honorarios que frecuentemente
fueron criticados como "exagerados" porIa prensa y el publico,

7,Par,~ una tearia sabre representaci6n y producci6n de ideologias, vel' Luis
Mann, On the Interpretation of Ordinary Language", "The Sociopolitical
Code", pp. 244~252 y Josue V. Harari, "Critical Factions/Critical Fictions"
especialmente pp, 46~52
'

129

Los crimin6logos estatales avanzaron agresivamente sobre to do el
sistema legal y -siempre entrenando a sus colegas y estudiantes al
mismo tiempo que exigiendo que se sancionara legislaci6n para sus
funciones- hicieron de estos textos un pilar que sostenia el prestigio
de la profesion. Par esa razon el profesor de medicina legal advirti6 a
sus estudiantes Y colegas que "interesa al prestigio de lajusticia tanto
como al de la profesi6n, el asegurar por todos los medios 1a certeza de
sus pruebas y en esa materia mas que en ninguna otra, pues al creer
del vulgb se abusa por parte de los magistrados, en complicidad con los
medicos del derecho de 'encerrar a la gemte' 0 de despojar1a de sus
derechos" (553), La sabiduria popular se dio cuenta y se resisti6 al
poder que de a poco, como los higienistas antes que e11os, fueron
adquiriendo estos hombres de cieneia que trabajaban en las crecientes
instituciones militares, policiales y de justicia,
Para solidificar esa alianza y avanzar su poder, prestigio y
jurisdicci6n junto can la de sus colegas, Veyga seiia16 que "habia
confusiones muy serias en la apreciaci6n del caracter asignado a los
peritos par la Ley" y nato que "un perito y un Juez, juzgando los dos,
revisten caracter desemejante" (557). No obstante 1a "desemejanza"
los peritos, como los Jueces, segun Veygajuzgaban: "e1 perito seria un
agente que reune las condiciones de testigo, de arbitro y de Juez ala
vez, 0 que reviste en deterroinadas ocasiones el caracter de cada uno
de elIas". Pocas lineas mas abajo Veyga insisti6 en sefialar que "la ley
ha buscado s610 hacer extensiva a los peritos las reg1as establecidas
para los testigos y los jueces" (558). Este texto medico legal de Veyga,
publicado en 1897, anticip6 su tratado de Estudios medico-legales
sobre el C6digo Civil Argentino, un volumen de quinientas paginas
publicado en 1900.
El avance de los higienistas sobre la medicina legal ya habia
empezado con Eduardo Wilde, Recordemos que el fue e1 primer profesor
de Ia catedra de Medicinal Legal creada, al mismo tiempo que 1a
catedra de Higiene, en 1875. Entre los primeros textos sobre medicina
legal escritos en Argentina estan sus Apuntes para un tratado de
jurisprudencia medica publicados en el volumen IV de sus Obras
completas. En ese te;xto, en 1877 Wilde, en ese estilo que Ludmer
describi6 como "el mas fragmentario y humorista" (Juvenilia, 10)
(aqui 10 fragmentario respondia a1 caracter de notas del profesor
preparando sus clases), deda: "la medicina legal entre nosotros. Nos heroos cuidado poco -no se aprecian los informes-l0 mismo son
todos -no se paga el trabajo" (16). La comparaci6n entre el texto
Wilde de 1877 y el de Veyga de 1897 demostr6 el crecimiento

130

pr.es~igio, con todas sus ventajas
.
cnmln610gos y profesionales de la m a:.c~soT1as, de los higienistas,
la plagas de invisibles mal
h tel IClna.legal desde el periodo de
argentinas de prineipios deles las a, as bnllantes eiencias sociales
C"
Slg 0 velnte 8
onI, el higienista dem6grafo " ' "
el mismo, tambien dej6 su h
Y ~edlco ,de pueblos", como se llam6
es CTl·b·'
' t·lca forense Y
10 un vo I uminoso C6di 0omenaJe
de H' , escnto a
. ~I
prae
que suscitaba el tema justile6
t L~r.ene Y,MedLcLna Legal. El interes
gran tratado de dos tomos
an ~ os edltores la publicacion de un
.
y novecl€ntas pagi
d'
pn.rner torno. Coni not6 que "el editor
nas e Introduccion al
afhgente del pais no ha va 'I d
... , que no obstante la situaci6n
publ"lcaClon de un' libro costCl a 0 un hsolo insta n t e para emprender 1a
a
Y, abogados de una obra, cu~:o;. se .d propuest,o dotar a los medicos
tIempo" (xv). No obstante s ecefusl ad se hacla sentiI' des de largo
cont·lnua d a en el partido
.,
. us
I' es .erzos ' su ac t uaClOll
abierta y
.
SOCIa Ista dlficult' I
0 a carrera de Coni como
f unclOnario estatal.

Esa actuaci6n frecuentement
f
/
Ramos Mejia, el higienista
t ~ ~n TNento al higienista sociaIista y a
M
. h
pa nclO, 0 es cas 1

emonas aya titulado "M' t '
ua que 0111 en sus
1 os raClsmo en Eur
"1
/
.d
.
a penodo de la
P TeSl enCla de Ramos Mejia en e I D epartamentoopa
de Higiene (383).' A
, 8La carrera del Perito Moreno demo
'
decada del siglo veinte era rent bi
stro h~sta que punto en la primera
articulo titulado "Los 500 000 del a ~ e,~ trab.ajo de estos profesionales Un
Noviembre de 1906 deda,'''EI
pe~lto pubhcado enLa Vanguardia el25 de
un h
.
ex-pento Francisco P M '
,o~b re de suerte. Surgido
a la su
,.
. oreno es decldidamente
senhmlento patri6tico habfa sido h 'b'l perflcle en un momento en que el
~lta polit.ic.a, su nombre adquiri6 d:s~mente agitad~ p.or los intrigantes de la
sus servlClOS' magnificamente
f
desu.:ado ~restlglO. El Congreso Ie pag6
fabulosas. Pero, ahi no pararon'i' ue ueno de lUmens as tierras y de sumas
la patria' se r~en de las virtudeas ;e~~p~msas; porque estos 'servidores de
queriendo premiar tambien la / de dlUClanato .... El gobernador Ugarte
perilustre hombre, Ie acord6 con et~t a ~ gratit~d que debia la provincia ai
l
la suma de 500,000 pesos que pes 1 u ~ e supermtendente de obras ptiblicas
denuncias de algunos diar'
anhso re el presupuesto actual. A raiz de 1 '
ju t'fi
lOS, se a buscado el
t'
as
S 1 lcara tan exorbitante donativo
. rno IVO 0 el pretexto que
encontrado. Entre tanto el ex-perit ,y el motlvo 0 el pretexto no se ha
en 81 un vivo arnor a Bentham °l-:cuya estadfa en Londres ha despertado
utilitaria- cobra religiosamente[~ lUventor del pan6pticol y a la escuela
Estos 'patriotas' al reves de Saturn~s.~molumentos amparado por la ley ...
SEn ese capitulo Coni escribi6 "1 :C'11 e;oran a su propia madre!" p. 1.
t~~ amargas decepciones, que reso~ ~ o~~a, par otra parte, habfame producido
fISICO y mental" (383),
VI re lrarme a Europa en busca de reposo

