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DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO

Es todo aparato que se utiliza para grabar los datos de la computadora de


forma permanente o temporal. Una unidad de disco junto con los discos que
graba, son dispositivos de almacenamiento. A veces se dice que una
computadora tiene dispositivos de almacenamiento primario o principal y
secundario o auxiliar. Cuando se hace esta distincin, el dispositivo de
almacenamiento primario es la memoria de acceso aleatorio "RAM" de la
computadora, un dispositivo de almacenamiento permanente pero cuyo
contenido es temporal. El almacenamiento secundario incluye los dispositivos
de almacenamiento permanentes, como unidades de disco duro, CD o DVD.
Estos dispositivos realizan las operaciones de lectura o escritura de los
soportes donde se almacenan o guardan, lgica y fsicamente, los archivos de
un sistema informtico.
Dispositivos magnticos
Los dispositivos magnticos son aquellos dispositivos de almacenamiento de
datos en los que se utilizan las propiedades magnticas de los materiales para
almacenar informacin digital.
Unidad de cinta magntica
Artculo principal: Cinta magntica de almacenamiento de datos
El dispositivo de cintas magnticas de gran capacidad, son unidades
magnticas especiales que se utilizan para realizar respaldo o copias de
seguridad de datos en empresas y centros de investigacin. Su capacidad de
almacenamiento puede ser de cientos de gigabytes.
Unidad de disco flexible (Disquetera)
Disquetera

Representacin grfica de un disquete.


La disquetera o unidad de disquete de 3 pulgadas permite intercambiar
informacin utilizando disquetes magnticos de 1,44 MB de capacidad. Aunque

la capacidad de soporte es muy limitada si tenemos en cuenta las necesidades


de las aplicaciones actuales se siguen utilizando para intercambiar archivos
pequeos, pues pueden borrarse y reescribirse cuantas veces se desee de una
manera muy cmoda, aunque la transferencia de informacin es bastante lenta
si la comparamos con otros soportes, como el disco duro o un CD-ROM.
Para usar el disquete basta con introducirlo en la ranura de la disquetera. Para
expulsarlo se pulsa el botn situado junto a la ranura, o bien se ejecuta alguna
accin en el entorno grfico con el que trabajamos (por ejemplo, se arrastra el
smbolo del disquete hasta un icono representado por una papelera).
La unidad de disco se alimenta mediante cables a partir de la fuente de
alimentacin del sistema. Y tambin va conectada mediante un cable a la placa
base. Un diodo LED se ilumina junto a la ranura cuando la unidad est leyendo
el disco, como ocurre en el caso del disco duro.
En los disquetes solo se puede escribir cuando la pestaa est cerrada.
Cabe destacar que el uso de este soporte en la actualidad es escaso o nulo,
puesto que se ha vuelto obsoleto teniendo en cuenta los avances que en
materia de tecnologa se han producido.
Unidad de disco rgido

Los discos duros tienen una gran capacidad de almacenamiento de


informacin, pero al estar alojados normalmente dentro de la computadora
(discos internos), no son extrables fcilmente. Para intercambiar informacin
con otros equipos (si no estn conectados en red) se tienen que utilizar

unidades de disco, como los disquetes, los discos pticos (CD, DVD),
los discos magneto-pticos, memorias USB o las memorias flash, entre otros.
El disco duro almacena casi toda la informacin que manejamos al trabajar con
una computadora. En l se aloja, por ejemplo, elsistema operativo que permite
arrancar la mquina, los programas, archivos de texto, imagen, vdeo, etc.
Dicha unidad puede ser interna (fija) o externa (porttil), dependiendo del lugar
que ocupe en el gabinete o caja de computadora.
Un disco duro est formado por varios discos apilados sobre los que se mueve
una pequea cabeza magntica que graba y lee la informacin.
Este componente, al contrario que el micro o los mdulos de memoria, no se
pincha directamente en la placa, sino que se conecta a ella mediante un cable.
Tambin va conectado a la fuente de alimentacin, pues, como cualquier otro
componente, necesita energa para funcionar.
Adems, una sola placa puede tener varios discos duros conectados.
Las caractersticas principales de un disco duro son:

Capacidad: Se mide en gigabytes (GB). Es el espacio disponible para


almacenar secuencias de 1 byte. La capacidad aumenta constantemente
desde cientos de MB, decenas de GB, cientos de GB y hasta TB.

Velocidad de giro: Se mide en revoluciones por minuto (RPM). Cuanto


ms rpido gire el disco, ms rpido podr acceder a la informacin la
cabeza lectora. Los discos actuales giran desde las 4.200 a 15.000 RPM,
dependiendo del tipo de ordenador al que estn destinadas.

Capacidad de transmisin de datos: De poco servir un disco duro de


gran capacidad si transmite los datos lentamente. Los discos actuales
pueden alcanzar transferencias de datos de 3 Gb por segundo.

Tambin existen discos duros externos que permiten almacenar grandes


cantidades de informacin. Son muy tiles para intercambiar informacin entre
dos equipos. Normalmente se conectan al PC mediante un conector USB.
Cuando el disco duro est leyendo, se enciende en la carcasa un LED (de color
rojo, verde u otro). Esto es til para saber, por ejemplo, si la mquina ha
acabado de realizar una tarea o si an est procesando datos.
Dispositivos pticos
Un dispositivo o unidad de discos pticos es el aparato que lee (lectora) o
graba y lee (grabadora o lectograbadora) discos pticos.

Unidad de CD-ROM o lector

CD-ROM

Representacin grfica de un disco compacto.


La unidad de CD-ROM permite utilizar discos pticos de una mayor capacidad
que los disquetes de 3,5 pulgadas: hasta 700 MB. sta es su principal ventaja,
pues los CD-ROM se han convertido en el estndar para distribuir sistemas
operativos, aplicaciones, etc.
El uso de estas unidades est muy extendido, ya que tambin permiten leer los
discos compactos de audio.
Para introducir un disco, en la mayora de las unidades hay que pulsar un botn
para que salga una especie de bandeja donde se deposita el CD-ROM.
Pulsando nuevamente el botn, la bandeja se introduce.