You are on page 1of 5


X System Concepts and Definitions
Clients and Servers
The X Programming Model
Xt Intrinsics
The Motif Toolkit
Widget Classes and Hierarchies
Motif Style ­­ GUI Design

The X Window Programming Model
This Chapter introduces the basic concepts and principles that are of concern to the
Motif programmer. We define basic system concepts, describe the three basic levels
of the X programming model and describe basic Motif components.

X System Concepts and Definitions
X requires a system that consists of workstations capable of bit­mapped graphics.
These can be colour or monochrome.
A display   is defined as a workstation consisting of a keyboard, a pointing device
(usually a mouse although it could be a track ball or graphics tablet, for instance) and
one or more screens.

Clients and Servers
X is network oriented and applications need not be running on the same system as the
one supporting the display. This can sometimes be quite complicated for a system
such as X to manage and so the concept of clients and servers was introduced.
You need not worry too much about the practicality of this, as normally X makes this
transparent to the user ­­ especially if we run programs on a single workstation.
However, in order to fully understand the workings of X, some notion of these
concepts is required.
The program that controls each display is known as the server . This terminology
may seem a little odd as we may be used to the server as something across the
network such as a file server. Here, the server is a local program that controls our
display  . Also our display may be available to other systems across the network. In
this case our system does act as a true display server.

 operating system or user interface.1 The X Programming Model The main concern of this text is to introduce concepts in building the graphical user interface in X and Motif in particular. Fig.1 illustrates the relationships between the application program and the various parts of the X System. maintain local resources such as windows.The server acts as a go­between between user programs. Third Party Toolkits ­­ such a Motif . cursors. fonts and graphics. . 3. Note: X is not restricted to a single language. surprise) the connector  . The graphical user interface written in one or more of Xlib. two­dimensional graphics display. have been developed to remedy this problem. interpreting network messages from clients. the protocol messages are easily accessible as C libraries in Xlib (and others). Xt or Motif and the algorithmic or functional part of the application where the input from the interface and other processing tasks are defined. called X protocol messages  . We now briefly describe the main tasks of the three levels of the X programming model before embarking on writing Motif programs. Many applications can be written using Xlib alone. However. These run on either local or remote systems. An application program in X will usually consist of two parts. Tasks the server performs include: allowing access by multiple clients. An X application must only be able to generate and receive messages in a special form. There are usually two levels of toolkits above Xlib  X Toolkit (Xt) Intrinsics  are parts of the toolkit that allow programmers to build new widgets. It is relatively straightforward to link calls to X from most programming languages. Many higher level subroutine libraries.    Fig.1). The X Programming Model The client and server are connected by a communication path called ( surprise. called toolkits . it will be difficult and time consuming to write complex GUI programs only in Xlib. in general. Xlib is the lowest level of the X system software hierarchy or architecture (Fig 3. called clients  or applications and the resources of the local system. However. 3. This is performed by a low­level C language interface known as Xlib .

 be adhered to. easy to use and easy to develop. The widget is the basic building block for the GUI. Motif enforces many of these features by providing default actions for each widget. . They allow applications to manipulate these features using object­oriented techniques. Motif is one such toolkit. We will have to call some Xt functions when writing Motif  programs since Motif is built upon Xt and thus needs to use Xt. whenever possible. Widget Classes and Hierarchies A widget. If we use widgets properly. may be regarded as a general abstraction for user­interface components. we do notneed to fully understand the workings of Xt as Motif takes care of most things for us. in Motif. However. Motif also prescribes certain other actions that should. The third party toolkits  usually supply a special client called the window manager  Currency The basic unit of currency of Motif  is the widget . Motif provides widgets for almost every common GUI component. We now briefly address general issues relating to Motif widgets and style. Information regarding Motif GUI design is provided in the Motif Style Guide .Xlib   The main task of Xlib is to translate C data structures and procedures into the special form of X protocol   messages which are then sent off. Xlib handles the interface between client (application) and the network. Xt Intrinsics Toolkits implement a set of user interface features or application environments such as menus. buttons or scroll bars (referred to as widgets). It is common and beneficial for most GUIs assembled in Motif to look and behave in a similar fashion. it will simplify the X programming process and also help preserve the look and feel  of the application which should make it easier to use. Obviously the converse of receiving messages and converting them to C structures is performed as well. The Motif Toolkit    X allows extensions to the Xt Intrinsics  toolkit. Many software houses have developed custom features that make the GUI's appearance attractive. X Toolkit Intrinsics or Xt Intrinsics  are a toolkit that allow programmers to create and use new widgets.

 called callback functions  . Other aspects of style are left to the developer. which defines a complete set of widget classes for most GUI requirements on top of Xt (Fig 3. A widget is designed to operate independently of the application except through well defined interactions. The Primitive widget   class contains actual GUI components. Following Chapters then address each widget class in detail. The Motif Style Guide prescribes many common forms of interaction and interface design. widget developers and window managers. The general behaviour of each widget is defined as part of the Motif (Xm) library. Chapter 5 then goes on to fully define each widget class and the Motif widget class hierarchy. Some widgets go further than this. GUI developers. All widgets of that class inherit the same set of resources and callback functions. Motif provides a widget set. This takes a lot of mundane GUI control and maintenance away from the application programmer. Chapter 18 summarises all the common style concerns for the Motif . Therefore these defaults should only be modified with great care and consideration. Widgets know how to redraw and highlight themselves. such as callbacks. There are two broad Motif widget classes that concern us. but where appropriate these should be adopted.1). menus and scroll bars. how to respond to certain events such as a mouse click etc. In fact Xt  defines certain base classes of widgets which form a common foundation for nearly all Xt based widget sets. or resources and pointers to functions. the Xm library. The Motif Style Guide provides a set of guidelines that specify a framework for the behaviour of Motif application developers. Many standard GUI design and behaviour issues are integrated into a Motif widget's default settings. The Motif Reference Manual provides definitions on all aspects of widget behaviour and interaction. The Motif Style Guide only suggests certain standard operations. each widget is defined as a C data structure whose elements define a widget's data attributes. Motif Style ­­ GUI Design     The Motif Style Guide should be read by every Motif Application developer. Basically. This book is not intended to be a complete guide to Motif style. For example. The books should be regarded as essential companions along with a good Motif reference source. it defines how menus should be constructed. such as buttons and text widgets. The Manager widget   class defines widgets that hold other widgets. Chapter 4 introduces basic Motif widget programming concepts and introduces how resources and callback functions are set up. Motif also provides widgets whose only function is to control the layout of other widgets ­­ thus enabling fairly advanced GUIs to be easily designed and assembled. The Style Guide is not intended to be a Motif programming manual. Motif also defines a whole hierarchy of widget classes.including buttons. used and organised. for example the Text widget is a fully functional text editor that has built in cut and paste as well as other common text editing facilities. Each widget is defined to be of a certain class .

programmer.  Dave Marshall  1/5/1999 . Where appropriate specific reference is made in individual Sections to Motif style for a particular widget.