131

,,
tido socialista se sum6 en 1899 e1 casamiento
au intervenClOll en e1 par
.~
. t lectual feminista sindicalista y
de Coni con Gabriela Lap:rnere, In e
. r~s" del movimiento obrero
una de 1a principales "agltadorafis extranJ~ral en 1a radicalizaci6n del
t'
Laperrh~re fue una 19ura cen
.,
06) w
arge.ll ~no.
t 1903 1905 (Anarquismo MOVIIDlento, 4 ..
mOVlunento obrero en re
Y ,1
ici6n del grupo sindicahsta
b
En 1904, pOT ejempl?, ella ~nrat ezo ~;::: a 1a sandon del C6digo de
que dentro del par~ldo SOCIa IS. a se ialet-Masse propuso e1 gobierno
Trabajo ~~e a partlr del ;~~~~: ~~i~ros (344). La ideologia politica y
y promovlO, entre otros,.
.g ..
1 mantenerlo en 1a
1a vida familiar de Com contnbuyeron po:r 19ua a
periferia de 1a burocra~ia;statal. a descendiente de una larga tradi~
A diferencia de ConI, eyga er . " 1
'1 t de J M Ramos
cion familiar de mi1i~are~fiY fue bel dlSCIPa:sOtr:1 :~ :xplic~r p~r que el

~~~~~~o~~~;;~:~~;;::l~C;a~~ar~{':~:st~~fc~~~~~:::~~a,c;::,;;~

::1

seiialo "el amIgo mas P~O~1D~..O en
gOrupo de hombres de todas las
personal, su confidente mas In _lmo e
ovecharon su ejemplo, yo me
edades que recogieron su ensenanza'y l~:nte indicado para el caso"
encuentro, six: dud a alguna? es~ec:aVe ga describiolos "veinte anos
(Trabajos V~r~os, 35). Po,c; mas.at a~oqueYme unieron al maestro" (35).
de intim~ e lnlnte~r~~~les:::l:c~n son las colaboraciones de Veyga
De los pnmeros ano
.
d H"
uando Ramos
en los Anales del Departamento Nacwnal e Lgwne, c
Mejia era su ~es~d~~~e~ombrado profesor titular de 1a catedra

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Me~i~1~~~bgegal'~~tloaeFnasc~~~:~~J:
Mp:o~~c:~:~~!:~::~=~rae:o~:cr:~~:
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deben a a ac
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e expandieron por Europa, Y
inf1uidos por las ideas .sindlcahstas. que s 'aves de la influencia del PartidQ'
quisieron introd~eir~as en la Arg~~t~~a(~:~rquismoMovimiento, 406).
Socialista y los slndlCatos de la
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d'
., de Coni y se caso
n 1904 Lapernere se IvorclO
habr1a que agregar que e t te s·ndicalista. La vida afectiva de L,,",mie,,e
a que era un represen an
1
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A
rrag , , .
S1 su eVoluclon
I'd eo I"oglca desde un socialismo re ormIs
. I' t a )
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en e oml't'e EJ'ecutivo del Partido
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d' d d e la decada hizo una ahanza con
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0 radical que a me la os
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I
l'
en Argentina se haria pOl'
e 6111 lea Ism
anarquismo para declarar que a revo UClO n
I

de la huelga,

132

IngenieFosyla guia de Ramos Mejia- fue central e1 desarrollo de ese
sofisticado sistei1'ra·~panoptico de observaci6n, recoleccion, procesamiento, traducci6n y publicacion de informacion que funciono en una
sofisticada red de espacios y locales de la Policia Federal, la Facultad
de Medicina de Buenos Aires y la Penitenciaria N acional.

La simulacion. de Jose Ingenieros
Reclutamientos modernistas
En una cita que hemos vista, Vinas se refirio a ese proceso "de
anexar a intelectuales j6venes provenientes de las daaes medias con
miras ala estructuraci6n de una nueva elite al servicio del sistema".
Antes de seguir reconstruyendo algunos de los dispositivos y dis cursos
de los aparatos estatales de vigilancia higienica y criminologica
exploremos como fue reclutado Ingenieros, "el socialista conceptuado
en el pas ado como proanarquista" (Anarquismo Movimiento, 162) que,
sin embargo, colaboro aetivamente en 1a modernizacion de la Policia
Federal.
La medicina legal fue, en los liltimos anos delsiglo diecinueve, un
primer espacio de la criminologia del siglo veinte que unio a Ingenieros
con Veyga. En su historia de La locura en laArgentina Hugo Vezzetti
al explicar que la medicina legal "es otro de los ambitos en los que la
voz medica busea prolongar y afianzar su aecion", seiialo que con el
nombramiento de Veyga en la catedra de Medicina Legal empez6 "e1
extenso desarrollo de la criminologia hacia fines de siglo, en torno a las
figuras de Francisco de Veyga y Jose Ingenieros" (32-33), Pero es
importante seiialar que esta "criminologia" se desarrollo dentro y con
los medias del aparato y la burocracia del Estado y consistia no solo en
teorias y principios deelarados sino tambien en pnicticas espeeificas.
El "extenso desarrollo en torno a las figuras de Francisco de Veyga
y Jose Ingenieros" empez6 en 1900 con el trabajo conjunto de estos dos
medicos en la policfa de la capital federal. Aunque en la practica
Ingenieros se incorporo a la burocracia oficial de observaci6n y vigilancia
con Veyga, a principios del siglo veinte, el futuro gran criminologo
argentino fue atraido a la burocracia estatal por J. M. Ramos Mejia.
Ingenieros mismo, en un texto publicado en 1915 narro como, en
1898, euando todavia era estudiante de :m..edicina, empezo su relaci6n
con Ramos Mejia. Este, que era profesor de la Facultad de Medicina,
eonsiderando que Ingenieros no estaba bien preparado para un
examen, Ie indico que estudiara un tema en particular y que simulara

133

onocimiento y profundidad a una pregunta
que podia responder can c
. d al azar. Ingenieros relato el
aparentemente hecha par el examlna or
episodio asi:
En un corre do r d e la Facultad se me acerc6:
-lCuando llega su turno?
-Manana.
.
-l,Sabe algo?
,
me resento a rendir examen.
.
.
-Es de suponer que Sl, pue~
~ E tildiese para manana 1a epllepsla.
_ Vea, che, yo creo que no sa e na a. s
-Pero, doctor ...
-No se haga el zonzo...
t la mesa examinadora, Ramos dijo,
Al dia siguiente; al se~tarme a;e:'prun que la formaban:
dirigiendose a los doctores enna Y . ste senor sabe decirnos algo de la
-No saque bolilla: vamos aver Sl e
epilepsia...
. '
En un instante repetilo que habia
Yo me sonroje. Los tresJueces sonneron.
'It'
veinticuatro horas.
d '
repasado en 1as u I m a s .
f encia que sin causa, po na
Bu e, mas tarde, el motIvo de, :sa pre er
,
P
.
b' d d del catedratIco.
.
parecer una lmpro 1 a
.'
0 de obreros sofiadores que
Siendo estudiante me vIncule a un. ~ru~ leer libros de sociologia. Al
. l'lsmo y con ello me [a f IClOnet a
Rdonde
bu'en
Predicaban e1 SOCIa
ba el "Ateneo"
do de las letras recuen a
' . D'
t
propio tiempo, gus an
1 '6'
En 1898 el poeta Eugemo laZ
. . d
1 'nteres de os J venes.
Dario cone ent rab a e I
. d Am'rica" que fue ausplcla a por
. , 1
' t "El MercurIO e
e,
,.,
Romero edlto a revis a
. t d s los ateneistas del ultImo tlempo
Dario y en la que colaborabamos caSI 0 0
(Personalidad Intelectual, 133).

.
. de la literatura en esta historia de los
Esta irrupeion de 1a hlstodna
I"
la medicina articulados
'
't' s e a
l po lela y
discursos y los dlSPOSl, lVO
' 0 se desarrollaron y crecieron
la burocraei~ es~atal llu~:;: ~~:n cemiculos literarios e
.
entrecruzamlentos, por eJ.~
fi . a de la Presidencla
R mos MejIa en su 0 lCln
. t
fomenta d os por. a
f'
de la Direcci6n del Instltu 0
Departamento de Higiene y en su 0 lClna
Frenopatico: '"
1 d' '1 0 que creo Ingenieros para haeer
La des~npclOn y e., la og 1 f
ento que acabamos de ver
t . " de S1 mlsmo en e ragm
represen aClOn
. l'
iones y aptitudes literarias. La e"ce.na
un buen ejemplo de sus Inc lnac
J Ludmer estudia como caract-,del examen es uno de lo~, rela:::~~:" '''anticlerical'', "liberal" y
risticos en esta eultura prog
.'
.
lador de la lit'.e"el.m'a
tifica".l1 Ludmer sefialo que el prImer gran Slmu
.
·
L d er "El examen de fisica: una historia",
llJose f lila u m ,
. r d 1994.
Centro de Parapsicologia de La Boca, 14 de JU 10, e

134

fue Genara, el personaje central de En la sangre, la novela de Eugenio
Cambaceres publicada en 1887. A diferencia de Genaro, el hijo del
inmigrante que a partir de la eseena del examen simulado inic;ia su
carrera aseendente (Obras Completas, 225), Ingenieros rnismo era
inmigrante: naci6 en Italia, en Sicilia, y llego a Argentina a los acho
afios con sus padres tambien inmigrantes, Roberto Payro se preocup6
por marcar que, ademas de italiano, Ingenieros era Q-e '~ascendeneia
italiana meridional" pero '~aeabo por quitarse la g de Ingegnieros _y
de ser tan porteno como e1 que mas, adoptando y exagerando algunas
de nuestras moda1idades" (Recuerdos, 471). La sim~,l1aci6n fue una
modalidad y se transformo en una preacupaei6n central de la cultura
porteila finisecular e Ingenieros dedico el principio de su carrera a
estudiarla. Payro en 1903 publico una eneomiastiea eritica de La
simulaci6n de la locura y al agradecersela Ingenieros Ie escribi6: "mil
gracias par el benevolo recuerdo de mi libro, que aeabo de leer en tu
diario. En vista del bueu exito continuare simulando" (472),. Dos lineas
mas abaja Payro agrego "para decir sin ambages to do mi pensamiento,
ereo que se pasaba de listo" (472). Este era el Ingenieros que utilizaba
1a simulacion COmo estrategia de integracion.
Genaro, el representante de 1a primera generacion de argentinas
imaginado par Cambaeeres, el pillo criado entre los nif:i.os sodomitas
que dormian juntos en los recoy-ecos del Buenos Aires de fines de la
decada de 1880, tambien empezo su carrera de simulador aparentando
un talento e inteligencia brillantes en un examen de la escuela
secundariay-siempre simulando- en pocos ailos termino haciendose
dueno del latifundio de una vieja familia de la clase terrateniente,
unitaria y patricia, Pero a diferencia del personaje de Cambaceres, el
personaje que creo Ingenieros para representarse a si mismo no robo
el dia anterior al examen la bolilla. E1 relato del examen de Ingenieros,
el medico acostumbrado a la construccion de historias que tenian valor
de testimonio a sentencia legal, hizo caer la duda acerca la posible
"improbidad" academica sobre el "catedratico", al que enseguida exonero
de culpa dandole una justificacion.
Lajustificacion del episodio, segun Ingenieros, era que el representaba una sangre nueva para Ramos Mejia, el higienista amante de la
literatura joven. En el diaIogo que aeabamos de ver Ingenieras se
describi6 a sf mismo como ligeramente controversial desde el punto de
vista ideologico, relacionado con obreros que, mas que activistas, eran
"sonadores" y lectores avidos ("inteligentes y estudiosos") de los textos
de las nuevas eiencias sociales de fines de sigla. Pero no era ese, segun
el, "el motivo de esa preferencia" del maestro sino el heeho de que el

135

.,
d
. t anos "gustando de las
. letras,
~ d
t d ' te de medlclna e veIn e
es ulan
"
" d nde Ruben Daria concentraba ellnteres e
frecuentaba e1 A~eneo, 0
1 b
del mismo Ingenieros, "Ramos
'"
" Y slempre en pa a ras
. t
1os Jovenes,
-. ,
d d
e1 movimiento moderuls a,
Mejia se luteresaba de dve~
po;. aria espiritual" (Personalidad
sirviEmdole Diaz Romero e In erme 1

t

Intelectual,13.4),
D' t del Mercurio de America, Diaz
Al mismo tlempo que era Hee or.
.
M '''En
1
ado
del
Estado
era
secretano
de
Ramos
eJla.
Romero, como emp e
'.
d'
e
e1 mismo texto que acabo de citar Ingenlero~ reeoY 0 qu

"M
. "
1mismo tiempo bibliotecario
... Diaz Romero, director del . ercuno , e::a.ane
uesto que Ie permitia
elegante del Depa.rtame,nto N~clO::al de a~:;l~a ta~de leyendo los poetas
desprec:iar 1a blbhografla samtar 'dY P I puerto hacia muchas horas de
't
muchas veces un me ICO d e
h 1
mo d erlllS as '"
M "
tab a ocupadisimo ,.. en escuc ar as
antesala para vel' a R,amos VeJl~, ~ue e~ briel D'Annunzio con que 10 deleientusiastas lectu1'as de Paul e1' ame 0 a
taba su poeta bibliotecario.
h' t ' . telectual espera su c1'onista; fue,
Aquella hora de nuestra IS o~la,;n de nuestra cultura literara (133).
j
ciertamente, significativa en a evo UClOn

Estas lecturas a veces se convertian e~ tert~l~:~e~:~~:i:S1j~v~~
centro del parler estatal y atrajeron 1rr::~~lista no desdenaba
Ingenieros que co~t~: "algundalv~ yo, ~~~~~to Nacion~l de Higiene,
concurrir a la blbhoteca e
epar
"
,
el te los bizcochuelos del estado (134).
,
atraE,dol8P90r8 Ram:s Me]' ia habia leido los primeros escritos deMI~~en1e~
n .
d
"
Ramos epa que
ros, Lo dice el diSclP,ullo ~~l;;:~sr~~o~i:rb~~~U~::so ~obre socio'logia y
y.o era alumno suyo, eM
yo "' hab'a descubierto mis inclinaciones de
. l'
Ramos
e]Ia
1
, ,
ps~co ,O~Ia ...
/
canto el mismo anos mas tarde, entrev10
pr~n~l~:nantey, seg~J.::~o" (134). Los "escritillos" y "balbu~eos" ,
lUI slbo estaba a
'd
t
1897 Y 1898 sabre "soclOlogIa
I genieros habia pubhca 0 en 1'e
d' t
;~icologia colectiva" fueron los textos en los que el j0.ven es~u ~n e
medicina mas trat6 de acercarse a los grupos anarq·~.llstas. ;e
e uchos autores ya han notado "el tono anarqu1sta q~e . mgell1'e,
C:::s :trodujo en la plataforma ideo16gica de.L~ Montana al
Estado y el autoritarismo" (Anarquismo Mov1ID1e nt?, 84, n, 5 6,el,r'i6,di,,6
p
~
- - "que
con
Ingenieros, en L a M on t ana
., se de fi' 1n1a como
.
.
[] intercedlO en un 1ntento pOl'
socialista revoluclOnano- e
. l' t "(84)
. t entre los anarquistas y los SOCIa IS as
,
~~:r;:t::~eI~u;ones. Ellos fueron l?s ~'dos intelectuales jovene:
en el ala radical del Partido Soc1ahsta. Para L. Lugones fu

136

breve episodio en su vida de poeta imbuido de ideologia nacionalista"
(84-85). Pero Ingenieros deade 1897 en La Montana hasta 1901,
cuando propugnaba ese "anarquismo de los pocos anarquistas
inteligentes y estudiosos [que] ha evolucionado, de la misma manera
que el socialismo" a1 mismo tiempo que empezaba a probal' "el te y 10.8
bizcochuelos del estado" arrullado POl' la poesia de Verlaine y
D'Annunzio, consistentemente intent6 "alentar la tendencia que denominaba 'acercamiento' ... una tribuna libre para 1a discusi6n entre
anarquistas y socialistas" (85). Los anarquistas Ie respondieron en
1897 y 1898, como en 1901, que "La Montafia no distingue las diferencias
basicas entre anarquistas y socialistas, pues interpreta e1'roneamente
las dos concepciones" (85), Este fue el Ingenieros que Ramos Mejia
"entrevi6" que debia estar a su lado, joven, estudiante de medicina, con
talento literario y quiza pro clive a ser uno de los empleados de la
burocracia estatal de la oIigarquia terrateniente que consiguiera
integral' al sistema a los grupos obreros mas radicales del periodo.

Proliferaci6n finisecular de la simulaci6n
La simulaci6n fue una preocupaci6n central de estos nuevos
crimin61ogos que trataron de desarrollar un sistema medico-legal de
reclusion en asilos psiquiatricos paralelo al sistema de prisiones para
delincuentes. Al promover el nuevo sistema de reclusion bajo la
direccion de los nuevos peritos, los medicos crimin610gos alegaron que
en el sistema de reclusion penal estatal, can frecuencia se
entremezc1aban indiscriminadamente "alienados" y "delincuentes",
Ingenieros sefialo que "es del dominio publico que en ciertas carceles
existe un elevado porcentaje de locos" y propuso "el nombramiento de
una Comisi6n de alienistas con el objeto de reconocer en mas a a los
detenidos ytrasladar al manicomio .. , a todos los que fueran alien ados"
(Oriminologia, 66-67). Asi estos hombres de cienciacavarony ampliaron
un nicho para su profesion en el espacio de asilos y "manicomios
criminales" (60)12 que caian bajo sujurisdiccion al mismo tiempo que
12Jose Ingenieros y Juan A. Cordoba, otro medico que trabajaba can
Ingenieros en 1a Policia Federal en 1903, publicaron un texto titu1ado "La
defensa social y los alcoh6licos" que era un peritaje, que incluia una historia
clinica, una histori a de la 0 el alienado, criminal 0 sospechoso contad a pOl' los
medicos, y una "Conclusion, con un diagnostico y una interpretacion medico
legal. Primero y para promover sus funciones como peritos alegaron que "la
defensa social contra la aetividad m6rbida del alienado es nuestro deber
fundamental y la unica fuente en que deben inspirarse las resoluciones del
perito alienista" (88. Enfasis en el original), Enseguida los medicos policias

137

I

reafirmaban 1a definici6n de delincuentes alienados que hacia indispensables a 1'08 medicos peritos crimin61ogos homologados can los
Jueces del sistema legal. Ingenieros escribi6: "Jueces yperitos deberian

marchar concordes para concebir una mas alta finalidad de lajusticia:
1a defensa social y 1a secuestraci6n de todos los delincuentes, sean 0 no
res ponsables, en carcerles y manicomios, ya como obreros de un taller
penitenciario 0 como enfermos de una clinica. Pero en lliugun caso 1a
'irresponsabilidad' de un delincuente peligroso debe servir para ponerlo
en libertad". Ingenieros sena16 como un error de 1a ley que "e1 sujeto
declarado 'irresponsable, escapa[ha] a toda secuestraci6n coercitiva"
(60). Por eso finchos acusados simulaban alienacion 0 locura para
evitar las penas alegando irresponsabilidad. Ingenieros en su
Criminologia propuso que "si la causa reside en ventajas que el
ambiente juridico ofrece al delincuente simulador, la profilaxis debe
tender exclusivamente a suspender esas ventajas" (65). Esas ventajas,
segun estos criminologos, desaparecerian al basar el juicio sobre las
personas en su peligrosidad potencial y no en su responsabilidad 0
irresponsabilidad en hechos pasados. Ingenieros escribio: "es ficil
advertir los resultados del criterio dominante en la legislaci6n penal
contemporanea; se limita a establecer la responsabilidad 0 irresponsabilidad del delincuente, sin reparar en que cuanto mayor es la
irresponsabilidad tambiell suele serlo su temibilidad" (61). La definicion
de la simulacion servia tanto para diagnosticar una primera medida
de la peligrosidad de las personas 0 como indice de alienaci6n ya que

propusieron, como 10 hacian siempre, que no habfa que esperar a que el delito
"latente" en criminales 0 alienados sospechosos se hiciera delito consumado
(los medicos eran por supuesto los que podian y debian dictaminar cuando
existia un estado que ellos llamaban de "peligrosidad". Y a partir de esa
peligrosidad se ejercia la profilaxis de los alienistas criminologos: "el alienista
tiene una mision de profilaxis para con el alienado; no puede esperar que el
'peligrb' se convierta en 'delito consumado' para recomendar la internacion del
sujeto peligroso" (88). Entonces se hacian indispensables los espacios para
realizar las internaciones. Los peritos, en mi opinion, usaban historias clinic as
especificas para promover la creacion de esos nuevos espacios. En "La defensa
social y los alcoholistas" el espacio que bus caban era uno para personas que
consumian alcohol: "la forma de reclusion mas conveniente", escribieron los
colegas Ingenieros y Cordoba, "en casos como el que nos ocupa, es, sin duda el
'Asilo especial para bebedores'. La necesidad de su creaci6n entre nosotros ha
sido pvesta ya de relieve por el Dr. Francisco de Veyga en un interesante
informe elevado al Sr. Jefe de Policia" (88).

138

segun los crimin610gos "es necesario estar alienado para ser simnlador"
ala vez que "la locura puede servir como' agravante de la temibilidad
del delincuente" (66).
., Esta n~cion .de la simulaci6n utilizada como evidencia de alienacI~n 0 pel~grosldad d~ las ~ersonas fue creciendo a 10 largo de la
. pr~m~~a ~ecada ~e~ slglo velnte y pas6 del discurso de las ciencias
pSlqulatr~casy cnmlnol6gicas al discurso de la psicologia y la sociologia
hasta lahteratura del periodo. 13 En 1902 Veyga publico un texto sobre
"D.egener.~ci6n, locura y simulaci6n en los ladrones profesionales"
(SlmulaCI?n Lad:-,ones, 705~. ~n ese articulo Veyga ampli61a nocion y
.uso de la s~mulaclOnal descnblrla como una estrategia de supervivencia
y oculta~llento caracteristica de todas esas poblaciones habitantes de
zonas gnse,s, entre la legalidady la ilegalidad junto can los lunfardos
"los auxiliares del vicio y el delito" que tant; 10 preocuparon. Veyga:
c?mo muchos de estos hombres de ciencia, imagino esas poblaciones
slempre entremez~ladas y sumergidas entre los distintos grupos
culturales y poblaclOnes del Buenos Aires finisecular.
En 1903 Ingenieros publico su tesis de doctorado La simulaci6n de
la locura. Ese libro rue, en palabras de Helvio Fernandez, "su obra
fundamental que luego ampliara extendiendo sus conceptos a todos
los fen6r.nenos vit~l~s en La simulaci6n en la lucha par la vida, que la
AcademIa de. Medlclna de Buenos Aires laureara con medalla de oro"
(Ing~mieros Psiquiatra, 565). fernandez, como mnchos otroshombres
declencia y c~iminologos del misino periodo, subray6 la importancia
de es?s t:-abaJo.s de Ingenieros, y seiialo que "ha de perdurar su fama
de pSlqUlatra clmentada sabre todo en su obra primera: La simulaci6n
13R. Falcon se quejo de que se permitiera el uso del uniforme policial en la
representacion de obras teatrales, "como que constituye un relajamiento de las
buenas costumbres e1 esca:nio yel ridiculo que una parte del publico espectador,
hace rec~e.r sobre esos s~mulados agentes causando como 10 digo antes, e1
de.s~rest~glO de la autondad en las personas de los que la ejercen por el
mmlsteno de la ley, como quiera que el teatro haya sido consider ado como la
escuela de las costumbres, dada la influencia moral que ejerce en las masas del
pueblo" (171). Aqui se hace evidente una vez mas la importancia del teatro en
la cultura y la ate.~cion de las autoridades de vigilancia y represion sabre una
forma de produccl.on l;:uItural que se sentia con un gran potencial subversivo.
A las represent.aclOues dramaticas de la autoridad en el teatro se sumaban 10
que :s~s autondades sentfan como representaciones dramaticas de grandes
~ovlml~ntos obreros, "huelgas, paros, boicots, que no son sino perfectas
srmulacwnes,.las que desgraciadamente por vehiculos de sectarios y corporados
de la prensa, aparecen en estas magnificadas" (167. Enfasis mio).

-

139

de la locura, que aparece como la mas brillante exteriorizacion de su
notable talento cientifico" (568).
Ramos Mejia, fundador de una sociologia argentina IDoderna,
extendi6 Ia definicion de'simulacion aplicandola a grandes grupos
culturales de Buenos AiresY En Los simuladores del talento en la
lucha par la personalidad y la vida (1904) describi6 colouias sumergidas de formas de vida simuladoras que crecian y se metamorfoseaban
bajo el agua: "una vez constituido el curioso organismo, la vecindad
forzosa, Ia diaria y constante cohabitacion bajo un mismo techo, la
continuidad casi material y hasta la unidad -del aparato digestivo,
establece tal genero de relaciones, que todos acaban por sentir y vivir
una misma vida, expresar una misma sensibilidad. Es el caso de las
Esponjas y de las colonias de Polipos que sejuntan, esos liltimos, para
constituir Ia famosa Hidra ... La Medusa multiforme" (61), Ia
represen tacion mas clasica de Ia temida mujer de Ia mitologia griega
pero ahora como una sumergida poblaci6n viviendo entre las demas.
En Los simuladores del talento (1904), esa nueva version de Las
multitudes argentinas, de 189,8, las multitudes femeninas de Le Bon
se hicieron la Medusa mitologica y submarina en la que 10 que mas
preocupaba era una ausencia de "cabeza" visible. Siempre temiendo
los agregados, asociaciones, grupos, colonias a comunidades solida~
rias Ramos Mejia escribi6

dad Moral, 142). La recepci6n del libro de Ramos Mejia ademas de
demostrar intereses y preocupaciones comunes entre e~te grupo de
hombres de ciencia, medicos crimin61ogos y sociologos practicantes de
las nuevas ciencias sociales, demostraba la popularidad de la nocion
de simulacion en la cultura letrada de ese periodo: La proliferaci6n del
uso de distintas definiciones de simuladores y de aetos de simulaci6n
que de la criminologia pasaron a la sociologia y de a poco alcanzaron
a toda la cultura lleg6 a extremos a veces inesperados. Como en la
definicion de "la simulaci6n del deli to" que describi6 Veyga en 1906.
Una de las instancias mas comunes de simulacion del delito que dio
Veyga fue "el contrabando simulado, [que] hace victimas par cientos
entre gente que tieIie la mania de 10 barato. En Buenos Aires, como en
todas parte~, comprar algo que tenga por rec1amo el haber pasado par
la Aduana SIn pagar derechos 0 que haya sido introducido fuera de esa
via, es un negocio que llena a muchos de placer" (Simulacion Delito
177). Eneste texto a partir de esa ampliacion del campo de observaci6n'
analisis y reforma que propusieron estos hombres de ciencia, Veyg~
propuso que "para el delito simulado, que es tan delito en la intenci6n
como e1 delito verdadero, no hay mas recurso a emplear que el de
sanear [todo ] el media social" (Simulaci6n Delito, 180).

Simulaciones y titeos de fumistas
iCuantas congregaciones, cmlnto's grupos, no marchan sin cabeza, nada
mas que dirigidos por el instinto de-la agregaci6n! lNo se mueven Ia Hidra,
como el insecto de mas elevaci6n zoologica, sin el concurso del pensamiento y
aun sin un sistema nervioso protector? l,Variando su procedimiento de
locomoci6n, cambiando de camino cuando no Ie conviene el que llevaba; fijarse
o escapar a voluntad, huir de la luz y hasta contraersevoluptosamente ... ? (64).
Lo que mas Ie Hamaba la atencion, 1.19 que mas temia Ramos Mejia
era 10 que sentia como una habilidad de--estas colonias y pOOl,acl,orLes
sumergidas que conseguian asociarse y avanzar su cultura y su
de vida can gran (voluptuosidad) y eficiencia y sin necesidad de
Esta obra de Ramos Mejia, escribi6 Ingenieros, "obtuvo un
sorprendente de libreria" cuando fue publicada, en 1904

14Ingenieros opina que "conviene recordar que Las multitudes ar,g,,>t;J"'S
[publicada en 1898] fue la primera ohra propiamente socio16gica pUblLcada
la Argentina, aunque ya Echeverria, Alberdi y Sarmiento hubiesen
precursores de esa disciplina" (Personalidad Intelectual, 139).

140

. ~ Ia simulacion usada como estrategia de asimilaci6n por
Inmlgrantes y personas de clases sociales bajas que al ascender
trataban de ser aceptados en clases a grupos sociales mas altos, como
en el caso del Genaro de Cambaceres, los grupos tradicionales
respondieron con distintas variantes del titeo como mecanismo de
defensa que trataba de identificary exc1uir a los recien llegados. David
Vinas en su libro sobre el teatro de Gregorio de Laferrere, cuya ('obra
se desarrol1a entre 1904 con el estreno de Jettatore y 1913, fecha de su
mue:rte" (Laferrere, 13), propuso el titeo como 'una estrategia de
escntura y de lectura de la obra de Laferrere que se desarrollo durante
el mismo periodo durante el que proliferaron los usos y definiciones
cientificas y literarios de la simuIaci6n.
La articulaci6n entre simulaci6n como estrategia de integraci6n al
grupo y titeo como estrategia de exclusi6n del grupo se articulo can
bastante claridad en la figura, Ia obra y la vida de Ingenieros. Si bien
el no mencion6 la. simulacion, en su Laferrere Vin'as sugiri6 esa
articulacion al senalar que esa dinamica de grupo de la vida diaria
portena, ese (titeo cotidiano contaminado de elementos teatrales" ,

141

servia para burlarse del recien llegado 0 "candidato ... como ditia
Ingenieros" (72). PorqueJngenieros, el gran te6rico de la simulaci6n,
fue un practicante principal del titeo.
Vinas explico el titeo mas que como una mera dinamica de grupo,
como una practica cultural caracteristica del momento historic~ y
"una burla no solo especffica en su entonacion sino con algo pecuhar
de la sociabilidad argentina" (71). Una sociabilidad que en la primera
decada del sigl0 veinte se caracterizo por la presencia cada vez mas
evidente de grupos, familias 0 personas que a traves del trabajo en ~as
nuevas profesiones, las nuevas industrias y los nuevos comerclOS
urbanos habian logrado una posicion ec?nomica que podia ser a
parecer similar a la de los grupos sociales tradicional~s obli~ados a
compartir hegemonias economicas, sin duda, a veces soclales e Incluso
politicas. Entonces el titeo servia como forma ~e exclusion. que
reafirmaba, por ejemplo, nociones de clase entreteJldas con nOClOnes
de genero.
Entre las distintas formas del titeo Vinas describi6 "la que se
establece entre la 'indiada' -complaciente autodesignaci6n de 'seiio~
ritos'- el 'candidato' y el titeo como prueba de virilidad y
tradicionalismo" (80). Aqui el titeo "probaba", reafirmaba el genero, la
"virilidad" del grupo titeador entretejida u homologada con nociones
de clase social, el "tradicionalismo" que se contrastaba con la carencia
de una genealogia en el "candidato" 0 recien llegado. No obstante las
distintas modalidades de esa forma de buda tan especifica de la
primera decada del aiglo veinte" "peculiar de la sociabilidad argentina"
y como la simulaci6n "contaminado de elementos teatrales", un
eiemento caracteristic~del titeo era su practica pOl' miembros de un
grupo, frecuentemente de las clases tradicionales, que 10 usaban para
excluir,15 La "mediata articulacion de la mirada del clubman" en "tres
lGVifias not6 en la mirada del Laferrere dramaturgo y BU "teatro del titeo"
tres actitudes de senor liberal frente a los recien llegados: "se dan,
en
teatro de LaferrElre como mediata articulaci6n de la mirada del c:'~~::~'~;i~~'
niveles sociales que van desde la clase media acomodada a 10 a
lujoso hasta llegar a 10 guarango de la baja clase media, a traves
entonaciones del titeo (82). Estas tres entonaciones del titeo r~,j;;~~::~;::b'~~
distintos gestos del del clubman frente a tres clases sociales
agreg6: "Par cierto, la hroma implicita en el titeo puede tener nu,mer<>ss,!
variantes. En la epoca de Laferrere, y de acuerdo al vocabulario vigente
entonces se prodrian marcar los siguientes niveles verificables en la re"lilj~,
o en Ia literatura contemponineas: la tomadura de pelo cuando son sei'm·e"","
se ensafian con alguien de nivel inferior [notemos que la exclusion de

142

niveles sociales que van desde la c1ase media acomodada a 10
aristocratico y lujoso ha£ta llegar a 10 guarango (82) se agudizaba con
el "abandono de las cerelllonias entre gentleman" y adquiria formas
extremas en "la patota d,e 'hijos del 80', senoritos descargando sus
tensiones que se exacerbaban de violencia al apuntar sobre un hombre
nuevo" (80).
8i la simulaci6n representaba una categoria pato16gica e incluso
criminal de person.as que hacian una representaci6n dramatica, el
titeo fue una forma de simulacion de grupo no s610 aceptada
culturalment~sino us ada muy caracteristicamente pOl' una gran parte
de la cultuni' del periodo. Viiias explic6 que el "teatro de Laferrere
representaba el pasaje y 1a utilizaci6n de las formas y modulaciones
del titeo de la vida Gotidiana al drama, al escenario. Y ese pasaje se dio
en el mismo momento hist6rico enel que se dio el principio de un teatro
argentino. 16
El teatro de Laferrere, explic6 Vinas, lIev6 al escenario ese uso de
pequeiias represent.aciones dramaticas que hacia un grupo frente a un
"candidato" 0 espectador que no sospechaba la supercheria. Asi el titeo
en "10 especificamente teatral se dara acentuando el segundo componente de la correlaci6ny tendremos entonces el teatro de titeo inscripto
en la crisis de la ciudad liberal penetrada de elementos nuevos en
inc6modo avance" (70). Algunos de esos "elementos nuevos", como
Ingenieros, al ser incorporado pOl' los grupos de poder por su presunta
capacidad para integrar distintos sectores intelectuales u obreros de
ideologia radical especialmente temidos ytemibles entre 1900 y 1914

hacia abajo era siempre un primer significado deltiteo]; la tijeretada cuando
son mujeres las que prevalecen; la cargada, entrej6venes, con mas descaro y
menos contemplaciones; la becerrada, de hombres sobre una mujer; Ia choteada,
en el ejercito 0 en colegios papilos. Y asi siguiendo el orden de creciente
violencia y distanciamiento hasta lIe gar a los pogroms de la Plaza Lavalle"
(79). A "la choteada, en e1 ejercito 0 en colegios pupilos" volvere mas adelante.
16Creo que seria util un estudio del teatro argentino finisecular que,
ademas de incluir junto con obras y formas dramaticas tradicionales como Ia
de Laferrere, obras y formas consideradas "menores" como ei sainete, el circo
y el cafe-concert insertas 0 vistas en el contexto de una modalidad teatral y
cultural porteiia especifica, que incluya desde los personajes y las celebraciones
del carnaval de las ultimas decadas del siglo diecinueve hasta la simulaci6n
como forma draIluitica cotidiana individual y el titeo como forma dramatica de
distintos grupos de principios del siglo veinte.

143

despertaron inquietudes entre los circulos tradicionales que no siempre
los aceptaron,
Viiias describio similitudes ydiferencias claves entre e1 titeo de dos
posiciones sociales, representadas por Laferrere e Ingenieros. E1
primero "es un hombre alegre, jovial, comunicativo. Pertenece a una
generaci6n de j6venes porteiios practicantes todos del humorismo
activo, del fumismo inconfundible y, par 10 regular, inofensivo. Es uno
de sus alentadores y difusores. EI otro es e1 querido e inolvidab1e
Ingel1ieros" (72). La similitud de la "continuidad titeadora LaferrereIngenieros [escribio Viiias) reenvia ala famosa Syringa" (72) que fue
el cenacu10 literario de Ruben Daria en Buenos Aires. EI mismo
Ingenieros explico que" [Ruben] Daria dio en llamar 'La Syringa' al
cemiculo juvenil que frecuentaba 'El Mercurio m , (Personalidad Intelectual, 134), 1a revista literaria que dirigia el secretario de Ramos
Mejia.
La mayoria de las cronicas describieron ese grupo como una
version literaria e intelectual del grupo titeador, "indiada" 0 "patota"
que describi6 Viiias. Hector Agosti seiialo par ejemplo que la Syringa
era "esa asociaci6n que urdi6 bromas resonantes en la Buenos Aires
finisecular" y la describi6 Gomo una "instituci6n de Estetica y de
Critica, [que] fue fundada par Ingenieros y Daria can las f6rmulas del
'satanisma' ala mada. La Syringa sometia a sus miembros a numerosas
pruebas de iniciaci6n que eran motivo de tremendas bra mas a costa de
algunos aspiralltes a genio, que se suponian ungidos con las dotes de
los 'syringos m (Ingenieros Ciudadano, 13, n. 1). Ese titeo servia para
reafirmar la categoria de "genios" 0 miembros de un grupointelectual
estetico-critico que excluia a los "aspirantes a genio" Pero a pesar de
la "continuidad titeadora" que describi6 Vinas, el titeo de este grupo
no era igual al que se hacia desde la posici6n que representaba
Laferrere.
La "continuidad titeadora Laferrere-Ingenieros" representaba dos
dinamicas de clase y Viiias distingui6 entre las motivaciones del titeo
de una U otra posici6n al
"destacar los contenidos de humor de Laferrere -como gentleman que se
ensafia[ba] can figurones y 'loquitos' en un ademan de arriba hacia abajo- y
de Ingenieros, cuyas descargas no esta[banl condicionadas par el desalojo
paulatino de su clase [como las de LaferrereJ sino par los bloqueos que
padec[ia] en ciertos reductos de la oligarquia. De cualquier manera en uno u
otro sus burlas esta[ban] impregnadas de una indudable violencia" (73).

144

Esa violencia en Ingenieros parecia exagerada por la necesidad que
describi6 Payr6 en el joven medico argentino nacido en Sicilia, e8a
lucha constante por ser "tan porteiio como el que mas, adoptando y
exagerando algunas de nuestras modalidades".
El dramaturgo y e1 crimin61ogo se ensaiiaron con distintos excluidos.
Si los gestos de Laferrere expresaban las ansiedades de la clase
tradicional que se sentia desplazada por las nuevas clases en ascenso,
los de Ingenieros demostraban una variante de las estrategias de
inmigrantes que adoptaba la posici6n de liderazgo, de <ltiteador-jefe"
(74) y reproducian "simulaban" y exacerbaban la respuesta titeadora
de 1a clase tradicional frente a los inmigrantes,
En las cr6nicas de sus contemporaneos Ingenieros apareci6 repetidamente en la posici6n de titeador jefe en la Syringa, en un grupo de
inteleetuales y cientificos de distintas clases sociales (como Ingenieros
y Dario) pero tambien rechazado, generando una significativa des confianza entre grupos de intelectuales de familias consideradas mas
tradiciona1es, como Laferrere, Roberto Payr6, Eduardo Schiaffino y
Augusto Bunge.
La reacci6n de la clase tradiciona1 al intento de asiroilaci6n de
Ingenieros fue documentada, par ejemp1o, par Payro y Schiaffino,
Schiaffino describi610s carobios ideo16gicos de Ingenieros (al tratar de
incorporarse a una clase hegem6nica tradicional, entre 1898 y 1906)
como carobios genericos. Aparentemente Ingenieros tenia una voz
aguda, Payr6record6 que "su voz atiplada, bastante agria, desapacib1e,.
acentuaba los sarcasmos .Y las ironias que eran su modo predilecto de
expresion" (Recuerdos, 470). Y Schiaffino describi6 e1 cambio del
Ingenieros considerado socialista 0 anarquista a1 Ingenieros secretario
de Roca representando10 como e1 cambio de voz del adolescente, que
despues ,de una pubertad radical de genero dudoso y modulaciones
agudas, a1canz6 una presunta hombria de tonos graves y seguros.
Schiaffino, a1 senalar el tambien 1a misma caracteristica de la voz de
Ing'enieros que describi6 Payr6, escribi6:
Ingenieros 10 conserv6 durante los primeros afios de su actuaci6n publica,
y mucho Ie servia aquel timbre agudo que horadaba como una lezna las
objeciones del adversario. Practicaba entonces un socialismo de vanguardia
que confinaba verbalmente can el anarquismo. Afros despues, en 1906, volvi a
hallarle en Paris acompafiando al general Roca, gran conocedor de hombres.
La voz de Ingenieros se habia normalizado, y su raz6n, consciente de la fuerza
incontrolable de la idea, alcanzaba la ponderaci6n y el equilibria (Jose
Ingenieros, 492. Ellfasis mio).

145

Aqui mas que el dato hist6rico sobre la voz de Ingenieros, es
significativo como era oida y/o representada esa voz por sus contemporaneos casi literalmente con ese entretejido de clase social,
nacion~Hdady genero equivocos del "candidato" que describi6 Vinas:
el ('titeado es un mozo con entonacion espanola, por ejemplo, un grum
con cierta manera mas a menos equivoca de caminar, 0 e1 portero del
club: la entonacion entonces cambia ... mas despiadada, con menos
matices y con un peculiar movimiento de arriba a abajo" (73-74). Alos
significados de clase social, nacionalidad y genero, 1a representacion
de los cambios de voz de Ingenieros que hizo Schiaffino Ie agreg6 un
"crecimiento" 0 "progreso" positivista y patriarcal de una izquierda de
genera dudoso a una derecha "masculina", "nor-mal" en el espectro
politico del periodo.
Payro sena16 con algo de ironia el denuedo de Ingenieros por
presentarse como avanzada de la mada y el gusto en e1 ves~i~o: ('se
esforzaba no con mucho exito, por vestir de una manera ongInal y
elegante" (Recuerdos, 471). Pero, como su voz, su vestido sumaba otra
disonacia que provocaba 1a actitud de rechazo de los grupos
tradicionales. AI leer las cr6nicas de 1a epoca llama la atenci6n la
sobreactuacion permanente que describieron en el teorico de la
simulacion. Payro escribio: "si, debi6 de sufrir mucho creyendose por
una parte obligado a estar siempre en escena" (479). La representacion
que trataba de desviar la atencion de su origen evidentemente no 10
conseguia, con 10 que probablemente aumentaba 1a dramaticidad de
Ingenieros y del rechazo que ptoducia en esos "reductos de la oligarquia"
a los que se refirio Viiias.
Augusto Bunge recordo un Ingenieros visto a traves de los estereotipos de la infancia del hijo del inmigrante, y propuso que sus burlas
"eran desahogos de un pillete de la calle excepcionalmente ocurrente
y excepcionalmente 'sinverguenza'. Le conozco pocas, porque cuando
nos encontrabamos, era casi siempre por alguna razon de trabajo, y no
me gustaba su modo de divertirse ni la compania que elegia para ella"
(lngenieros Nino, 489). Las bromas y l~ compaiiia aludian a 1a Syringa
y el titeo que representaban un grupo y una dinamica de grupo
distintos a los que Bunge juzgaba aceptab1es. Con imagenes
estereotipicas del hijo del inmigrante criado en 1a calle, como los ninos
vendedores de diarios que Ingenieros estudio, Bunge se distancio de
Ingenieros al senalar que su relacion con el crimin61ogo "era casi
siempre por alguna razon de trabajo", que el no compartia con el
titeador de la Syringa ni diversiones ni ocios.

146

Al parecer, especialmente durante la primera decada del siglo
veinte, Ingenieros desviaba 1a atencion de su origen inmigrante y
siciliano y copiaba, exagenindolos, tics y reacciones defensivas de la
clase a la que queria y no conseguia acceder. Entonces se hacia
especia1mente "despiadado con muchos, especialmente entre los
simuladores y entre los usurpadores de reputaciones y puestos inmerecidos" (Recuerdos, 474). Este era el teorico de la simulacion, especialmente despiadado con los simuladores, pero que al agradecerle al
mismo Payro el elogio que este habia hecho de La simulaci6n, Ie habia
respondido entre fintas y veras "en vista del buen exito continuare
simulando" (472).
Gregorio Bermann record6 que Ingenieros "tomaba los arquetipos
que parecian fundidos en bra nee, y los bajaba arisas, 0 los deshacia con
su prosa mordiente como un acido! A veces hasta hacia sangrar ... En
eso solia emplear su humor jugueton y jovial, a veces hasta la crueldad"
(Lo Que Debe, 672). Ingenieros mismo dijo haber aprendido de sus
maestros el "sentimiento" que motivaba esa forma de descargar
tensiones de clase en una sociedad que estaba pasando por un momento
socio-historico especialmente fluido. Ingenieros escribi6: "meditando
sobre este sentimiento de repulsion hacia los ignorantes ensorberbecidos por el dinero 0 Ia politica, he podido advertir que si a Ramos
Mejia se 10 contagi6 L6pez, a mi me 10 contagi6 Ramos Mejia"
(Personalidad Intelectual, 146). Ingenieros imagino y represent6 esa
"repulsion" como el rechazo, 1a exclusion de una clase que ae definia
par su intelectualidad y no por su origen sl/cial porque era esa 1a clase
que si 10 incluia. Para sentirse incluido Ingenieros tuvo que idealizar
a los intelectuales mas patricios y exclusionisti;ls de la generacion
anterior a la suya, y escribio: "Ramos [Mejia], como Lucio Lopez y
Miguel Cane, sus coetaneos, no concebian otro privilegio legitimoque
el de la ilustracion y el talento, tal como 10 habia plasmado Renan en
sus ensueiios de aristocracia intelectual" (145). Pero como explico J.
Ludmer, las de L6pez y Cane fueron posiciones claves de 1a coalici6n
(de 1a oligarquia diria Vinas) liberal que en La gran aldea y Juvenilia
hicieron coincidir las fahulas de "una histori a nacional, hasta la
frontera del Estado, [que) coincide totalmente cou lahistoria personal"
(Juvenilia, 12). En esa clase en proceso de cambio, 1a noci6n de una
aristocracia intelectual era util para integrar -pero con todas las
reservas y dinamicas que hemos visto- a personas como Ingenieros,
de origen inmigrante y Hstos a trabajar en la burocracia estatal de la
oligarquia liberal en crisis.

147

Separaci6n articulada de vivos y muertos
Los medicos en Ia policta y el tratamiento de los vivos
Pero no fue Ramos Mejia sino Veyga, au discipulo dilecto, el
primero en ofrecerle un puesto de funcionario de la burocracia estatal
a Ingenieros. Y ese puesto ya no fue en las agencias oficiales de la
higiene encargada de observar y controlar los movimientos nomadicos
de las poblaciones locales 0 inmigrantes sino en una agencia central de
la criminologia estatal, en la Policia Federal encargada de la vigilancia
de las daaes bajas, los obreros y las distintas poblaciones consideradas
sospechosas, que se imaginaban 'snmergidas, transitando y traficando
clandestina 0 invisiblemente por e1 puerto y la ciudad de Buenos Aires.
Ricardo Salvatore explic6 que la criminologia estatal present6los
problemas sociales y tensiones del proceso de inmigraci6n y modernizaci6n, el desempleo ciclico, la pobreza, el nomadismo 0 la "vagancia",
la organizaci6n de sindicatos y manifestaciones del movimiento obrero
y Ia radicalizaci6n de la poHtica en general "como resultado de anomaHas
individuales que conformaban un problema de 'criminalidad' generalizado y reducible al amilisis sistematico, experimentaci6n y terapia
(Criminology Prision, 7). La creaci6n y organizacion de los espacios
especificos de ese dispositivo de analisis, experimentaciony "terapia",
se realizo con enfasis a partir de 1900, cuando Ingenieros empezo a
trabajar con Veyga en la modernizaci6n de Ia Policia de la capitaL
Veyga, refiriendose a si mismo, escribio "sin haber recibido aun
[Ingenieros] su diploma doctonil, el doctor Francisco de Veyga 10
designo su jefe de clinica en el Servicio de Observacion de Alienados
que acababa de fundar [en abril de 1900] en la PoBela de la Capital
como anexo a su catedra de Medicina Legal" (Noticia Biografica, 423).
Veyga fundo ese "Servicio de Observacion" al ser nombrado profesor
titular de esa catedra en la que habia ejercido como suplente desde
1895. Osvaldo Loudet, el historiador de la psiquiatria argentina, al
recordar las primeras clases de medicina legal de Veyga, cuando este
todavia no trabajaba en colaboracion con la policia, escribio: "las
disertaciones teoricas brillantes e ilustrativas no podian ensefiar, no
podian mostrar toda la patologia social en sus multiples aspectos,
sobre to do el psiquiatrico y el criminal. Era necesario bus car un
lab oratorio vivo" (Historia Psiquiatria, 129). Este "laboratorio vivo"
era un "servieio de observacion" en el que, como los higienistas
observando y manipulando "culturas" de germenes bajo la lente del
microscopio, los criminologos empezaron a observar y tratar de
manipular "culturas" definidas como sospechosas 0 delincuentes.

148

Pedro Barbieri, otro medico criminologo de ese periodo, recordo
como Veyga (a partir de su catedra de Medicina Legal) consigui6 que
Ie fuera asignado ese laboratorio vivo en 1900:
apenas investido del cargo de profesor titular, concurri6 [el criminologol al
Jefe de Policia, Dr. Beazley, solicitando la cesi6n del Deposito de Contraventores
Hamada '24 de noviembre' ». concedido e1 deposito en cuestion, bajo la forma
del nombramiento del Dr. de Veyga como encargado del servicio medico de 1a
cas a, el curso de criminologia del presente ano podia trasladarse alli (CHuiea
Criminologica, 296).

Este paso repres'ent6 un hito importante en el desarrollo de la
disciplina criminologica estatal en Argentina.
Barbieri senalo que el trabajo de los medicos en el espacio de la
policia signifieo "no s610 la consagraci6n definitiva de la Escuela
Positiva en nuestra Facultad, sino su aceptacion por la autoridad
policial ... recibiendo de todos los funcionarios demostraciones de
simpatica adhesion a la par que la promesa de eficaz colaboracion"
(206). Las historias de la medicina y la psiquiatria argentinas han
idealizado este desarrollo describiendolo, igual que los medicos que 10
propusieron y realizaron, como de gran significacion en 1a historia de
las investigaciones cientificas del periodo. Barbieri describi6 el
"progreso" que signifieo la posibilidad de captura y observacion del
...vagabundo de todas las edades y todas las condiciones, desde sus
primeros pasos en esa senda en que se inician de ninas, hasta cuando los recoge
la Carcel, el ABilo 0 el Hospital, segun el rumbo que hayan tornado. Al
'compadrito' podra verselo, discoIo, reacio ypendenciero hasta en el interior de
las rejas. Alladron se 10 podra tratar sin ambages y conacer su poco estudiada
biologia. Al alcoholista se 10 tendra en abundancia y bajo todas las formas. Los
locos, que alli pululan, danin lugar a hacer aplicaci6n practica de psicopatologfa farense (296).

Estos fueron los personajes rnarginales, mas que pequefios delincuentes los anormales utilizados para marcar 10 que sedan las normas
de la nueva respetabilidad burguesa argentina.
Loudet describi6 exaltado el mismo tipo de infractores, en ese
mismo espacio en el que esta primera colaboracion entre los medicos
crimin610gos y la policia marco un momenta importante de la historia
de las ciencias sociales argentinas. Ciencias que crecieron a partir de
la constituci6n de los nuevos dispositivos estatales de vigilancia,
control y producci6n de un saber:

149

..·.en el "Deposito de contraventores" sito en la calle 24 de noviembre, y al
que eran enviados todos los vagos, los atorran~es, los inv~rtidos y l~nfardos
recogidos por la Policia de la Capital. lQue muestrano marav1l10so de
degenerados hereditarios, y desadaptados sociales! jQue espectro multicolor
con todos los matices de la locura y el delito! iQue tesoro psico16gico de todas
las anomalias y todas las perversiones! (Historia Psiquitria, 129).

La "consagraci6n definitiva de la Escuela Positiva" y "su aceptacion por la autoridad policial" transformo la Policia Federal en una
agencia estatal que utilizaba procedimientos ilegales para recol~ctar
y procesar informacion sobre "alienados", sobre las clases ba]as y
sobre las organizaciones y movimientos obreros.
Los medicos criminologos, con sus historias clinicas y lJruebas
periciales, sus textos producidos y promovidos como documentos legales
,-,vil valor de sentencia, sirvieron para darle un prestigio y una cubierta
cientificos a la Policia Federal con su sistema de Jefes y Comisarios
que, munidos de los Edictos y Codigos de Policfa tenian (y tienen)
capacidad legal para prescribir penas y castigos de privaci6n de
libertad a contraventores 0 sospechosos de cometer 0 habeT cometido
contravenciones, sinintervencion dejueces 0 agentes del sistema legal
dejusticia. Que esa pnictica haya sido reglamentada y a~i naturalizada, aceptada en la cultura argentina desde fines del siglo diecinueve
hasta hoy, no quieTe decir que no sea una aberracion legal, resabio de
un sistema no democnitico de control de clases que dio poderes legales
a autoridades p01icia1es que no estaban ni estan preparadas para
ejercerlas de forma profesional.
.En ese sistema los criminologos tenian rango de oficiales de policia.
El Reglamento que organizaba e1 ('Regimen interno" de la Policia
Federal especificaba que despues delJefe de Policia ('la escalajenirquica
ordinaria es la siguiente: 1° Comisario de 6rdenes. 2° Comisarios
Inspectores y de Investigaciones. 3° Comisarios"hasta un ultimo nivel
"10° [de] Cadetes a distinguidos y agentes". En esta jerarquia e1 Jefe
del Cuerpo Medico, es decir Veyga y sus sucesores (como Ingenieros),
tenian rango de Comisarios Inspectores y los medicos (como Juan
C6rdoba) tenfan rango de Comisarios (Orde~anzas Generales, 8). Bu
posicion en la jerarquia policialles servia a los medicos "peritos" y/o
"comisarios" para recluir, sin intervenci6n de los jueces, a personas
declaradas ('sospechosas", "alienados" 0 "contraventores".
Las Ordenanzas Generales de la PolicCa de Buenos Aires estipulaban que "la Jefatura de Policia entiende y resuelve en las causas de
detenidos par infracciones [tambien llamadas contravencionesl de
acuerdo con e1 inciso 5°, articulo 1° del Reglamento de Policia" (187, n.

150

2. Enfasis agregado). Ese Reglamento en princlplO '(limitaba el
maximun de la condena a ocho dias de arresto 0 quinientos pesos
moneda corriente las multas que podian imponerse, pero vigente el
Codigo de Instruccion Criminal desde el1° de enero de 1889, aument6
las facultades de la policia, autorizandola por el articulo 27 para
juzgar las faUas 0 contravenciones, cuando la pena no exceda de un
IDes de arresto" (187, n. 2). Pero enia ultimadecada del siglo diecinueve
'Ia policia consigui6 ir ampliando las penas:
"la Jefatura entonces, teniendo en cuenta que los edietos que regianeran
incompletos, pues no determinaba can precision los diferentes caracteres que
podian pres entar las contravenciones, ni estas estaban bien definidas, y por
otra parte la levedad de las penas eran insuficientes [sic] para su objeto y no
se reprimfa la reincidencia en la mayoria de los casos, reformo los antiguos
edictos ordenando la vigencia de los presentes" (187, n. 2).

Los funcionarios de polida sabian (y saben) que el recurso de
habeas corpus era (yes) una barrera legal poderosa contra la que
debian (y deben) luchar en sus intentos de usurpaci6n de los derechos
individuales de las personas.
Entonces las Ordenanzas publicadas en 1908, a renglon seguido
especificaban que los contraventores 0 sus abogados no podian presentar
recurs os de habeas corpus ya que la jurisprudencia habia dejado
sentado que '(con motivo del rec-urso de habeas corpus interpuesto por
unos detenidos que habian sido condenados a la pena de ocho dias de
arresto por una contravencion, recayo Ia siguiente sentencia de Juez
Federal: Que la polida esta sufucientemente autorizada por el iuciso
5°, articulo r de su Reglamento, a entender y resolver en los casas de
detenidos por infracciones, pudiendo imponer hasta ocho dias de
arresto; -Que €lste tiene fuerza de ley" (187, n. 2). Esos arrestos se
prolongaban, especialmente despues de 1889, cuando se codific6.que
la reincidencia podia aumentar las penas hasta treinta dias de arresto
(190) y que ((las penas provenientes de diferentes contravenciones
producidas por Ia misma persona son acumulables" (212). Veamos mas
de cerca quienes eran y como llegaban al '(Deposito" los "contraventores".
Veyga, con la misma aficion de los higienistas por los censos que
buscaban capturar y representar un presunto estado de salud de las
poblaciones, en 1903 publico una ('Estadistica de la 'Sala de Observaci6n
de Alienados'"en la que propuso que las cifras de su texto "[tenfan] el
privilegio de dar una idea aproximada, perc verdadera, de la proporcion
en que se producen las diversas formas de alinenacion mental en
Buenos Aires. Ello es debido a que la Sala de Observacion es un

151

servicio de tninsito". Aqui nuevamente se ponia en pnictica e1 mismo
tipo de observaci6n que vimos en los dispositivos de vigilancia de la
higiene que, en vez de cortar los flujos de los distintos movimientos
imponiendo cuarentenas era una mirada que se movia sobre y con los
tnificos.
Al hacer un caveat que servia para dar visos de veracidad cientifica
a su discurso, Veyga not6: "hay un margen de error, sin embargo. Estas
estadfsticas se refieren solamente a los alienados cuya internacion se
hace par media de la policia" (Estadistica Sala, 42). La que Veyga no
aelara fue que eso significaba que entre sus· "alienados" no habia
miembros del grupo econamico y social que a traves de estos dispositivos
de vigilancia desarrollaba su proyecto de control. Esa clase estaba
protegida par una dis posicion policial que especificaba que 'Icuando los
Comisarios hayan de remitir a disposicion de 1a Jefatura, acusados de
contravenciones policiales, personas de alguna consideraci6n social,
los envianin al Departamento Central de Policfa en vez de hacerlo al
Deposito de Contraventores" (Ordenanzas Generales, 214). En esos
casos los Comisarios y Jefes de PoHcia, de acuerdo can 10 estipulado
por los Codigos y Edictos, podian reemplazar las penas de arrestos por
multas. 1'1
Las definiciones de contravenciones de los C6digos y Edictos
policiales eran 1eidas y construidas arbitrariamente (seg6n afirmaciones que veremos de los mismos criminologos) y servian para instilar,
regular y reforzar par medio de 1a policia normas de respetabilidad y
comportamiento burgues entre las dases medias en formacion, al
mismo tiempo que seman para ejercer un control creciente de las
clases bajas y sobre to do del movimiento obrero. Las definiciones de
contravenciones mas utilizadas por 10 lata de su significado eran
"Portaci6n y usa de armas" (187); "Ebriedad" (190) y "Des6rdenes y
escandalo" (191). Otras contravenciones usadas para regular los
movimientos y expresiones mas comunes de la cultura popular eran
las que controlaban los "Bailes publicos" (196), el "Transito pO,r las
veredas" (198) y la actividad de los "Mlisicos" (206). Los C6digos y
Edictos que definian contravenciones policiales rigieron en Buenos
Aires desde 1870 aproximadamente (187, n. 2). Pero en los ultimos
l?Ver "la disposicion de fecha 23 de Octubre de 1898, que! establece
excepci6n para personas de 'buena condici6n social'" (Ordenanzas Generales
216). Todas las contravenciones padian ser penadas, a discrecion de las
autoridades-policiales, con arrestos 0 multas. Vel' Ordenanzas, p. 189, 190,
195, y "Disposicianes comunes", pp. 213-216.

152

afios del" siglo diecinueve y los primeros del siglo veinte se hicieron
evidentes un aumento considerable y una mayor especificaci6n de
regulaciones utilizadas para vigilar y controlar los espacios del ocio)
las reuniones y fonnas de entretenimiento de las clases bajas y del
movimiento obrero.
En 1896 se empez6 a regular par primera vez "la musica que
mantienen los cabarets y despachos de bebidas en general, servidos
par mujeres hasta altas horas de la noche can perjuicio del vecindario
y del reposo publico" (192, n. 1) y se especific6 que "es prohibido
recorrer las calles 0 estacionarse a toear en las esquinas a las bandas
y organos sin un permiso extraordinario" (192, n.l). No obstante las
diferencias entre distintos historiadores de la cultura popular de
Buenos Aires, todos estim de acuerdo en que este (1890-1910) fue el
periodo original de la historia del tango, conocido entonces como "1a
m6sica prohibida". E1 organito callejero diseminaba ese tango en los
espacios de una ciudad que no conseguia levantar barreras entre
espacios publicos y privados. Ruben Pesce explic6 que el organillo "fue
un instrumento mecanico que supo pasear e1 tango por las calles y de
ese modo introducia la musica, par balcones y ventanas, a las casas
donde no 10 querian oir" (Guardia Vieja, 315). En la periferia de la urbe
finisecu1ar alrededor del organito se reunian mujeres y hombres
creadores de una nueva cultura que atentaba contra las prescripciones
de la respetabilidad burguesa que reforzaba la reserva y circunspeccion
de las celebraciones en los espacios privados.
Los Edictos especificaban con insistencia que "debe ordenarse que
no se permita el estacionamiento de grupos en las calles pues aparte
de obstaculizar el transito, se presta para co meter aetos ofensivos ala
moral ... esta reeomendaci6n se hace extensiva a todas las secciones y
debe observarse en las no centrales a fin de evitar las reuniones y
bailes que suelen organizarse en la via publica ... (0 del D. 23 de
Diciembre de 1906)" (Ordenanzas Generales, 198, n. 1). Este tipo de
regulaci6n de reuniones publicas y manifestaciones de la cultura
popular, en 1898 habia empezado a regular las manifestaciones publicas
del movimiento obrero, al mandar que "debe prohibirse que recorran
las calles del municipio a pie a en carruajes, grupos de personas
tocando musicas, cantando odando gritos y alterando la tranquilidad
del vecindario" (192).
En 1899 se empez6 a observar e identificar a contraventores
sospechosos de delitos no comprobables, "detenido[sl par contravenciones y que sea[n] sujeto[s] de honestidad dudosa y se sepa que no
tiene[n] domicilio ni trabajo, que inspire[n] sospechas 0 haya[n]

153

cometido causa mayor y no sea posible comprobarla, se le[s1 hara una
Hamada en la remisi6n poniendo la palabra iojo! (C. R. T. de Febrero
de 1899)", (214). La definicion en 1899 de personas que "se sepa que no
tiene[n] domicilio ni trabajo" J transformaba en sospechosos a todos los
trabajadores, obreros y jornaleros de la fuerza de trabajo nnmade
caracterfstica del periodo. El <'jojo!" representaba la observaci6n e
identificaci6n visual que como veremos era una de las principales
tecnicas de vigilancia resistida y burlada por las poblaciones
entremezcladas, sumergidas, disfrazadas 0 travestidas, "la Hidra" tan
temida por Ramos Mejia.
A 10 largo de la primera decada del siglo veinte, al mismo tiempo
que empezaron a colaborar los medicos crimin61ogos can la Policia
Federal, esta se empezo a transfor,mar en una agencia de Investigaciones. Al asumir 1a Jefatura de la Policia en 1906, Ramon Falcon
continuo la modernizaci6n iniciada par los medicos crimin61ogos en
1900, y en su Memoria senalo que su lucha contra los "numerosos
elementos de perturbacion social", "profesionales de la huelga", y
"disgregaciones de los bajos fondos 0 escorias sociales que afluyen de
la vieja Europa" (Memoria, 5) -es decir el movimiento obrero y las
clases baja-s, e1 "anarquismo y [los] anarquistas"~ fue facilitada par
la contribucion de dos dependencias fundamentales de la policia: "la
raffia de Seguridad propiamente hablando, Hamada a velar por e1
orden publico en la mas lata acepci6n de 1a palabra y la de
Investigaciones que en el mecanismo institucional de la Repartici6n,
constituye su rama especifica" '(5. Enfasis miO).18 Es decir que la
funcion de investigaci6n definia esta policia.
La nueva Division de Seguridad, que segun Falcon intervenia <'en
delitos y toda clase de atentados que afecten la integridad de [todas]
las personas", en la practica fue Ia fuerza de caballeria creada y
utilizada para reprimir violentamente las demostraciones del
movimiento laboral. Falcon describio esa Division de Seguridad
enfatizando que "presta a la Policia valioso concurso este cuerpo

18Falc6n seiial6 que cuando asumi6 ella Jefatura de la Policla de la Capital,
"seiroponfa, pues, su reforma. Me decidi a abordarla y despues de meditado
estudio sometf a la consideraci6n de V. E. el proyecto de modificaciones al
regimen interno de la Repartici6n, creando al efeeto, siete grandes divisiones
cuya denominaci6n y funcionamiento se determina mas adelante, reformas
que merecieron la aprobaci6n del Superior Gobierno y can arreglo a las cuaIes,
hoy se verifiea regularmente e1 desenvolvimiento institucional", Ver Memoria
de la Policia, "Reorganizaci6n interna", p. 25.

154

monta'do de agentes, que tiene a su cargo el serVlClO externo de
vigilancia de los teatros, corsos, reuniones, meetings, fiestas y
ceremonias oficiales, manifestaciones y baHes publicos y en general,
en todo paraje donde la aglomeraci6n de multitudes haga dificH, sino
imposible, e1 desempeiio de las funciones de los agentes de infanteria
O\1:emoria, 29). En las puertas de teatros, carsos y ceremonias esta
policia disimulaba su funcien mas importante: "cargaban en las calles
de Buenos Aires sobre demostraciones" (Inmigraci6n Ejercito, 86). EI
mismo Falcon, al insistir en afirmar que "hoy ya, felizmente, el publico
se apercibe que 1a existencia de este cuerpo no es can el objeto de
amedrentarlo" (Memoria, 29), reflej6 la percepcion popular de esa
fuerza de represi6n popular. Recordemos que las obreras y obreros
fundadores del primer movimiento laboral argentino llamaban "los
cosacos" a eaa misma policia montada que hemos visto desfilar orgullosa
durante las paradas militares en celebraci6n de las fiestas patrias
(esos carnavales de carsos (re)organizados por el Estado).
EI crecimiento entre 1902 y 1908 de la Divisi6n de Investigaciones,
considerada la "rama [policia1 mas] especifica", se hizo evidente en e1
ailmento sorprendente de prontuarios. En 1902 en los Archivos del
Servicio de Investigaciones de la Policia de la capital habia 3.450
prontuarios, que aumentaron de 5.798 en 1903 a 24.388 en 1904. Cinco
anos mas tarde el mismo Archivo tenia 292.559 prontuarios (Memoria,
521). El objeto de esa investigacion masiva no eran los d~lincuentes
sino los obreros y eso era evidente en la descripcion de funciones y
prioridades de las distintas Secciones de lEi. Divisi6n de Investigaciones.
Ala "Secci6n 1a. [concernia] a) Seguridad publica ~Le corresponde a
esta dependencia, todo 10 referente ala policia politica. b) Orden social
~Lo concerniente a las cuestiones obreras y sectarismos. [S610 lal
Seccion 2a. [se ~cupaba de] a) Seguridad personal-[e] Interviene en
delitos y toda clase de atentados que afecten la integridad de las
personas" (299).
En 1907 la primera Seccion de la Division de Investigaciones,
especializada en la vigilancia e investigacion de las c1ases y
movimientos populares, ademas fue transformada en una agenda
especializada en una sociologia del movimiento obrero. Falcon en 1908
escribi6: "la division de Investigaciones se divide en cuatro secciones,
de las cua1es la primera, comprende los gabinetes de Seguridad
Publica y Orden Social, correspondiendo al primero, la vigilancia de
aquel elemento que se caracteriza por sus tendencias politicas y al
segundo, la de individuos de ideas anarquistas a socialistas,' como
asimismo de todo 10 relativo a movimientos economicos, confeccionando

155

al efecta las estadisticas comparativas" (30). "La relativD amovimientos
econ6micos" era una referencia, que no era cliffeil de deducir a la
organizaci6n de huelgas generales que, como la de 1902, parali~aban
la economia. Las estadisticas comparaban en distintos afios ydistintos
meses., los numeros de huelgas y manifestaciones, "terminadas" 0
"pen~lentes", "~acificas", "semi~pacificas" 0 "violentas"; el numero de
gr,emlOs adhendos y las ~sociaciones a las que estos pertenecfan; el
nUln~r~ de hombres, mUJ8T8S y ninas que participaban en distintos
mOVlilllentos y demostraciones clasificadas como "reuniones"
"reptesentaciones", "manifestaciones" "conferencias" u"oradores" d~
1a "FORA"l
..
,," anarqulstas"
.
'del
. , ,'- . , a "UGT"
. , _. 0 de grupos ,;socmhstas,
"partido liberal" 0 "independientes".19
'
p:-IJradicaliz~r~e.~1 movimiento obrero, Falc~.n reorganiz6laprimera
Sec,cIOn de la DIVISIOn de Investigaciones: "teniendo en consideraci6n
el llnp~rtante. 1'01 de esta seccian y que se desempefiaria mejor
dependlendo dlrectamente de esta J efatura, he dispuesto ultimamente
que Be segregue de Ia Divisi6n de Inv.estigaciones" (30), Asi entre 1900
y 1908 el auge de la criminologia que investigaba y observaba un
presunto problema de l'criminalidad" sirvio para controlar los conflictos
sociales bajo la cubierta de una di?ciplina cientifica preocupada p'or el
desarrollo de una politica cientffica de "defensa social",

Resistencias de los vivos
. , Tanto en los textos ~ublicados par los crimin610gos entre 1900 y
1914, como en Ia Memona de la Policia publicada pOI' Falcon en 1909
era evidente Ia resistencia de la poblaci6n de Buenos Aires'
especialmente la de las clase bajas sobre las que se con centro todo est~
sistema de observaci6n, control y castigo. Baja el titulo "Contravenciones", al urgir que se Ie diera mas autoridad a la policia Falc6n
seiia16 que
'
,.. la aceion represiva de 1a Policia en materia eontravencional y en los
hechos que caen bajo su juridiecion, no ha dado ni dara jamas los resultados
que son de desearse .', [ya que] es indispensable 1a coneurreneia de testigos que
de~ongan sobre elIas y es aqui que surge la dificultad -pues si los ha habido
o sw:u!a!" no haber preseneiado el hecho 0 esquivan BU eomparencia a la~
CODl1SanaS, 'co,operando de tan mala manera que quedan impunes los contraventores (11, Enfasis agregado).

'9V::

Esaera la simulaci6n como estrategia de resistencia cotidiana que
solidarizaba al pueblo con los presuntos contraventores, como a las
dases bajas con e1 movimiento obrero.
En una nota de 1907 al Ministro del Interior, en la que sefialaba
algunos de los problemas creados par "la lucha prolongada e intensa
que desde hace algunos afios viene sosteniendo el proletariado con el
capitalismo en nuestro pais" (Memorias, 156), Falc6n se lament6 de
..los caracteres singulares que revisten todos los atentados urdidos en el
mayor secreto, consumados nipidamente pOl' manos avezadas y sobre todo, fse
quej6 de] la evidente proteeeion del ambiente que Ie faeilita 1a fuga 0 1a
ocultaei6n, aunque el delito haya side estruendoso y ejecutado en horas de 1a
plena aetividad del dia , . ni un solo testigo, nadie habla vista nada (157).

La evidencia de esta solidaridad de las clases populares que no
colaboraban con la represian policial y, simulando, resistian los intentos
policia1es de usurpaci6n de derechos individuales emergi6 repetidamente en los documentos.
Antonio Ballve, que en 1907 era Director de la Penitenciaria
N acional y ex funcionario de la Polida, en "Reglas generales del
procedimiento policial en.los delitos publicos" tambien se quej6 de que
en los procedimientos 'len el interior de los conventillos y casas de
inquilinato" la polida chocaba contra "la mala voluntad de las personas,
que habiendo presenciado e1 delito, procuran negar su testimonio,
esquiva[ba]n el interrogatorio y simula[ba]n la mas completa
ignorancia" (677. Eufasis agregado). Las clases populares no querian
colaborar can un sistema cientifico de vigilancia y de justicia que para
avanzar su proyecto de control de clase recurria a procedimientos
ilegales.
En1a primera decada del siglo veinte, pOI' ejemplo, ni la practica del
travestismo ni las practicas sexuales entre hombres eran sancionadas
por los c6digos civiles, criminales, c6digos 0 edictos policiales. Pero Ia
policia alegaba contravenciones y con conocimiento (y probablemente
a pedido) de los medicos crimin61ogos arrestaba ilegalmente a homosexuales que practicaban el travestismo. En una historia clinica
publicada en 1903, al contar que habian recluido en Ia Saia de
Observaci6n del Deposito a uno de esos homosexuales, Veyga escribi6:
"a este sujeto 10 heroos tenido en nuestro servicio por algunos dias,
arrestado par 'prevenci6n' en un baile de gente de BU clase". Poco mas
abajo el crimin6logo explico:

las estadisti~as publicadas bajo los titulos l'Divisi6n Investigaciones
-SecclOn Orden Soclal- Movimiento de Ofieina" 'lMovimiento Ob
"
"R
.
S ' 1"
"
'
rero y
eumones aclO oglcas (Ordenazas Generales, 509~511).

156

157

, h~m~s .dicho que por "prevencion" fue arrestado en dichanoche. Expliquemos
que slg~llfIca esa palabra tratandose de un sujeto de esa especie. Empecemos
por declr .que "Auror~" t~ene registrado su nombre en los archivos policiales:
e~ ~n d~lmcu.ente relI~Cldente. Por ese motivo'la Policia ejerce sobre el esa
vlglla n Cla actIva que hene so~r~ los ~ientos, 0 mejor dicha miles de tipos que
se enc~e~tran en es~ ,caso, vlgilancia que convierten en arresto, fingiendo
r:ualq~~,el contraver:cwn (escandalo, embriaguez, etc.), cuanda sospecha Ia
mtenclOn de un dehto (Inversion Adquirida, 195. Enfasis agregado).

. Asi los medicos y los policias utilizaban 1a nocion de "peligrosidad"
y )uzgaban no hec~os pasado~ sino la posibilidad de que, segun elIas,
una p~rs,?na cometIera un dehto y "cuando sospecha[banl la inteneion
de dehto arrestaban a una persona y la sometian al regimen represivo
estatal de observacion y diseiplina.
"~ngiendoc.u~lquiercontravenci6n",lapolicfa utilizaba los C6digos
y Ed,ICtos de pohcla, ~legaba contravenciones repetidas de una persona
y.asl c.reaba."un dehncuente reincidente", una persona que tenia una
histona pohcial y que par 10 tanto requeria una "vigilancia aetiva"
constante.
Este e~a. un pr,ocedimiento comtin en la polieia de Buenos Aires
desde la u~tI~a ~ecada del sigl0 dieeinueve. Antonio Dellepiane, Uil
abogado cnm;nahsta, ~a en 1892 en El idioma del delittJ y diccionario
lunfardo habia denuncmdo la misma practica y la describio como "u
atr?~ello a las gar~ntias personales del ciudadano pera que la Polici:
cahfica de nece~an?". Dellepiane explico que despues del arresto "una
vez en ~a comlsana, como no pueden justificar su detencion y es
ne~e~ano darle entrada en los libros de Policia~ [las autoridades
p'0hc;ale~] de algun~ manera, califican su detencion como verificada
pOl' escandalo ebnedad y uso de armas' sin que exista nada de esto"
(l1~; SU,brayado m~o). La precision del orden de las contravenciones
pOl' esc~ndalo, ebnedad y usa de armas etc." documento como era ese
uso cO,n~lnuado de~de 1892, en Dellepiane, hasta 1903, en Veyga, de
los COdl~?S y Edlctos utilizados ilegalmente para arrestar a las
personas sospechosas", crear "reincidentes", investigar el mavimiento obrero y las clases bajas u "observar" con interes "cientffico"
perso.nas ~ue pod~an ser declaradas alienadas y como tales podian se~
reclUIdas mdefinidamente en penitenciarias a asHos.
L~ pnictica de la escritura producida a partir de la observaci6n fue
n:uy~mportanteentre estos criminologos literatos y eseritores universlt~nos. En su~ t~xto~, ~ictamenes y peritajes estos profesionales de
l~Fhterat~nl. cnmlnologIca utilizaron distintas formas de representacIOn, segun los contextos y efectos buscados, declaraban u ocultaban
J

158

su conocimiento de los procedimientos Hegales de la policia. En la
historia de Aurora Veyga no oculto la ilegalidad del procedimiento
policial porque Aurora 'les [segun los policiasl un criminal reincidente".
Pero la policia, con el conocimiento de los medicos y probablemente a
pedido de los crimin610gos ansiosos por observar y ordenar ese, en
palabras de Loudet, l'j ... rnuestrario maravilloso ... l i... espectro
multicolor... ! i ... tesaro psicologico de todas las anomallas y todas las
perversionesl", arrestaba a los homosexuales que praetieaban el
travestismo, fueran "reincidentes" 0 no.
En la primera historia sobre inversion sexual que publico en 1902
-la historia de Manon, con la que Veyga empezo una larga serie de
estudios, arUculos e historias clfnicas sobre la "inversion sexual"Veyga describio el primer contacto entre el hombre de ciencias y el
homosexual, al principio del texto, como el acercamiento comun de un
paciente que acudi6 al medico requiriendo sus servicios profesionales.
En la primera frase de la historia Veyga escribi6: 'len diciembre de
1899 se observ6 el sujeto N. N.,joven de 18 anos, de correcta presencia,
aspecto afeminado, lampino, insinuante. Desde algun tiempo esputaba
sangre, tenia tos y habia adelgazado notablemente" (Inversion
Congenita, 44. Enfasis mfo). En la interioridad del lector la relacion
entre Veyga y Man6n as! quedaba descrita como una relacion entI'e
paciente y medico, marcada porIa severidad de los sintomas chisicos
de la tuberculosis. Mas adelante veremos el significado de esa representacion del invertido asociado a la cortesana de opera estereotipica.
En la frase siguiente el medico diagnostico: "un vertice pulmonar
presentaba todos los sintomas de una caverna tuberculosa. Le prescribimos reposo, aire y sobrealimentacion. El enfermo continuo visitandonos: nos refiri6 su genero de vida, sus costumbres, sus predilecciones:
un invertido sexual" (44). En esta forma de representar ese primer
encuentro pareciera que POl' obra de 1a casualidad llego un paciente de
tuberculosis al consultorio del medico, y que solo despues de haberle
diagnosticado 1a enfermedad infecciosa el medico se intereso par la
sexualidad de su paciente. Pero esta imagen casual no es la misma que
describio Ingenieros al reescribir la historia de Manon en 1910.
En su "Pato10gia de las funciones psicosexuales - Nueva c1asifi~l;l­
cion genetica", Ingenieros transcribi6 casi literalmente la historia-ae
Manon escrita por Veyga, y en la primera frase dijo: l'en di~iembre de
1899 ingres6 al dep6sito de Contraventores de La Policia el sujeto N. N.
javen de 18 anos de edad, de aspecto afeminado, carrecta presencia,
lampino, insinuante. Su historia c1fnica ofrece un ejemplo claro de
parestesia sexual; la hiperestesia del recto es el punta de estimu10 de

159

la emoci6n sexual" (54). En esta otra historia de Man6n desapareci61a
tuberculosis de la cortes ana de Dumas y fue reemplazada par la
emoci6n sexual de Man6n entregado al goce de sus sensibilidades
anales. La que ademas Ie permiti6 a Ingenieros revelar que el primer
encuentro entre Man6n y los medicos fue cuando la polida 10 detuvo,
seguramente alegando contl'avenciones inexistentes, para proveer a
los medicos de una persona mas para ese "muestrario maravilloso" y
"espeetro multi color" que al Ser ordenado en "todas las anomalfas y
todas las perversiones" observadas, eseritas, l'eescritas ymanipuladas
en publicaciones, ediciones y reediciones en articulos de revistas
cientificas, folletos y libros, transformaron al Servicio de Obse_rvaci6n
en una maquina de producci6n y difusi6n de un saber.
La referencia al arresto de Man6n en la historia escrita POl' Veyga
hubiera dejado tral1sparentar que los medicos y policias colaborahan
y utilizaban procedimientos violentos, detenciones ilegales y
aprisionamientos durante los que los crimin61ogos sometian a sus
prisioneros a interrogatorios de la misma forma que los policias
investigaban elmovimiehto obrero. En los documentos se hizo evidente
que en la imaginaci6n popular se empezaron a confundir la violencia
y los procedimientos ilegales de medicos y polidas. EnLa Vanguardia,
el peri6dico socialista mas respetado de 1a epoca, apareci6 evidencia de
1a vio1encia ejercida contra obreras ado1escentes por medicos 0 pOl'
policias que utilizaban la presencia de los medicos en la instituci6n
policia1 para intentarviolar mujeres haciendose pasal' pOl' profesiona1es
de 1a medicina.
En un articulo titulado "La odisea de una obrera" un periodista
denunci6 la detenci6n ilega1 de una obrera de quince anos, yescribi6:
"como a consecuencia del llanto se Ie hincharan los ojos, e1 oficial
Cumedeyros la llam6 y presentando1e a otro emp1eado Ie dijo ~Aqui
esta el ~doctor' que la va a ~revisar' porque usted se encuentra enferma.
La joven previniendo 10 que se tramaba contra ella resisti6
valerosamente y no quiso someterse ala reuisaci6n". E1 episodio se
repitio po eo mas tarde cuando "aparecio nuevamente el empleado que
se titulaba 'doctor' form uland ole proposiciones no menos groseras y
torpes"(l).

Los medicos en la Facultad y el uso de los muertos
Estc crecimiento de la criminologia de Veyga e Ingenieros dentro
de la burocracia del estado continu6 e1 desarrollo de vigilancia que
habian disefiado los higienistas. La Sa1a de Observaci6n de Alienados,
que e1 mismo Veyga describi6 como "un servicio de tninsito" fue el

160

espacio creado par la criminologia y la medicina legal para realizar la
"observacion" de las poblaciones noma des sin interrumpir sus
movimientos. Pero esa Sala era s610 uno de los centros de "ese
dispositivo de observaci6n y c1asificaci6n" que, en pa1abras de Hugo
Vezzetti, "cambia e1 manicomio POl' el espacio urbano, y extiende su
interes par 1a conducta y las costumbres" (Locura Argentina, 171), la
vigilancia que sale del espacio cerrado y se extiende par toda la ur~e.
Esa vigi1ancia transform6 todo e1 espacio de la ciudad en un gran aSllo
en e1 que 1a "Sala de Observaci6n" representaba una de las torres de
vigilancia desde 1a que Se realizaba la observaci6n pan6pt~ca que
trataba de individualizal' 0 identificar a cada uno de los habltantes,
obreros, enfermos, prisioneros, 0 escolares. 2o
Vezzetti tambien seiia16 que este era un dispositivo de observaci6n
y "c1asificaci6n" porque, como explic6 Foucault, "entre las condiciones
fundamentales de una buena ~disciplinamedica' en los dos sentidos de
la palabra, hay que tener en cuenta los procedimientos de la escritura"
(Vigi1ar Castigar, 195). La observaci6n, de acuerdo can los preceptos
del metoda experimental de Claude Bernard, se hacia "experiencia"
~hecho compl'obable mas alla de dactrinas 0 filtros linguisticos~en
la escritura, 10 que Bernard llam6 1a "mise en oeuvre".21 Esa experiencia/
2°EI panoptico, esa estructura arquitectonica inventada par J. Bent~am,
podiaservir como carcel, asilo u hospital, para realizar experiencias pedagoglCas,
para modificar 0 para reeducar el comportamiento de las personas. Foucault
explico su diseiio y funcion: "en la periferia, una construcci6n en forma de
anillo; en el centro, una torre, esta, con anchas ventanas que se abren en la
cara interior del anillo. La construcci6n periferica ests. dividida en celdas, cada
una de las cuales atraviesa toda la anchura de la construcci6n. Tiene dos
ventanas, una que da al interior, correspondiente a las ventanas de la torre;
y la otra, que da al exterior, permite que la luz atraviese la celda de una parte
a otra. Basta entonces situar un vigilante en la torre central y encerrar en cada
celda a un loco, un enfermo, un condenado, un obrero, un escolar. Par el efecto
de la contraluz, se pueden percibir desde la torre, recortandose perfectamente
sobre la luz las pequefias siluetas cautivas en las celdas, en los que cada actor
estasolo, pe~fectamenteindividualizado y constantemente visible. EI ~spositivo
pan6ptico dispone un as unidades espaciales que permiten ver 8m cesar y
reconocer al punto. (Vigilar Castigar, 203).
21En BU Introduction Ii ['etude de La medicine experimentaLe Bernard sefial6
que ei metoda experimental no era Ia observacionsin unaobservaci6n provocada,
"provoquee", era primero "el arte de obtener los hechos" (l'art d'obtenir les
faites) y despues "el arte de ponerlos en obra" (l'art de les mettre en oeuvre),
de presentarlos 0 representarlos, de hacerlos visibles met6dieay ordenadamente
(24). Aqui pOl' supuesto emergia el problema clave de este metoda, 0 sea al
problema de representaci6n que Bernard no se plante6.

161

I
I

I

saber fue 1a que se transformo en una sociologia y una psicologia
argentinas. Y los datos, la informacion,necesaria para esa produccion
de esa escritura/ saberfueron extrafdos de los cuerpos de las personas
vivas, detenidas e interrogadas por los medicos en el Deposito de
Contraventores, el espacio al que O. Loudet, el historiador de la
psiquiatria argentina, llama el "laboratorio vivo". Ese espacio, siempre
de acuerdo con los principios del metodo experimental de Bernard pero
can las diferencias del contexto cultural y socio-histarico argentino
especifico, entre 1892 y 1902 tuvo sus antecedentes en otros espacios
en los que se habia empezado a observar "3 investigar los cuerpos de los
muertos. Esa fue otra instancia mas del desarrollo de una medicina
legal que en Argentina vincu16la higiene a la criminologia y fue origen
de una sociologia y una psicologia argentinas.
La practica de la autopsia a fines del siglo diecinueve trat6 de
solucionar uno de los grandes problemas metodo16gicos del metodo
experimental aplicado a la medicina. La clfnica medica de fines del
siglo diecinueve se enfrento con el problema de anticipar 0 representar
en los vivos resultados 0 diagn6sticos qu"e solo se podian confirmar en
los muertos.leomo estudiar 0 presentarfrente a una clase de anatomia
(del griego anatemno, que significa diseccion) toda la compleja intimidad
viva del sistema nervioso en funcionamiento sin matar al paciente?
Esa imposibilidad de viviseccionar sin matar creo un problema de
representacion, de observaci6n de la superficie en la que se debian
estudiar 0 comprender, traducir y leer 0 hacer legibles los signos de
una interioridad invisible. Por e8a razon los medicos prestaban tanta
atencion,como Lombroso, a signos exteriores, como el tamafio del
craneo y las formas de los hues os en los que se trataba de leer una
interioridad, un caracter a una personalidad. Con el tiempo a esas
observaciones se fueron sumando notaciones de expresiones y
movimientos fijados obsesivamente, por ejemplo, en toda esa
iconografia de la histeria que fotografio Charcot en la 8alpetriere para
"revelar" a la mirada clinica, toda la interioridad sutH y oculta de
movimientos y relaciones del sistema muscular y nervioso imposible
de observar en funcionamiento en los vivos. Eso fue 10 que Georges
Didi Hubermas en su estudio de la iconografia de la histeria llamo "Ia
autopsia anticipada en el sintoma" (Invention Hysterie, 25). 8i bien es
cierto que la medicina argentina copio muy de cerca los avances de la
medicina europea, hay que destacar el contexto cultural, temporal y
socia hist6rico distinto de pnicticas y discursos que tenian una histori a
locaL

162

. Los higienistas, crimiri610gos y soci6logos, en Argentina, al mismo
tlempo que se enfrentaron al problema de la extraccion de datos de los
cuerpos (datos queal ser "puestos en obra", escritos, iban a conforinar
un saberde lanuevas ciencias), modernizaron el Estado y el electorado
argentinas contabilizando, identificando, observando y separando los
cuerpos de vivos y muertos, por ejemplo, entre el Deposito de Contraventores,Y el Deposito de Cadaveres. Los documentos sugieren que en
pocos palses del mundo, par la combinaci6n de circunstancias sociohistori~a~ locales y mundiales, la disciplina y el discurso de la higiene, .
la .m~d~clna le~al y l~ criminologia de fines -del siglo diecinueve y
pnncI~lOs .~eI slglo velnte fueron tan centrales en la organizaci6n y
consohdaclOn del Estado como en Argentina. Los medicos higienistas
reconstruyeron la ci udad, que en el imaginario nacional e internacional
r~e~plaz6 metonimicamente a1 pais, promovieron, acompafiaron y
vIgllaron las grandes corrientes de poblacion que proveyeron la mano
d~ obra nomad~ barata posibilitando la integraci6n del pais a la
ec~no.m.la mun~laL Los mismos medicos se hicieron dem6grafos y, a
pYlnCIPlO~ del slgio veinte, como criminologos, empezaron a realizar la
observaclon e ide~tificaci6n de los movimientos obreros y sus
portavoces, confundldos 0 representados como criminales 0 alien ados
~ospe~~oso.s: delinc?entes circ~nstancialesa reincidentes que, can l~
IdenbflcaclOn del SIstema dactlloscopico que veremos mas adelante
conformaron una poblacion y un electorado "nacional".
'
Este desarrollo ya habia empezado a fines del siglo diecinueve
cuando mediant~ .la creaci6n de un Instituto Medico Legal en la
Facultad de MedlClna de Buenos Aires, los higienistas dedicados ala
medicina legal, los futuros crimin610gos propusieron la necesidad de
investigar una verdad extraida del cuerpo de los muertos. Con la
se~araci6n.y articulaci6n del estudio de los cuerpos de personas y
anlmales VIVOS y muertos, los cientlficos argentinos ademas resolvian
un problema de anarquias y barbarismos locales, 1a confusion 0
mezcla, la promiscuidad de los cuerpos de personas y ani males vivos
y muertos, al mismo tiempo que aplicaban uno de los principios
fun~am~ntalesdel metodo experimental de Bernard: conocery explorar
el lntenor de los cuerpos vivos en procedimientos paralelos y
complementarios a los de la vivisecci6n. 22 En Argentina estos fueron
los desarrollos cientificos que realizaron la modernizaci6nfinisecular.
r

22Bernard en 1865 escribi6 "Bi nous voulons atteindre les conditions
exactes des manifestations vitales chez rhomme et chez les animaux superieurs,

163

Ese desarrollo quedo marcado en la superficie de la ciudad y sus
objetos. Como la batalla que separo a Rosas del poder, las veredas
norte y sur de 1a calle Caseros separaron un pasado de barbaries,
plagas y anarquias -en la Plaza de Espana y la Plaza Florentino
Ameghino- de una modernidad lograda gracias a las disciplinas
desarrolladas en los espacios de 1a medicina y la criminologia. La calle
Oaseros en la Capital nacia de esa confluencia con la avenida Amancio
Alcorta, en un vertice en el que oculto bajo el nombre de Plaza Espana
(que 10 retrotrae a un pasado anterior-no esp~cificado) se sepult6 la
primitiva confusion de cuerpos y generos del matadero. De ese espacio
en 1871 se separaron simb6licamente los cuerpos de personas muettas
sepultadas en el cementerio que qued6 bajo la plaza Florentino
Ameghino, a quinientos metros del antiguo matadero, al mismo tiempo
que se separaron simb6licamente los cuepos de los animales muertos,
que fueron trasladados al parque Patricios. En la vereda norte de la
Plaza Espana y1a Plaza Ameghino, la antigua Frisi6n Nacional y sus
espacios contiguos, el Hospital de Gastroenterologia y ellnstituto de
Medicamentos del Ministerio de Salud Publica de la Nacion
simbolizaban e1 sistema medico legal que marc6 nuevas direcciones de
crecimiento de la ciudad, al norte, a1 mismo tiempo que impuso su
orden a la barbarie,Z3
ce n'est point reeiment dans Ie milieu organique interieur ... Mais comment
connaitre ce milieu interieur de l'organisme si complexe chez I'homme et chez
les animaux superieurs, si ce n'est en y descendant en quelque sorte et en
penetrant au moyen de l'experimentation appliquee aux corps vivants? Ce que
veut dire que, pour analyser les phenomenes de la vie, il faut necessairement
penetrer dans les organismes vivants a l'aide des procedes de vivisection"
(Introctuion Etude, 170-171), Pero la clinicamedica de fines del siglo diecinueve,
como sefial6 Benjamin, de bia anticipar 0 representar en los vivos los resultados
que s610 se podian confirmar en los muertos. De aM esa atenci6n a signos
exteriores, expresiones, movimientos, toda esa iconografia de la histeria que
fotografi6 Charcot en la Salpetriere para probar, hacer visible a la mirada
clinica, toda la interioridad sutil y oculta de movimientos y relaciones,
estremecimientos invisibles del sistema muscular y nervioso imposible de
observar en funcionamiento en los vivos. Esto es 10 que Georges Didi Huberman
en su estudio de la iconografia fotognifica de Charcot en la Salpetri ere llamo
"la autopsia anticipada en el sfntoma" (Invention Hystel"ie, 25).
23En la Plaza Espana, el espacio del primitivo Matadero, la anarquia
insalubre anterior qued6 representada en las esculturas del "Indio" de Hernan
Cullen (1910) y "El gladiador herido" de Cesar Santiano (1908). El indio
simboliz6 a1 barbaro, lanza en ristre, montando un caballo encabritado que al
pararse en dos patas descubria los genitales animalizados del sodomita

164

L~eatedra de Medicina Legal de Veyga, en 1900, separ6, combino
y art:cu16 los espacios y procedimientos dellaboratorio, del museo, e1
a~chlVo y el aula: en la policia, usando los cuerpos e historias de los
v~vos ~ en e1 Servicio de Autopsias de la capital usando los cuerpos e
~ustonas de los muertos. Loudet narr6 como, al mismo tiempo que
lnauguraba la Sala de Observaci6n en la policia, Veyga
.:.~o detiene alli sus iniciativas y se dirige a1 Decano de la Facultad de
MedlclUa, manifestalldole que se habia hecho cargo del 'Servicio Publico de
Autopsias de la Capital' para poder efectuar pra_cticamente la ens011anza de la
Tanatologfa '" teniendo en sus manos del Deposito 24 de N oviembre el
Servicio Publico de Autopsias y los 'elementos de la Catedra Francisco' de
Vey~a. organiz6 como nadie pudo hacerlo despues la ensefianzB: practica de la
Medlclna Legal (Historia Psiquiatrfa, 129).

. Estos profesionales de la medicina legal, a principios del siglo
BU control y
~rtlcularon los espacios en los que se realizaba 1a observaci6~
Interrogaci6n y clasificaci6n de personas arrestadas v detenidas'
separ,ados de los ~uerpos de personas muertas sobre" las que s~
practlcaban autopslas, es decir, tambien se observaba e interrogaba
los cuerpos muertos,
En 1900, en la catedra de Medicina Legal de Veyga se hicieron
realidad proyectos ideados, e1aborados y promovidos de~de fines del
sigl0 diecinueve por los higienistas nacionalizadores del circulo de ,J.
M. Ramos Mejia, En 1892, cuando la higiene se desarrollo a nivel
nacional (en e1 discurso y no necesariamente en las obras), los Anales
del Departamento Nacional de Higiene cambiaron de nombre y, en
1893, empezaron a aparecerbajo el titulo deAnales de Higiene Publica
y Medicina Legal. Pero para el desarrollo de un discurso nacional de
la higiene que servia para reafirmar 1a autoridad central del Estado
cuestionada par las revo1uciones y rebeliones de 1890 a 1893 era mas
util .el titulo anterior, que extendia a todo el pais un Departamento
Nacwnal cuyos fines humanitarios 10 divorciaban de banderias
politicas, Pero 1a desaparici6n de esamedicina legal desarrollada y
promocionada desde las agencias estatales de la higiene fue s610
nominal.
vel~te se transformaron en crimin610gos y pusieron bajo

federal. A pocos metros del "Indio" de Cullen, e1 gladiador de Santiano,
yacente, de nalgas desnudas proroinentes y genitales cubiertos simboliz6 una
civi1izaci6n ciasica herida, sodomizada por 1a barbarie federal.

165

Ramos Mejia en mayo de 1894 present6 a Manuel Quintana, que
era entonces Ministro de Interior y que seria mas tarde presidente de
la Naci6n, el "Proyecto del Departamento para la creaci6n de un
Instituto Medico Legal en Buenos Aires" (570), proyecto que fue
publicado e impulsado en los Anales del Departamento Nacional de
Higiene. En la introducci6n, Ramos Mejia seiial6 la necesidad del
"estudio practico de ciertas materias, entre las cuales se cuenta la
medicina legal" y enseguida se lament6 de que "los alumnos no
aprend[ian] autopsias medico legales, no ve,[ian] el cadaver de un
ahorcado, estrangulado, etc., no yerian] mas envenenamientos qu~ los
que los profesores de fisio-patologia experimental y anatomia pato16gica
practican en pequeiios animales" (570). Esta medicina asi avanzaba
de acuerdo can los principios propuestos par el metoda experimental
de Bernard, pero en Argentina eSe desarrollo tomo e1 camino de una
medicina forense que, como en pocos paises de ese periodo, transformo
a los higienistas en funcionarios estatales y agentes del sistema
policial y medico legal.
En 1894, cuando estos hombres de ciencia todavia no habian
conseguido entrar a la policia, Ramos Mejia "creyendo que can esto
presta[bal un servicio considerable a la administraci6n de justicia"
(569) critic6 la pnictica de la autopsia que los medicos policiales
hacian independientemente y sugirio que, para mejorarla, deberian
trabajar juntos, los profesores de la Facultad de Medicina y los
funcionarios de la Policia de la Capital en un Instituto Medico Legal
"can instalaciones suficientes para servir los intereses de 1a justicia,
al mismo tiempo que a los de la ensenanza" (570). Para conservar los
cuerpos de las personas muertas necesarios para esa ensenanza, esas
instalaciones deberian servir tambien para la preservacion de cadaveres
en un espacio que, opuesto y simetrico al de los medicos dentro del
espacio de la PolicIa, incluia ahora a la Policia dentro de la Facultad
de Medicina. Porque los cuerpos de los muertos' utilizados en e1
Instituto genera1mente eran de 'ldelincuentes" y frecuentemente
constituian evidencia en pracesos y causas legales.
Ramos Mejia siempre hacia avanzar sus proyeetos describiendolos
como pequefios y modestos cambios que redituaban grandes beneficios: llios gastos d~ ese servicio seran igualmente reducidos, porque se
cuenta ya con e1 personal de 1a misma Facultad,.Y s610 habria que
agregar un ayudante para la clase de medicina legal y dos sirvientes.
AlIi mismo, y conforme ala reglamentaci6n que se estableceria podria
tener su oficina un emp1eado de policia que interviniera en esos
asuntos" (572). Ya en 1894 medicos y policias aparecian representados

como investigadores que, como en una ut6pica Europa moderna
trabajarian en una produetivay esclarecedora relaci6n complementaria:
"mientras no se hace un examen policial de todos los cadaveres com~
se practica. actualmente en la mayor parte de las ciudades eur~peas,
debe practIcarse por 10 menos una sena investigaci6n policial en los
casos en que la muerte ha ocurrido sin previa asistencia medica. De
esta manera se evitara que fiuchos crimenes queden desconocidos"
(573)."
Dos anos despues, en 1896, la propuesta del Departamento Nacio~,
nal de Higiene llego al Congreso de la N acion bajo la forma de un
proyecto de ley y tanto en el proyecto com'o' en su discusi6n en las
camaras los medicos buscaron' apoyo para su proyecto entre sus
co1e~as legi.sladores me~icos. Eliseo Canton, un 1egislador higienista,
apelo repetIdamente alJuicio de "los medicos que se encuentran en la
camara" (Instituto Medicina, 446) y seiialo que l'en esta Camara
existen numerosos medicos, y estay seguro que ninguno de e110s podra
contradecirme a esta afirmaci6n. En la escue1a de medicina no se ha
practicado hasta el presente ni por una sola vez una autopsia medicolegal. lY por que? Porque fa~ta e1 instituto, porque falta la morgue y
por 10 tanto 10 esencial" (443). Pero el proyecto, que en el texto de 1894
pareda reducirse al trabajo de algun profesor, dos. sirvientes y un
empleado de policia, en 1896. ya habia empezado a tomar proporciones
espectaculares.
E1 Articulo 1 [del proyecto deda]; [ell poderejecutivo procedeni, de
acuerdo con la facultad de medicina, a construir en el terreno contiguo
al que ocupa .su edificio, el del instituto de ,medicina legal con BU
respectiva casa mortuoria 0 morgue, calculada para servir a una
poblacion mayor que la actual de 1a capital. Art. 2 A los efectos del
articulo anterior, dechirase de utilidad' publica y procedase a BU
expropiaci6n, conforme a las disposiciones de la ley de 1a materia, la
0

0

MEl alcance 0 futuro desarrollo nacional -que tenian siempre estas
propuestas de la agencia central de higiene- se notaba al final del proyecto
cuando Ramos.Mejia adve~tia que "si se ha tratarlo la cuesti6n especialment~
en 10 que se reflere a la CapItal ha sido solamente por que el hecho llamabamas
l~ ~tenci6n y por tratarse de un territorio federal, y donde la solucion es mas
facIl. La Facult~d de Medicina de Cordoba [donde habia otra escuela d
medicinal, consultada al respecto, informara completamente a V. E. acerca
las condiciones en que puede hacerse practico el estudio de la medicina legal
y convenir con la Administracion de Justicia a los efectos consiguientes:'
(Proyecto Instituto, 574).

d:

media manzana de terreno comprendida entre las calles Cordoba,
Viamonte y Junin" (Instituto Medicina, 440). "EI proyecto de creaci6n
de la morgue, a casa para muertos, que tanto preocup6 1a atencion
publica e1 ana proximo pasado" (441), en 1895 parece haber alarmado
a lapoblacion de Buenos Aires ..Pero los medicos promovieron siempre
1a creaci6n de esos espacios representandolos como centros importantes de un nuevo sistema medico-legal observador y revelador de una
verdad de los cuerpos, una "identificaci6n": "la morgue es un
establecimiento de construcci6n especial cuyo objeto es exhibiT y
conservar durante un tiempo mas 0 menos prolongado, los cadaveres
de desconacidas, En la morgue se practica no s·olo la autopsia de casi
todos los cada-veres, sino que tambi{m se provee a 1a conservacion de
aquellos cuya identificaci6n no se ha conseguido" (443). A este
reconocimiento de "hechos" en los cuerpos seguia la escritura que
te6ricamente debia lograr 1a imparcialidad de una modernisimajusticia
cientifica.
Canton, como Veyga en "De las pruebas periciales y los peritos",
tambien enfatizo la impartancia de esa practica de 1a escritura de
infonnes medico legales: lise les puede comparar a un verdadero rayo
de luz que se abre camino e ilumina el sendero de la v.erdad y de 1a
justicia, aun en media de las tinieblas que a menudo envuelven las
causas crimina1es" (444). Esta "verdad" inscripta en e1 cuerpo de las
personas muertas, "leida" par media de las autopsias, observada, y
revel ada al sel' trasladada 0 traducida de los cuerpos a los informes
pericia1es, fue antecedente, igual y simetrica, a 1a "verdad" de los
diagn6sticos observadas par los crimin610gos en los sospechasos,
alienados y desviadc;>s entrevistados e interrogadas en la Sala de
Observacion de la Policia Federal. Ese fue el saber "raya de luz que se
abre camino e il umina el sendera de la verdad y de la justicia" que
veremos mas abajo en las historias clfnicas.
Canton terminG su alegata frente a las camaras sefialando los
episodios originados par la escasez de cadaveres en las clases de
anatomia pato16gica: "se encuentran centenares de alumnos rodeando
cadaveres, que se los disputa como si fueran verdaderos carniceros"
porque "los cada-veres son escasos, y de ahf resulta que sea necesario
conservarlos durante muchos dias yen malisimas condiciones, porque
no existen ca.maras frigorificas" (446). Aqui la imagen convocaba-y
e1 proyecto de un Instituto de Medicina Legal conjuraba- aquel
pas ado barbaro de "carniceros" sodomitas e insalubres que describio
Echeverria en EI Matadero. En 1896 los medicos argentinas alegaron
aSl que 1a dificultad principal que obstaculizaba e1 avance de 1a

medicina y la cienda al seYVIelO de la justicia no era 1a falta de
cadaveres sino la falta de espacios para conservarlos.

Los nuevas teatros de la ciencia
En 1902 el Decano de la Facultad de Medicina de Buenos Aires en
un articulo titulado "Instituto de Medicina Legal y Morgue" publico un
nuevo c~pitulo de la saga que estamos revisando. Ese articulo aparecio
en el pnmer vol umen de los Archivos de Criminologia, Medicina Legal
y Psiquiatria, Aqui tambien los cambios de titulo son significativos.
Esta "medicina legal", entre la criminologia y la psiquiatrfa, establecio
una relacion de continuidad entre la higiene de los Males y la
Crimino1ogia de losArchivos. Y como si su tiniea funci6n hubiera sida
establecer e8a continuidad, en 19031a medicina legal tambien desaparecio del titulo de losArchivos de Psiquiatria, Criminologfay Ciencias
Afines que siguieron apareciendo can ese titulo hasta 1913.
En este articulo Fernandez publico los pIanos del Instituto de
Medicina LegaF5 y seiia16 que estos "han sido aprobados pOl' In
Facultad de Ciencias Medicas y se levantaron por el arquitecto Sr.
Gino Aloise, bajo las mas inmediatas indicaciones de este decanato
que ha consultado, en cada caso, 1a opinion de los Sres. Profesore~
direetamente interesados en estas enseiianzas" (Instituto Morgue,
298). Recordemos que en 1902 el titular de la catedra de Medicina
Legal era Veyga. Fernandez describi6 el edificio proyectado can la
ayuda de Veyga: "el Instituto de Medicina Legal comprendera: la
seccion de Morgue (identificaci6n del cadaver, etc.), el anfiteatro de
autopsias medico legales" y tendra "su musea propio, el de medicina
legal, que sera en una de sus fases, como la documentaci6n hist6rica
y cientifica de la criminologia argentina" (298). La "identificaci6n" de
los cuerpos realizaba su incorporaci6n a un saber representado en el
"museo" donde los cadaveres expuestos al publico eran 1a "documentaci6n hist6rica y cientifica" de la nueva ciencia crimino10gica.
La arquitectura contribuia a dar a esos cuerpos / textos su valor de
documentos historicos y cientfficos. Fernandez describi6 e8e contexto
flsico que ordenabay exponfa una verdad en el espacio: "en e1 piso bajo
estara ubicada 1a Morgue propiamente dicha. Constara de un hemiciclo
que servini para la exposici6n de cadaveres enfriados y congelados,
separado del publico por una vidriera que recibira abundante luz"

25Et proyecto de creaci6n del Instituto de Medicina Legal y Morgue fue
aprobado par ley n° 3379 del 18 de agosto de 1896.

168
169

(298). La tecnologfa que permiti6 imaginar esta gran exhibici6n, la
"maquinaria de refrigeracion para el deposito de cadaveres enfriados
ycongelados" (302) fue la misma que en ese mismo perfodo transformo
Argentina en el primer exportador mundial de carnes. Eduardo
Cardenas en su estudio del perfodo 1904-1910, bajo el subtftulo
'~Cherchez la viande" explic6 que "si queremos encontrar un eje
alrededor del cual gire el resto de la economia argentina, debemos
tener en cuenta el producto exportado, y las condiciones de todo orden
que permitieron hacerlo yvenderlo. En el periodo que estudiamos, ese
eje hay que verla en la exportacion de carne congelada y enfriada a
Inglaterra" (Camino Democracia, 302~303).
En el edificio del Instituto la medicina legal argentina encontr6 en
la primera decada del siglo veinte un espacio que buscaba desde 1892:
el espacio que servia para la ensenanza y divulgacion, archivo y museo
de la nueva eiencia, polida y agencia de la administraeion estatal de
justicia, ademas de gran teatro del saber pan6ptico. Fernandez, al
presentar los plands, sefialo es'pecifieamente ellogro que signifie6 esa
eombinaci6n de funciones estatales y cientificas del nuevo espacio:
... oeupare un momento la atenci6n del Sr. Rector deseribiendo ,Ia disposiei6n de la Morgue, pues considero que en el proyecto que acompafio se ha
conseguido incorporar esta repartici6n a la Escuela Practica, de modo que
pueda prestar sus servicios a la ensenanza de la medicina legal sin que por esto
pierda la organizaci6n que la harti depender de la policia 0 de los juzgados de
instrucci6n (Instituto Morgue, 300).

Esa organizaci6n combinaba la investigaci6n y observaci6n cientifica con una exposicion publica cuidadosamente controlada.
La entrada al nuevo Instituto con las dependencias de justicia y
polida a los lados introducfa al publico, estudiantes y espectadores, a
un gran espacio, combinaci6n de museo, teatro 0 anfiteatro dande se
hacia una exhibicion dramatica de la medicina legal avalada por la
autotidad del metoda positivo que (re)presentaba "hechos" de una
forma aparentemente neutra, objetiva, reveladora de verdades
universales y naturales inscriptas en los cuerpos. Pero las tecnicas y
formas de presentaci6n 0 representaci6n que producian percepciones
culturales controladas, "experiencias" para usar un termino de la
metodologfa de Bernard, balanceaba y controlaba cuidadosamente la
circulacion del publico y su vigilancia:
La entrad'a sera tiniea ... a uno y a otro lado de la entrada se reservaran los
locales para la policfa yjuzgado de instrucci6n que podran vigilar c6modamente

170

la entrada y salida del publico; este, de_ la entrada y zaguan de Ia Morgue,
pasara a un amplio vestibulo, y de ahf podra circular por un pasadizo alrededor
del hemiciclo de exposici6n de cadaveres; la vigilancia de todas estas partes,
podra ser hecha facilmente (300).

Asi, eontrolando el movimiento del publico f!ente a los cuerpos
inmoviles, se controlaba la forma de percibirlos al mismo tiempo qu~
se Ie daba la sensaci6n de una percepci6n similar a la del vigilante de
la torre del pan6ptico, ese dispositivo que, como explico Foucault,
"tiene su principio menos eli una persona que en cierta distribucion
concertada de los cuerpos, de las superficies,_ de las luces, de las
miradas" (Vigilar Castigar, 205) El publico con su presencia revalida~
ba esta ciencia y hacia funcionar esta maquina de poder/saber. El
publico, estudiantes 0 expectadores, "un individuo cualquiera, tomado
casi al azar, puede hacer funcionar la rna-quina ... la curiosidad de un
indiscreto, la malicia de un nino, el apetito de saber de un fil6sofa que
quiere recorrer este museo de la naturaleza humana, 0 la maldad de
los que experimentan un placer en espiary castigar" (Vigilar Castigar,
205).
Cuando no se vigilaba la circulacion del publico frente a los
cadaveres inmoviles; se cuidaba el movimiento arquestado de los
cadaveres que aparecian y desaparecfan en escenarios frente al publico
o los estudiantes inmoviles que, en las plateas de los anfiteatros, en la
posicion de espectadores vigilantes, eran receptores de la accion,
experiencia y conocimiento que se desarrollaba en el escenario de este
teatro del saber. La posicion de inmovilidad de los cuerpos muertos en
el piso bajo correspondfa a la de los espectadores en el piso alto: "en el
piso alto se construira un gran anfiteatro con una capacidad para
alojar a 500 0 600 alumnos, siguiendose en la edificacion el limite
externo semicircular de la Morgue" (Instituto Morgue, 302) sobre la
que estaba construido el anfiteatro.
Asf del pisn bajo al piso alto la posicion de inmovilidad era
transferida de los cuerpos muertos alos. cuerpos vivos de los estudiantes
y frente a elIos los grandes maestros de la medicina legal movian los
cuerpos muertos: "si se quiere dictar una conferencia practica a los
alumnos de medicina legal, la autopsia de los cadaveres retirados de
la exposici6n podra ejecutarse en este gran anfiteatro preparado al
efecta- y en comunicacion por un as censor con la Morgue y con el
deposito de cadaveres" (302). Como en un tea'tro, los movimientos
verticales se hacian en ascensores y los movimientos horizontales en
conductos con aperturas que controlaban el momento de la percepcion
frente a distintos tipos de audiencia, "si se desea hacer la autopsia

171

privadamente, e1 cadavertomado de la exposici6n, puede ser descendido
deposito de cadaveres de la anatomia normal y patologica, de
ahl tra~sportadopor un pequeno tunel hasta la secci6n de preparaci6n
del cadaver, y elevado de ese punta par otro ascensor hasta la secci6n
~eservada par~ e1 trabajo" (302). Esta fue la ciencia de una belleepoque argentIna que utilizaba una teatralidad de los cuerpos, vivos
a m~ertos. Pero aqui es dificil separar la experiencia de la mirada
cHillca de una sensibilidad, un saber sensorial 10 llamaria Foucault
una estetica dramatica de Ia sabidurfa que es vi01enta. 26
'
ha~ta el

Los buenos obreros en Ia Penitenciaria
En 1901 Veyga Ie cedi6la direcci6n del Servicio de Observacion de
la Po.Heia a In.genieros yen 1902, Veyga e Ingenieros fundaron los
Archwos ,de C:'l.minologia, Medicina Legal y Psiquiatria que marcaron
nu~vas dlreCClO?eS disciplinarias importantes para las nuevas ciencias
sociales argentinas que se diseminaron par el mundo. Los Archiuos
eran ~na revi~sta cientifica mensual de sesenta paginas que a fines de
la p~'l~era decada del siglo veinte se leian en centros cientificos de
Ame~lca y E~rop~. En los Archivos Veyga, Ingenieros y Ramos Mejia
pubhcaron Instonas clinicas de pacientes privados 0 de "alienados"
"ob.serv~dos"/e~la Polici~ Federal 0 la Facultad de Medicina; articulo~
e hlsto~Ias chnlcas ~e cnmin610gos, medicos y escritores argentinas y
extranJeros., como NIna Rodriguez, Carlos Bernardo de Quiros Miguel
de Una~uno, En~ique Ferri 0 ~eopoldo Lugones; ademas de r~sefias y
tradu,.ccI~nes Fde ~l,br?s 0 selecclOnes de libros y articulos publicados en
aleman, Ingles, Itahano, frances, y portugues.
Las, traducciones ~ran especialmente importantes porque Ie daban
un caractery alcance Internacional a la publicaci6n. Ingenieros mismo
en un :Autorretrato" se (re)presento como traductor, entrenado des de
p~queno par su padre, un inmigrante de inteligencia previsora, periodlsta, ~lUy ~ce~cano a esa vanguardia clasica de obreros de imprenta
argentma hmsecular:

,2G~)i~~, !Iuberman senaI6 que esta violencia era el sosten del metodo
P,OSltlVO. fl~urer et m~tre en scene, mais toujours a la limite d'un contrefayon:
c e~t la fabnq~e (la me~hode) experimentale eUe-meme ... C'est un probleme
phenomenolopque,cruclal, celui de I'approche du corps d'autrui, et de l'intimite
de s~ donleur. -C est un probleme politique, celui de l'interet spectaculaire
pa!e p~r Ie ~eg~r?e "', ~'est Ie probleme de la violence du voir dans sa
pretentIOn sClentlflque a 1experience sur les corps" (Invention Hysterie, 13).

...fue pobre con breves intermitencias; era periodista y me enseno a
corregir pruebas de imprenta, retribuyendome esa tarea con obsequio de libros
no mal seleccionados. Para ensenarme italiano, frances e ingles me encargaba
traducciones, tasadas a razon de 5 centavos la pagina; algunas, de libros
enteros, nunca se publicaron y mas tarde cOll1prendi que respondlan a un plan
de educaci6n (422).
En el indice del primer volumen de los Archivos, la publicaci6n
dirigida pOl' Ingenieros list6 las "Revistas que han sida analizadas"
(764) y eran mas de cincuenta publicaciones cientificas aparecidas
tanto en los grandes centros cientificos de America y Europa como ell
ciudades con centros de estudios mas especificos como-Mantua (ltalia),
La Paz (Bolivia) 0 Parana (Argentina). Este listado desapareci6 en los
mimeros siguientes peru en este primer numero era importante para
establecer e1 caracter internacional de la nueva publicacion que asi se
promociano como la avanzada latinoamericana de las ciencias sociales
de la epoca.
En eneI'D de 1904 los Archivos ya eran una publicaci6n bien
establecida, can un comite de redacci6n formado por cientificos argentinos, Ramos Mejia y Veyga pOl' supuesto, brasilefios como Nina
Rodriguez, el criminologo brasileno mas importante del periodo junto
can Antonio Garibaldi, el jefe de la oficina de identificaci6n
antropometrica de Montevideo, Uruguay.:n Asi floreci6 esta ciencia
procesando la informacion obtenida en esos centros de observacion
como la Sala de Observaciol1 de la Policia y el Intituto de Medicina
Legal y Ivlorgues de la Facultad de Medicina. Una vez procesada esa
informacion, a partir de 1907, cuando Ingenieros fue nombrado Director
del Instituto de Criminologia -recien fundado en la Penitenciaria
Nacional de Buenos Aires, en una nueva ampliacion de espacios y
funciones-losArchivos fueron publicados en el Presidio N adonal que
fue tranformado en una gran imprenta.
En 1903 Ingenieros publico La Simulazione della Pazzia en italiano, en Turin, al mismo tiempo que publico La Simulaci6n de la Locura
en espanol, en Buenos Aires. La versi6n,italiana dellibro fue muy bien

27En la portada del numero de enero de 1904, ademas de 1istar e1 comite
internacional de redacci6n que acabo de describir, los editores anunciaron que
los lectores de los Archivos "se suscribIianl en las principales librerias o.e
Buenos Aires, Rio de Janeiro, Montevideo y Santiago de Chile" (iii). La nota
sugeria la difusion internacional que habia alcanzado esta publicaci6n en solo
dos anos.

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!'
172

173

recibida- par 1a critica cientifica europea y en 1904 la Academia de
Medicina de Buenos Aires el dio el premio ala mejorobra cientifica del
afio. En 1905 Ingenieros era el que mejor podia representar a su pais
en el V Congreso de Psicologia celebrado en Roma. Fue entonces
cuando Ingenieros viaj6 por Europa con Roca al mismo tiempo que
trabajaba como su secretaria, al mismo tiempo que seguia publicando
en revistas cientificas eurapeas. 28
En 1906 Ingenieros volvi6 a Buenos Aires consagrado como uno de
los grandes hombres de cienda argentinos reconocido internacionalmente y poco mas tarde, en 1907 por decreto presidencial, fue
nombrado Director del Instituto de Criminologia. En su Criminologia,
como hemos visto, Ingenieros propuso la defensa social y la
secuestraci6n de todos los delincuentes, fueran 0 no responsables, "en
carcerles y manicomios, ya como obreros de un taller penitenciario 0
como enfermos de una dinica" (60). Ricardo Salvatore en su articulo
"Criminology, prision reform, and the Buenos Aires working class"
sefia16 que estos criminologos estatales realizaron su programa de
reforma y transformaron el viejo sistema de reclusion represivo en
"clinicas experimenta1es" (279) en las que se trataba de instilar una
etica labora1 en 1a clase trabajadora. La Penitenciaria de Buenos Aires
fue el mejor ejemplo del nuevo sistema cientifico de reclusion. Convenientemente, a partir del nombramiento de Ingenieros como Director
del Instituto de Crimino16gia que funcionaba en la Penitenciaria de
Buenos Aires, los crimino10gos argentinas ensefiaban una eticalaboral
a los presidiarios hadendolos trabajaren la publicacion de losArchivos
y transformaron 1a instituci6n penal en una fabrica dedicada especialmente ala imprenta de la que salia a todo,el pais y a Europa y Estados
Unidos 1a voz de los cientificos argeptl..p.o'§:tc.
Un 'articulo aparecido en La semaine med{cale de Paris en Noviembre de 1907 notaba que Antonio Ballve, e1 Dire'-ctor del Presidio, "es de
opinion que el Estado tiene el derecho de impbner el trabajo a los

28Viiias, a1 leer un texto que Ingenieros escribi6 en Europa, not6: "la
constelaci6n de datos corresponde al viaje 1ilod'~rnista, sin embargo es
Ingenieros el que escribe; son las Cr6nicas de 1905 y 1906. No Ie falta nada:
la mirada me1anc6lica hacia el pasado ... el arte paradigma, el arte refugio, el
museD como sintesis ... y 1a cosa sigue con el rechazo del fHisteo burgues ... Es
el 'nuevo rico' el que se ataca limitandose a impugn arlo por su 'tacH y aceitosa
riqueza industrial' aceptando la versi6n que Ie tienden los 'senores del campo'
pera sin advertir los enfrentamientos clasistas ... [que] 10 conecta al ultimo
Sarmiento y a [J. M.] Ramos Mejia" (Literatura Argentina, 204).

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I

I

penados sino tambien el deber" y asi la Penitenciaria de Buenos Air~s
"es el establecimiento penitendario del mundo entero donde e1 trabaJo
produce mayores beneficios para el Estado" (Instituto Criminologia,
226). Gina Lombroso, 1a hija del gran crimin61ogo italiano, despues de
visitar la misma penitenciaria escribi6 en L'Avanti de Roma:
Una amplia escalinata, da acceso a un palacete to do blanco, a 'cuyo
alrededor no se· ven soldados, ni garitas de centinelas .. , no quise creer al
cochero cuando me detuvo frente al elegante edificio.
Despues de atravesar un amplio vestibulo, se entra ~n un ,vasto r.~cinto
cuyos bajos muros desaparecen entre flores yverduras. AIIl, segun me diJeron,
se encuentran los soldado.s, dos 0 cuatro, pero yo no los vi. Dichos sold ados se
ocupan, mas que de vigilar a los detEmidos, de v~gil.ar las cargas y des?argas que
se-suceden sin interrupci6n en aquella gran fabnca, que es, en conJunto, una
de las mas importantes de la Republica" (Instituciones Americanas, 232).

La escenografia del pa1acete de fin de siglo disimu1aba una version
del panoptico y una imprenta importante:
.. .los corredores adornados de verdes palmeras, convergen todos a un
centro de observaci6n. Al fondo de cada corredor hay un taller; siendo los mas
importantes: el de imprenta, litograf:(a, zapateria, mecanica y fundici6n. Entre
un corredor y otro, existen quintas con verduras, frutas y flares.
Los talleres de que hablo son'los mejores de 1a Republica. En 1a imprenta
se imprimen mucl1as revistas ilustradas, cientificas y literarias (232).

Los criminologos utilizaron la vegetacion en este interior de epoca
para crear una escenografia idilica que probablemente se hizo min
mas pronunciada en 1a percepci6n de las flores, verduras y pa1meras
tropicales que via la mirada de 1a viajera europea en Sudamerica. En
e1 interior "los corredores Itambien] adornados de verdes pa1meras,
convergen todos a un centro de observacion de cristales" (233) en e1 que
se repetian las posiciones del observador en e1 centro y la disposicion
de los observados en un hemicic10 0 circu1o.
Lombroso seiia16 e1 instructivo ejemplo de "un penado ingresado '"
por e1 delito de uxoricidio (al parecer en un ataque epilt'~ptico) analfa~
beto, sin oficio, yque hoyes habillit6grafo" (232-233).Los crimin61ogos
etlucadores de 1a etica laboral que estudi6 Salvatore se preocuparon de
'qu~ estos obreros ideales no utilizaran 1a carcel como escuela de
delincuencia. Lombroso seiia16: "en cuanto ingresan los condenados se
1es destina a un taller; teniendo en cuenta el oficio que prefieren, 'de
acuerdo con sus aptitudes; pero cuidando siempre que los falsificadores
no sean ocupados en e1 taller de artes graficas" (233- 234).

Ana Lombroso no especific6 que los fl.rchivos se publicaban en el
Presidio pero si not6 que "en la prisi6n se encuentra tambien una
oficina de policia cientffica, dirigida por el profesor Dr. Ingegnieros"
(236). En 1908, cuando Lombroso escribi6 este texto, Ingenieros ya
habfa espanolizado, 0 argentinizado, su nombre pero la hija del gran
crimin610go italiano al utilizar la ortografia original del apellido del
crimin610go argeIHino recuperaba como compatriota al joven y
prometedor hombre de ciencia nacido en Sicilia. En los Archivos los
crimin610gos imaginaron y documentaron una cultura de fin de siglo
argentina y la difundieron con gran exito entre iIitelectuales argentinas
y extranjeros. Juan P. Ramos en 1925 sefia161a difusion que tuvo esa
publicaci6n no s610 entre profesionales de la ley y de la 'medicina,
"jueces, profesores, medicos, estudiantes, personas ilustradas, mes a
mes, vefan llegar a sus mesas de trabajo e1 cuaderna que les traia la
exposici6n 0 la crftica del pensamiento criminologico del mundo"
(Ingenieros Criminalista, 562). LosArchivos tradujeronydiseminaron
discursos, imagenes y construcciones europeas en Argentina. Y
propagaron en Europa y Estados Unidos discursos y construccianes
argentinas, como las historias "verdaderas" de los habitantes
argentinos y europeos de la gran metropolis y puerto sudamericano de
erotismo exuberante y peligroso.
Recordemos que en 1a primera decada del ,siglo veinte termin6 el
periodo historico original del tango, la musica prohibida, ilegal, que en
la segunda decada del siglo se hizo cultura nacional. Al mismo tiempo
que se disemin6 y se populariz6 el'tango en las casas de te y dancings
de Europa.y Estados Unidos, los Archivos diseminaron imagenes y
estudias "cientlficos" de la cultura marginal que 10 habia originado.
Ramos sefial6 que "la mayoria de sus articu10s fueron difundidos en
forma de libros y folletos que llevaron sus producciones y renombre a
todos los centros intelectuales y cientfficos del mundo entera, siendo
en general reproducidos y comentados de modo halagtiefio en numerosas revistas cientificas de la especialidad, por los principales maestros
de las clfnicas europeas y americanas (566), De lamisma forma que las
estadisticas de los higienistas de fines del siglo diecinueve, los
crimin610gos de principios del sig10 veinte diseminaron asi una cultura
"argentina".

III
mar~cas

Los males que llegan de un afuera
Construcciont:;s Y

USGS

finiseculares de fa homosexualidad

Las construcciones textuales, descripciones y ordenamientos
taxonomicos de mutaciones 0 inversiones sexuales 0 genericas como la
pederastia pasiva 0 activa 1 el uranismo femenino pasivo 0 activo, el
tercer seXQ y la_ homosexualidad, fueron constantes, mas 0 menos
explicitas, en la obra de crimin61ogos, cientificos, escritores e

intelectuales argentinas de fines del sigln diecinueve y principios del
sigln veinte. En el discurso literario y en el discurso de las nuevas
ciencias psico16gicas y sociales, distintas construcciones y form as de

representaci6n de las desviaciones sexuales sirvieron a d-;stintos
propositos.
En primer Ingar fueron utilizadas para tratar de controlar, estig~
matizar y criminalizar una visible y compleja cultura de homosexuales
y travestis extendida en todas las clases sociales del Buenos Aires del
perl0do. En ese caso eran construcciones textuales que sl tenian una
cierta base hist6rica real. Pero 10 mas significativo fue el usa de la
construcci6n de la hamasexualidad que tambien fue inventada,
imaginada exageradamente Como el mal ace chanda los espacios claves
............:escuelas y'cuarteles del ejercito- en los 'que se realizaba la formaci6n I
e instrucci6n del nuevo sujeto argentina. l En esos casas la canstrucci6n
lAqul es especialmente litHIa noci6n de "panico homosexual" que propuso
Eve Sedgwick en Epistemology of the Closet, pp. 182-212. Sedgwick explic6
que, especialmente en la segunda D?-itad del siglo diecinueve, la produccion y

179

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!I

de la homosexualidad fue utilizada en Argentina para definir y
regular nuevas nociones de nacionalidad y clase social, ademas de
sexualidad y genera, de las mujeres y hombres de la "nueva raza" que
debia resultar de la inmigraci6n.
La recurrencia de la alusi6n a la homosexualidad de los hombres,
-dado que los documentos demuestran que en el Buenos Aires de
1900 sf habfa una divers a cultura de hombres que tenian relaciones
sexuales ylo afectivas can otros hombres-, se puede leer como evidencia de una realidad hist6rica. Pero en las formas de representacion de
una homosexualidad de las mujeres, par ejemplo, se hace evidente la
propagacion exagerada de un panico homosexual, una ansiedad cultural producida, promovida y utilizada para controlar y estigmatizar
pobhl.ciones consideradas peligrosas por la cultura patriarcal y bur;:;T~~sa hegem6nica.

Guapos del 900
El tema de una presunta corrupcion sexual y de una confusion
generica de mujeres "masculinas" y hombres "femeninos"2, que no se
ajustaban a los modelos del genera y la respetabilidad burguesa, es
recurrente en muchas textos literarios argentinos publicados en el
periodo 1890-1914. Esa recurrencia demuestra una ansiedad que a
veces emerge de una forma eIiptica, codificada, cargada de significados subyacentes pero can escasas a1usiones explicitas ala homosexualidad. Fue, quiza, poresa ausencia aparente, por esa codificaci6n del
a de la homosexual, que hasta' hace pocos anos no se investigo y
documentola existencia de una cultura de hombres que se identificaban
a si mismos como "maricas" ~n el Buenos Aires del periodo que
examino. Pero ademas de circunstancias re1ativas a los textos, los
documentos y las formas de representaci6n de la homosexualidad, los
distintos momentos socio-hist6ricos permitieron, 0 no, la visibilidad y
1a lectura de subjetividades y sujetos homasexuales.

utilizaci6n del panico homosexual sirvi6 para la persecllci6n de una naciente
minoria de hombres que se identificaban a si mismos como homosexuales pero
tambien, y especialmente para regular los lazos homosociales entre todos los
hombres, lazos que estructuran toda la cultura, a al menos tocla la cultura
publica y heteroseKual (184).
2USO "masculino" y "femenino" con comillas para recalcar los significados
socio-hist6ricos de nociones culturales recibidas.

180

Desde 1989, en distintos textos han emergido cada vez con mas
insistencia alusiones que dejan entrever 1a existencia de una variada
cultura de maricas, homosexua1es, travestis y hombres que tenian
relaciones afectivas y sexuales can otros hombres en el Buenos Aires.
de 1900. Las circunstancias ecanomicas yculturales, locales e internacionales que permitieron a fines del siglo veinte la reconstrucci6n de
una historia de la homosexualidad argentina mereeen ser estudiadas
con detenimiento. Aqui solamente quisiera notar a1gunas coyunturas
y coincidencias que permitieron que en los liltimos anos emergieran
par primera vez las primeras a1usianes a esa cultura portena
contemporanea de los ya miticos guapos del 900.
Una primera alusi6n a esa cul-tura homosexual emergio en noviembre de 1989, en Soy Roca de Felix Luna. Esa primera alusion -y su
tono homof6bico de epoca- se debe leer en el contexto del debate
cantemparaneo, argentino e internacional, sobre los derechos de las
mujeres y los hombres que no nos ajustamos a las normas genericas y
sexua1es tradicionales. En el contexto local, ya en mayo de 1984 1a
C.B.A. (Comunidad Homosexual Argentina), fundada en abril de ese
misma ano, publico en un peri6dico de distribucion masiva como
Clarin una primera solicitada exigiendo- la derogacion de leyes y
edictos policiales que atentaban contra las libertades individua1es de
los homasexuales. A partir de ese ano y gracias ala voz y visibilidad
que entre 1984 y 1987 Ie dio el trabajo de activistas valientes y
honestos como Carlos Jauregui, el debate sobre los derechos de los
homosexuales en los medias de comunicacion' masiva argentinas
aument6 notablemente ala luz de la comprobacion de serias violaciones
sistematicas de los derechos human os durante el periodo de la guerra
sucia realizada par los gobiernos militaores entre 1976 y 1982. Ese
debate se radicaliz6 y alcanzo una repercusi6n nunca lograda antes en
los medias argentinas precisamente a mediadoi'!l de 1989, cuando la
C.H.Asolicito el otorgamiento de personerfajuridica que Ie fue negado
par la Suprema Corte de J usticia en una decision que poco despues el
presidente Carlos Saul Menem se via obligado a revertir. ".
En Soy Roca, publicado a fines de 1989 durante e1 primer debate
publico sobre el reconocimiento legal de una organizacion de
homosexuales en Argentina, Luna Ie hizo decir a Roca en el capitulo
dedicado a1 periodo 1895-1904: "antes, los unicos maricas conocidos
eran los porteros de los, quilombos. Ahora me cnentan de Fulana 0
Mengano, gente bastante conocida, como incluidos en la categorfa de
los invertidos. jY no 1es cuenta en Europa! Aparecen can toda
desenvo1tura en los ambientes mas refinados" (349). Igual a la de

181

y

"i ... Europa!"
Estados Unidos, esa nueva visibilidad de los
homosexuales en e1 Buenos Aires del periodo 1895-1904 era muy
similar a la que habian,_{ogradolos activistas de la C.H.A. a, mediados
de 1989, gracias a un debate que ocup6 grandes espaclos en los
peri6dicos de mayor circulacion, en la radio, la television, los corrillos
de la calle y los corredores de la burocracia estatal.
Noes casual que, tanto a fines del siglo diecinueve como a fines del
sig10 veinte, 1a homosexualidad adquiriera una nueva visibilidad en
media de proyectos economicos caracterizados porIa liberalizacion e
integracion de la economia argentina en up concierto econom~co
internacianal a global. A fines del siglo veinte el modelo econ6mlCO
argentino fue impuesto pOl' los Estados Unidos de la misma forma que
a fines del siglo diecinueve los mode1os economicos, socia1es y culturales llegaban de Francia, Ing1aterra y Alemania. La visibilidad y e1
activismo de numerosos lesbianas, gays, homosexua1es y uranistas
fueron resultados inesperados de esos procesos de modernizaci6n e
integracion economica y cultural.
La conspicuidad internacional de los homosexua1es europeos a la
que e1 Roca de Luna se refirio entre signos de exc1amacion, habia
empezado con el juicio a Oscar Wilde en Inglaterra, en 1895. Poco
despues continuo con la visibilidad del movimiento de liberaci6n
homosexual aleman que recibi6 notoriedad adiciona1 can los escandal
los de Krupp en 1902 y del cfrculo , de consejeros y militares del
emperador Guillermo II en 1906. Estos escandalos como veremos
tuvieron una repercusion especial en Argentina dande, en esos mismos
anos un grupo de militares del mismo ejercita aleman ayudaba a
implementar la reorganizaci6n del ejercito nacional argentino en
cuyos cuarte1es se debia completar la integraci6n y educacion viril de
los hijos de los inmigrantes que conformarian un primer electorado
nacional argentino. Ademas de 1a inc6moda presencia de oficiales
alemanes en Buenos Aires, muchos de los oficiales argentinos que
debian servir de modelo de virilidad patriotica terminaban su entre
namiento en los mismos cuarte1es del ejercito de Guillermo II.
La figura y construcci6n de la homosexualidad adquiri6 asf una
notoriedad similar a la que, a partir de 1982, empezaron a tener
lesbianas y gays en la discusion internacional sobre los derechos de los
hamasexuales a raiz de la crisis del SJ.D.A. En casi todo el mundo,
perc especia1mente en los Estados Unidos, la crisis del S.LD.A. fue un
catalizador poderoso que, para contrarrestar 1a indiferencia de las
autoridades, reactivo la organizaci6n de mavimientos de liberaci6n
homosexual. Y fue en Estados Unidos donde, en 1991, activistas
M

homosexua1es argentinas y 1atinoamericanos cuestionaron publicamente a1 presidente Menem en unaserie de eplsodios que se repitieron
mas tarde durante visitas del presidente argentino a Francia y Belgica. Despues de esos cuestionamientos publicos en medias internaciona1es, e1 presidente argentino, ansioso (en 1991) par distanciarse de
las vio1aciones a los derechos humanos de los gobiernos militare:s y
para promover la imagen del pais culturalm'ente moderno. pronto a
realizar la deseada integraci6n. a 1a econamia global neahbera1, en
marzo de 1992 revirti6 la decision de 1a Corte Suprema de J usticia- y
reconociola existencia legal de una primera organizaci6n argentina de
homosexua1es.
Ese reconocimiento legal a fines del siglo veinte, como la visibili~
dad de la homosexualidad de fines del siglo diecinueve, fueron consecuencias inesperadas, no previstas pOl' los proyectas economicos liberales y neolibera1es. La alusi6n inquieta a la homosexualidad de fines
del siglo diecinueve en un texto publicado a fines del siglo veinte puede
ser evidencia de la incomodidad de los discursos hegem6nicas obligados a incluir, inscribir, aceptar la figura del homosexual enIas ultim~s
decadas del siglo diecinueve, en media del proyecto de modernizacion
liberal, como' en 1a ultimas decadas del siglo veinte acompanando el
~amento neolibera1 de globalizaci6n de la economia.
Si en Luna, el historiador, la alusi6n a la homosexualidad de fines
del siglo diecinueve emergi6 tambien como uri. comentario ala homo
sexualidad de fines del siglo veinte, en Prontuario, un texto de David
Vinas publicado en 1993, aparece 10 que en la obra de-Vinas, el gran
conocedor de la literatura y la historia argentinas del fines del
diecinueve y principios del veinte, es una primera alusi6n ala cultura
homosexual del periodo 1890-1914. En e1 texto de Vinas un personaje
leia una ficha de archivo que decia: "Pablo Minelli Gonzalez no solo era
confidente de Angel de Estrada, sino que a 81 se atribuyen la correcci6n
(0' la inspiraci6n) del Diario Inedito: titeo y homosexualidad en el
Buenos Aires de 1900" (88). La misma ficha decia poco mas abajo
"Carlos Octavia Bunge en Los colegas (1911) tambien alude ala ciudad
secreta en los anos de Figueroa Alcorta [1906-1910]; mucho mas obvio:
Los invertidos (1914), de Jose Gonzalez Castillo" (88). Vinas aludi6 asi
a una obra de teatro notable mente homof6bica, Los invertidos,
estrenada y prohibida en 1914 primero y en 1930 despues, vuelta a
estrenar ,en 1990 en e1 contexto del debate sobre la homosexualidad
que acabo de describir.
Pero Vinas agreg6 tambi€m Los colegas, un texto en el que a pesar
de 1a apariencia sugestiva del titulo no hay ninguna referenda directa
M

o indirecta a una subcultura 0 "ciudad secreta" homosexual. En cuanto
al Diario Inedito: titeo y homosexualidad en el Buenos Aires de 1900,
en mi opini6n el titulo sugiere el juego de toda la cita, el "titeo" del
propio Vinas al inventar un "Diario" inexistente, inedito, con toda la
apariencia de una importante fuente de informacion hist6rica a la que
solo el tiene acceso. Tanto Vinas como Luna ilustran dos relaciones, a
reacciones, de escritores e historiadores frente al discurso argentino
sobre la sexualidad y su historia a fines del siglo veinte. El media
cultural, en 1993, Ie permiti6 a Vinas hacer un juego que el no pudo,
o no quiso, hacer en ninguno de sus textos anteriores. 8i en Luna la
alusian ala cultura homosexual de fines de siglo es aparentemente
hist6rica y bastante mas homof6bica, en el texto de Vinas, la alusian
tiene mas dejuego literario borgiano, de titeo cultural, de invenci6n de
textos inexistentes que, entretejidos con textos conocidos, desafian al
historiador, al critico literario y al investigador a desenrollar una
madejahist6rico literaria. Las dos actitudes, sin embargo, demuestran
que a fines del siglo veinte las coyunturas econ6micasy socio-historicas
locales e internacionales permitieron la documentacionyrecoustrucci6n
de una resistente cultura de hombres que tenian relaciones sexuales
con hombres y hombres que se vestian de mujer y convivian con los
gaupos de 1900.

Cuidado con los cantos de sirena
La a1 usi6n de Vinas a una ansiedad homosexual en un texto de
Carlos Octavio Bunge no es arbitraria. La preocupaci6n par la degeneraci6n 0 decadencia de una sociedad de mujeres "masculinas" y hombres "femeninos" fue una constante en la obra de Bunge. Profesor de
Derecho y Cieheias de la Educaci6n de las Universidades de Buenos
Aires y La Plata, Bunge fue uno de los intelectuales mas eelebrados de
ese periodo. CuIto, atractivo, elegante y rico, descendiente de
inmigrantes luteranos alemanes que desde 1827 se"fueron incorporan~
do al patriciado porteno, Bunge fue un escritor prolifico, autor de
libros y tratados de pedagogia, psicologfa, sociologia, derecho, filosoffa,
dramas, novelas, poemas y cuentos. Eduardo Cardenas y Carlos Paya
senalaron que en 1901 "se 10 eonsideraba como la revelaci6n intelectual
de la nueva generaci6n" (Carlos Octavio, 32),
Personaje importante de la aristocracia inte1ectual del periodo, en
1899 Bunge sirvi6 tambien al gobierno del presidente Roca que 10
mande a Europa para investigar los sistemas educacionales y sus
metodologias. Esa l'nvestigaci6n fue utilizada en un conocido proyecto
de reforma de 1a educaci6n estatal en Argentina. Ese proyecto de Roca

y desu rriinistro Osvaldo Magnasco fue otro de los ensayos estatales
que entre 1898 y 1904 investigaban insistentemente distintas formas
o disciplinas que se pudieran utilizar para realizar la_ integraci6n
cultural de la nueva pob1aci6n 4e argentinas de primera generaci6n a
los que se les debian inculcar nociones de nacionalidad connotadas y
asociadas con significados de respetabilidad y etlca laboral burguesas.
En Soy Roca, Luna sena16: "Magnasco, lleno de iniciativas fecundas, hijo como Richieri [el creador de la ley de servicio militar
obligatorio] de un inmigrante italiano, queria desmontar parte de la
educaci6n normalista y la que se impartia en los colegios nacionales,
para abrir escuelas de artes yoficios, centros de aprendizaje de labores
tecnicas, mecanicas y agricolas" (335),3 En el nuevo sistema de educacion proyectado POI' el equipo Roca-Magnasco con el asesoramiento de
C. O. Bunge era clave el eufasis en 1a creaci6n de escuelas fabricas,
"centros de aprendizaje de labores tecnicas, mecanicas y agricolas"
que sirvieran para instilar en los hijos de los inmigrantes esa etica
1aboral que estudi6 Ricardo Salvatore (Criminology Prision, 286). La
aplicaci6n de la crimino1ogia que estudi6 Salvatore y la pedagogia del
proyecto de Magnasco eran disciplinas que articulaban una misma
ensefianza de nociones de nacionalidad entretejidas can concepciones
de etica laboral impartidas a los inmigrantes y sus hijos en las
prisiones nacionales transformadas en fabricas como en las escuelas
del sistema nacional de educaci6n. Una vez definidos los espacios y
disciplinas que- debian realizar la integraci6n cultural de los hijos de
los inmigrantes, e1 peligro de la homosexualidad fue e1 fantasma del
mal, la enfermedad, la degeneraci6n "extranjera", no argentina, ace~
aEl enfasis de este proyectado sistell1a educacional era e1 mismo del
sistema carcelario que examino Ricardo Salvatore en su articulo sobre
"Criminologia, reforma carcelaria y la clase trabajadora de Buenos Aires": "El
instilar una- etica de trabaJ"o en Ia masa de trabajadores frecuentemente
desempleados, itinerantes y no especializados requiri6 Ia mediaci6n de instituciones disciplinarias 0 de un nuevo modelo de desarrollo econ6mico basado
en el sistema de fabricas" (286. Traducci6n mia). Salvatore tambien nota el
nomadismo de los trabajadores que es import ante en mi 1ectura del mismo
periodo. Ella seiial6 como una caracteristica del mercado de trabajo que no
permitia e1 aprendizaje de una etica laboral: "muchos de estos trabajadores
[intinerantes, desempleados y no especializadosl no estaban confinados en
espacios de trabajo cerrados -se mOVlan entre playas de carga, mercados
municipales, estaciones de ferrocarril y obras de C0l1strucci6n- y no se
quedaban e1 tiempo necesario para aprender normas de puntualidad, regularidad y sobriedad" (286. Traducci6n mia).

chando los espacios nacionales de producci6n del nuevo Bujeto argentino.
EI proyecto de reforma universitaria de Magnasco no progreso perc
la preocupaci6n de los bur6cratas e ide610gos estatales interesados en
el desarrollo de una nueva pedagogfa nacional 0 nacionalista fue clara
en la obra de Bunge que tuvo gran difusi6n. Los cuatro volumenes de
sus Estudios pedag6gicos en 1920 habfan alcanzado seis ediciones. No
obstante la diferencia de daae social entre Bunge e Ingenieros, el
pedagogo de familia patricia y el crimin6logo hijo de inmigrantes,
estos dos empleados de la burocracia estatal pertenecfan a la misma
aristocracia positivista, liberal y progresista 'de escritores prolfficos
que sllpieron diseminar sus textos y discursos. Los tres volumenes del
Tratado general de pedagog{a de Bunge, asi como sus Estudios Filosoficas, fueron publicados par "La cultura argentina", una editorial que
fund6 lIigenieros para difundir la obra de los entances considerados
grandes intelectuales argentinas. En la nota biblio-biogra±ica publicada
can la edici6n de sus Estudios Filosoficos, el autor de la nota afirm6
que Bunge, "sin vocaci6n politica, nunca perteneci6 a partido alguno,
aunque sus simpatlas acompafiaron siempre a los mas progresistas y
avanzados" (sin). Pero, como veremos, la ideologia de' Bunge se
caracteriz6 por un clasismo y un racismo notorios. 4 Hasta ahora ese
clasismo y ese racismo se comprendieron como excesos inconsecuentes
de un positivism~ argentino extrema. Pero creo que a,pesar de que la

4EI raeismo de Ingenieros ya 10 senaI6 David Vinas a1 eitar un fragmento
de EI hombre mediocre en el que el discipul0 de Ramos Mejia afirmaba
escandalizado que "el espectaeulo ya harto vulgar de la turba de negros
zambullendose en el mar transparente para atrapar una moneda, es indigno
de ser deseripto. EI mas elemental orgullo de la especie queda mortificado al
preseneiar pOl' primera vez ese ejemplo de Iaxitud moral ofreeido par las razas
inferiores". Vinas not6 que "ese tono se prolonga larga y detalladamente"
(Literatura Argentina, 204). No obstante el declarado latinoamericanismo de
Ingenieros, su racismo se eoncentro en los indigenas americanos. Eudocia
Ravines, un activista peruano que en 1920 estaba exilado en Buenos Aires,
narro una situaci6n de "titeo" de Ingenieras, cuando Elste despues de preguntarle a un visitante peruano que habia lIegada a su easa "leon que se limpian
los indios, can papel higienieo 0 con piedra?" exclamo "l.pero se creen ustedes
que los indios son capaces de dirigir su pais ... que prefieren ustedes: guijarros
o papel higienieo?" Ravines conto que entonces elle pl'egunt6 a Ingenieras: "Y que cree Vd. Maestro que Ie hace falta a mi pais .. ? Ingenieros volvio hacia
mi soltando la to alIa [quedando entonces desnudo frente a los visitantesl; se
puso en jarras y como si fuese el primer instante en que reparara en mi

186

solidez de las teorias positivistas argentinas hayan sida una fieci6n
cultural quiza debamos empezar a explorar hasta que punto es 0 no
una ficci6n cuyos efectos continuaron hasta fines del siglo veinte.
Junto con la preoeupaci6n recurrente por la confusion generica de
mujeres "masculinas" y hombres "femeninos" que amenazaban el
futuro de la raza argentina, alrededor de los escritos de y sabre Bunge
aeecho siempre la imagen de una oscura y secreta frustraci6n de ese
importante intelectual del periodo. En esas cr6nicas, como en gran
parte de la ohra literaria y eientffica de Bunge, emergi6 repetidamente
ese doblez de una decadencia degeneradora a la que era necesario
contrarrestar y oponer una disciplina nacional regeneradora. En
muchos textos que veremos eaa degeneraci6n fue identificada como
extranjera y ubicada en las clases bajas, perc Bunge a esa decadencia
la sinti6 y describi6 muy especfficamente en su propia dase social, en
las dases altas burguesas y en una aristocracia intelectual.
Los cronistas catolicos que en 1981 reconstruyeron la vida del
Bunge'positivista percibieron ese doblez y 10 describieron como producto
de una lucha constante d.e frustraciones y pasiones internas
encontradas. Cardenas y Payli describieron un Bunge lleno de
"tensiones interiores" (Carlos Octavia, 32) que "transit6 por la vida can
un exterior a veces violento 0 alegre perc escondiendo en au intimidad
un grave y profunda dolor" (36). Cite el texto de estos historiadores
para notar como clericales 0 anticlericales, de principios 0 fines del
siglo veinte, utilizaron siempre de una forma muy.central una sugerend a 0 construccion de la homosexualidad, implfcita 0 explfcita, maS
a menos codificada pero siempre como la f6rmula mas efectiva para
caracterizar, controlar 0 desacreditar al adversario. Cardenas y Paya
imaginaron una marcada represion en la vida de Bung~' y para
sustanciar Sil argumeIito alegaron que Manuel Galvez y Ernesto

presencia, carg6 el aeento, con VQZ ronea sobre dos palabras: i -Raza blanca
... 1 Debi mirarle con extraiieza, quiza si asombrado. El Maestro euya elevada
figura se estaba haciendo aiiicos alIi mismo, repiti6: -Raza blanca, hijo; raza
blanca" Ongenieras Fumista, 38). Sin euestianar la veracidad de la anecdota
-los textos del propio Ingenieros eonfirmaron e1 clacismo y e1 racismo de
distintos momentos de su ideologia- 51 quisiera sefialar que esta fue publiea~
da durante la guerra slicia por historiadores clerieales que dificilmente
eomulgaran can las ideas de positivismos evolucionistas 0 teologias de la
liberacion. Ver Todo es historia, N° 169 y 173 (1981), este ultimo mimero
titulado "Los positivistas argentinos".

187

Bunge advirti6 que el hermafroditismo de las dases altas que 81
describia en sus contemporaneos tenia un antecedente en "la
degenerada juventud del siglo de Pericles, en Atenas" donde los
j6venes "viven como mujeres" (240). Despues de la juventud de 1a
Grecia dasica, "los romaoos parecian no conservar su superioridad
inteleetual y moral can re1aci6n a la gente del Norte, ni tampoco los
patricios con respecto a los plebeyos ... La degeneracion la habia
invertido" (169). Asi empezaran a emerger nocianes de "iovers'ion" que
trababan significadas genericos y sexuales can significados de clases
naciona1es y sociales. En el texto de Bunge que acabo de citar "degeneraci6n" significaba una antigua desviaci6n sexual y generica de
hombres j6venes "que viven como mujeres". Y a esa degeneraci6n la
acompafiaba, en una relaci6n aparente de causa y efecto, una "inversion" que significaba un cambia en el ejercicio de poder entre pueblos
de origenes culturales distintos, un poder que habia pasado de "los
romanos" a "la gente del Norte" y al hacerlo habia alter ado 1a relaci6n
"normal" entre dase sadales, de "los patricios can respecto a los
plebeyos". Esta contruccion de la inversi6n en Buenos Aires, en la
primera decada del siglo veinte alertaba sabre los peligros de inversiones de pader entre argentinas e inmigrantes extranjeros y entre clases
sociales obreras y burguesas.
La figura elfptica del hermafroditismo representado s610 y convenientemente como intelectua1 y la inversi6n representada asociada a
un cambia en el ejercicio del poder entre dases de origenes nacionales
y sociales distintos, se camplementaron en 1a obra de Bunge can una
representaci6n literaria del peligro de mutaciones gene-ricas que
llegaban a1 pais can nuevas mujeres fuertes, competentes, cuya sola
presencia significaba una amenaza para el futuro de 1a nueva raza
argentina en formaci6n. Entonces la inversi6n significaba cambia en
el ejercicio del poder entre clases genericas. La amenaza de la inversi6n,
encarnada.en una nueva figura de mujer fuerte, fue un tema central
en los cuatro cuentos que Bunge public6 en 1908 bajo el titulo de Viaje
a traves de la estirpe y otras narraciones. 5
En el primer cuento, que daba titulo al volumen, un narrador
medico relat6, en primera persona, un viaje didaetico guiado par

Quesada, familiares y amigos de Bunge, habfan coincidido en su
opinion de que 1a vehemente dedicaci6n del £116sofo, pedagogo y
escritor al trabajo intelectual era "una via de escape para otros
contenidos sentimientos" (36). Aqui de nuevo podemos estar frente a
una combinaci6n de hechos hist6ricos reales a partir de los cuaIes se
sugiere 0 exagera siempre la misma homosexualidad utilizada para
estigmatizar y controlar al enemigo.
Cardenas y Paya, no obstante sefialarlos, no teorizaron sobre el
tipo de "cantenidas sentimientos" a los que se refirieran Galvez y
Quesada, peru sf seiialaron que, entre sus contradicciones, Bunge
creia en "la superiaridad de algunos, pueblos y de ciertos sectares
saciales sobre otros, en determinados mamentos hist6ricos '" pero ese
principia aristocratico se contrapane, a veces can vialencia, al principia igualitario, cuando los dominados se fortifican y los dominadores
se degeneran" (36). En muchos textos Bunge caracteriz6 esta
degeneraci6n como sexualy generica pero representada, elipticaroente,
como una desviaci6n de temperamenta de las dases altas tradicionales.
En su "Notas sobre el problema de la degeneraci6n", un texto
publicado en 1900, Bunge anunci6: "me ocupare de un fen6meno,
generalmente pasado en silencio, y sin embargo de evidente valor
sintomatico" (Estudios Filoso£1cos, 230). El fen6meno frecuente y
callado era, segun Bunge, la "anormalidad" del "hombre de genio" que
"frecuentisimamente se sobrepone a su sexo ffsico y psiquico usando
modalidades mentales del opuesto. Podria llamarse a este fenomeno
hermafrodismo intelectual" (230). La tension aqui la provocaba la
noci6n de un "sobreponerse" que significaba un avance intelectual, un
dejar abajo 0 atras que al hacerlo mezclaba los modelos patriarcales
burgueses de hombre "masculino" y mujer 'ifemenina". Bunge al
escribir asi sabre el hombre de genio, entre 1900 y 1904, cuando fue~on
publicados los textos suyos que estoy citando y cuanda el estaba en la
cllspide de su carrera inteleetual, acercaba peligrasamente esa representaci6n del "hermafrodismo" a sf mismo. Entonces hizo unapirueta
ret6rica y especifico una desviaci6n generica que, siendo siempre
censurable y problematica, se hacia representable, se podia decribir
porque no tenia connotaciones sexuales: "constituye esto el fen6meno
que llama hermafroditismo intelectual, condicion muy diversa de 10
que algunos psicopatas [sic] modernos Haman hennafrodismo psicol6gico" (231). Segun Bunge esa condicion contemponinea de decadencia
par ~ermafroditismode una aristrocracia intelectual, en la que el era
un flgura prominente, tenia una historia que se remontaba a las de las
clases patricias de la Grecia y Roma clasicas.

188

5Para un estudio de las historias y representaciones de esta "nueva muje'r"
(the New Woman) en textos de la cultura victoriana, ver Nina Auerbach,
Woman an.d the Demon. The Life of a Victorian Myth; Lilian Faderman
Surpassin.g the Love ofMen (pp. 224-294) y Carroll Smith-Rosemberg, Disorderly
Conduct (pp. 167·245).

J

!
,I

I

189

Darwin. Pero al usa del guia cientifico, Bunge agrego una referencia
clasica de la literatura can implicancias religiosas: "recorde [dice el
protagonista] el encuentro de Dante Alighieri con BU maestro Virgilio',
que iba a guiarle a traves del infierno y el purgatorio" (26). Como
Dante de la mano de Virgilio, perc cambiando el sentido del recarrido
chisico, el protagonista del cuento de Bunge narro un viaje que
terminaba en el inf.ierno de la degeneracion moderna. La combinacion
de Dante y Darwin representaba la tension de un discurso en el que
confluian la concepcion de una evolucion (de)generadora con po~ibili­
dades de redencion, que en Bunge, no obstante sU.'supuesto ateismo,
eran formuladas en terminos de dogma cristiano. 6
La aparente ambivalencia ideologica de Bunge correspondia al
reajuste ideo16gico de los circulos positivistas de las dases tradicionales que a principias de siglo, junto con Raca perc en su segunda
presidencia, bus caron la alianza de la iglesia catolica para combatir al
movimiento obrero. De esa forma y una vez mas la iglesia establecio
en Argentina una alianza con las clases tradicianales. Viiias describi6
el momenta can lucidez al seiialar que en 1910, Monseiior de Andrea
"encabeza la reacci6n contra el 'miedo que reina en nuestras calles',
organiza la 'gran concentraci6n nacional masculina' destinada a
contrarrestar 'el efecto disolvente de la manifestacion anarquista del
8 de mayo' opaniendo ala 'barbarie' de 'los hijos de las tinieblas' que
avanzan des de el barrio sur, las fuerzas del 'alma nacional' y de la
'conciencia del pais' que desfilan por Callao" (Laferrere, 1965). Vinas
distingui6 clararamente entre dases sociales que habitaban distintas
zonas de la ciudad: el sur obrero, barbaro y sodomita, y la calle Callao,
eje del espacio de la clase patricia liberal. A esos dos espacios
correspondian ideologias anarquistas 0 clericales. Pero notemos tambien la construcci6n cat6lica de una "nacionalidad masculina" en la
que 1a presencia de la mujer abrera, "en la calle", era indeseable y
peligrosa. Ese fue el peligro que Bunge represent6 en el centro del
volumen de cuentos publicado en 1908. 7
La correcci6n del positivismo, que empezaba a acercarse al
clericalisma que habia sida rechazado la decada anterior, emergi6

6Al principio del viaje, un angel advirti6 al narrador: "debo manifestarle
que el subdito que fue de S. M. B., mister Charles Darwin, no ha sido el ateo
materialista que con frecuencia se Ie supone~ .. Era de familia cristiana y sabia
orar" (28),
7Viiias agreg6 que la "gran concentraci6n nacional masculina" ademas "del
visto bueno oficial Iconsigui6], e1 aporte concreto de una comisi6n dande

190

des de el princlplO del Viaje, cuando el Darwin de Bunge declar6
categ6ricamente que "el Principio y el Fin, son siempre Dios, lla
religi6n! Por eso, y tan felizmente para el alma mistica del hombre,
Dios queda todavia ensu trono, lDios estara eternamente en su trono!"
(33). El-narrador protagonista, par su parte, decIar6: "aunque descreido materialista, el alma mistica de mis abuelos, que llevaba en mi
propia alma, se estremeci6 ... y no pude menos que exclamar: -El
Senor Todopoderoso se dignara absolverme de mis pecados ... y yo,
evocando los recuerdas del catecismo cat6lico, que en la infancia
aprendiera, cern~ los ajos y trate de rezar mentalmente el Confiteor"
(21). Asi, como para una misa, se preparo el narrador cientifico del
viaje darwiniano de Bunge.
Despues de guiar al narrador a 10 largo de la evoluci6n, desde la
primera secci6n del cuento, "El genesis", hasta la ultima, "El hombre
civilizado", Darwin canduy6: "La humanidad sera pronto decrepita si
signe su evoluci6n ... Espera acaso a la Europa y la America el destino
del Asia, esto es, la corrupci6n sexual, el afeminamiento y la
decadencia..." (88. Puntos suspensivas en el original). En el orden de
1a cadena sintactica la corrupci6n sexual era la causa primera del
afeminamiento que marcaba la caida de la cultura "masculina"
burguesa viril y precipitaba la decadencia cultural, social y racial.
En este primer cuento, Bunge inscribi6 el origen de la decadencia
en "el Asia", fuera del modela cultural eurocentrico que era la base del
proyecta de "modernizaci6n" y "progreso" de la oligarquia liberal. El
avance, sin embargo, ya aparecia representado como una amenaza que
se cernia sabre America -el espacio de la nueva raza- a traVElS de
Europa, del proyecto de modernizaci6n. La decadencia "asiatica"
servia para separar proyecto liberal y degeneraci6n representanclo el
proyecto modernizador como un agente circunstancial de los cambios
en los modelos genericos y sexuales patriarcales. 8

2

figuran -entre otros- Manuel de Iriondo, Carlos Casares, Carlos Tornquist,
Enrique Santamarina, Manuel Ocampo, Gustavo Martinez Zuviria, Miguel A.
Martinez de Hoz" (Laferrere, 21). La lista conformaba un "quien es quien" de
la dase patricia terrateniente.
8"Asia" representaba tambien ese "Oriente" que estudi6 Edward Said en
Orientalism. Al notar la "uniforme asociaci6n entre e1 Oriente y el sexo",
especialmente durante la segunda mitad del siglo diecinueve, Said seiia16 que
"el Oriente todavia parece sugerir no s610 fecundidad sino promesa (y amenaza) sexual, incansable sensualidad, des eo ilimitado" (188).

191

Este primer relata del volumen introdujo asi el tema del mal,
asociado a una corrupci6n sexual y un afeminamiento de significados
todavia poco explicitados, contenidos en la puntuaci6n que abria
amenazadores significados de esa "decadencia", mencionada central
pero nipidamente, para definir las nociones de superioridad racial.
En el segundo cuento, titulado "La sirena", Bunge empez6 a
explicitar algunos significados de "corrupci6n sexual" y "afeminamiento" al mismo tiempo que acerc61a amenaza de esos signifieados
a la costa maritima argentina. Elaborando los temas que introdujo en
el cuento anterior, en 'ILa sirena" Bunge estableci61a correspondencia
entre el afeminamiento de una cultura concebida como masculina y la
emergencia de una nueva mujer. "La sirena" fue una forma de
representaci6n recurrente de esa nuevamujer que, des de las costas de
Mar del Plata a 1a Patagonia, emergia a acechar las fronteras de la
nueva nad6n desde sus aguas territoriales. 9
Desde lejos, la seductora mito16gica -variante iconografica de la
Hidra y la Medusa de los textos de J. M. Ramos Mejia que vimos-, la
amenaza que aparecia entremezclada con el agua que debia ser
salubrificada, era «una sirena de earne y hueso, que se peinaba con
peine de naear sus cabellos de oro, cantando sentada en una alta perra
a la orilla del mar" (Viaje Estirpe, 101). Pero el encuentro reve16 al
narrador -bajo la ficci6n rnodernista- a la rnujer distinta, la temida
mutacion u con su aspecto £lero y silvestre ... Cierto que e1 perfil era
griego, que las facciones eran correctas y propias de una mujer joven,
pero que mujer tan grande ytan fria!" (102-103). Junto con los rasgos
ci faeciones "correctas" de eate modelo griego clasico, de cerca el
examen revelaba el doblez en esos rasgos que se perciben como
deformantes en el cuerpo de la mujer, que se hacfa enorme, que se
animalizaba hasta el ridiculo Ilcon la doble hiler a de sus dientes
blancos, enormes, antes propios de una fiera carnivora que de un ser
humano" (103).10

UEn su libra sabre los mitos victorianos de la mujer, Auerbach sefia16 que
"1a sirena ejemplificaba 10 secreta y Ia ambigiiedad espiritual de los poderes
adscriptos a la mujer. Fantasmatica y eambiante, ella fue una imponente
amenaza". Mas abajo Auerbach agreg6 "las ramifieaciones de la sirena [mujeres serpientes y lamias de la literatura victorianaJ en el siglo diecil1ueve son
una manifestaci6n de una mitografia de la mujer sin Ia euaI nuestra comprensian del periodo es truncada (Woman Demon, 8).
lOSylvia-Molloy sefiaI6 ese doblez de 1a Iiteratura modernista en un ensayo
en e1 que propuso que "la apropiacion de la decadencia europe a que hizo

l
I

Preocupado par los cambios que suponia la presencia de la mutante
en el futuro de 1a raza, e1 medico narrador del cuento de Bunge cavil6:
"10 que yo no entiendo es como su raza se multiplica... los animales
superiores son todos sexuados, en cada especie hay machos y hembras
... Sin embargo yo no se que haya sirenos; todos los animales de su raza
SOn femeninos" 005-106. Enfasis en el original). En este discurso no
se exploraba la posibilidad de valveI' a formu1ar las sexuaIidades a
partir de los cambios en el sistema generico/sexuaL Par el contrario
'Imachos y hembras" s610 se concebian 'Isexuados" si se mantenian
dentro del orden tradicional prescripto por la binaridad del genera. La
ruptura de la binaridad y la competencia abierta de la mujer hadan
emerger inmediatamente ans'iedades profundas sobre la supervivencia del «hombre".
Segun las nociones cientifico-teol6gicas profesas en el discurso de
este narrador, la desorganizaci6n del orden generico y sus jerarquias
precipitaba la degeneraci6n racial. Pero el narrador de Bunge, tratando
de fijar esa indoctrinaci6n de mujeres que trataba de hacer el discurso
patriarcal y burgues, Ie hace decir a la misma sirena: Iinuestra raza
esta en decadencia desde hace muchos siglos l como toda raza
degenerada, produce hembras superiores a los machos" (106). Asi en
el discurso de la nueva mujer Bunge trat6 de inscribir 1a homo10gia
entre los significados de decadencia, degeneraci6n y superioridad de la
mujer. Este temor porIa aparicion de mujeres superiores a los hombres, antecedente de una degeneraci6n racial que amenazaba el futuro
"de la estirpe" era el hilo de un argumento que Bunge desarroll6 a 10
largo de los cuatro cuentos de este volumen, que puede ser leido como
un solo texto.
En el tercer cuento, titulado "Un valiente"l el pedagogo present6 un
ejemplo didactico de la masculinizaci6n del hombre prescripta como
medida defensiva contra el desorden de los modelos del genero. Al
princi~io del cuento, el futuro valiente era Perico Peralta, apodado I<el
gallina" (141). Era 'Iun pobre de 'espiritu, un raquftico de cuerpo y
alma, no mata una mosca" (139-140). Bste personaje era un pariente
pobre de un estanciero que Ie consigui6 un nombramiento de comisario
de polida, Il un comisario in partibus ... sin mas trabajo que cobrar el
sueldo" (143). El autor canoda bien las costumbres del campo y e1

Latinoamerica fue menos un signa de degeneraci6n que una ocasi6n para la
regeneraci6n" (Too Wilde, 191).

poder de los terratenientes que controlaban 0 desarrollaban funciones
de policia.
Bunge utiliz6 una noci6n comun de la psicopatologia de Lombroso
para establecer una relaci6n direc'ta entre la apariencia y los rasgos
fisicos del cuerpo y las caracteristicas genericas de Perico. Pero junto
a "la roca de la herencia" de 1a teoria lombrosiana, 10 inevitable de 10
fisico y probablemente here dado, Bunge propuso la posibilidad de una
renovaci6n racial en la que eran centrales las circunstancias cambiantes del medio, Entre e1 "afeminamiento" de la sociedad que describian
los dellas cuentos, este tercer cuento, que describe la "masculinizaci6n"
de Perico, representa en el volumen Viaje a traves de La estirpe y otras
narraciones esa posibilidad de una regeneraci6n, coexistente con la
degeneraci6n.
Antes de su iniciaci6n Perico era un "joven ... palido, enfermizo, de
baja estatura, rostro completamente afeitado, [y] espaldaencorvada".
Pero en una pulperia, en un encuentro que dramatii6 el momenta de
pasaje del joven que se hacia hombre, adulto y "masculino", viril,
Perico par casualidad mat6 a Jose Riera, "ese bandido formidable, a
quien la leyenda rodeara con el prestigio de invencible" (145). Despues
del encuentro que concluyo con "el bandido muerto, [y] el comisario
solo desmayado .. , Peralta deliraba can altfsima fiebre ... estuvo varios
dias entre la vida y la muerte, amagado de un ataque a 1a cabeza"
(150). Pero durante toda la enfermedad "como de.lirabacontinuamente
que era perseguido por Riera, su primo Valladares 10 tranquilizaba
diciendole: -Ya ha pasado, Perico. Has muerto a Riera, luchando
cuerpo a 'cuerpo ... Te portaste como un valiente" (150). La enfermedad
de Perico, durante la que -en su estado de semiconsciencia delirante- se Ie repiti6 constantemente que habia realizado una hazafia era
en el cuento una forma de representar e1 poder de la sugestion, un
fen6roeno que era concebido con la misroa caracteristica doble de la
teoria de la degeneraci6n y la regeneraci6n. La sugesti6n, uno de los
fen6menos que mas interesaron a los intelectuales y cientfficos del
periodo, era concebida como inductora de la enferoedad, el mal, que
podia inducir hasta el crimen, pero tambien podia ser utilizada como
terapia, hipnosis, metoda a tratamiento eficaz para enfermedades
fisicas y mentales.
La sugesti6n a hipnotismo, la autosugestion y 1a sugestionabilidad
de personas a grandes grupos human~s fueron objeto principal de
estudio de la nuevas disciplinas psico16gicas y socio1ogicas
desarrolladas y aplicadas par hombres de ciencia e intelectuales
argentinas del periodo 1890-1914. EI valor doble de la sngestion 0 la

194

autosugestion como inductora de enfermedades individua1es 0 socia1es
p~ro ~ambien como metoda terapeutico se hacia evidente .en una
hlstona clinica titulada ::Un caso de erotismo psiquico senil", publica
da por J. ~. Ramos MejIa en 1902. El medico escribi6: "Interrogado
[XX, el paclente] acerca de sus dolencias, responde no tener ninguna:
pero refiere que des de hace veinte dias: 'no puedo salir a la calle
porqu~ al ver a t;na m~jer se me, alborota la naturaleza"'. Can '10 qU~
el paClente quena.declr que te~lla erecciones constantes provocadas
par la sola prese~clR de una mUJer. Ramos Mejia sefial6 que "XX crey6
estar en presenCIa de un resurgimiento de su actividad sexual. 'Durante ,t~da la ma:fiana -dijo [XX] no pude pensar en otra cosa"'. Y el
me~lCo coment~: "La a~tosug~sti6n hizo 10 demas". Es decir que el
paclente no tenIa erecclOnes SlllO que crefa tenerlas.
medico higienista, ahora tambien psiquiatra l l , escribi6 "todo
In~uJ~ a creer ~ue los trastornos er6ticos de XX, eran puramente
pSlqUICOS; ~~ de~lr, que se despertaba en su corteza cerebralla imagen
de la erecclOn SIn que se produjera su equivalente funcionaL Asf se
c~mpr~b6 experimentalmente". En la pagina siguiente el medico
d:~tamln6:~"S~Ie ~ia~0~tic6 erotismo psfquico senil, par autosugesti6n"
y la terape.~tlcaInstltUld~fue etiol6gica. Ala autosugesti6n se opuso
otra s~gestlO~. Se Ie receto agua destilada, coloreada ... cinco gotas par
la ma~ana Y CInCO gotaspor la noche. Recomend6sele que no pasara de
ese numero ~or tra,tarse de un veneno poderoso, especialmente eficaz
para com~atlr los alb~rotos de la naturaleza'. Se fij6 al enfermo un
plaza ma,XlmO de tre~s dlas para la curaci6n campIeta, recomendandole
que volvlera despues de curado. En efecto, pocos dias mas tarde el
enfermo volvi6, agradecido por el tratamiento" (Caso Erotismo 42M

, E!

43).

'

Per~~o, ~l p~rsonaje del cuento de Bunge, par intermedio de la
sugestlOn eJerclda por su primo durante los "varios dias"
,
d r
d"
que paso
e Iran 0 entre la vida y la muerte, amagado de un ataque a la
cabeza"'. se cu~6 de su cobardia. De esa forma "Perico curo, y se levant6
can un.a Idea fiJa, que Ie fuera inculcadadurante su enfermedad: '131 era
~n vahente·que habla vencido a Riera!" (151). La posibilidad teo~ica de
Impla~tar el ·sugestionador una "idea fija" en la subconsciencia del
sugest~~nado era 10 que, segun estos hombres de ciencia, hacia de la
sugestIon un metodo especialmente eficiente y/o peligroso en manos
, ll~nge~ieros afirm6 que Ramos Mejia "fue, de hecho, el creador de la
pSlqUlatna en nuestro pais" CPersonalidad Intelectual, 110).

195

de personas inescnipu10sas capaces de ejercer sutiles y eficaces manipulaciones psico16gicas 0 socio16gicas de personas 0 de grandes grupos
humanos.
Con la implantaci6n de la idea fija que inici61a carrera ascendente
del ahara valiente polida "embriagado de sangre, Perico era otro
ho~bre, P~recia haberse estirado, pues no enarcaba mas 1a espalda:
el antes hundido pecho se combaba ahora inflado de coraje; ya no se
afeitaba ostentando una enmarafiada barba; su gesto era seguro y
firme" (151-152). La sugesti6n entonces era concebida como una forma
de manipulaci6n psico16gica cuyos efectos se liacian visib1es rapida y
seguramente en e1 cuerpo fisico. En la liltima{rase del cuento, curado
de sus males, "el antiguo IPerico e1 gallina' qued6 asi, para siempre,
transformado, seglin el respetuoso apodo con que e1 pueblo rinde culto
a su coraje-, en e1 'el guapo Peralta'" (153).
En este cuento Bunge localiz6 la masculinizaci6n del hombre en el
campo, e1 espacio que -cuando la gran inmigraci6n se radic6 en las
ciudades- cambi6 de signo, dej6 de representar la barbarie de
Sarmiento y se transform6 en el repositorio de los valores argentinos
"reales", que eran los de la clase terrateniente. Ese espacia y sus
valores, ese medio en e1 que regeneraci6n era sinonimo de
masculinizaci6n, Bunge 10 cantrast6 can el espacio de la metropolis
moderna, e1 locus de la degeneraci6n y la decadencia asociadas al
pader de la nueva mujer, todos temas del cuarto y liltimo cuento,
titu1ado "La perfidia femenina".
Este juego entre los significados y espacios de la degeneracion y de
la regenetaci6n, articulados asi en el volumen de cuentos de Bunge,
ilustraba par medio del discurso literario y didactico las ultimas
teorias de las nuevas ciencias psico16gicas y sociales tan caras a los
hombres de ciencia argentinos. Francisco de Veyga en 1905 publico en
losArchivos un articulo titulado "De la regeneraci6n como ley opuesta
ala degeneraci6n m6rbida". En ese texta, este procer de la psicolagia
y sociologia argentinas, primero propuso que los escritos y tear,ias
sobre la degeneracion "canstituyen un verdadero cuerpo ,de doctnna
cuyos principios dominan to do el campo de las ciencias bio1ogicas con
la misma fuerza que las mas trascendentales desarrolladas
contemponineamente: la evoluci6n, por ejemplo, a la i'nfecci6n"
(Regeneraci6n Ley, 31). Evolucion e infecci6n habian sido piedras
fundamentales de -las ciencias que con los descubrimientos de Darwin,
Lister y Pasteur habian creido estar cerca de un saber que transferia
su poder a los cientificos productores de ese saber. Pero la teoria de la
degeneraci6n, si bien habia servido para avanzar el poder. de los

196

medicos -por ejemplo al transformarlos en jueces, vigilantes y guardias ~e los degenerados hereditarios declaradas irresponsables-,
tamblen representaba un reconocimiento de 1a .impotencia de los
hombres de ciencia argentinos para regular, conttolar y transformar
la nueva cultura surgida de la inmigraci6n.
Los cientificos argentinas que habian intervenido, y seguian interviniendo muy directamente en el proceso de modernizaci6n y creacion
,del nuevo pais, una nueva raza y una nueva cultura, no estaban
dispuestos a entregar tan facilmente el poder que habian 10grado. Por
el contrario, trataron de avanzarlo. Entonces ala teoria de la degene~
racion agregaron la de la regeneracion que enfatiz6 la importancia y
el poder rehabilitador del medio ambiente que si podia ser manipulado
y controlado par los hombres de ciencia preceptores de la nueva
nacionalidad. Asi y despues de su reconocimiento agradecido a las
teorias que mas poder habfan dado a las ciencias de la segunda mitad
del sigl0 diecinueve, Veyga se separ6 de la teorfa de la degeneraci6n,
moderniz6 su pensamiento y concluy6 que:
... estamos dando a la herencia m6rbida, despues de haberla negado 0
discutido tanto tiempo, un valor exagerado que no tiene, ni te6rica ni
clinicamente ... La degerieracion se hereda pero se adquiere tambien, y quiz a
sea fuera de la transmisi6n sucesoria donde tenga su mayor fuente de
producci6n. Su acci6n, en to do caso, como fen6meno de herencia 0 de adquisici6n individual, tiene BU contrapeso en la tendencia espontanea a la regeneraci6n ayudada eficazmente por la terapeutica CRegeneraci6n Ley, 31),

La "ayuda eficaz de 1a terapeutica" aseguraba la presencia continua y e1 poder extendido de los terapeutas ejercidol'fuera de la
transmisi6n sucesoria", en el medio ambiente. Pero para promover la
nueva profilaxis y los nuevas proyectos de reforma y control social del
media, primero era necesario agitar el fantasm a del microbia, el mal
a la enfermedad que amenazaba 1a nueva nacianalidad: ya no la
plagas, coleras y fiebres del siglo anterior sino las temidas inversiones, el pres unto afeminamiento de la sociedad viril, el retroceso del
poder de los hombres y la masculinizaci6n de la mujer, el feminismo
de mujeres trabajadoras y profesionales que competian con exito con
los hombres en todas los campos de la cultura.
En "Perfidi~ femenina", Bunge cre6 los p,ersanajes de Balbes,
Fan,tus y Murnondo, tr~s profesares universitarios que, como tales,
deblan mantener la apanencia de objetividad cientifica caracteristica
del discurso de esta aristocracia intelectua1 pragre~ista y liberal
argentina. Uno de elIas afirm6 entonces "hay que evitar, pues, las

197

1sas eneralizaciones basadas en hechos a~sl~dos y exce~~~ona1es
fa . ~i6 e1 mismo Fantus". Pero en la frase slguIente agre~o. e1 caso
es ~~: aqui estamos reunidos tres hombres solteros y ex~enme~:ad~s
.
in uno de los tres guardamos recuerdos ~vora es . ~
... IY creo que n g
.d I" (158) Ensegulda apareclO
la mujer 0 mujeres que hayamos quen 0 . .
"d 1
la bete noire (Invention Hysterie, 69) estererotipica del penn 0:
temida histeria a 1a que, segun las t~oria~ de ~unge,.~~a~:~~~~~~~
mente ropensos los intelectua1es y hom res e genl .'
.
f ro6 ~somos tres intelectua1es y he observado qu~ l~s In~el~c~uales
;i~~en una marcadisima propensi6n hacia l~s mUJ,eres hIStencas ~
min hacia la pear clase de histericas: hacia las InsensIble~y ?et~er~as 1
11':9) De esta forma el origen del mal de una aristocracla In e ~c ua
~~s~~lina de nuevos profesionales universitarios quedaba locahzado,
nuevamente, en las mujeres. 12

t

19081 con
el
12En Los envenenados, una nove 1a que Bunge publico
. en
"
al es
subtitulo de "Escenas de la vida ar,genti,~a del ~~ne:'~;~~~~r:-sI;~~e:nos'"
lainversiondeunaclasealtademuJeres mas~u lila
1 d'
' a entre las
.
d 1 mal es la cortes ana extranJera que a. lsemln
Y e,l ongen e
,
los hombres doblegados por la perversion de las
ue
mUJ.eres qd l la . COt~l~n YEn Pachin del Valle el narrador de Bunge destaco su
h
aslOnes
e
a
IS
enca.
.
t te de
P
. f ' l'd d" (29) Al canicter Yla psicologia de este represen an
,
"femenlna nvo 1 a
.
, .
t
respondla
l'a de hombres y mujeres invertidos genencamen e, co.r
I
·
1a 0 119arqu
.
1 d P h'
figura Imponente.
un tipo flsico: "jN 0 resultaba, pOl' clerto: a e ac Ill, una
t
s" y "con
ra y medIa sobre unos enormes acone
1
Levantaba,del sue 0 apenas;ra
s facciones suaves y correctas, pareda
SU
su rostro ngurosamente afeltado Yd
ademanes eran lentos Y melosos
un efebo. SU, voz r~sultaba aflauta a '1; sl~S damisela" (30). Pachin estaba tan
... Era tan fnvolo e 19norante como una e a
't d exteriores mitad
d"
d bl s y redobles tacones -illl a
,
0 qu:
enaturalmente de puntillas, :ruzando
dero de 'la vida como una bailarina, y con sus mlsmos m~vlmleIl; 0
sen.
d 1 t "(31) El vestido que, presuntamente, refleJa la PSlCOgra~lO;os ~t~nh:m~~eessere~etia en el resto de los hombres de la novela. El
logla e ed
.'b' , ' 1 Club una "irrupcion en el .comedor [de} un grupo de
::b:za iba Pedrito Arquiola. Vestidos todos
elegancia, desfilaron uno por uno, llenos dMe garb
1 0 y ~uy ,~a~~~~eosfile de
,
d
sastres AI verlos pasar, ana 0 exe amo.
~lS~O~, yy :1 ~:rrador e~plic6 que "aludia al desfile de mujerzuelas que se
anon.
de ortadas a America por sus malas costumbres, en una
embarcaban p~ra ser p.
.
M' L
t" (91) Las mujeres de la
,
b
obre la hlstona de anon escau
.
oper~ en ogaM:riucha eran temibles porque disfrutaban especialmente de
~l:v~;ltO~Oalegria de' una mujer que llega a dominar. la volun~ad de un
hombre ;nergico y honesto" (35-36). En este mundo de mUJeres dommadoras,

~:~:::~e~ra

s::da~a

;:;;~~~;ese:e~~yl~

198

e~ ~sp~r~

t~O~ r~b~s~:ds~

Poco mas adelante, y siempre en el mismo tono presuntamente
objetivo Balbes se pregunt6 ret6ricamente: '\~.Son los sentimientos
medios y comunes de la mujer peores a los sentimientos masculinos?"

los patriarcas y padres de familia se quejaban de que no se reconociera su
autoridad. "El genio del doctor Semper", pOl' ejemplo, "estallo en iracundo
desplante. No se Ie hacia ya caso. La familia se desorgap.izaba porque se
desconocia su autoridad" (9). Al mismo tiempo que se empezaba a cuestionar
la autoridad de los representantes del patriarcado, las mujeres empezaban a
cuestionar el modelo de la esposa obediente y madre prolifica: "Flora Villordo,
la hija soltera de Hortensia, tenia en efecto un canicter alegre y decididor.
Hallaba tan atrayente su vida _.. que deseaba prolongarla cuanto pudiera,
retardando el momento de casarse" (110). En el personaje de Flora era clara
la representacion de la temible nueva mujer "-independiente" (42) que
"maldiciendo a los hombres" cuestionaba.el modelo patriarcal burgues; su
rebeldia psicol6giea tambien se trasuntaba en su fisico. Al comentar su actitud
frente a los hombres, elnarrador sefialo como evidencia del mal sus manierismos,
que "no sentaba mal tales razones a sus decididos modales de amazona, ni a su
figura quiza demasiado alta" (42). No era casual que en la novela fuera Flora
la que aparecia tocando repetidamente "un tango popular, dandole un aire tan
criollo y tan 'compadre' que el peon, un italiano agauchado, 'quebraba' a su
ritmo la cintura mientras regaba las plantas del jardin" (60). La cultuni del
tango del periodo y sus mujeres "masculinas" y hombres "femeninos" era otro
produeto caracteristico de esta nueva y peligrosa cultura urbana invertida que
borraba las diferencias entre clases sociales. Sintiendo la melodia del tango,
Flora, la mujer de clase alta, compartia una estetica 0 una sensibilidad musical
con e1 inmigrante italiano de clase baja y este, al compas de la nueva musica,
. desarmaba, "quebraba" el rigor controlado y severo del cuerpo del hombre
"viril" ideaL A los cambios fisicos y psico16gicos se sumaban cambios en el
ejercicio del poder economico de mujeres y hombres. A Gabriela, por ejemplo,
"en familia, sus hermanos Ia apodaban por broma miss Rothschild" (55), Los
roles econ6micos tradicionales del hombre y la mujer se invertian cuando los
hombres debian recurrir al poder economico de las mujeres. "Manolo se
disponia a emplear toda su astucia masculina para que miss Rotschild, 'la
banquera de la familia', Ie prestara la indispensable ayuda" que necesitaba
para viajar a Europa (62). Notemos la representacion de una "astucia masculina"
como estrategia inversa de la estereotipica "astucia femenina". La cepa "viril"
de los antepasados patricios·se continuaba ahora en las mujeres, en Gabriela.
Manolo la adulaba: "con tu aspecto de chica romantica, eres la hetedera de las
energias de nuestro glorioso abuelo" (62). Conel tema del banquero emergi6
en la novela- e1 antisemitismo que acechaba siempre gran parte de estos textos.
Cuando Gabriela Ie imponia condiciones, Manalo se quejaba a Sli mama: "-Ahi
tienes a miss Rotschild, mama, dispuesta a negarme los fondos que necesito,
como buen banquero judio que es" (64). Recordemos que Rotschild fue ellider
del grupo de finacistas europeos con los que el gobierno de Juarez Celman tUYO

199

(163). La respuesta fue una larga y previsible exposlclon de una
misoginia apenas encubierta. El profesor de Etica primero hizo las
necesarias prafesiones de fe a una metodologia desapasionada Y
racional: "dejemos un momento la historia, esa calosal mixtificaci6n,
ese tejido de fabulas, errores y prejuicios pasionales -argument6
Fantus- para observar hechos presentes y mejor cognoscibles" (166).
Pero enseguida el estudioso de principios y reglas morales narr6 la
historia de Mariana, una mujer que "pertenecia a varias sociedades de
beneficencia publica y aspiraba a la direcci6n de algunas de ellas! ...
i Era 10 que suele llamarse ahara una 'mujer fuerte', toda una 'mujer
fuerte!'" (174-175). Por medio de la historia de esta mujer que "fue
bastante astuta, [y] fue bastante criminal" (173) Fantus "corrobor[6]
sn tesis sobre la mayor 'crueldad' femenina" (175).
Balbes, el profesor de Literatura, conto la historia de Rosaura, la
madrastra estereotipica que maltrataba a los hijos· de Felipe, su
marido, "pero tuvo buen cuidado de no revelar sus sentimientos a
Felipe .... Ahi principia precisamente toda la negra perfidia de su

que negociar para refinanciar la deuda exterior argentina durante 1a debacle
econ6mica de 1890. En Los envenenados el malllegaba de Europa, encarnado
en Lina Franconi, la cortesana extranjera: "los ojos, de pupila azul, fria,
vibrante y dilatada, constituian. el mas notable rasgo en 1a fisonomia de la
Franconi. Revelaban un temperamento voluntarioso y a1ocado, un mundo de
histerismo y perversion" (71). As! quedaban asociados, nuevamente en la
IDujer pero ahara extranjera, el histerismo, 1a bete noire de Charcot y Freud,
con Ia sugesti6n que utilizaba el po del' hipn6tico de los ojos y 1a mirada. El mal
encarnado en la cortesana extranjera. La utilizaci6n de la pose, en Bunge
representada como una peligrosa forma de performance, era una caracteristica
de estas IDujeres. Lina Franconi "era, hasta en sus raros mamentos de pasion
y en los mas raros de sinceridad, triple mente pose use: como mujer, como
neur6tica y como demi-mondaine" (116). Esta cita se puede leer a la luz del
importante estudio de Sylvia Molloy sabre "La politica de la pose" en la
Latinoamerica de fines del siglo pasado. Molloy propuso verla pose "si, como
capaz de expresar si no 'la voz del Continente' par cierto una de sus muchas
voces, y verla, sf como comentario de las 'inquietudes e ideales' de ese
continente. Quiero considerar la fuerza desestabilizadora de la pose, fuerza
que hace de ella un gesto politico" (Politica Pose, 128). EnLos envenenados, por
ultimo, no faltan las alusiones a los peligros de la sugesti6n: "Ema era el
temperamento mas sugestionable. As! como otrora, pOl' su deseo de casarse,
sabre todo por su deseo de amar, se habfa sugestionado a SI misma sobre las
condiciones del candidato, ahora se sugestionaba sabre sus defeetos" (144).

200

'politic~ femenina'" (182). Con 1a narraci6n de Balhes las asociaciones
de rnUJeTes se transformaron en preocupante "politica" feminista'
<"jPolitica femenina!' -interrumpi6 Fantus-. Aplaudo e1 termino. L~

que he

ll~mado crueldad

femenina

0

egolsmo, no es mas que polftica

de. astucla y de fraude" (182-183). Cuando las mujeres pusieron 1a
IDlsma concentraci6n que e1 hombre en realizar ambiciones adicionales
a 1a de su madre, su ,foeo era e~tigmatizadocomo "egoismo" y 10 que en
ell~ombre era desento como dlplomacia para avanzar sus ideas, en 1a .
mUjer.era representado como astucia y fraude utilizados en una lucha
encublerta.
Balbes ~leg6 ':lue "la politica femenina se:da una resultante de los
'~aetores pSlco16glCOS: sentimientos antialtruistas e incapacidad para
lmponerlos fra:n~a ~,abiertamente... bajo un aparente espiritu bond adose y de concl1.1aclOn ... suelen poner las mujeres en esas empresas
solaJ?adas, admIrable habilidad y ejemplar constancia. Su accion es la
contInua gota de agua, que al fin horada la piedra" (183-184).
La estrategia mas temida era siempre una que utilizaba distintas
farroas de r:erformance (p~ses, diria S. Molloy), juegos de apariencias
c?mo realIda~es sumergldas 0 encubiertas, disimuladas y especlalmente eficlentes por su constancia.
!'1urriondo, el profesor de Medicina, agrego la historia de Sofia, la
mu~er enaroorada que al conocer las aventuras de su marido can otras
mUJ.~re~ "en~afio una vez mas al rouri~o. Su pasi6n dominante, su
paslOn lnsaclable era ahora el odio iHabiale sonado la hora de la
ven~a,n~al jY cuan horrible fue su venganza, cuan horrible! Tuvo ella
el dlflCl,1 arte de los ver~ugos cirujanos de la antigua China, que
convertI~n.a un hombre SIn matarle, en una mas a informe" (213).
El.medlco conc1uy6: "mis opiniones de psicologia sexual podrian
redUClrse ~ poca~ palabras ... Por herencia y organizacion fisio16gica,
~n. ~a .~uJer pnvan tr~s condiciones: espiri:tu de conservaci6n
~r~lt.ablhdad~y aptitud ~ar~, el fraude" (219). Asi Bunge conc1uy6 est~
:~aJe a traves de la ~stlfP~ que describia la evolucion de ''la corrupcIOn. s~xual, el afemlnaml€nto y la decadencia" que, como sirenas
deshzandose por el texto desde "la antigua China" a la Arge.ntina
t
t'
.
,en
r.es mu aClOnes suceSlvas se encarnaban en tres mujeres de Buenos
AIres.

201

Temores y deseos de Asias~ Chinas, opios, morfinas~ eunucos y
mujeres desnudas
En los textos del periodo que estarnos revisando, Asia y China
denotaban significados ambivalentes de antiguas culturas y sus
opulencias entretejidas can ansiedades de enfermedades fisicas,
saciales y maraIes: el colera, la peste bubonica yla lascivia de habitos
socialmente aceptados, como el de las praeticas sexuales de hombres
y eunucos. Esos seres de genero indefinido, cercanoS a las mujeres y
asociados con elIas eran imaginados en una alianza l'femenina" que
acechaba y a veces alcanzaba el poder mediante la simulacion no muy
distinta al "fraude" y "el ocultamiento" de "empresas solapadas" que
acabamos de ver realizadas con "admirable habilidad y ejemplar
canstancia" pera ocultas, disfrazadas "bajo un aparente espiritu bandadosa y de conciliacion".
La chinoiserie estereotipica de los interiores literarios modemistas
repletos de lacas, tallas y piedras duras engarzadas con profusion
prerrafaelista en biombos y muebles de epoca tambien entretejia
significados dobles. Por un lado representaba la vitalidad y exuberancia del poder adquisitivo de las nuevas dases que promovian su
ascenso social adoptando los modelos de lujo y 1a antiguedad de
porcelanas de lejanas dinastias asiaticas que des de las vitrinas
transferian su genealogia a los burgueses reden llegados. Pero Asia y
China tambi€m significaban la malicie y decadencia, la degeneracion
de culturas concebidas como exhatistas despues' de milenios de
produccion cultural.
En los textos de los higinenistas de fines del siglo diecinueve la
inauguraci6n del canal de Suez, una de las grandes obras de ingenieria
que, como el puerto de Buenos Aires, originaran una circulacion
maritima mundia1 sin precedentes, tambien se concibio como una
apertura de las barreras que separaban a Europa de las pestes, el
colera, la fiebre amarilla y la lepra "asiaticas". En un texto publicado
en 108 Anales en 1895108 higienistas se empezaron a preocupar por la
propagacion de "la peste bub6nica que habia reinado en el continente
chinesco, [que] aparecio el11 de mayo y duro hasta septiembre" (Peste
China, 806). Del "continente chinesco" -la expresion hacia del espacio
fisico una cultura sospechosa propagandose con pequeiias variaciones
hasta mas alla de sus fronteras conocidas-, se temia que las pestes
pasaran ala India.y de ahi, en los barcos que llevaban peregrinos
musulmanes a la Meca, siguiendo por el canal de Suez, a Europa. En
1896 otro higienista seiia16 que "constatamos que la Conferencia

202

internacional de Venecia [de 1892J prescribe medidas tendientes a
impedir que ,el colera de la India y el extrema Oriente, franquee la
barrera del canal de Suez" (Nueva Orientacion, 498). En el lado
asiatico del canal de Suez, segun los higienistas "no existe vigilancia
de ninguna clase en e1 Golfo Persico; y la importaci6n del colera a esa
region, varias veces durante estos ultimos anos, demuestra la necesidad de establecer esa vigilancia" (498). De a poco las preocupaciones
higienicas, mezcladas con consideraciones politicas en fabulas ex6ticas
adquirieron caracteristicas novelescas.
Luis Agate se quejo de que "esos esfuerzos [del gobierno del imperio
otomanoJ caen en la generalidad de los casos en pleno vacio, a pesar de
las promesas de aquel gabierrio". EI higienista describiola situacion
politica inestable de las autoridades otomanas de la peninsula arabica
que temian conflictos religiosos con los peregrinos que de la India
viajaban a la Meca. Agote senalo que ese gobierno ",ademas de ser
impotente para ejercer la autoridad sobre aquellas turbas animadas
por el fanatismo, no se atreveria a correr el albur de un movimiento
, religioso que comprometeria mas que nunca la situaci6n bamboleante
por que atraviesa". Enseguida Agate ofreci6 un ejemplo de las
consecuencias y peligros de gobiernos debiles para la higiene y
salubridad internacionaL
... un ejemp10 10 tenemos en la compra de una gran estufa [de desinfecci6n]
Geneste Hersher, anunciada con bombos y platillos a todos los gabinetes
europeos, para mostrar el deseo de responder a las exigencias de los gobiernos
europeos por parte de 1a Sublime Puerta. Algunos meses mas t'arde, se
~ncontraba a 1a orilla del camino que lleva a la Meca la estufa aquella, sin que
Jamas hubiese prestado servicios, ni siquiera llegado a su destino. Los des6rdenes a que dio 1ugar su sola presencia fueron tales, que los conductores
temiendo por su vida 1a abandonaron. Una partida de beduinos, acampados a
su alrededor formaban 1a guardia para impedir que nadie se acercara; estaban
alIi para nopermitir que se realizara la operaci6n que en su -ignorancia
fanatica 5e habian figurado, la de pasar mujeres desnudas en su interior
(Defensa Sanitaria, 313).

Elepisodio demostraba fricciones de distintas politicas imperiales
del periodo narradas con los elementos de la fabula orientalista:
protagonizada par una version finisecular de los arabes sarmientinos
en los que a fines del siglo diecinueve se senalaba el nomadism~
tradicional sumado a un fanatismo religioso que era la antltesis de
cientificas civilizaciones europeas positivas. El discurso orientalista
no podia dejar de incluir laimaginacion voluptuosa de mujeres desnudas

203

I

!)
il

,I

I

ocultas en estufas de desinfeccion que eran versiones modernas de
serrallos enrejados'y himparas maravillosas. 13
Junto can el avance de enfermedades fisicas los higienistas advirtieron la amenaza que representaba e1 avance de males socia1es. A
continuacion del texto que notaba la necesidad de una mayor vigilancia
del canal de Suez, un texto sobre "La morfinomania en China" sefialaba que "el uso de las inyecciones de morfina [una de las drogas
favoritas de la literatura modernistal tiende a sustituir cada vez mas
entre los chinos, ala tradicional pipa de opio [otra droga modernista
de tradicion mas antigua}. Los fumadores de opio consideran que las
inyecciones de marfina son mas agradables .;. [pera] el decaimiento del
arganismo parece sin embargo mas rapido con la morfina que con el
apia" (501). Esta era la degeneracion que, en palabras de Veyga que
hemos vis to, "se adquiere tambiE'm, y quiza sea fuera de 1a transmision
sucesoria donde tenga su mayor fuente de praduccion", en el media, en
los habitos 0 costumbres "asiaticas" que podian pasar del media a la
herencia biologica, para disolver 1a voluntad y drenar las energias
vitales necesariaspara 1a creacion de la nueva raza.
Las practicas sexuales y la alianza politica de IDujeres con hombres
de sexo indefinido eran las amenazas que temia siempre este discurso
cientifico. En otro texto publ,icado en los Anales tambien en 1896
titulado "Los eunucas del palacio imperial de Pekin", un higienista
argentino tradujo un textb publicado en frances y su apropiacion
produjo un discurso de una salubridad argentina preocupada por lujos
y molicies asiaticas que llegaban via Europa. El higienista argentino,
a traves de 1a pluma de su colega frances, advirti6 que si bien la
castracion en China se habia empezado a practicar como una forma de
castigo a los crimina1es, "con el aumento de 1a lujuria, de la depravacion y dellujo, los eunucos de procedencia criminal fueron insuficien~
tes y fue menester buscar otras medios para completar el contingente
necesario" (466)
Can el aumento dellujo burgues se temia el "aumento de la lujuria"
y de "1a depravaci6n" de practicas sexuales multiples. Primero el autor
explico que "los chinos son herejes: muchos de ellos practican la
pederastia" (466). Ala inversi6n can los significados que vimos se
sumaba entonces la practica sexual especifica de la pederastia cuyos
significados veremos mas adelante. A esa practica sexual algunos

13Para una discusi6n mas amplia de la historia y significados del discurso
orientalista en el sentido, ver E. Said, Or_ientalism.

204

hombres empezaron a considerarla y utilizarla como una forma de
supervivencia lujosa. Babia "individuos despreocupados ° perezosos
[que] -cansienten en ser euuucos, convencidos de que esta nuev~
posicion social, les asegurara una existencia holgada" (Eunucos, 467).
Los eunncos convivian con hombres que tenian una predileccion
especial par las relaciones sexuales con otros hombres 0, y esto era 10
liaS alarmante, llegaban al poder como "favoritos de mla emperatriz.
Su papel ha sida en ciertas circunstancias muy importante" (Eunucos
470). Esa era una temible alianza con la mujer "establecida po;
hombres que no obstante haber renunciada a la categaria de "hombres" se sospechaba que seguian teniendo relaciones sexuales con las
:r:t;lpjeres: "aunque considerados como totalmente desprovistos de ideas
1ibidinosas, buscan la sociedad de las mujeres, se complacen en su
contacto y usan de ellas unguibus et rostro, muy probab1emente"
(475)."

La invasi6n del tercer sexo
Ademas de porler leerse a la luz de la historia del avance de la
nueva mujer en Europa y Estados Unidos, los cuentos de Bunge se
insertaban en un contexto mas especificamente argentino creado por
liujeres, obreras y profesionales que entre fines del siglo diecinueve y
principios del siglo veinte fueron especialmente visibles en organizaciones feministas, socialistas y anarquistas. Esas mujeres argentinas
y extranjeras eran las "sirenas" que se deslizaban a traves de las
fronteras y transitaban entre espacios y clases sociales para realizar
una tarea de- concientizacion que preocupo mucho a los burocratas e
intelectuales que trabajaban para el Estado. Lo significativo es como,

14A estos significados comunes en Europa y los Estados Unidos donde la
decadencia asiatica fue identifieada con la adicci6n al opio, en Latinoameriea
se agregaron reiteradamente significados homosexuales. El erimin610go y
antrop6logo cubano Fernando Ortiz enLos negros brujos, un libro publicado en
1906, aleg6 que "la raza amarilla trajo la emBriaguez par el opio, sus vicios
homosexu.ales y otras refinadas corrupciones de su secular civilizaci6n" (19).
La narrahva sabre los eunucos chinos sirvi6 a los higienistas argentinos de la
decada de 1890 para inaugurar el tema de la prostituci6n de hombres, que
como veremos fue una preocupaci6n central de los erimin6logos de la deeada
siguiente. La investigaci6n de los hombres que trabajaban en la industria del
sexo finisecular tuv~ ~si su antecedente en esos "j6venes de 25 a 30 anos y
hasta padres de famlha [que] atraidos por el eebo de las ganancias del ofieio
consienten en hacerse emascular" (Eunucos, 467).
'

205

para controlarlas distintos discursos 0 un mismo discurso "masculino",
patriarca1 y burgues adopto, segun 1a audiencia a 1a que estaba
dirigido, distintas forroas de representacion con significados similares.
Los cuentos de Bunge fueron publicados primero separadamente, en
tiradas de folletin aparecidas en e1 diano La Naci6n y despues
aparecieron recopilados en el volumen mimero 342 de la serie editada
por la "Biblioteca de 'La N ad6n'''. En esos textos de difusion masiva la
homosexualidad, y especialmente 1a homosexualidad de la mujer, no
era representable. Por eso Bunge 1a codific6 en la figura literaria de 1a
sirena y la "mujer fuerte", independiente y organiz!lda en movimientos
politicos cuyo avance e1 pedagogo urgia se contrarrestara con la
masculinizacion del hombre. Esas formas de representacion en textos
de difusion masiva se complementaban e iluminaban con distintas
formas de representaci6n de las 1esbianas en textos de difusi6n mas
restringida, generalmente destinados a una audiencia de hombres de
ciencia, legisladores y burocratas de 1a administracion estataI.
En El estado de las clases obreras a comienzos de sigla y en
"Fetiquismo y uranismo femenino en los internados educativos", un
libro y un articulo publicados en 1904 y 1905 respectivamente, veremos
enseguida como distintas formas de representaci6n de las lesbianas
expresaban, en e1 primer texto, ansiedades cultura1es por e1 avance de
los movimientos de obreras y feministas en Europa y Estados Unidos
y, en el segundo, los temores e intentos de prevenir relaciones entre
estudiantes mujeres adolescentes en Argentina. Eaas_ estudiantes
eran las futuras universitarias y profesionales cuya asociacion temprana, en las escuelas secundarias y superiores, se trataba de controlar estigmatizandolas. Asi se completaba una estrategia de control
dirigida a grupos de mujeres de distintas generaciones, ninas, adolescentes y adultas, de distintas nacionalidades, extranjeras y argenti~
nas y distintas clases sociales, obreras y profesionales.
El estado de las clases obreras a comienzos de siglo fue una
investigaci6n realizada en 1903 por Juan Bialet-Masse, un medico y
abogado, a pedido del presidente Roca. Esa investigacion fue un
anteproyecto 'para e1 Codigo de Trabajo, esa primera ley laboral
argentina a la que me refed al notar las medidas que tomo el gobierno
para tratar de contrarrestar la organizacion y actividades del movimiento obrero en la primera decada del sigl0 veinte. EnEl estado de las
clases obreras su autor -que ha pasado a alguna historia como un
paladin del "derecho natural, que es ley irrenunciable del hombre, [y
quel se encuentra para Bialet-Masse maravillosamente expresado por
el Evangelio'de J.esllcristo" (Camino Democracia, 269)- sena16 el

206

peligro de las obreras que rechazaban el modelo cat6lico patriarca1 de
y madre prolifica y las represent6 como la amenaza
de una infecci6n homosexual que desde Europa yEstados Uuidos
podia hacer tambalear el proyecto de modernizaci6n y creaci6n de una
nueva raza argentina.
Bialet-Masse nato alarmado que "la mujer, entre nosotros, mas
bien hace concurrencia al hombre en profesiones y oficios que hasta
ahora estahan reservados por las costumbres a los hombres; las Iibres
instituciones del pais en nada las obstaculiza y es de creer 'que, dado
el vuelo que han tornado, lIegaran como en Estados Unidos a ejercer
todas las profesiones y ofi.cios'! (424). Las mujeres competlan can los
hombre~ en el mercado de trabajo y Bialet-Masse se quej6 de que no
hubi~ra medidas que las frenaran. Pero los documentos demuestran
que S1 hubo un movimiento de hombres que tratO de detener ese
avance. Donna Guy sefia16 por ejemp10 qu~ el temor de los hombres a
perdet eI trabajo podia observarse en la decision de 1906 de la Union
General de Trabajadores de apoyar 1a exclusion de las mujeres y
menores de ~as fabricas. Fundaron esta decision en 1a facilidad con q-c.e
los empleadores, padres y esposos podian impedir que las mujeres y los
menores se organizaran. Con seguridad, otro factor era el miedo a 1a
competencia de mana de obra barata (Sexo Peligroso! 90).
Esa decision era doblemente significativa, demostraba que la
preocupacion por la competencia de 1a mujer se daba par igual entre
los bur6cratas estatales como entre los dirigentes y miembros de
centra1es obreras como la U.G.T.. Salvatore tambien senal6 que ('las
mujeres hicieron significativos aVances en el empleo entre 1895 y
1900, avances que se concentraron precisamente en servicios, manuR
facturas y coroercio" (Criminology Prision, 284. Traduccion mia)Y'
Esas eran las -areas de emp1eo que no obstante haber "estado
reservad[as] por las costumbres a los hombres" empezaron a seT
ocupadas por mujeres.
~sposa obediente

15En "La mujer moderna",. un texto publicado--en 1909, Victor Mercante
sefia16 preocupado que "la estadistica seea pero elocuente nos dice que la mujer
destinada a esposa y madre can un marido capaz de reducir can exito las
_neeesidades del hagar forma un porcentaje bajo. Hay un fuerte contingente de
mujeres que no se casan ... otro que trabaja y provee como un hombre a la caja
del hogar" (337). Y estas mujeres.que trabajaban por un salario "han invadido
muc~os campos y e& ~ara la mano de obra una especie de japones, competente
y pehgrosa, porque SI no manda y la dirigen, es sumisa, exige poco, hace mucho
y eumple bien" (339).

207

Bialet-Masse hizo clara su posicion can respecto al trabajo asala
riado de la mujer al alegar que "el trabajo de la mujer no puede
admitil'se, pues, sino pOl' las fatalidades del destino" (424). Una de
esas fatalidades se daba, POl' ejemplo, cuando la mujer quedaba viuda
y Ie faltaba el sosten econ6mico que segun la ideologia de los discul'sos
hegem6nicos debia sel' el hombre. A no ser en casos excepcionales como
ese "el trabajo de la mujer no p[odfa] admitil'se". 0 sea que segun eate
discurso el trabajo de la mujer -que dentro de la casa realizaba una
labor constante como mucama, cocinera, nifiera, ademas de administradora y enfermera, sin percibir un salario- no se concebfa, no se
representaba como "trabajo". Eaa labor constante, no reconocida como
tal ni en el discurso oi en la retribuci6n material era la que esta
ideologfa y este discurso trataban de naturalizal' en la mujer.
Bialet-Masse, para tratar de contener el avance de las profesionales y obreras en el mercado de trabajo, aleg6 que la ocupaci6n de la
roujer asalariada era un primer paso en la direcci6n del trabajo de
w

',' ... eso que se llama el tercer sexo, que tiene en Londres solamente mas de
\ 300.000 representantes y en Europa mas de 3.000.000, que ha aparecido en los
\ Estados Vnidos invasor, y que felizmente no tiene todavia entre nosotros sino
:algun que otro individuo afiliado. Ese tercer sexo se. compone de las mujeres
'que quedan sin hombre con quien aparejarse, por efecto de emigraciones a las
colonias; de las que, por efecto de una moral extraviada, han renunciado 0
irenuncian a1 matrimonio y que llegan en su delirio hasta la castraci6n(426.
tEnfasis rnio).J6
16A un lector de principios del siglo veinte no Ie l1amaba la atenci6n la
referencia a mujeres que "l1egan en su deliria hasta la castraci6n". La
expresi6n se referia a la practica quirurgica de histerectomias. En textos del
periodo era evidente la renuencia de los medico~, generalmente hombres, ala
extirpaci6n de16rgano que realizaba el anclaje generico de la mujer a nivel de
cuerpo. En uno de esos textos pub1icado por los higienistas argentinos en 1892,
un cirujano especializado en ginecologia alegaba que "algunas mujeres se
prestan, condemasiada ligereza, y se abren sus vientres por pretextos a
menudo flitiles, por una neuralgia, por una crisis nerviosa" (Radicalismo
Cirugia, 564). Las connotaciones de "neuralgias" y "crisis nervios as" se acumulaban en una constelaci6n de significados que giraba alrededor de la categorfa
medica de la histeria a la que se sumaba la frivolidad. El mismo autor se quej6
de que esas mujeres prefirieran la vida social a los, deberes de madre: "la
necesidad de terminar prontamente dolencias que las alejan de los goces
sociales, del baile, del teatro, las impacientan. Hay mas; e1 detestable temor
de ser madres les hace desafiar la muerte". Este cirujano concluy6 su texto con
la esperanza de que "eate articulo pudiera disuadir a algunas enfermas de
recurrir, con demasiada 1igereza, a los cuidado8 operatorios radicales, en un

208

Esta forma de estigmatizaci6n se suroaba a la tradicional que era
la representaci6n de la roujer que trabajaba pOl' un salario y fuera de
la casa, "en la calle" como la prostituta.
Para controlar a esta roujer, caracterizada como "eso" -la forma
gramatical neutra 0 andr6gina confundia 10 "femenino" del sexo
bio16gico de la mujercon el 1'01 "masculino" del (in)dividuo (el andr6gino
no dividido, ni mujer ni hombre 0 mujer y hombre) que "hace concul'rencia al hombre"-, Bialet-Masse utiliz6 la descripci6n del "tercer
sexo", sexo intermedio 0 sexuelle zwischenstufe que propuso Magnus
Hirschfeld, el conocido activista del movimiento de liberacion homosexual aleman que se organiz6 alrededor del Comite Cientifico Humanitario des de 18,~7 hasta 1933. Entre 1899 y 1923 el Comite publico un
Anuario para l~s tipos sexuales intermedios (Jahrbuhch Fur Sexuelle
Zwischenstufen) y en 1903 distribuy6 una publicaci6n de propaganda
politica titulada "Lo que la gente deberfa saber sabre el tercer sexo"
(Early Homosexual, 14). Cuatro alios mas tarde ese texto habia
alcanzado diecinueve ediciones que demuestran 1a difusi6n y el alcance de las actividades e ideas de los activistas lesbianas y homosexuales
, alemanes. Ese era tambi€m el temible avance internacional del tercer
sexo.
Recordemas que entre'1895 y 191410s sex610gos argentinas fueron
particularmente sensibles a las actividades de esos activistas porque
en esos mismos ailos en Alemania precisamente se estaban entrenando
los oficiales del ejercito arge'ntino que debian realizar la modernizacion
de la instituci6n de guerra utilizada, junto can las escuelas del sistema
nacional de educaci6n, como los espacios -alternativos al hagar de
padres inmigrantes~en los que se inculcaran nociones de cultura y
" moral nacional subjetivas. Como veremos mas adelante en mayor
detalle, esa suceptibilidad de los sex610goB se exacerb6 entre 1902 y
1906 cuando en Berlin y Buenos Aires Be hicieron publicos distintos
escandalos homosexuales que involucl'aron a oficiales de los ejercitos
argentino y aleman.

pais que, cual el nuestro, no tiene necesidad alguna de disminuir su poblaci6n"
(564). Si bien e1 articulo original habia side publicado en Francia y en frances,
su traducci6n al espaiiol y su inclusi6n en los Anales del Departamento
Nacional de Higiene Hustr6 la funci6n y los efectos de la traducci6n en la
producci6n de un discurso cientffico argentino que al decir "nuestro pais", pOl'
ejemplo, decia ambiguamente Argentina y Francia, doa paises en los que la
preocupaci6n por e1 aumento de 1a pob1a,ci6n fue central durante el periodo que
revise en este libra.

209

Bialet-Masse se apropi6 de la descripci6n de su experiencia que
hacfan los activistas ale manes y la utiliz6 para reavivar el fantasma
de la nueva y temida infecci6n social que avanzaba can el movimiento
de muje:r:es que ·al independizarse econ6micamente prescindian 0
podian prescindir del hombre. Notemos que en et" texto de BialetMasse, el tercer sexo denotaba no tanto ala mujer que elegia a otra
mujer como objeto sexual a pareja "incorrecta" -la homosexualidad
como la entenderiamos hoy-, sino a mujeres "que qued[aban] sin
hombre con quien aparejarse, par efecto de emigraciones a las colonias"
a «de las que ... han renunciado 0 renuncian al m~trimoniono". Estas
eran mujeres que no establecian una relaci6n. tradicional con un
hombre, ya sea par ausencia circunstancial de €lste, por los avatares
del proceso de modernizaci6n y globalizaci6n de la economia colonial
o simplemente por negarse voluntaria y conscientemente a someterse
a las prescripciones del genero y aceptar el rol de esposa y madre
prolifica.
Sugeri que Bialet-Mass€l tambiem recurri6 al discurso medico sobre
la infecci6n porque en el discurso de los higienistas "invasi6n" significaba infecci6n, los dos t€rminos eran utilizados como sin6nimos. 17 A
la infecci6n del tercer sexo este representante del gobierno contrapuso
como salubre "la mision de la mujer, en 10 que acada sexo toca en la
perpetuaci6n de la especie, [y] es la maternidad, [y] la crianza y
educaci6n de los hijos; en el vientre de las mujeres esta la fuerza y
grandeza de las naciones" (426). En que este era el rol fundamental de
la mujer en la sociedad estaban de acuerdo dericales Y' anticleriGales
como Bialet-Masse, C. O. Bunge 0 Victor Mercante, todos hombres y
todos preocupados par igual por la rebeldia de mujeres que rompian
can los modelos tradicionales del gene:ro.
Para reafirmar el sistema generico sexual patriarcal estos funcionarios y hombres de ciencias utilizaron todo un espectro de discursos
tradicionales, desde los santos evangelios hasta las leyes de la monarquia colonial. Cardenas y Paya seiialaron que a Bialet-Masse "la
Biblia, des de el Genesis y el Exodo, Ie ensefiaron 10 fundamental". Y
entre otra fuentes utiles para solucionar el enfrentamiento entre
17Ver, par ejemplo, «De fens a sanitaria maritima contra las enfermedades
exoticas viajeras", p. 307. La utilizacion del termino "invasion" como sinonimo
de "infecci6n" demuestra el uso del discurso higienista utilizado para describir
o justificar poHticas coloniales de incursion 0 defensa militar -como por
ejemplo la invasion estadounidense a Cuba- representadas como medidas
profilacticas.

210

dases sociales de principios del siglo veinte, Cardenas y Paya agregaron «las Leyes de Indias [que] son para Bialet-Masse fuentes vivas de
justicia a las que se debe retornar" (Camino Democracia, 270). El
clericalismo de un agente del Estado argentino en 1903 no debe
·extranarnos. En la primera decada del siglo veinte ellaicismo segura
siendo profesi6n de fe de los positivistas liberales argentinos, pero en
1899 fue el presidente Roca -e1 mismo que en 1884 durante su primer
periodo de gobierno habia expulsado al representante del Vaticano por
interferir en la politica nacional durante la discusi6n sobre la ley de
ensenanza- el que volvi6 a invitar a1legado papal a Buenos Aires. EI
anticlericalismo argentino del periodo 1880-1904 sirvi6 para realizar
el avance de los higienistas sobre funciones administrativas yeducativas que tradicionalmente habian estado en manos de la iglesia
cat6lica. Pero a principios del sigl0 veinte, cuando el proceso de
modernizaci6n demostr6 que tenia una dinamica pro pia que no siempre seguia los diseiios de 10smodernizadores, la iglesia cat6lica y la
religi6n empezaron a aparecer como fuerzas positivas,-deseables, que
podian servir para estabilizfrr una sociedad que pasaba par veloces y
no siempre controlables procesos de cambio.
En ese ambiente ideoI6g{Co, Bialet-Masse seiia16 en su informe la
conveniencia de usar la religion y la iglesia cat6lica para reforzar y
fomentar entre las mujeres una ignorancia inscripta como natural y
descrita como especialmente utH, porque al prescindir de la capacidad
"critica, haCia mas facHla inducci6n de la mujer devota a los principios
de una moral patriarcal subjetiva. Bialet-Masse seiialo que
r

... un fen6meno muy interesante es el que sucede con las mujeres. La mujer
del pueblo argentinoes profundamente religiosa; esta en su fibra, esta en su
~celula; pero al mismo tiempo se ve que carece de toda instrucci6n religiosa; es
muy raro que conozca el catecismo, y mas raro aun que conozca el significado
de las ceremonias religiosas a que asiste con toda puntualidad. Su fe es, pues,
absolutamente ciega, Y la moral, par 10 tanto, entra con poco (434).

Esa era la fe ciega utilizada para inculcar principios que obligaban
ala mujer a servir al hombre en el matrimonio y convencerla de que
sirviendo alhombre servIa a la patria, aumentaba su capital humano.
A principios del siglo veinte el discurso cientifico estatal que
promovia la multiplicaci6n de ese capital humane encontr6 asi una
base de acuerdo importante can el discurso de la teologfa cat6lica
tradicional. La base de esa nueva comuni6n ideo16gica entre clericales
y anticlericales erala oposici6n al aborto que daba a la mujer el Inismo
control sobre su cuerpo que tenia el hombre. Bialet senal6 esa libertad

211

como la causa primera de los grandes cambios en el mercado de
trabajo:
... esa restricci6n inmoral, deja a la mujer en la libertad de ir al taller y de
tamar ocupaciones de hombre, mientras entre nosotros hay matrimonios que _
tienen seis y ocho hijos; y no son raros los hermosos casas de doce 0 mas, y hasta
de veinte hijos teniclos por una sola mujer, Y 5e conaeen casas de veinte y cinco
hijos en un hagar. No arranquemos de la frente de Ia mujer argentina esa
corona de gloria (426).

Asi se volvieron a identificar y confundir un 9.iscurso clerical y un
diseurso estatal presuntamente secular, para combatir la independencia de la roujer que preseindia afectiva y/o economicamente del
hombre y decidia e1 usa que hacia de su propio cuerpo del que, como el
hombre, devengaba placer 0 -a diferencia del hombre- utilizaba, si
querfa, para reproducirse y tener hijos.
Bialet-Masse homolog6 esta invasi6n, que "felizmente no tiene
todavfa entre nosotros sino algun que otro individuo afiliado", con una
afiliaci6n politica porque erajustamente la politizaci6n rapida de las
mujeres, profesionales y obreras 10 que amenazaba el acuerdo patriarcal
entre clericales y anticlericales burgueses. Bialet-Masse sena16 preocupado el peligro especifico que representaban las mujeres organiza- .
das en el movimiento obrero, y not6:
... cuando la mujer toma parte en un movimiento general, e1 triunfo es
incontrastab1e; mucho mas aqui, en la Republica, donde la mujer, aun en la
campana, hene costumbres mas suaves, mas.,atrayentes, y, por consiguiente
arrastra mas, que en ninguna patte. Hay que tener en cuenta que cuando
doscientas mujeres asisten a un mitin, hay dos mil que por timidez no van a
e1, pero que las acompafian y hacen una propaganda tan eficaz como las que
salen a la calle (435).

Las mujeres que conformaban el tejido social fueron imaginadas
como una compleja y peligrosa red en la base misma de la sociedad. Y
su organizaci6n ya habia empezado a desvencijar e1 viejo orden
patriarcal.

212

Prevenci6n de los males de un adentro
La educaci6n nacionalista como profilaxis contra el mal de
lesbian as profesionales
Complementando esta produccion de estudios y obras literarias y
pseudo-cientificas que desarrollaron una estrategia comun de defensa
del sistema generico/sexual tradicional, en "Fetiquismo y uranismo
femenino en los internados educativos", de 1905, Victor Mercante
-tambien pedagogo- invent6 una epidemia de uranismo que se
estaba propaganda dentro del sistema educacional argentino, entre
las mujeresj6venes y adolescentes de las esc'uelas estatales y privadas
y especialmenente cat6licas. Para la regulaci6n de la poblaci6n de
mujeres obreras, clericales y anticlericales habian encontrado bases
de acuerdo comunes pero al tratarse de mujeres de clases sociales mas
altaa ,volvia a emerger la friccion entre la Iglesia y el estado en el
campo de la educaci6n.
No obstante las diferencias, discu:r~os clericales y anticleria1es si
~e comp1ementaron para senalar un mi~mo peligro utilizando distintas
contrucciones de una misma homosexualidad "femenina". 8i el texto
de Bia1et-Masse notaba alarmado los cambios en e1 sistema generico
sexual promovidos por obreras del tercer sexo, mujeres adultas,
independientes y extranjeras, e1 articulo de Mercante buscaba estigmatizar una poblaci6n de futuras profesiona1es 0 universitarias,
ninas y adolescentes nacidas y/o educadas en Argentina.
. Mercante fue un especiali::;ta en educacion de mujeres y en
criminologia infantil; fue Director de 1a Escuela Normal de Mercedes,
una de las instituci6n de formaci6n de maestras normales mas import1mte del periodo, adem as de ser Inspector del Consejo Nacional de
Educacionyprofesor de Pedagogia de la Universidad de La Plata. Este
pedagogo, junto con Ramos Mejia y Veyga, formo parte del primer
co mite de redaccion de los Archivos de Criminologia y Psiquiatria.
Para estos hombres de ciencia como explic6 Foucault, la pedagogia no
era una disciplina muy distante de'la criminologia. Los pedagogos y
crimin61ogos argentinos i~sistieron en que - a diferencia del control
de las mujeres obreras- era considerablemente mas difieil vigilar y
contener las organizaciones de mujeres intelectuales, artistas y universitarias feministas l anarquistas y socialistas. Con esas mujeres los
funcionarios de 1a oligarquia liberal no podian utilizar la agencia del
marido 0 el patr6n como representante de la autoridad patriarca1. La
preocupaci6n par 1a independencia de estas mujeres y la utilizaci6n de
una construcci6n de la homosexualidad usada para contro1arlas des de

213

sus asociaciones tempranas en escuelas y colegios fueron evidentes
durante la primera decada del siglo veinte, pero se enfatiz6 especialmente en la segunda mitad de la decada, cuando muchas de estas
profesionales y universitarias i:lmpezaron a trabajar visiblemente
junto con obreras portavoces del incipiente movimiento laboral argentino. Y cuando desde el gobierno se lanz6 un claro programa de
educaci6n nacionalista.
En 1910, Ingenieros cit6 el estudio que habia publicado Mercante
cinco anos antes y 10 usa para sustanciar su argumento de que la
homosexualidad si bien no era -segun el- tan c.omun en la mufer, si
10 era entre mujeres de cierta educaci6n. Ingenieros escribi6:
.. .1ainversion se observamenos frecuentemente en las mujeres; la educaci6n
y el medio son poco propicios al desarrollo del 'tribadismo', siendo menos raro
en mujeres independientes de toda traba social (artistas, intelectuales, etc.).
En las j6venes se observa muy rara vez, aunque Ia inversi6n sentimental 0
roma-ntica es muy frecuente en los colegios e internados femeninos (Mercante)"
(Patologia Funciones, 25).
La "independencia de toda traba social" era 1a misma independencia material y emoeional del hombre que habia descrito Bialet-Masse,
pero ahara una caracteristica identificada no en mujeres obreras sino
en "artistas, intelectuales, etc".
"Tribadismo", como veremos mas adelante, significaba practieas
sexuales entre mujeres, ademas de "habitos" 0 comportamientos definidos como incorrectos para su sexo biologico. Esas costumbres y
practicas sexuales eran, segun los pedagogos ycriminologos, aprendidas
especialmente en el medio insalubre de las escuelas y colegios', de
monjas. Como evidencia positiva que confirmaba su teoria sobre el
tribadismo, en el mismo texto Ingenieros ofreci6 la historia de una
mujer que "en el convento donde fue educada contrajo habitos de
tribadismo que·persistie:ro:p. al salir de alIi: era un marimacho completa, trataba a sus condiscipulas como si ella fuera un hombre y se
dedicaba a enaroorarlas o_seducirlas, para que se sometieran a sus
practicas tribadistas". La tinica de' eSas practicas a la que aludi6 este
crimin6logo fue la del "el onanismo reciproco" (28) perc sin especificar
como se masturbaban estas mujeres entre sf. La reticencia de estos
hombres de ciencia a describir practicas sexuales" entre mujeres
(especialmente al compararla con la riqueza de detalles con la que,
como veremos, deEcribieron las pnicticas sexuales entre hombres) fue
una caracteristica recurrente del discurso de esta ciencia sexual
argentina.

214

. La identificaci6n del espacio del convento como especialmente
insalubre demuestra la preocupaci6n de los crimin6logos y pedagogos
estatales que trataban de extender su control a las escuelas y eo1egios
religiosos, cat6licos, privados, en los que generalmente se educaban
las mujeres de las clases altas. En ese sistema de educaci6n privado
-, era mas diffeil administrar la educacion nacionalista que se empez6 a
impleroentar a partir de 1905. Antes de examinar el articulo de
Mercante sobre presuntas epidemias de fetichismo y uranismo femenino en las escuelas de mujeres es utH ampliar una historia de 10 que
estoy llamando educacion nacionalista. 18
Mercante, como Ingenieros, identifica reiteradamente los espac-ios
de conventos, escuelas y colegios religiosos de mujeres como medios
nocivos y retrograqos, especialmente propicios para la incubaci6n de
temibles epidemias y males sociaies. Trataron asi de extender el
control del sistema' educaeional estatal hasta el sistema educacional
privado en el que era mas dificil imponer y vigilar un programa de
educaci6n nacionalista estatal. El desarrollo de ese control al sistema
de educacion privado significaba, ademas, una vigilancia de Ia
educaeian de las cIases altas.
En una evaluaci6n, muy difundida, del "Estado general de ~a
educaci6n argentina en el primer eentenario de la revoluci6n (18101910)", publicada en unnumero extraordinario de La Naci6n de125 de
mayo de 1910, Bunge se,lament6 especificamente de la prefereneia de
la clase patricia por la educaci6n en instituciones religiosas privadas
en las que no se enfatizaba el nacionalismo del sistema estatal: "la
inmensa mayoria de las ninas de la eIase directora, sabre todo de las
familias bonaerenses, se educa en las escuelas y colegios particulares
de corporaciones religiosas". Su gran objeci6n era que "la instruccion
que alIi reciben es aeaso un tanto ligera, Y su mayor defecto estriba, a
mijuicio, en BU falta de espiritu nacional" (Estudios Pedagogicos, 100).

lBCarl Solberg, al investigar Ia metodologia, programas y teorias' de la
educaci6n nacionalista argentina del periodo que examino aqui, senal6 que "la
idea central de Ia educaci6n nacionalista argentina era que los programas de
estudio primarios y secundarios debfan enfatizar [el estudio de] la historia y
Ia geografia argentinas, [de] problemas civicos nacionales y [de] la lengua
espanola. La instrucci6n en estos temas debia no solamente proveer informacion
sabre hechos, sino que debia tambien enfatizar [Ia ensenanzal de tradiciones
y Ieyendas patri6ticas que estimlllarian e1 amor de los ninos por su pais"
(Inmigration Nationalism, 144. Tradueci6n mia).

215

En 1905, en su articulo sabre e1 uranismo femenino, Mercante habia
utilizado una construcciOll de 1a homosexualidad para promover 1a
gran centralizaci6n y expansion del nuevo sistema de ensefianza
estataI nacionalista que Be implement6 ese mismo ano.
En e1 articulo que acabo de citar, Bunge fecho unhito del movimiento
ll,acionalista en 1a educaci6n estatal: "ante 1a alarmante proporci6n
del analfabetismo, especialmente en ciertas provincias del interior, el
senador Manuel Lainez propuso, en 1905, una ley para que 1a naci6n
creara directamente escuelas en los territorios de las provincias" (64).
En documentos del periodo 1905-1910 era claro que en los circulos de
gobierno tanto 0 mas importante que 1a "preocupaci6n por'el analfabetismo" era la urgencia par implementar un sistema de educaci6n
primaria y secundaria que inculcara en los hijos de los inmigrantes
sentimientos de fidelidad hacia la patria de adopci6n de sus padres.
Ese sistema creci6 y se centraliz6 a partir de la sanci6n de la ley
Lainez. Esa ley tambien sirvi6 para extender el pader del gobierno
central en las pravincias.
Legalmente el Estado nacional no podia crear escuelas en los
territorios provinciales. Nuevamente surgia a nivel educacional el
dilema de la coexistencia del poder central del gobierno nacional y los
poderes locales de los gobiernos provinciales. La Constituci6nnacional
preservaba y trataba de promover la diversidad de visiones hist6ricas
locales. Pero si bien en una primera instancia fue impugnado en el
Congreso, el proyecto fue finalmente sancionado mediante la creaci6n
de subterfugios legales. Bunge escribi6: "sancion6se pues laley Lainez,
modificandose el proyecto en el sentido de que, para establecer escuelas
nacianales dentro de la jurisdicci6n de una provincia, se requiere su
anuencia" (Estudios Pedagagicos, 64). De la misma forma, para los
gobiernas provinciales habia sido dificil, si no imposible, no permitir
la intrusion de una agencia central del gabierno, como el Departamento Nacional de Higiene que a fines del siglo diecinueve se present6
como portador de una salubridad nacional; en la primera decada del
siglo veinte fue diffcil rechazar un proyecto del gobierno central que
proponfa una educacion.
En la pnictica las escuelas nacionales del proyecto Lainez desplazaron y en muchos casas llegaron a reemplazar los sistemas provinciales de educacion. Bunge mismo en 1910, al evaluar los resultados del
proyecto que se habia implementado cinco anos antes noto que "como
la naci6n paga mas a los maestros e instala mejor sus escuelas, la
competencia produce frecuentemente la deserci6n de maestros en las

216

escuelas provinciales. Provincias hay, Ia de La Rioja, ala cual parece
que la nacion costea toda 0 casi toda la educacion p.rimaria" (64); .
Manuel H. Solari, pOl' BU parte, en su estudlO de la Pohtwa
educacional argentina nato:
...de acuerdo can e1 pensamiento de la ley Lainez, las escuelas nacionales
clebian establecerse en las campafias de las provincias, 'en aquellos puntas en
los que el analfab'etismo se hubiera hecho mas sensible', es d~cir en los lugares
claude la necesidad las hiciera imprescindibles. Pero contranando la letra y el
espiritu de la ley y de su decreta reglamentaria,_ ~o tardaron en est~bl~cerse
escuelas nacionales en sitios clonde ya funclOnaban estableclillientos
provinciales, y aun en las capitales de provincias 0 sus alrededores (lOS).
En la pi'actica el resultado fue siempre el mismo, "pues hizo surg~r
una competencia entre la escuela nacional y la provincial, competencla
que mas de una vez determinola clausura de la [escuela] sostenida por
los recursos provinciales" (Polftica Educacional, 109).
Esas escuelas nacionales, que en la practica funcionaron como un
sistema de educaci6n nacionalista preeminente, paralelo al sistema
de educacion provincial tradicional, realizaron 10 que Bunge mismo
llama "en todo el vasto mecanismo de la instrucci6n publica una doble
y marcada tendencia hacia Ia oficializacion y la centralizacion" (66).
Aqui "oficializaci6n" significaba integraci6n a un sistema estatal
central que marcaba, vigilaba e inspeccionaba los programas de
estudio que enfatizaban junto can el estudio de una historia y una
geografia argentinas, la lengua espanola y los mitos y ficciones,
"tradiciones y leyendas patri6ticas" que condicionaran un amor de los
ninos POl' su pais.
B~~nge describi6 ese nacionalismo como antidoto contra la decadencia y afirm6 que "las naciones debiles y decadentes demostrar,on
siempre profunda laxitud y relajamiento del patriotismo" ~Estu.dlOs
Pedag6gicos, 64). Pero segtm los te6ricos de la pedagagfa naclOnahst~,
la ensenanza y promocion de ese patriotismo nacionalista y centrahzador y, pOl' ei momenta, laico ~un patriotismo regenerador ident~~i­
cado con el campo y opuesto a la regresion decadente 0 degeneraclOn
coslUopolita identificada con la ciudad~ se hacia mucho mas diffeil de
implementar en las escuelas religiosas, en las que la religion como
sistema de creencias no dejaba espacio para la instilacion del sistema
de creencias en tradiciones, leyendas, mitos, fibulas y ficciones en las
que Ia concepcion de naci6n :r:eemplazaba Ia noci6n de dias 0 la creencia
en fuerzas magicas extranjeras,

217

Bunge escribi6:
Entre nosotros, por razones de polftica trascendental, no se da oficialmente ensefianza religiosa en las escuelas del Estarlo. EI estudio de las ficciones
sociales queda, pues, circunscrito al de la tradici6n y la leyenda. EI sedimento
poetico e inspirativo del alma nacional y su inspiraci6n al mas aUa tienen este
unico campo de accion. No existiendo una religi6n verdaderamente nacional
esto es, propia y privativa de nuestra nacionalidad argentina .el relativ~
ide~lismo hereditario de l,a raza posee s6lo co~o valvula de esdape, por asi
declrlo, el culto de la tradlci6n y las leyendas locales. Quitad este culto a los
ninos, y elIas, no teniendo Con que poblar la respectiva-regi6n de su alma
supliran 10 que la ensefianza no da con supersticiones tan torpes y perversa~
como la de la gettatura (Estudios Pedag6gicos, 64),

En las escuelas primarias del Estado, ese "culto" de las tradiciones
y leyendas nacionales aptovechaba ese estado religioso "natural" por
el que, segun estos te6ricos de la educacion, pasaba todo ser humano
desde la infancia hasta el fin de la adolescencia para instilar una serie
de "ficciones sociales" que suplian la carencia de una "religion verdaderamente naciona1", al mismo tiempo que prevenian el desarrollo de
"supersticiones tan torpes y perversas como la de la gettatura" - 0 el
"fetiquismo" que veremos en el articulo de Mercante- reemplazandolas can f:ibulas nacionales.19
egun estos te6ricos que citaban la "ley de los tres estadios" que propuso
19S
A. Con;~te, un estado religioso prehist6rico y arcaico se podia desarrollar (y
era utIlIzable por.la metodologia nacionalista) en la epoca contemponinea
porque era un estadio natural del desarrollo infantil por el que pasaba todo ser
human.o (Estudios Pedag6gicos, 10), En cuanto ala creencia en esta "gettatura"
conceblda como simbolo antonomasico de un "primitivismo" cultural (sin duda
extranjero, y mas especificamente "italiano"), recordemos que a pesar de los
esfuerzos de los pedagogos positivistas, la creencia en la "gettatura" 0 "yeta",
es~ mala suerte concebida como contagiosa, probablemente es a fines del siglo
vemte y en la cultura de Buenos Aires bastante universal. En el texto de
Bunge, la creencia en la "gettatura" todavia tenia connotaciones de nacionalidad y clase social que hoy se han perdido. Gobello en su Nuevo diccionario
l~nfardo sefial6 la importancia lingiiistica de la "yeta" en una langua popular
nop~a.nte~se derivada "Del ital[ianoJ merid[ionall jettatura [significa]: influjo
malefIco (mcorporado ya al ita1[ianoJ general). Enyetar y su aferesis yetar:
transmitir un influjo malefico. "Yetado": persona a quien acompafia habitual~
ment~ l~ mala fortuna". Gobell.o tambien serral6 que "Yetatore" significaba
ademas .persona a la que se atnbuye el poder de influir maleficamente sobre
los demas, ya ,sea en forma consciente 0 inconsciente" (262). Aqui nuevamente
resulta especlalmente relevante el analisis que hizo Vinas de la mirada de

1

AI movimiento centralizador de 1a educaci6n que se inici6 en 1905
con la ley Lainez, siguio en 1908 una radicalizaci6n del sistema
educacional nacionalista estatal y su metodologia realizada can la
direcci6n de J. M. Ramos Mejia, cuando este fue nombrado Presidente
del Consejo Naciona1 de Educaci6n.
Ingenieros describio su actuaci6n en una frase carta pero 11ena de
significados: "pedagogo sin pedagogia, a la manera de los grandes
hombres, puso tal pujante afan en la obra que los mismos que tacharon
de excesiva su reacci6n acabaron porreconocer 1a trascendente importancia de aque1 recio movimiento argentinista en la educacion" (Personalidad Inte1ectual, n. 1, 153). Como veremos, Ramos Mejia si tenia
ideas claras sobre pedagogia. Y fueron esas ideas las que el higit;mista,
ahora tambien pedagbgo, aplic6 "con pujante aflin" en 10 que su
discipulo describi6 como un "recio movimiento argentinista" que en su
momenta fue' considerado por muchos "excesivo".
Del Consejo Nacional dependian las escuelas de 1a ley Lainez,
Bunge mismo a1 advertir que "cada provincia tiene BU respectivo
consejo provincial ... independiente del Consejo nacional" noto que ."en
las escuelas provinciales, este [Consejo nacional] no ejerce derecho
alguno de inspecci6n tecnica" (Estudios Pedag6gicosi 65). Pero "en las
escuelas Lainez el Consejo nacional, del que dependen, [e1 Consejo si]
ejerce una insp~cci6n tan directa y completa como si [las escuelas de
'1a ley Lainez de las provincias] estuvieran situadas 'en 1a capital
federal 0 en los territorios nacionales" (65). Aqui nuevamente el
subterfugio legal del porler central habra logrado que 1a autoridad del
Consejo nacional "queda[ra] implicitamente facultada por la respectiva provincia para ejercer[la inspeccion tecnica], desde que esta ha[bia]
aceptado libremente la 'fundacion de tales escuelas" (65).
Entre 1905 y 1908, con la sancion de la ley Lainez y la presidencia
de J. M. Ramos Mejia en el Consejo, se radicalizo el proyecto estatal
central de educacion nacionalista y se hizo tema frecuente de discusion.
Solber seiia16 que este nuevo proyeeto "empez6 a cautivar a los
intelectuales argentinos en 1908 cuando el, gobierno nombro a Jose
Maria Ramos Mejia"; y agrego: "uno de los mas amargos xenofobos,
Ramos Mejia, utilizo su posicion para atacar la heterogeneidad cultural
con determinacion enfatica" (Inmigration Nationalism, 145). Como

clase social en el teatro de Laferrere. Vinas explic6 que Gettatore es una clave
significativa de esa obra dramatica de principios del siglo veinte (Laferrere,
54).

16s nlnos aprenden a descifrar y reiterar diariamente en versos
atormentados y prosa no mas lisa que los compromenten a entregar
hasta la ultima gota de sangre en defensa de la bandera" y "esas
promesas son gritadas frente a un altar de la patria que es deber de los
maestros mantener adornado can flores siempre frescas". Halperin
Donghi nota enseguida que "no escapa a la perspicacia de Ramos Mejia
que ese especbicul0 bordea el ridiculo; juzga sin embargo que esas
ceremonias de gusto dudoso son necesarias para contrarrestar las
graves influencias desnacionalizadoras" (Espejo Historia, 226). Es
decir q{ie el "espectaculo ridiculo" de "gusto dudoso" era parte de una
rnetodologia usada conscientemente.
Halperin Donghi, aunque rio explic6 par que, calific6 ese rigor
nacionalista como "japones" porque Japan era uno de los modelos
admirados par los pedagogos nacionalistas argentinos. Bunge se refiri6 con admiracion al sistema de creencias japones que hasta 1945
sirvio de religion nacional con efectos que vimos hasta el fin de la
segunda guerra rnundial:

era de esperar este ataque a la diversidad cultural fue descrito en
d~stinto,s terminos por los pedagogos nacionalistas de principios del
slglo velute,
Bunge, ~l describir en 1910 los cambios introducidos en 1908 por el
nuevo presldente del Consejo, senalD:
C0;Utinu~ndo con la glo.r,iosa tra~ician de 1a escuela argentina, el actual
ConseJo naClOnal de educaclOn, especmlmente poria iniciativa de su presidente, ;1 doctor Jose Maria Ramos Mejia, ha desplegado una actividad digna de su
esb.mulo. Ante todD y pOl' todos los medios, se ha tratado de robustecer en 10
p.o,sIble el, caracter nacionalista de la enseiianza. La aflnenda de la inmigraClO~ podna.hacer, del cosmopolitismo resuItante en lapoblaci6n, un verdadero
pel.lgro socIal. EI mejor medio para combatirlo es la escuela. En la realizacian
de Idea tan patri6tica, hanse expurgado los textos y reformado los programas.
Estos~ de n:a:-cado caracter concentrico, inician ya en el primer grado el
estudlO del :dlOma, de la geografia y de la historia nacionales, para desenvolverlos am~hamente a traves de los grados sucesivos. Usando todos los medios·
que rec.omwnda la sana pedagogia para formal' en los ,nifios el sentimiento de
la patna (Estudios Pedag6gicos, 71).

... no puede desconocerse el alto' valor nacionalista de las leyendas y
tradiCiones. El ejemp10 del J ap6n actual es interesantisimo. Parece ser que las
inaS antiguas y arraigadas tradiciones y leyendas forman alli 1a curiosa
religi6n del Shinto, el shintoismo ... los partidarios del 'Japan japonizante'
luchan para que renazcan y se vivifique, como verdad de convenci6n, el cu1to
del Shintofsmo. Lo consideran elrasgo mas intimo, decisivo y fecundo del alma
nacional. ~n Alemania, la poesia artistica y erudita es riquisima en baladas y
Lieder de' caracter tradicional y legendario
Aunque sean mas 0 menos
ficticias e inverosimiles, 10 cierto es que se reputan nacionalistas, bellas y
morales (Estudios Pedagagicos, 12).

La intervencion de Ramos Mejia construy6 la diversidad cultural
c.omo "un peligro social". Para combatirlo se "expurgo", se censurola
hteratura y l~s pro~ramas de estudios reemplazandolos por otros que
durante los slete anos de la escuela primaria insistian en el estudio
"conc~ntri~o", concentrado y ampliado continuamente, de un tiempo,
un~ ~lsto.na, .un espada, una geografia y una lengua utilizados para
deflmr e InstIlar la idea de naci6n.
Ent~e los ill.edios de. esa l'sana pedagogia", sana porque definia y
combatm una lnsalubndad cultural, Bunge tambien noto especialmente la utilizaci6n de nuevas formas de celebracion, ritos y ceremonias
usadas "para formal' en los nifios el sentimiento de la patria": "entre
tales medias, son interesantes y caracteristicos la consagraci6n de la
's:mana de mayo' con una gran fiesta escolar, en la que se pronuncian
dlscursos sabre tern as de la nacionalidad argentina. La cerernonia de
la 'jura de la bandera' por los nitios de las escuelas se realiza tambien
anualmente.a.l inaugur~rse el ana escolar". El mismo Bunge noto que
la lengua utIhzada en dlscursos y ceremanias era "un tanto pomposa
mas [segun ell no desprovista de verdad" (71), Pero las mismas
ceremanias y su lengua llarnaron la atenci6n de los historiadores
argentinas mas importantes de fines del siglo veinte que las describie~
ron de otra forma.
Tulia Halperin Donghi advirti6 que Ramos Mejia impuso en la
ensefianza primaria "una liturgia civica de intensidad casi japonesa:

No obstante 1a admiracion por ese sistema de creencias de una
religion nacionaljaponesa, de hecho fueron los sistemas disciplinarios
ale manes los irnportados y copiados mucho mas de cerca par los
pedagogos y militares argentinos de principios de siglo. Adernas de la
colaboracion cercana de oficiales del ejercito aleman ocupados en la
reestructuracion del ejercito argentino durante el mismo periodo que
revise aqu(el Decano de la Facultad de Ciencias juridicas y sociales
de la Universidad de La Plata, pOl' ejemplo, en 1908 comision6 a
Ernesto Quesada para que investigara los metodos ~e ensetianza de la
historia en las universidades alemanas (Estudios Pedagogicos, 29).
El "gusto dudoso" de los ritos y ceremonias utilizados para inducir
la idea de patria en los niiios, as! como el to no "pomposo" de la lengua
usada en discursos y juramentos en celebraciones que exaltaban 10
nacional, eran muy deliberados, estudiados, (re)buscados y respondia
J

220

221

,

I,

a una noci6n de sensibilidad estetica de las dases bajas que propuso
el mismo Ramos Mejia. Esa sensibilidad requeria la utilizaci6n
cientifica de una teatralidad de ceremonias y efectos de exageraciones
dramaticas que celebraban una historia nacional oficial entremezclada e ilustrada can ficeiones eonstruidas, fabuladas y representadas en
escenas que recurrian a toda una bateria de experiencias sensoriales,
cambinaciones de discursos, imagenes, colores y sonidos imbuidos de
significados "patri6ticos". Bajo la direcci6n de J. M. Ramos Mejia se
implement6 un conductismo nacionalista par intermedio del sistema
estatal de educaci6n.
En Las multitudes argentinas, el primer -estudio de sociologia
argentina-de post-inmigraci6n,20 Ramos Mejia describi6 una presunta
sensibilidad facilmente sugestionable del 'hijo del inmigrante y de las
dases bajas especialmente suseeptibles a las experiencias sensoriales
exaeerbadas. E indic6 esa sugestionabilidad como un receptor ideal
para los efectos dramaticos de la educaci6n nacionalista. Como sabemos,
adapt6 ideas de Gustave Le Bon (que describ6 las multitudes de la
comuna francesa de 1848) y las aplic6 en su analisis de los nuevas
grupos sociales surgidos de la inmigracion
El interes de Ramos Mejia par la educacion, entonces, no era nuevo.
en 1908. Ya en 1899, en Las multitudes argentinas; se habia ocupado
muy especialmente de una primera generaci6n de argentinos, hijos de
extranjeros y escribio: "En nuestro pais, en plena actividad formativa,
la primera generaci6n del inmigrante, la mas genuina hija de su
medio, comienza a ser~ aunque con cierta vaguedad, la depositaria del
sentimiento futuro de la naeionalidad, en su concepcion modern a
naturalmente". Esta concepcion de nacionalidad era ('moderna" porque
era una nocion posterior y distinta a la de principios del siglo diecinueve;
perc tambien iba a ser moderna por Ser producto de una induceion que
utilizaba metodos cientificos, en un medio como la escuela concebido
como especial mente apto para haeer una manipulacion sociologica en
ese momento formativo de una Argentina moderna.
El receptor de esta educacion eran esa nina y ese nino: "Si 10
observais en sus aetos mas nimias y en las casas en que ese sentimiento
se manifiesta en alguna forma, siquiera pueril, vereis como empieza
a esbozarse esa queva aser lapasi6n del porvenir, sabre todo, en 10 que

2°E1 discipu10 di1ecto de Ramos Mejia a1eg6 que este "creD en 1a Argentina
dos generos cientificos -la psiquiatria y 1a sociologfa" (lngenieros, Personalidad Intelectua1, 103).

222

tiene la patria de culto externo y sensorial" (Multitudes Argentinas,
268. italica en el original). La construcci6n sensorial de esta patria
nacionalista apelaba a imagenes creadas can ayuda de efectos, par
ejemplo, 6pticos que gracias a esta te6rica sens.ibilidad especi~cae.ran
recibidos cargados de significados irraclOnales y arbltanos,
internalizados sin posibilidad de critica:
Pasa en la retina de la gente ineducada, can el color muy vivo, 10 que con
la vision estereosc6pica: que Ie despierta sensaciones agradables e ideas de
grandez8. y de plenitud (el megalomanfaco viste de colores vivos como el
salvajel (199).

Notemas la genealogia imaginada desde la categoria del excluido
hist6rico decimon6nico~"el salvaje"~ homologado al "megalomaniaca",
el excluida moderno, Y en los dos se identificaba una supuesta
preferencia por los colores vivos, des de los rajos de los ponchos y la
sangre de los deguellos de la Argentina romantica barbara h~~ta ~a
p~leta brillante de la pintura italiana opuestos a la moderaclO~ ,ae
ponchos celestes y la preferencia de la pal~ta blanca y neg~a ~~cetlca
de Ia pintura clasica espanola. ,En este dlscurs~, la restrICClon. ~ la
sobriedad en el usa del color se asociaron con nOCIOnes de educaCIOn y
clase social homologadas can concepciones de nacionalidad.
El psiquiatra sociologo propuso una te6rica fisiologia de esa percepcion y aleg6 que ~era resultado de una care~cia. de un c~ntrol
racional que sirviera para discriminar entre aluclnaclon y reahdad:
Producese al parecer, un acrecentamiento de la claridad, por 10 que las
sombras y los ;asgos oscuros permanecen relativamente at~a.s;.la impresi6n de
volumen y espesor aumenta al transmiti,rse al recept~r defI~ltIvo en ~a cortez a
circunvolucional occipital, y 10 que es como dos, se reclbe alh como selS, porque
falta ese control intelectual que transmite la impresi6n y reduce la sensacion
a sus verdacieras proporciones, alejando en 10 posible lailusi6n 6ptica (199).

Pero esta falta de control intelectual tambien significaba que esa
misma forma de percepeion que deformaba podia ser utilizada para
deformar imagenes patri6ticas de utileria que "al transimitirse al
receptor definitivo en la corteza circunvolucional occipital" triplicaba
sensaciones imbuidas de significados y nociones de patria que "es
como dos, [pero] se recibe alli como seis".
.
Ramos Mejia describio una profusi6n de colores en el veshdo de las
multitudes argentinas campesinas, u.Qa clase baja del campo anterior
a la nueva 'clase baja urbana inmigrante. Esa tradicion local de
preferencia p0:t:" los co1ores vivos y 1a decoracion vistas a se podia sumar

223

al gusto por el color de las clases bajas urbanas modernas: "los trapos
en exceso coloreados, los sombreros pintorescos, his camisetas y
chiripaes novedosos, y la vadada orfebreria, que llena de metales
falaces el cuerpo, puebla la imaginacion del campesino de imagenes de
poderio y de riquezas magnificas" (196). Esta aficion par los "exceso[s]
coloreado[s]", "pintorescos" y "novedosos", junto can las decoraciones
de "metales falaces", este fetiquismo, esta sensibilidad reprobada par
el ascetismo reservado y contenido de una clase patricia nacionalista
hispanizante, era 10 que se debia disciplinar, corregir, pero tambien
utilizar, usar en la metodologfa de ensenanza nacionalista para crear
"imagenes de poderio yde riquezas [nacionales] magnificas", "ilusiones
6pticas" percibidas e internalizadas con "sensaciones agradables e
ideas de grandeza y de plenitud" patri6tica por las hijas e hijos de las
nuevas clases bajas.
Ramos Mejia, sugiero, expuso en Las multitudes argentinas gran
parte de la teoria que inform6 la pedagogia nacionalista bajo su
direcci6n. Creo que esta cita, extensa, es especialmente significativa:
\,

...son amantes ante todo de 1a sensaci6n vio1enta, del color vivo, de la
musicalidad ruidosa, del hombre bello y de las grandes estaturas; porque la
multitud es sensual, arrebatada y llena de lujuria para el placer de los
sentidos. No raciocina, siente. Es poco inteligente, razona mal, pero imagina
mucho y deforme; todo 10 quiere grande, ampuloso, porque vive en un perpetuo
gogorismo moral, ampliando y magnifica.ndolo todo en proporcianes
megalomaniacas. Enamorada de la leyenda de cuyo color vive, todo se convierte
entre sus manos en cuento de hadas 0 en fantasias vesanicas; no porque tenga
una sensibilidad artistic a 0 facultades esteticas exigentes, sino porque
careciendo del contrapeso de las funciones superiores del espiritu, to do 10
entrega a la sensacion y a la tendencia de supersticiosa grandeza, en el sentido
bajo de extension y superficie, que es 10 que concibe su imaginacion susceptible.
La ilusi6n que es 1a gran deformadora de las cos as, y 1a alucinaci6n, que es
capaz de crear mundos de la nada, aun en el cerebro mas palurdo, son a
menuda el recipiente en que terminan sus exaltaciones peculiares. La que
toma entre sus dedos es para achatarlo, estirarlo, deformarlo; pOl' eso veis que
de un clavo es capaz de hacer una espada, de una escoba una cruz (8).

Espadas y cruces dramaticas de la historia clasica, y de utileria,
eran los simbolos e instrumentos de descubridores y conquistadores
que realizaron la "civilizaci6n" de los "salvajes'" antedores a los
"megalomaniacos" modernos. Esas mismas espadas y cruces eran
simuladas por los latones, alambres, clavos y escobas utilizadas en
celebraciones de dfas declarados patri6ticos, recordados en ceremonias
y representaciones dramaticas que revivian una ficci6n hist6rica, un

mito 0 una leyenda internalizada como una sensaci6n que se hacia
ilusi6n, alucinaci6n 0 historia ya que "todo se convierte entre sus
manos en cuento de hadas a en fantasias vesanicas". La megalomania
entonces podia ser utilizada para construir y difundir una historia
nacionalista de mitos y leyendas inducidos con fervor patri6tico
religioso.
'

Fetiq"uismos y uranismos femeninos
Ese fervor de la liturgia de la nadon era mas diffcil de impanel' y
de controlar en escuelas y colegios de monjas, en las que la devoci6n
era monopoliz,ada par la liturgia cat6lica. Para desacreditar esas
escuelas y colegios, Mercante en 1905, en 'lEI fetiquismo y el uranismo
femenino en los internados educativos" los represent6 como espacios
de una religiosidad oscurantista y fanatica que servia de caldo de
cultivo ideal para una forma de homosexualidad femenina que se
estaba extend(endo como una epidemia.
La gene alogia patoI6gica del "Fetiquismo" del articulo de Mercante
se remantab a sin duda a aquella "variada orfebreria, que llena de
metales falaces el cuerpo" de Las multitudes argentinas. En cuanto al
"ural;ismo", Mercante tambiEm, como Bialet-Masse, se apropi6 de una
expresi6n difundida por los intelectuales y activist as homosexuales
alemanes de ese perfodo. La descripci6n del homosexual camp uranista
(en aleman: urning) la hizo en 1862 un primer activista aleman, Karl
Heinrichs Ulrichs basandose en el discurso de Pausanias en el Simposio
de Platon. En ese texto Pausanias describi6 el amor celestial inspirado
par Urania, la musa de los uranistas u hombres que amaban a otros
hombres. En 1897 los activistas e inteleetuales de los grupos de
Magnus Hirschfeld y Benedict Friedlander en Alemania y Edward
Carpenter en Inglaterra, en Sus escritos y publicaciones retomaron la
descripcion de Ulrichs y la utilizaron para referirse a si mismos y
describir su experiencia. De esa forma y como ya senalo George
Chauncey, el termino uranista adquiri6, junto can la teorfa del tercer
sexo, una nueva y considerable difusion a fines del siglo diecinueve y
principios del siglo veillte (Gay New York, 49).
Mercante estructuro su articulo en cuatro secciones numeradas.
No obstante Ia declaraci6n del titulo que anullciaba un estudio del
"fetiquismo y uranismo femenino", el espacio que Ie dedic6 Mercante
a cada uno de los dos temas demostraba que la preocupacion central
de este pe'dagogo y crimin610go infantil especializado en la educaci6n
de la mujer era haceruna construcci6n textual de una homosexualidad
"femenina". La primera seccion, de media pagina, era una introduccioll

224
225

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que proponia el tema de la rnujer como objeto de estudio entre literario
y cientifico. La segunda seccion que abarcaba solamente dos paginas
se ocupaba del fetiquismo. Pero la tercera secci6n dedicaba al uranismo
femenino siete paginas largas. La (dtima seccion era una conclusion
nipida, de media pagina que volvia nuevamente altema del uranismo.
Enla primera parte de su texto Mercante por medio de una serie de
preguntas retoricas introdujo el tema general que 10 ocupaba: una
investigaci6n de una psicologia 0 "alma" de la mujer en la que el
p~dagogo alojo el mallatente. EI cuerpo de estas mujeres fue, convementemente, relegado a la seccion siguiente donde, en el contexto de
la ~iscus~~n sobre el fetiquismo, Mercante represent6 el cuerpo de la
mUJer relflcado y encubierto por 1<'1 "variada orfebreria, que llena de
metales falaces el cuerpo" que ya hemos vistO.2.1
En gran parte de su obra Mercante, como la mayoria de los
cientificos positivistas argentinos del periodo que estoy examinando
demostro tener insistentes inquietudes literarias. Esas inquietudes l~
llevaron a apropiarse de EHgunas de las formas de representacion de la
mujer nuis cIa.sicas - 0 trilladas-de la literatura modernista de rnoda
en ese momento: "el alma de la mujer es el alma inquietante del
misterio dijo un escritor genial y desconocido. Flor caprichosa y
turbadora que guarda en sus petalos y en su caIiz los germenes del
ensuefio" (Fetichismo Uranismo, 22) escribio el pedagogo en la pri;mera frase de su articulo. Adoptando Ia voz de "un escritor genial y
descon.o,cid~", mu!probablernente'el mismo, Mercante utiliz61a representaclOn hterana de la mujer flor del mal, inescrutable y criptica.
~ercant: ent:eteji6 un discurso literario y un diseurso cientifico para
Introduclr la Investigacion de una teoriea psicologia y soeiologia de la
mujer, la incognita que debia despejar el texto eientifico.

HEn la mayor!a de estos te~tos pseudo-cientfficos, como en gran parte de
la o~ra de los escntores modermstas, los cuerpos 0 las practicas sexuales entre
mUJeres e~an apenas representables. Gwen Kirkpatrick seiial6 que "la figura
d~ la mUJer en el moder~ismo es un objeto casi aunado can el lenguaje,
ptofusam~nte ~ecorado, d1stante y que se elude, a veces espiado, mientras el
vela de llllsteno que la rode a es como la red de musicalidad que contiene 1a
poe~ia" (D~ssollant Legacy, 8. Traducci6n mia). Oscar Montero, par su parte,
nota que tanto. en la prosa como en la poesia modernistas, 1a mujer es
f~':cuentemente1::nagen de la proyecci6n masculina" (Erotismo Representac1on,1l) y como Kukpatrick sugiri6 que "e1 interior y ei vestido de la roujer se
confunden para ocultar el cuerpo" (Erotismo Representaci6n, 91).

226

Esta mujer enigmatica como las orquideas negras de invernadero
de los modernistas era un "alma", que significaba una psicologia pero
tambien una representacion de la mujer sin cuerpo. Ese cuerpo
desaparecia al ser transform ado en objeto, precioso pero reificado,
"flor" , "caJiz" u objet d'art y, por sobre todo, "caprichosa", dificil de
controlar, "turbadora" 0 perturbadora de' un orden social y un sistema
generico sexual. En el alma de esta mujer receptaculo abstracto era
donde, segun este entretejido de discursos cientificos y literarios
modernistas, estaban "guardados", aun en estado latente, los agentes
patogenos de la enfermedad que, como las semillas de asiaticas
amapol~s inductoras del "ensuefio", la ilusian, alucinaci6n, 0 sugesti6n,
asi, 'en la primera frase del texto quedaron inscriptos como una
amenaza representada como "femenina".
En este texto de Mercante emergi6 tambiEm, de un modo
notablemente similar al de Bunge, la ambivalencia frente ala mujer
sirena. El narrador de Bunge a la distancia habia percibido "las
formas bellisimas de una sirena que avanzaba ... cortando el busto la
liquida superficie como la proa de un buque" (Viaje Estirpe, 98). Esa
era la "nadadora "incognita de poderosa belleza" (100), "habilisima
cantante [que] se ensayaba en una ligera cadencia '.' [de] trinos in
crescendp" (97), el "bello ideal de sirena" (103) que -de cerca- se
transformaba en su antipoda, con su "sonrisa de perro" (103), de
"monstruo ... con su aspecto fiero ... tan grande" (102"7103), "con la
doble hilera de sus dientes ... enormes ... de fiera carnivora" (103).2.2.
Mercante en un texto que -no obstante la apropiacion de formas
de representacion del discurso literario- pretendia ser mas cientifico,
fue mas economico pero no menos precise en su descripci6n del mismo
modelo de mujer, En la segunda frase de su texto, al elaborar la
introduccion al tema de la mujer Enigma, Mercante se pregunto
ret6ricamente: "i,POT las aguas m6viles de que existencia atravesara
dejando la huella de su silueta hieratica, imborrable, bella como un
cantico de arnor 0 triste, tnigica acaso, como la de una ave carnicera?"

22Auerbach estudi6 este doblez de las representaciones victorianas de
mujeres victimas y reinas, angeles y demonios y escribi6: "Vistos juntos, estos
tipos de personajes interdependientes que se sostienen mutuamente infunden
las categorias sociales restrictivas con Ia energia de 10 maravilloso. Una vez
que hemos devuelto la integridad de estos tipos vemos que [esta] intensifica su
porler en vez de limitarlo. La mera rigidez de las categorfas de victimas y
reinas, angeles domesticos y demonios proscriptos ... se concentra en un mito
que glorifica la mujer que parece suprimir". (Women Demon, 9)

227

(22). En esta forma de representacion de la mujer se repetfan el doblez
de la "bella" y "carnicera" poderosa, transitando en un medio caracter1stico por su plasticidad, su inestabilidad formal asociada' a 10 acuatieo que Ie permitfa una movilidad, una posibilidad de creacion y
recreaci6n de S1 misma que la hacia dificil de apresar 0 de definir,
emergiendo 0 sumergiendose, disimulada haci€mdose una con el medio, atractiva y seductora, con una belleza severa, de escultura sagrada, jeroglifica y, siempre, representada como la temida devoradora.
Oscar Montero seiialo que "es el amor devorador de la mujer fatal, un
t6pico literario frecuente en laobra de los modernistas" (Erotismo
Representacion, 15).
Acercandose can el temor del cientifico frente al contenido del tubo
de ensayo que 81 sentla peligraso y fragil en relaci6n al pader maravi110so de esa mujer Enigma, Mercante se volvio a preguntar
ret6ricamente:

lQue surgira a1 romperse aquella erisalida que absorbe nuestra atenci6n,
Man6n, Lucrecia 0 Mesa1ina? jCuantas existeneias envenenadas euantos
destinos truncos, euanta amargura:'euantas 1agrimas, euantas des~speracio­
nes tnigicas regara en 1a vida aquella nubil existencia en flor! (22)

Esta es la -no par trill ada menos usada 0 perniciosa- construcci6n de la perfida estereotlpica, hecha de personajes literarios e
hist6rieos: Man6n, la cortesana formularia de la novel a y la 6pera de
filles del sigl0 diecinueve, la mujer independiente y rebelde; Lucrecia,
la envenenadora renacentista, la mujer que competfa con el hombre en
sus juegos de poder y Mesalina, la matrona romana adultera, la mujer
que se adjudico las mismas prerrogativas sexuales del hombre.
Estas narrativas 0 historias de presuntas "existencias envenenadas", "amarguras", "destinos truncos" y "deseperaciones tn'igicas"
-generalmente imaginadas y difundidas por escritores, historiadores
y profesores hombres- fueron las que este maestro de maestros eligio
y repiti6 -para utilizarlas como modelos admonitorios frente a sus
estudiantes. Como sefial6 Carolyn Heilbrun en Writing a Women's
Life, la creaci6n y repeticion de estos relatos y narrativas ha sida muy
importante, porque "las vidas no sirven como model os; solo las historias hacen eso".23 El peligro de ficciones 0 narrativas distintas, la
23Heilbrun sefia16 que "s610 podemos volver a con tar y vivir mediante las
historias que hemos leido u oido. Pueden ser leidas 0 cantadas, 0 experimentadas electr6nicamente, 0 venir a nosotros como los murmullos de nuestras
madres, diciendonos 10 que las convenciones exigen. Cualquiera sea su forma

228

producci6n 0 utilizaci6n de discursos que proveyeran a muchas mujeres de modelos alternativos al modelo maniqueista de la mujer virgen
y prostituta, angel y demonio, traidora independiente y rebelde y
esposa obediente y madre proHfica, como veremos, preocup6 especialmente a Mercante.
En la segunda secci6n de su texto, dedicada al tema del "fetiquismo"2.4
Mercante describi6 el uso de aquella orfebreria que cubria el cuerpo
como una pr:ictica pato16gica e insalubre, exclusivamente "femenina"
y fomentada por el media ambiente de escuelas y colegios religiosos.
En el discurso de esta ciencia sexual argentina finisecular el
"fetiquismo" sf denotaba una desviaci6n sexual cuando se referia a los
hombres. AqU1 nuevamente aparecen los distintos grados de representaci6n del cuerpo de la mujer y del hombre en los discursos literarios
y cientificos. Francisco de Veyga en un texto publicado en 1903 se:6.alo
que una "aberraci6n especial digna de nota es la que consiste en la
excitaci6n genesica Ide muchos hombres} ante la vista de un objeto
emblematico de virilidad y con mayorrazon de un organa vivo, real. Es
una forma de fetiquismo muy particular que provoca impulsos violentos,
la masturbacion en unos casos,.la tendencia a tocar a poseer el objeto
eri otros" (Amor Invertidos, 338). En el articulo de Mercante el
"fetiquismo" denotaba una relacion de las estudiantes con "objetoisl
emblematicoIs]" peru esos objetos mas que connotaciones 0 significados sexuales tenfan, segun este Inspector de escuelas, significados de
un sentimentalismo patetico insal ubre.
Este sentimentalismo tambien servia para ignorar los cuerpos y
practicas sexuales entre mujeres. Veyga en sus estudios sobre la
"inversi6n sexual" s6lo hace una alusi6n escueta al "placer venereo
[que devengan muchos hombresl par medio del frotamiento cuerpo a
cuerpo juntando las partes hom610gas, imitaci6n de 10 que hacen las
mujeres invertidas" (Amor Invertidos, 340-341). Una de las descripciones mas expHcitas fue probable mente la que hizo Bernardo
Etchepare, un medico psiquiatra, en un texto publicado en los Archivas en 1906. Etchepare publico la historia de una mujer, a la que el
padre de su madrastra, un seniI er6tico de 70 a:6.os, la deprav6

o medio, estas historias nos han formado a todos; son 10 que debemos usaI' para
crear nuevas ficciones, nuevas narrativas" (Writing Women, 37. Traducci6n
mia).
24La inestabilidad en la ortografia de este fetiquismo 0 fetichismo demuestra la fluidez de taxonomias en elaboraci6n.

229

efectuando en ella la succion clitoridea. Experimento un placer tan
gra.nde desde los primeros ensayos y fue tal la satisfaccion que
obhgaha todas las naches al anciano a que saciara en esa forma su
desea.,Llevo el entusiasmo hasta la bestialidad, pues se hacia lamer
los orgallos genitales par un perro y a travEls de una reja (Desequilibria

Mental, 725).
La pnictica sexual codificada can elegancia en los retratos rococo
de majas y senoras de la nobleza retratadas can sus perrillos falderos,
en los textos de esta ciencia sexual se hizo una "bestialidad" que
trans feria cualidades del animal a la mujer, siempre representada
como la devoradara, ahara enrejada y aun as! saciando su deseo
mediante el sometimiento del animal devorado que, al mismo tiempo
que transferia a la mujer los significados de bestialidad, quedaba
transformado en instrumento aquiescente y pasivo.
Segun Etchepare, la mujer de su historia, ya adulta, "tuvo relaciones
abundantes con distintos hombres ... pero jamas tuvo placer en la
cohabitaci6n con el agente masculino. En cambio empez6 ella misma
a ejercer el tribadismo en otras mujeres, lIegando en ese caso a tener
verdaderos amores con elIas" (Desequilibrio Mental, 725). La expresi6n
~'ejercer ella el tribadismo en otras mujeres" puede denotar la "succi6n
clitoridea". Et~hepare, como Ingenieros, tampoco explico directamente 10 que significaba "ejercer el tfibadismo". Uno de los significados de
la expresion debia deducirse del sefialamiento repetido del medico de
que la mujer de su historia "no p[odia] tener placer si no e[ra] por.}a
succion clitoridea" (727), de que se habia "fija[doJ en su cerebro, que no
hay duda estaha preparado para ello, 1a imagen del placer homosexual
de la urania, y [de que] hadia] de esa aberracion un verdadero culto~
Al mismo tiempo es insaciable en su frenesi genital, pues diez, doce,
quince veces consecutivas experimenta el placer con sus maniobras en
otras mujeres 0 can la succion clitoridea en ella" (729). Esta historia
confirmaba la concepcion de la sexualidad en una lesbiana con algo de
religioso, "culto", de mujer "insaciab1e" y voraz, ahora devoradora de
o devorada pOI' otras mujeres. 25

25La historia de esta roujer que habia nacido en Paris y vivia en Buenos
Aires tenia todos los elementos de Ia construcci6n de la lesbian a de esta ciencia
sexual argentina finisecular. Ella habia sido artista de cafe concierto y
bailarina del Moulin Rouge, "durante varios ailos hizo las delicias de los
escenarios de Paris, Napoles, Londres, hasta San Petesburgo" (Desequilibrio
Mental, 725). A los eventos de su vida de artista cosmopolita y rebelde se

230

Otros significados que Mercante evoco al utilizar el termino
"fetiquismo" se iluminan al revisar los textos sobre pedagogia de C. O.
Bunge. En "La ensenanza de la tradici6n y la leyenda" al citar 1a
"celebre teoria 0 ley de Augusto Comte, apellidada 'de los tres estados"', Bunge escribi6: "la humanidad ha pasado sucesivamente por
tres dilatados periodos: el religioso, el ,metafisico y el positivo. Cada
uno poseyo sus metodos y tendencias caracteristicas. El estado religioso arranc6 de la prehistoria; [y] comprendi6 el fetichismo, el politeismo
y el monoteism.o ... El estadometafisico correspondio a 1a edad
moderna., E1 positivismo vino luego a reemplazar la tendencia de los
tiempos c~mtemponineos"(Estudios Pedagogicos, 9-10). EI fetiquismo
que identifieD Mercante en los internados educativos tambien servia
para hacer una representacion de esos espacios como resabios de un
estado religioso. arcaico, prehist6rico en medio del progreso del
positivismo educacional contemponineo que hemos visto, como espacios
de un oscurantismo s'ectario peligroso.
Segun estos teoricos de una pedagogia argentina modern a ese
estado religioso fetiehista, no obstante ser un estado arcaico de la
cultura se podia desarrollar en 1a epoca contemponl.nea porque era,
ademas, un estadio natural del desarrollo infantil. Bunge aleg6 que
"en la inteligencia del nino, mientras se desarrolla y robustece,
reproducense tambien esas sucesivas modalidades de 1a historia. El
espiritu del hombre es religioso hasta la adolescencia ... s610 cuando
llega a su completo desarrollo 5e hace, aunque no siempre,

sumaban su insistencia en la pnlctica de habitos definidos como "incorrectos"
para su sexo biol6gico: "acentu6 cada vez mas su caracter varoniL Ha
aprendido a montar a caballo, en bicic1eta, tira las armas, po see fiUy bien el
juego del florete y tira la carabina a la perfeccion al extremo de hacer blanco
can frecuencia en las golondrinas. Usa armas y en este momento anda con un
rev61ver. Se complacfa en la sociedad de los hombres de algdn valer y de cierta
fama original como Catulle Mendes, Chincholle, Jean Lorraine" (Desequilibrio
Mental, 726). La vida y la sexualidad de esta mujer encarnaban "el 'tribadismo'
... [del mujeres independientes de toda traba social (artistas, intelectuales,
etc.)" que describi6 Ingenieros. Por su utilidad para hacer la confirmacion de
unestereotipo can aparente evidencia documental; en 1912, seis aiios despues
de su publicaci6h original, los editores de los Archivos aparentemente faltos
de material sobre el tema del lesbianismo volvieron a reeditar el texto de
Etchepare en su versi6n original. Recordemos que la reedici6n de textos ya
publicados, can 0 sin variaciones, fue una practica consistente de los Archivos
que dirigi6 Ingenieros.

231

verdaderamente positivo" (Estudios Pedag6gicos, 10). La persistencia
de un fetichismo en los internados educativos representaba entonces
el peligro de costumbres y habitos retr~grados de un medio que no
permitia ese "completo desarrollo" y al detenerlo fomentaba un estado
pato16gico de regresi6n que se podia extender a toda la cultura.
A ese estado pato16gico~ ademas, eran especialmente proclives las
estudiantes de Mercante, no s610 por la edad de niiias y adolescentes
que "naturalmente" pasahan por un estadio religios"o prehistorico,
sino tambien por el hecho de ser mujeres. Mercante propuso que "el
fetiquismo de los objetos ofrece, en 1a mujer, variedades singu1ares; es
por efecto de su vida retraida y su imaginaci6n desbridada~ mas
frecuente que en el hombre. Su pronunciada tendencia a los adornos
prueba 10 que afirmo" (Fetichismo Uranismo~ 23). Notemos la similitud no s610 entre esa sensibilidad afecta a aquella "variada orfebreria,
que llena de metales falaces el cuerpo" sino tambien esta "imaginacion
desbridada" de mujeres y/o multitudes que "imagina[nI mucho y
deforme ... porque vive[nI en un perpetuo gogorismo moral ... todo se
convierte entre sus manos en cuento de hadas 0 en fantasias vesanicas".
El fetichismo de "metalinas y pedrerias fetiches [que] carecen de
valor intrinseeo [el aeto de dar tanto valor a objetos sin valor comercial
preoeupaba al pedagogo burgues] ... talismanes (peseados de plata,
zapatitos de agata~ medallas doradas, cruces de coral, chapitas engarzadas" (23) funcionaba en el texto como una materializaei6n de los
"germenes" introducidos en latencia en la primera parte del texto.
Ahora~ en la segunda seccion estos proliferaban eB, un medio ambiente
de mujeres solas representado como el caldo de cu1tivo ideal para 1a
enfermedad de este "culto" 0 religiosidad femenina. El mal se reproducia en estas mujeres devotas a estos objetos "de eulto, [que] carecen
generalmente de atractivo~ no exornan ... pierden su proposito estetico
para adquirir el idohitrico. El ocultismo sue1e imponerse ala exhibicion" (23). Asi las estudiantes fetichistas se transformaban en
"adoratrices de ta1ismanes" (24) representadas como sacerdotisas de
una insalubre secta femenina retrograda, prehistorica.
En la primera parte de BU articulo Mercante inscribi6 la enfermedad como germenes en latencia pero en 1a segunda parte ellector veia
como se empezaba a propagar el mal de "esas orejas, [a] ese cuello, ese
pecha, esa cintura y esos dedos invadidos por e1 oro, 1a plata, el eobre,
[y] el acero" (23). Despues de haber descrito en 1a seccion anterior e1
alma de la mujer 'lealiz" que guardaba e1 germen de 1a enferroedad en
latencia; "en Ia segunda parte y una vez rota 1a crisalida en la adolescencia de 1a adolescente, el mal 'linvadia", infectaba el cuerpo de estas

IDujeres j6venes comunicandose pro~resivamente de "~as ~~ejas" al
'lcuello" "e1 pecho" y 'lla cintura", extendiendo la contamlnaclOn hasta
las extr~midadesde "los dedos". Y el cuerpo de la mujer Enigma seguia
encubierto por una pUTulenta superficie de metales que ciiiendolo 10
ocultaba y 10 transformaba en objeto, "adorno" y/o l'fetiche".
Otra de las funciQnes de 1a secci6n sobre fetiquismo era hacer un.a
descripcion de un medio "femenino", no rouy distin~o al d/e la~ u1tI tudes de Le Bon y Ramos Mejia, en el que se haclan mas facIles el
contagio y 1a propagad6n de una enfermedad in~iv.idu~~ que se po~i~
transformar en un mal sociall'generalizado por ImltaclOn y cont~glO
(24)~ que se propagaba facilmente en l'la e~cue~a [qu~] es un conJunto
y toda psicosis se epidemiza con extraordlnana rapldez, co~statado
por multitud de casos~ 1a forma individual pasa a la colectlVa y es
entonces 10alarmante" (24). De esta forma, en esta, la ultima frase de
la segunda parte del articulo, el pedagogo introdujo en su texto 1a
definicion de una patologia~ una "psicosis", que se extendia ad?p~ando
1a temida dinamica de la plaga moderna, la epidemia que de fetlchlsmo~
en la segunda seedon, se transformo en uranismo en la tercera parte

:n

del texto.
., I
En la primera frase de 1a tercera seccion Mercante cambl.o e, tono
literario anterior y adopto un tono eientifico mas severo~ .allnvl,tar a
sus lectores a registrar "papeles y apuntaciones de reclente epoca
acerca de fenomenos mas graves" que el fetichismo (23). El tono.has:t a
aqui er~ el del discurso que buscaba poner en practica una ~rofllaX1~;
anunciaba la aparicion del mal que de no ser contenldo podIa
transformarse en epidemia. Los mismos fantasmas, formas. de
representaci6n que habian usadcflos higienistas en 1a decada a~tenor,
eran ahora utilizados para vigilar y controlar las re1aclOues 0
asociaciones entre IDujeres que d:sde la adolescencia, en ~as e~cue1as
superiores y despues en las distintas ~ac~ltades de .l~ unIversld~d se
asociaron con otras mujeres en orgamzaclOnes femlnlstas, asoc:adas
o relacionadas con grupos de obreras yobreros socialistas.y anarqulstas.
En 1a historia del movimiento obrero fue muy Importante ,la
participacion de IDujeres, argenti?-~sye.xtranjera~, o?r.eras yprofeslOnales -como Alicia Moreau~ CecIlIa Gnerson 0 VIrgInIa Bolten- que
organizaron asociaciones feministas obreras y profesion~l~s que em~
pezaron a exigir los derechos de la' m.ujer. D, Guy y. ~anfan ~a~lson
notaron que en los primeros atios del slglo XX: las actlv~stas sOClahstas
formaron sus propios centros en Buenos AIres. Dedlcadas como. las
hermanas Chertkoff -Fenia, Mariana y Adela- Raquel M~s,slna,
Gabriela Laperriere~yCarolina Muzzilli investigaron las condIcIOnes

233
232

laborales y de vivienda de mujeres pobres y lideraron la lucha para
mejorarlas (Sexo Peligroso, 124).
?uy tar.nbil=Jn seii~16 ~ue Paulina Luisi, por ejemplo, 1a primer
mu!er. medIca de la hlstona de su pais, una "reformadora feminista y
sOClahsta del Uruguay, fue contemporanea de Moreau de Justo y
frecuentemente ayud6 a las reformistas argentinas en su lucha" (Sexo
Peligroso, 124). Y "otras, como la Dra. Julieta Lantieri de Renshaw
una ciudadana naturalizada que habia estudiado farmacia y medicin~
en Buenos Aires, eran feministas decididamente politizadas, cuyos
modelos eran las sufragistas inglesas y estadounidenses". La Doctora
Pertrona EyIe, por ejemplo, habia recibido su titulo de medicina en
Suiza en 1891, "10 revalid6 enla Universidad de Buenos Aires dos aiios
mas tarde y empez6 a practicar medicina y politica feminista" en
Buenos Aires (Sexo Peligroso, 123). Ala visibilidad de estas intelectuales, medicas, quimicas y escritoras se sum6 la de mujeres obreras
organizadas dentro del movimiento laboral. laco Oved a1 describir la
celebraci6n del dia internacional del trabajo del 1° de mayo de 1904
seiial6 especialmente que "ese dia acudieron grandes multitudes;
sobresalieron, a diferencia de otras veces, masas de mujeres" (Anarquismo Movimiento, 338). Esta era la epidemia femenina temida por
los curadores de las nuevas ~iencias de la persona y la sociedad
argentinas.
Al principio de la seccion sobre uranismo el Inspector del Consejo
Nacional de Educaci6n declar6 con seguridad que como resultado de
sus investigaciones: "pude constatar que el uranismo pasivo constituye
en los internados educativos una epide-mia" (25). Para tratar de
extender la vigilancia del sistema educacional estatal a las escuelas
privadas, Mercante invent6 una epidemia de uranismo extendida en
to do el sistema educacional. Este escritor genial y desconocido
transformado en inspector de penetrante mirada adopto el tono del"
cientifico objetivo, honesto y diligente al afirmar que "los hechos [que
iba a describirJ se refieren al internado X ... escuela de ensefianza
superior de Buenos Aires, donde cursan ninas de 10 a 22 anos" (25).
Pero enseguida agreg6 que sus "anotaciones comprenden ademas
establecimientos particulares y del estado" (25). Asi al mismo tiemp~
que agregaba evidenciasobre el mal extendido en las escuelas religiosas,
el texto del pedagogo e inspector vigilante tambien adquiria la urgencia
de una primera advertencia de la epidemia que amenazaba camunicarse
a todo el sistema educacional.
Agregando significados a las imagenes del oscurantismo y las
pnicticas idolatricas de las ad oratrices de taIismanes que describio en

234

la seCCIOn anterior, en la seccion sobre uranismo estas se hicieron
vii-genes Ilfarianas. Mercante al~g6 que
.. .1a homosexualidad femenina no es por 10 comun impulsiva (Pitres); hay
una predisposici6n morbosa a mantenerse conttpmplativa y romancesca, si es
posible con cierta operosidad mistica. Aqui su parentesco claustra!. El c~lto de
reclusas a· Maria es un sind rome psicopatica donde el arnor de la mUJer ha
sufrido la inversi6n, pera dentro de una actitud completamente pasiva,
extatica (25).

Esta representaci6n de 1a homosexualidad de la roujer tarobien
utilizaba la "inversi6n", la desviaci6n sexual favorita de la ciencia
sexual argentina del perioda, pero al utilizarla para intentar detener
el avance en todos los campos de la mujer, sabre la que .habia una
COnsiderable reI uctancia a representar tanto el cuerpo como sus
practicas sexuales, convenientemente se la cara~te:riz,? como 1a
desviacion de tipo "contemplativa y romancesca ... ffilstIca como una
especie de sexualidad en trance religioso, descorporizada.
Mercante describi61as narrativas a discursos que ofrecian modelos
alternativos de mujer como importantes en la etio10gia de la enfermedad. En la misma pagina y poco mas ahajo, el Inspector agreg6 que "~1
fenomeno se manifiesta, es curiosa, en aquellas escuelas mas
claustrales y donde las maestras se entregan a frecuentes di~ertaciones
acerca del culto a las santas mujeres, con letreros alusIvoS en los
pizarrones" (25). Como seiial6 Jean Franco: en Latin?america el
convento de.sde hace varios siglas fue un espaclO alternatIvo, dentro y
fuera del sistema patriarca!. 26 En ese espacio las disertacianes y los
1etreros alusivos eran los discursos alternativos que tanto preocupaban a los burocratas estatales. ComQ veremos eaos discursos ofrecieron a muchas mujeres modelos distintos al de la espos~ obediente y
madre prolifica,
No obstante la caracterizaci6n de "femenina" de esta homosexualidad de ella mujer [quel ha sufrido la inversion, perc dentro de una
actitud completamente pasiva" (25)'; Mercante identifico en las parejas de adolescentes uranistas un "eleme~to activo" y otro "?asivo".
Notando parejas de mujeres que se reunlan durante los peYlodos de
descanso entre cIases, el pedagogo las defini6 como "novios que conversaban de sus asuntos. No obstante el caraeter espiritual yfemenino de

2GVer, J. Franco. Plotting Women: Gender and Representation in Mexico,
cap. 2.

235

a~uel

connubio, un elemento era e1 activo, otro e1 pasivo" (26). Definlenda e1 rol de uno y otro "elemento", Mercante escribi6:
. ...el aparearoient? ocurre entre dos estructuras diferentes del punto de
vIsta rno,ral. Una, em:nentemente sugestionadora, manda, vigila, cuida, ofre~
ee, ,da, ,dIspone, descnbe el presente, imagina el futuro. Salva las dificultades
~.vltahza a su compafiera. Otra, obedece, acepta, se resigna, evita motivos de
lSgusto a BU :m~ncebo y en~l~ece su afecto con palabras duIces y promesas
j lerras

de sentlmlento

y SUilllSlon

(26).

La ur.anista activa era la sugestionadora que utilizando narrativas
"describliaJ e1 presente e imagina[bal un futuro ... y
vltahza[ba] a sus compafieras". La adolescente pasiva sugestionada
homose~ual porque establecia una relaci6n emocionai y afectiva co~
otTa mU.1er -pero no por haber invertido el rol "femenino" prescripto
como correct? para ella-, "obedece, acepta, se resigna". Notemos que
en esta pare.1a, "el elemento activo" es caracterizado como el "mancebo':' "ma~:ulino". Esa era la transgresora de la pareja, y el principio de
la In~ecclO;?- que.nuev~mentefue Iocalizado en Ia histerica. Mercante
alego q~e la pSlcopatla despunta en niiias mayores de quince anos y
nace asl1ada, de una histerica" (25).
. La. adolescente pasiva de Mercante era la "imitadora" que seria
InduClda
"~fal temible culto par la adolescente activa . EI pedagogo d"Ice
q~e neo ltas eran las que par primera vez ingresaban al establecimlento. La ~acante principia activo y sin novia, comenzaba la conquis~a ~on los o.1os; luego la aproximaci6n y por fin el ofrecimiento. Las
~n~lrectas elaboran el ambiente .... El afecto va creciendo' 1a roujer
Imltadora, 5e adapta: y ,~a ne6fita contrae estado" (26). "La' conquist~
comen~~ba c,on los O.1OS que eran eI primer gran instrumento de la
suge~tlOn baJo la cual, como veremos enseguida, el "estado" cantraido
atentaba contra el Estado.
v
~a con.strucc!on de esta "psicasis que se epidemiza", esta ansiedad
par la, pSlcopatm [que] despunta en nifias mayores de quince anos y
~~ce ~lslada de una histerica", "eminentemente sugestianadora" q~e
vlt~hz~ a ,su[s] comp~~e~a[s]", "imitadora[s]", refleja no solo el
antlc,lencal:smo del posltlvlsmo nacionalista argentino de principios
de:, Slglo velnte. ~r.a una expre~i6n del temor de la clase patriarcal y
bu~guesa hegemonlca por el actlvismo de las mujeres. Las que sei"vian
de p~rtavo~es de esas asociaciones representaban ese elemento "activo"
al mlsmo t:empo, que los grupos asociadas 0 audiencias, "multitudes"
~ra~ d~,s~nta,s (~~empre de acuerdo conlas teoriasde Le Bon) como un~
mUJer , paslVa ,y altamente sugestionable, "imitadora", ycan oscuras
a~ter~atlvas

236

necesidad~'s eroticas manipulables y manipuladas par Hderes que la
seduciap. con sus fluidos roagneticos,
El "roagnetismo", una capacidad de liderazgo 0 de verbalizar las
exigencias de un grupo mayor, preocupo especialmente a Bialet-Masse
en el texto que heroos vista, aI sefialar que "las mujeres que entran par
ese camino son francamente anarquistas y arrarquistas exaltadas;
algunas de elIas se hacen notar por sus facultades oratorias. Hayen el
Rosario [par ejemplo] una joven puntana de palabra energica y dominante, que arrastra a las multitudes" (435. Enfasis mio). Natemos el
temor especifico al pader del discurso, las "facultades oratorias" de
mujeres que al apoderarse de la palabra fueron representadas enfa..tica e insistentemente como ~lfrancamente anarquistas y anarquistas
exaltadas" .
La roisoginia y e1 temor ala mujer entretejidos en la representacion de las multitudes de la nueva metropolis argentina como una
mujer "sugestionab1e", que despierta violentamente al ser seducida
por hderes mujeres y sugestionadoras fueron recurrentes en Las
multitudes argentinas, Ramos Mejia definio las carateristicas de las
multitudes y de sus hderes ala vez que imagino una dinamica entre
los grupos y los portavoces que articularon un discurso socio-politico
distinto al hegemonico.
Los voceros de los grandes grupos populares, escribi6 Ramos Mejia,
son "los dominadores de la multitud, los que, surgidos a no de ella, han
tenido calidades de cierto orden que les ha permitido dominarlas,
dirigirlas y, a veces, transformarlas" (3), Estas transformaciones se
propagaban en un contagio facilitado par las similitudes fisialogicas
de la multitud. Ramos Mejia aleg6 que "para que haya multitud, es
menester que exista, pues, co~unidad de estruetura, cierta facilidad
de contagio, favorecida por analogias fisiol6gicas" (10). Esa era la
"facilidad de contagio" favorecida par "dos estrueturas diferentes del
punto de vista moral" en el articulo de Mercante, una "pasiva" y la otra
"activa", pero que tenian las "analogias fisiologicas" de dos mujeres
adolescentes.
En Las multitudes y siguiendo la teorias de G. Le Bon, Ramos Mejia
homol o g6 los nuevos grandes grupos culturales que poblaban los
nuevos grandes centros urbanoa Argentinos can una mujer, "curiosa y
entrometida como las mujeres desocupadas y las plumas, amiga de los
escandalos y de los motines" (290-291), En esta mujer "desocupada",
_desempleada, en muchos casas porque se negaba a aceptar e1 rol de
esposa y madre designado para ella-, este sociologo describio una
oscura fuerza erotica pronta a estallar: primero era 1a multitud

237

"impulsiva" y "sensible", "violenta" (54) aunque todavia "pasiva",
"timida y linfatica" (91); pero cuando se rebelaba era la multitud
"jprostituta! y jcobarde!" (103), "hetaira" (289), y concluia siendo la
"beata veleidosa, que besa con mordiscones y adora con las impuras
efervescencias del celo" (296). En esta "beata", "sensible", "timida" y
"linfatica" pero peligrosamente "impulsiva", y "veleidosa",
sugestionabIe, en el analisis de Ramos Mejia se definia la misma
"estructura pasiva" que hemos visto en el articulo de Mercante.
Cuando esta multitud adoiescente, "imperfectamente modificada"
(273), se hace amiga de los motines, cambi~ y emerge la "multitud
[que] admira por costumbre, obedece y se sa mete, porque la repetici6n
de aetos iguales Ie ha ereado e1 mecanismo reflejo de la obediencia y de
la admiracion" (201). La multitm;l que "obedece y se somete" (201) en
el texto de Ramos Mejia, era 1a "uranista pasiva" que "obedec[iaJ y se
resigna[ba]" (Fetichismo Uranismo, 26) en el texto de Mercante.
Ramos Mejia tambi{!ll describio el procesa de la seducci6n mediante la sugestion. El pres unto soci61ogo escribi6: "aillegar a cierta altura
la sngesti6n comienza a venir tambien del caudillo hacia la multitud"
(201). Asi se empezaba a perfilar la "uranista activa", "eminentemente
sugestionadora", el "caudillo" 0 "mancebo" que "manda[bal, vigila[ba],
cuida[ba], ofrec[ia],da[ba] [y] dispon[ia]" en el articulo de Mercante.
Y este "principio activo" despertandolos manipulaba los "fluidos er6ticos" latentesen la multitud pasiva.
Como e1 caldo de cultivo que describi6 Mercante, Ramos Mejia
describi6 primero un estado de sonambulismo histerico colectivo. Asi
paso, de la psiquiatria a la sociologia la noci6n de "histeria de masas".
Segun Ramos Mejia era '~en estos estados de violenta excitacion por
que suele atravesar la multitud clinamica [que] pasara algo ana.1ogo al
sonambulismo de la histerica [...] porque hay, indudablemente, un
sonambulismo-colectivo, como existe uno individual" (284). En este
estado el lider ejercia sus poderes magneticos que erotizaban a la (_;
"beata veleidasa".
Ramos Mejia describe 1a seduccion del lider, que emanaba un
fluido que
...en los hombres afortunados dimana de los ojos, de la boca, de las manos,
Y ique se yo! de que otras partes del cuerpo. Aureola peculiar llena de efluvios
carnales que seduce irresistib1emente la imaginaci6n y los sentidos siempre
alborotados de las mujeres. L..] Lo propio pas a con la multitud, que, punta mas
punto menos, tiene las mismas deficiencias y particularidades de la mujer (9192).

238

En e1 texto de Ramos Mejia, los anteeesores latinoamericanos de
estos Hderes eran,
sa f abundante pululaci6n de hechiceros, astr610gos, judiciarios,
nativos [que] a la par ,que habla?~n d~ cuentos de
'
s hechizos encantamientos Y cercoS erotlCos, [y] en sus
amor, h aClan su
,
-'..
d'
d
t
n
sortilegios mezclaban incitaciones a 1a desob~dlencla, y ten Ian a esper ar e
la plebe e1 sentimiento de suficiencia profetlca de fuerzas (20).

nig~~·~anticos, casi todos

I

I
t

I
I

I
I

I.
!
I

Pero en.la primera decada del siglo vei~te.' c~ando se invirti6. la
" de poder cuando se organiz6 el mavillilento laboral argentlno
re I a C l o n ,
.
d
.~
mial la
euni6 en celebraciones y demostraclOnes e acelOn gre
,
~o~es:rucci6n textual de una epidemia de uranismo tambien trataba de
controlar la asociaci6n de la multitud mujer con la mujer de la plebe
, [que] asociada a la turba, Ie impri~e un aspecto terribl~ P?rque :n tales
circ~~stancias pierde mas pronto que el hombre todos los mtmtos. u l ces y

::a:~:~~~r:~~~~:::~~~~::r:~a:I,~:·I~~~:Z:~:~1:::I;:, ~:~;:'~~~~~~;~:
de la iglesia" (Multitudes Argentinas, 155).

E t·

1 "uranismo femenino" de "parentesco claustral", el

[tem:b~e]e~:lt~de reclus as a Maria" que describi6 Victor Mer~an~; en

, I.
"·demia" de "disertaciones Y letreros aluslvoS , de
su artlcu o. una epl
"
.
"
"palabra energiea" e "imprecaciones inesperadas de mUJ~r~~ que s~
t
hac[ian] notar por'sus facultades ~,ra~o~ias" y que "desenb Ian 0 ro
presente e imagin[aban un] futuro dlstlnto.

Poses po'siciones

0

roles como si fueran jerarquias

..

La;definicion de un uranismo femenino en el que Mercante dlscnmina entre roles pasivos y activos tambien se pu:d~ leer en el c~nte~,:to
It al mas amplio de las elaboraciones taxonomlcas de las ClenClas
eu uri
Europa y Estados Unidos. La diferencia entre esas elabosexua es en
. fl·
raciones y las que produjo la ciencia sexual argentlna u~. ~ preem\
nencia que tuvo en las ciencias argentinas el, ro~ 0 pO~lclOn ~ex~a
adoptada: receptiva, "pasiva" 0 insertiva, "actlva : Las Inve~tIgaclOi
nes mas recientes, ademas, fueron confirmando la Imp?rtanc:a.del ro
en la definici6n de las desviaciones syxuales en Latlnoamenca, en
momentos historicos posteriores.
. .,
Roger Lancaster al estudiar nociones ~e desv~ac~on sexu~l en
Nicaragua en la segunda mitad del siglo velnt~, sena~o qu,~' allgual
que los medicos argentinas de principios del mlsmo slgla, actos que

239

nosotros describiriamos como homosexuales [como las relaciones sexualea de un hombre que con otro hombre adopta una posicion insertiva,
en Nicaragua en la segunda mitad del aigin veinte] no connotan ni
estigma ni son acompafiados de Ia definicion de una identidad de
ninguna daae; otros [como las relaciones sexuales de un hombre que
con otro hombre adopta la posicion receptiva, "pasiva"] marcan clara
mente al practicante como un coch6n" (Life Hard, 223. Traduccion
mia). "Coch6n'J era el termino nicaragiiense para la categoria del
"pederasta pasivo" que como veremos obsesiono a lossex61ogos argentinas de principios de siglo.
Mercante usa indistintamente las categorias de homosexualidad e
inversion porque en 1905, en Argentina los medicos que estaban en
plena elaboracion taxonomica de las desviaciones sexuales muchas
veces las usaban indistintamente. Pero distintas categorias tenian
distintos significados. Para comprender esos significados y notar
similitudes y diferencias entre elaboraciones taxon6micas latinoamericanas y europeas 0 estadounidenses me fue litH comparar elaboraciones taxon6micas argentinas con las que reconstruyeron David
Halperin y George Chauncey. Halperin al sefialar que las categorias
taxon6micas 0 definiciones de las desviaciones sexuales son producto
de culturas y momentos socia hist6ricos especfficos, noto que en
Europa y los Estadas Vnidos "antes de 1892 no habia homosexualidad,
sino inversion sexual" y agrego que el hecho de que la eleccion del
objeto sexual pudiera ser independiente de roles, modos 0 maneras
adoptadas, no parece habersele ocurrido a nadie hasta que Havelock
Ellis avanz6 una campana para aislat elecci6n de objeto y rol (Sex
I Before, 39). En la ultima decada del siglo diecinueve la inversion; que
en Europa y Estados Vnidos denotaba no s610 pnicticas sexuales sino
Iun
espectro amplio de roles, modos y maneras definidos como
'\ "incorrectos" para cada uno de los sexos biol6gicos, poco a poco empez6
a ser reemplazada por la definicion de homosexualidad, que denotaba
"Iespecifica y solamente la elecci6n de objeto sexual "incorrecto" para el
hombre 0 la mujer. Halperin escribi6 "la identidad sexual fue asf
polariz ada alrededor de una oposici6n central definida par el juego
binario de la diferencia 0 similitud en el sexo [biologicol de la pareja
sexual; de ahi en adelante la gente pertenecia a una de dos categorfas
exclusivas [homosexual 0 heterosexualJ" (Sex Before, 39. Traducci6n
mia) sin que importara la posici6n adoptada en la relaci6n sexual.
EI uso indistinto de las categorias de inversi6n y homosexualidad
en el articulo de Mercante reflejaba ese momenta de transici6n en la
elaboracion taxon6mica. Chauncey explico que el cambio de foco de la
w

240

, ., n central

~:~~:~rdaac~ofue mas

p~'~ la inversi6n a la preocupaci6n por la homo-

e~

st~brde l~:

lento y complicado
los estudios
'd 1
·er y noto que fue a par 1T e
desviaciones sexuales e a mUJ '1' d d ue "los medicos cada vez
: esfudio las relaciones entre
con. mas errflaSl~ emp que antes habian considerado decorosamente
mUJeres re aClOnes
. ,
"(F
rom
'
t ataron de identificar lesbian as actlvas y.paslva~
asexuaIes, y r
a dlferenCla de las
Sexual, 127. Mi traducci6n). Pero, c~~o ve:r;emEos,
Estados Vni.
t
n6micas de los medICOS en uropa y
de roles fue secuudaria, fue
'".
. 'n" del rol definido como correeto para-sa a uno.
esa In~er,Sl? 1
Argentina sirvio para identificar Ia dlferen-

defini~i6~mo~erna d:z~:::~~::t:;

~~:b';o~~~~:sid:~~ificaci6u

recisa~:~~:

~~:,o~~'i~~~~~~:d
as~~~:~en la Argeut~n:t~e:or~n;,Z~Sa;t;~f~~;;:;;:'~
en muchos paises latinoamencanos a
'.
1 . e 0
.
"I d dar de una oposici6n central defiulda por e JU. g
pero no a re e
. ..
d 1
.a sexual" SIno
binaria de 1a difere.ncia 0 Sltml~t~d e~ :!p::~~o"e (:e~:;;~vo) a "activo"
por 10 carrecto a lllcorrec a e r o ,
(insertivci), adoptado.

Inversion, adentro

. . ' _ . a inacion
En Las multitudes argentinas ~esa, lllSlsto, pnmera I,m dg1 .
tina moderna- Ramos· Mejia us6 la categona e l~ver­
~e una Argen
d finici6n de toda 1a nueva socledad
bdo sexual para anclar su. e.
. , EI "guarango" fue el modelo
f
ortena de post~lnmlgraclOn.
argensolua,
0
p
.
.
'
.b"l.d
d
que
debian corregir los
para deflnlr esa senSl 1 1 a
, , sistemas
.
d~:~linarios de Ja educaci6u uacioualista primero y el,eJe~Clio r;or. del 1901 can Ia Ley Richieri, como veremos n:as a, e an e.
gamza 0 1
'bilidad que el socioIogo habia Idenhficado en
Pero ahoT:: esa sen~l.
e la identifico en todas las nuevas
la hija y e,l hlJO de los Inmlgra~; s'de la inmigracion. Par diferencia,
clases s?clales
este primer socio10go defini6
y a palrtIr de Ita.. "viril" de sensibilidad distinta a la de la nueva
una case pa ncw
..
b .
e tenian 1a
sociedad urbana y ~us c1 a ses eaxltuaasJ' ~:d~:: ~r~~a~a q~teridad del
·b·lidad de un Inver t ldO S
.
"
d 1
senSl
1
. vertl"do confirmaba y justificaba e1 status y la aCClQn e a
guarango
In

~~~~~~~:~~~r~~::ango,

clase patricia viri!.
L . It· tudes el 'Cguarango"
No obstante sus diferencias de c1ase, en as mu .l ~
.
,
uhabl·tanteurbano. Porque como exphco Manuel Bejarano
eraSlempreu
~.
. I
'altos
"en las ciudades, en efecto, los niveles economlco-s,oCla es mas
~
"" d e I de la elite tradicional , fueron efechvamente alcanza
con exc1USlOn

241

dos par los inmigrantes" (lnmigraci6n Estructuras, 147). El habitante
del campo; el barbara de los textos de Sarmiento d,e mediados del siglo
diecinueve, a fines de siglo cambia de significado cuando la inmigracion colma las ciudades, que dejaron de ser los centros de civilizaci6n
europea imaginados par Sarmiento y se transformaron en los centros
de 1a degeneracian y la decadencia que heroos vista en los textos de
Bunge. Entonces eI campo, la zona de Ia propiedad de clase
terrateniente, se transformo en el espacio simb6Iico repositorio de una
sagrada nacionalidad "real". En ese espado, la (re)educacion del
Perico Gallina de Bunge era un antecedente de la educaci6n del gaucho
II "masculino", mis6gino y nuevo dueno de"la tierra representado por
,Ricardo Guiraldes en Don Segundo Sombra.
En Las multitudes argentinas las diferencias entre la c1ase patricia
y el resto de la sociedad fueron marcadas con significados genericos
claros. La c1ase patricia era una
...de padres cultos y nobles abolengos ya afinados por el buen vivir 0 por las
aptitudes de constante correcei6n que han disciplinado el fisico; quienes han
recibido la sugesti6n constante, la serena y facH practica .del deber moral ...
todo eso que ha ida llenando poco a poco el alma con el voluptuoso perfume de
ide ales y ambiciones cheres au coeur, que mon esprit revait, y que se refugia,
con cierto pudor varonil, en la lllodesta penumbra del hogar de abolengo (272.
Subrayado mio).

Empecemos a notar la importancia que daba este discurso al media
ambiente que habia modificado'una biologiaracial, habia "disciplinado
el fisico" ~ediante la exposicion permanente a un tipo de sngesti6n.
En el parrafo que cite la genealogia de esta c1ase alta devenia de "esos
padres cultos" y pasaba a la cita en frances -la lengua asociada a uno
de los model os inteleetuales y culturales europeos ideales, la Republica
Francesa pero la Tercera Republica de Luis Felipe durante la que se
reorganizo Paris despues de la rebeli6n de la Corouna de 1848-, y
vuelve a refugiarse en un espado interior que, en contraste con el
colorid'o de luces y sonidos del exterior inmigrante fue representado
bajo la influencia de un "pudor varonil", donde se guarecia refugiado
en una penumbra sobria y severa, incolora.
Las nuevas clases que habian ocupado los espacios de la ciudad
desplazando a la clase hegem6nica anterior tenian en comiln la
sensibilidad del guarango que brillaha en todas las nuevas clases
sociales. EI "canaIla" era un burgues de lanueva clase alta enriquecida
" ~s e I guarango que ha trepado por la escalera del buen vestir y el'
dInero, pero con el alma todavia lIena de atavismos" (Multitudes

242

Argentinas, 276). Llegaba a "insinuarse enla mejor sociedad, ser socia
de los mejores centros, miembros de asociaciones selectas" (275); 0 era
"otra variedad de guarango que difiere de aquel por el men or
exhibicionismo de su vidayde sus gustos, tipo esencial yexcesivamen~
te conservador, de cierta modestia previsora porque procede de la
avaricia" (277). Podia ser un profesional de las nuevas clases medias,
"medico, abogado, ingeniero periodista, Ie sentireis a 1a legua ~se
oiorcillo picante al establo y al Asilo del guarango cuadrado, de los PIeS
ala cabeza" (275). 0 podia ser un miembro de las clases bajas: "el
huaso [queJ es un guarango de especie mas grotesca; piel moral de
paquidermo, que araiia con su aspero roce, y del cual pot obra del
media, sale el compadre, que es un huaso morigerado por el contacto
urbano. y la constante sujeci6n al trabajo callejero" (277). Presente en
todas las cIases sociales este tipo era el mas representativo de la
sensibilidad que tanto preocupaba al soci61ogo.
Ramos Mejia escribio:

°

EI guarango representaria uno de ~sos vertebrados ~ue en epocas remotas
buscaniri. can curio sid ad los sociologlstas del porvemr, para establecer el
encadenamiento de los tipos sucesivos de nuestra evoluci6n. Es un inverti~o
del arte y se parece a los invertidos del instinto sexual qU,e revelan s';l potencla
dudosa par una manifestaci6n atrabiliaria de los ~petItos, Neces~ta de ese
color vivisimo, de esa musica chillona, como el erotomano del olor llltens~ de
la carne; quiere las combinaciones bizarras y sin gusto de las casas, con:o este
de las actitudes torcidas y de los procedimientos escabroso,s, para sahsfacer
especiales idiosincracias de su sensibilidad. En mtisica .tiene los atavismos que
manejaron sus padres eula mis,eria; y en 10, que ala pmtura se refiere, p~see
en la retinalos colores chillones de la oleografla con que ellos fueron sorprendldos
en sus primeros contactos con la pintureria del suburbio 0 de 1a aldea
fronteriza (273).

Lo guarango emergia en todas las chi~~s.s?ciales porque mas ~ue
un tipo sociologico era ese gusto y eaa senslbIhdad q~e ya hem~o~ VIsto
en- la nina y el nino disciplinados por,'las sugestIones retOTlcas y
sensoriales de la educaci6n nacion~lista. Como el gusto de esa clase
patricia que -habia "recibido la sugestlon constante"; el ~~arango
tambien era producto de sugestiones-_culturales a las que, teorIcam~n~
te habian estado sometidas varias generaciones: "trae a la vida SOCIal
la'.impregnaci6n viva de todas las sensaciones visuales, auditiv~~ y
morales que sus ascendientes almacenaron durante la gestaclOn,
entre los rumores del maizal verde oscuro excesivo, los olores violentos
de la parva'fermentada" (274). AI emigrar el gusto del guarango del
pequeno pueblo de campo europeo a la urhe argentina "todo eso

243

mezclado en revueltas combinaciones, 10 vereia luego reaparecer en BU
Tapa barroca, en la indumentaria del hogar, con excesos de merceria

en sus gustos literarios, en sus fiestas .. en su rribrica ... en s~
perfumeria" (274). Al concluiT su descripcion de esa sensibilidad
t~6ricamente predominante en la cultura porteiia de post~inmigra- .
CIon, ~amos Mejia insisti6 en que la sensibilidad que debia ser
correglda era la del invertido: "10 que en materia de gustos y de arte se
Ie ocurre a un guarango, s610 un invertido puede pensarlo" (274).
En la obra de este fundador de nuestras ciencias sociales fue
r~currente la categoria de la inversion sexual util1zada para caractenzar a las personas a grupos de personas que rompian rechazaban
cuestionaban 0 no aceptaban los model os econ6mico~, politicos ~
:~~~urales.dela clase t~rrateniente.EnLos simuladoresdel talento, un
"~AL.O pubhcado por pnmera vez en 1904 en forma de articulo, y bajo el
tItulo de "La fauna de la miseria", Ramos Mejia caracteriz6 al judio
como "una resultante bizarra del hombre de tipo econ6mico y del
invertido sexual". Y agreg6 "las energias adquisitivasy conservadoras
del usurero s610 son comparables, en su tranquila intensidad y en 10
clandestino del placer, a la lujuria del invertido, esencialmente
vergonzante" (393). Dos paginas mas abajo el soci61ogo de antisemitismo
notable concluy6 su caracterizaci6n de los judios "enrolandolos en la
larga protervia de los invertidos" (395).
George Mosse en Nationalism and Sexuality, un libro clave de los
estudios sobre la relaci6n entre nociones de Estado y sexualidades,
sena16 que en la imaginacion cultural europea de fines del siglo
diecinueve "la conspiraci6n de homosexuales corda paralela a 1a
conspiraci6n judia universal; ambos judios y homosexuales eran
considerados 'un estado dentro del estado" (138. Traducci6n mia).
Desde 1890, cuando empezaron a llegar a Buenos Aires los inmigrantes
rusosjudios que poblaron distintas colonias en las provincias de Entre
Rio,S, Santa Fe y Buenos Aires, empezQ aemerger este antisemitismo
argentino notable.
La debacle que describi6 La balsa, la novela de Julian Martel
publicada en 1891, un ana despues de la crisis econ6mica del 90
c?ntribuyo a imaginar e1 peligro de una presunta amenaza judia e~
Clernes desde esa fecha. En la novel a de Martel, Glow, el personaje que
rep~esentabala nueva burguesia criolla enriquecida, al introducir al
baron Mackser (recordemos que el bar6n Hirsch fue el fundador de la
Jew.is~:F~,?loniz~t]onAssociation) 10 present6 como el "especulador", y
advlrtlo., el baron Mackser es el general avanzado del ejercito israelita
lanzado contra 1a America para conquistarla con e1 dinero, anna

r-------I
I

1\
\

,

poderosa contra la cual sonimpotentes todas las que podamos emplear
nosotros los arias ... Los judios, ocultos en la sombra van avanzando
pasoa paso, haciendose dueiios de la prensa ypor 10 tanto de la opinion

publica, de la catedra, de las magistraturas, del Gobierno" (145).
Estableciendo una alianza entre el judio y el temido socialismo
finisecular, el mismo personaje agrego: "y su triunfo sera mas seguro
tod~via, si se Ie ocurre aprovechar el elemento socialista como fuerza
de combate, y dirigir la revolucion social espantosa que se aproxima"

(149).
Conformando el mismo estereotipo del conspirador que describio
Mosse, este judio era "femenino". E1 detalle del narrador objetivo,
.cientifico, realista de 1a novel a de Martel -copia 0 antecedente del
modelo de narrador de las historias clinicas de higienistas sociales y
criminologos que de acuerdo con las teorias de Lotnbroso confirmaban
un canicter y una psicologia visibles en los rasgos fisicos-Io describio
como "un hombre palido, rubio, linfatico, de mediana estatura" (72),
Esta parece una copia del personaje que debia ser mascu1inizado en
"EI valiente". Recordemos que el personaje de Bunge era "pa.lido,
enfermizo, de baja estatura". Pero en los rasgos del personaje de
Martel-a diferencia del Perico que representaba al personaje que S1
podia ser regenerado- el genera emergia inscripto, asociado a carac~
teristicas raciales profundizadas de generaci6n en generacion, en su
"cara antipatica y afeminada se observaba esa expresi6n de hipocrita
humildad que la costumbre de un largo servilismo ha hecho como e1
sello de 1a razajudia" (Bols£!., 72). Halperin Donghi ya ha seiialado el
antisemitismo de esta novela, especialmente significativo porque, a
diferencia de la poblacion italiana, "en efecto, e1 numero de residentes
judios era en la Argentina de 1890 extremadamente reducido" (Espejo
Historia, 221).
.
Sugiero que el antisemitismo argentino, alternativamente negado
o debatido, perc siempre 1atente y pronto a resurgir (especialmente
durante' las dictaduras militares), tiene una de sus raices en la
historia dellatifundio argentino.
Revisemos esta historia tambien. Manuel 'Bejaranoexp1ic6 que 1a
decada de 1880-1890 marca el transito de 1a colonizaci6n ejidal,
practicada en las zonas suburbanas, a 1a gran expansion agricola y
radicacion de numeroSOS grupos de inmigrantes en areas mas exten~
sas antes reservadas al pastoreo y los establecimientos ganaderos. El
corto periodo de transici6n implica~a un brusco ca:n;t?io de rumbo ~n
cuanto al uso y la explotaci6n de la tIerra, perc tamblen, 10 que es .mas
interesante todavia, un cambia de actitudes'en los mayores propleta-

rios y estancieros respecto de la masa inmigratoria que hasta entonces
habia procurado inutilmente expandir la agricultura y hallar en sus
recursos un bienestarecon6mieo (Inmigraci6n Estructuras, 145. Italiea
en el original),
Asi se ~mpezaron a mover, pera s610 en caUdad de puesteros,
arrendatarlOs de parcelas de propiedad de la clase latifundista, algunos
inmigrantes que se dedicaron a expandir la agricultura que debia
proporcionar el forraje necesario para los nuevos tipos de ganado que
debia ser mejorado de acuerdo con las derp.andas del mercado
exportador. Pero eso no significo que hubiera un cambio en el sistema
generalizado de propiedad latifundista de la tierra.
No obstante haber habido un "brusco cambio" en el uso y explotacion de la tierra, Bejarano advirtio que "en su aspecto estructural, sin
. embargo, las explotaciones agrfcolas iban a quedar subordinadas por
entero a las modalidades tipicas de las explotaciones ganaderas"
(145). De esa forma, pero "can excepcion de a1gunas pocas colonias,
como las fundadas por la Jewish Colonization Association, del baron
Hirch, los inmigrantes se radicaban en forma aislada en los campos
pertenecientes a las empresas privadas" (131). Los latifundistas temian
que las colonias judias, en las que por estipulaciones de los contratos
de la Jewish Colonization Association se radicaron inmigrantes que
con el tiempo podfaIi hacerse propietario's de parcelas de campo,
compitieran con ellos.
A diferencia del inmigrante urbano, los colonos inmigrantesjudios
representaban la invasion extranjera en la zona que encarnaba el
poder econ6mico y simb6lieo de la clase patricia terrateniente. Las
colonias judias, ademas, tuvieron mucho exito. Solberg explico que
"los rusosjudios, como los inmigrantes levantinos, experimentaron un
€xito econ6mico espectacular despues de 1900" (88). Fue tambien por
este exito economico de un grupo de inmigrantes que compitieron con
la clase terrateniente en su propio terreno que el representante del
patriciado propuso que "las energias adquisitivas y conservadoras" del
inmigrante judio, estereotipado como "el usurero" eran comparables
"a la Iujuria del invertido".
Ese antisemitismo se hizo una politica estatal cuando este mismo
soci610go fue empleado de la burocracia higienista, entre 1892 y 1898
y de la educaci6n, entre 1908 y 1912. Al investigar la ofensiv~
antisemita estatal ejercida por intermedio de Ramos Mejia Solber
sena16 que "los nacionalistas reservaron sus mas, virulentos ~taques
para las 'escuelas judias de las colonias agricolas de Entre Rios. La
controversia sobre esas escuelas surgio en 1908", cuando Ramos Mejia

246

empezo a trabajar como Pr;esidente del ?onsejo. Fueron e80S ~taques,
difundidos por "los diarios de Buenos AIres y Caras y Caretas l?s ~ue
"justificaron una campana periodistica total contra las ~scuelasJ~dlas
La controv~rsia declino despues de 1909 pero no SIno despues de
b.·aber generado gran hostilidad contra los inmigrantes judios"
(Inmigration Nationalism, 148. Traducci6n mia):
.
Esa era una inmigracion que en much as sentIdos atentaba co~tra
los intereses de los grupos hegemanicos. Marifran Carlson, por ~Je~­
plo senalo que Fenia Chertkoff, hija de Moises Chertkoff, un sO~lahsM
ta ;uso perseguido por la policia tzarista, "em~gr? a la Argent;na de
Odessa en 1895 .. , Ella se estableei6,en la provIncIa de Entre RlOS, en
1a colonia Santa Clara .. , Fenia; que se habia graduado de ~a es~uela
. normal en Odessa, fundo una biblioteca y una escuela pnman,.a en
Santa Clara" (Feminismo, 131). En 1910 Feni~ Chertkoff se caso can
Nicolas Repetto, uno de los fundadores del P~t~ido Socia1ist~ Argen·
tina. Estas personas, su ideo1ogia y sus actlVld.ades org~.nlzad~ras
eran las representadas como infe~ciones e invaslOnes de lnverbdos
sexuales" y su sensibilidad.
,
.
En 1895, cuando Ramos Mejia fue presidente d~l ConseJo N.aclOn~1
de Higiene genera una persecucion (ya se hace eVldente que SIstematica) contra las mismas colonias judias entonces representad~s como
focos de insa1ubridad. Un documento del Depart.amen~o NacloP-El;1 de
Higiene fechado en Diciembre de 1894, cuando se lnvesbgaba ~l ongen
de una epidemia de colera deda,: "El Sr. C~rbera ha pa.rbd.o a l~
Colonia Palacios, acompana,ndo al Dr. Parpal y g.ua~da sanlta~lO. Alh
la poblacion esta formada especia1mente par ~udlOs que Vlven en
pesimas condiciones de higiene. EI Dr. Parpal ha Ida para darse cuenta
persona1mente de esa amenaza epidemica" (Colera Informe, 195).
Pero otro documento fechado en Abril de 1895 ,d~cia en respues:a ~l
anterior: "A fines de Diciembre el Consejo de HIglene de la ProvIncIa
tuvo conocimiento de la existencia de enfermos sospechosos en 1a
Colonia Palacios ... Aqlii es de oportunidad hacer presente que ~ los
turcos·" diseminados en aquella Colonia, fue a quienes ~n ?Tlmer
momento se atribuyo la importacion del colera a ~a ~,ro";lncla. Los
hechos posteriores no han justificado est~ ~pr.eclaclon (513) ..~a
identificacion y representacion de un foco epldemlco ~,n una poblaclOn
de inmigrantesjudios en e1 primer documento, camblO al.demostrarse
que tal-fa co no existia ni representaba una amenaza SOCI~l. Entonces
a 1a poblaci6n de inmigrantes judios se, los represento como una
poblacion de turcos.
Durante la presidencia de Ramo,s Mejia en el Departamento, a los

247

inmigrantesjudios se les achac61a importaci6n del tifus, Un documen
to publicado en 1898 alegaba que "Ia aparici6n por primera vez en Ia
Republica del tifus exantematico, importado par los judios rusos del
Bar6n Hirsch, imponfa una conducta severa para higienizar esas
aglomeraciones" (Defensa Sanitaria, 355), A los colonos judios se los
someti6 muy especificamente a una vigilancia "sanitaria" sin precedentes para con uiuguu otro grupo cultural. En Ia Memoria del
Departamento eI mismo Ramos Mejia al describir la primera aplicaci6n
de desinfecciones obligatorias en la isla Mart~n Garcia, escribi6: "esta
medida fue puesta en pnletica [por primera vezJ can los inmigrantes
judios de procedencia rusa, euviados par la sociedad colonizadora del
bar6n Hirsch" a los que sometieron a "la aplicacion de las medidas mas
severas para higienizarlos" (78), Los inmigrantes judios conformaron
el unico grupo cultural que, sistematicamente, debio pasar por esa
desinfeccion, Los mismos higienistas sefialaron que esas desinfecciones sistematicas "fueron puestas en practica par primera vez en los
vapores Pfalz, 'Mark', y otros de la misma compania aleman a, que
traian a nuestro pais una gran cantid ad de inmigrantes judios provenientes de la RUBia, pertenecientes a la empresa mencionada del
baron Hirsch (1895), A pesar de las protestas reiteradas de los
Agentes, capitanes de los va"pores y del representante .de 13. Empresa
Colonizadora, asegurando que esos pasajeros venian en condiciones
higienicas" (360).
En un texto que hizo una historia de 1a estaci6n de desinfecci6n en
Martin Garcia, al describir el movimiento de pasajeros que pasaron
por la estaci6n de desinfecci6n durante la presideneia de Ramos Mejia,
este de cia: "en el sexenio transcurrido [1892-1898] el movimiento de
pasajeros ha sido importante, comprendiendose en elIos adem as de los
cuarentenarios enviados por los buques en euyo bordo habian tenido
lugar casas de enfermedades infecciosas [esta era la funci6n te6rica
fundamental de la insta1aeion sanitaria de Martin Garcia: par ahi
debian pasar par una desinfeccion y cumplir cuarentenas sola'mente
los pasajeros de buques en los que habia habido casas de enfermedades
infecciosas]; las tripulaciones de los buques de guerra brasileros
adictos ala revoluci6n que en aquel Estado encabezaron los marinos
Saldhana da Gama y Mello, los llamados asilados del Bajo de Belgrano
y los inmigrantes judios enviados a la isla para su desinfecci6n, antes
de permitirles fueran condueidos a su destino" (Memoria, 237-238),
Notemos el agrupamiento de judios, revolucionarios y habitantes de
una periferia, "del bajo" de la ciudad en esa tradicion tan especial de
Ia isla de Martin GaI~cia utilizada como espacio entre espacios en el
w

248

que se vigilaban y cont:01aban a los excluidos
economicos y culturales,

0

insalubres fisicos,

Encuentros it.e males del afuera y el adentro
"
.~
es pederastas argentinas
Seductores ~tahanos Y Jouen
, t' a sexual que mas que la

.
.
yor de una prac IC
"
•~
La Importancla rna
,
ara definir la desvlaclOn
, d b' t
exual era la que serVIa P
'd
eleecion e 0 Je 0 s
"' "fue evidente en La mala V~ a en
del "invertido" ° "~ederasta pasbl:"°G' 'mez publicado en 1908.
hbro
de
Euse
10
0
,
,~
'
Buenos A ~res, un
, . '1
f e Director de la PenltenClana
Gomez, un aboga~~ cnmIno, ogo~n~eros como funcionario joven de
Nacional donde trabaJo con Jose ling 'd en el capitulo titulado "Los
,
tatal En La rna a V~ a,
1
La
la burocracla es
',_
bt't I "Los invertidos sexua es "
baJo el su I U 0
I
.. d
I
I "G' ez escribio' "Entre os VICIOS e
- homosexua es , Y
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t'aos sexua es
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moral de los Inver I
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ue resultan de la eXlstencla
, d a
abe hacer no ar os q
,
,
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"
. d la terminologia de la ClenCla
de ciertos 8ujetos .. , a los que, Sigulein °d nominaei6n de invertidos
,
d signamos con a e
.
eontemporanea, e
,
,
d las definiciones de "homosexuasexuales" (175), El us~ slmult:~~~ve:tidossexuales", en los subtitul~s
les" en el titulo del capItulo y d d
. "Ia terminologia de la ciencla
'profesan 0 segulr
~
yen el texto que I 0 uso
d
la transicion que HalperIn y
,
, , ' duda correspon e a
,
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contemporanea ,SIn
,~ de inversi6n que denota a un
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Chauncey d escn Ie
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I ' d 1 "homosexual" que eno a a
I definicion de la pato ogIa e
hom b re, a a , ,'.
I sexo de la pareja sexual.
solamente la SlIDlhtud en e ,
' " la noeion de homosexuat
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de
Gomez emergIO
,
Es cierto que en e I ex
"nfocaba sobre el asunto mas
- alo Chauncey, se e
116) E
lidad que, como sen "
ob'eto sexual" (From Sexual,
,n
especifico de la seleccIOn ~e ? t la homosexualidad en la inclina'
. t0 Y
efecto, G omez
sefial6 que' conSlS
I' e
xo para el eump I'ImIen
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onas de mlsmo se ,
, d I
cion hacIa as pers,
1 "(178) Pero a diferencla e as
satisfacci6n de los apetltos carna eds on H'alperiny Chauncey, en el
,
~
icas que es t u lar
, .,
elaboracIOnes taxonom
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he sugerido que la definICIOn
'
. sexual argen Ina ya
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I
discurso de a ClenCla
I'd d 0 reemplazola deflUlclon e a
de la identidad de la homosex~~,I a ca~egoria subsisti6 y fue utilizada
identidad del invertido, Esta u lima I
"
de obJ'eta sexual, el rol
.
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'aHa de a e eCClon
L
para espeelficar, mas
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personas del mismo sexo. a
elacion sexua en re
d I b' to
1
d
adopta 0 en a r
d
t' significaba eleccion e 0 Je
homosexualidad, como la pe eras l~",

249

sexual incorrecto pero no especificaba el rol adoptado en Ia relacion
sexuaI.27
La "pederastia pasiva" denotaba la inversi6n del rol insertivo
definido COmo correcto para el hombre, De acuerdo con esta concepci6n
finisecular de la desviaci6n una vez que el hombre invertia su rol
sexual, seguia invirtiendo las costumbres, habitos, modales y vestido
definidos como. correctos para su sexo biolOgico en un proceso de
simulaci'6n que culminaba en la patologia' del delirio de creerse una
roujer en el cuerpo de un hombre. Como veremos mas adelante el
invertido sexual, ademas de ser concebido arbitrariamente co'mo
adoptando consistentemente el rol receptivo, "pasivo", tambien fue
representado confundido con el hombre que practicaba el travestismo,
En el libra de Gomez habia un enfasis claro en la descripcion
detaIl ada de habitos sexuales que eran los que podian precipitar la
patologia. En la primera frase del capitulo sobre los homosexuales
Gomez demostr6 su preocupacion par "un fenomeno [que] se advierte
a poco que se profundice la observacion de esas [grandes] ciudades: es
la tendencia creciente a buscar la satisfaccion de los apetitos que
determinan el instinto sexual con procedimientos contrarios a las
leyes de la naturaleza" (175-176). La metropolis moderna can sus
concentraciones, en el caso de Buenos Aires, de hombres solos, sin
relaciones tradicionales de familia, favorecia la posibilidad de experimentacion sexual entre hombres. En esa experimentacion se temia Ia
pnictica de la sodomia a la que Gomez se refirio en su detalle de los
procedimientos contrarios a las leyes de la naturaleza que 10 preocuparon des de la primera frase del capitulo. EI criminologo explico
entonces: "sodomia es el termino que sirve para distinguir a las
relaciones sexuales caracterizadas par Ia inmissio membri in anum,
sean esas relaciones entre personas de distinto sexo 0 pertenecientes
ambas al mismo" (177). La pederastia denotaba practicas sexuales
entre hombres: "La pederastia reviste formas diversas: la masturbacion reciproca, el coito anal y la inmissio penis in os alterius. (Coito
bucal)" (177) Asi en el texto de Gomez, com9 en otros'textos de esta
eiencia sexual que veremos, mas que la eleccion de objeto sexual se
empezaron a especificar "procedimientds", modos 0 roles sexuales
definidos como incorrectos. La repeticion de Ia definici6n en latin
-homologando e1 vicio de la sodomia, la inmissio membri, con la

27Ver mi "The Argentine Dissemination of Homosexuality: 1890-1914" en
iEntiendes?

250

practica igual en la pederastia qu~. eraHi~;::;~O ~::i;~e~:~~:U~:
concepci6n del sex~,q;:-e,., co~o e::b~~: esencial~ente centrada en, y
inmissio, "penetraclOn , y era con . 't ieo el de la penetraci6n del
definidaalrededor de, un gesto a81me r
, 'fi mente el falo- de
lca" , t· .dad" al
cuerpo de una persona pOl' eI 'cuerpo - y espeCI.
., &"1'
d mas es eonstrulda como ac IVI
,
otra. La penetraclOn 13 lca, a e ,
I · . del placer
I
ue pone su cuerpo a serV1ClO
mismo tiempo q~e. a p(~rso~a ~ I' se "penetrada". (Sex Before, 49.
de otra es concebida paSlva - ea
Traduccionmia).
.
1d
tar solamente la eleccion del
Mas que la (~ederastla"-que :nce~~~a un vido como la sodomia,
objeto sexual 1n.corre:t? era c excusable en cuanto nO implicaba
reprobable pero 1d~010g1~~m:~t;01insertivo que definia al hombre en
necesariamente la 1nverSlOn
.,
dominacion falica- fue la
,
lina de penetraclOU y
.
este dIscurso mascu
.
. I
e obsesiono a estos escntores.
inversion de la pederastla pas1v~ a qu ato1ogia que mas alIa de la
~ Can la -pederastia pasiva ap~rec1a unab~ asociada a 10 que Foucault
,
d'd
1 medio se conce Ia
. ,
pracbea apren 1 a en e
,
na anatomia indiscreta y qU1zas
describi6 como "una morfolog1~, con. u S
ai,'dad' 5'6). En su 1ibro,
'1 ' " (H1stana exu
,
una misteriosa filSlO ogla .
'
I ntexto de posibles procesos
Gomez inscribiola pederasba pas1va en e co
dida'
de una vida intrauterina todavia no~bien compren
.
.,
han sido hasta ahara, establecidas de
.. .las causas de esta aberraclOn, ,nOd'
:todos los seres humanos son
U
a
teona
Ice que
,.
una manera cone I uyen t e. n .
de la vida intra-uterma .,. SI
d
t ] t s pnmeros meses
he.rmafroditas duran e. os re
t ' del feto los dos sexos se re ucen
1d
rro110 pas enor
1
entonces sucede que en e ~sa
t f'a e1 sistema pSlquico opuesto a os
, ]
.
0 tIempo se a ro I
.
.]'
'
a uno solo. y SI a mlsm
-' n se tendra un individuo can mc lllaClOnes
6rganos sexuales que desaparece 'd
'rganos. e1 dotado aparentemente
sexua1es opuestas a la natura1eza e su~ 0 andr6gino un pederasta pasivo
como un hombre, se sentini hembra, sera un
,
(179. Enfasis mio).

.
' "n /0 refutacion de teorias no co~c1uLa insistenc18 en 1a descnpclO y t
ciones de homosexuahdad
. ' ., d
' da a la pugna en re no
b
yentes esta a asocl~ .
si nificativo es como esta de~ln1clOn e
congenita y/o. adqu1Tlda. Lo, g.
ociales argentinas se cargo con
roles en e1 discurso de las c~enc1as s, . mplo con nocianes de naciosignificados arbitrarias asocIadas, p~r eJe de c'lase social que vimos
a las nOClOnes
,
nalidad que se sumaron
.
t'do de Las inultitudes argentmas.
entretejidas en el guarango ~v~r I S bcoroisario de la Policia de la
Tambien en 1908, ~~olfo atl~~.:s ~a rivera y los prostibulos en
Capital Fede~al pu~hco Buebn~~ 1 do'''Contribuci6n a los estudios
1880, conven1entemente BU tl u a

251

sociales". Aquf la pederastia efa un "modelo" representado como un
"trafieo" entre HaIia y la Argentina, en otra version de las amenazas
de invasiones de sirenas, mujeres del tercer seXQ a judios revolucionarias invertidos. Era notable, ademas, una adjudicaci6n de roles en la
identificaci6n de una pederastia itaIiana "activa" que sedncia a una
juventud argentina de "pederastas pasivos".

EI libra de Batiz eTa una memoria del perfodo 1880-1908. Quisiera
Dotar en el dos ternas que ereo centrales: primero y en la superficie del
texto, la promoci6n de una prostituci6n heter:osexual "nacionaI", de
mujeres humildes, racialmente "puras", una sexualidad reorganizada
y regulada de acuerdo con los principios te6ricos de las ciencias
sexuales. En segundo lugar, en un subtexto que estructuraba ellibro,
la amenaza de una prostituci6n de model os italianos, representados
como anarquistas 0 activistas haciendo una forma de proselitismo
muy efectiva entre una nueva juventud argentina de "pederastas
pasivos", contra los que la prostitucion heterosexual era recomendada
como medida profilactica. Este era, a principios del siglo veinte, un
antecedente claro del II!ismo argumento homof6bico reactivado durante
la discusi6n publica de la homosexualidad en la decada de 1940 y
vuelto a utilizar en 1954 por el gobierno de Per6n para rElinstaurar la
ProstitUcion regulada par el Estado. 28
!
Batiz en su libra promovi6 energicamente la prostituci6n regulada,
ie insistiendo en que el se oponia a su abolici6n escribi6: "nosotros
somos antiabolicionistas; creemos que las leyes que existen actualmente deb en existir" (101). La prostituci6n regulada par el estado era,
i segun el comisario, "un mal para evitar otro mayor" (103). Ese mal
mayor era el de la pederastia pasiva de una nuevajuventud argentina.
Segun este policia de la sexualidad, esa prostitucion profilactica
adem as de rigurosamente heterosexual idealmente deberia ser una
prostituci6n local. Batiz recorda nostaIgicamente un pas ado mejor, de

I

«l)')/I
iI-\ I

28Carlos Jauregui sefialo que "en 1954 y 1955, en pleno conDicto can la
Iglesia, el gobierno peronista desato una veI'dadeI'a caceria de homosexuales
como pretexto para legalizar la prostitucion femenina" (Homosexualidad
Argentina, 165). D. Guy, pOl' su parte, refiriendose a la lega1izaci6n de 1a
prastituci6n en 1954, not6 que "el decreta peronista sabre los burdeles .. " tuvo
su origen en el debate homof6bico de la decada de 1940" y representaba "otro
esfuerzo politicamente motivado pOl' impanel' el control del gobierno sabre 1a
sexualidad inaceptable de hombre y mujeres" (Sexo Peligroso, 239). Esta
discusion de mediados de siglo tiene sus raices en el argumento de principios
de siglo que examino aqui.

252

las liltimas decadas del siglo dieeinueve cuando eran fre~uex:te~ "los
humildes prostibulos de las chinas criollas de p,ur~ raza, tip? I/ndlano,
habitando solamente una Q dos en eada casa, SIn organa chIllon como
las casas del rufian napolitano".(29). Aqui el "organo chillon:', como el
organito callejero apareci6 asociado a una cultura napol,Ita~~. L~
aSOClaClOn d e I a sonon'd a d del "organo chil1on" con la prostltuclOn tde
"las casas del rufian" extranjero subr~yaba.por"contras~elas,~arac eo t'" s de una prostitucion nacional 'humI1de , de mUJeres de pura
ns lca
- .
b
' f' 'I
. 'r
raza", de "chinas criollas" en las que se eonsldera a mas aCI eXIgI
Tecato modestia y docilidad.
."
En'contraste con esta prostituci6n deseable de mUJeres s~~·ll~a~.y
dis ersas <lhabitanda solamente una 0 dos en /cada cas a , a. I~
invasion de "extranjeras, polaca,s,
australIa
bel as turcas egIpClas, sueeas, persas,
nas, frances as, tudescas,
g,
'.
I'dades de. la Europa
.
. 1
sas y otras naClOna I
circaclanas, Ing esas, ru , ,. as dande se vefan los pisos con
t
Ocupaban casas l UJosIslm,
.
e~ e:~.
nqulSllnas
a Ifam b ras " (44) .29 EI eontraste entre las formai'; de repre~

'0

des~ribio~tra

~ungaras,

.
. , estas extranjeras como lesbian as. Esta~
Z9Gomez en. su hb~o cara~ter~zeo;atiz entre la mujer indigena y la extran~
bledendo la mlsma dlferencla q
I
'mera ciertos rasgos de nobleza,
"de cubrense en a pn
'
J' era G6mez a Iego que
. par el arnor verdadero,. ... esd rouy
,
. s capaz L a paSIOn
.
d . as muestrase desprovlsta e esa
de que la otra parece ser l~
general en la prostituta cnoUa, la que a .em la meretriz importada" (132).
a ., comtin de los sexo'I ogos d e I
,
fiebre de acumu Jar d·mero "que caracteTlza
. . oJ
e repetIa una nOClOn
b
Segun este cnmmo ogo, qu
,
11 guen a sentiI' pOl' el hom re un
aiicn" (134), Retomando el
Periodo: "se explica que tales U1~Jeres Ie
se dedlquen a amor s
. . . 'I
desagrado profun d 0 y que
G Id I'eelaboro el texto del cnmmo ogo en
titulo dellibro de G6mez, Erne~to , ,0 dar "Historia Popular" tambien titulado
un volumen editado en una co e~clOn" e me cantidad de prostitutas [ahara
La mala vida. Al describir la ~lll~ma e~of de ascendenciajudia", GoldaI' noto
tambien caracterizadas como unlcameJn e tinaturales -que la prostituta
" 1 · ones sexua es an
,,
I
,
especialmente Ias. re aCI
eta" concluyo: "la inclinaclOn pOl' e amo
criolla solo excepclOnalmente ac Pd ' Yf do que sienten par el hombre, es
homosexual derivado del desagra 0 prot un. ras" (Mala Vida 19). Si bien la
.
l'
stitutas ex ranJe
,
t
mas difundldo entre as p.ro d G Id . (1971) no corresponde al moroen 0
fecha de publicacion del lIbro .e "fa at' nota, como se han ido construyen.
- es slgnl lca IVO
.
b.t
historico que exammo aqUl,

llenos de connotacIOues ar I rado revalidando y popularizando .estereo IPOtSrabaJ"aban en la prostituci6n en
'
1 mUJeres q u e "
,
d 1
rias, La nodon de que as.
t
de las ciencias sociales argentmas e
realidad eran lesbianas en la ~lter~ U~\ 1'6 entre otros, Manuel Galvez en su
a
periodo que examino en este ~lb~O d ~,ta ~r~ta de blancas: Tesis para optar al
tesis de doctorado ~e 1,905, ~ltU ~ ,~
grado de doctor en Junspru en CIa .
0

"

253

sentacion, el poder economico, el canicter internacional y los mimeros
de esos dos tipos de prostituci6n era notable. Sin dud a el policia
record6 con nostalgia el pasado de esa prostitucion anterior a la
inmigraci6n, pero no se oponia a la prostituci6n internacional de
principios de siglo. Eran otras las sexualidades que 10 preocupaban.
No obstante la existencia de las leyes que en 1908 ya regulaban la
prosti tuci6n, en el texto de Batiz habia una prostitucion que escapaba
al control oficial; y no era la prostituci6n ilegal de mujeres que
trabajaban fuera de los prostibulos sin estar inscriptas en los registras: "la policia trabajaba en demasia dando continuas batidas a la
prostituci6n callejera, que se extingui6 pronto" (78). Pero dos parrafos
despues de afirmar que la prostituci6n ilegal de mujeres no registrada
o explotadas por rufianes no tiene "caracteres alarmantes", el policia
insisti6 en que "la prostituci6n ha tornado caracteres alarmantes
porque tiene un crecimiento mayor que el normal y 16gico, que estamos
en los limites de la decadencia romana" (79). La prostituci6n asociada
a una "decadencia romana" era una prostituci6n de hombres que
practicaban "la pederastia" can otros hombres.
Recordemos que en el texto de G6mez este habia propuesta que "Ia
pederastia es un vicio cuyos origenes nos son bien conocidos ... en
Roma en tiempos del Imperio se lleg6, en eate sentido a todos los
excesos" (Mala Vida, 176). No es casual que, como not6 Sylvia Molloy,
Batiz haya decidido estructurar la introducci6n a su libro alrededor de
una conversaci6n con Dante ,en un sueno que se desarrolla precis amente en Roma, "Ia eleccion geografica no es inconsecuente" (Too
Wilde, 193) escribio Molloy. Batiz transcribi6 la conversaci6n con el
poeta de su sueno: "Ie decia yo, ahora como entonces, la lujuria por
doquier, y ahora, la lujuria y la pederastia ... voy a escribir, me dio
alientos por 1a conformidad de opiniones" (13. Puntos suspensivos en
el original), La pederastia qued6 asf inscripta en la introducci6n del
texto como uno de los temas que motivaban la escritura del policia.
Despues de la introducci6n de esa pederastia que al mismo tiempo
que emergia, se sumergia en los puntas suspensivos que la llenaban de
'significados expectantes, la desviaci6n volvi6 a emerger en el texto
cuando Batiz record6 con reprobaci6n que "a los jardines del Paseo 9
de Julio Ie [sic} habia tomado antipatia porque eran e1 refugio de-los
pederastas pasivos que sejuntaban a1rededor de la estatuade Mazzini,
el revolucionario y hombre de las libertades italicas" (25), Aqui
tampoco eran inconsecuentes Ia ubicaci6n espacial y la relaci6n simb6lica establecida par la forma de-representaci6n de estos presuntos
pederastas pasivos que se juntaban alrededor de la representaci6n

254

escu1t6rica dellider "revolucionario y hombre de las libertades italicas".
Ellector debfa asociar las libertades italicas con los excesos sexuales
de una pederastia rom,ana clasica, al mismo tiempo que con las
libertades de anarquistas y- socialistas extranjeros que se asociaron
con argentinas en el movimiento obrero.
Batiz utiliz6 Ia estatua de Mazzini, el organizador de sociedades
secretas internacionales de j6venes, para connotar al Hder I'obrero",
"italian-o" y "extranjero" sedu'dor de unajuventud nacional de amantes
de un anarquismo sexuaL La plaza Mazzini fue,un espacio simb6lico
central en la historia del movimiento laboral del periodo. laacov Oved,
al describir la celebracion del 1° de Mayo de 1904, seiia16:
La policia neg6 e1 permiso, por pretextos variados, y s610 a ultimo momenta
se autoriz6 el trayecto de la marcha. Ellugar de la concentraci6n se fij6 en la
plaza Mazzini. Pese a todas las trabas ... Cuando la cabecera de la columna
l1eg6 a la plaza Mazzini esta116 un inesperado incidente y se oyeron disparos
de armas de fuego. El tumulto se origino cuando una policia a caballo 5e
abalanzo sobre los manifestantes '" quince per$onas resultaron heridas y dos
muertas (Anarquismo.Movimiento, 338).
-

El poder simb6lico del disefio y los objetos de la ciudad efectivamente era utilizado, y temido, por las clases hegemonicas. Solber not6
que en 1897, cuando la comunidad italiana de Buenos Aires soli.cit6
autorizaci6n parlamentaria para erigir un monumento a Garibaldl "la
propuesta ofendi6 una gran minoria ~e congresales que insistieron en
que las estatuas ayudaban a formar el caracter de un pueblo y que los
monumentos a heroes extranjeros estaban c1aramente fuera de Ingar
cuando la imnigraci6n ya amenazaba el 'alma nacional' argentina"
(lIimigration Nationalism, 138. Traducci6n mia). Aqui cabe recordar
que fue entre 1880 y-1910 cuando una poHtica oficial de disefio urbano
-que copi6 muy de cerca el proyecto del Baron Haussmann- construyo Buenos Aires como 1a "Paris del Plata", co pia del Paris que estudi6
Walter Benjamin. 30 La asociaci6n del italiano y el pederasta era

30S u san Buck-Morss en su estudio del "Passagen-Werk" de Benjamin,
citandolo en una referenda a la ideologia que se puede leer en la superficie de
la ciudad, explic6 que "las 'perspectivas' urbanas que cre6 Haussmann desde.
anchos bu1evares, alineados can fachadas uniformes de edificios que parecen
estirarse hasta e1 infinito y puntuados por monumentos nacionales, fueron
concebidas para darle a la ciudad fragmentada una apariencia de coherencia.
De hecho, e1 plan bas ado en una politica de centralizacion imperial, era una

255

frecuente a mediados del siglo diecinueve. Fue una reputaci6n que
sigui6 a los inmigrantes en sus rutas transatlanticas. Chauncey
explic6 que "hacia fines del siglo diecinueve, los italianos del sud
tenian en el mundo gay del norte de !talia y en el norte de Europa gran
renombre par su supuesta disposici6n a establecer relaciones homosexuales". La evidencia en muchos casas pareci6 confirmar esta suposici6n. Chauncey -despues de senalar que sin duda esa noci6n confirmaba Ia caracteristica de un grupo dominante que estigmatizaba al
dominado atribuyendole una "inmoralidad" sexual- tambiE'm sena16
que en la ultima decada del siglo diednueve y Ia primera del siglo
veinte muchos gays ingleses y alemanes viajaban al sur de Italia
buscando un clima mas tolerante. Durante la segunda guerra mundial
los soldados gays estadounidenses descubrieron asombrados Ia aceptaci611 frecuente y facil de las relaciones sexuales entre hombres en el
sur de !talia. Alfred Kinsey por su parte tambiE'm habia concluido que
los italianos del sur eran mas abiertos a las relaciones homosexuales
que los del norte. No s610 "muchos j6venes italianos antes de casarse
adoptaban una actitud instrumental hacia sus cuerpos y no conside-

estetica totalitaria, en tanto que caus6 'la represi6n de toda parte individualista,
todo desarrollo aut6nomo' de la-Giudad" (Dialectics Seeing, 89-90). La cita de
Buck-Morss podria ser una descripcion sorpresivamente acertada de un
perimetro de un Buenos Aires que surgi6 rouy especificamente entre 1885 y
1915, que iba de Ia Plaza de Mayo a la Plaza del Congreso NacionaI, por Ia calle
Callao hasta los Jardines de Palermo -el "Bois de Boulogne" con su "Tour du
lae" portefio- siguiendo por la Avenida del Libertador hasta el monumento a
San Martin, y desde Retiro, por la calle Florida, hasta la Plaza de Mayo a 10
largo de avenidas y boulevards flanqueados par las lineas simetricas de
iachadas uniformes conectando y articulando junto can los monumentos
nacionales, la estetica oncial, la ideologia y valor simb6Iico del Buenos Aires
proyectado por la elite liberal. Hugo Vezzetti citando a J. M. Ramos Mejia,
explico que en Las multitudes argentinas "Buenos Aires, es ya sefialado como
el 'futuro crisol donde se funde e1 bronce, tal vez can demasiada precipitacion,
de Ia gran estatua del porvenir: la raza nueva'''(Locura Argentina, 106). La
ideologia que se (in)funde en el bronce de esta estatua-capital fue la de una
"democracia (que] puede ser una enfermedad si escapa al control de una
autoridad central y, sobre todo, unificada, cuya representaci6n geografica es
la ciudad de Buenos Aires" (Locura Argentina, 104). En e1 espacio fisico y
simb6lico de esta ciudad la pederastia concentraba diferencias ideo16gicas,
esteticas, culturales, genericas y sexuales.

raban vergonzoso usarlos para hacer dinero 0 conseguir ventajas" sino
"que hasta mnchos hombres casados aceptaban establecer relaciones
homosexuales si era adoptando 'la posici6n masculina'" (Gay New
York, 74). Veamos como utiliz6 Batiz ese prestigio internaciona1.
Era significativo que e:llibro de Batiz no cumpliera can la promes a
de su titulo: describir los pI'ostibulos de Buenos Aires. Los burdelt:!s
apenas si son mencionados enlos dos pasajes que he citado mas arriba.
Porque, como "la prostitnci6n", los "burdeles" que preocupaban al
policia de la sexualidad et,an otros. Batiz advirti6 can inquietud
especial "la existencia can vida publica de una agencia de proporcionar
modelos a los pederastas pasivos, sita en Roma, calle Corso Umberto
I" (79). De esta forma, ala representaci6n de la Roma decadente del
Imperio se sumaba la de una Roma contempora.nea qu~ simbo~iz~~a
diacr6nica y sincr6nicamente la "agencia", espaclO, medl? y medlaclo~
de un movimiento internacional de "modelos" que ofreclan sus serVIcios "a los pederastas pasivos" argentinas. El usa del vocablo "mo~elos"
servia para denotar al "pede~rasta a?t~~o': pero. sir;.. es~ig~att~a.rlo
porque te6ricamente no inverba la pOSICIOn Inserbva acttva defInIda
31
como correcta para su seXO bio16gico.

Para Batiz 10 alarmante no era s610 "la existencia de una agencla
de proporcionar modelos a los pederastas pasivos" sin.o 'lque [a~emas]
exist[iera] el tnifico de modelos con car?-~teres InternaclO~ale~
desvergonzadamente" (79). Sin. hace~lo exphc~to el texto advertIa aSI
que la pederastia amenazaba lnva~lr Argent~n~. Reeordemos ~ue a
fines de siglo los italianos, no obstant~ V~naCI??eS m~mentane,as
constituyeron una visible mayoria de la InmlgracIOn. BatIz c~nnoto a
esa inmigraci6n como Inodelos italianos re~resentados en la flgura de
Mazzini el lider revoluc:ionario y sugestIonador a cuyo ent?rno se
juntaba~ -los "pederastas pasivos" argentinas,. Si no. eran Irr~me­
diablemente seducidos en Buenos Aires ~or el.hder actIvo, esa mIsma
juventud -en la representaci6n de BatIz~ Iba a E~ropa, donde la
policia de Buenos Aires "e[ra] incapaz de persegUlr a los nuevos
escandalosos de la juventud argentina, pues algunos de elIas,. q~e ya
son conocidos en Buenos Aires, vienen a Napoles y aRoma pldlendo
model os como el principe de los escandalos alemanes ~ la casa de,la
calle CO~'so Umberto I" (83), Emergi6 aqui una referencla a los escan-

3lAqui es especialmente relevante la discusi6n de S. Molloy sobre el usa del
vocablo "modelo" en e1 texto de Batiz (Too Wilde, 193, 19~, 195).

257
256

dalos homosexuales en el ejercito y el circulo de consejeros del Kai
Guillermo II. Y oficiales alemanes de ese mismo ejercito entre 190~er
1.914, c?~abora~on activamente en la reorganizaci6n del eJercito arge:
tI~o utlhzado, Junto con la educacion nacionalista, para organizar un
pnmer electorado nacional viri!. Como veremos, la homosexualidad
alemana de clase alta, como la pederastia italiana de clase ba'
f
bOd
Ja,
ueron "conce
1 os como flujos ocultos simulados disemimindo
d
.
" B e ,
t
con amman 0 e Invadiendo las escuelas los cuarteles y los espac,"
os
pu'bl"lcas Y prIvados de la nueva burgesia' argentina moderna.
Fue como medida profilactica contra esta prostitucion de modelos
que parecfan haeer un proselitismo bastante efectivD entre los J·6ven '
"
B "
es
argen t lnos, que atlz abog6 par una prostituci6n regulada par el
estado. Prop~so asi el "remate", una practica coroun de la prostituci6n
del Buenos .Alres de ese periodo, como una medida preventiva contra
la pederastla. Segun su descripci6n, en el remate se hacia "un circulo
cuyo cordon era resguardado por una hilera de muchachos de linea y
al centro se echaba la mujer mas fea a mas linda para rematarla, el
reroate. estaba Ileno de dichos cnoUos y chuscadas del caso, salidos de
los lablOs del rematador a concurrencia, de manera- que par noche
remataban a tres 0 cuatro mujeres en medio de la risa. Yo erea que es
preferible el culteranismo que la pederastia" (82-83). Pacas paginas
mas adelante repiti6: "hemos de insistir sabre la casa que existe en
Roma, a la cual nos referfamas, y que proporciona modelos a los
pederastas pasivos y de la que se ha hablado mucho en la prensa
diaria" (85-86). Esta era evidencia adicional de los ecos que tuvieron
en Buenos Aires los escandalos homosexuales de la corte de Guillermo
II.

258

Los medios de mal encauzamiento

Sugesti6n, teatro y travestismo
La homofobia 'Y el panico homosexual que propagaron los textos!l !
que estamoe revisando -fueron
utilizados, como hemos visto , p'ara-r l
}
tratar de controlar y reforzar la cambiante estructura,generica de la: I'
economia transformadapor la independencia de mujeres que1,;
trabajaban por un salario y competian con los hombres en el mercado':;
de trabajo. De una forni~ mas central, la misma construccion textual i
y diseminacion de la homosexualidad sirvio para definir una alteridad
que confirmaba y justificaba la jerarqufa y 1a accion de la c1ase
hegem6nica. Pero-la sancion medico legal de la inversion tambien fue
utilizada para reprimir y contener una compleja cultura homosexual
de hombres de todas las dases socia1es que se identificaban, 0 no, como
homosexual es, maricas 0 uranistas per'o sf tenfan relaciones sexuales
y afeetivas con otros hombres. -Recordemos que hasta la dec ada de
1940 en Argentina no hubo ningun tipo de sandon legal contra las
relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. La sancion del
discurso medico suplio e8a ausencia promoviendo activamerite sanciones sociales especialmente perniciosas,
F. de Veyga exploro esa cultura en una serie de historias clinicas
y articulos publieados en los Archivos de Psiquiatria y Criminologia
entre 1902 y 1904. En esos -textos Veyga estudjo una cultura que
parecia adquirir una visibilidad especial durante la~ fiestas de carnaval.
Ya en la obra narrativa de Eugenio Cambaceres, especia1mente en
Potpourri pttblicada, ep. 1882 era evidente que el carnaval constitufa
una, sino la, celebracion popular mas importante de la sociedad
portena finisecular. Como sabemos, el mundo del burdel del tango
original durante elperiodo que explore aquf fue un espacio carnavalesco
seminal del que -al eonfundirse y entremezclarse roles y categorias
que generalmente se mantenian opuestas 0 separadas- surgio una
nueva cultura. Aqui recordemos que como explic6 Mikahil Bakhtin, el
carnaval era la fiesta del cambio y la renovacion que nacia de esa
liberacion de las verdades prevalentes y el orden establecido (Rabelais,
109). En el burdel porteno finisecular ese cambio y e8a renovaci6n
surgieron al entrecruzarse las eategorias de c,entro y periferia, urbano
y suburbano, "masculino" y 'lfemenino", mujeres vestidas de hombr.e y
hombres vestidos de mujer, 10 "pasivo" y 10 "activo", e1 afuera de la
calle y el adentro de la casa, 10 extranjero y 10 nacional, 10 nuevo y 10
viejo, e1 comercia y la festividad, c6digos y modelos semanticos de

!!

259

"arriba" y c6digos y modelos semanticos de "abajo". En Potpourri e1
narrador not6 que durante' el carnaval toda la ciudad setranformaba
en un gran prostibulo "en esos dias de disipaci6n y de locura, nuestros
aristocniticos salones, el Club del Progreso y del Plata, asi como todos
los teatros sin excepci6n, abrinin sus puertas a las espirituales
roascaritas" y enseguida agregaba "ruego a ustedes se sirvan
disculparme si calla, des de luego, 10 que sucede en los teatros, Skating,
Cancha de Pelota y demas casas de toleraricia abiertas al publico"
CObras completas, 61). Durante el carnaval, la ciudad entera se
sumergia en una gran celebraci6n que, como la del prostibulo todo el
ano, borraba las lfneas demarcatorias de los espacios publicos y
privados de clases altas a bajas en clubs, teatros, calles y burdeles.
Como en el burdel, en la urbe transformada en gran prostibulo
carnavalesco se confundian dases bajas disfrazadas de nobles y dases
altas disfrazadas de "cache" (62), los hombres se disfrazaban de mujer
y las mujeres de hombre. 32 Como seiia16 Ana Cara Walker en el
carnava1 surgieron personajes y representaciones claves como e1
cocoliche, ese personaje dramatica que se hiza una lengua y que
ariginalmente era una parodia que hacian argentinos nativos de la
dase alta portena de los inroigrantes italianos de clase baja imitando
a un gaucho (Cocoliche, 38). El cacoliche al facilitar el, frecuentemente
dificil, dialogo entre nativas y extranjeros demastraba 1a importancia
de las farroas expresivas populares que precipitaban cambios sadales
y redefinicianes culturales enriquecedoras.
'En un articulo publicado en 1902 Veyga describi6 el cambia en la
vida de un hombre que empez6 a disfrazarse durante los carnavales,
pero sigui6 practicando el travestismo vistiendose de mujer el resta
del ano, adopto el nambre de "Rosita de la Plata" y termin6 dedicando
toda su vida a la promoci6n de su popularidad brillante entre los
travestis homosexuales del Buenos Aires del periodo.
Veyga encantro proclividades en el pasado de Rosita y en un
parrafa largo, que por su interes me voy a permitir citar entero,
escribi6:
Antes de casarse, y hasta algun tiempo despues, su gran afici6n en materia
de diversiones, era el disfraz carnavalesco. Tenia una debilidad porIa figuraci6n
en comparsas y fiestas de aparato escenico. La fotografia adjunta 10 representa

32Ver pOl' ejemplo "Una joven que viste de hombre" p. 4; "La mujer
disfrazada de hombre", p. 67; 0 Historia del tango. La guardia vieja, pp. 344346.

260

en un traje vistoso, luciendo una buena presencia. En este teatro, donde la
promiscuidad de sexos se realiza en gran Jscala, las relaciones homosexuales
no resultan dificiles de trabar. En las sociedades carnavalescas hay atra eosa
que un prop6sito estetieo, pOl' 10 general; Ia exposici6n de las formas, la
inteneion de los aires musicales y el caracter decididamente er6tico que dan a
sus reuniones, dice, a grito~" ewil es el fin direeto a que tienden. Y bien, es alIi,
en esas fiestas, recibiendo el interesado elogio a sus dotes fisicas, y rozanddse
con uranistas de toda especie, que empez6 a reeibir las primeras sugestiones
en el sentido de su cambia. Un freno 10 retenia: su estado y los deberes para
can la familia; pero viEmdose libre de ella porIa partida al extranjero, la
tentaci6n no tuvo obstac}llos. Un dia encontro un sujeto que 10 abordo de lleno,
~el seductor de siempre, el agente inicial de estas desviaciones que pareeen
obra exclusiva de Ia naturaleza- y no titube6 en rendise. El hombre dice que
'tanto Ie habian hablado del asunto y veia a su alrededor tantas escenas de esta
c1ase, sin oil' que fueran vituperables, que 'Ie pareci6 su deber probar' ... De alIi
se lanz6 al publico. Su aparici6n en el mundo en que figura 'fue un exito
ruidoso', como ,ya Ie habian anunciado y como el presumia. Torno e1 nombre de
'Rosita de la Plata', celebrando a una ecuyere que pOl' aquel entonces hacia
gran figura en la escena demi-mundana, no tardando en superarla en cuanto
a fama. Dicha fama tod-avia la conserva, aunque BU estrella ya se va apagando
pOI' el desgaste del tiempo y la ruda competencia que Ie hacen en el mercado
tantos tipos nuevos, mas 0 menos dotados que eL ;.A que la debe? A bien poco
pOl' cierto. A su cui dado infatigable en el trabajo de imitacion 'femenina.
'Rosita' sigue Ia moda y hace Ia mod a entre sus congeneres. Ahi esta retratada
en esa fotografia con traje de matinee, dando envidia a muchos pOI' su aire
gracioso y la arrogancia al mismo tiempo. EUa ha impuesto Ia moda de varios
trajes y de estos retratos disparatados que parecen s~r una especialidad de
esta gente, tan personales son" (Inversion Adquirida, 203. Puntos suspensivos
en el original).

"Dice, a gritos,j'. El tono de Veyga como veremas era frecuentemente
melodramatico.
En el discurso medico quiero notar el enfasis que este otro psiquiatra
y soci610go de los excluidos puso en e1 poder del medio ambiente como
espacio productor y reproductor de 1a degeneraci6n 0 la regeneraci6n. 33
33Este doblez que hemos visto en la teoria de Veyga sobre degeneraci6n y
regeneraci6n era segun los crimi;n61ogos una caracteristica clave de Ia cultura
del periodo. En 1902, en el primer volumen de los Archivos, Victor Pesenti
sena16 que "La fuerza evolutiva que rige toda la civilizaci6n en virtud de su
potencia de absorci6n del crimen, sofoca ciertos impulsos criminales; pero abre
puertas en otras direcciones a esta fuerza impulsiva
De aqui que la
civilizaci6n no tengapuramente propiedades crimogenas 0 crim,inoterapicas,
sino ambas a la vez" (Caraeteristica Criminalidad, 349-350. Enfasis en e1
original).

261

La t~,atralidad degenerante que el medico not6 en ese media era la de
la sugesti6n, recibida en ese entretejido de discursos, imagenes,
sonidos y escenas dramaticas que precipitaban la desviaci6n sexual de
un hombre casado, que se desprendia de una sociedad y una familia
burguesas y se hacia e'invertido por sugesti6n" (Adquirida, 200). Su
patologia entraba entonces dentro de la categorfa mayor de las
inversiones "adquiridas".
. Junto con las contradicciones entre las definiciones de las categorias medicas de inversiones cangenitas y/a adquiridas quisiera notar
tambien la definici6n de un "seductor", que el discursa medico articulo
en una pareja teorica canfannada por el invertido;;;:pasivo y el
seductor::::aetivo, en una ordenaci6n taxonomica que los invertidos
desorganizaban, confundian y entremezclaban constantemente. Me
interesa senalar tambien, a!. mismo tiempo que la diseminaci6n del
panico homosexual que hizo el discursa medico, la evidencia que a
partir de ese mismo discurso permitio reconstruir parte de la cultura
homosexual del periodo. Quisiera notar la importancia, el mimero y
las funciones importantes de las reuniones y celebraciones de esa
cultura, el uso de c6digos de vestido y lenguaje especificos, el usa de un
sistema de nombres y una praetica cultural de la fotograffa que
carcomia la base misma de los metodos y tecnologias para la
identificaci6~ de criminales a partir de los cuales estos hombres de
ciencia trataban de contabilizar, reglamentar y oi-denar la identidad
de una ciudadania electora viri! argentina nacional.
En la historia de Rosita que escribi6 Veyga, la cultura homosexual
parecia alcanzar su expresion mas completa durante los carnavales,
pero en los documentos se hizo evidente que eran fiestas y "escenas"
repetidas durante todo el ano las que preocupaban a los medicos y
criminologos. "Fiestas de la escena semi-mundana", "esas fiestas",
"fiestas de aparato escenico" y "escenas de esa clase" en el largo
fragmento que cite tenian en comun la caracteristica de reuniones de
un medio ambiente representado siempre con vistosos elementos
escenograficos y dramaticos, teatrales. En un medio concebido y
representado asi, para estructurar la experiencia homosexual de
Rosita, la narracion del medico usa una fabula estereotipica de la vida
y carrera de una diva del mundo del espectaculo, el teatro, la opera 0
el circo finisecular: movido poria vocaci6n de "un debil por la figuraci6n,
en este teatro", Rosita e'no titubeo en rendirse" y asi fue como "se lanzo
al publico". Bu actuaci6n "fue un exito ruidoso". Torno el nombre de una
celebre artista de circo que aparecia como la rival, "no tardando en
superar1a en cuanto a fama". Pero con los anos, inexorable y tristemente

262

el paIva de los dias termin6 par apacar aquella, "su estrella [queya] se
va a~agando por el desgaste del tiempo y la ruda competencia". En ese
~edlO.de exageraciones y luces titilantes el medico represento a los
Illverbdos como personajes dirigidos ·'por los hilos invisibles de la
sugestion degeneradora, decadente. Decadencia eran ahora esos cuadros, aetos y episodios dramaticos de hombres/mujeres que ponian en
dud,a, jugaban y cuestionaban la presunta naturalidad del genero del
hombre masculinq y la mujer femenina .
La visibilidad dramatica, la extension, aceptaci6n y popularidad
de esta cu1tura que jugaba con los significados de 10 exterior, las poses
y. superficies: "la e~posici6n de las formas", el vestido, los ,etraje[s]
VlstoSO[s], la entonacion de voz y los modales, las "actitudes
a~aneradas" (Inversi6n Adquirida, 202) y, en general, todo "el gran
eUldado del bien parecer" (Inversion Adquirida, 202) producia gran
ansiedad porque, como seiia16 Judith Butler, el travestismo y sujuego
cues tionaban la verdad del genero. Demostraba que el genereo no era
natural 0 esencial a determinada Sexo bio16gico sino una performance,
un acto compuesto de gestos, inflexiones de'voz y aetitudes a los que
se sumaba el vestid~, como una inscripcion adicional en la superficie
de los cuerpos (Gender Trouble, 136). 8i las exageraciones dramaticas
de la educacion nacionalista eran las sugestiones regeneradoras que
utilizaban una estetica recargada para llegar a esa sensibilidad de
invertido sexual que se debia transformar en un culto de la nacionalidad
viril; esta era la cultura de las sugestiones degeneradoras que
alimentaban y reproducian la sensibilidad de la confusiongenerica
asoeiada a la inversion. En el fragmento largo que cite Veyga construy6
el aparato de la sugesti6n degeneradora en ese entretejido de imagenes
visuales y sonidos, de "comparsas" 0 "aires musicales" y sobre to do
discursos que se reproducian sin censura, "sin que [al] oir[se] fueran
vituperables". Estas eran, segun el medico, las sugestiones predominantes en la cultura del Buenos Aires del periodo y por eso Rosita
"10 mismo que se ha hecho invertido ha podido hacerse delincuente u
otra cosa cualquiera, si la sugestion 10 hubiera solicitado en otro
sentido" (Inversion Adquirida, 209). Estas sugestiones del medio
eran, segun los medicos, el origen de las desviaciones que se debia
combatir.

Desviaciones que parecen obra exclusiua de la naturaleza.
La historia de Rosita, publicada en el primer estudio que publico
Veyga bajo el titulo "La inversion sexual-'adquirida" ilustraba 10 que
e1 medico afinn6 repetidamente eran "desviaciones que parecen [pero

263

no eran segun el] obra exclusiva de la naturaleza". En estos textos de
las ciencias sexuales argentinas era fiUy aparente una confrontaci6n
entre nociones de desviaciones "naturales)' 0 "congenitas" y "adquiridas"
a producto del media ambiente. EI discurso de los hombres de ciencia
insistfa en la definicion de una homosexualidad adquirida y el discurso
de maricas, travestis, homosexuales y uranistas -que usaban las
mismas explicaciones que dahan los aetivistas y defensores de los
derechos de los homosexuales, en muchos casas sex61ogos europeos de
gran prestigio- describia su experiencia como congenita.
Los medicos pOl' razones politicas no padian rechazar nociones de
desviaciones 0 patologias congenitas. Recordemos que partir de la
teoria lombrosiana de las desviaciones del "nato" los medicos
crimin610gos habian adquirido un poder considerable dentro del sistema
legal. 34 La teoria del criminal nato 0 degenerado congenito en la

i

r···'

HLos medicos no podian deshacerse tan facilmente del enfasis en la
definicion de las desviaciones congimitas que les habia dado considerable
poder como crimin6logos cientificos dentro del sistema legal. Veyga mismo al
promover Ia criminologia en la ultima decada del siglo diecinueve,.en "De la
prueba pericial y de los peritos", habia alegado que "los adelantos que la
Medicina ha realizado en materia de Anatomia Patol6gica y de Psico-patologia
son, mas que todo, Ia causa de Ia considerable amplitud que se ha dado a las
pruebas medico legales. La intervencion de los medicos en la-formacion y
soluci6n de los procesosjudiciales, ha ido aumentando can los progresos de la
ciencia y sera mayor, aun, cuando a elIos se unan los que estan hacienda la
criminologia, esa obra que es el resultado de la observacion combinada de
juristas y medicos" (Prueba PericiaI, 522). Veyga present6 Ia criminologia
como la disciplina que reunia a "j uristas y medicos" pero en la pra.ctica los que
produc1an "las pruebas medico legales" eran medicos que, como peritos, se
revalidaron a S1 mismos como autoridades cientificas de atribuciones amplias
dentro del sistema legal: "e1 perito seria un agente que reune las condiciones
del testigo, de arbitro y de Juez, ala vez que reviste en determinadas ocasiones
el canicter de cada uno de eIlos separadamente" (Prueba PericiaI, 558), Estos
peritos redefinian al criminal que a1 ser concebido como nato 0 congenito era
reconcebido como enfermo, "alienado" que pasaba del sistema de vigilancia y
reclusion penal al sistema de vigilancia y reclusion medica. Junto can Ia
redefinici6n del criminal nato, los hombres de ciencia promovieron la creaci6n
de nuevos espacios disciplinarios, manicomios, asilos y hospitales que depen~
dian de eIlos, alegaban que "en nuestrq,s carceles existen condenados como
criminales, muchos infelices que debieran encontrarse protegidos par los
cuidados del manicomio 0 sujetos a las carifiosas atenciones de los medicos de
un hospital, en vez de sufrir las necesarias severidades del presidio" (Medicina
Legal, 98), La necesidad de esos nuevos espacios disciplinarios fue un lema

264

pnictica transformo al08 medicos en jueces. Pero la misma teoria al
enfatizar el determinismo absoluto de 1a bio10gfa, "la roca inamovible
de la herencia" declaraba a los mismos medicos incapaces de una
accion reformadora,. del medio social. Fue POl' eso que desde sus
origenes la criminologia argentina :'-Ia ciencia que se promocion6
como una disciplina nacional que requeria instituciones especiales en
el momento hist6rico de definici6n, formaci6n y reforma de una nueva
cultura- hizo u~a reevaluaci6n de la teoria de la degeneraci6n
congenita y, ~in abandonarla, promovi6 la teoria de la regeneraci6n
adquirida al mismo tiempo que sostenia que' en 1a etio10gia de las
enfermedades mentales e1 medio era tanto 0 mas importante que la
herencia. 35
Consecuente.)con el nuevo Emfasis en la importancia crucial del
medio pero sin abandonar los principios 10mbrosianos, Veyga empezo
su investigaci6n de 1a inversion sexual en dos articulos dedicados,~la
especificacion de la inversion sexual congenita. Pero desde la conclUSIon
de su primer articulo, a1 publicaI' la historia de Man6n que de~ia ser:,ir
de evidencia positiva que demostraba la d~sviaci6nsexual de1Invertldo
nato, Veyga concluy6:
... es un caso tipico de inversion sexual congenita, que ha permanecido
latente hasta que la ocasi6n Ie permiti6 manifestarse y establecerse

repetido insistentemente por los medico~ criminologos ~ue afirmfiban: "deben
cerrarse mucha's prisiones para entreabnr las p,uertas plados~s~e ot~os ta,ntos
hospicios para enfermos del espiritu, arrastrados al dehto (Hl~te.ns~o
Criminalidad 161). Estos criminologos buscaban marcar una clara dlstlll~lOn
entre la "condena'; y,las "severidades del presidio" y la supue~ta "proteccl0n"
y las "carifiosas atenciones de los medicos". Pero como hemos VIS to, es~s nuevas
instituciones cientificas, como la Penitenciaria N acional, en la practlCa fueron
transformadas en fabric as en las que los presidiarios trabajaban como obreros
para los medicos.
30E
n "De la regeneracion como ley opuesta a la degeneraci6n m6rbida"
..
Veyga disinti6 claramente con los que afirmaban "que la dege,neraclO~ es un
mal transmisible en grado extrema, que se acentua cada vez mas a medlda que
se hereda, sin que tenga otra terminacion que el complet~ exterminami,ento de
la estirpe ... es un principia pesimista este que no t.wne apoyo ill en la
experiencia clinica ni en la inducci6n te6rica, per~ q~e, sm embargo, se acepta
sin discusi6n en medicina, tendiendo a extenorlzarse como una verdad
averiguada. Es de el que me quiero ocupar en esta comunicacion, refutando.su~
fundamentos y oponiendoles conc1usiones completamente contranas
(Regener~ci6n Ley, 36).

265

definitivamente. Es po sible que si las primer as sensaciones sexuales hubieran
sido producidas por personas de sexo feme nino, las imagenes psicosexuales se
habrian formado normalmente,. sobreponiendose 0 borrando las tendencias
congenitas. Es indudable que la educacion de las funciones sexuales, en uno u
otro sentido, influ:ye para determinar 0 no la inversion en los sujetos
congenitamente predispuestos, de igual manera que, en los no predispuestos
condiciones especiales de educaci6n y ambiente pueden determinar perversiones
sexuales adquir,idas (Congenita, 46-48. Enfasis mio),

Asi, tratando de hacer una transiciqn logica entre una y otra
definicion, Veyga aC especificar la inversion congemita la empezo a
describir como una "latencia" que no se man'ifestaba inexorablemente.
Su aparicion dependia de "condiciones especia1es de educacion y
ambiente", 0 sea que tambien era una forma adquirida. De esta forma
y diseminando el panico homosexual mediante la representacion de un
medio ambiente en el que hasta en hombres "no predispuestos", - 0
sea en todos- "educacion y ambiente podian determinar perversiones
sexuales adquiridas", se volvia a enfatizar la influencia crucial del
medio.Este fue otro ejernplo mas de esa "incoherencia radical e
irreducible" que ya senalo Eve Sedgwick: la de propaneI' que si habia
una poblaci6n distinta de personas que "realmente" eran gay,
"cong€mitos", al mismo tiempo que se afirmaba que el deseo sexual era
un solvente poderoso e impredecible de identidades estables, que esas
identidades eran "adquiridas".
Ademas de senalar un tiempo especifico como el de las celebraciones de carnaval y espacios como los de'1as reuniones y celebraciones de
la cultura homosexual que veremos mas adelante, el discurso de los
medicos y crimin610gos argentinas obsesionados con la inversion
sexual se preocupo especialmente pOl' las practicas sexuales comunes
en instituciones donde se congregaban grupos de personas de un
mismo sexo. En esos espacios y entre esas personas, segun los hombres
de ciencia, eran las practicas contra naturam las que contribuian a 1a
propagaci6n de las desviaciones sexuales adquiridas. No nos debe
Hamar la atenciol1 que segun los medicos y crirninologos esos espacios
intitucionales fueran los mismos que tambien fueron concebidos como
cruciales para la integracion de las hijas e hijos de los inmigrantes en
la familia "argentina". Si la sugesti6n degeneradora oregeneradora
era un metodo patogeno ylo terapEmtico, las escuelas y cuarteles del
ejercito en los que los medicos, criminologos y pedagogos podian
ejercer su accion reformadora eran los medios ambientes degeneradores
y/o regeneradores concebidos como caldos de cultivo idea1es para la
produccion y reproducci6n de germenes 0 vacunas contra las
enfermedades sociales.

266

En un articulo sumario publicado POl' Veyga en 1903 este advirti6

~u~ '~las tentativas contra-naturales, el ejemplo y la~ sugestiones
ludlreetas que a titulo de broma corriente se reciben con insistencia
desde e~ colegio ~~sta el cuartel y desde e1 cuartel hasta la vejez, es 10
que de~lde a ~eflnH, cuando no a hacer estallar la [presuntal psicosis"
(Amor Invertldos, 335) de la inversion. Al identificar explicitamente el
"colegio" y el "cuarte1", los espacios de~ las nuevas instituciones de
educacion y ~jercito, el medico diseminaba e1 panico homosexual
a1egando ,que toda la prob1acion, perc especialmente los hombres
vivian de 1a infancia a 1a vejez en-- un ambiente marcadament~
homoerotico, en, el que se repetian "insistentemente" las "tentativas",
ejemplos, ofrecimientos, bromas y sugerencias homosexuales.
Aqui me voy a permitir una corta disgregacion que agrega significados a esta historia. En su Laferrere,'David Vinas describi6 distintas
formas de titeoentre las que,.casualmente las que se realizan en los
mismos espacios de hombres segregados, estan llenas de significados
homoeroticos. Vinas escribio:
Por cierto, la broma implicita en el titeo puede tener numerosas variantes.
En la epoca de Laferrere, y de acuerdo al vocabulario vigente desde entonces
se podrian roarcar los siguientes niveles verificables en la realidad 0 en la
literatura contemporaneas: la tomadura de pelo cuando son senores que se
ensafian con alguien de nivel inferior; la tijeretada cuanda son mujeres las que
prevalecen; la cargada, entre j6venes, con mas descaro y menos contemplaciones; la becerrada, de hombres sabre una roujer; la choteada, en el ejercito 0 en
colegios pupilos. Y asi siguiendo elorden de creciente violenciaydistanciamiento
hasta Hegar a los pogroms de la Plaza Lavalle (79).

La choteada, "en el ejercito y en coleglos pupilos" era una forma de
titeo que involucraba distintas formas de manipulaci6n del pene del
titeado. Asi se reafir:maba el generomasculino de los miembros del
grupo. Jose Gobello, 'Federico Cammarota, Raul Escobar y Fernando
Casullo, entre otTO'S, senalaron que "choto" en la lengua popular de
Buenos Aires significa "pene" (Nuevo Diccionario, 88) 0 "miembro
viril" (Vocabulario Familiar, 76), (Diccionario Voces, 80), (Diccionario
Hampa, 113). Chotear, explico Gobello, significaba "sujetar a alguien,
poner al descubierto sus 6rganos sexuales y escupir 0 echar tierra.
sabre eIlos" (Nuevo Diccionario,' 88). Escobar sena16 que la "choteada"
era una "-broma salvaje que se hace a un hombre, embadurnandole los
genitales con grasa 0 pintura. Especialmente en despedidas de soltero,
cuarteles, establecimientos educativos internos" (Diccionario Hampa,
113). Aqui son significativas tanto las similitudes como las diferencias

267

entre las formas de representaci6~ del titeo que hacen distintos
escritores y estudiosos de una lengua de Buenos Aires.
Vinas al aclarar solamente que la choteada ocurria "en el ejercito
o en colegios pupilos", restringi6 can elegancia de causeur la descripci6n
de pnicticas homoeroticas convenientemente codificadas para que
fueran comprendidas par los lectores e interlocutores iniciados. Gobello,
como Vinas, para tomar una cierta distancia significativa dio por
sentado que "alguien" para su audiencia era necesariamente un
hombre. Al no mencionarlo, a1 no ser definido genericamente ese
"alguien" permitia reconstruir la imagende los titeadores acercando
desordenada y embarazosamente su boca a los 6rganos sexuales del
titeado, para escupirlos. A Escobar, profesor de la Esc~ela Superior.de
1a Policia Federal, profesor d'e la Academia Supenor de EstudlOS
Penitenciarios y Jefe de Estudios de la Escuela de Cadetes de la
Policia crimin610go literato en 1a tradici6n de Veyga e Ingenieros, no
se Ie e~cap6 la ambiva1encia del grupo de hombres ma~ipula~_do los
genitales del titeado para despedirse de una adolescencla cannosa Y
por eao califico a1 rito de salvaje, "l.barbaro?". Escobar como sus
antecesores senalo1os mismos ritos y espacios de hombres segregados
sexualmente, "cuarteles, establecimientos educativos intemos", concebidos por los primeros crimin~logos argentinos como peligrosos
semilleros de practicas homosexuales que er,a urgente controlar.
En la primera decada del siglo veinte la uniformidad de opiniones
se rue solidificando. G6mez. en 1908, como Veyga cinco anos antes,
afirmo que la homosexualidad adquirida era comun en "los cuarteles
y los colegios [que) suministran copiosos e~emplo~" .(Mala Vida, 1~0).
E Ingenieros, dos anos Inas tarde concluyo categoncamente que l~s
invertidos par tendencias congenitas son excepcionales" (Patolog1a
Funciones, 27) y, como Veyga y G6mez, insisti6 e1 tambien en localizar
un origen de 1a inversion adquirida en los mismos espacios y las
mismas practicas sexua1es a los que aludieron su~ co1egas,
.
Ingenieros fue maS especifico y sefialola practIca.de la, peder,asba
como la causa primera de la desviacion de las temldas InverSlones
adquiridas, casi siempre secundarias a las practicas sexuales contranatura, frecuentisimas en los internados de ambos sexos, en los
conventos, en los cuarteles y, en general, en todas las grandes
agrupaciones permanentes de individuos de un ~i~n:o sexo, En todos
estos pseudo-uranistas la tendencia sexual es pnmltlvamente norm~l
peru ha sido desviada por la educacion; el habito de la p~derastla
aetiva 0 pasiva ha ereado sentimientos invertidos, desvlando en
sentido homosexualla primitiva tendencia. Componen la gran masa

268

de los homos.exua1es militantes, aunque todos pretenden hacer creer
que son verdaderos invertidos congenitos (y algunos terminan par
creerlo), comprendiendo que su perversion adquirida es mas dis culpable
con e1 disfraz de Ia anomalia congenita (Patologia Funciones, 23-24).
En una ciudad en 1a que proliferaban las relaciones sexuales entre
hombres que ibana ser los futuros ciudadanos argentinos, los hombres
de ciencia se vieron obligados a representar dos fonnas de homosexualidad: una, rara, excepcional y"discu1pable", de "verdaderos invertidos
congenitos", y otra mas comlIn, que prolif~rabay se propagaba gracias
a una contra-educaci6n perversa de practlcas sexuales aprendidas en
las instituciones degeneradoras concebidas sin emb.argo como ideales
para la acci6n regeneradora de medicos, crimin610gos y pedagogos.

La educaci6n anal
La contra-e'ducacion que se diseminaba en los colegios y cuarteles
en los que todavia no habia entrado la accion reformadora de los
medicos crimin61ogos y pedagogos nacionalistas era l'la educaci6n [enl
e1 habito de 1a pederastia activa 0 pasiva" que los medicos -a
diferencia de las practicas sexua1es entre mujeres- describieron
morosamente. Consecuente con la representacion de una contraeducacion perversa, en la primera historia clinica construida por
Veyga fue un educador el que despert6 la libido anal de Manon, "su
maestro de escuela Ie acariciaba con demasiada ·ternura; en alguna
oeasion Ie acancio las piernas, los 6rganos sexua1es y la region
interglutea. Recuerda Manon que esas caricias Ie provocaron erecciones
aeompafiadas de una sensadon indefinida de bienestar general, de
una voluptuosidad vaga y extrana. Can frecuencia pusose al alcance
del maestro para que se repitieran" (Inversion Congenita, 44-45). La
mirada del medico siguio con detenimiento el gesto del contra-maestro
repitiendo con ella misma accion que en tiempos distintos "acariciaba"
y "acarici6" el qierpo de Manon. Veyga pareci6 materializar 1a acd6n
del verba transformandolo en sustantivo, objeto, "caricias" que produdan en el cuerpo de'Man6n y reproducian en el discurso medico un
placer "general", "~xtrafio" y "vago", que se iba degenitalizando: "asi se
produjo su defloraciona retro" (Inversion Congenita, 45). A 1a
degenitalizaci6n progresiva seguia una primera experiencia anal que
este discurso represent6 como una perdida de una preciosa virginidad
del hombre, deflorado.
E1 primer estudio sobre 1a inversi6n sexual publicado por Veyga
tenia solo tres paginas y el medico las dedico casi exclusivamente a
explorar como Manon siente el placer sexual fisica y psiquicamente;

269

sin embargo su sensacion de voluptuosidad fisica no se localiza en el
recto; este sitio parece ser el punto de, excitacion de sensaciones
voluptuosas perfectamente localizadas en sus organos genitales y que
se terminan por la eyaculaci6n. Parece que la excitacion de las
vesiculas seminales par la via rectal es el factor determinante d~ sus
sensaciones voluptuosas. Cuando actua como activo -solamente can
otros hombres- sus sensaciones son normales. Estos datos son de
verdadero interes en el estudio del proceso intimo de la sensibilidad
sexual de los invertidos (45-46)
La definicion de sensaciones normale.s 0 anormales notemos que no
se relacionaba con la elecci6n de objeto sexual sino can el rol adoptado"
por eso en la narraciou de Veyga cuando Manon "actua como activo ...
can o.tros hombres .. , sus sensaciones ssm normales". La pnictica
sexual contra-natura mas que la relacion sexual de un hombre con otro
hombre era, en esa relaci6n sexual, la adopci6n de la posicion receptiva
que desgenitalizaba al hombre y diseminaba su erotismo anaL
Estos hombres de ciencia trataron de mantener la binaridad del
genero en esa definicion de roles receptivos e'pasivos") 0 insertivos
("activos") presuntamente permanentes, de invertidos que adoptaban
solamente un rol receptivo y seductores que adoptaban solamente un
rol insertivo. Pero las maricas entremezc1aban, superponian y
confundian las categorias presuntameilte fijas que habian inventado
los sexologos. Aurora era "pasivo" pero ''hace hasta de activo" (Inversion
Adquirida, .200). Manon como hemos visto afirmo que "actua[ba].;..de
activo ... can otros hombres"; y que "de pasivQ que era se hiz'o·tambien
activo" (Inversiop. Congenita,' 45). Significativame,!),;te Ingenieros al
reescribir la historia de Man6n' acho anos despues de publlcada por
Veyga reestableci6 la binaridad obligatoria del genera .y, para
normalizar la ambivalencia de seductores, urania.tas, niari-c'as,
homosexuales e invertidos que adoptaban indistintamente poslciones
insertivas y receptivas, borr6 todas la alusiones a la diversidad d.e
roles sexuales que adoptaba Manon. EI barron era necesario para
transformar la historia de Man6n en 10 que Ingenieros .construyo como
"un ejemplo claro de parestesia sexual: la hiperestesia del recto"
(Patologia Funciones, 54) que servia para forzar la historia de Man6n
en las categorias taxonomicas fijas.
En las historias de Veyga los invertidos describieron un espectro
amplio de concepciones y practicas de 10 sexual. Pero la mirada de los
medicos se fijaba especialmente en un erotismo anal. En la segunda
historia publicada por Veyga, titulada "Invertido sexual imitando ala
mujer honesta", el medico afirmo que Aida "se entregaba fr:fa~ente a

las exi~encias pederastas, sin dar de su parte mas que el concurso
mezqulno de su tolerancia" (373). Segun el modelo de respetabilidad
bur~uesa "1~ :nujer honesta", como Aida, "se entregab a friamente"
debl~,ser friglda y.us~r la sexualidad eXclusivamente para la repro:
ducclOn. En descnpclOues cada vez mas minuciosas Veyga sigui
detallando l~s ~exualidades ana1es de estos hombres imaginandola~
como esa practIca que despues de una primera experiencia sexual
repres¥lntada como la perdida de una virginidad del hombre desatab
el e;rotismo de lascivia insaciable de satiros y de erot6rilano's presa
una sed inextinguible de placer.
Veyga, por ejemplo, describi6 la primera experiencia sexual de
"Luis D". can "un vecino de su casa, joven de 19 anos". Y en esa -Ultima
historia de la serie - Veyga publico seis-, como en la primera, el
medico recurrio a la misma representacion del seductor que se acerca
tentativamente para estimular un nuevo deseo en Luis, "acariciando
a menudo sus nalgas" (Invertido Profesional, 492). La relacion fue
progresando hasta que "una tarde de verano el seductor Ie invito a
dormir juntos 1a siesta" y una vez juntos "dio en colmarle de besos y
caricias que el secundaba inconscientemente". El estHo de Veyga
recorrio apurado ese entretejido de gestos reciprocos y escribi6: "no
duraron media hora los prolegomenos". Enseguida, deteniendose a
marcar, los tiempos de movimientos y acciones can una puntuacion
expectante, el medico describi6 como el s~ductor, "acomodo su pubis,
frente a las nalgas de la victima y, poco a poco, Ie desfloro, iniciandole
en la pederastia pasiva" (Inversion Profesional, 492).
I

d:

EI retorno de

10

reprimido

0

la retenei6n de flujos

8i bien e1 principia etio16gico de la inversion, segun los medicos,
eran las pnlcticas sexuales contra natura que iniciaban los llamados
seductores, llamaba la atencion del lector el hecho de que en este
discurso medico la sancion, 1a culpa, pasaba del seductor que precipitaba
la inversion al seducido. El hombre que invertia el rol definido como
correcto pat.:'a el se hacia culpable no par haber sido deflorado sino por
insistir. Porque despues de esa primera experiencia sexual que los
hombres de ciencia describian como una defloraci6n, ese hombre
"reincidia" (el uso del "termino legal como veremos era importante) al
volver a tener una segunda relaci6n sexual can otro hombre en la que
despues de una primera experiencia que podia ser dolorosa, descubria
al adoptar 1a posicion receptiva definida como incorrecta para su sexo
biologico una nueva forma de gratificacion y de des eo. La bella Otero
par ejemplo, despues de una primera experiencia sexual "desagradable

C,.l, instigado por su amigo consintio en repetir el acto. [Y] en pocas
semanas acabo por encontrar agradable la fornicacion homosexual"
(Inversion Profesional, 492-493), As! La bella Otero desperto todo un
reyeS libidinal de su cuerpo: "prefiere los 'barrigones y peludos';
barrigones porque la intromision del pene es menor y toda ~a excita:ion
se localiza en e1 esfinter, peludosporque Ie producen gratas cosquIllas
en la espalda y las regiones gluteas. Dice que el coito anal Ie provoca
sensaciones sumamentevoluptuosas. Cuando 10 practica con personas
que Ie son simpaticas no defeca" (Inversion Profesional, 494),
Fascinados y espantados los higienistas sociales estudiaron a invertidos
y homosexuales en los que veian hombres que transformaban -en
centro deseado y deseante la temida cloaca que -como la vagina de la
prostituta del siglo diecinueve- significaba promiscuidad, posibilidad
de sexo ininterrulllpido, e infecci6n. 36
Recordemos que la disposici6n rigurosamente eontrolada de las
materias feeales fue la gran preocupaci6n de los higienistas que en las
ultimas decadas del siglo diecinueve realizaron la "revolucion higienica"
proveyendo y separando los flujos continuos de aguas potables y
servidas. Ese trabajo de refundaci6n subtern\nea implico un nuevo
entrenamiento social y cultural promovido por un discurso cientifico
obsesionado con la disposicion controlada de la materia fecal. En 1892,
cuando se empezaron a co nectar las redes cloacales, los higienistas
empezaron a notar, aliviados, que "nuestra principal causa de
insalubridad va disminuyendo a medidaque progresan nuestras obras
de saneamiento y se clausura e1 antiguo y barbaro sistema de
evacuaci6n" (Higiene administrativa, 91). Antiguo y barbaro, en
contraste con moderno y civi1izado, significaba un flujo no contro1ado,
libre y expuesto, no subterraneo.
Los dispositivos de sa1ubridad funcionaba-n ta,mbiem a nivel discursivo. Expresiones como excremento 0 materia feealemergian raramente
en e1 discurso de los higienistas y fueron reemplazadas por el eufemismo
"deyecciones" que son el foco de "todos aquellos micropios que
almacenan invariablemente las deyecciones human as" (San~amiento
Puerto, 100). La materia fecal era el "mallatente con preferencia mal
in corpore" (Saneamiento Puerto, 100, Enfasis en e1 original) que debia
desaparecer sin contacto alguno con el exterior. S610 "si las deyecciones
son removidas sin comunicaci6n posible con el aire ni con e1 agua,
podemos decir atrevidamente estais a cubierto de toda invasi6n"
(Higiene Adiniuistrativa, 89)
3()Ver Leo Bersani, "Is the Rectum a Grave?"

272

Los' higienistas argentinas preocupados por el control de la circulaci6n del "mal in corpore", adentro de las casas, llegaron a proponer
que se prohibiera la construccion de banos que no tuvieran corounicacion
d~recta con e1 exterior. Escandalizados describieron' los "pIanos de
Clertas casas, en que las letrinas estan instaladas arriba de un
comedor o,de un dormitorio en el descanso de una escaleray aun allado
de la sala" a sea "a mucha distancia de las paredes del edificio de
mane~a que viene a ser indispensable colocar largos canos de desc;rga
y d~.sag~e baj~los pisos". Si no era por debajo de los pisos ladisposicion
saultana de esas casas obligaba "a que los canos deban incrustarse en
las paredes de las piezas que estan en ocupacion constante. Si deseamos
tener casas sanas no debemos tolerar estas irregularidades (Salubridad
Belgrano, 274),
~as ('irregularidades" fueron connotadas con significados de clase
SOCIal para describir la amenaz_a de un proletariado insalubre:
...en la ,:ida de. u.~a ~iudad hay tal solidaridad entre sus habitantes, bajo el
punta de vI~ta hlgIelllco, que no se concibe la salubridad del palacio del
~otent~do SI~ ~_~ ?el albergue del pro1etario. EI hacinamiento y de mas
lllfrac~lOnes higtelllcas de la vida del conventillo, hace sentir frecuentemente
s,:s pnmer~s efectos.'en 1a cas a del millonario, que ilusoriamente se cree tan
distante e llldependiente del pro1etario respecto de la higiene y de la salud
como de la posici6n social y pecuniaria (Salubridad Belgrano, 275)
,

Los'-homosexuales, invertidos y uranistas que en su cuerpo confundian centro deseado, centro deseante y centro productor de materia
fecal, representaban una forma de contaminacion proletaria que
jugando con la retenci6n 0 dis posicion de flujos se infiltraba en las
casas de 1a burguesia y desbarataba la separaci6n higi~niea de clases
socia1es y de flujos de repulsion y placer, as co y deseo, como de aguas
potables y aguas servidas.

Modelos seductores
Para fijar las elaboraciones taxonomicas que hicieron las ciencias
durante la primera decada del siglo veinte, Ingenieros en 1910 hizo un gran ordenamiento teorico. En.Bu "Patologia de
las funciones psicosexuales", una "clasificacion sistematica de las
perturbaciones psicosexuales" (4) alegando basarse en la bibliografia
extranj era, pero sobre todo en las publicaciones de 'lRamos Mejia,
Mercante, Senet, Ayarragaray, Eusebio 'Gomez ... y principalmente
varias monograflas clinicas de de Veyga", Ingenieros concluy6: "los
invertidos son pederastas pasivos que se acostumbran a cohabitar con
s~xuales argentinas

273

un hombre" (27).:17 Notemos la identificaci6n del companero del invertido
como el "hombre", porque adoptaba el 1'01 insertivo. Ese era el seductor.
Veyga 10 definio en 1902, al principia de su investigaci6n sabre la
inversion.
Como los modelos del texto de Batiz, publicado seis ailos despues,
los seductores no eran estigmatizados porque no invertian el 1'01
carreeta pero deb fan ser sancionados porque eran la causa primera de
la inversi6n de otras hombres. Pero para el discurso medico patriarcal
era especialmente dincil sancionar a los hombres que representaban
el origen de la enfermedad, el principia de la etiologfa, pero que no
eran traidores ala binaridad patriarcal- del genera con sus roles y
jerarqufas fijas inscriptas en los cuerpos y reafirmadas en la adopci6n
de roles. No olvidemos que esos hombres debian conformal', una vez
reformados, una nueva ciudadanfa argentina electora "viril" y el
principio de la nueva raza.
En la historia de Rosita hemos visto la referencia al "sujeto que 10
abord6 de lleno ~el seductor de siempre, el agente inicial de estas
desviaciones". EI mismo personaje taxon6mico en la historia de Luis
D. apareci6 como 'lelseductor [que] leinvit6 adormirjuntos" (Inversi6n
Profesional, 492. Enfasis en el orginal). Segun Veyga, Aida, el "invertido
sexual imitando la mujer honesta", como tal afirmaba que "su seduetor
Liene que convertirlo en 'esposa' para poseerlo" (Mujer Honesta, 368);
'lentregarse asi cobardemente al seductor, era para el un acto indelicado
que Ie dejaria enternamente sumida en la vergiienza" (371). La
importancia de este personaje en la etiologia de la desviacion hizo que
Veygalo definiera en su segundo estudio sobre la inversi6n sexual.
En la conclusion de la historia de Aida, Veyga escribio:
En cuanto a los complices de esta singular pantomima morbida, avancemos
esta conclusion general que puede servir de principio etiologico para el estudio

:J?No obstante la alusi6n a la bibliografia extranjera Ingenieros, que en
19!O ya.habia ?~sado toda la decada trabajando en la policia, seiia16 que como
eVldencl~ POSltlV,a .para su gran ordenamiento teorico utilizaba "algunas
obser;~cIOnes cllDlC~S [que] servira.n para ilustrar mejor el predoininio
patolog1co de la emoclon, la tendencia 0 el sentimiento en los diversos casos.
Todas elIas pertenecen a la _bibliografia argentina, siendo en gran parte
observaciones recogidas personalmente por el autor en la Chnica de
Enfermedades nerviosas de la Facultad de Medicina en el Servicio de
Observacion de Alienados de la Policia y en la practica mediCO-legal en
nuestros Tribunales" (Patologia Funciones, 4).

274

y comprension de tQdos estos fen6menos de aberraci6n 'sexual en el hombre:
existen al lado de los invertidos, para determinar 0 fomentar las tendencias
homosexuales_, tipos previamente inclinados al goce corporal dentro de su
sexo. La idea de aceptarle con un ser de identieo genero, temporaria 0
permanentemente, no puede tener por origen excIusivo la degeneraci6n
mental 0 la loeura: por mas extraviadas que sean las concepciones de la mente
enferma siempre hay en el media ambiente una base que les sirve de pie, y en
este caso, 10 de 'convertirse en mujeres', sea del tipo libertino (como el de
Manonl 0 casto lcomo el de Aida], responde ala existencia de una cIase especial
de sujetos, mas numerosos quiza que la de aquellos 0 por 10 menos tanto, que
busea de satisfacer las impulsiones viriles sobre un individuo de su sexo
forjandose la ilusion de-que es mujer. De todos modos, allado del invertido se
eneuentra siempre al sodomita mas 0 menos inviciado, sirviendole de
complemento y de estimulo (Invertido imitando, 373~374).

Notemos esa segunda ordenacion implicita de los invertidos de
acuerdo al doblez que hemos visto en la representacion de la mujer
casta 0 libertina, angelo demonio. Mas adelante volvere a esta forma
de representaci6n. Aqui 10 que me interesa es sefialarc6mo al describir
la relaci6n sexual entre dos hombres, este discurso masculino que
trataba de reinstaurar y reorganizar, reeuperar e1 genero confuso de
esa pareja sexual, representaba al l'hombre" de "impulsiones viriles"
(que par supuesto signifiea que adoptaba una posicion inse~tiva)
ima'ginando a fantaseando que tenia una relaci6n sexual ~no junto
sino~ "sobre", una mujer. La idea de que estos hombres inmersos en
re1aCiones sexuales que ei-a.n. un entra..IP:a,dQ de,,~ccipne8 reciprocas
. mutuas sentian y sabian qu~.lO' haei.a-corl' otros, hombres vestidos de
,.: mujer cuestionaba ngcio'fies faciles de esti'\bilidadge_neri~a.~iI).ar:~a
..
.
En el discu-rso, -de 'las dencias ·sexuales argentinas' el seductor' era,
'y sigui6 siendo, "el sod~)mit~ mas 0 'menos inviciado"~ ~se su~eto legilt
cuya' falta des"cribi6 Foucault: "la sodoniia~lade los 'antiguos,aer~shos
'civiles ycan6nieo- era'un tipo de aetos prohibido·s-;·l?Lautorno era mas
que .Jln,Jsujeto jur-(dico" (Hist~ria Sexualid.ad,' 5?) .. Fo~<:atllt propus,o
que el sodomita fue ~eemplazado por'e1 homosexua.1, "1a homosex_uali'~dad apareci6 como una de las figuras' _~.e la sexualidad ,c~an~o fue
rebajado de lapr~ctica de la sodomi~ a una suerte de.'''ahdroginia
interior" (Histoda Sexualidad, 57). Pero en ~l discurso de las ciencias
sex,u-ales argentinas e'se personaje juridieo'no fue reempl~zado.'sin:o
articulado con el invertido que, como el homosexual de Foucault,
significaba una "suerte de androginia interior" y er.'1 "p-n~IJersonaje: un
pasado, una historia y_,una infancia, un caracter, una for'ma de'vida;
asimismo una morfologia, can una anatomia indiscreta Y' :<l-uizas
..::riiist~rJ"osa-fisiologia"(Historia Sexualidad, 57).

275

Los seductores, "sodomita[s] mas 0 menos inviciado, sirviE'mdole de
complemento y de estimulo" a los invertidos, eran "sujetos, mas
uumerosos" que los invertidos y servian "para determinar 0 fomentar"
las desviaciones. Y una lectura del texto de Batiz entrecruzada con los
estudios de Veyga sugiere, ademas, que en el discurso de estas ciencias
de la sociedad y la conducta esos seductores tambiem eran identifieados
como "los italianos", los modelos importadores de la perlerastia romana
y seductores de una juventud argentina de pederastas pasivos. No
obstante ser freeuentemente 108 italianos una mayorfa en la ciudad
durante el periodo que nos intere8a, en las'historias clinicas publicadas
por Veyga este identific6 a los invertidos como argentinos (Mujer
honesta, 369); (Adquirida, 206), espanoles (Congenita, 44), (Adquirida,
~02:, (ProfeslOual, 492) 0 paraguayos (Adquirida, 195) perc nunca
ltahanos.

Otra guerra de discursos

Homosexuales militantes
Italianos, modelos 0 s~ductores eran en este discurso un origen del
mal degenerador yextranJero que llegaba, invadia, como una enfer-me~ad. y c.omo una fuerza politica que de no ser controlada en las
InstItuc,lOues .regeneradoras argentinas podia transformarse en una
patologw socwl y cultural. Reeordemos la afirmaei6n de Ingenieros
cuando propuso que los "pseudo-invertidos ... componen la gran mas a
de los homosexuales militantes, aunque todos pretenden haeer creer
que son v~rdader?s invertidos congenitos (y algunos terminan por
creerIo): comprendlendo que su perversion adquirida es mas disculpable
con e~ ~lsfr~z de la anomalia congenita (Patologia Funciones, 23-24).
La mlhtanc;-a representaba la posibilidad a latencia de la patologia
qu~ ,apar~c~a cu~ndo los activistas homosexuales envueltos en la
acclO~ pohtIca y slI:nulan~o ser enfermos "termina[ban] por creer" que
era?" verdaderos InvertIdos congenitos" y se transformaban en los
del:rantes qu~ ve,remos mas adelante, simuladores que se habian
crNdo su propla slffiulaci6n.
El temor a una militancia homosexual extranjera demuestra que a
Buenos Aire~ habian llegado las ideas de los activistas homosexuales
al.em~nes e Ingleses como Havelock Ellis y Magnus Hirschfeld. Y
ef.ectlvamente los documentos evidencian que las maricas de Buenos
Aire~ para resistir al discurso de los hombres de ciencia utilizaron
conslstentemente el discurso de los activist as homosexuales alemanes

(como Magnus Hirschfeld) que -citando a Karl Ulrichs, un activista
anterior- afirmaban que su condici6n era innata y que por 10 tanto no
se 10 podia a_cusar de seT un depravado moral.
Karl H. Ulrichs, un abogado de Hannover abiertamente homosexual, en 1862 fue el primero en describir e1 uranismo basandose en
la apologia del amor entre hombres que hizo Pausanias en el Simp'osio
de Platon. U}richs rechaz6 1.1 nocion de que 108 homosexuales eran
depravados, afirm6 que su sexualidad era una condicion natural y
describio su experiencia como la de "un alma de mujer encerrada en el
"cuerpo de un hombre", un anima muliebris virili corpore inclusa. Es
cierto que a fines del s~glo veinte la explicacion de illrichs resulto
problematica. Como expiic6 Eve Sedgwick, entre otras casas implicaba
que era necesario ser mujer para amar 0 desear a un hombre
(Tendencies, 56). Pero en el contexto cultural del Buenos Aires de
principio del siglo veinte las explicaciones de Ulrichs utilizadas por
activistas como Hirschfeld ~que a su vez se apoyaba en el mismo
discurso medico que sostenia que si habia una inversi6n congenitasirvi6 a los invertidos, maricas, homosexuales, uranistas y seductores
para resistir la persecuci6n medico legal y policial y las distintas
formas de sancion social.
Los escritos de Ulrichs dejaron una marea profunda tanto en el
discurso de los defensores de los derechos de los homosexuales como en
el de los sex61ogos. Ademas de proponer la descripcion-del uranismo,
Ulrichs_ fue el primero en proponer la existencia de los "tipos sexuales
intermedios".que fueron tan importantes en los estudios de Hirschfeld
y su descripci6n del tercer sexo. John Lauritsen y David Thorstad
notaron que Hirschfeld trabaj6 especia'lmente con el aval de los
grandes sexologos del periodo, de "los prominentes pilares de la
biologia y la psiquiatria, Ernst Haeckel y Richard von Krafft-Eging
[que] Ie dieron BU acolada 'cientifica m (Early movement, 64. Traducci6n
mia).
La obra de Hirschfeld y del Comite Humanitario alcanz6 notoriedad internacional a 10 largo de toda la primera decada del siglo veinte
y los documentos demuestran que sus ecoB llegaron a Buenos Aires. En
1903 Hirschfeld intento las primeras encuestas estadisticas sobre
comportamiento homosexual utilizando un cuestionario que mand6 a
tres mil estudiantes Y cinco mil obreros. Al publicarse los resultados,
un pastor entablo un juicio contra Hischfeld. alegando que habia
publicado y propagado material "indecente". Y Lauritsen y Thorstad
senalaron que "el juicio recibi6 una gran cobertura favorable en los
peri6dicos ---,-incIuyendo la prensa de Brasil y Argentina" (Early

277
276

Movement, 25). Recordemos, por ejemplo, la cobertura periodistica a
la que se retiri6 Batiz al s~fialar el peligro de "la casa que existe en
Roma ,.. 'y de la que se ha hablado mucho en Ia prensa diaria".
En esa pugna de discursos entre los invertidos de Buenos Aires que
usando,las explicaciones de los militantes europeos afirmaban que su
condici6n era natural,1os medicos y criminologos que proponian que
la ,homosexualidad eJra una depravacion moral adquirida del medio
ambiente, los cientificos argentinas se vieron obligados a disentir de
sus respetados colegas y maestros europeos y 10 hicieron alegando que
estos habian sido engafiados par las estratagemas de, los activistas
homosexuales. Ingenieros en su "Patologia de la funciones
psicosexuales" insistio en que "la verdadera inversion primitiva del
instinto sexual nos parece un hecho menos frecuente de 10 que han
CL';::ido Krafft~Ebing yotros autores despues de el" (25) y se vio obligado
a repetir que "es muy rara Ia inversion primitiva [congenital de las
tendencias sexuaIes, a pesar de la exageracion que en eate sentido
difundi6 Krafft-Ebing" (27). Richard von Krafft-Ebing, eJ neur6Jogo
vienes fundador de la sexolagia de fines del siglo diecinueve fue un
amigo personal de Hirschfeld. Hasta su muerte Krafft-Ebing resefio
toda la literatura sabre la homosexualidad en el Anuario dande
ademas public6 varios articulos suyos. Entre los "otros autores" a los
que aludi6 Ingenieros habia figuras como Charcot y Lombroso, los
neurologos, psiquiatras y criminologos mas respetados por los hombres
de ciencia argentinas.
En 1908 Eusebio Gomez tambien notO el acuerdo entre el discurso
de los sexologos que sostenian que la honiosexualidad era una condicion innata y el de los activistas homosexuales alemanes, aI sefialar
que "muchos son los autores que sostienen que, en todos los casos, la
homosexualidad es congenita. Ulrichs, que defendi61a legitimidad de
las relaciones entre sujetos del mismo sexo y aun el derecho a contraer
matrimonio entre elIas, nos habla de un alma 'mulieris in corpore viri'
[sic]" (Mala Vida, 181). En la frase de Gomez, los mismos autores que
cito Ingenieros, neur61ogos, psiquiatras y crimin61agos europeos,
aparecfan separados par un meTa punto del militante homosexual que
por primera vez se atrevio a sefialar que los homosexuales tenfan los
mismos derechos que e1 resto de los seres humanos a tener relaciones
emocianales, sexuales y afectivas fundamentales, basicas: crear, nutrir
(y ser nutridos) por una 'familia.
Los documentos tambien demuestran que los invertidas de Buenos
Aires conocian y usaban la explicaci6n de su experiencia que habia
hecho Ulrichs. Gomez nato sorprendido que "es curioso observar el

278

interes 'con que siguen la literatura cientifiea que les concierne" (183184). Ese conocimiento apareci6 de forma consistente en los estudios
de Veyga sabre la inversion sexual. Veyga no menciono a Vlri.chso a
Hirschfeld, pero si se vio obligado a confrontar el uso de su discurso
que hacian los maricas, y escribi6: "esa 'alma de mujer' que tantos de
entre ellos pretenden poseer y en euya existencia han llegado a haeer
creer a muchos observadores diguos de Ia mayor consideraci6n, no es
sino una pura 'fantasia, 0 una ilusion delirante" (Inversion Adquirida,
194). Para no separarse totalmente de la opinion de sus colegas y
mae'stros europeos, "observadoresdignos de la mayor consideraeion",
el discurso de estos medicos argentinos invento un continuum que iba
de la desviaci6n adquirida a 1a construecion de una "pura fantasia" y
de la adapci6n de la pose del alma de mujer en el cuerpo de un hombre
a la patologia de creerse la propia fantasia, la "ilusion delirante".
Entonces 10 que empezaba como militancia del pseudo-uranista podia
transformarse en patologia del delirante. No es casual que, como en el
texto de Veyga que acabo de citar, en su "Pato1ogia" Ingenieros
tambien haya descrito ese continuum que iba,del estado de fantasia al
de deliria al referirse al usa del argumento de Ulrichs que hacian los
aetivistas homosexuales: "las explicaciones dadas por los mismos
uranistas (alma de mujer enel cuerpa de un hombre ...) sonsimplemente
ridicu1as cuando no delirantes" (24).

Invertidos profesionales

.

Despues de definir una forma adquirida, que contradecia su definicion primera de una desviaci6n congenita, Veyga describio otra
forma de inversi6n,adquirida mas especffica, la "profesiona1". Los
invertidos profesion'ales, como Aurora 0 Luis D., segun el medico eran
hombres que illvertian el rol, vestido y maneras correctas per~ ~or
razones absolutamente pragmaticas, para obtener beneficios
materiales 0 hacer dinero trabajando en la prostitucion. No fue casual
que en su primer estudio sabre la inversi~n ad~uirida, 1~ primera
histora que Veyga utilizo haya sido la de un Invertldo profeslOnal. Los
medkos querian cimentar 1a asoeiacion de la inversion adquirida con
la inversion de hombres que trabajaban en 1a industria del sexo,
criminalizada, y asi cri:p1inalizar a la mayoria de los inver:i~os. ,
Veyga nsola definicion de la inversion profesional para cnmlnahzar
a todos los invertidos, entretejiendolos e identificandolos con el mundo
lunfardo de mujeres y hombres, argentinas yexttanjeros, inmigrantes,
peones de campo, obreras y obreros periodica~en.t: desempleados,
pequefios ladrones y trabajadores de la prostltuclOU. Tampoco fue

279

casual que en esta nueva construccion de la homosexualidad, ahora
criminalizada par los medicos, Veyga pusiera el discurso de los
activistas europeos que proponian que su condici6n era natural. Estos
eran los "pseuda-uranistas", ahara ademas de militantes, invertidas
profesionales criminalizados que ocultaban su perversi6n adquirida
bajo el disfraz de la desviaci6n congEmita can el solo fin de 1ucrar.
En los escritos de Veyga sabre la inversi6n, las historias de Aurora
y de Luis D. representaban los extremos de ese espeetro que iba de la
pres,unta militancia de invertidos que se dedicaban a "hacer creer" que
su coudici6n era uJilta, a1 deliria de los que '(se habian creido" la propia
simulaci6n. Veamos primero como construy6 el medico la imagen de
Aurora. Aurora, escribio Veyga, "representa el invertido profesionaI
que eutra a la carrera por el solo iuteres dellucro y se mantiene en ella
can ese solo prop6sito, pero adaptandose de tal manera al medio que
parece haber nacido expresamente para vivir y prosperar en ella. Su
fisonomia fisiea y moral, sus habitos y hasta su estado mental son los
de un invertido nato" (Inversion Adquirida, 196). Los profesionales,
como tales, entr'aban a una "carrera [pero] por el solo interes de lucro"
porque eran "pseudo-uranistas", especialmente temibles par 10 bien
adaptados que estaban a ese ambiente confuso de ,nuevas y no bien
definidas dases sociales y profesiones, nacionalidades, generos y
sexualidades entremezcladas y fluidas. En ese medio de simulaciones
faciles el cientifico debia estar atento a la simulaci6n de invertidos
profesionales que se hacian pasar par natos.
El choque de discursos de 'medicos e invertidos emergio como dos
posibilidades narrativas. Cuando el invertido profesional empezaba a
hacer la simulacion del nato, Ia narrativa alerta del medico develaba
allector la estrategia del pseudo-uranista que oponia una ficci6n a la
narrativa cientifiea. Veyga escribi6 al principio de la historia de
Aurora: "no Ie han faltado tentaciones de simularnos una novela sabre
Ia iniciacion a au vida de mariea y contarnos como cosa seria sus
'inc1inaciones femeniIes', sus 'gustos artisticos', su 'sensibilidad
exagerada', su 'almade mujer', que es el fuerte de todos e11os" (Inversion
Adquirida, 196-197). No obstante la aetitud defensiva del medico
alerta frente al avance de un discurs9 militante homosexual
representado como la ficcion y la simulacion que competian con 1~
narrativa "verdad" producida por estos presuntos hombres de ciencia
el ~i,scurso de los uranistas impregno, se introdujo, se abri6 paso y s~
aloJo en la base del discurso cientifico, en su propia Iengua. Como
ver~mo,s a1 explorar el "delirio" de La bella Otero, ese discurso esa
ficclon, la invenci6n de los invertidos se apropio como de un esce~ario

280

del.espacio del discurso cientifieo y ocupandolo hizo una parodia de las
fabulas, caSDS e historias "cientificas" de los medicos.
'
En e1 usa que hiza Veyga del vocablo "marica" qued6 demostrado
c6mo la lengua de la cultura homosexual fue entrando a1 discurso
cientifico. Los uranistas, invertidos y homosexuales del Buenos Aires
de principios de siglo usaban el muy castizo diminutivo de Maria para
autodenominarse "maricas". Desde fines del siglo diecinueve (me
atrevo a decir que hasta fines del siglo veinte), en Buenos Aires, la
forma "marica" era (yes) usada con frecuencia pOl' homosexuales y
gays para autoidentificarse. Asombrado porIa confusion que hacian
los maricas de las categorias fijas que el habia iIiventado, Veyga noto
"los casos en que se acopla[ban] m'omenbineamente a un tiempo dos
invertidos y las propensiones que t[enfan] algunos a hacer papel de
hombres en medio de sus devaneos homosexuales. A estos tipos, jel
azote de los invertidos, les ha dado e1 titulo sugestivo de maricas
machos! (Ambr Invertidos, 340-341). "Marica" no era una forma
peyorativa 0 estigmatizante como la forma masculina "maricon" que
fue la que adopto e1 discurso patriarca1 para reorganizar, recuperar e1
genera confuso de hombres/mujeres aplicando1es e1eplteto "masculino".
La forma "maric6n" ya habia aparecido a principios del siglo diecinueve,
us ada por grupos federales para estigmatizar a los unitarios, pero no
se populariz6 hasta principios del siglo veinte y los encargados de
propagarla fueron muchas veces los mismos'medicos.
El us'o estigmatizante de la fO,rma "maricon" ya aparecia en un
cielito de 1830 que cito R. Rodriguez Molas: "Cielito, ,cielo, cielito'/
Cielito de los maricone's, I Un decreto debe darse, I Para que. usen
calzones. I En un momento hace un sastre IUn unitario decente, I Pues
ellos se juzgan serlo I Con tener levita y lente>!'. (Historia Tortura, 56, i;:'
n. 4). A principios del siglo anterior habfa una tradici6n popular"
argentina que identificaba como maricones a hombres intelectuales,
"inteligentes y estudiosos", que usaban lentes, que hacian visible una
ideologia en la adopcion de la "levita", el vestido. A fines del siglo
diecinueve y principios del siglo veinte, en cambio, la lengua popular
usaba la expresi6n "manflora" 0 "manfrodita" que era un derivativo de
1a forma "hermafrodita". En Los invertidos, la obra de Jose Gonzalez
Castillo representada por primera vez en 1914, Petrona, 1a mucama,
Ie respondi6 a Julian que Ie hablaba de invertidos y hermafroditas
"jAh! Un manflora ... ibah! he conocido a tantos ... ~y como dice que Ie
Haman a los manfloras? I Julian: -Hermafroditas ... Invertidos. /
Petrona: -Manfrodita .. _lBah! ... Los medicos yprocuradores siempre
Ie han de inventar nombres raros a las casas mas sencillas. En mis

281

tiempos se les llamaba mariquitas, no mas, a marican, que es mas
claro" (10).38
Maria Moliner en BU Diccionario de uso del espaiiol, si bien no
indico que el uso de la forma f~menina marica era mas coroun en las
culturas homosexuales espaiiolas y latinoamericanas, si senalo una
diferencia de grado entre las forroas feroenina, comun, y masculina,
estigmatizante. Moliner senalo que marica significaba en primer
Iugar: "1. diminutivo de Maria. [y] 2. (vulgar e inconveniente). Hombre
afeminado 0 invertido". Pocas lineas mas abajo MoHner senalo que
maricon en cambio significaba "Marica [pero era un] (insulto, todavia
mas groseroY' (Diccionario Uso, 352).
La transformacion de la categorfa medica del pederasta pasivo 0
invertido en una forma popular masculina estigmatizante se hizo
evidente en el modo en que Ingenieros fue reescribiendo "La psicologia
de los simuladores" entre 1902 y 1917, es decir, durante el perfodo en
el que, como estamos viendo, los medicos elaboraron e incorporaron al
discurso y a la lengua vocablos, categorias y construcciones de la
homosexuaHdad. En la version de 1902, al prevenir allector sobre el
peligro de imitar males europeos que llegaban entretejidos en modelos
especfficamente literarios, Ingenieros senalo que "D'Annunzio (italiano
que ha sufrido contagios psicologicos franceses) ha simulado ser
partidario del arnor sororal y del homosexualismo: es verosimil
considerar simulados tales refinamientos del instinto sexual" (477).
El modelo literario italiano simulaba una "homosexualidad" que
significaba el vido reprensible pero no necesariamente estigmatizante
porque no indicaba una inversion de roles definidos como correctos
para una Latinoamerica "viril". Pero era un modelo peligroso, copiado,
pOl' ejemplo por "un joven literato [latinoamericano] decadente,
sugestionado pOI' los fumistas franceses [que] creyose obligado a
simular los refinamientos y vicios fingidos por estos conceptuandolos
verdaderos. Simulaba Ser pederasta pasivo" (Psicologia Simuladores,
1902, 483-484). Esta era la pederastia de los "modelos" italianos que
se hacia "pederastia pasiva" en la nueva juventud argentina. En 1a
version de 1905, en cambio, Ingenieros acerco a D'Annunzio a una
ho~?sexualidad ahora separada del escritor y especificada en su
ficcl~,n. Ex: esa nueva version D'Annunzio se transformo en el Italiano
que ha sllllulado, en sus primeros libro"s, ser partidario del amor

<
;J~~~rtambiim Gobello (Nue~oJ?iccionario,p. 164); Cammarota (Vocabulari
FamIlIar, p. 132) y Escobar (Dlcclonario Hampa, 210).
Q

282

~ororal y del homosexualismo" (Psicologfa Simuladores, 1905, 697.
Enfasis mio). En la version de 1917, en cambio, Ingenieros borr6la
homosexualidad de la figura del escritor Italiano. El mismo texto decia
entonces: "D'Annunzio ha simulado en sus primeros librosserpartidario
del amor sororal, y pueden considerarse como simples ficciones sus
refinamientos amorosos" (Psicologfa Simulador,es, 1917, 118). Entonces
la desviacion original de D'Annunzio de 1902, que en 1905 se transfiere
a su obra y que en 1917 es separada definitivamente de la figura del
autor;'se incorpora a la Iengua en su forma vulgar para prevenir la
desviacion deljoven literato latinoamericano decadente que "simulaba
ser m~riean" (Psicologia Simuladores, 1917, 126): En la escritura y
reescntura de este texto es claro ese proceso que describio S. Molloy de
seleccion (y no copia tout court) de modelos literarios us ados para la
constitucion de una literatura latinoamericana modernista
continenta1. 39
, Pero en 1902, al er~er definir ella cultura homosexual, Veyga
preservo la forma femenlna que usaban los maricas para definirse a sf
mismos. La voz de Aurora, abriendose paso nuevarnente dentro del
discurso medico y siempre reafirmando la posicion ideo16gica de los
activistas homosexuales, repitio que sentia '''como si hubiera naeido
marica', [y el medico acIara que 10] d[ecial Eil mismo, contando esta
parte de su historia" (Inversion Adquirida, 198)
Despues de articular en la voz de Aurora esa '''alma de mujer', que
[era] el fuerte': del discurso de los activistas homosexuales, la estrategia
retorica de Veyga trata de confundir toda la cultura homosexual de
Buenos Aires con la cultura de la prostitucian homosexual. Para eso y
bajo la cubierta de presunta evidencia positiva que demostraba como
se realizaba la propagacion de la inversion adquirida en un medio
ambiente en el que proliferaban los seductores, Veyga marco como al
frio pragmatismo inicial ~un- afan de lucro~ de las experiencias
homosexuales de Aurora se habia sumado luego el descubrimiento
escandaloso de nuevas form as de deseo, que en la historia de La bella
Otero iban a exacerbarse hasta el delirio.
Segun la narrativa de Veyga, a pocos dias de I<llegar a Buenos Aires,
mal ataviado y necesitado de fondos" (Inversion Adquirida, 197)
Aurora se puso a conversar con un transeunte que Ie hizo "proposiciones
amorosas de la mas vulgar crudeza" (1;97). Es dificil saber si esta
J

~nVer

S. Molloy, "Too Wilde for Comfort", pp. 191-194.

283

. on de vulgaridad era del medico

no~~

0

del joven peon de c~m~o

a 0 al eutTaY en contaeto con realidades comunes en la metr~pohs

:od~: TambiEm es dificil saber hasta que punto Aurora bU~co a no

un -rimer contacto con el mundo homosexual de Buenos Aires .. EI
Iu :r en el que €lste se produjo era una zona importante de la denva

g
I del perl'odo
40 Veygabuen conocedor de la cultura, 10
I10mosexua
' .
,
' d .d"
d
b'a

y por eso al seiialar que el encuentro Be habla pro

liCl 0

yen

0

~: r~tirada [Aurora] para su hotel, [cuando] sinti6 'que,10 ll~maban

de
atnis'" agreg6 enseguida: "hay que deeiy, en~re parenteslS, q~e. su
hotel quedaba en el Paseo de Julio y que se e~c01:~.tra~~ n:,uy proxl~o
a 61' 'cualquiera creeria que ha sida tIna predestInaclOU! (I~verslOn
' I" d 197) Como explico Nestor Perlongher en los espaclOS de la
Ad qUIrt
a,
.
. t
dodo
deriva homosexual frecuentemente "los gays CO~XIS .":n, co 0 a c l'
con otros· tipos marginales, sexuales a no" (ProsbtuclOn Homos~xua ,
4 Este era sin duda el caso en los jardines del Paseo de J,uho y la
3).
" t e que describio Batiz: "ellugar. de, los extranJeros
recova
a d yacen
r t del
ba'o fondo en su mayoria italianos y granuJena cosmo po I a .que
ll~lgaba al ~ais para lucrar a costa de cua.lquier bajeza" (Bu~nosAIr~s,
25-26) Unjoven peon paraguayo reden llegado a Buenos, AlYes, en as
. ardin~s y la ;ecova pudo haber encontrado la opo~tunlda~de pasar
~e una posicion de marginalidad nacional, economlca y socI~l: a ~r:a
mas especificamente sexual en la q:18 enco~tr~, a~~mas de gratlfIcaclOn
sexual, una forma de supervivencIa economlca.

40US~

l~

la expresi6n "deriva homosexual" con el sentidoque
dio, Nestor
Per longher a partir de la diferencia entre "localizad6n" del ei:ipaclOtnto~adey
. que suglneron
. .
Deleuze
y Gua 1anderiva
en su
"delimitaci6n" del espacio sedentano
.,

,

~~~~~e::~~::C:~~;~::":;~~~~~:~~~~:b~~:O~~;~~}~f~~d~:;;~~~~:~,c~~
fi' a" (Prostituci6n Homosexual, 34) y senalo que esta moda
.,
J
" ., d'
podra
favorecer 1
a apanClOn
e su bgetos' 0 de pequefias areas de
-.r- concentraclOn
t
t
Y encuentro de los adeptos a las practicas homosexua1es en dIleren ·es pun os

de la ciudad" (Prostituci6n Homosexual, 35).
,
HEI temor a1 espacio del Pas eo de Julio y la reco~a en algunos t.exto~11e~
a exa eraciones significativas. En un articulo pubhcado en l,a revlsta
titula~o "El simbolo de las palmeras", despues de notal' que' algunos a:dboles
su forma reSl
e BU
" . [porque]
son extraordinariamente represen t a t IVOS,
'
' en
..
.
1
simbolo" el autor senalaba "ellaurel, pOI' ejemplo, slmboll,za la gl~nal pOl' ~
~"d d d Sil verdor" Pero en cambio "la palmera es el arbol de ca or, ye
e t erill a e .
. . d 1 nte de
1
su one actividad sino 10 opuesto ... parece una mUJer III 0 e ,
~::a~: y a~anico. Sus hojas se doblan con pereza, ~on vol~Pt~o~ogest~. Ar?,ol
sensual, solo tiene enegias para curvarse en una actItud artIshca . La plofuSlOU
F

284

En el medlo flpido, de la recova que entremezclaba toda una
economia de nacionalidades, sexos y generos, Veyga describi6 una
entrega progresiva de Aurora: "fuera que encontrara cierta curiosidad
en los hechos, fuera que las insinuaciones de dinero Ie tentaran, el caso
es que poco a poco fue ablalldandose hasta entrar en tratos y aceptar
la propuesta" (198) del trallseunte seductor. EI sex610go preocupado
siempre par los roles sexuales no pudo dejar de notal' que "el papel que
debfa jugal' nuestro herne era el de pasivo y por mas que Ie fuera
doloroso el sacl'ificio 10 desempefi6 como un hombre hecho a la materia"
(198). l'joteJ;Uos que hasta aquf Aurora ..seguia siendo representado
como un "hombre [aunque] hecho·a la materia". Para este medico, en
la'his~oria de Aurora como en la historia de La bella Otero que hemos
visto, 10 represensible no era tanto esa primera experiencia homo~
sexual, aunque ya implicara una inversion de roles definidos como
"correctos", sino una recurrencia, la "reincidencia" que sumaba al
pragmatismo inicial un deseo perverso. Pragmatismo y deseo anal
inauguraban elltonces el ingreso del inmigrante paraguayo a una
criminalidad argentina.
Begun el medico Aurora primero "quedo repllgllado de su accion y
jur6 no volver a reincidir jamas en tarnafia bajeza, fuese preciso para
ello entregar la vida. jVanojuramento!" (198). Veyga creyo contener e1

de palmeras que vimos en el interior del Presidio que visit6 Ana Lombroso era
una caracteristica de epocarepetida en los interiores de laliteratura modernista
como en los patios de muchos edificios publicos del periodo. Vel' pOI' ejemplo la
exuberancia tropical de la fotografia del "Patio central en el interior del
Departamento de Policia" (Memoria, 573). Pero empez6 a ser connotada como
una planta decadente que no conseguia mantener su erecdon: "sus hojas
brotan hacia 10 alto; pero antes de que lleguen a madurar esas bellas hojas se
inclinan indolentemente sin fuerza para crecer erguidas". Enseguida el autor
identific6 las palmeras que 10 preocupaban tanto "en el Paseo de Co16n ...
[donde] crecen las mejores palmeras de Buenos Aires". Y a la sombra de esas
palmeras indolentes "otros hombres" se tumban: "estos otros hombres no se
tumban pOI' cansancio, sino par placer. Sus musculos estan fatigados
ciertamente, pero con una fatiga viciosa ... y asi se les ve tumbarse ahora de
un lado, luego de otro lado, ya boca arriba, ya de bruces". Tanto vicio, tanto
relajamiento de posiciones multiples no era respetable, y el autor concluyo:
"creo que Ia palmera es un arbol vicioso, pernicioso para e1 progreso y
decididamente inmoral. Tan inmoral como la hamaca, 0 como los cafes
publicos. En vista de tales observaciones, yo aconsejaria a la intendencia que
mandase arrasar todas las palmeras de Buenos Aires" (Simbolismo Palmeras,

sin).

285

referencia a su renombre en las columnas sociales, Mysotis describia
un grupo de homosexuales que no se reducia a los que trabajaban en
la prostitucian, al agregar: "yo no hago nada de extraordinario: me
gustan los hombres y por eso tengo expansiones con ellos. Los trato can
exquisito sa voir (aire, como dice una de las de la cofradia, que escribe
la cronica social de derto diario" (185). Aqui, en.la voz de un homosexual
de dase alta, se hacia evidente que la cofradia era un grupo de
hombres que induia a profesionales de dase media, como podia serlo
el periodista que escribia la columna social del periodico; conocidos
personajes de la dase alta, como Mysotis 0 como Aida, "nacido[s] en
buenacunaycriado[s] enla holgura" (Mlijer honesta, 370); ('heredero[s]
de una cuantiosa fortuna" (Inversion Adquirida, 204) como el hombre
que ((abandonando familia, intereses, [y] posicion social" (Inversion
Adquirida, 204) asumio publicamente Una identidad sexual de marica;
empleados de servicio domestico como Rosita y La bella Otero (Inversion
Adquirida, 202), (Inversion Profesional, 492) y peluqueros como Manon
(Inversion Congenita, 46).
Aurora y La bella Otero trabajaron intermitentemente en la prostitucion y como empleados de 'comercio 0 peluqueros (Inversion
Adquirida, 195), (Inversion Profesional, 493).

Implantaci6n perversa de los estereotipos del invertido
Traficos de peluqueros entre espacios y clases sociales
Para tratar de controlar esta cultura que al incluir todas l.as clases
sociales las desordenaba desorganizando todo el sistema de dases
tradicional, en sus historias y articulos sobre la inversion Veyga
represento a homosexuales, invertidos y uranistas transitando promiscua y libremente entre dases sociales y entre espacios publicos y
privados, peligrosos aliados de mujeres y siempre alacecho dejovenes
y niiios. En una asociacion con las mujeres que los hacia sospechosos
de traicion a su sexo, los invertidos fueron representados como
peluqueros. Manon "ejerc[ia] la profesion de peinador de senoras en
las principales peluquerias de la ciudad" (Inversion Congenita, 46) y
Aurora era "peinador de damas como oficio de repuesto" (Inversion
Adquirida, 195); "trabaja[ba] en una de las principales casas del ramo"
(198-199).
A partir de estos 4atos Veyga construyo el estereotipo del peinador
invertido, un personaje al que adem as de su relacion Con las mujeres,
la labilidad de movimiento entre dases burguesas y clases margin ales

288

10 ~ada doblemente sospechoso y temible. Veyga escribio: "el arte de
?eIna~Or de senoras, clicho sea de paso, es frecuentemente ejercido POl'

Inverhdos; muchos de ~n~re ellos, cuando no encuentran trabajo en las
casas del centro de 1a cludad, sirven a domicilio en casas particulares
de gente honesta 0 no" (Inversion Adquirida 199. Enfasis m'o) Ad
''
d
I bTd
'
I.
em as
e su a I I ad sexual y generica, 5e temia BU gran circulacion "entre
"gent~ hon~st~ 0 no", del centro de la ciudad ala marginalidad, y entre
espaclOS pubhcos y espacios privados, desde el ((domicilio en casas
particulares" a los burdeles.
~ignifica~iv~:nente estos personajes aparecian siempre en una
temida aSOClaClOn con mujeres que no se adaptaban al modelo de la
b~~guesa. respetable y conformando y moviendose con eUas en un
teJl~O socIal ~e~icular, similar al que preocupaba a Bialet-Masse en las
n:u~ere~ pohtIzadas, pero ahora rompiendo ademas las barreras
dlVISOYlaS de clases sociales distintas. La circulacion subterranea
peligrosa por no ser controlada y pOl' 10 presumiblemente contaminante'
ap~recia cuando al desbordar los espacios de los comercios 0 las casa~
pYlvadas del centro de la ciudad los peluqueros invertidos llegaban a
los prostibu10s: "su gran elientela en estos casas Son las muj eres
publicas, no siendoles dificil recibir sus llamados, en vista de las
relaciones que mantienen con esta gente par mil motivos diversos"
(199). Esta forma de representaci6n del peluquero invertido servia, a
su vez, para controlar la relacion de todas las mujeres con estos
"--' presuntos agentes de la prostituci6n.
Junto con esta eriminalizaci6n del estereotipo del peluquero
invertido, profesional y agente de la prostituci6n, identificado con una
homosexualidad adquirida que diseminaba el discurso de sexualidades
distintas entre mujeres y hombres de distintas dases sociales, Veyga
entreteji6 en la historia de Aurora un prontuario criminal. Recordemos que Veyga en 1902 trabajaba eny can la Policia Federal. Entonces,
despues de ~legar que Aurora "e[ra] un delincuente reincidente" (195)
y de repetir "hernos dicho que era un delincuente" (199), este otro
policia de la sexualidadconcluy6: "digamos tambien, al pasar, que este
caso no es una excepcion de su genera. Muy al contrario, es frecuente,
la regIa por mejor deeir, que el invertido profesional sea un delincuente en la forma que 10 es Aurora, no estando exentos todos los demas
tipos de 1a especie de tachas de esta clase y atras peores" (199. Enfasis
mio). Estetipo de generalizaciones escritas ('al pasar" no erairrelevante
en la vida cotidiana de los habitantes del Buenos Aires del periodo.
Ala luz de la historia de Aurora construidapor Veyga se comprende
-quiza- rnejor un episodio publicado en 1907 en un peri6dico de

289

,

. a del episodio fue un hombre que junto

Buenos AIres. El protagonIst
. del estereotipo diseminado por

fl" , 1 s consecuenclas
con sus h 1J08 Sll 10 a .,
'. 1
estos promovian. Esta lectura
los medicos y 1a san,cwn s::1~6~~e e1 discurso medico conseguia
puede darnos una l~ea
1 vida cotidiana de las personas. La
implementar sus sanclOll.e,s en. a 1 t't 10 "Abusos de 1a justicia-La

nota periodistica aparec~,o baJ~~.
odisea de un peluquero en e

1907.

.

1. U

La Prensa del 7 de

maTZO

de

lana

em ezaba hacienda una caracteri-

't'

El autor de 1a nota penodlS lea
p
.. d Banfield hombre de
. ltd"
eluquero veClUO e
,
zaci6n amblVa en e e un p , t ' ' [que] era considerado como
alga
excen
nco,
h
costurob res raras,
, t
1a maledicencia Ie habia creaclo, a
obsesionado, Y a ese amblen e q~e
pueden registrar las cr6nicas
extrana que
.
debido la Vla cru~~s m~s
1 maledicencia Ie habia creado" SIn
jud.iciales" (9). El amblente ~ue a
vl'do por medicos y crimin61ogos.
.
· t d' urslvopromo
duda era un amb len e ISC
_' I
. d,' sta reprodujo ese dlscurso
.
.
.entemente e peno
.
Consclente 0 lnconscl.
1d lIe secundario de la profeslOn de un
"cientifico:: al presuffiu,que e ~aanota identificaba una identidad de
de
peluquero , des de. el ~ltulo
rensibles para cualquier lector. La
caracteristicas Y slgmficados \comP
'sta del episodio se repiti6 en
'd t'£'
a pro t agom
.
misma forma de I en I lcar '1
bi6 cuando el peluquero se hizo
todo e1 texto de la nota y so 0 cam
.
t " 1 infeliz" (9).
.
momentaneamen e e . 0 de Banfield fuera homosexual 0 invert1~o.
N 0 pres~mo que el ,,-eclln es como la cultura si 10 presumia, gracIaS
Lo que ~e In~er~sa s;ma ,~r investi aciones como la de Veyga. En la
ala "evldencla cwntlfica d~ h
~
de ciencia al de 10.5 medias
traduccion del dis~urs.o, delao~o;:e~~:lidadapareci6 codifieada enmasivos de comunlcaClOn,
d
'd "de costumbres raras" que 5e
., d
na forma e VI a,
esa progreslOn e u
.
"excentrico" y una patologia des~
hacia una personalidad pT1ml~ro,
e\ termino obsesi6n es "usado
, "b
.
do" 42 Al exp lCar que
"
pues, 0 seSlOna
' . . t n 'a''- Moliner dice que signifiea deseo que
especificamente en pSlqula d
nte" (Diccionario Uso, 543). De
,
uede apartar e su me
d
·
' d ' f dido por el discurso de los hombres e
a 1gUlen no p
acuerdo can el estereotlpo I dun
t r de la mente" el invertido era
.
.
1 "d
que no pue e apar a
cIenc~:ueal' "::~~posible concebirlos de otro modo. Mezc1a alternant:
~~~:tiro y de erotomano, se les ve furiosos, excitados, pres a de una se
,

F

t

F

"

42Los significados posibles de Ia nocion de obsesi6n en e~ discurso m:di~o
si uiatrico ar entino del periodo se pueden reVISal' e~ un ex 0
~~;:ia~o ~O~sesiones e i~eas fijas" publicado en 1904 por J. Ingemeros.

inextinguible de placer, buscando sin cesar en que abrevar el des eo"
(Amor invertidos, 333).
Pero esa obsesi6n presumida en el peluquero de "costumbres
raras", "excentrico" y "obsesionado" resultaba especialmente inaceptable en un hombre "viudo y con siete hijos, [que] tenia colocados
algunos en casas de respetables familias de Banfield" (9). Para rectificar
la itregularidad de una vida que no se conformaba al modelo cultural
hegem6nico se puso en movimiento todo el sistema de control policial
y medico legal. Y la oportunidad se present6 cuando el padre viudo
interrumpi61a rutina obligatoria del burgues respetable. Entonces los
·agentes del sistema medico legal, jueces, medicos y policias intervinieron para hacer un dictamen que no consigui6 resolver 10 que la
cultura sentia:' como una contradicci6n sospechosa, padre de siete
hijos, pero "peluquero", viudo, obsesionado yexcentrico.
La nota que tenia un tona denunciatorio de los "abusos de Ia
justieja" tambien dej6 claro que ya habia una mala disposici6n anterior
de Ia cultura hacia el hombre que no se conformaba a los model os
burgueses hegem6nicos, un hombre que no obstante ser distinto
solo su derecho de patria potestad sobre una familia numerosa.
de ser un excentrico tambien representaba un peligro como
model a de vida alternativQ suceptible de ser emulado par sus hijos. El
incidente que sirvi6 para que los agentes del sistema medico legal
intervinieran para disputarprecisamente el derecho de patria pbtestad
empezo cuanda:
...se Ie ocurre al peluquero tener una expansion; y, hombre despreocupado
excentrico, se va a la capital, donde permanece tres dias. Bu fiador por el
alquiler de la cas a que ocupaba, retira la garantia, los muebles son sacados de
la cas a que ocupaba y confiados en deposito al mismo fiador. Eljuez de menores
interviene; saca y coloca a su pare eel' a los y a las menores reservandose la
mayor para el servicio de su familia. En tanto el peluquero era tomado par la
policia y remitido al hospital Melchor Romero, donde se Ie recIuye. Examinado
pOI' cuatro allenistas del establecimiento, es dado de alta,porque no tenia, en
manera alguna, alteradas sus facultades mentales. Facil es explicarse la
consternacion del infeliz al regresar y contemplar la dispersion del hogar (9).

La primera evidencia de disrupcion del "arreglo" burgues, 10 que
precipito el episodio, fue un tninsito, un flujo del marginal que se
mueve de una periferia a un centro ("excentrico, se va a la capital").
Perlongher describlo un movimiento similar al proponer que el
"desplazamiento de la 'casa' al 'centro' ha_de implicar 'micromigraciones'
de los involucrados en el circuito" (Prostituci6n Homosexual, 35). Este

291
290

,
fl . no controlado generador de microera e1 tipo de trafico 0 liJO 1
se podi~ confundir el viaje del
movimientos reticulares con e que
A'
fi Id I t o de Buenos Ires.
vecino de Ban e a cen; .
u 1 y sospechoso de ese movimiento
Tomando como excusa 0 ureg arh b'an entrada a la casa del
.
d
ntrol burgueses a 1
. . d'
los SIstemas e co. 'f' b t
bien la familia inclufa caSlIn IS, t'
La caaa SlgUl lea a am
'E I
t
excen. nco.
d
t b'etos mueb Ies e h"IJ08 Como propiedad. n a,- no a
crimIna amen e 0 J ,
,
" t' ada" la garantI a que
"
d" despues de ser re IT

todos aparecen s,aea as , simb6lico de 1a casa/familia, y vueltos a
sostenia el espaclO real Y I fi d
~l J'uez l los representantes
"olocar" repartidos' entre e 1ft or Y,
c,
d 1 . t
burgues
economicos y legales, e SIS em~ombre y' como repiti6 el autor de la
Alrededor de 1a vida ~e e,ste
d ' ambiente cultural de recelo
nota periodistica, ya habm sldo c~eat 0 uhnasta una nocion de familia
C
d v'da y un carac er,
,
d
de. .una lonna
e manera
I
, d'f'
nlvel e
D
tra
sena
I ICI'1 explicar el notable
'b
distIntos.
e
oel.
.,
d muestra
epiSO d'10. En solo tres dlas hu 0 una
vigllancla que e
...
.
s del fiador y eljuez de menores
coincidencia rapida deJUlciobS y af~cI.onbe
con el episodio. Sobre el
t
t
se ene ICla an
que, aparen erne? e, .
'nar los medicos psiquiatras y por eso la
"obsesionado" podlan dl~taml' "
I spechoso y "se Ie reeluye" en el
"saca de Clrcu aClOn a so
.,
,
I
I ' '''t
po ICIa oma,
1 spaeio de la reel USlOn, carce 0
hospicio Melchor Romero q;re erda elaeprl'sion habia sido reemplazado
.
. , n la que e l ngor e
'I
penlteuClana e
El Melchor Romero era un aSI 0
s 'd'
por la ternura amorosa de 1,od ,me IC01'ms'inologos ensayaban formas de
. "t'
donde los me ICOS cr
d
"
pSlqula
'b
" n. ct'o
t ,lOnales mas
a 'lert as. c omo ~~el sistema de open oor
,
reel,ul?lOn Ins. I ,tiC
os la eficiencia policial que, despues 0
(ASllo"Coloma, 129). Notem I h"
las ordenes del sistema legal
durante el reparto de la casa y ,oSI IJO~, a de Banfield y al carecer de
" '
1 'uez tomo a veClno
d
representa 0 por e J .
delitos recurri6 al sistema psiqmatnco
pruebas de contr~ve~clO~~s0 s si uatras como Veyga que habian
0
para que "los ~hen,lstads ,11
~ r;otipo del
peluquero invertido y
nstruido y dlsemlna 0 e es e
,
co
. ,
.. t debia ser reeluldo 0 no.
criminal deCldleran Sl es e
1 hombre "no tenia, en
Cuando los medicos coneluYferonltqduesementales" el peluquero
It adas sus aeu a e
,
I
manera - alguna, a er
. 1
.
eluqueria de la capital, y con e
"consigue trabajo com~ oficia ~ntunda Psu alta del Melchor Romero, y de
.. d d
trabaJo yprovis 0 e
.
..
certifica 0 e su
., se presento' nuevamente en eJerClCIO
ndaclOn
,
varias cartas d e recome
't .
t stad EI Juez se nlega
de su indiscutible derecho de pa rIa ?Onetl'ene'en su casa dedicada
Ie la menor a qUIe
,
t
nuevamente a en regar
:. d me'stico" (Abusos Autondad,
'h
'Id faenas del serVIClO 0
, .
a las
umlestable
es del buen b
' y el certificado de los medICOS
EImas
trabajo
urgues
9).

292

avalaban una respetabilidad burguesa en la que aparentemente el
Juez no creia,' Y su juicio podia estar infomado por~ entre otros, el
discurso medico legal de los Archivos. Recordemos la cita de Juan P.
Ramos en la que este sefialo la difusion que tenia esa publicacion:
"jueces, profesores, medicos, estudiantes, personas ilustradas, mes a
mes, veian llegar a sus mesas de trabajo el cuaderno que les traia Ia
exposici6n 0 la critica del pensamiento criminologico del mundo"
(Ingenieros Criminalista, 562).

El {oeD de los sirvientes dentro de las clases altas
8i el peinador invertido tenia acceso temporario a algunos espacios
privados de las dases burguesas, los sirvientes invertidos
representaban una clase baja conviviendo en los espacios de la
burguesia. Entonces el estereotipo necesario para controlar no ya el
movimiento entre clases como de la periferia al centro sino la necesidad
burguesa de una clase periferica (con)viviendo dentro de una clase alta
se exacerbo, se hizo mas peligroso y se represento como el depravado
sexual corrompiendo a los ·ninos y adolescentes de las clases altas.
Para construir el estereotipo del sirviente homosexual, Veyga
utilizo la misma estrategia de presentar, como en el caso de Manon y
Aurora, dos his tori as "reales" que documentandolo confirmaban el
estereotipo. En el mismo texto, el medico empezo a esbozar en Rosita
el estereotipo del invertido "sirviente de profesion" (Inversion
Adquirida, 202), Rosita "es un buen sirviente y dentro de lacasa en que
esta se conduce seriamente" (204). Pero en la siguiente historia de un
invertido en la que se confirmaba la predominancia y peligro de la
inversi6n'~dquirida,titulada mas especificamente "Lainversi6n sexual
adquirida-Tipo profesional", a Luis D. Veyga 10 represento como el
prototipo mas acabado del invertido profesional.
Luis D. 0 La bella Otero (que era como se Hamaba el a si mismo) "ha
ejercido Ia profesion de mucamo durante varios anos, abandonandola
para entre,garse al meretricio homosexual" (Inversion Profesional,
403). A partir de estos datos y como can el estereotipo anterior, Veyga
coneluyo: "en las casa de familia los sirvientes invertidos, que son
numerosos, pues este oficio es uno de sus predilectos, .inician sin
escnipulo alguno a los ninos de la casa en las practicl;1s mas infecciosas,
al mismo tiempo que mas degradantes" (8entido Moral, 23). Notemos
el usa del discurso del higienista que describia Ia presencia del foco
irifeccioso represent ado por la practica sexual dentro de la casa "de
familia" tradicional patriarcal, este era el nuevo "mal in corpore" que
realizaba Ia "invasion" de las nuevas elaaes burguesas.

293

En el sirviente homosexual Veyga hizQ confluir las oscuras fantasias sexuales familiares reprimidas. Leo Bersarni sefia16 especialmente
"la pauica negaci6n de la sexualidad infantil, que en estos dias es
~dignificada'como una casi sieotiea ansiedad por el abusD sexu~l,de los
. - os" (Rectum Grave 215). Al construir una representaclOll
del
n l l l ,
''sirviente homosexual que el sabia arbitraria, Veyga recu~n.o a una
"historia real" para Henay el vacio de verosiniilitud, yescnb16:
.. _un marica de estos, "que frectienta el "24 de Noviem?re" y que no :iene por
cierto nada de particular en su historia; nos decia exphcando la razon por la
cual acababa de dejar la casa de un sefior X, persona altamente colocada en ~1
foro y en la sociedad: "Yo hahfa acostumbrado al nino ~enor de ~sa casa a ve~llr
de tiempo en tiempo a pasar la noche conmigo en mi cama; IDlentras ,el chICO
era muchacho era condescendiente y tranquilo en todas suscosas, hacia 10 que
yo queria de I'll, pero ahara, 7a casi un ~ombr~,' (18 a~os), s~ ha hecho de unas
exigencias enormes, imposlbles de satlsfacer (Senhdo Moral, 23).

Las voracidades de los invertidos despertaban voracidades aun
mayores. Esa era la contra-educacion per:rersa (una in:rersion de la
educacion sexual que tradicional e impHC1tamente debla p~oveer la
mujer empleada comO sirviente) representada como e~peclalmente
peligrosa e infecciosa por ser impartida a los descendlentes de las
clases hegem6nicas. Socavando este poderdesde dentro, amenazando
su futuro el sirviente invertido fue representado predando en el
eslabon mas debi1 d'e la estructura familiar burguesa, e1 "nino menor",
"futuro ciudadano y miembro de la futura clase directora.
Veyga describio el entrenamiento en la perversion_como un
"acostumbramiento" que se prolongaba a 10 largo de los anos" desde
que "el chico era muchacho" hasta que era "ya casi un h~m~re" y
movilizaba fuerzas libidinales y deseos que una vez desplertos se
hacian incontenibles, "imposible[sl de satisfacer" hasta para un
invertido "satiro y ,.. erotomano".
Los significados irracionales y arbitrarios ~ntretejidos en e~tas
construcciones textuales son facilmente reconoclbles a fines del slglo
veinte, perc en la primera decada del siglo es~as mismas form~s de
representacion fueron recibidas como las aJustadas concluslOnes
cientfficas de toda una clase de respetados tecnocratas ofic.iales e
intelectuales progresistas. El examen hubiera d:mostrad~,por eJemplo,
como el satiro c1asico entrecruzado coli el erotomano finlsecular en e1
discurso de estos cientificos par momentos se hacia canibal.
Par ejemplo cuando Veyga describi61a pnictic~ dei/ellatio s.efia16
que "llena en ciertos sujetos la vida sexual por aSI declr. La furla con

que se 1ibran al acto es ademas caracteristico [sic] de los in~rtidos,
constituyendo un peligro para las victimas que consiguen someter"
(Amor Invertidos, 338); el peligro era el de ser devorado. Estableciendo
una relaci6n ambivalente con este "peligro", el medico no pudo evitar
1a tradicional fascinacion de los hombres con el fetiche y emblema. que
llena la vida.sexual de unos y d~spierta temores de castraci6n en.otros.
La mirada de Veyga se poso repetidamente en una oralidad cnn el pene
y la concibio como una pnictica sexual can mucho de idolatrico,
fanatico y/o pagano, otra "forma de fetiquismo muy particular" (338)
y similar al de las adoratrices uranistas. En las representaciones de
esto13 hombres de ciencia el romanticismo vaporoso y asexuado de las
uranistas femeninas era una antropofagia en los satiros id61atras y
erot6manos: "entre estos invertidos hay una clase particular que
llevan su aberracion al extremo de absorber las perdidas que ocasionan.
Podrfamos llamarlos sin inconvenientes esperm6fagos" (338. Ellfasis
mio). Es cierto que a fines del sigl0 veinte, en plena crisis del S.LD.A.,
la practica no protegida del fellatio significa la exposici6n al virus.
Pero en el texto que acabo de citar 10 que me interesa seiialar es la
forma de representaci6n del homosexual como un antropofago de la
sexualidad.
Ahi tambie.n Veyga recurrio a la' pequeiia historia que presunta~
mente sustentaba la construccion del estereotipo. Veyga ocupo una
pagina larga trazando toda una gene alogia de "ciertos pederastas
antiguos, fellatores" (Amor Invertidos, 338) producida y reproducida
en "un caso, entre mnchos que podria citar de invertidos fellatores, [y
que] ofrece espedal interes por la forma que revestiay el teatro en que
se d_esenvuelve la escena" (338). Siempre reforzando la descripcion de
un medio corruptor decadente y dramatico, cargado de escenas
sugestivas, Veyga reemplaz6 al maestro seductor de Manon par el
celador fellator: "en un colegio particular de esta capital que gozaba de
gran reputaci6n ha quince anos, y donde han hecho BU educacion
secundaria muchos amigos mios, que son los que me han referido el
hecho" (338). Veyga se situaba siempre 10 suficientemente eerca de los
hechos como para dar prueba fehaciente de elIas, perc tambien 10
suficientemente distanciado como para que su conocimiento de los
detalles no 10 hiciera sospechoso de conocerlos par experiencia propia.
Al hacer la identificacion de "un colegio particular de esta capital que
gozaba[ba] de gran reputaeion" efdiscipulo predilecto de Ramos Mejia
definio su propia clase social, "muchos amigos mlos", en terminos de
una educacion superior "de gran reputaci6n". Pero la misma identificacion 10 ubieaba a el afuera del "colegio particular", que -como los

295
294

internados del regimen conventual de Mercante-eran los espacios de
la educaci6n privada mas dificiles de controlar l representados como
caldos de cultivo de pat016gicos fanatismos paganos e ido1atrias
canibales.
Solidificando siempre 1a nodon de la pato1ogia adquirida, Gomez
-como Veyga y Mercante-, para hacer una critica de las clases altas
que educaban a sus hijos en colegios cat6licos privados, utiliz6 1a
visibilidad de los homosexuales de las clases burguesas, yescribi6:
...en las c1ases mas elevadas, especiahnente entre los j6venes que a ella
pertenecen, encuentranse rnultipJes ejernplos de homosexualidad. Todos los
conocemos y los observamos ... Se trata, aqui, casi siempre, de una homosexua1idad adquirida en 1a comunidad de la vida de colegio, especialmente del
colegio religioso, tan propicia, con todas sus particularidades, al desarrollo de
esta aberraci6n (Mala Vida, 190).

Las "particularidades" eran la segregaci6n sexual de los colegios
religiosos cat61icos, de monjas, en los que las maestras, estudiantes y
administradoras eran mujeres, y los colegios de sacerdotes en los que
estudiantes, maestros y administradores eran hombres. En los
internados, a diferencia de la educaci6n en las escuelas estatales, los
hombres 0 mujeres sexual mente segregados compartian no s610 las
horas de escuela sino tambien la vida cotidiana y las noches
especialmente propicias al fanatismo de mujeres y hombres amantes
de pnicticas ido1atricas y paganas canibales.
Gomez recurrio a la literatura para sustanc1ar su construcci6n
textual de la educacion homosexual cat61ica y alego que:
El eaBO de Sebastian Roeh, que admirablemente pinta Mirabeau en 1a
novela que lleya e1 mismo titulo, se repite eon extraordinaria frecuencia entre
nosotros, amparado pOI' una tolerancia ineonseiente de los padres que no
quieren vel' todos los riegos de la educaei6n jesuitiea. E1 niiio es eorromopido
en el internado, por sus propios rnentores (190).

En estas representaciones las victimas eran siempre ninos inocentes
seducidos por mentores l maestros y celadores.
Al construir la representaci6n de 1a educacion privada homosexual,
Veyga usa 1a figura del eelador fellator para demostrar que "es entre
los uifios que Dos invertidosl genera1mente hacen su presa, tomandolos por la fuerza" (Arnor Invertidos, 338). Y en el segundo articulo
sumaria concluyo: "los atentados a menores son el comienzo de la vida
auormal del invertido ... la violencia y el dolo los hace caer en manos
del victimario" (Moral Invertidos, 23). En las estadisticas yestudios

296

sobr~-vi01enCias~xual, especialmente en los que siguieron aJ
d~ KInsey, quedo demostrada la gran desproporci6n entre eJ
numero de hombres que abusan sexualmente de mujeres y mnas
contrastado con el notable mente mas -bajo numero de hombres
ab,:san de niiios (Vested Intere,sts, 129). Como explicaron Perlong~::r~
Sherer y Hocquenhem al examlnar la construcci6n del estereotipo del
homosexual predador de menores,
:..en e~e rapto -que tiene algo de fuga- e1 muehacho, soterrado bajo las
redes famllares y e~col~res, se reaHza como sujeto, en una relaci6n diferente
a~te e1 a~ulto. Las lllsbtuciones del "sistema de 1a infaneia" procederian Como
51 defehdlesen permanentemente a1 niflO, al adolescente, de la amenaza de un
rapto que 5iempre esta por perpetrarse (Prostituci6n Homosexual, 124-125).

Pero como heroos vista en los textos de la ciencia sexual argentina
de principios del siglo veinte "las instituciones del sistema de la
infancia", "las redes familiares y escolares" lejos de ser las
representadas defendiendo al ni:fio y al adolescente eran precisamente
las que ~por intermedio del sirviente en la casa y del maestro 0 el
celadot de la escuela no estatal~ 10 exponian a la perversion. Esa
perversion requeria la presencia salvadora de estos medicos y
crimin61ogos reformadores.

Los niiios y ia iucha por ia patria potestad
Esta diseminacion de panico homosexual servia a los tecnocratas
estatales para promocionar nuevas "redes familiares y escolares" que,
separando a los hijos de los inmigrantes de los padres extranjeros, los
ent'renara en ese orden moral subjetivo que describi6 Hugo Vezzetti
(Locura argentina, 178). Ese entrenamiento fue especialmente importante en el Buenos Aires de la primera decada del sigl0 veinte, cuando
se sentian y temian grandes movimientos sociales que empezaban a
hacerse oir con fuerza en el concierto politico locaL La clase que hasta
entonces habia detectado el poder casi hegemonicamente, sabia que
esos movimientos s610 podian ser controlados haciendo compromisos
economicos, aumentando los salarios yreduciendo las horas diarias de
trabajo, adem as de compromisos politicos, abriendo a las nuevas
dases sociales el sistema electoral que, hasta ese momento, habia sido
controlado mediante la practica casi constante y sistematica del
fraude.
Pero abrir el sistema electoral a una participaci6n mas universal,
especialmente en las ciudades como Buenos Aires implicaba no solamente darvoz yvoto a otras c1ases sociales sino tambien a otros grupos

297

nacionales 0 hijos de extl'anjel'os que podian conformal' una mayoria.
Esto a su vez despertaba el temor a las ambiciones expansionistas de
los paises vecinos 0, peor aun, a la invasion de las potencias europeas
una vez que estas terminal'an de repartirse las colonias de Asia y
Africa. Esas potencias, como la Italia de Etiopia, muchas veces ya
tenian una poblacion "nacional" viviendo dentl'o de los hordes
"nacionales" argentinos.
Durante la primera decada del siglo veinte las grandes huelgas y
movimientos sociales sirvieron para hacer 1a progresiva apertura del
congreso nacional a grupos politicos diversos, y fueron preparando el
ambiente para que en 1912 se promulgara la Ley Saenz Peiia que
garantizaba ~a los hombres- el derecho al voto secreto maillamado
universal. Como preparacion a esa apertura del proceso politico la
clase burguesa, empleadora de los tecnocratas y hombres de ciencia
positivistas, organiz6, promovio y trato de expandir la red de
instituciones estatales de ensenanza, vigilancia y disciplina: polida,
escuelas primarias y secundarias, cuarteles del ejercito, asilos de
reforma para menQres, carceles y prisiones.
..
.
En esos espacios; los criminologos y honlbres de ClenCla argentInos
trabajando para el estado concibieron un sistema de instituciones
disciplinarias estatales necesario para separar de sus padres
extranjeros· a las hijas e hijos de los inmigrantes y, una vez separados,
entrenarlos en un orden "nacional y moral argentino". No es casual
que en 1902 se haya aprobado la ley Richieri de sel'vicio militar
obligatorio, can la que se lanzo la gran reorganizaci6n del ejercito
nacionaL Tampoco es casual que J. M. Ramos Mejia, el ultimo gran
higienista, en 1908 fuera' utilizado para lanzar u~a campana nacion~l
de educaci6n nacionalista violenta. Esas medldas, can otras mas
evidentemente represivas, como la transformacion de la polida en
cientifica y la aprohacion de las leyes de Residencia en 1902 y la ley de
Seguridad Social en 1910 fueron el preambulo que permiti6 que en
1912 se aprobara la ley electoral.
Los medicos, criminologo~ y soci610gos estatales utilizaron todas
las oportunidades que tuvieron para promover y ampliar su poder en
las instituciones disciplinarias de todo el sistema. En un comentario
publicado en los Archivos sobre la sentencia del juez E. French en una
causa legal pOl' abuso de autoridad seguida contra un grupo de
sacerdotes que administraban un instituto de reforma de menores
varones, en 1902, 108 medicos criminologos escribieron:

298

... la,excepcional importancia del asunto a que se refiere esta sentencia:. no
escapani a nuestros lectores. Confiada la direcci6n de la Carcel Correccional
de menores varones a una congregaci6n religiosa, produjeronse los· tristes
sucesos a que la sentencia se refiere ... Los castigos corporales aplicados a los
menores estan plenamente probados en el sumario; la vista fiscal del Dr. J. M.
Reyna es aplastadora. EI Juez, Dr. Eduardo French, con una rectitud que
altamente Ie honra, ha sabido sobreponerse a las influencias oficiosas del clero
bonaerense, fallandosegun conciencia y condenando al sacerdote Beltrana y
sus c6mplices ... Es justo esperar que, despues de 10 ocurrido, los institutos de
pena y de correcci6n no volveran a ser entregados a congregaciones religiosas
(Condena Sacerdote, 162, n. 1).

La ':excepcional importancia del as unto a que se refiere esta
sentencia" para los crimin61ogos no residia en el usa de la violencia
contra los menores recluidos, sino en que la direcci6n de uno de los
espacios' estatales, donde se disciplinaba a "menores varones" que
representaban los futuros ciudadanos can derecho al voto, hubiera
sido "confiada ... a una congregacion religiosa". Ese era el tema y para
ilustrarlo los hombres de ciencia usaron el caso especifico, juicio y
condena del sacerdote Bertrana, que apareda en el centro del
texto.
La primera y la ultima frase del comentario gii';~bari'·~lrededorde
la misma preocupacion. La criminalizacion y condena del "sacerdote ...
, sus complices", sirvio para demostrarpor que se debia desalojar a los
clerigos cat6licos de todo el sistema disciplinario, de escuelas' e inter~
ilados, "institutos de pena y de cor;l:'eccion (que] no volveran a ser
entregados a congregaciones religiosas". En esta querella entre
clericales y anticlericales, los medicos y crimin61ogos trataban de
despre.stigiar yreemplazar a las monjas y sa,cerdotes que administraban
{) dirigian reformatorios, escue1as e internados de todo tipo y 1a iglesia
cat61ica poIiia en movimiento las bien conocidas y tnidicionales
"influencias oficiosas del clero bonaerense" en 1a polltica del pais.
En 1a sentencia redactada por e1juez se notaba como el Estado, por
media de su sistema legal, aprovechaba 1a condena de los sacerdotes
para revalidary promover su autoridad sobre los menores defini€mdola
en terminos de patria potestad. Asi el espacio de la instituci6n
disciplinaria reemplazaha la casa y el Estado trataba de reemplazar
la autoridad del padre, que en 1a cultura masculina y misogi~a de
principios de siglo era la autoridad familiar maxima. EI juez French
escribio en la sentencia:

299

·..los meno-res de la casa correccional no son solamente presos que 5e
custodian, porque el objeto de la reclusion es su educacion y eorreeci6n,
ejereiendo sobre elIas la Direeeion del Establecimiento una autoridad que
participa de la patria potestad, a la eual se sustituye, y la de jefe de
establecimiento publico disciplinario. Admitida esa especie de patria potestad
o tutela ejercida por un empleado publico en virtud de su empleo y como parte
de sus funciones, estaria subordinada en su ejercicio a las disposiciones legales
que deben observar los funcionarios publicos (Condena Sacerdote 162~163)

A la fallida patria potestad del sacerdote director, 8e sumo la
fallida autoridad de sacerdotes celador·es: "Ignacio Perez y Antonio
Rins, ejecutores de e80S hechas, tambien estaban investidas de
autoridad, el primero comojefe de celadores, el segundo como celador"
(Condena Sacerdote, 163). As! el discurso de los crimin6logos entretejia
sentencias, comentarios y articulos para construir la representacion
de las instituciones disciplinarias dirigidas por monjas y sacerdotes
como peligrosos semilleros de homosexualidad en los que eran comunes
los "abusos de autoridad" de administradores, maestros y celadores.
Al ser condenadas, las autoridades eclesiasticas eran reemplazadas
en la logica del discurso por los hombres de ciencia y sus instituciones
estatales en las que si era "admitida esa especie de patria potestad a
tutela ejercida por un empleado publico", "argentino", que reemplazaba
a los padres inmigrantes extranjeros.

Nifios de clase alta pervertidos y nifios de clase baja
perversos
En la construcci6n de la homosexualidad, utilizada para expresar
las ansiedades de las clases burguesas obligadas a emplear otras
clases que convivian con ellas (como una clase de extranjeros
conviviendo con una clase de argentinos dentro de las fronteras
nacionales), el mallo representaban maestros a celadores, sirvientes
o peluqueros que entraban a pervertir los espacios burgueses predando
en sus nilios. En cambia entre los nilios de las clases bajas,
especialmente los hijos de los inmigrantes italianos, estos hombres de
ciencia describier0!1 la homosexualidad como una perversion que
aparecia "naturalmente", como una pnictica significativamente
asociada a una vida en la libertad de la calle, es decir fuera del sistema
disciplinario de asHos, hospicios, carceles, prisiones, escuelas 0
cuarteles administrados por el estado.
Una primera representaci6n de la homosexualidad infantil asociada
can los hijos de los inmigrantes italianos, en textos argentinas de fines
del siglo diecinueve, emergi6 en la ultima novel a de Eugenio
300

Cambaceres, publicada en 1887. En la sangre, como toda la obra
narrativa de Cambaceres, es un texto contradictorio y rico en el que
simultaneamente hay una gran critica del sistema patriarcal argentino
tradicional y de la inmigracion que, con los cambios que produjo, 10'
cuestion6. EI capitulo segundo deEn la sangre narraba la educacion de
Genaro, el protagonista de la navela, el hijo del inmigrante que
representaba la primera generaci6n de argentinos nacidos en el
pais.
Desde pequeno, Genaro se unio a un grupo de ninas can los que
hacia una vida comlln trabajando en la venta de contrasenas y cigarrillos
en las puertas de los teatros. En las noches y despues de comer juntos,
entre los muros de una casa en construcci6n:
... a dormir, ajugar antes que acabara el sueno par rendirlos, tiTabanse en
fin aca y alla, par los rincones. Jugaban a los hombres y las mujeres; hacian de
ellos los mas grandes, de ellas los mas pequeiios, y, como en un manto de
verguenza, envueltos entre tinieblas, contagiados por el veneno del vicio ... _
revolcandose se ensayaban en imitar el ejemplo de los padres ... can todos los
s,ecretos refinamientos de una precoz y ya profunda corrupcion (Obras, 208.
Enfasis en el original),

La descripci6n del narrador de Cambaceres -codificada en esos
juegos tipograficos caracterfsticos en las cuatro novel as que, creo, son
fundacionales de toda una literatura y una lengua de la zona del Rio
de la Plata- trat6, como los .medicos mas tarde, de recapturar las
sexualidades diseminadas de esos uilios representandolas como una
iniciaci6n en esa sexualidad masculina que, como explic6 D. Halperin,
relegaba a las personas asociadas en el acto sexual aclases distintas
marcadas por la edad: "hacian de ellas los mas grandes, de ellas lo~
mas pequefios". Como sabemos, la ideologia patriarcal a mas edad
adjudicaba autamatica y arbitrariamente mas poder (Sexual Politics,
48). A las distintas edades correspondian entonces roles insertivos 0
receptivos concebidos arbitrariamente como pasivos y activos. Esos
roles, a su vez, eran asociados 0 connotados automaticamente, inscriptos
en los cuerpos como naturales a "correctos" para "los hombres y las
mujeres".
Esa misma forma de representaci6n de una sexualidad de los hijos
de los inmigrantes, natural, espontanea y perversa, no controlada,
libre, exploratoria y diversificada -pero descrita como mecanica para
que entrara en las taxonomias cientificas- fue la misma que adopto
J. Ingenieros, en un articulo titulado "Los niiios vendedores de diarios
y la delincuencia precoz". En eSe texto publicado en los Archivos en

301

1908 con el subtitul0 "Notas sobre una encuesta efectuada en 1901",
el criminologo al investigar la sexualidad de ninos, que se asociaban
en grupos que trabajaban en la calle sin 1a supervision directa de
ningun adulto noto, como el novelista, los roles sexuales adoptados por
los niflOs Y10sj6venes adolescentes y senalo10s cambios. Esos cambios
teoricos en los roles sexuales sirvieron para que Ingenieros hiciera
otra de sus famosas clasificaciones taxonomicas, ahora un ordenamiento
de distintas clases de una proto-criminalidad profesional. Recordemos
que estos eran "ninos vendedores de diarios" en los que se observaba
una "delincuencia precoz".
'
Ingenieros primero describio a los ninos "del grupo industrial [que]
son en su mayoria argentinos, hijos de padres italianos, muchos son
italianos de origen, inmigrados en la prirri~ra infancia. Su edad
fluctua entre los 6 y los 18 anos" (Ninos, 332. Eufasis mio). Esta frase
se llenaba de significados escrita por el medici> que fue 81 mismo un
nino italiano en Buenos Aires. Como veremos este estereotipo del nino
Italiano 0 hijo de italianos, proto-criminal y homosexual, construido
par Ingenieros, rompia e1 esterotipo de los italianos como sodomitas
que adoptaban exclusivamente 10 que Chauncey llamo "la posicion
masculina" .
Siempre prestando atencion especial a las pniCticas sexua1es especificas, Ingenieros escribi6: "casi todos son masturbadores: algunos
son pederastas" (332). Estos eran considerados "una pequena elite del
gremio. El numero total de vendedores de diarios pasa de 1.000" y "por
carla 100 menores vendedo'res que se mantienen en su oficio como
industriales, hay 1.000 que han atravesado el oficio para entrar en la
vaganciay el delito, Este prpceso de evolucion 1 que hiego analizaremos,
constituye una de las caracteristicas del oficio" (3?5). En esa elite
aparecia la pederastia pero tocJavia sin mayor' especificacion,
representada como una sodomia '0 vicio reprensib1e que no recibia
sanci6n medica mayor.
En este texto de Ingenieros emergi6 el mismo racismo que seiia16
Vinas~ pero ahora presentado como una aceptable y por todos conocida
teoria cientifica, cuando este padre de la crimino1ogia argentina
sena16 que entre 10.s ninos del grupo industrial
... hay un hecho digno de notarse: el numero.. de negros, tuertos, cojos,
mancos, tartamudos, etc.~ es muy reducido. Be explica: esos cllracteres
determinantes de una inferioridad organica, con relaci6n a los demas del
gremio, les hace imposible ganarse la vida, par su inferioridad misma, por las
bromas pesadas de que se les haria objeto y porIa imposibilidad de sostener

302

una 'competencia que, en ultimo easo, suele dirimirse a golpes de puno
titeo (333),

0

de

Notemos la concepcion del "titeo" entendido y utilizado como una
dinamica social que sirve para senalar y expulsar a los excluidos. La
raza del "negro" en este discurso "cientifico" representaba una "inferioridad organica" concebida como similar a la de "tuertos cojos
mancos [0] tartamudos".
'
~
En esta taxonomia que ordenaba, reduciendolas, distintas etapas
de las sexualidades de miles de ninos distintos, Ingenieros asimil6 a
la progresi6n que precipitaba la caida en el crimen el aumento en las
practicas sexuales homosexuales. Ingenieros describi6 este segundo
estadio, que significaba agravaci6n y aumento de una delincuencia
p.recoz, en un segundo grupo de ninos: "del grupo adventicio, [que]
henen de 9 a 15 anos de edad; es mayor el numero de analfabetos pero
tambien el mimero de los que han cursado 2 y 3 grados escalares: estos
han entrado al gremio mas tarde que los industriales; masturbacion y
pederastia mas generalizada, frecuente el onanismo reciproco y aun cl
c~~to bucal reciproco" (336). De esta forma se comprobaba que "en estos
nlnos los caracteres degenerativos son mas pronunciados que en los
precedentes. La salud fisica es mejor en elIas que en los anteriores
pues los enfermizos no pueden adaptarse al genero de vida nomad~
propia de este grupo" (336). La mayor degeneraci6n e~a esa
diversificacion de las pnicticas sexuales homosexuales y no una salud
fisica que parad6jicamente parecia aumentar junto con la inteligencia, pues estos ninos "psicol6gicamente son ann mas astutos que los
anteriores" y al evidenciar "menor sugestibilidad" (336) eran mas
resistentes a 10 que para estos higienistas sociales era el gran mal de
la epoca; 1a sugestionabilidad del histerico.
Noes sorpresivo que junto con las practicas sexuales homosexuales
en los nifios, Ingenieros senalara una ideologia politica y un~
sensibilidad estetica que conformaban una (a)moralidad peligrosa: "si
~os del grupo ind';lstrial son poco morale's a amorales, estos ya son
lnmorales ... Sus Ideas sabre politica son casi siempre opositoras al
gobierno; i.rreligiosos; faltos de ideas esteticas; igual gusto par los
dramas cnoUos, cuyos protagonistas son el ideal de hombre que
~uchos aspi~an realizar" (336-337). Del primero al segundo grupo se
Iba profundlzando la representacion de las desviaciones sexuales
ahor~ .a~ociadas~c,on sentimientos de oposici6n a1 gobierno y a una
senslbI11dad estetIca popular, que preferia los "dramas criollos".

303

Ya en el grupo anterior Ingenieros habia notado que "muchos
gustan del teatro; perc el 90% de elIas no conoce mas que el del ~rama
criollo. Carecen de ideas sabre lajusticia; por 10 generalla consld~ran
mala y la encarnan en la persona del vigilante" (334). En el pnmer
grupo Ingenieros habia empezado a esbozar ~se modelo popular
encarnado en los personajes de los dramas cnollos que sumaban
ambivalencias legales, politicas y genericas. Central entre los protagonistas de esos dramas que "eran el ideal. de ,~ombr~ que muchos
[nifios vendedores de diarios] aspiran rea:lzar ~ra SIn dud a "Juan
Moreira. Aqui recordemos que como seii~llJ JosefIna ~udmer" J~an
Moreira funda la institucion del teatro naclOnal popular can su he.roe
de la violencia, un verdadero escandalo cultural" (Es~an~alosMO,;~lra,
103). Ese heroe explico Ludmer, rompia can las blnandades, bene
una identidad doble, legal, politica y generica" (108).43 Esa era la
identidad doble, "ideal", de los niiios delincuentes pr~coces.
Begun Ingenieros, en el tercero y ultimo grupo los pederast~s
activos son mas numerosos que en el grupo adventicio, pero en camblO
escasean los pederastas pasivos" (338). Junto ~on la presu~ta
estabilizacion definitiva de la criminalidad quedaba fiJado el estereotIpo
del italiano pederasta en estos niiios argentinas,. "hijos, de p~~:e
italianos" 0 "italianos de origen, inmigrados en la pnmera lufancla y
por 10 tanto can "tendencias antisociales debidas e~ gran ?arte a 1a
herencia degenerativa" (338). Estos niiio~ en ese.me~~o amblen~: e.ll el
que "el empleo de la niiiez como medlO de dlfuslOn de penodicos
acarrea tal vez una seleccion invertida".(343) crecia~ y se trallsfo~ma­
ban en 'una pob1acion de seductores a sodamitas que Iba a ser e1 ongen
etio16gico de la pat010gia de los invertidos.

43Ludmer, al notar la posicion generica doble de ~orei~a, eseribio: "y a~ora
quisiera ver su doble identidad en el genero, en la vIda pnvad~ ~ue no d:Ja de
representarse en ese momento. Moreira no solo ~enia una, ~elaelOn entra,rmble,
corporal, con sus patrones politicos enemigos, SIno ,tamblen CO? sus amlgos....
El amigo Julian es todo amor y fidelidad hasta el fw ... Yean el, ~on el amIgo
fie1 que esta mas abajo, del eual es 'patron', representa MoreIra el afeeto
maseulino. Cuando se encuentran: '5e besaron en la boc,a como dos amant,es,
sellanda can aquel beso apasionado la amistad leal y smcera que s,e hab~a~
profesado desde pequefios' ql.;le s.e con~ierte e~ ~l epigrafe del poema MoreIra
de Perlongher, otro escandalo hterano y pohttco. (106-107)

304

Una cultura de maricas resistentes
Delirios cienUficos y discursos maricas
A pesaT de la estigmatizacion social de los invertidos, uranistas y
homosexuales promovida par los medicos y crimin610got~" no obstante
1a persecuci6n de la policia que a las ordenes de los palicias "cientificos" no se detenfa frente a la falta de pruebas y las inventaba para
arrestarlos, encarcelarlos y someterlos a situaciones y procedimientos
humillantes yviolentos, laresistencia de los maricas que sobrevivieron
un organizado sistema de control social, medico legal y policial fue
admirable, inspiradora. En los escritos de Veyga sobre la inversion esa
resistencia emergio como una lucha de discursos, doblemente llamativa
5i teneluos en cuenta la diferencia entre el poder y los medios de estos
burocratas estatales y el de una mirioria sexual de hombres hastigados,
que carecian del apoyo emocional 0 afectivo de una familia tradicional
y un circulo de amistades y relaciones comunes a la mayorfa de los
seres humanos.
El discurso de los horoosexuales, las voces e historias, ffibulas,
leyendas y delirios, a los que tanto temia Veyga, se abrieron paso en
los text05 de los medicos y desde ahf, des de adentro, infiltrados,
socavaron el discurso "cientifico". Ese juego de erosion interior lleg6 a
desplazar la vaz del hombre de ciencia en un texto que, utilizando la
forma de la autobiografia, parodi6 estas historias clinicas a "casas", La
voz de La bella Otero se apropio del espacio de la escritura y, aI roismo
tieropo que hacia una parodia del discurso de los hombres de ciencia,
utiliz6 ese mismo espacio para dejar los rastras y art.efactos de su
cultura.
En la "Autobiografia" de La bella Otero, como en pagina tras
pagina de los mismosArchivos, los maricas, invertidos, homosexuales,
pederastas y uranistas preservaron y difundieron su cultura y su
lengua y dejaron documentadas las estrategias de resistencia que
'adoptaron en su lucha contra este sistema medico legal policial.
Desde sus primeros textos sobre la inversion Veyga demostro una
inquietud notoria tratando de cantener, refrenar a desviar discursos
resistentes como el de los militantes que se diseminaron rapida y
eficientemene entre los espacios mas represores 0 mas prestigiosos del
sistema medico legal. Para contener esos discursos una de las estrategias de Veyga fue la clasificaci6n y especificacion de un discurso
como deliria y de los invertidos'como delirantes que, como los militan~
tes alemanes, decfan ser una mujer encerrada en el cuerpo de un
hombre. No es coincidencia que ~I principia de la construcci6n y

305

definicion del deliria de los invertidos delirantes, es~uviera en l~
introducci6n ala historia de Aurora. En esa historia pubhcada en abnl
d 1903 Veyga empezo a elaborar la definicion "La inversion ~e~ual
a~quirida" representada como una inversion "profesionar',Y cnmInal
de hombres, peluqueros y sirvientes trafieantes, que traba~,aba~~n la
prostitucion, muy eerea de los lunfardos y de los llamados auxIhares
del vido y el delito" ,
, .,
. .
Veyga completola definicion de esaforma de,~eS~IaeIO~.~dqUInda
en otro ensayo titulado mas especifica.mente La InverSIOn sexual
adquirida-Tipo profesional", publicado en agosto de 1903. Fue en ese
texto que Veyga public61a "Autobiogr.afia" de L,a bella Otero, ~l te:r~o
del antiguo sirviente, invertido profeslOnal, dedH~~do a la pr~stlt~clon
homosexual, criminal y "delirante". La progreslOn de la hlstona de
Aurora a la historia y la autobiografia de La bella Otero, en un
desarrollo de las desviaciones adquiridas que incluian las historias de
Rosita, "invertido pOI' sugesti6n" (201) ydel rico burgu€ls "invertido pOl'
decadencia" (205) trataba de Hustrar en textos publicados entre abril
y agosto del mismo ano una evoluci6n de la inversion fomentada pOI'
el medio ambiente, representada como profesional, que ademas de ser
criminal podia transformarse en una patologia. La progresi6n alertaba
a la audiencia sabre los peligros de la simulacion de la inversion
congenita que hacian los homosexuales militantes, simulacion que se
transformaba en una patologia cuando, al ereerse el simulador su
propia simulaci6n, entraba en estado de delirio.
Recordemos que vimos el choque entre narrativas, cientifieas 0
militantes, en esa confrontacion entre definiciones de desviaeiones
eongenitas 0 adquiridas que apareei6 al principio de la historia de
Aurora, cuando Veyga escribi6: "no Ie han faltado tentaciones de
simularnos una novela sobre ... su vida de marica ... sus 'inclinaciones
femeniles', sus 'gustos artistieos', su 'sensibilidad exagerada', su 'alma
de mujer"', (196-197). En ese mismo principio de la historia Veyga
empez6 a connotar a las explicaciones, voces y narrativas de
homosexuales y militantes como simulaciones que, no obstante haber
conseguido engaiiar a mnchos cientificos prestigiosos, eran ficciones
que podian ser patol6gicas: "eaa 'alma de mujer' que tantos de entre
ellos pretenden poseer y en euya existencia han llegado a hacer creer
a muchos observadores dignos de la mayor consideraei6n, no es sino
una pura fantasia, 0 una il usion delirante en la verdadera acepcion de
la palabra" (194). Esta era la progresion de "una pura fantasia" ala
"ilusion delirante" que Veyga examino enseguida en textos sobre la
inversion publicados entre abril y agosto de 1903.

En el primer texto Veyga todavia imagin6 al discurso de los
maTieas como una proliferacion de ideas que se diseminaban
subrepticiamente, como un discurso todavia no bien organizado pero
no por eso menos peligroso 0 sugestivo. Rosita, el "invertido por
sugesti6n": "ha apagado todas las tendencias normales que tenia para
dedicar por entero su mente al servicio 4e las ideas que se han
infiltrado en su cerebro'!'·{Inversi6n Adquirida, 203-204). Las formas
de sugesti6n mas temidas y consideradas peligrosas por los medicos
todavia eran "ideas", que representaban un diseurso fragmentario, no
bien organizado, que flotaban en la cultura hasta encontrar terreno
fertil en las m~ntes de los invertidos. Esa era la desviacion "resultado
de la contaminaei6n del medio ambiente, obrando €lste sobre un
cerebro debil, falto de ponderaci6n y de ideas directrices" (204). Las
ideas "directrices", reguladas, controladas, que contuvieran las
opuestas, y peligrosas ideas "infiltradas", eran las que debian proveer
desde sus intit:uciones los reformadores nacionalistas de las multitudes
de guarangos invertidos::I4
En la historia de Aurora las ideas alternativas distintas a las de los
discursos hegem6nicos aparecian sugeridas pOl' un grupo social homosexual bien establecido, de hombres quP se solidarizaban y ayudaban
a otros hombres que (re)creaban su~ identidades genericas. Begun el
medico Aurora "se habia forjado, adeln£s,la idea de la feminidad, que
es el fuerte de estos sujetos; {yl no pensaba otra cos a que en
revestirse del aparato exterior de la mujer; se ensayaba'en la toilette,
se piIitaba, imitaba la voz aguda y los mod ales de la mujer; en una
palabra, procuraba, pOI' todos los medios a su aleance y valiemdose en
10 posible de los consejos de los companeros" (198). Esta creacion de un
"aparato exterior" a partir de una toilette, maquillaje, vocalizacion y
modales era la construccion del genero que, como senalo Judith

44En Las,multitudes argentinas "el maestro" ya habia diagnosticado elmal
de la multitud "dominada por una idea 0 por un grupo de ideas que imprimen
a su existencia una orientacion especial, no entiende 10 que se Ie dice cuando
las palabras pronunciadas no tienen relaci6n alguna con su idea fija" (285.
Enfasis en el original). Esa era una proliferaci6n democratica de ideas
representada como.-caracteristica de una sociedad no receptiva de los modelos
propliestos coino'naceionales. En el analisis de Ramos Mejia las ideas directrices
del texto·:de' Veygaet;an "la orientaci6n que da la pasion del itinerario, moral
":propi Qy no:sugeri-tl0,.que fija una idea fuerza cuando la congrega'~ (305, Enfa~is
"'. eil.:el ori«irial), Notemos como esa idea parte y producto del dlscurso oficlal
hegem6nico,:aparec"fa, representada como "moral" y "no sugerida".

307
306

Butler, es una articulacion de actos, palabras, gestos, inflexiones de la
voz e inscripciones en la superficie de los cuerpos que crean Ia ilusion
de un interior generico esencial (Gender Trouble, 136). En estas
creaciones y recreaciones que cuestionaban nociones cientificas de un
genero "natural", el medico noto muy especificamente 10 import~nte
que eran el apoyo, la proteccion, solidaridad y ayuda de "compafieros"
cuyas ideas, que se empezaban a organizarcomo "consejos", alentaban
posibilidades y formas de imaginarse a SI mismos distintas a las del
modelo binario.

La salida
En su primer texto sobre la inversion adquirida, junto con la
l.Li6toria de Aurora y de Rosita, Veyga publico la historia del rico
burgues que asumio publicamente una identidad sexual homosexuaL
Veyga describioese proceso de pasaje de una identidad generica a otra
como un proceso de degradacion, que era simultaneamente psicologica
y social, un deterioro mental que, al mismo tiempo que acercaba al
presunto enfermo al estado de delirio, implicaba un descenso de clase,
un abandono de Ia burguesia y un acceso 0 acercamiento a los mundos
de Ia prostitucion y el crimen.
La construccion de Ia inversion como una identidad y una forma de
vida anti-burguesa, "desarreglada", fue una constante en los estudios
de Veyga sabre la homosexualidad, Antes de Ia recreacion de su
identidad sexual, e1 rico burgues era un "hombre 'casado, como en e1
caso precedente Ua historia de Rosita], que ha llevado una vidli
arregiadaen todo sentido" (204). La inversion significaba una rebeliori
contra ese "arreglo". Manon, enfermo de tuberculosis, segun e1 medicg
no murio porque, como sahemos, en 1902 no habia una cura medica.
para la tuberculosis, sino porque "su vida desarregiada hizo fracasar
el regimen curativo" (Congenita, 44). En cuanto a Rosita, era "un debil
de espiritu que ha pasado su juventud de una manera arreglada ",?
pero que careciendo de ideas, se ha dejado llevar por las tentaciones
que el media Ie ofrecia" (Inversion Adquirida, 202). En base a es'
datos Veyga lIege a otra de sus famosas conclusiones, yescribio:
...ante todo, hay que dedr que no hay un solo invertido que pueda declaf
que observa una vida ordenada .. , un factor de origen diferente, aunque liga
directamente con 13 psicopatia, viene a determinar la forma de conduc~fl
individuo impulsandolo al desarreglo y aun a la delincuencia. Este factor Il§
otro que la perdida del sentimiento del pudor, perdida que se proq ,
concomitantemente con la sistematizaci6n del delirio (Sentido moral, 26

308

Ese momento clave, en eI que Ia perdida d I
'.
que, segun Veyga apareciaalm'
t'
e sentImlento de pudor
,
lsmo lempoque1os'
t'd
permanentemente aI estado d d r '
Inver 1 os entraban
~ destape, sacarse Ia mascara e e l~lO, ~ra. 10 que hoy llamamos e1
as
homosexual y empezar a defe~d u~~ pubhcamente una identidad
r
argu~entos, ideas, expIicacione: edis~recho a hacerl~ ~tiIizando los
81 e1 psiquiatra en la cit
Y b ursos de los mlhtantes
a
~~ asum~r publicamente ~~:a~~e~~~s de ver homolog61a ~etitud
slstematIzaci6n del dell'r' "
I
ad homosexual can una
G'
10 , can a estabT
.,
omez, el crimin610go, 10 hizo homaIo and IzaclOn. de la patologia;
munda de la prostituci6n y I '
g
a ~ con Ia lnsercion final a1
e cnmen, y escnbio:

i

un invertido ha "t'lraoacanclt"f
d I h
. ...cuando
'fi
SIgm lCa.r que se han perdido los mira . tea, rase que en lajerga quiere
en practIcar el vido profesionalmente' ~len os y (ue no hay escnipulo alguno
mujer, se.pinta, adopta un nombre f~ lllg~esa a a :ofradia; entonces viste de
recorrer las calles en busca de client
~emno, Comlenza a "girar" es decir a
S.e organizanpara estrechar los v{n::~o:~ue~~~los.bailes que, peri6dicame~te
,e so l andad" (Mala Vida, 191-192.
E nfasis mio).
'. "Girar" es una palabra que hasta ho I
AIres utilizamos con e1 Sl"g 'fj d d· y os homosexuaies de Buenos
.
nl lca 0 e movern
1
zonas conocidas de Ia deriva h
os en as espacios y las
D· .
omosexual 45 Jos' G b 11
lccwnario Lunfardo sen I'
",'
e 0 e a en su Nuevo
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a 0 que yr.rar lunf [' "f'
ca11 eJear~ andar vagando d
11
' . slgm lca primero]
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ca eJear la buscona [0 e1 b
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'" y en segundo lugar
e$tudios de Veyga estas m' usc~n en procura de clientes" (263) En los
IgraclOnes y movimie t
fl'
'
como un tnifico de intenciones amoral
n. os.~ UJOS connotados
e~tradas 0 puntas de contacto co t d es 0 cnmlnales, Ilevaban a
vIda social intensa,
n 0 a una cultura homosexual de

La deriua
~-,Veyga describio el acercamiento
'
la culturay la vida social I'de
p,rogres lVO del burgues al mundo
as, conseJos del"'
d"
,
'
'
ITlOS, IScursos e historias
d_~ 1as maricas como u
.
.
'
n proceso que em
b
??madlsmo: "inquieto al pu t d
peza a con una forma de
~l:~mario a la vida habitu
~ue. nadie entre los suyos consiga
a , vaga lnclertamente de un lad o a 0 t ro,

toe

::::/~Car10s Jauregui me sugiri6 que el vo b
overse un gay en los flujos y reflujos de I ~a 1.0 u~ado can e1 significado de
y se escribiria "yirar" y estaria a
, ; e~Iv.a omosexual, en su opinion
municaci6n personal, 30/6/95.
SOCIa 0 a tItulo del tango "Yira, yira".

309

ausentandose de su casa, hasta por temporadas de mas de una
semana" (Inversion Adquirida, 206). Estas ausencias, similares ala
del vecino de Banfield que hemos vista, eran concebidas como fugas de
los movimientos conocidos y controlados, escapatorias de la rutina
burguesa aceptada y aceptable, pero tambien evasiones del siste~a de
dases. Cuando e1 rico burgues desaparecia "en que ernplea su tlempo
durante esas ausencias, nadie 10 sabe. Lo segura es que en esas
escapadas no va a ninguna casa de su relacion ni vive entre ge~te de
su rango" (206). Enlo que el medico consideraba receso~ mom~ntaneos
de ese proceso social y mental aparecian ap.arentes relnserClOnes de~
nomade en 1a sociedad burguesa "se Ie ve adoptar una conducta
regular, se acomoda a un horario correcto y se hace relativamente
sociable" (206). Pero esta sociabilidad burguesa era la reemplazada
par una vida social distinta, no burgu~sa, en la ~ue ?roliferaban
creativamente las ideas, sugestiones y dlscursos sohdanos de apoyo,
proteccion e inspiracion mutuas.

Otra vida social
En los textos de medicos y criminolagos era evidente la preocupacion por la proliferacion, visibilidad y acceso aparent~mentefacH a la
vida social de la comunidad homosexual, sus reunlOues, fiestas y
bailes que, en palabias de Gomez, "peri6dicamente se organiza~banl
para estrechar los vinculos de solidaridad" ~ntre mar~cas,
homosexuales maricas machos, pederastas paSIVOS y actlvos,
seductores, ur~nistas, admiradores y amigos. La abun~ancia y variedad de esa vida social se notaba eli todos los estudlOs sobre la
inversi6n publicados durante el periodo que examino en este libro. En
el fragmento de la historia de Rosita que he citado antes recordemos
la proliferacion exuberante de "fiestas de aparato esce~ico" y "fiestas
de la escena semi-mundana". Esas reuniones eran consIderadas como
medios ideales para la inspiraciony aliento de nuevas identida_des: "es
alli en esas fiestas, recibiendo el interesado elogio a sus dotes fisicas,
y r~zandose con uranistas de toda espede, que [Rosita, por ejemplo]
empez6 a recibir las primeras sugestiones en ~l s~nti~,o de s~ c~~~io::
(Inversi6n Adquirida, 203). Ademas de contnbuIr al camblO InIcIal
que implicaba el acto de asumir publicamente identidades sexuales
distintas a las de los modelos binarios que trataban desesperadamen~
te de seguir siendo hegemonicos, esas mismas reuniones servian ?ara
consolidar nuevas identidades genericas y sexuales ya establecldas.
Manon "da rienda sueIta a sus sentimientos de invertido, asistiendo a
tertulias y bailes de invertidos, en que junto con otros eongeneres

310

desempefia el rol de gran dam a" (Inversion Congenita, 46). "Desempenar el rol", adoptar la pose de "gran dama" marcaba esa "impostura
significante" que describi6 Molloy: "la pose dice que se es algo, pero
decir que Be ea ese alga es posar, es decir, no serlo" (Politica Pose,134),
copiar 0 parodiar los model os genericos y sexuales tradieionales.
Reuniones, bailes, fiestas y ce1ebraciones inclufan ceremonias que
hacian visible el placer y los efectos par6dicos, deeonstruccionistas 0
asimilacionistas, de jugar con la idea del matrimonio, la institucion
que Marjorie Garbe.r en este contexto llamo el pilar de las instituciones
normativas heterosexuales (Vested Interests, 141). En ese ambivalente
juego parodieo, Aida, la "mujer honesta" que sostenia que "su seductor
tiene que convertirlo en 'esposa' para poseerlo" adopto una estrategia
o una pose asimilacionista y "Ie exigio [al seductor] que se uniera en
'matrimonio'" (Mujer honesta, 371). Entonces "el acto se realizo can el
aparato convenciona1 de una bodareal: ella, vestida de blanco, adornada
la cabeza de azahares; el de fracy guante blanco como si fnera a recibir
la santa uncion del sacerdote" (371-372). Esa ceremonia no era
excepcional. Veyga noto que "el 'casamiento' de invertidos sexuales no
es un hecho raro, por cierto, pero esta ceremonia no se realiza ordinariamente sino como acto de ostentacion escandalosa" (371). La
ceremonia aparentemente asimilacionista era escandalosa porque
cuestionaba la f'naturalidad" del "aparato [heterosexual} de una boda"
y hacia publica esa construccion contingente y dramatica de significados que Judith Butler llam6 "el genera como un estilo corp6reo, un acto
( que es al mismo tiempo intencional y performativo" (Gend,er Trouble,
139).

Encuentro de una comunidad
Veyga hizo pasar e1 movimiento que iba a llevar al rico burgues
hasta una de las tantas reuniones de 1a cuItura homosexual, por un
presunto umbral de 1a prostitucion en una construccion del nomadismo
de la culturahomosexual que servia para reforzar la representacion de
esa cultnra asociada al submundo del crimen. Asi primero "encontramos
a nuestro sujeto convertido en un cliente habitual de los prostibulos de
su barrio y rodeado de una cohorte de gente de la mas baja condicion
moral" (Inversion Adquirida, 206). El texto del medico augeria que los
contactos y entradas posibles al mundo y la cultura de homosexuales,
maricas, invertidos y uranistas no estaban restringidos a una zona de
la ciudad economica 0 socialmente periferica sino diseminados en toda
la urbe metropolitana, induyendo barrios de las clases mas altas como
el de un burgues respetable, de gran fortuna y posicion social.

311

En un segundo momento del mismo movimiento: "la ocasi6n quiso
que sus ,compafieros de entonces 10 llevaran a una fiesta de maricas,
habhindole con estusiasmo de las novedades que alIi habia de encontrar.
Esa fiesta debia decidir BU situaci6n para siempre" (207. Eufasis en el
original). Era por eso que la vida social de ese mundo paralelo, con stl
riqueza de posibilidades, imagenes e ideas sugestivas aparecia, junto
con el discurso de una militancia homosexual, como alentadora y
generadora de la inversi6n y por 10 tanto como uno de los objetivos
fundamentales del ataque de medicos y crimin610gos que trataron
inutilmente de destruirlo.
La importancia de esa vida social que ayudaba al invertido
alentandolo a reafirmar y defender su derecho a adoptar una identidad sexual distinta era clara en un fragmento en el que, de nuevo, el
uso de comillas indicaban al lector la emergencia de las voces de
maricas, homosexuales e invertidos. En ese primer encuentro del
renegado burgues con los que iban a ser sus compafieros: "el interes
que las damas Ie produjeron fue inmenso, a punto de sentirse
'enloquecido con sus gracias y sus atractivos'; pero a decir verdad
(segun eI), no fue un interes de aproximacion casual el que
experimentaba, sino de 'simpatia afectiva' y de 'compafierismo' ... el
hecho es que desde esa noche, ligando amistad can gran numero de los
asistentes, su medio y su campo de accion fueron esos que se Ie
acababan de revelar" (207). Enseguida "empez6 por escuchar las
confidencias intimas de los maricas, impregnandose de todos los
detaHes de esta vida, y concluyo por entre,garse de neno ala practica"
(207). Notemos ese principia de un desarrollo que empezaba con la
actitud de "escuchar" un discurso y "concluia" con la entrega "de Heno
a la practica". Este era el medio ambiente de solidaridad y ayuda
intelectual, emocional y material, economica adem as de afectiva que
encontraban los hombres que decidian adoptar publicamente
identidades sexuales distintas.
La importancia de esa misma vida social y 1a noci6n de que
constituia un peligro para la cultura, llevo a Gomez a describir 10 que
eillamo "el sarao de los uranistas":
Heroos asistido a uno de esos bailes. Nuestra debil pluma se resiste a trazar
los rasgos descriptivos de tan extraiia fiesta, en la que uno no sabe contra que
ha de protestar can mayor vehemeneia: si contra las imposiciones de un had6
inexorable, de un fatum invencible, que parece haber mode1ado la fisonornia'~
moral de los miserables a que venimos aludiendo, 0 contra e50S depravados
tambien, '[seductores, rufianes, sodomitas y lunfardosJ que contribuyen con
sus perversiones al desarrollo del vieio, influidos acaso, como los otros, por una

312

ext~aiia fa'talidad, 0, 10 que es mas probable, encauzados en la corriente
malsana por el poderoso acicate del interes material, que los induce a asumir
el rol de activos como canfinfleros, en el campo de la prostituci6n homosexual
(Mala Vida, 192).

En este fragmento vemos nuevamente como estos discursos trataron
de sustanciar una misma construcci6n de la cultura homosexual
confundiendo1a con e1 submundo de la prostitucion y el crimen.
Ya: Veyga habia propuesto cinco anos antes que l'el muncio de los
maricas se encuentra, ademas, tan intimamente ligado con el de los
lunfardos y el de la prostitucion que bien puede decirse que forma
parte de ambos. En el primero encuentra los elementos mas faciles
para la satisfaccion de sus tendencias. El lunfardo es pederasta de
condicion y sabe explotar par las buenas 0 por las malas a1 invertido"
(Sentido moral, 28). Veyga primero y Gomez mas tarde articularon asi
el mundo del lunfardo representado como "pederasta de condicion",
"activo", sodomita 0 "depravado" y el mundo de los invertidos,
"pederastas pasivos" trabajando junto al canfinflero homosexual en
'leI campo de la prostituci6n homosexual". A medida que pas6 el
tiempo, notemos como en 1a representacion de Gomez no eran tanto los
invertidos, como en los textos de Veyga, sino los lunfardos los que,
movidos par un pragamatismo a1 que se sumaba un deseo par otro
hombre "contribuyen con sus perversiones al desarrollo del vicio ...
encauzados en 1a corriente malsana por el poderoso acicate del interes
rmaterial, que los induce a asumir el rol de activos como canfinfleros".
Este interes material, sin embargo, no aparecia como un deseo de
acumulaci6n burgues sino motivado por una actitud hedonista de
busqueda de placer. Junto con el principio de eSe proceso de pasaje de
una identidad generica a otra, representado como un proceso de
degradacion que era simultaneamente psico16gica y social, apareci6
en el rico burgues de Veyga un cambia de actitud fundamental hacia
el dinero, cuando "la tranquilidad del hogar empieza por desagradarle,el trato de los amigos Ie es molesto, [y] su inveterada parsimonia en
materia de dinero se cambia en una prodigalidad alarmante" (Inversion Adquirida, 206). A esa 'misma prodigalidad, en La bella Otero, el
delirante, se sumaba una alisencia de nociones de propiedad: l'carece
del sentimiento de propiedad privada" y como el ex-burgues tranquilo
"distribuye sus entradas entre sus congeneres, sin reparar en la
cantidad que da ni en la persona que recibe'" (Inversion profesional
494).
'
El que habia sido un ejemplo de burgues medido,.caracteristico por
"Stl inveterada parsimonia en materia de dinero" en la representaci6n

313

de Veyga aparecio enseguida conformando una familia alternativa,
una contra-familia burguesa, "constituyendo aparte, con un solicitante
activo que encontro, una union conyuga1 que duro largo tiempo y que
hizo hablar mucho a sus congeneres por el lujo que gastaba y la
generosidad con que trataba a todas sus relaciones" (Inversion
Adquirida, 207). En esta representacion de la inversion adquirida: que
era te6ricamente una "forma de conducta del individuo" que 10 llevaba
"al desarreglo y ann a 1a delincuencia", y de un estado de militancia a
un presunto estado pato1ogico, al destape, al acto desafiante yvaliente
de asumir publicamente una sexualidad distinta, los medicos temerosos
de que se hiciera una eostumbre [.lcil, culturalmente aceptada y
aceptable, trataron de reprimirla representa.ndola como un ataque a
la burguesia que se daba junto con la eclosion de la enfermedad.

El poder creativo de maricas, homosexuales y uranistas
A la "sistematizaeion del delirio" individual, segun los medicos
contribuian discursos de gran fuerza creativa que, como en "las
escenas de Bsta clase" se reproducian sin censura, "sin oir [la genteJ
que fueran vituperables". Por eSo la neeesidad de sandon que promovia
el discurso medico. Pero el mismo Veyga contribuyo a diseminar esos
discursos "delirantes" al publicar en agosto de 19031a "Autobiografia"
de La bella Otero, una narraeion que desde el interior del texto
cientifico 10 parodiaba, al mismo tiempo que dejaba artefactos que
doeumentaron detalles de 1a cultura homosexual del Buenos Aires de
1903. Pero antes de ver el texto· de La bella Otero veamos como Veyga
ereyo contenerlo publicando antes un estudio titulado "El amor en los
invertidos sexuales" en e1 que definio una psieologia homosexual euya
mejor expresion era el delirio.
En junio de 1903, tres meses antes de publicar la autobiografia de
Luis D. y para tratar de proveer un marco cientlfieo que eontuviera la
parodia que hizo La bella Otero, Veyga prepar6 a sus lectores con una
introduccion a1 tema del delirio de los invertidos. En "EI arnor en los
invertidos sexuales" el enfrentamiento entre los discursos de medicos
y maricas apareci6 en la definicion del delirio que hizo Veyga. Pero en
esa definicion era notable la ambivalencia impotente del medico
frente al poder creativo de las historias de los maricas.
Veyga sentia que los invertidos eran grandes narradores. Lo afirmo
al escribir: "Bi por easualidad se ha escuchado contar sus agitaciones
infructuosas, sus desengaiios, sus sufrimientos afectivos de todD genero,
esta silueta de heroe va transformandose en 1a imagen del dolor,
tomando el ambiente de vivacidad que ,antes 1a envolvia un colorido

314

triste y tiernn al mismo tiempo" (333). Esa habilidad para contar era
1a misma que Veyga habia creido deteetar en Aurora, al tomar una
actitud defensiva frente ala produceion narrativa siempre presente en
los maricas, la novel a simulada ('que es el fuerte de todos ellos". Esa
novel a ahora tenia un heroe, que en la voz de un huen narrador se
movia en un '(amhiente de vivacidad" camhiante de "colorido triste y
tierno al mismo tiempo".
Amedida que avanzabahacia lainclusion de la autobiografia de La
bella Otero el discurso de Veyga se·fue agitando en un movimiento
permanente, inquieto frente a este arte de contar historias, como
novel as 0 his tori as clinicas, verosimiles y cientificas 0 delirios
alucinados de homosexuales carcomiendo la objetividad del discurso
de los hombres de ciencia desde adentro. Para tratar de domesticar e8a
fu~rza creativa que sentia abrumadora, Veyga recurri6 primero a la
caracterizacion de una "imaginacion" tipicamente homosexual y un
"aparato imaginativo que oeulta el verdadero grado de la fisonomia del
invertido" (Amor invertidos, 335). En la pagina siguiente Veyga volvio
a seiialar "esa imaginacion de que hemos hablado, que es la base yel
armazon de todo el aparato homosexual" (341). Esa imaginacion
facilitaha la produccion de teoricas fieciones que el medico sentia como
una estrategia defensiva, de ocultamiento de una "identidad", una
"fisonomia", "verdadera", la "identidad" que los hombres de ciencia
trataban desesperadamente de fijar. Michael Bronski ya senalo esta
identificacion, caracteristica del periodo historico que estamos viendo,
en el que la im~ginacionhomosexual fue concebida como una peligrosa
androginia opuesta a un "naturalismo" y una moral que estahan al
servicio de las convenciones sociales, la "realidad". Bronski seiialo que
"quiz.l el aspecto mas importante de ese entretejido de ideas en el
desarrollo de una sensibilidad gay [entre la ultima decada del sig10
diecinueve y la primera del veinte} es el significado de 'imaginacion'.
La imaginacion, (mica en cada persona, fue concebida como la raiz del
arte y el yo... La imaginaeion ilimitada es suhversiva no solamente
porque es ante todo de origen sexual, sino porque puede proveer una
vision alternativa del mundo 'rear. Promete la posibilidad de reinventar
estructuras sociales" (Culture Clash, 40).
Pero~ alert6 Veyga, no se debia confundir a ese ser imaginativo, a
esa identidad simuladora con su ficcion de SI misma: "la sinceridad de
su relato es identica a la de cualquier otro delirante" (333). Asi
aparecia la patologia para explicar y definir, controlar la "sinceridad",
la· verosimilitud de la ficcion y los 'discursos que producian invertidos
homosexuales y maricas de gran imaginacion creativa. Frente a esta

315

definicion del delirio el discurso de Veyga presumia la verosimilitud
y lucidez del discurso cientifico, expuesto sf a las narraciones de los
invertidos, pero un discurso que "en vez de tomar a 10 serio su leyenda
la tom a por 10 que es, es decir, par la invencion de un delirante" (333).
Veyga se dio cuenta de la contradiccion entre la definicion de
personalidades y sexualidades presuntamente pasivas junto a esa
caracterizacion de una "imaginacion base" de una homosexualidad con
un "aparata imaginativo" productor de "relatos" poderosos que se
hacian "leyendas". Entonces tuvo que explicar Ia paradoja.
EI invertido teoricamente "es un ser pasivo como su deliria" (336)
pero ese delirio, que era una proliferacion de narrativas desbordantes
de energias creativas, contradecfa su presunta pasividad teorica.
Tratando de desviar la posible critica a su argumento Veyga reafirmo
la misma creatividad que trataba de psicopatear:
No hay mas que fijarse un poco en el canicter general que reviste su delirio,
analizar los elementos que predominan en el para comprender todo 10 pasivo
que es en S1. Empieza por abrazar un campo inmenso de acci6n; esa multiplicidad de escenas que comporta su historia se pasan en un mundo polimorfo por
no decir que en todos los mundos conocidos por el sujeto y en todas las esferas
sociales (333).

Esa era precisamente la "multiplicidad de escenas" que el mismo
Veyga, como hemos vista, habia detaIl ado en descripciones que
abarcaban un "campo inmensQ de acci6n", extendido a "todas las
esferas sociales", que conformaba e1 complejo "mundo polimorfo" de la
cu1tura de los maricas del Buenos Aires de 1900.
El mismo Veyga que a1egaba que las narraciones delirantes de los
invertidos cubrian "un campo inmenso de acci6n" pocas meses antes
habia sena1ado que para sus estudios de la inversi6n habia en Buenos
Aires un "vasto campo de exploracion" (Mujer honesta, 368) que el
mismo describi6 abarcando desde los corredores de la Casa del Gobierna
de la republica hasta los espacios mas diversificados y especfficos del
submundo criminal, desde los barrios de los suburbios hasta el centro
de la ciudad y del centro de la ciudad a los suburbios, del interior de
los espacios privados de las familias de las clases mas altas y los
cuartillos mas degradados de los burdeles y las pensiones de las clases
inmigrantes mas baj as al exterior de los espacios publicos de calles;
plazas, paseos y jardines. EI deliria homosexual aqui parece haber
contaminado el discurso medico.
En "La inversion sexual adquirida-Tipo profesional", el estereotipo
de la desviacion que Veyga empezo a definir en la his tori a de Aurora

316

debia alcanzar su representaci6n mas terminada en el otro extremo de
ese espectro al que me refed antes. En ese continuulll 0 desarrollo
te6rico la homosexualidad iba de la utilizaci6n consciente (descrita
como militante) de la fantasia y la imaginaei6n al estado de deliria, de
la simulacion de 1a novela que hacfan la mayoria de los invertidos al
deliria del simillador que se habia creido su propia simulaci6n. Pero
hoy, a fines del siglo veinte, la lectura del texto de La bella Otero
iluminada con algunos de los estudios de los ultimos veinte anos sabre
travestismo y estrategias de resistencia homosexual demuestra la
sofisticaci6n de la parodia del texto de Luis D.46

4r,Esta lectura podda demostrar el illtento fallido de esta ciencia al tratar
de mallipular la evidencia representada por la "autobiografia". Si Veyga no
trat6 de hacer esa manipulaci6n, la misma lectura demuestra entonces las
dificultades para hacer una evaluaci6n analitica de este psiquiatra considerado
fundador de una psicologia argentina. 8i bien en este libro he tratado de
concentrarme en la' construcci6n y diseminacion de una homosexualidad
argentina, al h3;cerlo tambien encontre el principio de una psicologia argentina,
sus model os, estereotipos, fabulas fundacionales y/o narrativas maestras. La
inversion, la homosexualidad que como estamos viendo era comun en la
cultura portefia ("argentina") del periodo formativo que reviso desapareci6 de
esa fabula fundacional sumergida en la construcci6n de "los lunfardos", esos
personajes que, a su vez, desaparecieron y quedaron sumergidos en e1- nombre
de la lengua mas idiosincnitica de Buenos Aires. Recordemos que "ellunfardo
[elmismo Veyga afirm6 queJ es pederasta de condici6n" (Sentido moral, 28).
Pero esa noci6n de principios del siglo veinte desapareci6 de las construcciones
de "los lunfardos" que disemin6 el mismo Veyga al echar las bases de una
psicologfa "nacional". Veyga publico su primer estudio de "Los lunfardos" en
1903, en ocho paginas publicadas en el mismo volumen en el que tambien
aparecieron .las dieciseis paginas de su estudio sobre "La inversi6n sexual
adquirida". Can los anos, los lunfardos si pasaron al centro mitico de una
identidad portefia pero los invertidos, no obstante su importancia original en
la obra de Veyga, no. No servian para la construcci6n de una identidad mitica
argentina 0 porte.fia "viri!". Pero estos textos y sus autares sf estan y deberan
ser estudiados como una base, en el principio de una "psicologia" argentina. La
primera Sociedad de Psicologia Argentina fue fund ada entre noviembre y
diciembre de 1908: "en la sesi6n prep aratoria celebrada el 27 de noviembre"
(Documentos fundaci6n, 114) se aprobaron los estatutos. En "la asamblea
celebrada el 4 de diciembre de 1908 se eligi6 la siguiente comisi6n
administrativa:Presidente Dr. Horacia G.. Pinero. Vice-presidente: Dr. Carlos
Rodriguez Etchart. Secretario General: Dr. Horacia P. Areca. Secretario de
Sesiones: Sr. Vietor Mercante. Tesorero Bibliotecario: Dr. Francisco de Veyga.
Director de Publicaciones: Dr. Jose Ingegnieros" (117). En esta comisi6n era
evidente la posici6n del duo Veyga-Ingenieros encargado de la producci6n,

317

Al introducir el texto con la voz de Luis D. (el presunto del~ra~te)
personificando a La bella Otero, Veyga ~scri?i6: "su psicologia mor?lda,
combinaci6n curiosa de vanidad, mentIra e Ideas sexuales par~n01d~s,
revelase en la siguiente pagina, que nos entreg6 como autoblOgrafla,
junto can los retratos anexos" (Inversion profesional, 494). Notemos el
uso de lajerga cientifica, "paranoid~s:',con sig:r:ificados no m:uy c!aros.
Veyga no uSDla clasificacion del delIno 0 el delIrante p~rque s.abla q~~
la alerta perspicacia de sus agudos lectores a~ lee~,la A~toblOgrafla
10 harian a la luz de su teoria sobre la imagmaclOn dehrante de los
homosexuales publicada pocos rneses antes. La eVidenci,a d~ que el
texto de La bella Otero fue recibida por la cientifica audlencI~ como
Veyga sugeria la encontramos en La mala vida de G6mez .. ~~te"al
volver a publicar el mismo texto de La bella ~tero escnb;o: ~a
autobiografia de este invertido, y cualquier pro~eslOnalla hana. mas
o menos parecida, demuestra su psicologia morblda, q~e, como dl?e el
doctor Veiga [sic], es una combinacion vicio~a de :anl~ad, mentIra e
ideas sexuales delirantes" (Mala vida, 188. Enfasls mlO).
,
La autobiografia publicada en 10sArchivos en agos~o.~e 1903 de.b~a
servir de evidencia positiva que sustanciara la definIcIon del delIno
que Veyga habia hecho en 'lEI amor en los invertidos sexuales", el texto
publicado en losArchivos enjunio de ese mismo ano. Pero con el tex~o
de La bella Otero nuevamente, y ahora de una forma .mu~ho mas
evidente, el discurso homosexual maloque6. ~1 texto c~entI~co, se
apropi6 de su espacio y 10 utilizo para -parodlandolo- dlseffilnar un
artefacto valioso de ~u cultura resistente. El discurso ~omose~ual,
como sucede frecuentemente, sedujo al cientifico en ~tr~ Inst~neIa de
10 que Foucault describio como el upoder que se deja lnvadlr por el
placer al que da caza; y frente al pl~c~r"qu~ se ~firma en, e1 poder de
mostrarse, de escandalizar, 0 de reslstlr (Hlstona sexuahda~, 59?- El
mismo Veyga dej610s rastros de la seducci6n del hombre de ClenC13 al
senalar que Luis D. se aeerco a el "sin disimular mucho su deseo de

1'ecolecci6n, clasificaci6n y diseminaci6n de discrirso~ (n~rrativas,. fabuIas,
delirios) la ob1'a esc1'ita, los textos de esta primera ClenCla ~1'gentma de ~a
conducta. En la p1'imera sesi6n de la Sociedad, Veyga le~o u~_a ponenCIa
t't I d "La ensefianza de la psicologia". Yia primera comumcaClOn de Veyga
'ill
dad fue "Los Iunfardos" el mismo texto que habia sido publicado pOl'
a a
Ie
,
b
. T t'
primeia vez en los Archiuos en 1903, reelaborado can ca~ ios ~lgDl lea IVOS
para ser publicado en el primer tomo de los Anales de Pstcologm I (1910).

Saoc~

318

figlirar como caso clinico en ellibro que preparamos sobre los invertidos
sexuales" (Inversion profesional, 494). Esa fue la ultima frase del
medico en el texto que, a partir de ese momento fue ocupado porIa voz

del homosexual. Al final de su "Autobiografia" fue La bella Otero la
que cerro, con su firma el texto "cientifico".
El libro que prometi6 Veyga sabre los invertidos sexuales que 'yo
sepa no 8e publico nunca. Y creo que es tan signifieativo que no se haya
publicado como que Veyga reconociera-en el momento preci-so en que
Ie entrego el espacio del texto al homosexual, al ser sedueido- que su
compromiso, conocimiento y fascinaci6n con e1 tema de la inversion y
la culturade invertidos, maricas, homosexuales, uranistas, seductores,
admiradores y amigos ya era tan Tico,variado y profundo que merecia,
Ie permitia, 10 inspiraba e impulsaba a escribir un libro. Ese libro
Veyga no 10 publico porque despues de entregarle el espacio del
discurso al mariea, el medico se dio cuenta de que habiasido maloqueado
POl' el mismo discurso que ei trataba de destruir. Torno conciencia de
la importantisima funcion de preservaci6n, documentaci6n y rescate
que, no obstante su homofobia, habian hecho y estaban haciendo sus
investigaciones sobre la cultura homosexual.
No es casual que con la- autobiografia de La bella Otero el medico
haya publicado tres fotografias, evidente y crudamente I'etocadas,
deformadas, despues de haber publicado una rica coleccion de once
fotografias de invertidos que practicaban el travestismo, la mejor
colecci6n de fotografias sobre un tema especifico publicada por los
Archivos en los once aiios que duro la direccion de esa publicacion por
Ingenieros secundado por Veyga. La manipulacion de las fotos
publicadas pOl' Veyga tambi{!ll la demostro E. Gomez, al publicaI' una
clara y atrayente foto de La bella Otero sin I'etocar. La publicaci6n de
las fotos de La bella Otero que hizo Veyga demuestran que en el
momento de la entrega del cientifico al invertido, tambien empezo un
intento de divorcio del discurso medico de la figuray la (re)presentacion
del travesti, diseminado deformado, estereotipado para evitar la
colaboracion con el desarrollo y crecimiento de una "vanidad criminal"
que los medicos y criminologos habian empezado a descubrir alarmados
en sus sujetos.
En la segunda mitad de la primera decada del sigl0 veinte los
hombres de ciencia argentinas empezaron a preocuparse por 10 que
primero vieron como una aetitud de colaboracion complaciente de los
presuntos criminales y enfermos sujetos de sus investigaciones. En
Buenos Aires el tema de la vanidad de los criminales preocupo fiUy
direetamente a estos hombres de ciencia pero demasiado tarde, en

319

.
f rtunadamente para nosotros habia
1907, cuandoyaenlosArchwlosd~0
'd d de esa cultura de hombres
.
d
tada a IverSl a
quedado
bIen
~cumen.
sexuales
con otros hombres y que,' en
q ue tenian relaClOues afecbvas Y
t'
repre,sentaban mujeres y
t· ban e1 traves lsmo,
muchos casas,
prae lcauna 1"d en f 1d a d s exual distinta afectando poses,
asumian
publicamente
t 't d s voces y maneras.

.

.

I"

gestos, ac 1 U e '.
.,
t to titulado "La vanidad CrimIna
En 1907 Ingemeros pu?hco unII ex, pecialmente nue'stra atenci6n
- I'
"te fenomeno ama es
.
dondesena o que es,
- d It l' " (161), Enseguida Ingeuleros
a1 visitar algunas carceles e (a la L bella Otero "sin disimular
'
, d t de un preSQ que como- a
]
conto 1a anec 0 a
f
t
I'bro de Veyga sabre a
f
"enunuuro1
mucho su deseo de 19~rar . t t en algun diario 0 libro suyo"
I
"d"" bhcar ml re ra 0
d I
inversion) e pI 10 ~u.,
"ha verdaderos Quijotes y Ciranos e
(161). Entonces advlrtIo que d YI
b Ilerl'a Hay una criminalidad
I h
del arte e a ca a
.
.
crimen, como as. ay
ria' ha una vanidad criminal que mIra
que busca el camIno de la glo ,
Yd'
rso literario el que informaba
. "(161) Notemos que era un ISCU
Q .. t
al pubhco.
.
b
.
"t'f' co que taxonOffilza a dell'rantes como Don UI]O , e
este dlscurso cIen I I
. ]
. sma tiempo que advertIa
C ranD de Bergerac, a ml
.
d
'd'
legal podia seT subvertIdo des e
Ysimuladores como y
-tarde- que el ~royecto m~ ICO, con la visibilidad que Ie daban
adentro por comunIdades que orecla~.
los estudios y publicaciones de los medICOS.

Imaginaci6n de La autobiografia . t'fico en la "Autobiografia"
d'a del text a Clen I
.
I

Veamos ahara a para I
" nversion sexual congenita", ba]o el
de La bella Otero. Tltulos ~omo. I d M 'n a "La inversion sexual
bl ' '1 1 stona e ano,
que el medico pu lCO. a 1,1 d A d Rosita y del rico burgues
. 'd "
las lnstonas e urora, e
,
b
adquln a , para
,
. d'viduales las transforma an en
despersonalizaban las histon~s InI I person~s reales bajo siglas 0
"
] s que desaparecmn as
. ,,
e
"casos
. D A'
.. I en 0 0 XX 0 Lms
Sl en los textos sobre la InverSIOn
]" qu "
imcla es com
"
d los estudios de "casos c InlCOS
publico Veyga, como en ,la mayona e nas y sus historias quedaban
publicados en los Archw~s, las ~erso evidencia cientifica positiva
d
datos llustraclOnes"
,
transforma as en
,
I
b' t' 'dad de las categonas 0
' .
t confirmaban a 0 ]e IVI
'b
que. teoncamen e,
, d las desviaciones que se I an
subcategorias de la taxonomla ~ taban esos textos, la historia
a
elaborando. ,En la estructura que d op unaintroduccion,queincluia
'fi
daha enmarca a por
.
'
clinicaespeci lca
"hqueqm, brevemen t e, los datos clinicos que recoglmos
_
formulas
como (InverSIOn
ea." congem
, 't a, 44) 0 "despues de esta pequena
al examinarle"

disgresion previa, entremos en materia. Son tres los tipos que tenemos
a examen" (Inversion Adquirida, 195), etc.
En seguida segufa 1a historia c1fnica de personas reales transformadas en casos, que en los casas de los invertidos mencionaba los'
nombres que se daban a sf mismos los maricas y a veces agregaha las
inicia1es de sus nombres'legales, como en el caso de Luis D./ La bella
Otero. Baja la premisa de que la inversion -salvo pocas excepciones_
no era una desviacion congenita sino algo adquirido del medio, las
historias cHnieas de los invertidos no exploraban posibles genealogias
familiares enfermas sino las historias individuales del desarrollo
sexual de los invertidos. En teoria los hombres de ciencia podian asi
decidir si 1a desviacion era congenita 0 adquirida. Y para eso dehian
averiguar ctiando, como, con qui en y adoptando que rol, modo a
posicion 47habian sido las primeras experiencias sexuales de los
maricas.
Despues de la historia "reaP' que se concentraba en las pnicticas
sexuales especificas de un invertido determinado, la conclusion era
importante porque ahi, y a partir del amilisis de la evidencia presentada
en la segunda parte, en el centro del texto, en la historia de la vida
sexual del invertido, el hombre de ciencia hacia una especulacion
teorica, introducida can formulas. AI final de la historia de Manon la
conclusion era que "es un caso tipico de inversion sexual congenita"
(Inversi6n congenita, 46). etc. Pero can la publicacion de su
autobiografia, La bella Otero rompio esta estructura tripartita que
capturaha las voces y experiencias de los homosexuales en el centro
del texto cientffico, y las enmarcaba y las controlaba con la voz del
medico al principio y al final. La voz de La bella Otero reemplaz6la voz
del medico y escribio:

HAL tl'atar de explical' la incoherencia de las definiciones simultaneas de
homosexualidades congenitas y adquil'idas, Veyga escribi6 "a decir verdad" la
clasificaci6n que se basa en la naturaleza de ol'igen de esta desviaci6n
psicoorganica es puramente artificial, no existiendo en la. clinica un rasgo
determinado que distinga al invertido nato del ,que se convierte en tal pOl'
cualquier motivo. La influencia que ejerce el sello de origen sobre el sujeto,
consiste tinicamente en el modo de aparici6n de las primeras manifestaciones
y aun en ese mismo fen6meno hay algunas veces tal semejanza de detalles, que
bien pueden identificarse unos can otros" (Inversi6n adquirida, 193),

320
321

no ~ngatJ mie10, chinito mfo,

(..Autobingralta)

. . mci .J.

no Lmgophegued 'IaporJelratJ.

8/ano tL. 1880. Siemprs ~ he Cl'stJo mujer, 'J pOl'
aiio~

Si con la boca '10 Ie incomoJo

fle nactdo en
a I't ,en
I
f i B , t'
f6
,/ I
• I' rI1eca:ti£enSsvillavluveJO:lhijo:J.C-luaron UUUI /?
..
1
edo U"O viM ufo de mUJe •
I
CoeU/'
/I
..A.
p . , ofaninilatune 15ljiJeeduCaene
acrs-_

t ':.5: '

IjIJi'jIU laca""erawuliiaren

arM.

Y pOI' alrtitJ me tjuiel'etJ amar,

,

no lenga.<J miedo, chinito mto,

~ BUIJIWIJ -AirefJ. Son mu'l bonilotJ, p«reeilo:! a <:!u papa.
I I
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Jo
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aculll'dO de
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dorado.....
no lJuiero lA/UJ-r ma:J hijo:J, pued me hanheclw :Ju/ri" mucho 1o:J dolored delparlo,

frU!, J!

Sou una mujerlfue me gUdla